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PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL

MSc Marco Antonio Calle Martnez


CAPTULO 1
EXTRACCIN DE LQUIDOS DEL
GAS NATURAL Y EL CONTROL DEL
PUNTO DE ROCO POR
HIDROCARBUROS
1. 1 Introdu!"n
Los lquidos del gas natural comprenden los componentes que se pueden
extraer del gas natural para mantenerlos en estado lquido. Por lo tanto es la parte
ms pesada de la mezcla de hidrocarburos y se reiere al propano y los
componentes ms pesados. !e ordinario" se habla del #PM" indicando con esta
expresi$n la cantidad de galones de lquido C%& que se pueden separar por mil
pies c'bicos de gas" medidos en condiciones normales. La bibliograa habla del
#PM ( % como un gas rico" es decir con un ele)ado contenido de C%&" por otra
parte" en la actualidad )alores menores de #PM se consideran rentables debido al
alza del precio del petr$leo y los dems hidrocarburos a ni)el mundial. *ambi+n
se pueden calcular )alores de #PM C,& $ #PM C-& de acuerdo a los
requerimientos de la norma.
.l punto de roco de los hidrocarburos /P012" para una presi$n determinada"
es la temperatura a la cual se empiezan a condensar los hidrocarburos de la
mezcla de gas. .l punto de roco al agua /P0A2 es la temperatura a la cual el
)apor de agua se empieza a condensar de la mezcla gaseosa" a una presi$n
determinada. Por otra parte" el gas de )enta debe cumplir especiicaciones no
solamente por contenido de agua sino cumplir ciertos requerimientos con
respecto al punto de roco por hidrocarburo.
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PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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!ado que el punto de roco por hidrocarburo )ara con la composici$n" la
presi$n y la temperatura" la deinici$n de punto de roco por hidrocarburo incluye
los parmetros de presi$n y temperatura.
4ormalmente el punto de roco por hidrocarburo se especiica como una
temperatura mxima a una presi$n seleccionada. .n estados 5nidos estas
especiicaciones son -6 78 mximo a 9:: Psia" mientras tanto en ;enezuela la
especiicaci$n es de %< 78. la dierencia radica en el hecho de que las
temperaturas ambientales son dierentes. .stos )alores de presi$n se seleccionan
porque generalmente esta cerca de la temperatura cricondent+rmica para el gas de
)enta.
La raz$n para el )alor de la temperatura de P01 es asegurar que no se ormen
hidrocarburos lquidos en la tubera" cuando la lnea se enra a la temperatura de
la tierra" o cuando hay enriamiento debido a la expansi$n. !icha especiicaci$n
de punto de roco es adecuada a in de e)itar hidrocarburos lquidos en los
sistemas de distribuci$n de gas natural.
Para alcanzar la especiicaci$n de punto de roco por hidrocarburo" es
necesario tratar el gas para remo)er prcticamente todos los hidrocarburos
pesados de la mezcla.
.l procesamiento del gas natural generalmente de dos tipos de procesos=
Procesos de extracci$n de lquidos de gas natural
.stos procesos eect'an la extracci$n de los licuables del gas natural por
eecto de la rerigeraci$n $ absorci$n y condensaci$n de los mismos.
Procesos de raccionamiento de gas natural
3 , 3
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.stos procesos realizan la di)isi$n o partici$n de una mezcla de
hidrocarburos por destilaci$n" de tal modo que las partes separadas tengan
las propiedades especicas que exige el mercado.

Algunas tecnologas eect'an este traba>o y combinan los dos anteriores
proceso y son=
Ciclos cortos de adsorci$n
0erigeraci$n mecnica
Absorci$n con aceite pobre
*urboexpansi$n
Seg'n el #PSA la selecci$n de uno de estos procesos para una aplicaci$n
especica depende de=
Composici$n del gas
Caudal de lu>o de gas
.conoma de la extracci$n de #LP
.conoma de la recuperaci$n de etano
A continuaci$n se describen los anteriores procesos explicando con detalle las
)ariables de uncionamiento.
1.# C!$o Corto D% Ad&or!"n.
.ste proceso es similar al proceso de adsorci$n cubierto en deshidrataci$n"
pero con ciclos mucho ms cortos. Se usa normalmente para corrientes de gas
con muy ba>os contenidos de propano y butano" pero con suiciente cantidad de
C
6
y ms pesados" que hacen imposible cumplir con la especiicaci$n de punto de
roco por hidrocarburo.
3 % 3
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.ste proceso es apropiado para gases que contengan menos de - #PM
/#alones de propano y ms pesados por -::: pies c'bicos normales2. .l
adsorbente utilizado generalmente es slica gel. 1ay dos dierencias bsicas entre
estos procesos para control de punto de roco por agua y por hidrocarburo como
son" para control por hidrocarburo se requieren tres torres y el tiempo de duraci$n
del ciclo en cada torre es ms corto" usualmente entre ,: a %: minutos contra 9 a
-: horas para deshidrataci$n.
La caracterstica atracti)a en un ciclo corto de adsorci$n" es que recupera
entre el <: a ?: @ de los pentanos y mas pesados contenidos en el gas" y que se
cumple con el punto de roco por hidrocarburo" como por agua. .n la 8ig. -3- se
muestra un arreglo tpico de una unidad de ciclo corto de adsorci$n con tres
torres. .s muy importante que un separador antes de esta unidad remue)a todo el
lquido libre y los s$lidos que traiga el gas en producci$n.
5n bache de lquido dentro del lecho puede daAar el adsorbente y hacer
necesario su cambio. La temperatura de adsorci$n debe ser tan ba>a posible sin
originar la ormaci$n de hidratos" a in de que se adsorban la mayor cantidad de
hidrocarburos pesados. 5na regeneraci$n apropiada del lecho es muy
importante" usndose para este prop$sito una porci$n del gas de proceso. La
temperatura del gas de regeneraci$n esta en el orden del 66: 3 6?6 78. la
temperatura de salida de Ba torre en calentamiento se lle)a a C:: 78.
As como la adsorci$n y la desorci$n son importantes" una adecuada
condensaci$n de los hidrocarburos desorbidos es tambi+n muy importante. Si la
condensaci$n es ineiciente" los hidrocarburos no se remue)en del gas de
regeneraci$n. .n climas clidos este es el problema principal" requiri+ndose un
diseAo generoso del condensador. .l diseAo del separador )ertical a continuaci$n
del condensador" tiene que ser holgado para una buena separaci$n de la mezcla
hidrocarburos condensados y el gas.
3 C 3
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.nriamiento
Calentamiento
Adsorci$n
M
#as rico
'IG. 1(1 C!$o orto d% )d&or!"n
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1.* R%+r!,%r)!"n M%-n!)
.l proceso de rerigeraci$n se usa para cumplir con las especiicaciones de
punto de roco por hidrocarburo y por agua para el gas de )enta. La temperatura a
la cual debe ser enriado el gas depende del ni)el requerido para alcanzar las
especiicaciones de punto de roco. .ste ser el requerimiento mnimo de
enriamiento. .nriar el gas a ni)eles de temperatura por deba>o de este mnimo
debe ser >ustiicado por la economa de la recuperaci$n del #LP. .sto requiere de
una e)aluaci$n econ$mica que considere el beneicio de la recuperaci$n
adicional de #LP y los costos de in)ersi$n y operaci$n de las acilidades para
ello. La recuperaci$n adicional de #LP se consigue enriando el gas a
temperaturas tan ba>as como 3,: a 3C: 78 o por contacto del gas con aceite pobre
en una torre absorbedora. Puesto que el gas que entra a la unidad de rerigeraci$n
esta saturado con )apor de agua y la temperatura a la cual se enra esta
sustancialmente por deba>o del punto de congelaci$n del agua" se requiere
pre)enir la ormaci$n de hielo o hidratos. Como se explic$ detalladamente en el
capitulo anterior" la temperatura de ormaci$n de hidratos a una presi$n dad
puede ser deprimida por la dicci$n de qumicos tales como metanol o glicoles.
Como puede obser)arse en la 8ig. -3," en dicho proceso se encuentran tres
circuitos totalmente deinidos como son=
Circuito de gas natural" al cual se le remue)e agua y lquidos para
acondicionarlo a gas de )enta.
Circuito de glicol" el cual se utiliza para inhibir la ormaci$n de hidratos
en el intercambiador de calor y el chiller " y esta ormado por la unidad de
regeneraci$n donde se retira el agua al glicol por e)aporaci$n.
Circuito del rerigerante propano" el cual al e)aporarse en el caso del
chiller enra el gas natural que pasa por los tubos.
3 < 3
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3 ? 3
'IG. 1(# Pro%&o d% r%+r!,%r)!"n on .ro.)no
/Sistema tpico de inyecci$n de glicol2
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3 9 3
'IG. 1(* D!),r)/) d% +$u0o d%$ .ro%&o 1 d!),r)/)
Ent)$.2) ( .r%&!"n
D!),r)/) d% +$u0o d%$ .ro%&o
D!),r)/) .r%&!"n ( %nt)$.2)
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ETAPA DE EXPANSIN
Siguiendo el circuito de propano" )emos que es un ciclo simple de
rerigeraci$n conormado por=
.xpansi$n
.)aporaci$n
Compresi$n
Condensaci$n
.ste ciclo de rerigeraci$n por compresi$n de )apor se representa por la 8ig.
-3% y se muestran las cuatro etapas que lo conorman se explican a continuaci$n.
.l punto de inicio del ciclo de rerigeraci$n es la disponibilidad del
rerigerante lquido. .l punto A en la 8ig. -3% representa un lquido en su punto
de burbu>a a la presi$n de saturaci$n P
A
" y entalpa h
LA
.
.n la etapa de expansi$n la presi$n y la temperatura se reducen al pasar a
tra)+s de la )l)ula de control en la cual cae la presi$n al )alor de P
D"
el cual lo
determina la temperatura deseada del rerigerante *
D
.
.n el punto D la entalpa del lquido saturado es h
LD
y la entalpa
correspondiente para )apor saturado es h
;D
. Como la expansi$n entre A y D
ocurre a tra)+s de una )l)ula de expansi$n y no hay intercambio de energa" el
proceso se considera isentlpico" por lo que la entalpa a la entrada y salida de loa
)l)ula es la misma h
LA
.
Como el punto D esta dentro de la en)ol)ente" )apor y lquido saturado
coexisten. Para determinar la cantidad d )apor ormado en el proceso de
expansi$n" hacemos E la racci$n de lquido a la presi$n P
D
con una entalpa h
LD.
La racci$n de )apor ormada con una entalpa h
;D
es /- FE2. Las ecuaciones
para el balance de calor y la racci$n de lquido ormado son=
3 G 3
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/E2h
LD
& /-3E2h
;D
( h
LA
.c. -
E( /h
;D3
h
LA
2 H /h
;D3
h
LD
2 .c. ,
/-3E2 ( /h
LA3
h
LD
2 H /h
;D3
h
LD
2 .c. %
'IG 1.3 4-$5u$) d% %6.)n&!"n %$%tr"n!)
CAREL E#4
3 -: 3
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ETAPA DE E4APORACIN
.l )apor ormado en el proceso de expansi$n /A3D2 no suministra ninguna
rerigeraci$n al proceso. Calor es absorbido del proceso por la e)aporaci$n de la
parte lquida de rerigerante.
Como se muestra en la 8ig.- 3 % esto es a temperatura y presi$n constante.
La entalpa del )apor en el punto C es h
;D
.
8sicamente la e)aporaci$n ocurre en un intercambiador de calor
denominado e)aporador o chiller. .l lquido ro E suministra la rerigeraci$n y
su eecto rerigerante est deinido como E/h
;D
3h
LD
2 y sustituyendo en la .c. ,
dicho eecto se representa como=
.ecto
0
( h
;D
3h
LA
.c. C
La capacidad de rerigeraci$n o IdutyJ reerido a la cantidad total de calor
absorbido en el chiller por el proceso" generalmente se expresa como toneladas
de rerigeraci$n o D*5H unidad de tiempo.
La rata de lu>o de rerigerante est dada por la siguiente expresi$n.
m( K
re
H /h
;D
Fh
LA2
.c.6
3 -- 3
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'IG. 1(7 Cond%n&)dor %5).or)t!5o
ETAPA DE COMPRESIN
Los )apores de rerigerante salen del chiller a la presi$n de saturaci$n Pc y
la correspondiente temperatura *c con una entalpa h
;D
. La entropa en este punto
C es S
C
.
Los )apores se comprimen isentr$picamente a la presi$n P
A
a tra)+s de la
lnea C!L / 8ig -3%2.
.l traba>o isentr$pico /ideal2 M
i
" por comprimir el rerigerante desde P
D
a
P
A
est dado por=
M
i
( m /hL
;!
F h
;D
2 .c. <
3 -, 3
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.l )alor hL
;!
est determinado por las propiedades del rerigerante a P
A
y
una entropa S
C
. Como el rerigerante no es un luido ideal y los compresores no
operan idealmente" se deine el t+rmino eiciencia isentr$pica N
i
para compensar
las ineiciencias en el proceso de compresi$n /.sta eiciencia se denomina
tambi+n adiabtica.
.l traba>o real de compresi$n puede ser calculado asi=
M ( M
i
HN
i
( m/hL
;!
F h
;D
2H N
i
.c. ?
La entalpa a la descarga est dada por
h
;!
( /hL
;!
F h
;D
2H N
i
& h
;D
.c. 9
.l traba>o de compresi$n puede expresarse como=
#1P ( MH,6CC.C .c. G
!onde ,6CC.C DtuHh ( - hp
'IG. 1.8 Co/.r%&or d%$ !$o d% r%+r!,%r)!"n
3 -% 3
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ETAPA DE CONDENSACIN
.l rerigerante sobrecalentado que sale del compresor P
A
y *
!
/Punto ! en
8ig -3%2" se enra a la temperatura de punto de roco *
A
a condici$n muy cercana
de presi$n constante y se condensa a temperatura constante.
!urante el proceso de desobrecalentamiento y condensaci$n" todo el calor
y traba>o acondicionados al rerigerante durante los procesos de e)aporaci$n y
compresi$n" deben ser remo)idos de orma tal que se complete el ciclo llegando
al punto de inicio A" en el diagrama P31 que se muestra en la 8ig. -3%.
Acondicionado el duty de rerigeraci$n al calor de compresi$n" se calcula
el duty de condensaci$n K
C!
con la siguiente expresi$n=
K
C!
( mO/h
;D
F h
LA
2 & /h
;!
F h
;D
2P
K
C!
( m/h
;!
F h
LA
2 .c. -:
3 -C 3
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La presi$n de condensaci$n del rerigerante es una unci$n del medio de
enriamiento disponible= aire" agua de enriamiento u otro rerigerante.
'IG 1(9 Cond%n&)dor%& d%$ !$o
3 -6 3
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E:EMPO 1 ;GPSA<
Se )an a enriar 6-.C MMscd del gas /gra)edad especica :.<6<C y
capacidad calorica :.<? DtuHlbQ782 desde <:78 a :78" mediante un sistema de
rerigeraci$n con propano. !e la masa de gas que entra al chiller se condensa el
%.6@ y el calor de condensaci$n R
c
es ,:: DtuHlb. .l chiller de propano opera a
3-: 78. La eiciencia isentr$pica del compresor es ?6@. ;er diagrama de lu>o del
proceso en 8ig. -3%. Calcular=
a. .l duty del chiller
b. La racci$n de lquido y )apor despu+s de la expansi$n
c. .l lu>o de rerigerante lquido propano en gpm y )apor en MMscd.
d. .l traba>o real del compresor y los caballos de uerza de gas /#1P2
e. .l calor de compresi$n y el duty del condensador
SOLUCIN=
). C)$u$)r %$ dut> d%$ ?!$$%r=
S
/gas2
( PM
/gas2
H PM
/aire2
( :.<6<C
PM
/aire2
( ,9.G<,6lbHlbmol
3 -< 3
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PM
/gas2
( :.<6<C/,9.G<,62 ( -G.:- lbHlbmol
m
/gas2
( /6-.CT-:
<
2scHdTlbmolH%9:scT-G.:-lbHlbmol T dH,Ch
m
/gas2
( -:?"-C:lbHh
Masa de lquido condensado" m
lc
( -:?"-C: T :.:%6 ( %"?6:lbHh
K
/chiller2
( m
/gas2
Cp
/gas2
U* & m
lc
R
c
( K
re
K
/chiller2
( -:?"-C:lbHh T :.<?DtuHlbQ78 T <:78 & %.?6:lbHh T ,::DtuHh
( 6:<T-:
<
DtuHh
@. C)$u$)r $) +r)!"n d% $2Au!do > 5).or d%&.uB& d% $) %6.)n&!"n
.n 8ig -3% se ubica el punto A del inicio del ciclo de rerigeraci$n"
V /*
A
(9:78 y lnea de de lquido saturado2" se lee P
A
(-C6psia y
h
LA
(%::DtuHlb.
5bicar punto D a la salida de la expansi$n"
V /*
D
(3-:78 y entalpa constante2" se lee P
D
(%,psia
!eterminar h
LD
"
V/*
D
(3-:78 y lnea de lquido saturado" se lee h
LD
(,CCDtuHlb
3 -? 3
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3 -9 3
'IG. 1(C D!),r)/) P(H d%$ .ro.)no
P)r) %$ %0%/.$o 1
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5bicar punto a la salida del e)aporador /chiller2"
V/*
D
(3-:78 y lnea de )apor saturado2" se lee h
;D
C-GDtuHlb
P
C
(P
D
(%,psia" *
C
(*
D
(3-:78
!e la .c ,"
E ( /h
;D
F h
LA
2H/h
;D
F h
LD
2 ( /C-G F %::2H/C-G F ,CC2 ( :.<9 racci$n en peso de
lquido
/- F E2 ( - F :.<9 ( :.%, racci$n en peso de )apor
. C)$u$)r %$ +$u0o d% r%+r!,%r)nt% $2Au!do .ro.)no %n ,./ > 5).or %n
MM&+d
!e la .c. 6"
m ( K
re
H/h
;D
F h
LA
2 ( /6T-:
<
DtuHh2H/C-G F %::2DtuHlb ( C,.6,-lbHh
!e la 8ig. ,%3, del #PSA" PM
/C%2
( CC.:G?lbHlbmol
W
/C%2
( C.,,<9lbHgal
0erigerante lquido ( C,.6,-lbHh T galHC.,,<9lb T hH<:min ( -<9gpm
0erigerante )apor ( C,.6,-lbHh T lbmolHCC.:G?lb T %9:scHlbmol T ,ChHd
( 9.9:MMscd
3 -G 3
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d. C)$u$)r %$ tr)@)0o r%)$ d%$ o/.r%&or > $o& )@)$$o& d% +u%rD) d% ,)&
;GHP<.
5bicar punto !L a la salida del condensador"
V/compresi$n isentr$pica de C a !L hasta P
A
(-C6psia2"
se lee hL
;!
(C6:DtuHlb
!e .c. < M
i
( m/hL
;!
F h
;D
2 ( C,"6,-/C6: F C-G2 ( -.%,T-:
<
DtuHh
!e .c. ? M ( M
i
H N
i
( -.%,T-:
<
H:.?6 ( -.?<T-:
<
DtuHh
!e .c. G #1P ( MH,6CC.C ( /-.?<T-:
<
DtuHhThp2H,6CC.CDtuHh ( <G,hp
%. C)$u$)r %$ )$or d% o/.r%&!"n > %$ dut> d%$ ond%n&)dor
!e .c. 9
h
;!
( /hL
;!
F h
;D
2H N
i
& h
;D
( /C6: F C-G2H:.?6 & C-G ( C<:.%DtuHlb
Calor de compresi$n ( m/h
;!
F h
;D
2 ( C,"6,-/C<:.% F C-G2 ( -.?<T-:
<
DtuHh
!e .c. -:
K
C!
( m/h
;!
F h
LA
2 ( C,"6,-/C<:.% F %::2 ( <.9,T-:
<
DtuHh
3 ,: 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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1.3 Pro%&o I+.%6o$
Como se obser)$ en el proceso de rerigeraci$n anterior" es necesario usar
glicol para pre)enir la ormaci$n de hielo e hidratos" y por tanto se requiere la
incorporaci$n de un proceso de regeneraci$n del glicol" el cual adiciona costos de
in)ersi$n y operaci$n.
.stos costos pueden ser disminuidos usando un proceso relati)amente nue)o
llamado X8P.EYL" el cual se ilustra en la 8ig. -3G.
.n este proceso se pre)iene la ormaci$n de hidratos adicionando metanol a la
corriente de gas natural que se )a a enriar. 0egularmente el metanol se recupera
por destilaci$nZ sin embargo" la separaci$n del metanol del agua es dicil.
.n el proceso X8P.EYL se usa una inno)aci$n para recuperar la mayor parte
del metanol sin regeneraci$n.
.n este proceso la corriente de gas que entra" se separa en dos" una parte se
pone en contacto en contracorriente con una soluci$n de metanol rico F agua.
Como la corriente de gas est saturada con agua" no tomar agua adicionalZ sin
embargo" ella no contiene metanol en la entrada de la contactora.
Como el gas est en ntimo contacto con la soluci$n metanol F agua" la
mayora del metanol sale del agua y entra a la ase de hidrocarburo gaseoso. .sto
hace que se conser)e gran parte del metanol que entra a la contactora. La
corriente de gas que sale de la contactora se une a la otra parte del gas de carga
antes del proceso ro. Metanol adicional se inyecta a esta corriente para saturar
completamente el gas con metanol.
Como el metanol est contenido en la ase de )apor" no se requiere distribuir
el metanol lquido en el haz de tubos como en el caso de la inhibici$n con glicol.
3 ,- 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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.l gas se enra en los tubos del intercambiador gas F gas y el enriador IchillerJ
del proceso ro" con lo cual el metanol se condensa con el agua pre)iniendo la
ormaci$n de hidratos.
Las p+rdidas de metanol se producen en el gas de )enta y por disoluci$n
en el hidrocarburo lquido condensado. Las )enta>as del proceso X8P.EYL es
que es ms simple en equipos y operaci$n" comparado con el proceso de
inyecci$n y regeneraci$n de glicol. Adicionalmente" como se di>o en el captulo
anterior" el glicol absorbe hidrocarburos incluyendo aromticos" adicionando
costos por no liberarlos a la atm$sera" lo cual no ocurre en el proceso X8P.EYL.
La debilidad del proceso X8P.EYL es la p+rdida de metanol" el cual tiene que ser
repuesto en orma continua.
3 ,, 3
'IG. 1(E Pro%&o I'PEXOL
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1.7 A@&or!"n Con A%!t% Po@r%
.ste proceso consiste en poner en contacto el gas natural con un aceite en
una absorbedora" con lo cual compuestos del gas se disuel)en en el aceite.
'IG. 1.1F A@&or!"n d% $2Au!do&
La absorci$n de licuables se realiza en trenes absorbedores" utilizando un
aceite absorbente de ele)ado peso molecular" el cual despu+s de la secci$n de
absorci$n donde se obtiene el gas natural" pasa a un reabsorbedor donde se
produce gas combustible por la parte superior y el aceite con los lquidos
absorbidos por la parte inerior" posteriormente pasan a una secci$n de
)aporizaci$n y inalmente a la secci$n de destilaci$n donde se separan los
hidrocarburos ligeros obteni+ndose al inal una corriente lquida de etano ms
pesados" similar a las de las plantas criog+nicas" la cual pasa a la secci$n de
raccionamiento.
Por el ondo de la torre de destilaci$n se obtiene el aceite absorbente
pobre" que pasa a un proceso de deshidrataci$n para retornar nue)amente a las
3 ,% 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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torre absorbedora y reabsorbedora para continuar con el proceso de absorci$n.
5no de los productos principales de esta planta es #as natural seco /#as natural"
bsicamente metano" listo para su comercializaci$n2 el cual es inyectado al
Sistema 4acional de !uctos para su distribuci$n. 4o menos importante es el
producto denominado Lquidos del gas natural" el cual es una corriente en estado
lquido constituida por hidrocarburos licuables /.tano ms pesados2 esta
corriente constituye la carga a las plantas raccionadoras.
La cantidad de cada componente que se disuel)e en el aceite" se
incrementa a medida que disminuye la )olatilidad a las condiciones de
temperatura y presi$n de la absorbedora.
As por e>emplo" mientras s$lo el 9@ del metano en el gas se disuel)e"
alrededor del 6:@ de propano" 9:@ del butano y as sucesi)amente" irn a
ormar una soluci$n con el aceite.
Los equipos del proceso se muestran en la 8igura -:. .l gas rico entra a la
torre de absorci$n y luye hacia arriba a tra)+s de la absorbedora" la cual contiene
platos o empaque.
A medida que el gas luye hacia arriba" entra en contacto ntimo con el
aceite" el cual entra a la torre por la parte superior.
Cuando el gas sale por la cima de la torre" se ha despo>ado de la mayor
parte de los componentes pesados.
3 ,C 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
MSc Marco Antonio Calle Martnez
3 ,6 3
'IG. 1(11 SISTEMA DE EXTRACCIN CON
ACEITE POBRE
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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.l aceite rico sale por el ondo de la torre ba>o control de ni)el"
intercambia calor con la corriente de aceite pobre y entra al tanque IlashJ" el
cual opera alrededor de la mitad de la presi$n de la torre de absorci$n. 5na gran
cantidad de compuestos li)ianos absorbidos" tales como el Metano son liberados
y se en)an a la recompresi$n.
.n acilidades de recuperaci$n de propano y ms pesados" el aceite entra a
la columna deetanizadora" en la cual se separan del aceite el resto de metano y el
etano.
.stos gases )an a una )asi>a de presaturaci$n y luego a recompresi$n para
>untarse con la corriente principal de gas tratado. !e la torre deetanizadora" el
Aceite Pobre )a a una torre de destilaci$n" donde se separan el aceite y los
componentes absorbidos.
Posteriormente el Aceite pobre )a a tra)+s de los tubos de los
intercambiadores de calor y los enriadores" a la )asi>a de presaturaci$n en la cual
se satura parcialmente con metano y etano y se bombea de regreso a la
absorbedora de alta presi$n" pasando por otro enriador para asegurar que la
temperatura del aceite pobre no es mayor que la del gas de carga" para maximizar
la absorci$n.
Actualmente los clculos para los balances de materia y energa requeridos
en el diseAo" se hacen por computador puesto que es necesario un tratamiento
matemtico riguroso.
Antes de la llegada de los computadores y de los m+todos de clculo
rigurosos" se empleaba un m+todo corto el cual se ilustra a continuaci$n.
3 ,< 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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Los pasos bsicos del m+todo corto son=
-. La absorbedora se diseAa para extraer del gas un componente en particular
tal como el etano o propano. .ste se denomina componente cla)e.
,. !eterminar el )alor de I[J para el componente cla)e y todos los otros
componentes" a las condiciones de temperatura y presi$n de la
absorbedora. 5sar las cartas de la Secci$n ,6 del #PSA para una presi$n
de con)ergencia de ,"::: psia $ las gricas de [ de Campbell del *omo X.
%. Seleccionar el n'mero de platos te$ricos" usualmente entre < y 9. .ntre
mayor sea el n'mero" se necesita circular menos cantidad de Aceite" pero
por encima de ocho platos en muy poco el beneicio que se logra.
C. !ecidir la racci$n del componente cla)e a ser recuperado /.iciencia de
.xtracci$n .
a
2" determinar el actor de absorci$n IAJ de la 8ig -.-, /8ig
-G3C9 #PSA2 con el n'mero de platos te$rico especiicado y la eiciencia
de extracci$n para el componente cla)e.
6. !eterminar la rata de circulaci$n de aceite L
o
en moles por hora para -::
moles por hora de gas de carga con la siguiente ecuaci$n=
L
o
( A/[
a)g
2/;
n3-
2 .c. -
<. !eterminar el )alor de IAJ para los dems componentes usando la .c. - y
los )alores [ respecti)os.
.l uso de un actor de absorci$n promedio como el deinido en la .c. -
ignora un cambio en )olumen del gas entre la entrada y la salida de la
absorbedora. Adems la aproximaci$n de los )alores [ a la temperatura
promedio de la absorbedora" puede introducir errores signiicati)os.
3 ,? 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
MSc Marco Antonio Calle Martnez
?. !eterminar con la racci$n recuperada .a" para cada uno de los
componentes en el gas" con base en cada )alor de IAJ y el n'mero de
platos te$ricos.
9. Calcular las moles de cada componente en el gas residual con la siguiente
ecuaci$n=
/\
n3-
F \
-
2H/\
n3-
F \
:
2 ( /A
n3-
F A2H/A
n3-
F -2 ( .
a
.c. ,
G. Calcular las moles de cada componente absorbido por dierencia de las
moles en el gas de carga y el remanente en el gas tratado.
X ( \
n3-
F \
-
& \
:
.c. %
-:. Con)ertir el aceite pobre a galHmin circulados por -:: moles de gas de carga.

.l actor ms importante en el diseAo de una unidad de absorci$n con aceite
es la relaci$n aceite a gas" la cual se determina por la racci$n recuperada de
componente cla)e. 5sualmente la absorbedora es una torre de platos si el
dimetro es mayor a %: pulgadas.
E:EMPO # ;GPSA<
Se )a a implementar un proceso de absorci$n con aceite para recuperar <:@
de propano de una corriente de -:: moles de gas rico con la composici$n que se
indica en la Columna - de la *abla a continuaci$n. La torre tiene < platos te$ricos
y opera a G:: Psia y una temperatura promedio de :]8.
3 ,9 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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Se asume que el aceite pobre est completamente despo>ado y por tanto no
tiene componentes del gas rico" su peso molecular es -:: y la gra)edad
especiica :.<9.
Calcular=
a. La rata de circulaci$n de aceite pobre requerida en gpmH-:: moles de
gas rico.
b. La composici$n del gas pobre que sale de la absorbedora
c. Las moles de cada componente del gas que se absorben y salen en el
aceite rico
Componente cla)e ( C
%

4'mero de platos te$ricos" n ( <
Dase ( -:: moles de gas rico . 5nidad de tiempo ( - hora
;
n&-
( -:: lbmolHh
.
a
/C
%
2 ( :.<:
\o (: /Se asume que el aceite pobre est completamente despo>ado y por tanto
no tiene componentes del gas rico2
Leer )alores de [
a)g
/V G::psia " :]82 con una Presi$n de con)ergencia (
,"::: psia en #PSA /pgs. ,63<, a ,63?%2 o en su caso los )alores de [ de las
gricas de Campbell publicadas en el tomo X" y llenar la Columna , de la *abla
siguiente=
3 ,G 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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TABLA 1(1.
CGLCULO DE UN ABSORBEDOR DE ACEITE POBRE
1 # * 3 7 8 H 1 1 7
Y
nI1

J/o$
P
on5
H#FFF
K
)5,
A E
)
Y
1
I
4
,
-.-9 C.C::: :.:,?? :.:,?? -.-C? :.:%%
C
-
99.,C ,.C::: :.:6:9 :.:6:9 9%.?6? C.C9%
C
,
?.,G :.C<:: :.,<6, :.,<6, 6.%6? -.G%%
C
%
,.:9 :.,::: :.<-:: :.<::: :.9%, -.,C9
iC
C
:.CG :.:?6: -.<,<? :.G9:: :.:-: :.C9:
nC
C
:.C< :.:6C: ,.,6G% :.GG6: :.::, :.C69
C
6
:.:G :.:,6: C.99:: -.:::: :.::: :.:G:
nC
6
:.-- :.:,-6 6.<?CC -.:::: :.::: :.--:
C
<
:.:6 :.::?6 -<.,<<? -.:::: :.::: :.:6:
C
?
3
:.:- :.::-6 9-.%%%% -.:::: :.::: :.:-:
lbmolHh 1FF.FF E1.1F8 C.CE3
.n la 8ig. 6 /V .
a
/C
%
2(:.<:" n(<.:2" se lee A(:.<-
!e la .c. - para [
a)g
/C
%
2
L
:
( A/[
a)g
2/;
n3-
2 (:.<-/:.,:2/-::2(-,., lbmolHh
Calcular circulaci$n de aceite pobre en gpm=
W
/aceite pobre2
(S
/aceite pobre2
T W
/aguaV<:782
(:.<9/9.%%?,2 lbHgal ( 6.<<G% lbHgal
gpm
/aceite pobre2
(/-,.,lbmolHh2T/PM
/aceite pobre2
HW
/aceite pobre2
2T/hH<:min2
gpm
/aceite pobre2
(/-,.,lbmolHh2T/-::lbHlbmol2T/galH6.<<G%lb2T/hH<:min2
3 %: 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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gpm
/aceite pobre2
(%.6G gpm por -::lbmolHh de gas rico
Con el )alor calculado de L
:
y [
a)g
para cada componente" calcular el
actor de absorci$n A=
Para 4
,
se tiene" A(L
:
HO/[
a)g
2/;
n&-
2P(-,.,HO/C.C2/-::2P( :.:,??
!e igual manera se calcula para los dems componentes y se llena la
Columna %. .n 8ig. -3-, con A para cada componente y n(<.:" se lee .
a
y se
llena Columna C. /Ybser)ar en 8ig. -3-, que para aproximadamente n ^ <" A (
.
a
hasta un )alor de :.6" porque se tiene un lnea a C6]2.
!e la .c. , calcular \
-
para cada componente y llenar Columna 6 con la
composici$n del gas pobre que sale de la absorbedoraZ para 4
,
se tiene"
.
a
(/\
n3-
F \
-
2H/\
n3-
F \
:
2(/-.-9 F \
-
2H/-.-9 F :2(:.:,??
\
-
/4
,
2 ( -.-C? lbmolHh por -:: lbmolHh de gas rico.
!e la .c. % se calculan las moles de cada componente del gas de carga que
ueron absorbidas y se llena la Columna <Z para 4
,
se tiene=
X
/4,2
(\
n3-
F \
-
& \
:
( -.-9 F -.-C? & :
X
/4,2
( :.:%% lbmolHh por -:: lbmoHlh de gas rico.
3 %- 3
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3 %, 3
'IG. 1(1# Gr-+!) d%$ +)tor d% )@&or!"n
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1(8 PROCESO DE LTURBO(EXPANDERM
.l proceso Iturbo3expanderJ ue desarrollado en los aAos sesentas. Su
aplicaci$n principal es recuperar etano del gas natural" puesto que el etano es una
materia prima muy importante para la industria petroqumica.
Con el proceso se alcanzan temperaturas bastante ba>as y por tanto se licua una
parte sustancial de etano y componentes ms pesados del gas natural. .stos productos
son posteriormente recuperados por raccionamiento.
Las ba>as temperaturas se alcanzan por expansi$n de gas a alta presi$n" el cual ha
sido considerablemente enriado a tra)+s de intercambiadores de calor y por
rerigeraci$n como puede )erse en la 8ig. -3-%" y pasa a tra)+s de la turbina en la cual
se extrae traba>o o energa al gas.
!e esta orma se logran ni)eles de temperatura del gas considerablemente ms
ba>os que los que pueden obtenerse en una expansi$n _oule3*hompson. 5na )ez que
el gas ha sido enriado y una buena porci$n de etano y la mayora del propano y ms
pesados han sido licuados" los lquidos se separan del gas ro.
La corriente de gas del separador intercambia calor con el gas de carga y
regresa al compresor mo)ido por la turbina en el cual se restablece parcialmente la
presi$n y )a al compresor de gas de )enta donde se ele)a la presi$n al ni)el requerido
para transporte.
Los lquidos condensados se raccionan en los dierentes productos lquidos
mercadeables.
3 %% 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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1ay muchos arreglos dierentes para este proceso dependiendo de la composici$n
del gas de carga y el ni)el deseado de lquidos a recuperar. 5na caracterstica
importante del proceso turbo3expander" es que el )apor de agua en el gas de carga
debe haber sido )irtualmente remo)ido en su totalidad" debido a las muy ba>as
temperaturas de operaci$n en este proceso.
.l alto ni)el de deshidrataci$n del gas de carga al turbo3expander" normalmente
se consigue con unidades de adsorci$n con tamiz molecular.
Aunque este proceso se usa principalmente para recuperar etano" puede ser
econ$micamente )iable en algunos casos comparados con otros procesos" silo que se
desea es recuperar lquidos como propano y ms pesados.
3 %C 3
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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3 %6 3
'IG. 1(1* In&t)$)!on%& t2.!)& d%$ .ro%&o tur@o( %6.)nd%r
PROCESAMIENTO DE GAS NATURAL
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'IG. 1(13 4)r!)!on%& d%$ &!&t%/) tur@o%6.)nd%r
3 %< 3
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NOMENCLATURA
A" D" C" ! ( puntos de operaci$n en diagramas de 8ig. -3% y -3C
A ( actor de absorci$n usado en .c. -
8a ( eiciencia de absorci$n en .c. ,
#1P ( caballos de potencia de gas" hp
h
LA
( entalpa de liquido saturado en punto A y de mezcla lquido3)apor en punto D"
DtuHlb
h
LD
( entalpa de lquido saturado en punto D. DtuHlb
h
;D
( entalpa de )apor saturado en punto C" DtuHlb
h
;!
( entalpa de )apor sobrecalentado en punto !" DtuHlb
hL
;!
( entalpa isentr$pica o de )apor sobrecalentado en punto !L" DtuHlb
[
a)g
( constante de equilibrio [ ( yHx a temperatura promedio de la absorbedora
L
:
( aceite pobre que entra a la absorbedora" molesHunidad de tiempo
X ( moles de cada componente del gas en el aceite rico que sale de la
absorbedora" molesHunidad de tiempo
m ( lu>o msico de rerigerante" lbHh
n ( n'mero de platos te$ricos
K
C!
( cantidad de calor IdutyJ de condensaci$n" DtuHh
K
re
( cantidad de calor IdutyJ de rerigeraci$n" DtuHh
;
n&-
( gas rico que entra a la absorbedora" molesHunidad de tiempo
M ( traba>o de compresi$n real" DtuHh
M. ( traba>o de compresi$n ideal" DtuHh
E ( racci$n en peso
\
:
( moles de cada componente del gas en equilibrio con el aceite pobre que entra a
la absorbedora" por mol de gas rico
\
-
( moles de cada componente del gas pobre que sale de la absorbedora" por mol de
gas rico
3 %? 3
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\
n3-
( moles de cada componente del gas rico que entra a la absorbedora" por mol de
gas rico
S ( gra)edad especica
N
i
( eiciencia isentr$pica
3 %9 3