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Fundamentos de la teora clsica del comercio internacional

Christian Emmanuel Laguna Reyes


chrislaguna@hotmail.com
(Instituto Politcnico Nacional -
Centro de Investigaciones Socioeconmicas UA de C)
resumen
esde tiem!os de Adam Smith " avid #icardo$ el estudio del comercio e%terior ha &ormado
!arte del cuer!o terico de la econom'a. A(n " cuando el entorno econmico$ !ol'tico " social
en los )ue surgen los estudios de la corriente cl*sica es mu" di&erente a la realidad de nuestros
d'as$ el an*lisis del !lanteamiento cl*sico constitu"e el &undamento !ara la com!rensin de la
teor'a " la lgica de los !osteriores desarrollos de la teor'a del comercio internacional.
ada esta !ers!ectiva$ el o+,etivo de este tra+a,o es anali-ar los &undamentos de la teor'a
cl*sica del comercio internacional " de&inir como se esta+lece el !atrn de es!eciali-acin de
los !a'ses +a,o la !tica de Adam Smith$ avid #icardo " .ohn Stuart /ill.
Fundamentos de la teora clsica del comercio internacional
Introduccin
0a ciencia econmica estudia la realidad " los &enmenos econmicos$ aun)ue e%isten
limitaciones en la !rediccin " e%!erimentacin. 0os economistas usan teor'as econmicas "
modelan !or dos ra-ones esenciales1
2. Para tener un me,or entendimiento de un !ro+lema econmico !articular.
3. Para !ronosticar el e&ecto de cam+ios en varia+les$ !ol'ticas " estrategias.
esde tiem!os de Adam Smith " avid #icardo$ el estudio del comercio e%terior ha &ormado
!arte del cuer!o terico de la econom'a. 0a teor'a cl*sica del comercio internacional se +asa en
la teor'a del valor tra+a,o$ la cual a&irma )ue el tra+a,o es el (nico &actor de la !roduccin " )ue
en una econom'a cerrada$ los +ienes se intercam+ian de acuerdo con las dotaciones relativas
de tra+a,o )ue contienen 425.
0a teor'a del comercio es resultado de la a!licacin del !aradigma cl*sico 435$ +asado en la
divisin del tra+a,o " en la nocin de !roductividad$ en la determinacin de tres cuestiones
+*sicas1
0as ganancias del comercio
0os !atrones del comercio
0os trminos de intercam+io
Adam Smith y las ventajas absolutas
Adam Smith se6al las limitaciones de las restricciones de ti!o mercantilista " sent las +ases
del argumento a &avor del li+re comercio al demostrar )ue el comercio entre !a'ses !ermite a
cada uno aumentar su ri)ue-a a!rovechando el !rinci!io de la divisin del tra+a,o.
0a idea inicial es )ue !ara )ue e%ista comercio entre dos !a'ses uno de ellos de+e tener una
venta,a a+soluta en la !roduccin de alguno de los +ienes )ue se comercian. 7s decir$ )ue si
un !a's !uede !roducir una unidad de alg(n +ien con una menor cantidad de tra+a,o )ue la
usada !or el otro !a's !ara !roducir el mismo +ien$ entonces el !rimero tiene una venta,a
a+soluta.
e acuerdo con esta !ers!ectiva$ los +ene&icios del comercio est*n +asados en el !rinci!io de
la venta,a a+soluta$ +a,o el siguiente argumento1 un !a's !uede ser m*s e&iciente )ue otro en la
!roduccin de algunos +ienes " menos e&iciente en la !roduccin de otros e$
inde!endientemente de las causas de las ine&iciencias$ am+os se !ueden +ene&iciar del
intercam+io si cada !a's se es!eciali-a en la !roduccin del +ien )ue !roduce con ma"or
e&iciencia )ue el otro.
Siguiendo una !ers!ectiva orientada hacia la o&erta argumenta usando un ra-onamiento como
el )ue sigue1 su!onga un mundo en el )ue e%isten dos !a'ses$ nuestro !a's " el resto del
mundo8 en am+os se !roducen dos +ienes$ A " 9$ con un (nico &actor de la !roduccin )ue es
el tra+a,o. Asumiendo )ue cada !a's tiene una dotacin inicial de &actores )ue le !ermite
es!eciali-arse en la !roduccin de un solo +ien$ los l'mites de la !roduccin se !ueden
esta+lecer como1
a
0A
:
A
; a
09
:
9
0 1 <rontera de !osi+ilidades de nuestro !a's
a=
0A
:=
A
; a=
09
:=
9
0= 1 <rontera de !osi+ilidades del resto del
mundo
Si su!onemos entonces )ue nuestro !a's se es!eciali-a en la !roduccin del
+ien A$ !odemos esta+lecer )ue1
a
0A
>a
09
? a=
0A
>a=
09
7n este caso$ nuestro !a's tiene una venta,a a+soluta en la !roduccin de A " !or lo tanto se
de+e es!eciali-ar en la !roduccin de este +ien. 7ntonces$ como o+servamos$ el !atrn de
es!eciali-acin de cada !a's esta determinado !or la dotacin inicial de los &actores
!roductivos " !or la !roductividad de cada uno en la !roduccin de am+os +ienes "$ en este
sentido se determinan tam+in los &lu,os de comercio de un !a's.
Sin em+argo$ el an*lisis de Adam Smith es v*lido slo en el caso de )ue un !a's cuente con
una su!erioridad clara en la !roduccin de alg(n +ien$ !ero$ si se da el caso de )ue el !a's no
cuente con venta,as a+solutas en ninguna actividad este an*lisis no es limitado !ara e%!licar tal
situacin$ !or lo tanto esta nocin de venta,a a+soluta es (til !ara e%!licar slo una !orcin del
comercio internacional$ "a )ue el comercio +ene&icioso no re)uiere necesariamente de una
venta,a a+soluta !ara tener lugar.
avid Ricardo y las ventajas com!arativas
avid #icardo da ma"or !recisin al an*lisis de Smith$ al demostrar )ue el comercio
mutuamente +ene&icioso es !osi+le a(n cuando solamente e%isten venta,as com!arativas$
llegando a la conclusin de )ue las venta,as a+solutas son un caso es!ecial de un !rinci!io
m*s general )ue es el de las venta,as com!arativas.
7l !unto de !artida de la e%!licacin )ue da #icardo se +asa en su teor'a del valor 4@5. Seg(n
#icardo$ la regla )ue rige el valor relativo 4A5 de los +ienes al interior de un !a's$ no es la misma
)ue regula el valor relativo de los !roductos intercam+iados entre dos o m*s !a'ses.
Seg(n #icardo$ es el costo (del tra+a,o) relativo o com!arativo de las mercanc'as en cada !a's$
en lugar de los costos a+solutos$ lo )ue determina el valor en los intercam+ios internacionales.
emuestra )ue a !artir de la nocin de costo com!arativo se !ueden de&inir los !atrones de
es!eciali-acin$ tomando en cuenta dos elementos1 los costos la+orales " de las relaciones de
intercam+io entre !a'ses. Adem*s$ la teor'a ricardiana im!lica tres su!uestos sim!li&icadores1
Inmovilidad relativa de &actores 4B5$
7st*tica 4C5 "$
7structura del mercado4D5.
7l ra-onamiento de #icardo tiene una estructura como la siguiente1 su!onga dos !a'ses$ en los
)ue cada uno cuenta con un solo &actor de !roduccin (tra+a,o) " )ue !roduce dos +ienes$ A "
9$ la tecnolog'a del !a's !uede ser resumida !or la !roductividad del tra+a,o en cada industria$
e%!resada en trminos de re)uerimientos unitarios de tra+a,o$ a travs del n(mero de horas de
tra+a,o re)ueridas !ara !roducir una unidad de A o una unidad de 9.
Sean a2 " +2 las unidades de costo en tra+a,o !ara !roducir las mercanc'as A " 9 en el !a's I$ "
a3 " +3 son los costos !ara el !a's II. Si las relaciones de costos al interior de cada !a's$ antes
del comercio$ son tales )ue1
a2 > +2 ? a3 > +3
Antes del intercam+io la mercanc'a A es relativamente m*s +arata " 9 relativamente m*s cara
en el !a's I )ue en el !a's II. #eordenando la e%!resin$ una ve- )ue se !ermite el comercio
tenemos )ue1
a2 > a3 ? +2 > +3
Como !odemos o+servar$ el costo de la mercanc'a A es menor en el !a's I )ue en el II$ en
relacin al costo de la mercanc'a 9$ !or lo tanto las venta,as com!arativas$ en trminos de
costos !ara cada !a's$ han determinado un !atrn de es!eciali-acin. 7l !a's I e%!orta la
mercanc'a A e im!orta la mercanc'a 9 del !a's II$ " !or su !arte$ el !a's II e%!orta la mercanc'a
9 e im!orta la mercanc'a A del !a's I.
Eal como lo esta+lece #icardo$ este !rinci!io da una !rue+a mas convincente de los +ene&icios
del intercam+io entre !a'ses$ no o+stante de,a indeterminados los !recios internacionales.
#icardo se centra e%clusivamente en la !arte del costo del comercio internacional$ es decir en
la o&erta$ " de,a de lado a la demanda al su!oner )ue el !a's I " II se dividir'an las ganancias al
intercam+iar una unidad del +ien A !or una unidad del +ien 9.
No o+stante$ #icardo se limita a demostrar )ue una di&erencia relativa es su&iciente !ara )ue
e%istan +ene&icios de comercio internacional "$ no es sino hasta el an*lisis )ue hace .ohn
Stuart /ill )ue esta+lecen de &orma !recisa los trminos del intercam+io !rovechoso.
"eora de los valores internacionales de #onh Stuart $ill
es!us de !recisar la teor'a ricardiana del costo relativo$ .. S. /ill estudia las !ro!orciones en
las )ue las mercanc'as se cam+ian unas !or otras 4F5.
/ill considera )ue e%iste una cantidad dada de tra+a,o en cada !a's " di&erentes cantidades de
!roduccin$ de esta manera$ su &ormulacin tiene en cuenta la e&iciencia relativa del tra+a,o en
lugar del costo relativo en tra+a,o de #icardo 4G5.
Para ilustrar el ra-onamiento de /ill consideremos1

Insumo de
&uer-a de
tra+a,o
(d'as)

Pa's
Produccin del +ien
A 9
@HH
@HH
I
II
2HH
BH
DB
CH

Claramente se !uede o+servar )ue con la misma cantidad de tra+a,o cada !a's !roduce
cantidades di&erentes de am+os +ienes$ en este sentido$ el !a's I tiene una venta,a a+soluta en
la !roduccin de am+as mercanc'as$ !ero una venta,a relativa ma"or en la !roduccin del +ien
A (3 a 2 de A$ com!arado con B a A de 9). Para el !a's II$ la desventa,a relativa menor se da en
la !roduccin del +ien 9. 7ntonces$ si se !ermite el comercio$ la venta,a relativa indica hacia
cuales ramas es m*s !rovechosa la es!eciali-acin.
Adem*s$ sa+emos )ue en el !a's I 2HH unidades de A se intercam+ian !or DB de 9$ dado )ue
re!resentan un costo igual en tra+a,o$ !or su !arte en el !a's II$ 2HH unidades de A de+er*n
conseguir 23H unidades de 9. Si se !ermite el intercam+io$ este +ene&iciar* al !a's I si !or 2HH
unidades de A !uede o+tener algo m*s )ue DB unidades de 9$ mientras )ue el !a's II gana si
o+tiene 2HH unidades de A al e%!ortar algo menos )ue 23H unidades de 9.
e este modo$ los limites a las !osi+les condiciones del intercam+io se &i,an !or las condiciones
de intercam+io interiores$ esta+lecidos !or la e&icacia relativa del tra+a,o en cada !a's. entro
de tales limites !uede esta+lecerse cual)uier relacin (nica.
Una ve- esta+lecidos los limites en los cuales el intercam+io tiene lugar$ a /ill le interesa+a
sa+er )ue &actores determinan las condiciones reales en las )ue las mercanc'as se
intercam+ian$ llegando a la conclusin siguiente1 cuando dos !a'ses intercam+ian mercanc'as$
el valor de los intercam+ios se ada!ta a las necesidades " gustos de cada !a's8 entonces el
'ndice real en el )ue las mercanc'as se intercam+ian de!ende de la demanda rec'!roca 42H5.
Si ignoramos los costos de trans!orte " asumimos )ue el comercio internacional entre el !a's I
" el !a's II se a+re a ra-n del intercam+io de 2HH unidades del +ien A a cam+io de GB
unidades de 9$ el ra-onamiento de /ill ser'a como sigue1 si$ dada la relacin de intercam+io
)ue se ha esta+lecido$ la demanda en el !a's II se satis&ace con un m(lti!lo cual)uiera de 2HH
unidades de A$ digamos 2HH mil$ " si la demanda del !a's I se satis&ace de la misma manera
!or un m(lti!lo de GB unidades del +ien 9$ entonces ha+r'a un e)uili+rio en la demanda
rec'!roca !agando a!enas las im!ortaciones de cada !a's con sus e%!ortaciones.
Su!onga ahora )ue a la relacin de intercam+io esta+lecida$ 2HH A > GB 9$ los com!radores del
!a's II slo est*n dis!uestos a consumir FH mil unidades de A. 7n este caso$ dada esta relacin
de intercam+io esta cantidad no es su&iciente !ara !agar las e%!ortaciones al !a's II )ue son de
GB mil unidades de 9. 7l !a's I solamente !odr'a o+tener (FHH) % (GB) I DC mil unidades de 9$
!or lo )ue !ara o+tener las 2G mil restantes$ el !a's I de+er* o&recer m*s de 2HH unidades de A
!or GB de 9. 7n este caso$ el !a's I de+er* modi&icar la relacin de intercam+ios las veces )ue
sea necesaria$ hasta conseguir una tal )ue sus e%!ortaciones le sean su&icientes !ara !agar
e%actamente !or las mercanc'as )ue im!orta.
e esta manera$ /ill esta+lece tres im!ortantes conclusiones a sa+er1 2) el grado !osi+le de
las relaciones de intercam+io esta dado !or las relaciones de cam+io relativas internas
e%istentes !ara una e&icacia relativa en cada !a's8 3) dentro de este rango$ las condiciones de
intercam+io de!enden de la demanda de cada !a's !or el !roducto del otro "8 @) Solamente
ser*n esta+les a)uellas relaciones de intercam+io en las )ue las e%!ortaciones o&recidas !or
cada !a's sean a!enas su&icientes !ara !agar !or las im!ortaciones )ue desea.
Conclusin
0a teor'a del comercio internacional surge como la res!uesta li+eral a las restricciones
mercantilistas en contra del li+re cam+io$ desde su inicio Smith demuestra )ue una !e)ue6a
di&erencia en costo !uede ser su&iciente !ara +ene&iciarse del intercam+io entre !a'ses8 #icardo
re&uer-a la idea de Smith considerando a la venta,a a+soluta como un caso es!ecial de un
argumento menos restrictivo$ como lo es la venta,a com!arativa$ !ara rea&irmar los +ene&icios
del comercio.
Por su !arte /ill$ re&ormula la teor'a de #icardo " muestra )ue los limites !ara el intercam+io
internacional est*n dados !or los trminos de intercam+io domstico !ara cada !a's "$ )ue
dentro de tales limites$ los terminos de intercam+io se determinan !or las demandas
rec'!rocas$ con lo )ue se esta+lecen res!uestas !ara las interrogantes cl*sicas so+re1 2) las
ganancias del comercio$ 3) los !atrones de es!eciali-acin "$ @) los trminos del intercam+io.
9a,o los su!uestos de #icardo " /ill 4225$ el comercio internacional traer* como consecuencia
una es!eciali-acin com!leta en la !roduccin de los +ienes en los )ue se tiene una venta,a
com!arativa8 adem*s$ la ganancia )ue un !a's reci+e del comercio ser* ma"or$ entre m*s
!arecidas sean las relaciones de intercam+io internas de cada !a's 4235.
7sta teor'a es$ en e&ecto$ (til !ara demostrar )ue e%isten ganancias !or los intercam+ios entre
!a'ses$ sin em+argo$ sus su!uestos la limitan en la e%!licacin del !atrn de es!eciali-acin.
%otas
2. Smith e%!lica esta idea a travs del e,em!lo del ca-ador$ en el cual argumenta )ue$ si en un
!a's de ca-adores$ usualmente cuesta el do+le de tra+a,o matar a un castor de lo )ue cuesta
matar a un ciervo naturalmente$ el castor de+er'a intercam+iarse !or dos ciervos.
3. 7l !aradigma cl*sico re&iere al estudio de la generacin de ri)ue-a mediante el an*lisis de
las le"es )ue determinan su distri+ucin$ as' como la determinacin de los limites "
contradicciones del sistema$ usando como herramientas del an*lisis a la teor'a del valor
tra+a,o$ la teor'a de la acumulacin de ca!ital "$ la teor'a del estado.
@. Para #icardo el valor de las mercanc'as de!ende de su costo en tra+a,o$ donde$ la cantidad
com!arativa de +ienes !roducidos !or el tra+a,o determina el valor relativo !resente o !asado.
A. 7sta regla es$ de hecho$ el !rinci!io de las venta,as a+solutas de Smith.
B. Se su!one )ue no e%iste movilidad internacional de &actores$ aun)ue al interior de los !a'ses
los &actores son !er&ectamente mviles.
C. Se su!onen dotaciones dadas de &actores !ara cada !a's$ en donde las econom'as se
encuentran en !leno em!leo$ !or lo )ue las dotaciones$ tanto de recursos naturales como de
&actores !roductivos$ no var'an
D. Al interior de cada !a's e%iste com!etencia !ura " !er&ecta en los mercados de +ienes " de
&actores$ !ero en el !lano internacional$ aun)ue el mercado de +ienes es !er&ectamente
com!etitivo$ el mercado de &actores es im!er&ecto al no ha+er movilidad internacional de
&actores.
F. A este an*lisis se le conoce como de los valores internacionales. Se utili-an los trminos
Jvalores internacionalesK$ J!ro!orciones internacionales de intercam+ioK " J!recios
internacionalesKde manera indistinta$ re&iriendo al termino de !recios internacionales a los
!recios en trminos de mercanc'as o relacin de intercam+io de mercanc'as.
G. Como se6alamos anteriormente$ #icardo considera una !roduccin dada de cada mercanc'a
!ara cada !a's " di&erentes costos en tra+a,o.
2H. e+e entender a la idea de demanda$ no en el sentido de una serie de mercanc'as
com!radas a di&erentes !recios$ sino a la cantidad de e%!ortaciones )ue un !a's o&recer'a$ a
cam+io de distintas cantidades de im!ortaciones$ dadas di&erentes condiciones comerciales.
22. Como mencionamos antes los su!uestos +*sicos son1 Com!etencia !er&ecta$ rendimientos
constantes a escala$ un solo &actor de la !roduccin "$ !recios relativos e%!resados en
unidades de mercanc'as.
23. 7s decir$ el an*lisis !resu!one +ene&icios !ara el comercio entre !a'ses de talla similar "
con estructura !arecida.