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SINOPSIS

a Detective de Homicidios Samantha Brown es una dura polica condecorada. Pero


doce aos de soledad despus de que casi muriera de una herida de bala, duele como un
anhelo interior profundo. En la bsqueda de un asesino trastornado, su nica pista es una
cruz medieval que apunta a Lucan el nombre del propietario de un club nocturno
cerca de la nueva escena del crimen. Inmersos en su submundo srdido, Samantha se
enamora de Lucan, que cree que es un vampiro y Samantha su primer amor reencarnado.
Ahora, ella debe proteger a este misterioso hombre seductor que parece ms all de la
redencin, aunque sea para satisfacer sus ms profundos y oscuros deseos.



Tercer Libro de la Saga Darkyn































GRADECIMIENTOS

TRADUCTORAS:
Darkemily
Dark Lady
Rihano
Mausi

CORRECTORAS:
Lina
Hellparadise
Jey
Selene

CORRECTORA FINAL:
Samanta

RECOPILACIN:
Dark Lady

DISEO:
Madri




















EL PASADO SE PONE AL CORRIENTE



amantha le mostr la foto de la vctima. Reconoce usted a esta mujer? Lucan estudi la
imagen.
S, pero no conozco su nombre.

Cmo la conoci usted?

Tuve sexo con ella hace varias semanas. l se sent hacia atrs sobre el borde de su escritorio.

Ustedes eran amantes? l ri.

Nosotros ramos desconocidos.

A menudo tiene usted aventuras de una sola noche con mujeres desconocidas, Sr. Lucan?

Tres noches. l agot su copa de vino y se enderez, avanzando un paso.

Qu quiere decir? Samantha pregunt.

Fue una follada de tres noches. La mantuve en mi cama durante tres noches. l se inclin ms
cerca, y su voz se dej caer a un murmullo de dormitorio. Cuntas noches durara usted,
Detective? Estaba tratando de desequilibrarla?

Ninguna. Sam se sinti extraa, como soldada al suelo. No tengo sexo con desconocidos.

Entonces vamos a conocernos mejor, s.
















Captulo 1



os hombres no abandonaban a Lena Caprell. Ella los abandonaba. As es como era. Era lo
que siempre suceda. Sin embargo, all estaba ella, saliendo del ridculo club de su amante y en
plena noche, ninguna limusina esperndola, ningn cuarto privado y cena en Baleen en la Arboleda,
ningn paseo en ascensor a la suite del tico que ella ya haba comenzado a decorar en su cabeza.
Ningunas horas largas de parpadear velas o vino oscuro u orgasmos que ella no tuvo que fingir.
Qu era lo que l le haba dicho?

Ests bien, cario, pero yo no lo estoy. Es hora de que vea a otras personas. No, no, no. Esto no
era como se supona que funcionara. No despus de slo tres noches. Ella estaba demasiado bien
para esto.

Le haba dejado calmarse durante dos semanas despus de que l le haba dicho que haban
terminado, pero ya era suficiente. Hoy ella haba gastado trescientos dlares en la Galleria por un
nuevo vestido, doscientos en el estilista para pelo, uas y la cera brasilea. Esme la haba
exprimido, tambin, estn los cincuenta extra para el punto (consejo). Casi seiscientos dlares. Ella
nunca haba gastado tanto por un hombre, ni siquiera con el director comercial para el que haba
conseguido una reserva en el restaurante Polio Tropical...

Ella pens que haba valido la pena el tiempo invertido para un final brillante; a la salida del
condominio, cada pulgada de ella haba brillado, deliciosa y perversa y lista para el amor.

A pesar de que haba llegado temprano al restaurante le hicieron esperar. Cuando ella finalmente
entr no hizo una escena, no, en su lugar, impresion al camarero con un tallo de cereza, y luego
cuando ste se inclin ella se apresur a darle un gran beso hmedo. Delante de todo el mundo, s,
as no la haran perder el tiempo la prxima vez!, pero tambin lo hizo porque no poda esperar. l
se pareca a una lnea gorda de coca en un bao para visitas; ella tena que tenerlo. Sin ningn beso,
ningn abrazo, nada. l la haba rechazado como si fuera una especie de grupi* y le dijo,
Mrchate, te pedir un taxi para que te lleve a casa. Es que ella no le haba gritado con
verdaderas lgrimas? No le haba confesado lo mucho que le encantaba estar con l? Tanto que
ella an se hubiera conformado con una o ms noches. Esto no haba sido una mentira. Est
hermosa cuando es tan determinada, querida, l haba murmurado, pero una noche ms
conmigo podra ser su muerte.

La muerte de ella. El muy bastardo no tena ni idea. Lena lamentaba no llevar un arma, porque
entonces podra volver y pegarle un tiro en las pelotas. Cmo se atreva hacerle esto a ella? No
quiso mirar el taxi que tena en frente, no estaba dispuesta a aceptar que l lo haba llamado para
ella. l no poda estar haciendo esto. No a m!

Oye, la seora, necesita un paseo le grit al joven conductor cubano sobre el ms reciente
xito de Ricky Martn. Entrar en el taxi sera lo mismo que la aceptacin del hecho de que ella haba
sido permanente, firme y de manera irreversible objeto para tirar (vendida a precio inferior). No
poda creer lo que le estaba sucediendo, Oh!, no.


Lena sacudi la cabeza y cruz de una zancada, en la calle los tacones de punta de sus Manolos*
favoritos martillaban el pavimento. Por qu la haba despedido l? No es que ella hubiera hecho
nada malo, pero qu haba hecho de todos modos? Qu tiempo haba tenido para hacer nada? No
debera haberme acostado con l la primera noche, se dijo a s misma, debera haberlo hecho
esperar.

Era una vieja regla y a la maana siguiente se haba asombrado de que la hubiera roto. Demasiado
champn, probablemente o demasiadas noches sola. Haca mucho tiempo que no haba
encontrado a alguien tan tentador, tanto que haba tenido que cambiar dos veces las pilas de su
vibrador.

Tal vez esto era solo sexo. La qumica entre ellos se haba parecido a la combustin espontnea, un
minuto ellos coqueteaban; el siguiente, l la tena sobre su espalda. Tembl, pensando en las cosas
que ella le haba dejado hacerle. l no haba llegado a ser bruto, exactamente, pero haba empujado
su derecho caliente y hambriento pasado en salvaje y rizado.

Lena presion una mano a la piel impecable sobre el lado de su cuello. l lamentara haberla
rechazado. Ella conoca su vala. Pensaba l que mujeres de alta calidad, bien mantenidas y
magnficas andaban por aquel triste club cada da? Lena haba entrado slo por equivocacin,
pensando que podra ser un nuevo lugar de salsa. El atractivo camarero con el que ella se haba
quedado coqueteando le haba dicho sobre el nuevo propietario guapo, britnico, asquerosamente
rico y que l casi nunca abandonaba el lugar.

Lena tembl cuando record la primera vez que le vio. l atrap su mirada y haba redo a travs
del cuarto, y desde ese momento ella olvid todo sobre los monstruos, el baile de salsa y el
camarero.

Venga conmigo, l se inclin y susurr contra su pelo. Es mucho mejor que estar solo.

No, no hara esto en absoluto. Ahora ella bajara y tendra una taza de caf en Casablanca, y tal vez
una pedazo diminuto de su fabulosa tarta de queso casera y se calmara. Lo que ella realmente
necesitaba era pensar una excusa para volver, y dirigirse a l, para que viera que se estaba
equivocando con ella. Algo para hacerlo lamentar ser tan asno.

Perdone seorita, le dijo alguien a ella. Dej usted caer esto? Lena ech un vistazo atrs
y se par al ver la cruz. Dios, era una cosa repugnante, un crucifijo cubierto de lodo, lo bastante
grande para colgar sobre una puerta.

No.

Est usted segura? El ojo de Lena capt el brillo de metal amarillo bajo la suciedad.
Probablemente una lmina de oro, pens ella cuando dio un paso hacia el objeto, pero tal vez no. La
suciedad podra quitarse.

Dnde lo encontr usted?

Justo detrs de usted, aqu, dijo el hombre que lo sostena, sealando a la acera. Lo
reconoce usted? Vea el oro de forma intermitente, distrayndose de lo que le deca. Bajo la
suciedad era algo redondo y brillantes? Joyas? Lena extendi la mano, y l lo coloc sobre su
palma. Se sinti pesado y fro, y si los grandes y oscuros cabochons* fueran una falsificacin ella se
comera su monedero, manijas de carey y todo. Le dio la vuelta, vio lo que estaba en la espalda, y
sonri.


No, no es mo, pero s a quin pertenece. Cerr los dedos sobre l. Se lo llevar a l.

Pens que era un nombre poco comn. l sonri. Es el nombre de un amigo?

l es mi novio. Ella se pavone, sintiendo cada vez la cruz ms caliente contra su piel. Lo que
necesitaba era un poco de limpieza, que podra hacer en el servicio de seoras en el club. Gracias.
l dio un paso ms cerca.

De nada.

Lena habra dado la vuelta y seguido andando por Casablanca, porque haca fro, pero esto
significara cambiarse de farola, y la cruz dejara de brillar. Una bella pieza como sta iba a ser
vistajusto como ella.

Permtame darle un paseo, jovencita. l tom su brazo y la dirigi a un coche largo y oscuro
estacionado en la acera. Lena quiso explicar que no necesitaba un paseo, pero el magnfico brillo de
la cruz la absorba. Quit algo del polvo con su pulgar y cont siete joyas oscuras, como zafiros
rojos y negros, si hubiera tales cosas. Y si son verdaderos? Tiene l esa clase de dinero? Le
gusta esto, verdad? dijo el hombre cuando l la acompa hasta la acera.

S. Lena subi en la parte trasera del coche oscuro, sintindose muy agradecida de que el buen
hombre hubiera encontrado la cruz. l se lo haba dado sin cualquier alboroto, tambin, y era como
debera ser. Mujeres hermosas merecan ser regadas con bonitas cosas.

El hombre charl con ella sobre nada en particular en lo que avanzaba lentamente por el centro.
Lena tuvo que sofocar un bostezo algunas veces era tan soolienta pero asinti con la cabeza y
escuch distradamente mientras ella tocaba la filigrana de los ajustes de oro que haba alrededor de
las gemas rojas y negras en la cruz. Casi toda la suciedad se haba cado, y ella estaba segura de que
era de calidad de museo, o al menos el nico de su clase.

Ella lo presion contra su corazn, satisfecha de saber que ninguna otra mujer en el mundo tendra
una igual. Tambin, porque slo ella tena el estilo para llevarlo.

Por qu su nuevo amigo le trajo a una iglesia en vez de a Casablanca, ella no lo saba. No haba
ido a misa en aos pero l insisti en que entrara con l, y una vez dentro le mostr las encantadoras
vidrieras pintadas. A Lena le pareci que eran de carnaval, en comparacin con los radiantes
colores de su cruz, pero era demasiado corts para decirlo.

El interior de la iglesia era pacfico, desde el agua bendita en la enorme pila bautismal blanca de
mrmol al lado del altar a los estantes de velas votivas que alumbraban todo lugar y expedan un
resplandor agradable desde sus envolturas de cristales carmes.

Lena se qued sin aliento, sorprendida de como rpidamente la tristeza haba extinguido su buen
humor. Estar all, de pie frente al altar, le hizo sentir peor que la apertura de sus declaraciones de
tarjeta de crdito. Ella debera haber venido a la iglesia ms a menudo que simplemente para
Navidad, Semana Santa, y las bodas de su madre. Cuntos aos haban pasado desde su ltima
confesin? No poda recordarlo. Demasiado. Demasiado tiempo.

Parece muy infeliz, dijo su nuevo amigo, acariciando su hombro. Vaya, encienda una vela y
rece, querida. Le har sentirse mejor. Lena asinti y se arrodill en el pequeo banquillo
acolchado delante de las velas votivas. No quiso dejar de lado su cruz, por lo que con cuidado afloj

la cuerda de cuero que llevaba hasta dejarla descansar contra su corazn. All colg la cruz aun que
era demasiado largo para el escote de su vestido, pero podra cambiarse cuando llegara a casa.

Ella recogi una vela y toc la llama, el peso de su dolor hizo que se doblara. Terrible, realmente,
cuntas de las velas estaban encendidas. Tantos corazones quebrados en el mundo. Ellos vinieron
aqu para rezar por los que no los amaron aun que estos no se merecieron ser amados. Como ella.

Ahora Lena vea como era su culpa el haber sido objeto para tirar. Si ella hubiera sido ms bonita o
ms joven o mejor en la cama, l no la habra apartado. Saba lo que l haba visto en ella. La haba
echado porque haba actuado como una puta. Una puta barata, comn, que haca la calle para
conseguir su dinero.

Perdname. Perdname,dijo mientras agarraba la cruz en la mano y las lgrimas se
derramaban por su cara. Su nuevo amigo se coloc de pie sobre ella. Pareci entender por qu ella
gritaba.

Si pinta su cara y se viste como una ramera, es as como los hombres le tratarn. Lena alz la
vista hacia l y tom un aliento sollozando.

Qu puedo hacer? l ri y seal hacia la fuente.

Lvese en el agua bendita, querida. La limpieza del pecado es el nico modo de conocer la
verdadera absolucin. Lena estaba tan agradecida que llor todo el camino hasta la fuente. Se
detuvo el tiempo suficiente para quitarse los zapatos, de manera que no se mojaran ya que planeaba
regresar maana a la Galleria y comprar algo ms humilde, ms apropiado para una mujer modesta.

Torpe pero impaciente, Lena se subi al borde inferior de la fuente y se inclin sobre la piscina de
agua fra, clara. Primero retirara los cosmticos de su cara y lavara el pelo para quitarse el fijador.
Entonces ella se salpicara por todas partes para aclarar lejos el perfume y el olor de sus manos de
su piel.

S, querida. Su nuevo amigo reclin una mano con guantes sobre su cabeza. Debes quitrtelo
todo. Lena detect que su amigo era impaciente, pero l era obviamente un hombre ocupado y
tena cosas mucho ms importantes que hacer que colocarse aqu y mirarla. Ella realmente no deba
hacerle esperar. l acababa de ayudarle a conseguir la cruz de su cuello que ahora se le haca tan
pesada.

Agua fra.

Los ojos de Lena se abrieron ampliamente y las burbujas salan de su boca. No saba dnde estaba.
Su cabeza estaba en algo blanco lleno de agua, y no poda sacarla. Baera? Fondo? Demasiado
pequeo. El peso alrededor de su cuello pareci un bloque de cemento, y las manos que la sostenan
pegada al borde de la fuente no dejaran que ella misma se empujara hacia afuera. Estaba
paralizada, indefensa. Grit, ahogndose e inhalando agua por la nariz y la boca. Ella lo expuls con
lo ltimo de su aliento y saba que no iba a respirar otra vez, ninguna vez.

No quera terminar as. No as.

Su pelo flot delante de sus ojos cuando su lucha se hizo ms lenta. Sus pulmones quisieron estallar
fuera de su pecho, y luego realmente lo hicieron, y el agua la llen, limpindola, refrescndola,
llevndose el dolor y el miedo, de l, de todo.


Suficiente, querida. Las manos soltaron a Lena, y ella tir su cabeza fuera del agua, y entr el
maldito aire en sus pulmones. Algo la derrib y aporre su espalda, haciendo que vomitase el agua
que haba tragado y tosiera lo que haba aspirado. Anduvo a tientas, tratando de agarrarse a su
salvador. l la recogi, retirando el pelo mojado de su cara. Ri bajo, como si estuviera complacido
de que ella respirase. Ests limpia ahora? Lena dej de toser y se ech un vistazo a s misma.
Su vestido estaba arruinado. Su pelo colgaba apelmazado en grupos mojados delante de su cara. Y
sus palmas estaban magulladas de haber agarrado la fuente con fuerza. Su estmago se revolvi al
darse cuenta de que las manos que la sujetaban haban sido las suyas propias. Casi se haba ahogado
en esa maldita fuente. Tena que haber sido drogada.

Qu pasa conmigo? Se volvi hacia el hombre que estaba con ella. Qu me dio usted?
Su sonrisa se desvaneci cuando l retrocedi.

Slo la cruz. Los pecados no pueden ser limpiados por nadie, slo por el pecador. Usted sabe lo
que hay en su corazn.

No. Para su horror, Lena se volvi lentamente, como un juguete de control remoto, y se dirigi
hacia la fuente.

Y todo aquel que ofenda a uno de estos pequeos que creen en m, es mejor para l que una
piedra de molino cuelgue de su cuello, y sea lanzado al mar, el hombre dijo en voz baja.

Basta. Dio un paso hacia arriba y puso sus manos en el borde, agarrando con fuerza. No me
obligues a hacer esto. Tena la espalda arqueada y las uas rotas cuando las clav en la fra piedra
con todas sus fuerzas. Por favor, Dios, yo no quiero morir, Justo antes de que Lena empujara
su cabeza bajo el agua, le oy decir Entonces usted no debera haberle dejado que la tocase.






Veamos, El detective de homicidios Harry Quinn sac su inhalador de los bronquios, pero no
dej de hablar entre resuellos para usarlo. Un nadador que se ahoga en el mar no sale del agua,
lava sus manos y luego se hace rodar as mismo cuatrocientas yardas para subir sobre un banco de
autobs. l tosi. No es posible de ninguna manera. Ella fue puesta all.

Su compaero, la detective Samantha Brown, asinti en silencio. El cuerpo era claramente visible,
sentado, ya que haba sido encontrado apoyado en un banco. Los tobillos cruzados, las manos
remilgadamente cruzadas en su regazo. Si no fuera por el pelo mojado y el vestido de cctel pegado
a su cuerpo, podra haber sido simplemente otra mujer que esperaba el autobs. Las vctimas de
ahogamiento no parecan tan ordenadas.

Los nervios de Sam haban estado en alerta desde que haba recibido la llamada de Dispatch. Ver
como haba sido abandonado el cuerpo no los calm.

Tu primera impresin pregunt Harry.

Ella no era nadadora murmur Sam. Tal vez se qued dormida con la cabeza hacia atrs y
llovi muy fuerte. Su compaero se ri de su broma de mal gusto, luego tosi sin control hasta
que puso el extremo de su inhalador entre los labios y bombe una inyeccin de medicamento en
los pulmones.


Harry estaba a dos semanas de la jubilacin, y se aferraba a su puesto de trabajo por fuerza de
voluntad. El asma se haba vuelto tan grave que la mayora de los aspectos fsicos del trabajo
estaban fuera de la cuestin. El jefe de Sam, el capitn Ernesto Garca, le haba ofrecido a Harry
ocupar un escritorio hasta que recibiera su pensin y asignarle otra persona, pero Sam no poda
hacerle eso a su pareja. Harry estaba orgulloso de haber trabajado en homicidios durante treinta y
tres aos de su carrera FLPD*, lo menos que poda hacer era seguir con l a travs de los ltimos
catorce das de la misma. Despus de que Harry se retirase... Ella no quera pensar en ello an.
Harry y ella tenan hecho un trato. Con un nuevo socio no lo tendra.

No estamos seguros de lo que sucedi, le dijo a un agente de polica en la escena. Sus ojos se
calentaron al mirar la larga figura femenina de ella. Alguien podra haberla trado hasta aqu para
alejarla de las gaviotas. Harry mir hacia el cielo vaco que estaba volvindose de color rosa y
prpura.

No hay gaviotas por aqu. Eso es un poco raro. Sam descubri la furgoneta del canal de
noticias local que pululaba en la esquina.

Que el oficial al mando establezca algunas pantallas y barricadas, y mantenga aquellas cmaras
detrs de la barrera.

S, seora. Volvi a su coche para recuperar dos vasos de plstico llenos de caf, y casi sinti
que el agente de polica le haca un repaso desde detrs. Ser una mujer alta, esbelta, de cabello
castao oscuro y ojos color avellana caliente le consigui algunas miradas aun que Sam segua las
mismas directrices que el resto de hombres de su equipo los trajes de friccin que llevaba no
ocultaban totalmente sus curvas, que el ejercicio diario mantena entonado. Llevar el pelo en una
trenza o cola de caballo le dio una mirada prctica, pero todava llamaba demasiada atencin para
su propia comodidad.

Te va a salir una lcera si sigues bebiendo de ese modo. Harry asinti con la cabeza en el caf
en las manos mientras caminaban hacia el banco. Pens que ibas a reducir tu dosis diaria.

Necesito ponerme en marcha. Ella se par y mir el cuerpo de la vctima. Cul es tu
impresin?

Sofisticada, con clase. Podra haber sido una turista. Harry utiliz el inhalador una vez ms al
contemplar a la mujer muerta. Digamos que un civil est haciendo footing o va de camino a la
playa para conseguir otra capa de cncer de piel, tropieza con el cuerpo, le entra el pnico, la
recoge, la lleva al banco para hacerno s, el boca a boca.

Un civil que se tropieza con un cuerpo, es presa del pnico, huye, grita en busca de ayuda o
vomita. Pero no la tocara o la movera. Todo el mundo ve CSI en estos das. Sam pas por
debajo de la cinta amarilla de la escena del crimen y dio una vuelta alrededor de la alfombra de
Visqueen (plstico de poliuretano utilizado para cubrir superficies) que haban colocado en torno al
banco. Harry sigui especulando mientras la segua.

S, peroy si era un nio sabelotodo, oun borracho?

Mira alrededor. Hizo un gesto con una de las tazas. Ninguna huella, ni algas o arena sobre
la mujer y tampoco est hinchada. Ella mir en la plataforma de hormign bajo el banco. Por
el charco grande de agua aqu abajo yo dira que slo ha estado aqu una hora como mximo.


Slo hay un modo de saberlo. Fij su mirada en el agua que goteaba del vestido a las manos
de la mujer. Sam vio las uas rotas, sangrientas, y comprob el permetro para asegurar que los
plsticos aislaban el rea. Ella casi estaba tocando el cuerpo cuando una furgoneta blanca estacion,
bloqueando la vista del banco de la calle.

No la toques, la chimenea est aqu. Harry tosi. Ir a hacerme el agradable con los medios
de comunicacin. Sam mir como el Doctor Evan salt de la furgoneta y pis muy fuerte, con el
ceo fruncido y un cigarrillo en su boca. El ayudante del examinador mdico era un fumador
militante.

Buenos das, Doc.

Buenos da nena, son las cinco y media de la maana, maldijo l, quitando el cigarrillo y
enseando los dientes manchados de nicotina que sus padres nunca se molestaron en enderezar. l
bizque hacia la mujer muerta cuando dej caer la colilla y se puso un par de guantes de ltex
delgados. Ahora s que he visto todo. Cmo diablos lleg ella hasta aqu?

Tratamos de determinar eso. Sam le dio uno de los cafs que ella llevaba. Negro, con una
de azcar.

Si lo que queras era que me moviera ms rpido deberas haber trado buuelos marrones o una
puta con una boca apretada. Una risa cida cubri su boca amarillenta. Ningn acoso sexual
intencionado por esta observacin. Empuj un par de guantes en sus manos. Sam dej ir la
broma.

Necesito su ID si ella tiene una.

Todo el mundo tiene una. Tenderson dej su bolso y se prepar con cuidado en el borde de la
banqueta mientras se inclinaba sobre el cuerpo...

Mujer caucsica, aproximadamente veinticinco a treinta y cinco aos de edad, fallecida. Mir
hacia abajo. El cabello, la ropa y la piel estn saturados de agua. Us un par de pinzas de
mango largo para descomprimir el bolso colgado al hombro y sac una cartera, que le entreg a
ella, junto con una bolsa de pruebas. Sam la coloc en la bolsa antes de que liberar el cierre y
desdoblar la cartera revelando su contenido. El sol brill en el sello hologrfico impreso sobre una
fotografa de una sonriente mujer muerta.

Lena Caprell, veintisiete aos, residente de Fort Lauderdale, segn su licencia de conductor.

Te lo dije. Tenderson volvi su atencin al cuerpo. Sam estaba a punto de caminar para poner
al da a su compaero cuando el mdico forense grit y tir de su mano, sujetndola por la mueca
mientras jur en voz alta y en profundidad. Cuando vio a Sam mirando, grit, la mujer me ha
impresionado.

Pens que habas visto de todo. Dio un paso hacia arriba todo lo que pudo sin necesidad de
salir de la protectora de plstico, y vio el brillo mate de metal viejo y cuero arrugado.

Lo digo en serio. Tenderson insisti, estrechando su mano.

Lleva una especie de collar. Ella tom el bolgrafo del bolsillo de su chaqueta y lo desliz por
debajo de la correa arrugada, sacando el colgante unido a l. Incluso con los guantes, tom cuidado

de no tocar las manos de la mujer muerta. Ella no poda correr el riesgo de tocarla ahora, no con
Tenderson flotando a su lado.

El crucifijo que Sam sac de entre los pliegues del vestido era de ocho pulgadas de largo y, estaba
muy sucio. Pareca ser una antigedad o una imitacin de una. En una excavacin arqueolgica
habra sido una maravilla, en el vestido boutique de una joven mujer muerta era casi obsceno. Mir
una vez ms, el cuerpo de Lena Caprell sentado aqu, limpio y plido e inmvil como una estatua.

El da anterior haba sido una persona. Un puado de horas antes, ella habra mirado a Sam y
hablado, o sonredo, o respirado. Ahora estaba tan animada como el banco de cemento debajo de
ella. Oh muerte, dnde est tu aguijn! Dnde, oh sepulcro, tu victoria? Sam mir la manos de la
vctima, dobladas tan pulcramente en su regazo, la nica nota discordante era lo que haba
destrozado las encantadoras uas pintadas. Mir a Tenderson y suspir. No haba manera de que l
se fuera.

Echa un vistazo a sus manos.

Oh, cario, me conseguiste algo de piel del hijo de puta que te hizo esto? Tenderson cant
mientras examinaba los dedos de Lena. Sus ojos se desplazaron a la cruz.

Crees que era una catlica practicante?

Podra ser. El peso de la cruz molestaba Sam. O ella necesitaba sobrecarga.

Jess, esta cosa pesa.

Fue a la enfermera por lo de su mano?

El maldito todava me duele. El ltex no asla una mierda.

Sam necesitaba unos momentos a solas con el cuerpo, pero no pareca como si ella fuera a
conseguirlos. Cuando ella baj el crucifijo, el peso del mismo hizo que se volcara y as pudo ver en
la parte posterior del travesao cinco letras de una escritura antigua.

Hay algo grabado en la cara posterior. Tenderson levant la vista de mal humor por encima de
su mano.

Qu?

Slo una palabra. Sam utiliz la pluma para girarlo hacia la luz del sol, pero slo consigui
que el grabado pareciera ms profundo y ms oscuro...

Lucan.











N. de la T.

Cabochon: piedra preciosa pulida.
FLPD: Departamento de Polica de Fort Lauderdale
Visqueen: Una banda de rock de Seattle. Pero en este caso se refiere a una marca de plstico
aislante de poliuretano.
Grupi: personas especialmente chicas que acompaan a los cantantes famosos en sus giras y que por
lo general son follables.
Manolo Blahnik (Santa Cruz de La Palma, Canarias, Espaa, 27 de noviembre de 1942) es un
diseador de moda espaol. Es el fundador de una de las marcas de calzado ms prestigiosas del
mundo, que lleva su propio nombre.










































Captulo 2



ucan, el antiguo asesino del principal Lord Darkyn Richard Tremayne, soberano de un jardn
recin creado aun que todava annimo, y el paria enormemente aborrecido entre los suyos, mir a
la oscuridad. A pesar de tener siete siglos andando en la tierra, primero como hombre y luego como
una criatura que se alimenta de la humanidad, Lucan haba pasado muy poco tiempo en los trpicos.

Aqu lleg en la noche como lo hara un amante furtivo a un balcn, ascendiendo por la red de
nubes para envolver la inocencia pastel del da en su capa de la medianoche. Qu fcil sera para l
entrar en esa oscuridad singular recorriendo todo el mundo, y vivir en ella para siempre.

Antes de usar su talento para eliminar a los enemigos del Alto Seor, Lucan haba coqueteado con
la existencia de este tipo. Durante muchas dcadas despus de que l se elev, fue a la deriva sin
rumbo y sin restricciones, evitando a su parentela inmortal y utilizando slo a los seres humanos
como alimento. l no haba sido feliz, pero se haba quedado solo.

Ahora se haba levantado ms alto de lo que haba credo posible pero segua siendo rechazado,
despreciado, seguan desconfiando de l y estaba afectado tanto por la gente como por los Darkyn.
Era como un faran que esclaviza a judos y desafo de su dios. l saba que no sera ms
bienvenido aqu que en cualquier otro lugar en el que haba tratado de establecerse. Era ridculo.
Era absurdo. Esto le hizo querer matar a alguien.

Mi seor, hay una entrega. Lucan percibi un olor a pastillas para la tos mentoladas y se
apart de la ventana de su suite con vistas al ocano para ver a alguien que no le deseaba
especialmente muerto an: su recientemente adquirida tresora.

Como le he dicho aproximadamente unas dos mil veces antes de esta, usted no tiene que
llamarme "Mi Seor", Burke. Eso deben hacerlo los Kyn, no usted.

Le pido disculpas. Herbert Burke era un hombre delgado y pequeo con un rostro angustiado.
Plagado de alergias, el olor que emanaba era como la habitacin de un enfermo, y llevaba una gran
variedad de tejidos, aerosoles nasales y otros medicamentos sobre su persona para tratar su
congestin perpetua. La entrega es algo inusual.

Las cejas plateadas de Lucan se elevaron. Es una mujer?

No, mi... no. El hombre le inspiraba algo de compasin. Nadie pareca saber cmo rendir un
homenaje ms adecuado a un protector recin nombrado.

Entonces pngalo en la oficina, y me ocupar de ello ms tarde.

Gracias, mi seor. Burke palideci en su error y escap.

Dios mo! No me puedo imaginar lo que he hecho para intimidar tanto a ese humano. Lucan
desplaz la mirada al hombre de pelo oscuro sentado que hojeaba una pila de correspondencia.
Tienes idea de lo que puede ser? Su senescal no dej de leer.


Puede ser su reputacin entre los tresori, mi seor.

No he tomado un funcionario humano durante doscientos aos.

Tampoco se haba dado la ocasin. Sinti una punzada de curiosidad.

Qu es lo que dicen de m? Rafael levant la vista.

Que usted matara y se comera a un hombre simplemente por molestarte.

Eso es lo que hace Hannibal Lecter, dijo Lucan. Yo slo arrancara su garganta y bebera su
sangre. Su senescal dej la carta que estaba leyendo.

Como cuando se enoj con Burke, hace tres noches por derramar un poco de vino durante el
desempeo de su servicio.

Ese era un vino magnfico, Lucan seal.

Que hizo especular en voz alta sobre lo difcil que sera ahogar a un humano en una baera llena
de su propia orina. La expresin suave de Rafael tena un grado de desaprobacin. Burke tena
miedo.

Burke es un idiota. Obviamente le tomara demasiado tiempo llenar una baera con la suficiente
orina para ahogarse l bostez. Es mejor utilizar el exceso de moco siempre est soplando o
tosiendo.

Le ruego que sea ms tolerante, mi seor. Rafael abri un sobre y sac un largo formulario de
contrato. l nunca ha servido activamente a un soberano Darkyn. No sabe que no son ms que
bromas. Usted es, en realidad, el que le pone ms nervioso.

De veras? l permiti que un poco de su irritacin se sintiera en su voz. Qu afortunado
soy de tenerte como mi senescal, Rafael. Yo nunca podra comprender a mis criados, o cualquier
maldita cosa que sale de mi boca sin ti. Aburrido, Lucan se volvi hacia la ventana para mirar la
noche. Rafael silenciosamente termin de revisar la interminable cantidad de correo electrnico.

Aqu hay una lista de las bandas locales que estn disponibles para los viernes y sbados por la
noche, y los documentos que debe firmar por el nuevo contratista, mi seor, en las lneas que he
puesto una X. El senescal le entreg una carpeta que contena la informacin. El director de la
construccin ha escrito para solicitar una reunin con usted. Lucan se acarici la mandbula.

Deberamos arriesgarnos a contratarlo? Despus de todo, una palabra descuidada puede hacerle
creer que tengo intenciones abominables hacia su hgado. Los anchos hombros se movieron.

O quizs as trabajar ms rpido.

No desarrolles tu sentido del humor ahora, Rafael. Sera mi ruina. Sac una pluma
estilogrfica de oro y platino que le haba dado el soberano agradecido de Monte Carlo. Le tom un
momento recordar cmo era la firma de este nombre que haba utilizado tantos largos siglos que
habitualmente olvidaba, y luego garabate su firma a travs de cada papel. Aqu tienes.
Empuj el contrato de vuelta a su senescal. A qu otra absurdidad debo asistir? Rafael asinti
con la cabeza hacia la ventana.


Una mujer fue encontrada muerta, cerca de la playa esta maana ahogada, por una de las
camareras, dijo.

Yo no la mat. Lucan mir a su segundo con un inters renovado . Y usted?

No, mi seor. Pero la mujer... Rafael cambi la mirada hacia la cama del Titanic en el
dormitorio contiguo fue uno de los seres humanos que utiliz hace unas semanas. De vez en
cuando se complaca a s mismo mediante la adopcin de alguna amante en su club Infusin, pero
rara vez duraba ms de un da o dos. l se asegur de ello.

La rubia o la pelirroja?

No. Su senescal mir su reloj. Ella era morena. Muy bonita y muy elegante.

La actriz. Ya recuerdo. Dios, qu desperdicio. Ella haba sido una belleza bien cuidada, y tan
avara como un noble veneciano que se inclina en el mejoramiento de su fortuna familiar. Ella le
haba divertido tanto que la haba tomado por tres noches consecutivas. No me pareci una
suicida. Ella haba querido matarlo, sin embargo, despus de haber terminado su entrevista a
solas. Descubra lo que le pas.

S, mi seor. Rafael se volvi y se dirigi a la puerta de la suite.

Una cosa ms.Disfrut viendo a su senescal pararse y poner rgidos sus hombros. Llame a
Alisa y envela a mi oficina cuando llegue. Tan pronto como llegue.

Como usted desee, mi seor. Rafael abandon la suite, cerrando la puerta silenciosamente
detrs de l.

Su senescal no estaba de acuerdo con sus apetitos, decidido Lucan. Sin duda la idea de Rafael del
soberano adecuado para esta coleccin era uno de esos inadaptados que jugaban el papel de vicario
y daban vueltas en el Jardn cada noche, de la mano, escuchando los problemas, y repartiendo
sabios consejos. El liderazgo fuerte, pero benigno, que mantiene sano y unido al Jardn a travs de
los siglos difciles en el futuro. Para esto ellos tenan a Lucan, que era tan benigno como la
podredumbre de sangre y diez veces ms letal.

La discoteca haba preocupado a los miembros del jardn de Lucan, que haban pasado doscientos
aos congracindose en el paisaje del Sur de Florida, tratando de aparecer como otro grupo ms de
inmigrantes. Cualquier cosa que llamara la atencin sobre lo que realmente eran, deba evitarse a
toda costa, por lo que se haban convertido en propietarios de negocios, lderes comunitarios, y
otros pilares de la respetabilidad.

Lucan vio su negocio como el camuflaje perfecto ya que Qu mejor manera para que el nuevo
soberano Darkyn en la ciudad se mezcle, que abrir una taberna de estilo gtico-temtica y sala de
baile que atenda a los jvenes y le entretena a s mismo? Ni siquiera tena que invertir en un
nuevo vestuario.

El drama de su nuevo ajuste le produca cierta satisfaccin, pens Lucan, si iba a ser un demonio,
tambin poda hacer alarde de ello. Su suite privada podra parecerse a una habitacin en la Casa
Blanca, pero la planta baja tena una atmsfera de sangre carmes y negro medianoche del suelo al
techo.


Muchos de sus jvenes clientes llegaron vestidos como personajes de las novelas de terror que le
encantaba leer, y anim a que vinieran disfrazados regalando cupones de bebida gratis y cheques
regalo para tiendas locales de ropa. Su especialidad era el cctel Madre Marys Sangrienta. Era una
noche especial y se serva en vasos negros decorados con colmillos de plstico que servan para
beber, en lugar de paja. El resto de las bebidas de la carta tenan el nombre de un famoso creador de
la fantasa oscura, Stephen King era la Kahlua y las Margaritas eran Berry Straub.

Lucan tambin estaba planeando un concierto de verano para sus clientes, con bandas locales y la
actuacin especial de un artista que convirti su cuerpo en una especie de arte sutil, a travs de la
auto-tortura. Burke le haba aconsejado en contra, como le aconsej en contra de todo lo que diera a
Lucan cualquier cantidad de placer personal o de diversin.

No ha habido un club gtico en Fort Lauderdale Beach desde principios de los ochenta, mi
seor, le haba dicho a Lucan. Es mejor abrir una tienda de caf o un club de salsa.

No puedo tomar caf o comer salsa, Lucan haba respondido fcilmente. "Godos", por otro
lado, me parece muy digerible. Burke haba empleado uno de sus aerosoles nasales y se alej
murmurando para s.

Lucan decidi, a pesar de todos los dictmenes en contra, seguir adelante con la apertura del local,
lo que hizo que los resultados de su trabajo fueran ms agradables. Al salir de su habitacin seorial
y tomar el ascensor hasta el nivel del club, pens en abrir otro club temtico en Miami y viajar
diariamente entre los dos, ya que ms de la mitad del jardn vivan en el condado de Dade. Tal vez
un club de salsa podra ser su base en el sur. Si l pudiera quedarse esta vez. Si slo l pudiera
quedarse.

El club no abra hasta dentro de dos horas, y el primer piso se qued en silencio y vaco. Lucan
sigui el olor de pastillas para la tos de eucalipto y cerezas a su oficina, y tecle el cdigo de acceso
que liber la grandes cerraduras de la bveda electrnica sobre la puerta de acero. Dentro Burke
haba dejado las luces encendidas, y encima de la mesa que haba pertenecido a un constructor de
barcos en Irlanda haba una caja alargada blanca y lavanda de un servicio de entrega de flores
nacional. En el frente estaban impresas las palabras, "alguien est pensando en TI".

Entonces, alguien debera haber enviado a una mujer, murmur Lucan mientras utilizaba un
abrecartas para cortar el embalaje de la caja. Abri la parte superior y examin el contenido. Dos
docenas de flores muertas yacan en el interior, de color marrn y secas.

Lirios. Lucan haba alcanzado la caja para sacar una de las flores. Llamaron a la puerta, y l
puso la caja a un lado de su escritorio antes de sacar un cuchillo de lanzamiento de su chaleco.
Adelante. Una joven mujer que vesta una chaqueta de tela a cuadros prpura y verde entr en la
oficina. No era tan lista como la morena muerta, o tan ruidosa como la rubia gordita antes que ella.
Sus rasgos tenan un leve parecido con los de un roedor, que hizo todo lo posible para disimular con
cosmticos espesos y el pelo corto teido de prpura.

Me mand llamar? Alisa, tambin conocida como Alicia Nora Kruk, pregunt en su voz
remilgada, corts. Ella mantuvo su abrigo y se qued en la puerta, y, si l quisiera que se fuera, ella
se ira sin protestar. Fue una de las razones por las que la utilizaba ms a menudo que las otras
hembras humanas que haba encontrado. A lo largo de los siglos, los Darkyn haban disfrutado de
las cortesanas profesionales de la misma manera que los nios lo hacen de los caramelos. Desde que
Lucan haba llegado al Sur de Florida, esta mujer se haba convertido rpidamente en su amante
eventual favorita.


S, querida Allie. Lucan sustituy el cuchillo y se sent en el silln de cuero de respaldo alto
de detrs de su escritorio. Ests vistiendo eso a modo de tartn? Alisa desabroch el abrigo y
lo abri para mostrar un corpio, liguero y medias de red, todo en tonos prpura rojizo. Se vea la
estrecha franja de pelo negro y rizado sobre su pubis y luca un anillo de oro perforado en la parte
superior de sus labios del que colgaba un corazn amatista.

Qu encanto! Se sent y disfrut de la manera precisa en que se acerc a l, cada movimiento
tenue pero provocativo. Otra razn por la que haba durado tanto tiempo. Allie posea el regalo del
completo autocontrol, despiadada. Dime, a que insensato te tiraste hoy?

Nadie. Tena a un hombre de negocios en Boca tan excitado como para remar sin remos, pero se
corri sobre mi regazo despus de cuatro toques. Se sac un chicle rosa de la boca y lo arroj en
la papelera del escritorio. Estaba hecha un desastre. Tuve que ducharme antes de venir aqu.
Sac un pauelo doblado y un tubo de medicamentos de su cajn del escritorio y los coloc
dentro del alcance.

Yo te habra esperado.

Podra salir pronto de este mercado. Ella se arrodill delante de la silla y se desat la parte
superior del cors, empujando las manos despacio dentro de las copas para acariciar sus pechos
realzados por implantes de silicona. Entr en la especialidad anal en cambio. Los muchachos
estn mucho ms interesados en follar culos en estos das.

El suyo? l dijo, inclinando hacia arriba su barbilla, o el tuyo?

No importa. Gano dinero de cualquier forma. Ella aspir y sus pupilas se dilataron cuando
liber el cordn entre sus pechos. A no ser que usted quiera cambiar de idea sobre nosotros.
Lucan estuvo tentado de hacer su relacin ms regular y permanente, sin duda podra invitarla a
vivir con l. La calidad de las habilidades de Allie eran de profesional, e incluso bajo la influencia
de l'attrait, retena una cantidad notable de serenidad. Sin embargo, no poda romper las antiguas
tradiciones que venan junto al juramento de lealtad. Ningn ser humano fuera de las filas del
Darkyn fue invitado a entrar nunca. Burke podra darle de vez en cuando a la botella, pero provena
de una familia tresora establecida hace mucho tiempo y que le haba enseado desde la infancia a
servir.

No me voy a negar a los placeres de la sodoma, murmur y se inclin para poner su boca en
el hombro derecho de ella.

Oh, Dios! La joven cerr los ojos y gimi cuando sus colmillos atravesaron ligeramente su
carne. Esto es mejor cuando duele.

Cuando Lucan se trag la sangre caliente que suba de los pinchazos en la fina y suave piel, sus ojos
se dirigieron a la caja de los lirios marchitos. Por qu alguien se tomo la molestia de enviarle
flores muertas? Fue Richard tratando de hacer otro de sus puntos crpticos?

Una mano temblorosa tocando la parte de atrs de su cuello le hizo levantar la boca. Aplic presin
sobre los pinchazos, que haban hecho sus colmillos, con el pauelo doblado y despus de unos
momentos, los cubri de pomada antibitica. Por favor, gimi, abriendo los muslos y tirando
de su mano. Lo necesito.

La sangre de una mujer en su vientre siempre le daba una ereccin, y Lucan no vea ninguna razn
para descartarla. Despus de todo, l realmente pag a Allie el doble de su tarifa normal. Pero a

medida que desat la parte delantera de su pantaln, se preguntaba cunto tiempo ms podra
seguirla usando. Estar deliciosamente cansado y con sus encantos deteriorados podra empujarlo a
la esclavitud de sangre. Pero no, no sera por Alisa. Sera el vaco carcomiendo su interior. Nada
podra llenar el vaco, ni la sangre, ni el sexo ni la muerte. Lo necesito ahora mismo.

Ella se encaram a sus rodillas, y en su prisa golpe la caja de lirios fuera de su escritorio. Lucan
oy el gorgoteo del agua y levant a Alisa apartndola de la trayectoria mientras utilizaba la punta
de su zapato para empujar la tapa de la caja. Dos pedazos de un frasco de arcilla cayeron,
salpicando de agua la alfombra. Lo siento, dijo Allie, emergiendo de la bruma de l'attrait mir
hacia abajo consternada por el desastre. Era algo importante? El agua ti poco a poco la
alfombra a sus pies calndola. Ola el cobre, una de las pocas cosas en el mundo que poda matarlo,
y vio que cada lirio en la caja tena su tallo insertado en el frasco de arcilla que tan fcilmente se
haba roto y que contena el fluido contaminado.

No para m.





Yo no le cuento mi vida a los seres humanos, dijo Marcella Evareaux mientras vea
desaparecer la pequea puncin en la curva de su codo.

Yo no soy humana. Soy tu mdico. Alexandra Keller tap el tubo de sangre que acababa de
sacarle a la mujer, marc la etiqueta con ME-1, y lo coloc en un bastidor vertical lleno de muestras
de sangre. La habitacin de la torre en la mansin victoriana de Marcella Evareaux era tan grande y
con tan pocos muebles que cada palabra que dijo produca un dbil eco, lo que hizo que Alex se
sintiera como si estuviera de pie en un auditorio en lugar de en una casa. Por qu vives aqu tu
sola?

Por qu deseas saberlo, respondi la alta francesa de pelo negro, cuando no tiene nada que
ver con las pruebas? Alex se encogi de hombros. Estoy tratando de ser amable. Es el nico
cuarto de vampiro femenino que he conocido hasta ahora.

Los Darkyn no son vampiros, somos vrykolakas. Marcella cubri sus hombros con un abrigo
de terciopelo, el agotamiento, era una sombra ms oscura que los anillos de plata que llevaba
alrededor del dedo. Cada movimiento que ella hizo creaba un olor dbil, exquisito de glicina..

He sido sermoneada. As que los vampiros son quisquillosos respecto como se les llama.
Cul es tu talento? Todos los Darkyn tenan alguna extraa habilidad psquica que afectaba a los
seres humanos. Jema y Alex Shaw, los nicos seres humanos en sobrevivir a la transformacin a
Darkyn desde la Edad Media, tenan la habilidad de trabajar sobre la gente y vampiros. Sus ojos
oscuros brillaron.

No mato a la gente que hace demasiadas preguntas molestas.

Espero que eso tambin valga para los antiguos seres humanos. Alex sonri abiertamente.
Querras ser mi mejor amiga, por favor?

En lugar de mostrar diversin, la expresin de Marcella se tens. Yo no tengo amistad con
mujeres.


Oh, es realmente divertido. Podramos ir de compras juntas, intercambiar historias de antiguos
novios, ver pelculas de chicas, as como tomar prestado la ropa de cada una. Ella esper, pero la
otra mujer no respondi.

O no. Sabes lo que esto significa? Que puedo hacer que orines en un pequeo vaso de
plstico o puedes escuchar ms preguntas molestas. Cmo te salieron los colmillos? te crecieron,
o te infect alguien?

Era otro tiempo, otra vida. Movi su mano por sus largos rizos negros en un gesto ocioso,
atrayente, que Alex no podra haber imitado aunque ella hubiese practicado frente a un espejo
durante diez aos. Y eso que importa?

Si ests preocupada por que sepa guardar un secreto, puedo mantener mi boca cerrada,
asegur Alex. Pregntale a tu hermano, l responder por m. La otra mujer reorganiz sus
miembros largos en una postura indolente.

La opinin de Arnaud sobre usted era menos que favorable, Doctora.

Me llam "pequea hembra habladora", verdad? ella sonri abiertamente.

l simplemente odia a todo el mundo. Excepto a las chicas de los esteros en los que se hospeda
para ver. Marcella con la mirada en blanco, agreg, La que cuyo padre le sigui y le peg un
tiro en el culo.

No puedo hablar de eso. La mujer estuvo mucho tiempo jugando con los botones de cristal de
su abrigo y finalmente le pregunt.

An no me han contado cmo has llegado a ser una de nosotros. El cambio de Alex de humano
a Darkyn haba sido material de telenovela, en su propia opinin, pero no le import compartir.

Quieres decir que no recibiste el boletn de noticias mensual del jardn? Fue sin meterme con
nadie, trabajaba como cirujano de reconstruccin en Chicago cuando su jefe, el Demonio,

El seor.

Ese es l, me secuestr y me llev a Nueva Orlens, donde me convenci para que le diera la
vuelta a la cara. Lo hice, el se volvi loco, me mordi, me dio su sangre, y perd el conocimiento;
sus secuaces me arrastraron de vuelta a Chicago y me dejaron morir. tom un respiro. Slo
queno lo hice. Marcella suspir. Me cuesta creerlo. Si es verdad, tu y esa otra mujer en
Chicago sois las nicas personas que habis sobrevivir al cambio en

En medio milenio, s, es algo as como ganar la lotera del colmillo, estuvo de acuerdo Alex
. De todas maneras, cuatro millones de dlares ms tarde, me enamor del Prncipe de la noche de
mierda, de nuevo volv aqu y oper a algunos de sus amigos torturados. S, me enamor de l, perra
tonta que soy, entonces me hizo cambiar completamente para evitar que me convirtiera en la rata de
laboratorio del Rey del Dolor.

Ese sera Richard, Marcella adivin. Por qu volviste a Chicago con el seor?

Ese viaje fue para operar a Thierry Durand. Fui capaz de reconstruir sus piernas, pero su mente
es fue asunto completamente. Se volvi loco despus de haber sobrevivido a la tortura de los
Hermanos, y estuvimos tratando de mantenerlo a salvo, mientras que se recuperaba. Pero escap.

Fue entonces cuando encontramos a Jema Shaw, la otra humana que es como yo y entr en su
mierda. Alex an deseaba haber hecho mil cosas diferentes en Chicago. Lo que puedo contar
es que, ella fue infectada con sangre Darkyn cuando era un beb. Por alguna razn no la mat, y
luego un mdico loco us drogas y mentiras sobre ella para mantener su evolucin desde haca
treinta aos. La mujer repos su mano en su barbilla mientras miraba a Alex.

Increble.

Repugnante. De todos modos, Jema se enamor de Thierry, que recuper su cordura mejor que
cuando era libre. Cuando estbamos en una fiesta con Michael hubo un tiroteo, una lucha con armas
y espadas, personas murieron. Los Darkyn no tienen idea de que es pasar un buen momento.
Thierry que ya estaba cuerdo, mat al hombre loco que haba estado administrando drogas a Jema.
Jema termin de cambiar. Yo hice las curas a los supervivientes y, a continuacin, todos nos fuimos
a casa. Alex suspir. En algn momento me dispararon en el pecho con un perno de cobre,
pero eso es bsicamente todo. Ella extendi sus manos.

Todo?

S. Marcella la mir por un momento. Esta sera la razn por la que vivo sola. Alex se ri,
y como ella lo hizo, el aroma de lavanda se mezcl con glicinas. Antes de que pudiera tomar ventaja
del mejor estado de nimo de la mujer vampiro, un gran, hombre musculoso con el pelo marrn
claro y un rostro marcado se colaron en la habitacin.

Hola Philippe. Alex salud al senescal de Michael Cyprien con un leve ceo. Pens que tu y
Mike se iban a la ciudad en busca de la nueva cmara de tortura que los Hermanos estn creando.
Marcella levant las cejas.

Mike?

Ella quiso decir el seor, seora, dijo Philippe a Marcella en francs, que Alex estaba todava
aprendiendo de Michael. Para ella, dijo en Ingls cuidado, Acabamos de regresar, y se reuni con
Beauregard Paviere abajo. Quiere hablar con usted.

l? Un vampiro, con perdn, un vrykolakas quiere hablar conmigo? Esta es la primera vez.
Alex empac sus cosas, recogi la muestra y mir a Marcella a los ojos. Me debes la historia
de tu vida cuando vuelva para aprovecharme de tus venas de nuevo. Los labios de Marcella
temblaron. Suponiendo que seas un donante dispuesto.





La hermana de Arnaud los acompa abajo, donde un hombre alto con un largo y pensativo rostro
enmarcado por el pelo marrn alborotado se paseaba por la sala de entrada. Se detuvo tan pronto
como los vio descender la escalera de caracol y corri hasta el ltimo escaln.

Usted es el doctor, si? Le necesitamos en mi casa de inmediato. Fue tanta su angustia que
pareca vibrar por la tensin. Faryl, mi hermano menor, que est en serios problemas.

Michael Cyprien, el amante de Alex, entr en la sala. Era el ms poderoso vrykolakas en Amrica,
que recientemente se haba elevado a la categora de seor, para gobernar sobre todos los jardines
Darkyn dentro de los Estados Unidos, razn por la cual todos los vampiros le miran en el momento

en que habla. Alex mir porque era por lo general, el hombre ms caliente en la habitacin, y
porque l era de ella.

Faryl est vivo? Dnde ha estado, Gard? Paviere pareca avergonzado.

No puedo decirlo, seor. Alex vio tensarse el cuerpo alto de Michael y mir a Phillipe, que
pareci sorprendido.

Qu tipo de problema tiene tu hermano, el Sr. Paviere?

Su carne se pudre y cae de su cuerpo. Pudrirse y caerse. No otro vampiro demente. Alex haba
terminado de hacer frente a todos los que poda manejar, la locura de una vida inmortal.

Eso hara de su hermano un cadver, y contrariamente a la ficcin, nadie puede levantar a los
muertos. Beauregard mir Marcella y recit algo en un dialecto del francs antiguo y tan oscuro
que Alex tuvo la certeza de que nunca se haba hablado por los humanos o los ciudadanos de los
Estados Unidos continentales. La mujer vampiro sacudi la cabeza.

Faryl no est muerto Gard, significa que tiene la carne podrida. Ah... Ella busc la siguiente
palabra, a continuacin, chasqueando los dedos. La lepra.

Improbable, dijo Alex, los Darkyn se curan espontneamente. Tom nota de la sbita
mirada de obturacin en las caras de los otros tres vampiros. Oh, vamos, no me digis que hay
otra cosa que no s. Michael haba olvidado decirle que la inviolabilidad de un Darkyn en un
estado debilitado podra fallar y por lo tanto ser cortado y herido por metales distintos al cobre.

Te lo explicar ms tarde, Michael prometi.

Ella debe venir a mi finca, suplic Beauregard al seor. Antes de hoy yo no haba visto a mi
hermano en doscientos aos, pero creo que se est muriendo.

Si sigue pudrindosele la carne es lo que pasar. Alex examin los ojos oro y turquesa de su
amante. Me parece que tengo que hacer otra visita a domicilio. Michael asinti y se volvi
hacia el hombre agitado.

Cmo ha llegado a esto, Gard? Por qu Faryl ha estado ocultndose todo este tiempo?
Paviere dej caer la cabeza. Yo haba pensado que terminara con su vida cuando l nos dej,
pero parece que ha guardado la fe. Ha estado alimentndose en los pantanos. Michael jur bajo su
aliento.
Alexandra, debemos atender a Faryl inmediatamente.





Phillipe llev a Marcella Evareaux a la casa del lago en el bayou, pasaron por los pequeos pueblos
de pesca hasta que el asfalto desapareci y las calles se convirtieron en tierra estrecha y fangosa.
Intercambiaron unas palabras amables, sera que no se haban visto en aos, pero era la tensin que
irradia de su amante que Alex se convenci de mantener la boca cerrada. Ms tarde, sin embargo,
Cyprien le dara algunas respuestas.


La Pavieres vivan en una plantacin surea, en una mansin antes de la guerra que pareca un poco
daada por el desgaste. Se vea el paso del tiempo en las columnas de mrmol manchado lleno de
kudz. Marcharon a lo largo de un porche envolvente decrpito, rodeado de csped de hierba alta
salpicado de ramos de flores en la maleza.

Dentro, Alex saba por experiencia que sera impecable. Un pequeo decaimiento externo
desalentara a turistas y vecinos de hacerse demasiado amistosos. El Darkyn se haba movido
mucho antes de que Sherman hubiera quemado Atlanta.

Una pequea mujer vestida de negro con un hermoso vestido de flores se apresur hacia el auto.

Bienvenidos a La Mansin, seor Cyprien. Seora, soy Ruby, tresora de la familia Paviere.
Ella inclin la cabeza hacia Alex e y instantneamente se gir hacia Paviere. Seor Gard, el
Seor Faryl se ha ido. La mirada de Gard se dirigi a una de las ventanas superiores.

Cmo consigui escapar?

l destroz las cerraduras de la puerta. La mujer de negro envolvi sus brazos alrededor de su
cintura. No pude detenerlo. la expresin de Gard se convirti en desesperada.

Ya est hecho, entonces. Se va al sur, hasta Le tueur. Puso un brazo alrededor de Ruby y
camin lentamente hacia la mansin con ella.

El qu est hecho? Alex mir a los dos hombres a su lado. Phillipe slo sacudi la cabeza.

Le tueur significa 'el asesino'. La cara de Michael estaba vaca de toda emocin. Esto
significa que Faryl ha ido a ver a Lucan.

El tipo que atac a mi enfermera? Alex no tena que fingir el estremecimiento. Por qu
iba a ir con l? Sus ojos se ensancharon cuando Michael sigui los pasos hacia la casa despus de
Gard y Ruby. Phillipe, qu he dicho esta vez?

Faryl va a pedirle ayuda a Lucan en lugar de al seor. El senescal hizo una mueca. Es un
grave insulto.

El tipo se est pudriendo, quiz deberamos verlo como un favor. Alex an no poda dar
sentido a la situacin. Y por qu ir a Lucan de todos modos? l no es un mdico, verdad?

No. Faryl va a l a causa de su fe, Philippe dijo en voz baja. Para los catlicos el suicidio es
un pecado.

S, como que necesitan colgar ms. Se frot la parte de atrs de su cuello. As que Faryl fue
a Lucan para qu? Simpata, confesin, para ocultarse de su familia.

No, Faryl desea que Lucan le mate.


Captulo 3


ivir en el tercer piso de un apartamento en el Royal Palm Plaza permiti tres cosas a Samantha
Brown: la privacidad, la paz, y una habitacin con una vista de un canal en lugar de otro edificio de
apartamentos. Subir y bajar andando tres tramos de escaleras no era muy divertido, sobre todo en
los das que la compra de comestibles, pero le gustaba el ejercicio. La paz y la privacidad haban
llegado con ms de una etiqueta de precio.
Sam se haba mudado a su nuevo apartamento un par de semanas despus de que ella y Wesley
Dwyer se convirtieran en compaeros. Haba sido obligada a renunciar a su antiguo apartamento y a
obtener un nuevo nmero de telfono que no estuviera incluido en la gua tan pronto como Dwyer
comenz a hostigarla , sobre todo porque le daba miedo, y ella no quera que l supusiera donde
viva.
Haba otros tres apartamentos en su mismo piso. Dos eran de alquiler con tres habitaciones y
pertenecan a parejas de avanzada edad que slo los utilizaban en las vacaciones. El otro
apartamento era igual que el de ella, estaba ocupado por Kerianne Lewis, una atractiva rubia, que
tena sola un negocio de venta de ordenadores y, como Sam, casi nunca estaba en casa.
Sam no haba sido demasiado amable con su vecina al principio. La probabilidad de tener amistad
debido a su trabajo era nula, y ella estaba convencida de que no tena mucho en comn con la
bonita, Ken Lewis tanto como lo tena con Laura Bush. Tiempo despus, un fin de semana se
encontr con Ken luchando por hacer que entrara un viejo silln pesado por las escaleras, y le dio
una mano con ello. Keri la haba invitado a su apartamento a tomar una copa. Sam admir su
apartamento, que haba decorado con un moderno, estilo funky en rojo, negro y blanco.
Te gusta ser polica? pregunt su vecina mientras tomaban t helado en su balcn tamao
estampilla con vistas a la otra mitad del canal. Sam se encogi de hombros.
Est bien. Estoy tratando de conseguir que me trasladen a homicidios. Cualquier cosa para
escapar de Dwyer, quien por entonces se haba convertido en una verdadera molestia.
Nunca te he visto con ningn chico, Keri mencion.
No tengo tiempo. Y, despus de aguantar el continuo acoso de Dwyer, la inclinacin todava
menos.
Deberas cambiar de peinado. Ella asinti con la cabeza hacia la cola de caballo de Sam.
Ponte algo de maquillaje, un vestido. Tienes un gran cuerpo. Tienes una talla ocho?
Diez. Doce si el superior no es espacioso. Ella se mir e hizo una mueca. Dara todo por
una talla dos y la posibilidad de pasear sin sostn. Keri ri entre dientes.
Sin embargo, a mi me encantara estar bien dotada como t. Por qu siempre nos odiamos a
nosotros mismos?

Sam se haba marchado un poco ms tarde sin saber mucho ms sobre Keri de lo que haba sabido
antes, pero desde ese da su vecina la trataba como a una vieja amiga. Sam la haba invitado a cenar
a casa un par de veces y, a continuacin, fueron a coger una pelcula juntas. Estaba empezando a
gustarle tener una amiga cuando Dwyer finalmente se lanz hasta el punto de casi violarla y ella
tuvo que presentar una denuncia formal contra l con IA (Asuntos Internos).
En el interrogatorio de Sam ese da la haban dejado enojada y enferma. Uno de los policas de IA
haba insinuado que, por no denunciar el abuso antes, Sam haba estado dando a Dwyer permiso
implcito a acosarla. Se haba visto obligada a tomar cuatro das de vacaciones fuera, mientras
que la demanda fue presentada e investigada. Se haba parado en una tienda de licores por zumo de
naranja y vodka, con la intencin de llegar completamente borracha a su casa cuando encontr a
Keri en la escalera y la invit dentro para celebrar el desastre.
Keri no haba bebido mucho, pero ella haba escuchado mientras que Sam se lamentaba camino de
su cuarto cctel de vodka con naranja y dos chupitos consecutivos de Stoli. Finalmente, ella se
haba llevado el vodka y lo haba puesto en el congelador.
Tienes que hacer algo ms, aparte de estar aqu sintindote miserable por un hombre, dijo
Keri. Sam, que nunca haba sido una gran bebedora, haba estado disfrutando de su borrachera de
verdad.
Como qu?
Lo que ocurri despus fue que Keri Lewis le haba dicho todo lo que nunca sera necesario saber
sobre ella, y una semana ms tarde haba terminado su amistad en un espectacular escenario frente a
la mayora de los compaeros de trabajo de Sam. En estos das Keri tuvo especial inters en
evitarla, pero Sam an no poda pasar por delante de la puerta de su vecina sin sentirse culpable.
Haba tratado de disculparse, muchas veces, pero slo haba empeorado la situacin.
El telfono de Sam la despert dos horas despus de que ella se fuese a dormir, y el secretario de
Garca le inform del cambio de turno. Cansada, y resignada por una de las desventajas de ser un
polica, Sam se visti, atac una taza de plstico de caf, y se dirigi hacia la puerta. Casi haba
llegado a la escalera cuando oy a Keri detrs de ella.
Samantha. Pens que estabas trabajando de noche. Sam cerr los ojos por un momento,
forzando una sonrisa en su rostro de inflexin.
S, lo estaba haciendo. Ahora, evidentemente, no lo estoy. Cmo ests, Keri?
No te interesa. Un fabricante de muecas de moda podra haber hecho a Keri Lewis, de
porcelana y de seda dorada. Una pequea sonrisa dura mostrando sus dientes nacarados, slo
ligeramente menos brillantes que sus grandes ojos verdes. La chaqueta de gamuza siena, sus
vaqueros descoloridos, y el top blanco en la parte superior eran demasiado intensos para ver su
camafeo, pero como Keri deca, prefiere el cuero ms encajes.
Trat de llamarte, Keri le dijo, pero alguien ha cambiado tu nmero.
Me olvid de darte el nuevo. No, ella no lo haba hecho. Qu sucede?
Estoy subalquilo mi apartamento por el verano mientras consigo una casa. La muchacha se llama
Christina. Tiene un aspecto salvaje, pero pag el depsito en efectivo. Se muda aqu esta maana.

Una bocina son en la planta baja, y Keri mir hacia ella. Ese es mi coche... No volver aqu
otra vez. Le dio un vistazo detenida e insultantemente. Ha sido interesante.
S. Sam casi le tendi la mano, pero decidi que una sonrisa era menos ofensiva. Buena
suerte con tu nuevo hogar. Ella no se inmut, cuando la palma de Keri choc contra su mejilla, y
ella no intent devolverle el golpe. Lo siento. Una muchacha llevaba un saco de alubias
moradas por la escalera se detuvo a mirar.
No, no lo sientes, perra. Te encanta esto. Keri dio un paso adelante como si fuera a pegarle de
nuevo, a continuacin, gir y pas delante de la chica con la pelotita en el descansillo. Antes de que
ella comenzara a bajar las escaleras, mir hacia atrs. Espero que un da alguien te de lo que
realmente necesitas, Samantha, y te lo quite en el momento en que comiences a disfrutar de ello.
Justo como t me hiciste a m. Sam la vio irse deprisa por las escaleras y salir al estacionamiento,
donde se subi a un automvil negro deportivo.
Bueno. La chica se acerc a ella. Yo dira que est enfadada contigo. Sam le dio una
mirada de reojo. Lo que ella haba pensado que era un gorro de lana azul era en realidad el pelo de
la chica. Anillos de plata le atravesaban el orificio nasal derecho, la ceja izquierda y la parte media
del labio y un tatuaje negro de un carcter chino a un lado del cuello. Se morda las uas rpido, y
tena hematomas oscuros en los nudillos de su mano derecha. Diecisis o diecisiete aos a lo sumo.
Sam saba que su propietario no ejecutaba las comprobaciones de antecedentes sobre subalquiler.
Eres el inquilino de Keri.
Y t la polica frgida que vive al otro lado del pasillo? Sam tosi para ocultar la risa que le
sorprendi a ella misma.
Es eso lo que me llam Keri?
Seora, eso es lo ms bonito que te ha llamado. Chris se sent en la pelotita y se abraz las
rodillas. Me gusta estar aqu. Si alguien va a entrar, se quedarn en el primer piso o en el
segundo, verdad? De ninguna manera van a subir tres pisos... La chica pensaba como un polica
o como un ladrn.
Espera a que tengas que bajar la basura o trasladar los muebles, Sam le advirti. Entonces
desears estar ms cerca del suelo. Tal vez deba realizar una comprobacin de los antecedentes
de la nia, para ver cul era su historia.
Estoy usando los muebles de Keri hasta que ella regrese de su viaje, dijo Chris. Parece que
estn preparando la cena, verdad? Todo lo que necesitas es un pastel y una cafetera llena de caf.
Ella oli el aire. Huelo tostadas francesas? Tal vez all hay un poco mas y un vecino sper
agradable que estara dispuesto a compartir. Con un suspiro Sam le entreg el vaso de plstico
que sostena
Disfruta. Pero yo no me acostumbrara a tener las cosas de Keri. Son caras, ella volver por ellas.
Tengo algunas cosas. Chris enrosc las manos alrededor de la taza y cambi de posicin,
haciendo crujir la pelotita bajo su peso. Mucha gente de por aqu, tira las cosas absolutamente en
buen estado. Ya he conseguido una bolsa de ropa y unos zapatos del contenedor de basura. Bebi
el caf e hizo una mueca. Azcar, ugh. Lo tomo negro. Ya s que los mendigos no pueden elegir.
De todos modos, la ropa se puede lavar y usar, y puedo cortarla a mi tamao.

Mejor lvala antes de usar. Chris mir hacia ella. Soy un pobre mendigo, oficial, no
estpida.
Soy Sam, le corrigi. Qu edad tienes?
Por qu? Chris se levant y recogi su pelotita. Tengo que ser mayor de edad para tomar
un caf?
No.
Entonces veintin aos, oficial. El anillo en el labio inferior brillaba. Su sonrisa era puro
destello, y en un momento, desapareci en un abrir y cerrar. Nos vemos.


Ochenta y siete hombres y once mujeres formaban la Divisin de Investigaciones Criminales de
Fort Lauderdale, pero slo seis trabajaban en casos de homicidio, Sam como la nica oficial mujer
en la brigada. Ella y Harry se haban ofrecido de manera permanente para el turno de noche, lo que
permiti a los otros detectives de Homicidios trabajar por las maanas o las tardes, todos los cuales
estaban casados y con hijos.
Sam y Harry terminaron resolviendo la mayor parte de los casos. Homicidios era una de las siete
unidades bajo la DIC, con slo seis detectives asignados para investigar un promedio de veinte
asesinatos cada ao y ayudar a la Unidad de Crmenes Violentos, ya que ellos tenan muchos ms
casos, diez veces ms. Por consiguiente, el espacio para su unidad en la comisara era uno de los
ms pequeos dentro del departamento.
Los detectives rutinariamente usaban su tiempo de escritorio para reducir los montones infinitos de
trabajo administrativo o testimonios de entrevistas y recoger informacin a travs del telfono. De
vez en cuando algn detective de delitos menores o robo de coches se pasaba por all a robar algo
de la cafetera de cinco galones que nunca estaba vaca, pero el ambiente dentro de la DIC
difcilmente podra calificarse de social. Algunos culpaban a los asesinatos, otros, al estilo de
gestin fro del capitn de la DIC, Ernesto Garca.
Sam vea el trabajo en la oficina de la brigada como un mal necesario. No le gustaba el laberinto
apretado de mesas que haba sido diseado para mucho menos de la mitad de muchachos, o el
hecho de que Garca haba reformado la sala de entrevistas de Homicidios para servir como su
oficina personal. Sin embargo, era bastante tranquilo, y slo en raras ocasiones ella y Harry hacan
cambio de turno. Garca y los otros cuatro detectives trabajan en el turno de da. Hoy era una
excepcin, ya que el cuerpo de Lena Caprell haba sido descubierto por la Patrulla de Playa treinta
minutos antes de que Sam y Harry terminaran su servicio.
Las horas extraordinarias, debe ser agradable madrugar, llam Jeff Peterson a Sam cuando fue
a su escritorio. Era un fantico de las armas, delgado que se haba trasladado a Homicidios
esperando una plaza como instructor en la academia de polica Cmo est tirando ahora, Harry?
Tiene ms de lo que puede manejar, refunfu Ortenza, socio de Peterson. Era padre de cuatro
hijos, haba estado de mal humor todo el mes, desde el da en que su esposa le inform de que su
quinto hijo estaba en camino.

Dejen de putear, dijo Harry mientras deambulaba entorno a la cafetera. No beba caf, la
cafena interfera con su medicacin para respirar, pero mantuvo un cazo en la mesa para calentar el
agua para el t descafeinado que su mujer le suministraba. Sam, tienes suficiente caf por
ahora?
No existe tal cosa. Sam cogi el telfono y marc la extensin de procesamiento de pruebas.
Tenderson haba permitido de mala gana que tomara la cruz y la cartera que haba encontrado en el
cuerpo de Lena Caprell, ella en su camino hacia la sala de la brigada los haba dejado con uno de
los tcnicos en el PE para su anlisis. Soy la detective Brown, se me olvid aadir una notacin
que date mi peticin de procesamiento.
Tendremos que enviar la cruz que dejaste aqu a un especialista, le dijo el tcnico de
laboratorio. Ya sabrs que es de cobre slido, y las incrustaciones podran ser realmente nice.
No, no lo saba. Sam se estaba preguntando por qu era tan pesada la cruz, pero lo que saba
acerca de joyera antigua podra caber cmodamente dentro de un dedal Dnde piensas que ella
pudo haberlo conseguido?
No venden cosas as en la Tienda de Oleaje de Ron Jon, dijo el tcnico. Yo me decantara
por el robo. No soy un experto, detective, pero form parte de una excavacin arqueologa cuando
estaba en la universidad. Esta cruz pertenece a un museo. Es definitivamente el objeto religioso ms
antiguo que he visto nunca.
De qu edad aproximadamente?
No puedo decirte. El hombre aspir un poco de aire a travs de su nariz. Conjeturando
precipitadamente. Tal vez se remonta a la Edad Media. O tal vez antes de eso.
Qu haca Lena con algo tan viejo? Quiso saber antes de averiguar nada.
Hay una cosa ms, dijo el tcnico. Encontramos el tallo de una cereza en su monedero. Era
fresca y, uh, estaba atada en un nudo.
Lo tengo. Gracias. Sam anot algunas notas sobre la conversacin y encendi su ordenador.
Ella record cmo en los bares para ligar las mujeres ataban un tallo de cereza en un nudo usando
slo la lengua y los dientes, los hombres pensaban que era sexy cuando las mujeres lo hacan. Lo
que significaba que Lena se haba detenido en algn bar para tomar una copa anoche. Harry,
Cul era el nombre de esa discoteca en la calle de la escena del crimen?
Una palabra. Algo corto. Dej caer una bolsa de t a un lado de su taza favorita, un regalo de
su esposa, que luca un contrabajo en miniatura que haca de controlador y las palabras ID
RATHER BE CASTING (preferira estar muerto). Sam hizo una bsqueda de las discotecas de Fort
Lauderdale, comenz a leer en voz alta, diciendo slo sus nombres. Hotshots, Infusion, J.T. 's
Infusin, dijo Harry cuando lleg a la mesa y tom su telfono. Ese era.
Gracias. Sam mud su mirada de vuelta a su pantalla para ver a su jefe a pie en la puerta que
conduca a crmenes violentos Buenos das, capitn.
Quiero verlos, a los dos en mi despacho, dijo Garca a su paso por los escritorios de Sam y
continu sin parar hasta su oficina en la esquina. Harry dej de marcar un nmero en el telfono.

Conseguiste algo bueno de Tendernuts?
Lo consigo alguna vez? Sam imprimi la hoja de informacin sobre la discoteca Infusin
antes de seguir a Harry a la oficina de su jefe. En deferencia a la antigedad de su pareja, Sam dej
a Harry tomar la nica silla frente al escritorio de Garca, y asumi su lugar habitual junto al marco
de la puerta.
La oficina de Ernesto Garca era tan ordenada como el capitn. Filas de diplomas enmarcados que
haba ganado en los ltimos aos suban y bajaban en una pared lateral que haba ocupado la
antigua sala de entretenimiento de homicidios tres de los siete aos que Sam haba trabajado all,
pero hasta la fecha, el capitn tena algo misterioso. Tena una reputacin de controlar la brigada
apretadamente, haber creado una divisin eficiente, y de tolerancia cero a perder el tiempo en
gilipolleces. An que todos coincidan en que haba algo raro sobre Garca.
A diferencia de otros altos oficiales cubano-americanos en el departamento, el capitn no perdi el
tiempo en establecer una buena relacin con sus subordinados o intentos de proyectarse a s mismo
como una figura de autoridad amistosa o amable. Tambin era soltero, viva solo, y nunca hablaba
de su familia o amigos.
l es gay, era la teora de Jeff Peterson. Y su novio es una Drag Queen.
No, apuesto a que l vive con su dulce y viejita mamacita de cabellos plateados, Ortenza
argument.
La ma vendra a vivir con nosotros si tuviramos una habitacin libre. Slo pienso que mi
esposa la terminara envenenando.
A Sam no le importaba la vida amorosa de su jefe o su forma de vida, ella pensaba que tena
derecho a un poco de intimidad. Garca mantena su enorme cuerpo en forma levantando pesas y
corriendo cinco millas en una pista cubierta todas las maanas antes de trabajar. Lo saba porque
ella haba ido al mismo gimnasio. Harry haba especulado con que Garca se afeit la cabeza para
verse ms viejo y ms resistente, pero Sam sospechaba que el capitn no quera perder tiempo por la
maana jugando con su pelo. Sam mostr el archivo preliminar de la oficina del forense de Lena
Caprell
Causa de la muerte, ahogamiento.
Calculamos comenz Harry.
Se ahog con agua potable, dijo Garca y Harry continu como si no hubiera hablado.
Ambos pulmones estaban llenos de la misma. El forense tambin encontr una marca de
ligadura menor en el cuello, diez uas rotas y contusiones en la parte superior del esternn. Nadie
tena que decir lo obvio: Lena Caprell haba sido asesinada.
No creemos que ella fuera asesinada en la playa, dijo Sam, y describi la condicin de los
restos de la vctima. La ubicacin es muy deliberada, tiene que haber sido planificado.
Hable con los hombres que haba en su vida. Garca empuj el archivo en el escritorio.
Impriman su fotografa, mustrenla por los alrededores de la zona, controle su cumplimiento.
Consulte con los familiares, vea si ha sido objeto para tirar por alguien recientemente. Quinn, nos

excusa un minuto? Harry dio a Sam una rpida mirada de preocupacin antes de que l se retirara
a la sala de la brigada.
Sintate, Brown. A Sam no le gustaba ser invitada a sentarse, porque normalmente significaba
una mala noticia. Sin embargo, ella tom el asiento de Harry.
Si se trata de un nuevo compaero, capitn, me gustara volar en solitario por un tiempo. Un
parpadeo de sorpresa cruz los rasgos oscuros de Garca antes de que se alisaran con tranquilidad.
Eso va contra de la poltica del departamento. A Peterson se le ha concedido un cargo en la
academia, as que tengo dos nuevos traslados la prxima semana. Sam saba entonces que su jefe
ya haba escogido a alguien para tomar el lugar de Harry.
Alguien que yo conozca?
Adn Surez de Delitos Econmicos y Wes Dwyer, de Metro-Dade Traffic. Todo su cuerpo se
paraliz. Sonaron tres disparos en su memoria, mientras que un fantasma se quemaba chamuscado a
travs del dorso de su mano izquierda. Ella no record las balas que la haban golpeado en el
abdomen y el brazo. Slo la que casi vol su mano. Una hermosa cara la mir con lascivia de un
pasado feo que no se marchara. Preprate, perra. Otra cara menos atractiva sonri desde detrs de
un tramo de la calle. Wes que decir de l.
He sido informado sobre su historial con Dwyer, dijo Garca sobre el rugido embotado de la
risa de Marqueta en los odos de Sam. Pens que debera decrtelo antes de que te lo encontraras,
as podras prepararte.
Prepararme. Mir a travs de los diez mil kilmetros de escritorio entre ellos. La ltima
vez que trabaj con Wesley Dwyer, acab en el hospital durante seis semanas. Las dos primeras las
pas en cuidados intensivos. Qu podra hacer para prepararme? Envolverme en un chaleco
antibalas? Garca se recost en la silla. Dwyer no le peg un tiro, y l nunca estuvo implicado
en el tiroteo. Mataste a Marqueta. Indignada le dijo.
Si va a ser de esa manera, voy a ponrtelo muy fcil. Se puso de pie y se llev la mano a la
chaqueta donde guardaba su placa.
Sintate, Samantha. Estaba sentada. Garca se levant y cerr las persianas antes de regresar a
la mesa. Aunque no pareca simptico, su voz fue tranquila. Necesito saber cmo es de grave la
situacin entre vosotros.
Mala. Se oblig a recitar lo que constituan los peores momentos de su vida. Nos
convertimos en compaeros y dos meses despus present una acusacin de acoso sexual contra
Dwyer. Nunca hubo testigos, por lo que lo solucion diciendo que todo fue un gran malentendido.
Desde entonces, todos los hombres en el departamento me han considerado un culo-apretado.
Garca no lo neg.
Entendi mal usted sus intenciones? Tal vez slo estaba siendo amable. Ella lo mir
fijamente.
Qu pensara si su compaero le hiciera llamadas telefnicas obscenas en mitad de la noche a
su domicilio, o pasara tan a menudo por all que tuvieras que mudarte, o que te insultara por hablar
a otros compaeros, o dejase juguetes sexuales cubiertos de lubricante con su olor en tu escritorio, o
te acorralase en un bao con el fin de meter su lengua en tu odo y su mano en la parte delantera de

sus pantalones, y amenazarte con involucrarte en una redada de drogas si no ledas lo que l quiere?
Tendras entonces en cuenta sus intenciones amistosas? la boca del capitn se tens.
No.
El jefe Dow si las tuvo en cuenta, pero l era un tipo duro al que no le gustaba que las mujeres
estuvieran en la polica. Sam se frot la sien. Por eso, nos mantuvo como compaeros hasta el
caso Marqueta.
Los informes de IA declaran que Marqueta te dispar mientras Dwyer solicitaba refuerzos.
Garca cruz sus manos. Su ex-compaero dijo que entraste sola.
Dwyer me dej sola en aquel depsito y se fue. Marqueta me estaba esperando dentro. Ella
pisote la alfombra con su zapato. Era mi palabra contra la de Dwyer, pero al menos esta vez IA
lo trat un poco ms seriamente. Yo era la que recib tres balas y casi muri desangrada despus de
que Marqueta disparara. Garca ech un vistazo hacia fuera al sol naciente y fue a cerrar las
persianas de las ventanas exteriores.
Qu sucedi con la denuncia que present ante IA sobre l una vez que fueron puestos en
libertad desde el hospital?
Uno de los tipos en VC encontr una puta que dijo que ella vio a Dwyer y a Marqueta juntos la
tarde antes del tiroteo, le dijo Sam. Ella desapareci una hora antes de la hora programada para
que entrase e hiciera su declaracin formal. La encontraron tres semanas ms tarde con un corte en
la garganta en un terrapln en Davie.
Le enroscaste un alambre al cuello para tratar de que confesara que haba querido matarte.
Tir duro, pero no consegu que lo hiciera admiti Sam. Debe de haber estado esperando el
momento idneo, porque justo despus de que IA se metiera a investigar el asunto, su representante
sindical se present alegando excesiva presin y la divisin lo resolvi de manera rpida con su
traslado a Metro-Dade, la Unidad de Trfico.
Ahora hace servicios a la comunidad, habla con los nios acerca de la seguridad y la bicicleta,
ese tipo de cosas, le dijo Garca. Tambin hizo la obligatoria evaluacin psicolgica cuando
lleg. Est limpio. Sam tuvo ganas de lanzar su arma y credencial sobre l.
Es que piensa que le estoy mintiendo sobre esto? Conozco a Dwyer, ha estado persiguiendo un
traslado de vuelta aqu los ltimos dos aos. Ha besado culos de aqu a Homestead para obtener una
asignacin en Homicidios. l se sent detrs de su escritorio y cruz las manos.
Yo dira que s, l va a volver a por ti. Un poco del pnico dentro de ella se afloj.
Si me lo asigna como compaero, estar muerta en una semana.
No estoy asignndole para sustituir a Quinn, dijo el capitn. Estars con Surez, y Ortenza
puede estar con Dwyer mientras yo trabajo en la forma de moverlo a la patrulla. Hasta que lo haga,
tienes que mantener la boca cerrada sobre esto. Haba sido acosada, acechada, asaltada, y le
disparada tres veces a causa de un polica desequilibrado con rencor, pero no poda decrselo a
nadie.
Correcto. Garca levant una mano.

Estoy de tu lado, Brown, pero eso no es suficiente. Tienes que ver a travs de sus ojos. l
asinti con la cabeza hacia la sala de la brigada. Eres joven, atractiva, y has hecho la fila ms
rpido que cualquier hombre aqu. Parte de la unidad ya piensa que eres una guarra para la
promocin. Acusaste de acoso sexual a tu propio compaero, y cuando no conseguiste que lo
atraparan te involcrate en tentativa de asesinato, y despus lo del cable. El equipo iba a creer lo
que Dwyer haba dicho sobre ella. As fue como pas la otra vez.
Dwyer me dio ganas de vomitar desde el primer da. En cuanto a mi rango, me lo gan con mi
cerebro, no con mi culo.
Lo s. Razn por la cual vas a mantener la cabeza agachada hasta que pueda sacar a este chiflado
de mi equipo. Produjo una sonrisa fea. No eres la nica que ha tenido que tragar mierda para
conseguir su rango.
Dwyer no es una mierda, mi capitn. Mir a la cicatriz de la herida de bala de la parte
posterior de su mano izquierda y se puso de pie. El es un psictico. Independientemente de lo que
piense de m, no lo subestime. Yo lo hice, y estuve a punto de perder un rin.
Yo me encargar de l.
Hgalo. Pero si aparezco muerta, hgame un favor. No le crea cuando le diga que no me mat.
Sali de la oficina. Cuando Sam lleg a su escritorio, Harry le entreg la hoja que haba impreso
de la discoteca.
Sabes qu? Ella no poda pensar en Dwyer, o pasara el resto del da, vaciando su estmago
en el bao ms cercano.
No s, qu?
Ese edificio, el de la discoteca, acaba de abrir. Su compaero asinti con la cabeza hacia la
hoja en la mano. Busca el nombre de la nueva empresa de gestin de la propiedad. Sam se
centr en la hoja, y encontr el prrafo sobre la venta de la propiedad.Ser condenado! Empresas
Lucan.
S. Harry sonri. Entonces, vamos a bailar esta noche, cario, o qu?










N. de la T.

en ruso) es un tipo de vodka producido en Rusia. Se obtiene a
partir de granos del trigo y centeno de Tambov.
DIC: Departamento de Investigacin Criminal.
DRAG QUEEN: La dama de "drag", hombre con atuendo femenino que aparece en el escenario y
hace el papel de mujer (vestido como mujer)



Captulo 4



ohn Keller haba sentido el cambio de aire tan pronto como el autobs pas Orlando. Lo que
haba sido fro y seco en Georgia, de repente se suaviz y se calent, aliviando la presin en su
pecho. En el momento que se detuvo en la estacin de Hollywood un terreno desconocido, estaba
cansado, hambriento y lleno de esperanza. Cansado y hambriento, no era nada nuevo, pero la
esperanza era algo que no haba sentido en mucho tiempo. El conductor, un pobre hombre negro
con mirada desconfiada, tom la maleta de John de la bodega de carga y la coloc frente a l.

Tienes un lugar para ir, mi hombre? John asinti y alcanz la maleta.

Slo quera decirle que agradezco el que cuidara de la anciana dijo el chofer, sealando a la
frgil mujer anciana que estaba siendo escoltada fuera de la estacin por su hija de mediana edad
que haba venido a recogerla.

Ayudar a la mujer dentro y fuera de su asiento y acompaarla al diminuto bao en el autobs haba
sido simple cortesa, nada ms, pero los dems pasajeros haba mirado a John, como si hubiera
perdido la cabeza.

No fue gran cosa. Buen viaje de vuelta, John le dijo al conductor, y luego hizo una pausa,
cuando el hombre le extendi una tarjeta de visita. Qu es esto?

Mi hermano tiene una empresa de techado en el norte de Broward. Es un buen trabajo para un
hombre que no le tenga miedo a las alturas. El conductor hizo un gesto hacia el noroeste. Si
necesita un trabajo o algo, llmelo, me llamo Maurice dgale va de mi parte. John tom la tarjeta
y estrech la mano del conductor.

Gracias.

Como usted mismo dijo, no es gran cosa. Maurice sonri, mostrando un par d dientes de
oro. Cudate, mi hombre.

John entr en la estacin y se detuvo en una de las mquinas expendedoras para conseguir una lata
de refresco. Estudi la tarjeta y se pregunt si l tendra que hacer la llamada al hermano de
Maurice. El billete de autobs a Florida le haba dejado con diecisiete dlares en la cartera. Si
Mercer no se presenta, sera suficiente para comprar un poco de comida, hacer algunas llamadas de
larga distancia, o alquilar una habitacin barata para pasar la noche.

Despus de tocar fondo: se rompi, sin hogar, y desempleado. No le daba miedo. Tocar fondo haba
sido un hecho frecuente en la vida de John Keller desde que sali de Chicago. Su camino a Florida
haba sido ms difcil de lo que John haba esperado, pero la economa estaba en un camino cuesta
abajo y nadie quera contratar a un sombro, tranquilo ex sacerdote sin prcticas habilidades de
trabajo. l se ha visto obligado a pasar un mes en Kentucky trabajando en puestos de obra y
viviendo en un refugio sin hogar simplemente para ahorrar lo suficiente para un billete de autobs.

John tom un largo trago de la helada lata de Pepsi y senta demasiados ojos mirndole l. No
culpaba a los pasajeros en espera de sus autobuses o familiares en llegar. Ya estaba oscureciendo, y

la noche pona de manifiesto la prudencia en las personas. Haba perdido ms peso, tanto que ahora
su ropa usada, comprada en Thriftstore colgaba en l, y necesita urgentemente un corte de pelo y de
barba. Probablemente pareca un vagabundo. Si Mercer llega a presentarse, ni siquiera podra
reconocerlo. l era un fantasma de s mismo. "Por lo menos yo no soy un vampiro".

Su hermana, Alexandra, se haba convertido en uno. Es irnico, en el sentido de que John haba
trabajado durante aos para proteger a su hermana de su vida y su vocacin haba sido un muro
entre ellos. John haba pensado que l y Alex algn da podran reconciliar su difcil relacin, una
vez que l hubiese vencido su vergenza sobre sus errores pasados, y ella dejara de fingir que era
atea, para hacerle dao.

Antes de que John pudiera comenzar el proceso de curacin, su hermana haba sido secuestrada y l
llamado para sufrir la iniciacin en L Frres de la Lumire, los Hermanos de la Luz. Haba ido a
Roma para el entrenamiento, donde unos ex-sacerdotes Catlicos haban lavado su cerebro, le
haban embrutecido, y prcticamente le haban torturado. No como le haban dicho a John, que iba a
ser transformado en un guerrero de Dios. No, John haba sido tomado simplemente para ser el cebo
para su hermana. Para entonces Alexandra ya haba sacrificado su humanidad para jugar al mdico
con su amante un vampiro inmortal y su clase.

Ahora que su hermana pequea se haba convertido en algo ms all de su entendimiento, algo que
puso en ridculo todo lo que l haba credo, John no saba qu hacer. La mayor parte de sus
creencias y su fe haban muerto durante el ltimo ao. Sin embargo, John de todos modos no poda
tener una relacin con una criatura que se alimenta de la sangre humana, incluso si era su hermana.
"Estamos en lados opuestos de esta cosa. Nunca podremos ser hermano y hermana de nuevo".

John haba dejado el sacerdocio, porque era tan repulsivo como la necesidades de los parsitos de
los Darkyn, las horrendas prcticas que los Hermanos utilizaban para la caza, la tortura. l no
conoca lo que Alex y el Darkyn tenan la intencin de hacer, pero la misin de los Hermanos era
clara. Ellos haran lo que fuera necesario para ganar la lucha que les enfrentaba desde haca largos
siglos para acabar con los Darkyn. John saba que no estaban por encima de nadie usando matones
de las calle, nios fugados, o incluso a otros Darkyn para cazar, torturar y matar a los vampiros.

"Estos demonios son enviados desde el mismo infierno para atormentar a la humanidad, el
Arzobispo Hightower, patrocinador y mentor de John, le haba dicho. Ellos usan lo que ellos
pueden para manipularnos, girarnos los unos contra los otros".

Alex no haba hecho eso. Hasta la fecha se haba mantenido al margen de John, y la nica vez que
haban estado a solas juntos desde su transformacin todo lo que ella le haba pedido era un frasco
de su sangre. Ella dijo que lo necesitaba para seguir buscando una cura para ella y el Darkyn,
quienes ella crea que eran vctimas de una mutacin de un antiguo virus.

Hightower haba advertido a John que l era un objetivo del Darkyn. "Si estas criaturas tienen a
Alexandra, entonces la Orden ser la nica cosa que pueda mantenerte a salvo". l le haba
dado fotografas incriminatorias que el Darkyn haba tomado de John cuando haba estado loco por
las drogas, tanto es as que haba violado a una de las mujeres Darkyn que trabajaba para los
hermanos. "No descansarn hasta que ests de vuelta en la crcel".

John odiaba admitirlo, pero Hightower tambin fall . No confiaba en el arzobispo, ya que a veces
incluso lo despreciaba, pero Hightower haba ejercido gran influencia positiva sobre su vida. La
ltima vez que haba visto a su mentor, Hightower le haba pagado el ltimo elogio: "Usted es
lo ms parecido a un hijo que nunca tendr".


Sus padres adoptivos haban muerto, mientras que John estaba en el seminario. Alexandra era tan
buena como un muerto, y su mentor lo haba traicionado una y otra vez. Por eso, John se puso en
contacto con Mercer. Todo lo que l realmente haba dejado en el mundo fueron unos pocos
amigos, como Mercer Lane.

Padre John Keller, por favor venga a la taquilla, dijo una mujer en el sistema de PA,
hacindolo girar hacia el cristal de las taquillas en el otro extremo de la estacin. Un hombre con
traje oscuro de pie junto a la ventana del medio, exploraba las caras de los pasajeros que estaban en
la parada de autobs.

John se haba reunido con Mercer Lane en una conferencia de benedictinos haca dos aos. Mercer
se haba trasladado de su parroquia en Manchester a los Estados Unidos, y haba estado buscando
un puesto en Florida. Su humor sardnico, humilde, haba hecho que un acontecimiento embotado
fuera animado, y John haba, mantenido correspondencia con l durante varios meses despus de la
conferencia. Aquellos recuerdos felices hicieron a John pensar seriamente en salir de la estacin y
ahorrar a su amigo cualquier participacin en su complicada vida Entonces Mercer lo vio, y John
fue atrapado por la sonrisa sincera que apareci en su rostro mientras corra ms.

Dios, John, te ves como el mismo diablo con esa barba. Mercer le abraz como a un hermano
y retrocedi. Haca tanto tiempotena el pelo castao claro y las caractersticas patricias del hijo
menor de una antigua familia adinerada, que era exactamente lo que haba sido antes de convertirse
en sacerdote. Cmo fue el viaje?

Bien, Merc. Me alegro de verte. Tom su maleta. Ests seguro de que esto no ser un
problema?

No para m, controlo el lugar. Mercer sonri como un nio y tom su maleta. Apuesto a que
te ests muriendo de hambre, hay una tienda de delicatessen bajando la calle que est abierto hasta
tarde. Puedes almorzar y luego nos dirigiremos de vuelta a la base.

El local result ser Judo, y John renov su amistad con un adecuado sndwich de Reuben.

Realmente renunciaste a todo. Entregaste el collar y la cruz para siempre? Mercer le pregunt
antes de tomar un sorbo de agua mineral.

Lo hice. John sinti un nudo en su estmago, no quera convertir el almuerzo en un
confesionario. Me gustara mantener un perfil bajo mientras estoy aqu, si eso es posible. Estoy
usando mi nombre, Patrick, como mi apellido. Como te dije por telfono, he tenido bastante
conmocin en mi vida. John no haba informado a su amigo acerca de los detalles de lo que le haba
hecho salir de la iglesia. Aun que Mercer tena una mente abierta, aun tendra dificultades para
tragar la historia de cmo John y su hermana haban sido vctimas y enemigos por el inmortal
demonio conocido como el Darkyn. Su amigo asinti.

No somos muy curiosos en la abada. l sonri. Los hermanos estn ms interesados en ver
cunto trabajo puedes hacer mientras ests con nosotros, de todos modos. Arrastra esa maleta;
levanta ese nimo, ese tipo de cosas. "Los hermanos". El apetito de John desapareci..

Nunca mencionaste su afiliacin con la Iglesia. Qu orden regula el monasterio? Rez por
que no fuera Les Frres de la Lumire, los Hermanos de la Luz, que lo haban utilizado varias veces
en su lucha contra los vampiros conocido como Darkyn.


Somos franciscanos dijo Mercer y tir de la solapa de su chaqueta. Yo siempre uso ropa de
calle cuando voy a la ciudad, en su mayora con la esperanza de que voy a ser confundido con Hugh
Grant y secuestrado por una super modelo demente, pero en nuestra base llevo el manto y la soga.
Los monjes franciscanos se encontraban entre los ms pobres y ms dedicados de los siervos de
Dios, y algo de la tensin de John automticamente disminuyo.

Ningn bien mundano. De alguna manera me esperaba que terminaras controlando una orden
benedictina. Mercer se ri.

El marrn ya me da el suficiente calor. No necesito ir vestido de negro en los trpicos.

Despus de terminar sus bocadillos, Mercer compr unos panecillos, salmn ahumado y queso
crema para conducirlo al monasterio.

Muchas veces he lamentado no haber nacido Judo, explic, mientas se diriga a su antigua
camioneta. Su comida es mucho mejor. Yo cambiara el jamn y las chuletas de cerdo por la sopa
de kugel y bolas de matza cualquier da.

Tendras que casarte. seal John. Los rabinos solteros no estn bien vistos.

Despus de todos estos aos de celibato, necesitara algo de entrenamiento. Su amigo se
encogi de hombros. Entonces al pajarito* le gustara conocer a mis padres, y finalmente
moriran del shock tras todos estos aos en los que hemos estado discutiendo.

En sus cartas a John, Mercer haba confesado una prolongada batalla con una adiccin que haba
arruinado su capacidad de permanecer en Inglaterra. Sus padres, ricos partidarios de la Iglesia
Catlica all, no haban sido simpticos. En su ltima carta, que haba alcanzado a John en Chicago,
Mercer le haba dicho que haba una nueva visin de su fe y su papel en la iglesia. Cmo que la
visin le haba llevado a convertirse en el abad de un monasterio franciscano, John no estaba
seguro. Nunca haba imaginado una alma viva e inteligente como Mercer retirarse al claustro.
"No est tan aislado como el norte de Inglaterra, gracias al Todopoderoso, y estamos
involucrados con la comunidad local. Mercer haba escrito sobre su nuevo cargo en el sur de
Florida. Alimentar a las personas sin hogar, ayudando a los ancianos, guiando a los nios, ese tipo
de cosas. Senta que por fin tena un lugar en el mundo". John, que nunca haba encontrado su
lugar, no haba tratado de envidiar a su amigo.

Hablas espaol, verdad John? Mercer le pregunt. John cabece.

Bien, porque la mitad de nuestra gente no entiende nada ms. John se pregunt si su amigo
tendra algn programa para reparar el dao que haba destruido su vocacin.

Te ayudar en lo que pueda, sin embargo, no creo que vaya a cambiar de opinin. Ya he
terminado con la Iglesia.

Te entend alto y claro a travs del telfono, Johnny dijo Mercer, tengo todos los frailes que
puedo manejar de todos modos. Lo que nosotros realmente podramos usar es un procurador. Con el
tiempo, hemos heredado cosas de una docena de monjes y monjas y ya sabes lo desesperados que
los viejos estn en tratar con el mundo exterior. Estoy tan ocupado que no puedo cuidar de todos
ellos y t seras una gran mediador. John no iba a comprometerse en este momento. Ni siquiera
por Mercer.


No estoy realmente seguro de lo que quiero hacer. Tomemos las cosas da a da. Su amigo
asinti con la cabeza y se ri. Ese es mi lema.






Lucan se sec la cara con una toalla de mano color marfil y se enderez para enfrentar el espacio en
la pared donde antes haba estado un espejo. A pesar de la leyenda y la propaganda de Hollywood,
los Darkyn podan ver su reflejo tan bien como los seres humanos, aunque muchos evitaban los
espejos. Tal vez, fuera por el hecho de que el tiempo degradaba los rostros humanos a su alrededor,
pero el suyo permaneca intacto, o tal vez, por la antigua supersticin de que veran al diablo
sonrindoles tras su hombro.

"Somos variaciones de Dorian Gray, amigo mo, Simplemente, no hemos encontrado an
nuestros retratos". Le dijo una vez Gabriel Sern.

A Lucan personalmente no le gustaban ni le disgustaban los espejos. Los quit slo porque, gracias
a un efecto secundario menor de su talento, tenan la desafortunada tendencia a romperse a su
alrededor. Si la vieja supersticin sobre tener mala suerte durante siete aos por cada espejo que se
rompe fuera verdadera, l tendra que vivir una eternidad para salir de ella. Un golpe en la puerta
hizo alcanzar a Lucan sus guantes.

Quin es?

Una llamada para usted, seor, dijo Burke desde el exterior. Dej caer los guantes.

Dgale a quien quiera que llame que me mor durante la ltima cruzada.

Lucan arrastr los dedos por su cabello hmedo. La otra razn por la que no necesitaba espejos era
porque su rostro no haba cambiado en siete siglos. Haba sido considerado guapo en casi todos los
aos que haba vivido, gracias a un noble adltero que haba dejado embarazada a su madre,
Gwynyth, una chica menor de edad que esperaba en un tribunal olvidado. Este seor Randy le haba
dotado de rasgos fuertes y definidos y una abundancia de pelo rubio que haba comenzado a
cambiar a plata a los catorce aos. Los ojos de su madre haban sido de un limpio azul lavanda, por
lo que asumi que su padre tambin haba sido dotado con los ojos claros. De vez en cuando se
preguntaba qu habra pasado si Gwynyth hubiera abierto sus piernas para un albino...

"Pregntame sobre tu padre otra vez, mi nio y te cortar la lengua" le susurr una vez su
madre durante una de las raras entrevistas que le haba concedido al fastidiar su camino al servicio
de la reina.

La familia de Gwynyth haba sido poco ms que agricultores aburguesados, procedentes de los
descendientes que dejaron los terratenientes durante las incursiones escandinavas. De ellos Lucan
haba heredado una constitucin amplia, de huesos pesados y una rapidez peculiar que por lo
general se limitaba a hombres ms pequeos y ligeros.. Cuando cumpli los dieciocho aos de
repente gan cuatro pulgadas ms de altura, creciendo tan rpidamente que sus articulaciones,
rgidas, le dolieron durante meses. Ese estirn final en la adolescencia le haba dado una
impresionante longitud de las extremidades y lo convirti en el ms alto de los escuderos de su
seor. Su tamao y agilidad, llamaron la atencin de un visitante del Temple, que convenci a
Lucan de que Dios le haba dotado de aquella manera para salvar a Jerusaln de los infieles.


"T ests hecho para ser el brazo fuerte de Dios", el sacerdote guerrero le asegur. "Ven al
templo, compromtete a ser mi hermano de armas, y te entrenar yo mismo".

Lucan se encogi de hombros en una camisa de lino blanco de manga larga. Que lamentable habra
sido su vida si no hubiera abandonado a su madre y a sus intrigas en la corte. Cuando l le haba
dicho su intencin de tomar los votos, ella le haba amenazado con enviarlo de vuelta a la granja de
su abuelo a trabajar en los campos. All podra haber vivido treinta o cuarenta aos, tiempo
suficiente para procrear a las nuevas generaciones de labradores y morir de alguna enfermedad o
lesin, tristemente comunes en su poca de nacimiento. Sin embargo, cuantos problemas podra
haberle ahorrado Gwynyth, si hubiera cumplido alguna de sus amenazas. Un tmido golpe
interrumpi sus pensamientos.

Una llamada para usted, seor.

Y ahora qu? pregunt con los dientes apretados.

El Seor Tremayne dice que ya es consciente de que muri despus de la ltima cruzada, dijo
Burke, pero que todava le gustara hablar con usted. l contina an en espera. Lucan abri la
puerta y mir hacia abajo a su tresora.

Pusiste al ms alto seor Darkyn en espera?

l dijo que no le importaba. Burke estall en una serie de estornudos. Lucan le arrebat el
receptor inalmbrico de la mano, dio un paso atrs, y cerr la puerta en la cara de su tresora. Se
cambi el telfono de mano y se lo llev al odo.

Mis disculpas por la espera, seor. Juro que voy a estrangular a mi siervo humano en cuanto
tenga la prxima oportunidad.

No te prives de ese bufn mocoso por a m, Lucan. La voz de seda Richard Tremayne se
acurruc en el interior de su cabeza como un contento ronroneo felino. Cuando no est sonndose
la nariz, sin duda, tendr sus mritos. Sabes si ha intentado solventarlo con Sudafed? Mis humanos
afirman que es una droga milagrosa.

Le preguntar. Burke tendra que morir por esto. Su generosidad es inesperada y muy
apreciada, seor.

Lo dudo, dijo Richard. Cmo encuentras el primer gusto de la soberana?

La burocracia puede llevarme a la locura. Por qu estaban charlando como viejos amigos?
Lucan haba abandonado a Richard sin previo aviso o permiso. He reunido casi un centenar de
Darkyn y aun que no es suficiente para formar un jardn propio, sospecho que hay otros esperando
para ver qu voy a hacer de ello.

Michael es uno de ellos.

No le debo nada a Cyprien. Agitado por la mencin del Kyn hasta el punto de que matara por
nada, Lucan decidi salir a la habitacin donde tena una pared llena de monitores que controlaban
las cmaras de seguridad, las cuales, mostraban diferentes puntos de vista de la discoteca entera.
Por otro lado, a usted creo que le debo una explicacin adecuada para mi desobediencia.


Es un poco tarde para inventar excusas por abandonar mi servicio. Su voz adquiri un tono
que raspada como garras afiladas los odos de Lucan. Me serviste fielmente durante muchos aos.
Saba que un da te cansaras de ello. El tono del alto seor haba cambiado ligeramente,
neutralizando el efecto de perforacin. Mi reinado podra llegar pronto a su fin, y no podra ceder
un castillo o una fortuna a mi sucesor. En el monitor Lucan vio a una mujer joven y a un hombre
ms viejo entrar juntos en el club juntos y dirigirse a uno de sus camareros. La extraa pareja vesta
traje y mostr a su empleado su identificacin. Una amargura subi por su garganta. Todava
tiene la intencin de que Cyprien tome las riendas.

Mis intenciones no son de tu incumbencia, le record Richard. Cyprien, sin embargo, si lo
es. Tengo motivos para creer que l y su gente te harn una visita muy pronto. Lucan le habra
respondido, pero la joven se haba vuelto hacia la cmara. Sus dedos juguetearon con los controles
de las cmaras por un momento hasta que pudo acercarse para ver sus rasgos. "Frances". Si
Michael realmente aparece en tu puerta, estaba diciendo Richard. no vas a matarle. Se sent
en la alfombra y se qued mirando los monitores, siguiendo el progreso de la joven a travs del
club.

Le advert de que se quedara fuera de Florida.

Ya sea que reconozcas su autoridad o no, Michael es ahora tu seor. La chica era la viva
imagen de Frances. Oh, Lucan poda ver que no eran exactamente iguales, pues no posea la misma
longitud de pelo o la gracia lnguida de sus movimientos. Frances se haba vestido como una
princesa del reino; esta chica llevaba prendas de vestir cuadradas y zapatos feos que
desesperadamente quera quemar. Pero su cara era la viva imagen de Frances, la misma que haba
sido enterrada hace doscientos aos. Quiero que hagas algo por m.

Cualquier cosa. Lucan arranc la mirada de los monitores y se oblig a escuchar a Richard.

Michael llevar a su sygkenis con l. Richard se refiera a la Dra. Alexandra Keller, el primer
ser humano en hacer el cambio en muchos siglos. Cmo lo haba conseguido Cyprien? Lucan no lo
saba, pero haba visto a la mujer con sus propios ojos. Haba deseado su pequeo cuerpo y temi
enormemente la pasin que ella despert. No es que ella le importara ahora que tena a la gemela de
Frances abajo, madura y lista para tomar.

Qu quiere que haga, seor?

Contacta conmigo si te encuentras con invitados inesperados. No permitas que Cyprien o su
sygkenis abandonen Florida hasta que yo llegue. Lucan estaba confundido, Richard haba hecho
un peligroso viaje desde Irlanda haca slo un ao e iba a venir otra vez a Estados Unidos.

Por qu? La lnea hizo clic y oy que comunicaba.



N. de la T.

El Reuben o tambin denominado Reuben sandwich es un sndwich a la plancha elaborado con
corned beef, sauerkraut, queso suizo, y Russian dressing. Servido generalmente con pan de centeno
aunque tradicionalmente se ha empleado el pan pumpernickel.

Birt (pjaro): En toda la regin central y otras regiones de Inglaterra, un pjaro slo significa
una hembra de la especie. No tiene otras connotaciones, ms siniestras. El plural es, por supuesto,

los pjaros, pero no sera tan estpido como para llamarlo un rebao. (En este caso se refiere a
la novia del demandado)

Sudafed. Medicamento utilizado para tratar los sntomas del resfriado comn.



Captulo 5

an pronto como Sam y Harry se reunieron en la comisara se dirigieron al club nocturno
pasando por el banco donde el cuerpo Lena Caprell haba sido abandonado. Segn los datos que
Sam haba encontrado en Internet, el club Infusion abra sus puertas con la puesta del sol y no
cerraba hasta el alba...
El sol haba desaparecido, pero la habitual brisa del ocano se haba reducido a nada, dejando la
primera lnea de playa como un horno; eso, sumado a las luces de nen y el humo de los tubos de
escape de los coches que formaban el trfico nocturno. A pesar de los 32 grados de temperatura y la
espesa humedad, una larga fila de clientes esperaba en la puerta del Infusion. Sam encontr un
espacio vaco hacia la mitad de la manzana, aparc, y volte hacia abajo la visera para que mostrase
la tarjeta de identificacin. Harry estaba ocupado observando la cola que se haba formado en la
puerta del club...
Qu es este sitio, se parece a la pelcula "El terror de Rocky*"? pregunt, mientras sus
tupidas cejas se arqueaban de incredulidad.
Ests atrapado en los aos setenta, amigo. Sam observ a una pareja que pasaba por delante de
ellos, un hombre joven que se haba engaado a s mismo al intentar clonar a Marilyn Manson y su
compaera de mal temperamento, una nia cubana, con una mirada cida a lo Daisy Fuentes.
Este estilo se llama Beach goth, es msica indie. Aun que estaba claro que este no era la clase de
sitio o personas que Lena Caprell sola frecuentar.
Harry se quej todo el camino desde el coche a la puerta del club donde un cartel en la puerta
indicaba que la entrada costaba veinte dlares. El portero, un tanque de msculos enfundado en un
esmoquin sorprendentemente agradable, se puso de pie cortando el paso de Sam y Harry .
Den la vuelta. dijo, al tiempo que con su enorme mano haca una seal de stop. Tendrn que
esperar como todos los dems. Sam le mostr su placa, y el guardia hizo rodar sus ojos mientras
tiraba de la puerta de acero del club abrindola.
Gracias. Le tom un momento a Sam que sus ojos se adaptaran a la oscuridad casi total del
interior y, a continuacin, se hizo un esquema mental del lugar. Infusion era cavernoso para un club
de playa, el equipo de sonido y de iluminacin colgaba del techo a treinta pies por encima de su
cabeza. Haba un montn de mesas y sillas diminutas apelotonadas alrededor de una enorme pista
de baile de pizarra gris, y las barras de cromo pulido y vidrio se extendan alrededor de tres paredes.
Las luces brillaban en las sombras como racimos de color rojo, en forma de valos, dando la
impresin de cientos de ojos vigilantes, viciosos.
Bienvenida a mi pesadilla, murmur Harry.
Al igual que el portero, los camareros tambin llevaban esmquines que se les adaptaban
maravillosamente y tenan el pelo peinado hacia atrs, eran guapos, con caras aburridas. Las
camareras lucan trajes negros de cosplay diminutos de limpiadora francesa, pero sin el delantal
blanco mini habitual y ni la cofia. No, la decoracin era definitivamente roja y negra. Muy cargada

en negro. La msica comenz de forma inesperada, y Harry se encogi cuando Smells Like Teen
Spirit de Nirvana chirri en los altavoces de gran tamao por encima de sus cabezas.
Busca la oficina! Grit para ser odo sobre Kurt Cobain. Sam vio una puerta lisa a un lado.
Por ah! creo, ella grit. Encontraron la puerta cerrada, e interrog al camarero ms cercano
que revel que el propietario no haba llegado an.
No s cundo llegar el Infierno*, grit el joven a Sam. Ella frunci el ceo.
El Sr. Infierno?
L, repiti el camarero, haciendo hincapi en ello. L de Lucan.
Cristo, l slo poda llamarse as,Cuando el camarero asinti con la cabeza, Harry hizo un
ruido molesto y volvi la cabeza hacia la entrada. Sam, esta mierda me va a reventar los odos.
Voy a sondear la cola. Ella asinti y tom el brazo de una camarera que pasaba, mostrando una
foto de Lena.
Reconoce a esta mujer? La camarera sacudi la cabeza y se fue a entregar dos copas a un par de
mujeres de mediana edad al final de la barra.
Lo siento, no, dijo para despus apresurarse con una gran bandeja cargada con Mai Tais de
aspecto turbio.
Esa fue la misma respuesta que Sam recibi de todos, aunque a su juicio un par de los empleados
haba reconocido la foto y le haban mentido. Despus de una hora de venir con las manos vaco,
ella estaba dispuesta a abandonar. El golpeteo de la msica y las nubes de humo de los cigarrillos
le haban dado un brutal dolor de cabeza. Si Lena Caprell haba estado en el Infusion, el propietario
no quera saberlo. Tendran que averiguar por qu.
El administrador an no ha aparecido. Creo que ser mejor que... Un grupo en un rincn, le
llam la atencin.
Tenemos algo que puede ser interesante all. mir Harry.
S. Tu ve hacia las dos, yo me acercar por las nueve. Haba cinco hombres y mujeres
agrupados en la esquina, hombro con hombro, medio escondiendo algo entre una columna cuadrada
y una pared del club. Sam se acerc, mir por encima de un hombro, y vio a una mujer en el centro.
Diez manos estaban haciendo varias cosas ntimas al cuerpo de la mujer.
Hey. Sam empuj la espalda. Hora de un cigarrillo.
Yo no fumo. Un hombre de treinta y algo mir por encima del hombro y mostr algunos
colmillos de plstico falsos. Quiere unirse a nosotros?
Se lo est proponiendo a mi chica? pregunt Harry cuando lleg al otro lado del hombre que
asom en la boca una sonrisa burlona asombro. Halloween termin en octubre, amigo. Sam no
se ha haba percatado de ningn signo de embriaguez o del uso de drogas, dos de las actividades
favoritas en los clubes de playa.

Djame hablar con ella. Empuj separando dos hombros y entr en el centro del grupo.
Est bien aqu, seora? El cabello de la mujer era una maraa, y los botones del vestido estaban
abiertos hasta la cintura, pero nada fuera. Sus ojos se centraron en Sam despus de un par de
segundos.
Estoy bien. Se apoy en uno de los hombres, que le tom los pechos.
As que bien. Todo el mundo sonri a Sam y a Harry. Todo el mundo llevaba colmillos de
plstico. Vampiros Swingers obsesos del juego. Miren, dijo Sam, refirindose a todos, por
qu no buscan mejor un hotel?
Hay algn problema aqu, agente? Sam se gir y casi se estrell contra un amplio pecho. Lo
mir a los ojos de color gris fantasma.
Quin eres t? El hombre le tom la mano en la suya, el toque de los guantes de terciopelo
negro que llevaba fue impactante.
Soy Lucan, el propietario del club. Quera usted hablar conmigo? Qu tipo de hombre viste
terciopelo en julio? Sam saco la mano de la suya.
Detective Brown, Homicidios de Fort Lauderdale. Mi compaero, el detective Quinn. Tenemos
que hacerle un par de preguntas, Sr. Lucan.
Llmeme simplemente Lucan. Sus labios delgados se enroscaron en algo entre una burla y una
sonrisa. Vamos a mi oficina? Sus ojos claros brevemente destellaron en los altavoces. Es el
nico lugar en el que usted podr or mis respuestas. Sam escuch silbar a Harry y cmo ms
gente encenda cigarrillos alrededor de ellos. Ella se acerc a l.
Djame manejar esto, sal antes de que te de un ataque. Harry frunci el ceo, pero se march.

Lucan esper hasta que ella le mir, se volvi, y camin entre la multitud hasta la oficina. Sam
sigui estudindolo por detrs. No coincida con la descripcin del sospechoso, era demasiado
grande. Pens que meda por lo menos 1.90. Llevaba su cabello rubio plateado como la melena de
un len, que debera haber cortado, pero que no le quedaba mal. Incluso los tontos guantes de
terciopelo no le hacan parecer remilgado, pero segua teniendo unas manos enormes. "Cmo se
sentira...?" Sam ech a un lado la imagen mental de terciopelo negro sobre sus pechos. "Deja de
pensar con la entrepierna".
El interior de la oficina de Lucan coincida con el estilo del club, la decoracin, y la oscuridad. Se
quit la chaqueta, encendi una lmpara de escritorio pequea, y le ofreci una bebida, que ella
rechaz. Ella lo inspeccion de cerca mientras verta un poco de vino para s mismo. Iba vestido
con un estilo retro, camisa de manga larga blanca y pantaln negro del siglo XIX, pero como era un
club goth, probablemente lo considerara casi como un uniforme. No era cubano, tena el pelo color
maz y seda y los ojos espeluznantes. Su acento sonaba britnico, pero slo vagamente.
Cmo sabas que ramos policas? Le pregunt cuando llegaron a una pared impecable de
plomo llena de monitores.
No llevas lpiz de labios negro. Bebi un sorbo de vino antes de regresar a su inspeccin. A
juzgar por sus trajes, eran cobradores o agentes de polica. En qu puedo servirle, detective?

Estamos investigando un incidente ocurrido cerca. Samantha le mostr las fotos de Lena.
Reconoce usted a esta mujer? Lucan estudi la imagen.
S, pero no conozco su nombre.

Cmo la conoci usted?

Tuve sexo con ella hace varias semanas. l se sent hacia atrs sobre el borde de su escritorio.

Ustedes eran amantes? l ri.

Nosotros ramos desconocidos.

A menudo tiene usted aventuras de una sola noche con mujeres desconocidas, Sr. Lucan?

Tres noches. l agot su copa de vino y se enderez, avanzando un paso.

Qu quiere decir? Samantha pregunt.

Fue una follada de tres noches. La mantuve en mi cama durante tres noches. l se inclin ms
cerca, y su voz se dej caer a un murmullo de dormitorio. Cuntas noches durara usted,
Detective? Estaba tratando de desequilibrarla?

Ninguna. Sam se sinti extraa, como soldada al suelo. No tengo sexo con desconocidos.

Entonces vamos a conocernos mejor, si. Todo su cuerpo enrojeci. Cmo poda calentarla
tan rpido, con slo acariciar su boca con un dedo enguantado en terciopelo? Y por qu ella se
senta como si fuera a vomitar flores? Estoy enferma de una gripe de verano o algo as. Dio un
paso atrs, y luego otro.
Slo estoy interesada en su relacin con la Sra. Caprell.
Slo? Lucan mir su cara con la misma concentracin con la que un gato mirara la
madriguera de un ratn.
No me interesa.
Ni siquiera un poco, detective?
Volver maana. Sus pies no queran levantarse del suelo as que ella anduvo arrastrando los
pies, deslizndolos como un patinador que va hacia atrs. Creo que prefiero quedarme.
Extendi una mano.
Es lo que quieres, no es as, detective? Para venir a m ahora. Nadie est aqu. Nadie lo ver.
l la hipnotizaba. Sam extendi la mano a ciegas, y cogi la copa de vino que l haba dejado
sobre el escritorio. El cristal fro contra su piel caliente le ayud, pero no lo suficiente, para
conseguir poner sus piernas en movimiento.
Mi pareja me est esperando fuera.

Que espere, murmur Lucan, bajando la mano y avanzando hacia ella. Yo decidir cuando
puede marcharse. El infierno que lo hara! Le tom toda la fuerza de voluntad que tenia alejarse
de l.
Adis. Ella no pudo sacar ms que eso de su boca, no con la luz del sol que flua a travs de
ella, no con el jazmn creciendo dentro de su mente. Ni siquiera poda acabar la copa de vino. Una
parte de ella se puso furiosa y gritaba, no, yo no quiero esto! Sam lo sinti pasando detrs de ella y
sus piernas dejaron de trabajar.
No quieres marcharte. Manos grandes, fuertes tocaron sus hombros antes del acariciar la
solapa de su chaqueta. Las manos presionaron su espalda, y ella sinti el aumento de su ereccin
contra la curva de su columna.
No quieres quedarte? Sam quera golpearlo.
No. El delicado cristal se rompi...Ella mir su mano ensangrentada, cubierta de fragmentos
brillantes que no pareca pertenecerle a ella, pero ah estaba, unida a su mueca Eso debera
dolerme.
Maldita sea! murmur l cuando tir del cristal. Ella lo mir, desconcertada.
Por qu no me duele? Lucan desliz sus dedos alrededor de su mueca y comenz a arrancar
las astillas de cristal de la palma y los dedos lacerados.
Porque tengo una maldita voluntad de hierro, perra estpida, por eso. Sus furiosos ojos grises
se clavaron en ella. Quin diablos eres t? En ese momento, ella no estaba segura de nada,
pero s de su nombre.
Samantha. Nada pareca importar, respiraba oleadas de jazmn que rodaban sobre ella, lo que
silenci la voz enfadada profundamente dentro de l. Yo no quera romper tu bonita copa.
Suspir, como aliviado.
Por fin caes! Terciopelo Negro le toc la barbilla, levantndola de tal manera que no poda
hacer otra cosa que mirarle a los ojos. No la rompiste t, yo lo hice. Ahora, dime por qu viniste
aqu esta noche, Samantha. Sam saba que tena que ser ella la que hiciera las preguntas, ella era
la polica, l era el sospechoso, pero Lucan era un hombre tan amable, y tan dulce. l no preguntara
a no ser que fuera realmente importante, as que por supuesto le dira todo lo que l quisiera saber.
Tu nombre, se oy decir a s misma. La palabra Lucan fue grabada en la parte trasera de
una antigua cruz que hemos encontrado en el cuerpo de la vctima. Algo gracioso estaba
sucediendo. Sus pupilas se redujeron hasta astillas negras, mientras que el iris fantasmal se haba
convertido en cromo. Algo est mal con tus ojos.
Es el olor de tu sangre. No he... Pareca fuera de s. Dame un momento. Su voz sonaba tan
firme como la mano en su mueca. Necesitaba algo, algo que ella poda darle. Le dara todo lo que
l quera, de inmediato, todo lo que tena que hacer era preguntar. Ella comenz a decirle que ya
entonces haba dado cuenta de que algo andaba mal.
Tienes colmillos. Estos destellaron cuando l habl, y lo hizo cecear un poco... Tan perfecto
como era, a ella le gustaba su pequeo defecto. Le haca parecer ms humano. "Pero l no es
humano, no con los dientes de vampiro". Vas a morderme?

Me has ahorrado el trabajo de perforar una vena. l levant su mano herida a la boca abierta.
Sam no senta colmillos hundindose en su palma. Sinti sus labios y su lengua, y una succin
suave, que le lastimaba los muslos. No fue simplemente limpiar la sangre de la mano con la boca, l
estaba tomando ms, bebiendo de un corte muy profundo. Levant la boca de su mano, le dio la
vuelta y toc la cicatriz de bala.
Te lo hiciste tu misma?
Un asesino a sueldo me dispar. Ella no quera pensar en Marqueta. No con esta somnolencia
que rodaba sobre ella, y todo el calor pulsante entre sus muslos. Es todo lo que quieres de m,
Lucan?
No. Su mano enguantada se mud a su cabello y acun la parte de atrs de su cabeza
acercando su rostro al suyo. Al momento, l la estaba besando, su boca abierta contra la de ella, su
lengua deslizndose entre sus labios. l saba a sangre, lgrimas y vino, y su mano apret, tirando
de su cabello. El tirn trajo un gemido de su garganta. Sam sinti como una barra de hierro golpe
su espalda y sus pies dejaron el suelo. Vagamente oy cosas cayndose al suelo, y luego ella estaba
sobre su espalda, la madera duramente plana contra sus hombros y nalgas, y l se cerna sobre ella,
sus manos presionando sus piernas. Senta su ereccin a travs de los pantalones, y responda a la
avalancha de calor lquido que empap al instante su entrepierna. Lucan levant la cabeza y
aspir. Cristo Jess, hueles como la selva bajo la lluvia! Lo que podra hacerte, Samantha. El
terciopelo acarici su mejilla. Lo que har. Un calor delicioso rezum de sus miembros,
sustituyendo los nudos de tensin. Ella necesitaba ms que sus promesas atractivas y caricias
suaves, pero ella no quiso pedirle ms. Una parte de ella todava gritaba que luchara y se alejase de
l. Presionaba la palma de su mano, y el pulgar sobre ella haciendo que la humedad rezumbara.
Ests hmeda por m. Djeme tenerte.
No. Sam puso una mano sobre su pecho y le dio un empujn dbil. No quiero esto. La
boca de Lucan se apret. Antes de que l la liberara, pas su mano despacio acariciando la longitud
de su cuerpo.
Por qu tienes que ser un miembro de la polica? Por qu no has podido ser una camarera o
una profesora o una stripper? l descans las yemas de sus dedos aterciopeladas contra su boca
antes de que ella pudiera contestar. No me tientes ms lejos; estoy listo para arrastrarte y tenerte
en el suelo tanto si lo deseas como si no. Mrame a los ojos. Ella le mir. He contestado a todas
sus preguntas, orden l. Eso es lo que recordars de nuestro encuentro. Nada ms. Dlo.
Sus respuestas. Es lo que recordar. Nada ms. Un dolor feroz torci dentro de ella. Por
qu..? la interrumpi, y maldijo en un idioma que pareca viejo y contundente.
Se te pasar el malestar que sientes ahora y hars exactamente lo que te he dicho. Renete con tu
compaero ahora, y contina la bsqueda del que mat a esa mujer. Cuando yo vuelva a preguntarte
sobre el caso, me dirs todo lo que has averiguado sobre el asesinato. Sus guantes presionaron
contra sus mejillas Me obedecers a m, Samantha. Ella no quera, pero...
Lo har. Ella le vio hacer algo sobre su mueca y mantuvo un pauelo presionado en ella,
luego tom un pao hmedo y clido alrededor de su mano para terminar haciendo un vendaje
improvisado. Lucan se alej de ella para abrir una ventana detrs del escritorio. El aire era denso y
caliente, pero el viento soplaba algunas de las telaraas de la cabeza. El aroma de jazmn se
desvaneci. Tena que... Harry...

Sam ech un vistazo hacia abajo, a su mano izquierda, que palpitaba, y frunci el ceo. Estaba
cubierto de un pao manchado de sangre, pero ella no poda recordar como se lo haba hecho
Contest todas sus preguntas a su satisfaccin, Detective?
S. Ella haba estado distrada un minuto, pero todo que lo que l le haba dicho sobre Lena
Caprell volvi a ella como un torrente. Sus ojos se fijaron en la nica cosa inexplicable en el cuarto,
los restos de una copa de vino rota. Lamentable, romp yo esto? En ese momento su boca se
riz.
Fue un accidente. Ven. Creo que mi asistente tiene el mejor equipo mdico de primeros auxilios
que conoce el hombre.



N. de la T.
The Rocky Horror Picture Show. Pelcula de culto, apologa de la diversin, el sexo por el sexo,
el travestismo y incesto; contiene algunas de las escenas ms hilarantes y provocativas del cine de
los aos 70". Cuando una pareja regresa de la boda de unos amigos, estalla una violenta tormenta y
el coche se les avera. As las cosas, no tienen ms remedio que refugiarse en un castillo, donde el
doctor Frank-N-Furter vive entregado a la fabricacin de una especie de Frankenstein femenino
para su disfrute personal.
Infierno. Puede referirse al autor clsico Lucan, que escribi sobre el Infierno y sirvi de base a
Dante para escribir su Divina Comedia puede referirse a Hell Riders, una novela que cuenta la
historia de la desastrosa Carga de la Brigada ligera debido a un fallo en la interpretacin de las
instrucciones por parte de Lord Lucan, comandante de caballera, el resultado fue la casi total
destruccin de la brigada.







Captulo 6


l conductor de Gard Paviere se mantuvo en silencio mientras atravesaba las calles vacas del
Distrito Jardn, lo que dio a Michael Cyprien un descanso muy necesario. Las horas que haba
pasado tratando de proporcionar cierto consuelo a Gard y su familia le haban devastado.
Simpatizaba con Pavieres, pero Faryl haba hecho mal las cosas l solo. Ahora no deseaba nada ms
que encontrar a su sygkenis, llevarla a un cuarto oscuro, y cerrar la puerta a los muchos problemas
cada vez ms crecientes en su mundo. Sin embargo, ella quera una explicacin sobre Faryl, y l
tendra que decirle algo para explicar la carne podrida (lepra).
Su problema ahora era, qu le dira? La verdad era inadmisible. Alexandra ya estaba obsesionada
con encontrar una cura que transformara a los Kyn de nuevo en seres humanos, y estudiar la
enfermedad de Faryl slo servira para avivar las llamas de su determinacin. Michael an no quera
decirle que aunque ella encontrara algn tratamiento para revertir el proceso, los Kyn sumariamente
lo rechazaran. Alex todava pensaba en s misma, como en un ser humano, pero la mayora de los
Kyn haban perdido su humanidad haca mucho tiempo. Su amante se haba negado a aceptar un
hecho muy simple: Ninguno de ellos quera ser humano de nuevo.
"Salvo Alexandra, pens Michael, quien se curara a s misma y me condenara a una eternidad
de soledad". l podra usar su talento para hacerle olvidar a Faryl Paviere y su desesperada
condicin, la bsqueda de una cura, o cualquier otra cosa que quisiera. Aunque como todos los
talentos Kyn, Michael slo afectaba a los seres humanos, sin embargo, Alex no haba llegado a
desarrollar una total inmunidad a la misma. Lo que significaba un problema mayor para Michael
que la tenaz ambicin de Alex de poner su mundo al revs.
"Ella no es humana, o Kyn. Ella se est convirtiendo en algo ms".
Las puertas electrnicas fuera de La Fontaine, el hogar de Michael y el corazn del Jardn de Nueva
Orleans, se abrieron en silencio para el conductor de Paviere. Cuando el chofer vino a abrir la
puerta para Michael, dijo en francs,
Seigneur, me perdone, pero puedo hablar? Michael rara vez conversaba con el siervo humano
de otro Kyn lejos de su amo, deban ser vistos pero no odos y saba que las acciones de Faryl
tenan la casa entera de Paviere en el borde.
Qu ocurre?
El amo Gard est angustiado, dijo el conductor. Era un viejo criollo, y sus ojos oscuros
parecan como si fallaran un poco. Gard es un hijo fiel, que hara cualquier cosa por su familia.
Nadie saba que Faryl an estaba vivo. Le ruego que recuerde esto en los prximos das. l es... un
hombre desesperado. Estaba molesto, incluso aterrorizado por su maestro. Tal devocin era
comn entre los Kyn, que haban vivido bajo el rgimen feudal durante siete siglos, pero muy raro
en sus servidores humanos modernos.
Lo s. Michael apoy una mano sobre el hombro del chofer. Su preocupacin es un
testimonio de la clase de hombre que es tu amo. Te aseguro que me ocupar de este asunto con

Faryl tan rpida y eficientemente como pueda. Vete a casa, y haz lo posible por cuidar de la familia.
El conductor hizo una reverencia y se march.
Michael mir la cuidada hilera de rosas de t blancas que Alexandra amenazaba con desenterrar y
sustituir por hibiscos y avanz sobre las losetas cuadradas de mrmol que conducan a la parte
delantera de la casa. Las rosas servan de camuflaje para el muro de ladrillo de color rosceo que
rodeaba la mansin victoriana y guardaba su intimidad. Un arquitecto tresora haba viajado desde
Inglaterra para disear su casa, que pareca una fantasa victoriana hecha realidad, pero serva como
fortaleza escondida bajo la piedra cubierta de estuco.
Tal vez debera haber encargado algo ms digno, que se asemejara ms a un castillo, algo parecido
al que estaba tallado en mrmol blanco en la fuente del centro del patio principal. A Michael le
gustaba el sonido del agua burbujeante, y de nio haba sido muy aficionado a dibujar a los peces
que nadaban en el ro de la finca de sus padres en su pas. As que a menudo ahora anhelaba esos
das, cuando nada era ms importante que la luz del sol, el silencio y la paz.
Se sent en el borde de la cuenca enorme de la fuente y mir su parte superior. Una pareja de peces
ngel, con sus largas aletas entrelazadas. Cella Evareaux los haba esculpido para l de un bloque de
marfil, mrmol y oro que haba trado de Grecia, y se lo entreg como su tributo cuando fue
nombrado soberano de Nueva Orleans.
Cmo puedo darle las gracias por esto? Michael record preguntarle. Su respuesta ha sido
idntica a su secreto deseo propio.
Djeme sola con mi arte, mi seor. Djame en paz.
Su conciencia interna le dijo que era medianoche, y mir hacia la ventana de su dormitorio.
Alexandra estaba all esperndole. El da y la noche no tenan tanto efecto sobre ella como en
Michael y el resto de los Kyn. Ella quera respuestas que no poda darle, por razones que no se
atreva a explicar. No tena ms remedio que hacerle olvidar a Faryl Paviere.
Michael entr en la casa hasta su dormitorio. All encontr a Alexandra dormida, acurrucada en su
cama, envuelta en uno de los camisones de satn que l le haba regalado, con sus rizos castaos de
fuego, repartidos sobre la almohada. Se qued mirando la cadencia de su respiracin, pero cuando
fue a descansar su mano sobre su delgado cuello, ella levant los prpados. Una sonrisa curv sus
labios.
Hola, guapo. Se sent a su lado.
No quise molestarte.
Entonces, nunca deberas haberme secuestrado. Luch hasta sentarse y se apart el pelo de la
cara.
Acabas de llegar a casa? Cuando l asinti con la cabeza, se frot los ojos.
Gard est bien. Tanto como se puede esperar.
Pobre chico. Qu mierda sucederle eso a su hermano. Me gust conocer a Marcella, a propsito.
Alex se restreg los ojos. Pens que podra ser tan engreda como su hermano, pero ella
simplemente tiene el magnfico y caracterstico mal humor de un artista ermitao.

Cella prefiere su soledad, y raras veces habla con alguien. Deberas sentirte halagada. Llev
una de sus pequeas y hbiles manos a sus labios. Cundo fue la ltima vez que te dije cuanto te
amo? Su frente lisa se frunci.
Nunca me lo ha habas dicho.
No? Su polla creci gruesa y pesada, al abrir la parte delantera de su camisn y exponer sus
pequeos bonitos pechos. Recuerdo claramente haber dicho esas palabras.
Bueno, cuando tena una flecha con punta de cobre incrustada en el pecho aquel da en Chicago,
creo que mencionaste algo, pero estabas balbuceando un montn de tonteras. Su mirada se
desplaz a la ventana. Qu es, cerca de medianoche? Ser mejor que nos demos prisa si
queremos conseguir salir antes del amanecer. De hecho, l se inclin para besarla, pero ella se
escurri de debajo de l. Puedes hacer realidad los pensamientos que ests teniendo ahora
conmigo ms tarde en el avin. Le asegur, se puso de pie y camin hacia el armario. Cuntos
trajes debo empacar? Quieres que sean todos de Armani, como de costumbre, o deberamos ser
ms atrevidos en esta ocasin, y meter un par de Calvin Klein?
Empacar? Pens que estaba bromeando con l hasta que la vio sacar dos trajes del fondo y
ponerlos en la cama. A dnde vamos?
A Florida, dijo ella con una paciencia exagerada. Faryl va a pie, por lo que sabemos,
verdad? Deberamos ser capaces de ganarle el lugar a Lucan. Cogi su caso mdico y comprob
el contenido. Necesito tiempo para hacer unos dardos, en caso de que tengamos un caso parecido
a Thierry. Michael fue hasta la maleta abierta y la cerr.
No estamos persiguiendo a Faryl, Alexandra. Por supuesto que estamos hacindolo. El tipo
est en serios problemas. Partes de su cuerpo se estn cayendo. Ella lo mir, exasperada. T
distraers a Lucan el tiempo suficiente para que logre tranquilizar al tipo y tengo a Phillipe para
arrstralo de vuelta al avin.
Faryl no es como Thierry. Lo qu Faryl se hizo a s mismo, lo hizo deliberadamente. La tom
por la garganta, pero ella se desliz fuera de su alcance.
Espera un minuto. Ella aspir, y el ultraje llame en sus ojos. T no hueles as a menos que
caces o trates de usar tu talento. Quieres borrar mis recuerdos! Despus de todo lo que hemos
conseguido juntos. Cmo demonios te atreves? l sacudi la cabeza.
Es mejor as, ma belle. Djame ayudarte.
Ayudarme a qu? A olvidarme de lo de Pavieres? Ella mir su ereccin. Ya lo entiendo.
No puedes conseguir que haga lo que t quieres, mi sumisin, as que limpiars mi mente.
No se puede salvar a todos, grit Michael.
Por qu diablos no? Grit de nuevo, y luego entorn los ojos, Qu hizo Faryl? Qu est
pasando? Maldita sea, Michael! Dices que me amas, pero luego no confas en m lo suficiente
como para decirme las cosas. Toda la rabia se dren de l. No se atreva a mentirle a ella, o borrar
su memoria. Tena razn: La amaba demasiado. Lo nico que quedaba era la verdad.
Faryl fue un Templario devoto, pero a diferencia de la mayora de nosotros el cambio no destruy
su fe. Ha seguido siendo catlico desde que se levant de su tumba. Se acerc a la ventana para

cerrar las cortinas contra la primera luz del amanecer. l se encuentra como muchos se
encontraron al principio. Se desprecia a s mismo por ser un Darkyn y odia nuestra dependencia de
los seres humanos como alimento. Durante los siglos siguientes Faryl trat de aceptar sus
necesidades, pero la lucha entre la fe y la supervivencia fue demasiado para l. Hace doscientos
aos desapareci. Pensamos que estaba muerto, pero en realidad se aisl en los pantanos, lejos de la
gente. l se ha estado alimentando de las criaturas que viven all.
Ha estado bebiendo la sangre de animales durante dos siglos? Alex exigi Nada ms?
Michael asinti.
Sabes por experiencia propia que eso nos sienta mal. Sin embargo, podemos alimentarnos de
animales durante perodos muy cortos de tiempo. Es el ltimo recurso. Pero si un Darkyn sigue
alimentndose exclusivamente de sangre de animales... Cmo poda decirle esto?
Djame adivinar. Cerr los ojos brevemente. Se consigue algo como la lepra y sus cuerpos
comienzan a descomponerse. No estaba muy lejos de la verdad.
Algo as, s.
Bueno, lo que tenemos es que Faryl se cae a pedazos porque odia ser vampiro, pero l tiene que
ir a ver a Lucan y pedirle al Sr. babas que le mate porque Faryl es catlico y no puede cometer
suicidio.
Que lo hace tan tonto como un ladrillo. Ella lo mir. Tienes t ese derecho? Michael se
acerc a ella.
S que Gard y Pavieres lo desearan de otra manera, pero sera mejor para todos los involucrados
permitir que Lucan mate a Faryl, como l desea. Se morda el labio inferior.
Esta condicinla lepra, es irreversible?
No puedo decirte. El nico otro Darkyn vivo con la condicin de Faryl no estara entusiasmado
por revelar demasiados detalles acerca de los bebedores de bestias. Todos los que lo han sufrido
nunca se han recuperado....
Los Darkyn nunca me haban tenido en nmina. Alex desliz sus brazos alrededor de su
cintura. Si voy a entender lo que me est pasando, y ha ocurrido con el resto de ustedes, tengo
que analizar todo acerca de nuestra condicin. Incluso algo tan repulsivo para ti como esta cosa con
Faryl. En cuanto a l, si realmente quiere morir, encontrar una manera, no importa lo que hagamos.
l sinti un prudente de alivio. Ella le estaba escuchando y tratando de entender.
Qu propones?
Vamos a Florida, encontramos a Faryl y hablamos con l, dijo. Puede que me deje tomar
algunas muestras de sangre. Si el deterioro de su cuerpo no est demasiado avanzado, y no hay
toxinas presentes que eviten la curacin, incluso podra ser capaz de revertirla.
Tambin esta Lucan, le record Michael.
Qu pasa entre ese tipo y t? Michael pens en los siglos que haba pasado encerrado en una
silenciosa batalla con Lucan por el favor de Richard.

Somos viejos enemigos. No me dar las gracias por invadir su territorio.
T eres el seor de los Estados Unidos. Yo dira que no tiene mucho que decir al respecto.
Ella se apret contra l. Vamos a la cama.
Pens que estbamos haciendo las maletas.
No puedo recordar la ltima vez que estuvimos en la cama juntos. Ella llev la mano de l a
su pecho. As que haremos las maletas ms tarde. Hubo un golpe educado en la puerta, mir
sobre su hombro y vio a Philippe aparecer.
Je suis dsole.. El senescal de Michael les dio una mirada de disculpa. Hay una llamada de
Chicago para usted, Seor. Es Jaus. De mala gana dej caer la mano. Le haba pedido a Valentn
Jaus, el soberano de Chicago, mantener a Luisa Lpez, uno de los antiguos pacientes de Alejandra,
bajo custodia.
Perdname. Jaus ha estado tratando de localizar a los hombres que atacaron a la Sra. Lpez.
No te preocupes por eso. Ella toc con un dedo sus labios para hacerlo callar.
Voy a hacer las maletas. Saluda a Val de mi parte, y dale recuerdos a Luisa.


Sam estaba sin aliento para el momento en que lleg al segundo descansillo, y casi se arrastr el
resto del camino a su apartamento. Su mano le dola como una muela que necesita ser extrada, al
igual que los dos lados de la frente.
Estaba segura de que la parte posterior de su cabeza iba a explotar en cualquier momento. Se haba
tomado algunas pastillas para el dolor cuando estuvo hospitalizada, y saba que segua teniendo en
su apartamento. Gracias a la promesa de que las pastillas le aliviaran, consigui llegar hasta el
ltimo tramo de escaleras. La puerta de su vecina se abri y una cabeza de cabellos azules se
asom.
Buenas noches, oficial Sam.
Hola mocosa menor de edad. Sam busc sus llaves.
Te ves como basura recalentada. Me has trado un caf? Chris sali al pasillo. Creo que no.
Qu te ha pasado en la mano? Recibiste un disparo? Te dispararon otra vez? Sam mir la
mano que el ayudante de Lucan, un hombre pequeo y gracioso con un resfriado, haba vendado por
ella. La cicatriz de la herida de bala lata ms que cualquiera de los cortes.
S, quiero decir no. Ella se inclin hacia adelante hasta que su frente toc la puerta. Tuve un
accidente con un cristal. Se dio la vuelta y por un momento pens que estaba alucinando. Qu
es lo que llevas puesto? Ella hizo un gesto hacia la ropa de Chris. Chris mir el recorte de chaleco
de cuero y los pantalones de seda bajo la docena de cinturones tachonados de plata envuelto
alrededor de su cintura.
Es mi estilo.

As de, eh, negro.
Slo voy vestida de negro hasta que inventen algo ms oscuro. El lpiz de labios azul marino
que llevaba le hizo mirar los dientes blancos como la nieve.
No lo entiendo. Muy bien.
Soy gtica. Eso explicaba el pelo, los piercings, y la actitud.
No eres muy joven para eso? Qu pas con el grunge y el punk?
Se llama postgrunge ahora. Creo que el punk fue enterrado junto a las discoteca. Y, en mi
opinin, eres tan viejo como quieras serlo. Ten cuidado. Chris se acerc y agarr el brazo de
Sam, y slo entonces, Sam se dio cuenta de que tambaleaba.
De todas formas, no estoy haciendo un pase de modelos para ti, para que lo sepas. Ahora vamos
adentro, oficial. Con el brazo de Chris de apoyo , Sam encontr su llave de la puerta y abri los
dos cerrojos y la cerradura de pomo.

No soy lesbiana, le dijo a la chica. Y si lo fuera, seras demasiado joven para m.

Estoy sinceramente aliviada de orlo. Es por eso que Keri estaba tan cabreada contigo.

Tena derecho. Sam no poda conseguir que la llave saliera de la cerradura de abajo. No la
desanim cuando debera haberlo hecho. Ya has conseguiste todo la historia directamente de la
fuente.

Yo no lo pregunt, y esa mierda puede sucederte fcilmente ya seas heterosexual u homosexual.
Chris abri la puerta para ella.

Es una especie de paranoia, sin embargo, eh?

Va con el trabajo. Gracias por la ayuda. Anduvo hasta su cuarto de bao para tomar una
pastilla para el dolor y volvi a salir. Se encontr a Chris frente a su biblioteca.

Te gusta realmente la poesa, dijo su vecina. Old stuff, tambin. Keats, Byron, Shelley.
Quin es Rainer Maria Rilke? Es un chico o una chica?

Rilke es el nico que tiene sentido ya. Sam abri la puerta corrediza de cristal que daba al
balcn para que entrara un poco de aire fresco, se dej caer en su silln favorito, y lo empuj hasta
que se reclin. l era un hombre.

Su madre escogi su nombre, entonces. Apuesto a que Keri odiaba tu apartamento. Ella mir los
muebles destartalados de Sam que haba a su alrededor. Cmo se llama este estilo? Principios
de venta de garaje americano? Sam consider abofetear a la nia, pero estaba demasiado lejos, y
Sam no se levantara de la butaca de nuevo hasta Accin de Gracias. Tal vez Navidad.
No ibas a algn sitio, vestida as?

Abajo a la playa. All no imponen mucha formalidad, aun que no es que sea un problema para
chicas como t y yo. Ella le gui un ojo a Sam. Hay un lugar nuevo goth que mis amigos
quieren que conozca.


Infusin. Esta vez la nia se qued con la boca abierta.

Cmo lo sabes?

Soy polica, y sta es mi ciudad. No vayas all. Sam cargaba su mano dolorida contra su
pecho. Una mujer que estuvo all un par de noches atrs fue asesinada.

Oh, puedo cuidar de m misma. Chris volvi a meter el libro que estaba leyendo y se acerc.
Jess, ests realmente plida. Como Blancanieves y los siete enanos. Debera llamar al 911 o algo?

No, estoy bien. He perdido un poco de sangre y me duele, eso es todo. La pastilla para el dolor
comenzaba a trabajar su magia, pero Sam se oblig a centrarse en Chris. Estoy hablando en serio
sobre el club. Hay algunos personajes de miedo all. No es un buen lugar para una chica joven pase
el rato. Otra sonrisa relampagueante destello Qu bueno que no soy una chica joven!
Podra pedirte tu ID solamente para verificarlo, dijo Sam. Nuestros acuerdos de
arrendamiento establecen que un subarrendatario debe tener veintin aos de edad o ms. No
queremos que Keri corra el riesgo de perder su fianza. Chris alz las manos.

Est bien, oficial de Do-Right, no ir al club. Por cierto, te dejaste esto en la puerta. Dej las
llaves de Sam en un aparador. Echa la llave cuando salga. Por cierto, Te importara prestarme
ese libro de Rilke?

Mientras que me lo devuelvas. Los ojos de Sam empezaron a cerrarse por su cuenta. Si no
lo haces te disparar.

Lo ltimo que oy antes de dormirse fue la risa de su vecina de pelo azul.





Tomar la sangre de dos hermosas mujeres humanas que haban ido a bailar al Infusion no satisfizo a
Lucan. Tampoco lo hizo andar de un lado para otro durante varias horas despus de que la detective
se hubiera ido. Consider llamar a Alisa, pero utilizarla dos veces en un da sera una locura, si no
fatal para ella. Que se encontrara en tal estado no era su culpa sino de lo que la Detective Brown
haba hecho con l.

l haba estado contento de la sospecha y la determinacin que Samantha haba mostrado cuando lo
confront con el tema de Lena Caprell. Estados Unidos era su pas ahora, se alegraba de que los
seres humanos hubieran realizado algunos esfuerzos por su propia seguridad. La sacudida a su
calma haba sido algo divertido tambin. Haba disfrutado del desconcierto de una mujer
conservadora, y sospechaba que la detective tenia inhibiciones que la hacan reticente hacia l.

An no la haba tocado, sin embargo, Lucan todava poda saborear su sangre y oler su piel; ella
estaba por todas partes, dentro de su ser. Haber tomado otra ducha borr los rastros fsicos, pero no
quitara los recuerdos persistentes de ella de su cabeza, o aliviara el hambre que se levantaba desde
su interior. Qu me ha hecho esa pequea hembra obstinada?

Toda esta agitacin se deba a la cruz. Alguien dentro de su jardn pens en burlarse de su nuevo
soberano desenterrando esa reliquia de su pasado y usndola para matar a la mujer humana. Lo que
no saban era que la cruz ahora tena tan poca importancia para Lucan como Lena Caprell la haba

tenido. Tendra que recuperarla de la polica y luego usarla para descubrir quien le haba implicado
en el asesinato de la mujer.

En cuanto a la detective, la nica razn por la que haba perdido su control temporalmente era su
parecido con Frances. No tena ningn inters en una miserable hembra humana que perda su
juventud vengando a los muertos. Su sangre era dulce, y bajo su ropa fea tena el cuerpo de una
diosa, pero aparte de eso, la detective haba ofrecido poco en el camino de la tentacin.

Lucan era conocedor de algunas de las mujeres ms bellas del mundo. Samantha Brown haca todo
lo posible, menos ponerse una bolsa marrn sobre la cabeza, para ocultar su atractivo. No tena olor
a perfume floral o especias atractivas, pero s a rico caf, oscuro y tostado. Su boca plida
seguramente no haba recibido nunca un verdadero estmulo, no hasta que l la toc y vio temblar
sus labios y oscurecerse su mirada. Frances nunca haba hecho eso. Frances nunca le haba
permitido poner un dedo sobre su persona, no hasta la noche antes de que muriese.

Samantha haba empeorado las cosas con su resistencia y despus tratando de huir de l. Nada
sacaba ms a la luz al depredador que haba en l que una mujer que no poda tener. No haba
sentido tal oleada de lujuria desde que vio a Alexandra Keller, por primera vez en Nueva Orleans.
Sin embargo, a diferencia de la sygkenis de Cyprien, Lucan podra tener a Samantha Brown. Tanto
y tan a menudo como quisiera. l slo tena que hipnotizarla para que quedase bajo su control.

Record como haba tomado su sangre. La alimentacin de su mano lo haba fortalecido. Besar su
boca despus haba sido su ruina. La boca de Samantha Brown fue tanto un banquete oculto como
lo era su cuerpo: todo calor y placer, exuberante y sin fin.

En un momento l estaba probndola, al siguiente estaba golpeando cosas de su escritorio y daba un
paso entre sus piernas. Su polla an le dola con el recuerdo de la presin de sus muslos tensos
rozando contra su suave montculo. Sin embargo, ella lo haba rechazado, l haba olido y haba
sentido la respuesta de su cuerpo, incluso a travs del terciopelo de su guante. Haba estado muy
cerca de rasgar sus feos pantalones y poner su boca en ella para probarla.

Permitir su rechazo y permitirle salir haba sido una prdida terrible. Si hubiera tenido una pizca de
ingenio en el cerebro, hubiese salido en busca de Samantha Brown, y la hubiera arrastrado de nuevo
aqu. Por qu la dej ir, cuando poda tenerla debajo de l ahora? Ella no era nada para l. No,
debera haberla mantenido, colocado sobre su escritorio, y jodido hasta haberse purgado a s mismo
de esta puncin, que lo enfureca de deseo.

Mi seor. Lucan anduvo a zancadas fuera la habitacin, en el saln Rafael se qued de pie con
un archivo en la mano. l haba ordenado a su senescal que descubriera todo lo que pudiera sobre la
detective Brown, y le haba llevado un tiempo terriblemente largo.

Qu has averiguado? Abri el archivo.

Lena Caprell se ahog en agua dulce en un lugar desconocido, y fue transportada y dejada sobre
el banco de la parada de autobs frente al club. La cruz fue encontrada alrededor de su cuello, que
tena marcas de ataduras.
l la utiliz para matarla.

As parece, mi seor. Tambin he recuperado la informacin que solicit sobre la detective.
Samantha Brown, treinta y un aos, soltera, sin hijos, vive sola en un apartamento a dos millas de
aqu. Ha trabajado para el Departamento de Polica de Fort Lauderdale durante doce aos. Rafael
le dio una breve resea de la turbulenta carrera de Samantha. A pesar del deseo enloquecedor que le

corroa, Lucan sinti una punzada de piedad por la hembra humana. No es de extraar que sus ojos
mostraran un alma rota.

Qu hay de su familia?

A los tres aos, la detective Brown fue abandonada por su madre soltera, ahora fallecida y
tomada bajo custodia estatal. Se cri en un hospicio y despus pas a una casa de acogida hasta los
dieciocho aos. Rafael mir hacia arriba. No hay indicios de contacto con otros parientes.
Tiene a su compaero, Harold Quinn, como su beneficiario sobre su pliza de seguro. Dudaba de
que el viejo con el problema de la respiracin fuera algo ms que un colega.

Qu hay de sus amantes actuales?

Nuestro hombre en el departamento dice que no tiene ninguno,dijo el senescal. La opinin
popular dice que la detective Brown es lesbiana. Podra ser la razn de su resistencia a l? Lucan
nunca haba tenido a una mujer bajo la influencia de l'attrait que lo desafiara como Samantha lo
haba hecho.

Quiero saber quien se ha acostado. Cada humano que haya estado entre sus piernas. Rafael
inclin la cabeza.

Puedo hacerle una sugerencia, seor?

Por qu no? Lucan se frot la parte de atrs de su cuello.

Recupere la cruz y mate a la detective. Se qued mirndolo, pensando que su senescal estaba
haciendo una broma de mal gusto, pero la expresin de Rafael pareci completamente seria.

Ahora, por qu quiero matarla?

Nuestro hombre indic que es tenaz, desafiante, e implacable. De lo poco que me dijo, supongo
que demostr cierta resistencia a l'attrait. Cerr el archivo, y Rafael lo puso sobre una mesa
auxiliar. Si esta mujer tiene cierta inmunidad los Darkyn, puede causarnos gran cantidad de
problemas, mi seor. Para usted, especialmente si su atraccin por ella...

No era raro que algunos seres humanos especiales no respondieran a l'attrait, el principal medio
para atraer a los seres humanos y controlarlos. Los seres humanos ms resistentes tendan a crear
una tolerancia a l'attrait con cada exposicin sucesiva, por lo que con el tiempo llegara a ser
inmune a ella. A menudo, esa tolerancia era un rasgo gentico, transmitida de padre a hijo. El Kyn
valoraba a estos seres humanos, y los reclutaba a ellos ya sus familias para servir como tresori.

La detective Brown poda no ser su siervo, pero esto no la exclua totalmente de su servicio. En los
siglos pasados, los Darkyn tomaron a los seres humanos que demostraron ser ms resistentes a
l'attrait como sus kyryas, es decir, sus amantes del hogar. Eso es lo que yo har.

Ella ser de ms valor como kyrya que como un cadver. Lucan no mataba a los inocentes y
tampoco malgastara una mujer como ella por miedo a que descubriese que era un Darkyn.

Olvdate de la cruz, es una falsificacin. Instruye a Burke para llevar a cabo una investigacin en
profundidad sobre la detective. Encuentra algo con lo que pueda convencerla para que trabaje para
nosotros.


Lo har inmediatamente. Las negras cejas de Rafael se arquearon. De verdad cree que
puede tener a una mujer fuerte y decidida como ella, bajo su control?

Preveo muy poca dificultad. Lucan record cmo, a pesar del hecho de que apenas la haba
tocado, el guante se haba quedado hmedo. Cul es la direccin de su apartamento?





































Capitulo 7



emasiado impaciente para aguantar la cuidadosa conduccin de Burke o sus continuas
evacuaciones nasales, Lucan llev el mismo uno de sus coches al complejo de apartamentos de
Samantha Brown. La mayor parte de los Darkyn tenan aversin por los vehculos de cualquier
clase, y todava se mantenan unos cuantos caballos para su uso personal donde fuera posible, pero
Lucan disfrutaba de la tecnologa de esta nueva era. Ningn caballo sobre el planeta podra cruzar
dos millas en menos de un minuto, pero su Ferrari negro devor el camino.

Aparc el coche en una seccin oscura del aparcamiento, y alz la vista al edificio de Samantha.
Construccin de bajo coste, estrecho, y triste, no tena ningn recurso esttico o prctico. No haba
ningn ascensor; uno tena que atravesar una escalera estrecha y zigzagueante para tener acceso a
los apartamentos del nivel superior. Le dej perplejo que una mujer tan callada decidiera vivir
compartiendo su espacio con otros humanos en lugar de en su propia casa.

Dnde ests? murmur mientras suba los escalones. Algn alma caritativa haba fijado
nmeros al lado de las puertas de cada apartamento; por la serie pareca que su futura kyrya viva en
el tercer piso.

Lucan encontr el apartamento 303 en la parte superior de las escaleras, pero un nmero elevado de
fuertes cerraduras previno su entrada. Mir a la parte de atrs del edificio, y vio un balcn
diminutamente ridculo que prometa un acceso ms fcil. Se balance hacia fuera sobre la pequea
pared que bloqueaba el descansillo de las escaleras y salt ocho pies para agarrar los barrotes del
balcn de hierro forjado aupndose l mismo.

Lucan se gir para tratar de abrir la mampara de cristal del apartamento, pero haba sido dejada
entornada. Una vez dentro, ni a seis pies de distancia de l, descansaba tumbada la detective Brown,
durmiendo en una silla reclinable. Silenciosamente atraves el umbral y olfate el aire. Otra hembra
haba estado aqu recientemente, pero en este momento Samantha estaba sola. Sola, dormida, y toda
suya.

Le molest verla as. Se dio la vuelta y cerr la mampara de cristal, perversamente molesto con ella
por dejarla abierta. Se pensaba que era invulnerable a los intrusos? Su arma estaba sobre una
mesa minscula; si un bandido hubiera entrado estara encima de ella antes de que pudiera
alcanzarla.

Yo soy un bandido, murmur, divertido por su propia clera y sentimientos protectores.
Seguramente no le importara subirse encima de ella, tampoco.

Con pasos deliberados anduvo por delante de ella para ver el resto de su casa. Pareca estar
abastecida slo con mobiliario estrictamente funcional en colores montonos y carteles de montaas
y cascadas en vez inspiraciones de arte. Su dormitorio era apenas la celda de una monja, con su
tambin pequea cama y paredes con estanteras. El polvo cubra la televisin, y su cocina pareca
ser usada para dos cosas: fabricacin de caf y calefaccin. Gir alrededor, dndose cuenta de todo
lo que faltaba all.


Vives aqu como si nunca vivieras aqu. Estaba perplejo. Samantha Brown era una hembra, y
an as no haba nada femenino en su entorno. Ni una sola flor o la foto de una flor en algn lado.
Frances, una vida jardinera, habra aborrecido un lugar tan incoloro.

Lucan se desliz dentro del bao, el cual era la habitacin ms ntima y a tener en cuenta en la casa
de una mujer. El de Samantha Brown estaba casi vaco. No posea ningn cosmtico o perfume, y
sus artculos de aseo abarcaban, como sus muebles, slo las cosas necesarias. Una vela solitaria
perfumada estaba situada en el borde de la baera, y cuando la levant hacia su nariz oli a canela.
Frances haba despreciado los olores fuertes y picantes, que reclamaba vulgares y asaltaban la nariz.

Quin eres? Murmur Lucan cuando recoloc la vela y mir alrededor del duro cuarto.

Una bsqueda por su cmoda no revel nada de ropa interior de seda o negligs; Samantha prefera
la ropa interior simple, til. El pensamiento de ese magnfico cuerpo vestido sin nada ms que
algodn simple y blanco y el olor del jabn, de alguna manera extraa le alter, y volvi a donde la
hembra humana dorma.

Ella viva como si pudieran forzarla a hacer huelga y dejar todo esto detrs sin nada ms que una
nota en el momento, exactamente como lo hizo l.

Lucan se arrodill en la silla para tener una mejor vista de la cara de Samantha. La tena enfrente, el
pelo negro enmarcaba una mejilla, contrastando bruscamente con su fina piel. Nada realzaba sus
mechones rizados o labios delicados; su piel era una flor dbil al sol, pero ola oscura, como si se
baara por la noche. No era hermosa o aniada o bonita ni siquiera, y an as sus rasgos eran ms
misteriosos y atractivos que los abiertos y cndidos que Frances, alguna vez haba tenido.

Se inclin para aspirar su olor, era tan rico e inesperado como la canela en su bao. Samantha
podra vestirse para evitar las miradas, y viva como una monja, pero ola a las profundidades
verdes, terrosas del Amazonas, donde las cosas peligrosas vagan en las horas oscuras. La mujer era
un completo misterio. Sola por eleccin, en este lugar que apenas poda llamar casa. Se pareca a
lo que l era? Le llevara mucho tiempo ser compaera de alguien que entenda la soledad, como
l?

El pulso hizo tictac en la delgada columna de su garganta, y l no pudo resistirse a presionar su boca
all durante un momento, el toque de su lengua en el fuerte latido. Su flujo de sangre era fuerte,
como su cuerpo. A pesar de haberse alimentado bien no haca ni una hora, sinti el dolor de los
colmillos por ella. No haba tenido el placer de morderla cuando haba venido a hacer preguntas, y
l quiso hundir sus dientes en ella, sentir su carne.

Lucan levant su cabeza y oy su suspiro suave cuando cambi de posicin en su silla, dando la
vuelta hacia l, exponiendo su garganta como una invitacin. Esto se llev la mayor parte de la
voluntad que le impeda subirse encima de ella y tomar su derecho all mismo.

Eres como yo? Susurr Mejor estar solo que no ser amado, insultado?

Lucan, refunfu ella. l se ri. Ella dorma, pero a algn nivel era consciente de su presencia,
y esto le daba una cierta cantidad de influencia sobre ella. No poda entrar en sus sueos, de la
manera que Thierry Durand lo haca, pero mientras ella dorma, era ms susceptible a la atraccin.
l podra comenzar el proceso de engatusarla lejos de esta triste vida suya. La acarici con las
puntas de los dedos cubiertas de terciopelo a lo largo del lado de su cuello.


Eres joven, fuerte, y sana. Perteneces a los brazos de un amante que te entienda. Creo que yo
puedo hacerlo, Samantha. Ella frunci el ceo.

Amante?

S. Vio que sus prpados se abran una fraccin, y descans su mano sobre su corazn. No
despiertes. Esccheme. Durante un momento pens que ella podra despertar, y luego su
respiracin redujo la marcha y se hizo ms profundo. Te quiero soando en mis brazos. Que ests
conmigo. Yo har lo mismo. En nuestros silencios y nuestras soledades, podemos arder
mutuamente, Samantha. Te gustara eso? Ella suspir, cambiando ms cerca.

Mmm. l estaba masajeando el pezn lleno, maduro de su pecho, Lucan lo descubri, y ansi
hacer mucho ms. Si no se marchaba ahora, no lo hara hasta que la tuviera de una docena de
maneras distintas. Cogi el final de su aliento con su boca, y se retir de sus labios.

Ven a m otra vez, Samantha. Siempre que quieras. Llenar cada vaco que sientes.





El padre Mercer Lanewound subi a la parte de arriba de la Abada Barbastro a travs de tres
tramos de escaleras que haba detrs del claustro para que su amigo pudiera mirar su diminuto
dominio.

Todo esto estaba infestado de caimanes, y serpientes hace cuarenta aos, le dijo a John. No
veas ms que pasto y bichos, tan lejos como llegaba la vista. John se cogi al pasamanos.

Cunto tiempo ha estado la abada aqu?

Celebraremos el treinta y nueve aniversario de nuestra fundacin en noviembre. Mercer sac
su tabaquera Supongo que no has adquirido este asqueroso hbito desde tu salida de la iglesia,
no?

No, pero hazlo, no me importa.

Este es el nico lugar donde puedo tener un descanso sin preocuparme de que el Hermano
Ignatius me huela. Mercer us un cortaplumas para ajustar el final del cilindro antes de encender
el cigarro y aspirar hasta que la punta brill carmes. Esta tierra, fue una gran inversin para la
archidicesis de Miami. Compraron barato grandes cantidades de cientos de acres a una pareja de
aqu en North Browarddirt, no hace mucho, antes de que la Costa De oro y Miami fueran
construidas. Revendieron veinte aos ms tarde por un montn de millones. John cabece.

Por qu no vendieron esta propiedad?

Slo he estado aqu unos meses, as que no estoy realmente seguro. Mercer se encogi de
hombros. Estamos justo encima de las Everglades, as que todo lo que hay al oeste est protegido
por Parques Nacionales y no se puede desarrollar. Los fuegos puestos por los Indios sobre su tierra
siempre eran un dolor en el culo, tambin. Independientemente de la razn, la Iglesia se qued
demasiado tiempo con este terreno, y a los especuladores dej de interesarles. As que enviaron aqu
a Bromwell, el abad anterior a m, para que construyera la abada. John mir a las casas y el

escaso aparcamiento que rodeaban la propiedad de la abada. Y nada de esto estaba aqu. Debi
haber parecido el final del mundo.

Bromwell debi haber pensado as. Expuls una bocanada de humo y la liber en una serie de
pequeos anillos.

Insisti en el darle nombre a este lugar despus de que el Padre Luis Cancer de Barbastro, un
sacerdote que fue enviado para establecer una misin en Tampa fuese asesinado por los Indios en
1549. Vosotros los Americanos tenis un gusto barbrico con vuestros monumentos.

Supongo que lo tenemos. John revis el pasamanos en el suelo. Tal vez Bromwell lo quera
como un tributo.

No puedes saltar; no eres lo bastante alto, brome Mercer, y mir la cara de John para ver su
reaccin Slo te romperas las piernas, la espalda, o el cuello. John no movi ni un msculo.
No pensaba en saltar.

Bien, si vas a empujarte hacia algo, al menos dime que infiernos sangrientos te pas en Chicago.
Mercer esper, pero John permaneci callado.

Sabes, segn algunos de los hermanos ms viejos de aqu, Bromwell era una persona
quisquillosamente triste con las reglas. Control este lugar como un dictador, y se asegur que cada
hermano que viniera aqu sufriera directamente junto a l. John cruz sus brazos y se apoy
contra uno de los apoyos de la azotea.

Y?

Bromwell odiaba a la gente, pero ni siquiera l poda parar a marzo en su progreso. El desarrollo
de construcciones invadi este lugar hace veinte aos. Mercer cabece hacia una de las
comunidades atestadas de antenas de satlite El dinero se qued en el este y esto se hizo un imn
para familias mal pagadas, transentes, y otros por el estilo que Bromwell trat de separar con una
valla de la tierra y construy aquella monstruosidad de pared alrededor de los edificios monsticos,
cabece hacia el muro de siete pies de alto de ladrillo ms all de la capilla, pero ya no poda
mantener a los hermanos distanciados del mundo exterior. Mercer le cont a John como el valor
de la propiedad haba cado a plomo an despus del Mariel Boatlift de 1980, dejando a los
hermanos sumergidos en un crisol de culturas una vez que se-hizo-ms-profundo el multirracial
cubano, haitiano, y el jamaicano pobre.

Conozco el trabajo administrativo que Bromwell dej atrs repetidamente para contactar con el
jefe de su orden solicitando la reasignacin. Que nunca lleg. l mir al cielo de la noche.
Claramente odiaba a los inmigrantes y el hecho de que otros hermanos quisieran implicarse con la
comunidad, as que comenz a robar el dinero de los fondos de la abada. Aproximadamente un mes
antes de que yo fuera enviado aqu, uno de los hermanos por casualidad lo descubri y se enfrent a
Bromwell, Cabece hacia la capilla, le encontraron colgado de una antena en la azotea justo
antes de vsperas.

Es por eso qu te lo ofrecieron a ti? Por su suicidio?

Ya sabes que supersticiosos son los Benedictinos, dijo Mercer.. Esto corrompi Barbastro
para ellos, as que se lo devolvieron a los Franciscanos. Yo era feliz asumiendo las riendas, tal y
cmo estaba.


As que, qu vas a hacer aqu, Mercer? pregunt John.

Trabajar, dijo simplemente. Los hermanos se han implicado en una docena de proyectos de
la comunidad. Ellos han recaudado los fondos para ayudar a construir y proveer de personal una
instalacin para ayudar al bienestar de las madres que vuelven a trabajar, as como contratar a un
profesor para permitir a la mitad de las adolescentes embarazadas una casa para terminar fuera su
educacin. Tambin se han implicado en programas con la Iglesia catlica local para ayudar a
impedir que los chiquillos sean atrados a las drogas y se unan de pandillas.

Lo que quise decir es, qu vas a renovar aqu, Mercer? pregunt John. De todos los sitios
en los que imagin que terminaras, este no se acerca. Esto es ms bien...

Marte? Se ri Mercer. Tal vez lo es, amigo mo, pero te dir un secreto: No me importa
jugar a ser un Marciano. Vio la duda en los ojos de John, pero no poda culparlo por ello. La
ltima vez que haban pasado algn tiempo juntos, todava estaba viva a capricho. El Mercer Lane
que John conoca, era un hombre cansado de lo bueno. Si te digo la verdad, necesitaba un lugar
as. Con todo lo que me ha pasado desde que me un al sacerdocio, necesitaba algo bueno y simple,
como este lugar. No le import aadir una pequea mentira piadosa. Es por eso que vine aqu.
No hay nada ms simple que esto.

Si queras algo simple, podras haberte ido de misin al tercer mundo, sugiri su amigo.

Como hiciste t? Mercer sacudi su cabeza. Me habra picado un mosquito bajando del
avin y habra muerto de alguna enfermedad extranjera horrible. No podra haber llevado la Palabra
a los salvajes ignorantes de todos modos. Mi llamada, mi misin, requiere que more entre el
civilizado imprudente. La boca de John se aplan.

Lamento no haber tenido una visin tan realista como t antes de que ir a Amrica del Sur.

Bueno, ahora eres un ciudadano rubicundo independiente, capaz de dejar el pasado atrs y
llevarse bien con su propia vida. No te envidio con la perspectiva de salir al mundo. Las mujeres de
hoy exigen mucho ms que antes. Vio a John estremecerse. Es eso lo qu te condujo a dejar el
sacerdocio? Una mujer?

No puedo hablar de eso, y por favor no me preguntes. John Keller, quien nunca suplic o
mostr debilidad, sonaba como si pidiera ahora. Por favor.

Te recordar algo de un joven sacerdote muy sabio y agotado que me dijo una vez: Si no lo
sacas, te comer por completo por dentro. Complacido de golpear a John con su propio consejo,
Mercer se gir y vio el destello de una cabeza calva. Coge esto. Empuj el cigarro en la mano
de John. Cbreme. El hermano Ignatius surgi del descansillo de la escalera y le dio a Mercer
y a John una mirada rigurosa, cida. No permitimos fumar en las tierras de la abada, Hermano
Patrick.

Lo siento. John enterr el cigarro en la suela de su zapato. No lo saba.

Ahora lo hace. El viejo fraile mir a Mercer. Padre Lane, es media noche. Quiere que le
muestre al Hermano Patrick su cuarto?

S, gracias, Ignatius. Mercer golpe el hombro de John. Espero que descanses esta noche.
Te ver en el desayuno por la maana.


Mercer se qued de pie en las tierras de la abada hasta que John e Ignatius desaparecieron de la
vista, y luego fueron desde el claustro a la casa del abad, donde siempre estaba el trabajo
administrativo que lo esperaba para repasar y firmar documentos. Casi haba terminado con la
correspondencia del da cuando el viejo hermano apareci en la entrada abierta.

El hermano Patrick rechaz una bandeja con la cena y se ha acostado, dijo el Hermano
Ignatius. Le he puesto en el pasillo sur del hospitium.

Llmale John, dijo Mercer cuando termin con una orden de compra de provisiones para
limpieza. No es uno de nosotros.

S, Padre, lo he entendido. Puedo hablar libremente? Mercer asinti, el sacerdote entr en la
oficina y cerr la puerta detrs de l. Se que no es mi lugar criticar sus decisiones, pero es sabio
traer a una multitud bajo nuestra techo? El hermano Ignatius estaba orgulloso de s mismo por
mantener la vista cerca sobre la conducta de cada uno en la abada, y de reportar cualquier violacin
de las reglas a espaldas del abad. Nunca antes haba preguntado por las decisiones que tomaba
Mercer, pero Barbastro nunca antes haba abierto sus puertas a alguien de fuera de la orden.

La oveja est ms segura cuando entra en el redil, respondi Mercer secamente. Apreci la
vigilancia del sacerdote, pero a veces Ignatius podra ser tan molesto como un nio de cinco aos
que cotorrea. John lucha contra la vida y la fe. Dios no desea que demos la espalda a un hermano
en crisis, an despus de que haya abandonado la iglesia.

Pero todava Ignatius junt sus manos y las retorci cuando busc las palabras exactas
Ordenaron que nosotros permaneciramos a distancia. Siento ser el que le diga esto, Padre, pero
usted coquetea con la violacin del juramento.

El resto de los hermanos se asegurar de que si lo hago, sea trasladado de mi posicin y otro
tome mi lugar. Mercer vio una luz parpadear en su telfono y puls el botn que lo conect con el
telefonista de la abada. S, Hermano Jacob?

Una llamada para usted, Padre. La voz de Jacob pareci estirada. Es de la lnea asegura.

Que el Seor tenga compasin de nosotros. Jade Ignatius. Mercer no haba sufrido sudores
fros desde que dej Europa, pero no poda negar la fra sensacin que baj poco a poco por su
columna. Gracias, Hermano Jacob. Ech un vistazo hacia al sacerdote. Me disculpa,
Hermano? El viejo fraile presion sus manos juntas, se inclin sobre ellas, y se fue.

Mercer tom un momento para recuperar algo de calma. An no haba recibido ninguna llamada en
la lnea segura. De vez en cuando se haba permitido olvidarlo, tanto como haba sido capaz. De
todos modos no haba ninguna necesidad para el histerismo. La llamada probablemente era sobre
algn asunto administrativo de la orden; haban cambiado muchas cosas desde que el Papa haba
muerto. Probablemente esto no era nada ms que algn tipo de la notificacin oficial que no poda
ser confiada a un fax como todo los dems. La mano de Mercer todava temblaba un poco cuando
recogi el telfono.

Abad Lane.

No era una cancin de los Beatles? pregunt la voz de un hombre de Nueva York. Antes de
que Mercer pudiera contestar, aadi, se toma su tiempo contestando a las llamadas, Hermano.
l no poda ubicar la voz en absoluto.


Quin es?

Guardo la Luz del Mundo brillante, le interrumpi el hombre. No me diga que su fax est
roto.

Yo vivo para la Luz, dijo Mercer, dando la respuesta tradicional. Cardenal D'Orio, qu
honor hablar con usted.

Usted no va a hablar, Hermano. Usted va a escuchar. D'Orio eruct Perdneme. S muy
bien que beber Coca-Cola, siempre me da gases, pero me gusta beberla. Ahora, tenemos un
informe. Un maledicti ha establecido una de sus jerarquas en su territorio, Hermano.

No veo como, dijo Mercer inquietamente. Mi precursor erradic el ltimo de los demonios
hace aproximadamente veinte aos, verdad?

Su precursor era un ladrn y un mentiroso, pero eso es intil. D'Orio bebi algo. Usted tiene
el problema ahora. Capture a los que pueda y queme al resto. Secuestros e incendios, pens
Mercer, todo ello en nombre del Todopoderoso.

Su Santidad, puede haber algunas dificultades para realizar sus pedidos. Estoy dispuesto a
hacerlo, naturalmente, pero esta clula nunca ha sido activada.

Considere que sta es su llamada para despertar, Mercer. Espero un informe completo en dos
das. No pierda de vista la luz. D'Orio colg el telfono.

Mercer abri el cajn de su escritorio y mir la botella de vino que estaba adentro. Nunca beba
aqu en la abada, prefera auto-complacerse lejos de los pobres hermanos que estaban bajo su
cuidado. Ellos no merecan ser expuestos a la fealdad de su trabajo; hacan cosas buenas, el tipo de
cosas ordinarias que Mercer haba deseado alguna vez poder hacer.

Ellos no son como t, le susurr dentro de su cabeza el fantasma de su maestro en el noviciado
en Roma. Ellos son demonios, y t fuiste creado para luchar contra ellos.

Mercer saba lo que su misin le haba costado. l haba perdido su camino, y casi su alma, tratando
de hacer el trabajo y luego olvidar las cosas inmencionables que haba hecho. Pero el trabajo tena
que hacerse, y l haba sido elegido por Dios para hacerlo. Sin embargo, estaba convencido de que
no haba un cielo esperando por l despus de la muerte, sin duda, la mayor parte de lo que haba
hecho aqu, sopesando todo lo malo, le hara merecedor del purgatorio. Pas los dedos sobre la
etiqueta impresa a mano de la botella, y cerr los ojos.

Que Dios me ayude. Que Dios nos ayude a todos.





Ms rosado, dijo Alexandra, mientras miraba alrededor de la casa de la playa.

Santo Cielo! Hay alguna ley estatal que diga que cualquier cosa en Florida tiene que ser de
color rosa? Los hombres la ignoraron, pero haban estado hacindolo desde que salieron de
Nueva Orleans.


Ella caminaba por todo el luminoso primer piso de la aireada casa que haba sido proporcionada
para su uso por algn aliado annimo de los Darkyn. Para ser justos, la casa no era del todo rosada,
la decoracin inclua los colores del mar, azul turquesa y verde que armonizaban con el toque
artstico de las conchas de mar desparramadas al azar en los muebles de madera. Las grandes
ventanas de cristal daban a un largo tramo de playa privada, y ms all de eso, se vean las olas del
Atlntico que se mecan suavemente.

Eso debera haberla apaciguado, pero haba algo que persista en ella desde que haban dejado
Louisiana. Alex no saba lo que era pero la haca sentir como si su temperamento estuviera listo
para saltar.

Y pensar que habra sacrificado un brazo para tener un tiempo algo como esto hace dos aos.
Se detuvo en la cocina y verific el contenido de la nevera que haba sido abastecida con cuatro
estantes llenos de bolsas de sangre, vino y los suministros mdicos perecederos que haban sido
enviados con antelacin. Por lo menos no tendra que buscar donantes voluntarios mientras
estuvieran aqu. Qu, no hay cervezas?

La cerveza te hace vomitar, dijo Phillipe mientras llevaba el maletn con los instrumentos de
ella a la sala. Quieres que coloque esto en los armarios o en los cajones, Alexandra?

No estoy planeando operar sobre el mostrador. Ella frunci el ceo. Tal vez deberamos
convertir uno de los dormitorios secundarios en una sala de tratamiento, como lo hicimos en la casa
de Valentn en Chicago. Asumiendo que tengamos una habitacin libre. Hemos recibido noticias
de Val despus de que nos fueramos de Louisiana? y cmo le est yendo a ella?

La Sra. Lpez ahora est instalada y a salvo, en un hospital de rehabilitacin donde los kyn velan
por ella. El Seor Jaus dice que ella est bien. l guard el maletn en la despensa y se volvi.
En cuanto a los dormitorios, hay tres, adems del principal.

Es un poco ms pequeo de lo que estamos acostumbrados, eh? Sin embargo, despus de
rondar por la mansin, pienso que es agradable. Ella lo sigui hasta la habitacin ubicada al
frente donde Michael segua dicindole rpidamente cosas en francs al de Guardia Paviere. Ella
carraspe. Algunas personas deben hablar en ingls, cuando una persona que no es francesa est
en la habitacin. Philippe lanz una risita ahogada, y regres a la limusina para descargar ms
equipaje.

Alex esperaba impaciente mientras Michael terminaba lo que sea que le estuviera diciendo al
Guardia. Despus Paviere estrech la mano de Michael entre las suyas, le dio una reverencia corta y
los dej solos.

Quieres repetirme todo ahora en el nico idioma que entiendo? Le pregunt ella dulcemente.

No. Michael se pas una mano por el cabello y mir a su alrededor como si viera la sala por
primera vez. Dijiste algo de que no te gusta el color rosa?

Eso fue hace treinta minutos. Estoy acostumbrada a ello ahora. Val sac a Luisa del hospital y la
dej en un lugar de rehabilitacin kyn, donde estar a salvo. Ella se dej caer en un primoroso
asiento de mimbre, enfundado con una tela estampada con hojas de palmeras. Cundo vamos a
reunirnos con el Dr. Doom? Tengo que vestirme y ser amable con l, como lo hice con Valentn?


Hemos organizado una reunin para maana por la noche. Puedes vestirte como quieras.
Michael se sent junto a ella, su expresin era seria. Y no vas a ir a ninguna parte cerca de
Lucan a menos que yo est contigo.

No hay problema, le asegur Alex. No tena ganas de estar a solas con el ex carnicero en jefe
del Seor Supremo. Sabe l que ests en la ciudad, o se trata de una inspeccin sorpresa en la
que apareces como una descarga elctrica y le sacas las entraas? Su hermosa boca se aplan.
l lo sabe.

Pero no porque se lo hayas dicho, adivin ella. Muy bien. Me vas a ensear a cazar a otros
vampiros, o lo que sea que ests haciendo en esta ocasin? Nos tom mucho tiempo encontrar a
Thierry en Chicago-.

T dijiste que no cazaras.

No busco cuellos para morder, le record ella. Estoy de acuerdo en ir tras un posible
paciente, siempre y cuando no tenga que tratarlo como a un bibern. La imagen mental de tener que
alimentarse de un vampiro leproso le hizo arrugar la nariz. Euwww.

Alexandra, esto no ser como lo que pas en Chicago, dijo l y pas un brazo alrededor de
ella. Valentn ha sido siempre un amigo, pero lo ms importante, me acepta como su seor.
Lucan ha estado tratando de matarme, casi desde que nos levantamos para caminar en la noche.
Chico, ustedes dos en realidad no se llevan nada bien. La mirada en sus ojos extingui la risa
que pugnaba por salir en la garganta de ella. Estabas exagerando es verdad?

Lucan y yo hemos luchado en torneos, en campos de batalla y en cualquier otra parte en la que
era necesario probarnos a nosotros mismos. En cada instancia prevalec sobre l y me gan el favor
de Richard. l la levant en su regazo. Por esa razn, l me desprecia.

Han pasado un par de cientos de aos desde que estuvisteis los dos juntos, verdad? Cuando
Michael asinti con la cabeza, ella apoy la mejilla en su hombro y jug con los extremos del
pauelo de seda que asomaba del bolsillo de su chaqueta Tal vez haya superado vuestra rivalidad.
Incluso los Darkyn maduran con el tiempo, verdad?

Cuando las primeras colonias en Amrica se establecieron, Lucan, al igual que muchos de
nosotros, quiso venir aqu para comenzar su propio jardn. Richard se neg a liberarlo de su servicio
y decidi enviarme a m a Nueva Orleans, en su lugar. l quit la hebilla que sujetaba los rizos de
ella en un flojo nudo en la parte posterior de la cabeza. Para Lucan, eso fue el insulto final.
Abofeteado como una perra por el jefe. Alex dio un respingo. Apuesto a que eso le encant.

Ciertamente no lo hizo. Los brazos de Michael se apretaron brevemente a su alrededor.
Sacrific a los criados humanos que yo haba dejado atrs en Francia, y quem completamente
mis propiedades hasta arrasarlas.

No! Ella levant la cabeza para mirarlo. Es eso lo que l estaba tratando de hacerle a la
enfermera Heather? Es por eso que l irrumpi en tu casa de Nueva Orlens?

No puedo asegurarlo. Lo nico que s es esto: t eres mi sygkenis, y eso te convierte en un
blanco para l, le advirti. Si l puede atraerte o llevarte lejos de m, lo har. Mediante la
seduccin o por cualquier otro medio. Ella no lo poda creerlo.


Todo esto porque l no pudo vencerte con la espada, y tu obtuviste el territorio de ultramar que
l quera?

S. l desliz su dedo pulgar a travs de la mandbula de ella, trazando la curva de su labio
superior. Comprendes ahora por qu quiero que te mantengas muy lejos de Lucan? De
repente, un montn de cosas que haban estado ocurriendo desde que haban regresado de Chicago
cobraron sentido para ella, y se sent con la espalda recta.

Es por eso que has estado jugando al caballero de la brillante armadura con Phil cuatro noches a
la semana. Crees de verdad que l va a venir tras de ti?

En este caso, ma belle, yo he llegado a l. -Se puso en pie, todava la tena en sus brazos.
Puede ser que Richard haya convencido a Lucan de que no me asesine, pero l an puede utilizar
cualquier oportunidad que pueda tomar para atormentarme. Cuando l irrumpi en La Fontaine, de
algn modo pudo haberte visto. Ms tarde se hizo evidente para m que l te quera. Le dio un
codazo a la puerta del dormitorio principal para abrirla y la llev adentro. Alex trataba de procesar
todo eso.

Por qu no me dijiste acerca de esto antes de venir aqu?

Tuvimos que enfrentar serios y reales problemas Alexandra. Mi mayor enemigo en el mundo
podra seducirte, pero eso no significa que lo har. Michael la coloc sobre la cama cubierta por
un dosel y se encogi de hombros sacndose la chaqueta Si por alguna casualidad l se las
arreglara para tener un momento de intimidad a solas contigo, simplemente recuerda lo que le hizo
a la enfermera. Para vengarse de m, l no dudara en hacerte lo mismo, o algo peor, en tu caso.

Mientras tanto, t le das un jardn y le tratas como a un viejo vampiro de la familia. Su cabeza
estaba empezando a dolerle, por lo que ella se oblig a salir de la cama y comenz a caminar por la
habitacin.

T tampoco vas a deshacerte de l, verdad?

Si yo matase a Lucan, Richard estara seriamente disgustado. Michael comenz a
desabrocharse la camisa, y el aroma de rosas llen la habitacin. l podra incluso decidir
matarme. Es irnico, Lucan siempre ha estado celoso de la atencin y el favor que Richard me ha
mostrado, pero es a l a quien el Seor Supremo realmente considera como su hijo. Alex le
miraba desnudarse hasta que l se qued slo con los calzoncillos de seda negra y trat de alcanzar
la ropa ms informal que Phillipe le haba dejado en el borde de la cama. Ella aspir su olor y sinti
que el nerviosismo en su interior se alejaba un poco.

Vas a alguna parte?

No, pero tengo que hacer unas cuantas llamadas telefnicas y trabajar un poco en el ordenador,
dijo l mientras acomodaba los pliegues de sus pantalones de color caqui. Si ests cansada por
el viaje, deberas dormir.

No era necesidad de descanso lo que tena Alex. Desde que haban vuelto de Chicago, Michael
haba estado totalmente involucrado en la reorganizacin de la jardines de Amrica y el
establecimiento de relaciones diplomticas o lo que fuera, con los clanes Darkyn en Canad,
Mxico, Centroamrica y Sudamrica. Apenas haban tenido tiempo para intercambiar ms que un
par de palabras, y mucho menos para relajarse juntos. Relajacin, eso era lo que l necesitaba. Y
ella conoca la forma de darle un poco de eso.


Es de noche. Soy un vampiro. No estoy cansada. Ella cruz la habitacin, cerr la puerta, y
luego tom los pantalones que l sostena en las manos. Los apart antes de apoyar las manos sobre
el pecho desnudo de l. El aroma a lavanda mezclado con las rosas invisibles los envolva. Tengo
sed.

Hay sangre, dijo l sin dejar de mirarla mientras ella se deslizaba por su parte delantera hasta
arrodillarse. A menos que desees algo ms. Ella acarici sus muslos sobre la seda de sus
calzoncillos y meti los pulgares debajo del elstico de la cintura.

No quiero mantenerte alejado de tus llamadas telefnicas, Ella desliz los calzoncillos hacia
abajo, liberando el rgido y grueso eje que estaba asomando. Por mucho rato. l gimi cuando
su aliento lo toc.

No creo que lo quieras.

Est bien sin embargo, no es cierto? Ella ech la cabeza hacia atrs Estoy muy sedienta.
Michael meti sus largos dedos entre sus rizos.

Entonces, abre la boca para m, Alexandra. El aro de oro alrededor de su iris turquesa se
expandi an ms cuando las negras pupilas de su centro se contrajeron hasta convertirse en
rendijas. l estrech su otra mano alrededor de su polla. Una vez, cuando hicimos esto, me
dejaste duro y desnudo bajo la lluvia.

Lo recuerdo. Alex tom la suave cabeza en forma de ciruela entre los labios, cerrndose en
torno a la base y chupando suavemente antes de soltarlo. Nunca me reclamaste ese pago.

Eso es cierto. Sus dedos se curvaron en un puo, instando a que la boca de ella lo tomara.
Llvame all otra vez, ma belle.

Alexandra nunca haba tenido en mente practicar sexo oral con un amante porque nunca lo haba
encontrado fsicamente del todo excitante. En el pasado haba disfrutado de la sensacin de poder
que le daba el dejar de lado su propia satisfaccin mientras ella le daba placer a su amante. Lo que
ms le gustaba era observar el efecto que tena lo que ella haca sobre su pareja. Sin embargo,
cuando Michael le llen la boca, por primera vez la friccin cre una mezcla totalmente
desconocida de calor y de sensaciones. Se movi desde la superficie sensible de sus labios y la
lengua hasta la garganta, y se infundi en sus pechos, haciendo que se hincharan y se le contrajeran
los pezones. Esto era nuevo.

Ella mir a Michael mientras frotaba su pene con la lengua y lo chupaba. Su mirada estaba fija en el
rostro de ella, y la visin de su polla entre sus labios y la sensacin de la boca deban de haberle
excitado, porque los colmillos de l aparecieron, y ella lo senta cada vez ms duro.

Djame entrar, murmur l, empujando un poco ms hacia adentro. S, ma belle, de esa
manera. Tu lengua se siente como terciopelo sobre m. Ella gema alrededor de su polla. La
necesidad se estaba expandiendo en ella, su cltoris se puso erecto y duro, al igual que sus pezones,
reducindola a un tringulo de puntos palpitantes y dolorosos necesitados desesperadamente de
atencin. Ella se agarr a los muslos de l, clavndole las uas en los msculos duros y apretados.
No, esto es para l. Puedo dejarlo para ms tarde. Tcate tus hermoso senos para m, Alexandra,
le dijo l mientas la instaba suavemente a que lo dejara salir de su boca Quiero ver tus manos
sobre ellos.


l le estaba leyendo su mente? Alex no lo saba, y no le importaba. Agradecida, se tom los
pechos, se masaje los pezones dolorosamente duros bajo sus palmas, y sus colmillos comenzaron a
emerger contra su voluntad. Ahora simplemente no era el momento de tener esas dos puntas filosas
fuera de su boca.

Chpame ms fuerte, chrie, dijo Michael, con voz tan profunda y lenta como los
movimientos de su polla. Tmame tan fuerte como puedas. As, oui. l empez a murmurar en
francs, deslizndose dentro y fuera de ella, y luego se retir de su boca.

Antes de que Alex pudiera hacer algo ms que gemir, estaba de espaldas sobre la cama, con
Michael subido encima de ella. l haba invertido sus posiciones para que la cabeza de su pene
hmedo empujara sus labios mientras l la agarraba por las rodillas y le abra las piernas mientras
llevaba la entrepierna de ella hacia su boca.

La lengua de l presion sobre la parte superior de sus labios y se aplast contra su cltoris
expuesto, y lo frotaba con la lengua hacia atrs y adelante en un lento y continuo masaje. El efecto
era como tirar combustible para aviones en una hoguera.

Alex no poda gritar, la polla de l estaba empujando contra el fondo de su boca. Las puntas de sus
colmillos estaban extendidas y ella tena mucho miedo de lastimarlo, pero no poda detenerse. Tena
que chuparlo tanto como necesitaba sentir el beso de l entre sus piernas. Eso no era todo lo que l
estaba haciendo. Poda sentir dos de sus dedos recorriendo la entrada de su vagina, y luego
avanzando lentamente hasta penetrar en ella. Rez para mantener el dominio de s misma mientras
luchaba contra la necesidad, como un alud de nieve, de explotar en un orgasmo en su boca.

Michael decidi lo que era importante para los dos al tiempo que empuj totalmente su polla en la
boca de ella, mientras le meta tres dedos en la vagina y le clavaba los colmillos en sus labios. Alex
se sacudi cuando el orgasmo lleg en oleadas, retorcindose bajo sus dedos, vibrando bajo la boca
de l, y luego el semen y la sangre se vertieron en su boca, frescos, oscuros y emocionantes.

Ella lo haba mordido tambin, y se trag todo lo que l bombeaba en ella, disfrutando del modo en
que el cuerpo de l se apretaba encima de ella aunque su boca y sus dedos no dejaron de trabajar
hasta que ella lleg a un segundo clmax, hmedo y palpitante.

Esto podra haber durado una eternidad, pens Alex, y a ninguno le hubiera importado.

Por fin Michael levant la cabeza y suavemente se apart de la boca de ella. Ella lo agarr y lo
retuvo lo suficiente hasta ver que las dos perforaciones en la cabeza de su pene se cerraban antes de
dejarlo ir.

Se haban mordido uno al otro un par de veces durante las relaciones sexuales, pero no de este
modo. No en un lugar en el que podran causarse graves daos. Ella se agach y toc suavemente la
humedad entre sus piernas. Cicatrizaba un poco ms rpido ahora, no tan rpido como Michael y
los otros Darkyn, pero lo suficiente como para saber que las heridas punzantes de sus dientes ya
haban dejado de sangrar y se cerraran en unos minutos.

Su amante se dio la vuelta y se tendi a su lado, observndola fijamente, su rostro trasluca el
orgullo y el placer de un hombre Darkyn que haba respondido satisfactoriamente y haba sido
satisfecho en varios niveles.

Adelante. Maravilla de maravillas, ellos se haban hecho de todo el uno al otro y, an as, ella
no estaba sin aliento. Sintete complacido contigo mismo.


Estoy complacido por ti. l se inclin para darle un lento y largo beso, y ella prob su propio
sabor en los labios. Alex segua siendo lo suficientemente humana para estar un poco indignada por
lo que haban hecho. La sangre y el sexo eran todava una mezcla extraa para ella, y lo que haba
hecho le trajo visiones de Lorena Bobbitt.

No te hice dao, verdad?

Puedes hacerme dao de esa manera cuando lo desees. Michael vio su expresin y sonri.
No, estoy bien. Justo cuando creo que lo s todo sobre ti, ma belleLe tom el pecho y jug con
su pezn. Me sorprendes.

No tengo ni idea de donde vino eso, le asegur ella. Todo lo que tena en mente era un
trabajo rpido, un golpe relajante para ti, para demostrarte mi agradecimiento por no dejarme atrs
en Nueva Orleans con una niera. Luego aparecieron los colmillos y los orgasmos y la sangre por
todo el lugar.

No hemos pasado muchos momentos juntos en los ltimos tiempos. l le frot su oreja.
Debera haberte advertido que la abstinencia causa que surjan ciertas necesidades. El hombre era
generalmente una ereccin andante, pero tena razn, haba pasado mucho tiempo.

No me di cuenta.

No slo tienes deseos humanos. l se ri entre dientes, tir de ella y la atrajo contra l. Un
Seor Darkyn y su sygkenis no pueden negarse a la sangre o al sexo entre s por demasiado tiempo.
Ellos comparten tambin un vnculo muy cercano. Cuando hacen el amor, la pasin entre ellos
puede volverse incontrolable. Alex podra haber convertido eso en otro interrogatorio sobre los
Darkyn, pero sus colmillos haban comenzado a dolerle de nuevo, al igual que varias otras partes de
su cuerpo. Dej que su mano se paseara por la parte delantera de l.

Cun incontrolable? l se convirti de nuevo en una roca dura en el momento en que ella lo
toc. Ya veo. Yo dira que este es un problema que requiere atencin inmediata por parte de su
mdico personal, seor. Qu tan importantes eran las llamadas telefnicas? Michael rod por
encima de ella.

Qu llamadas telefnicas?


Captulo 8


R "Bud" Montgomery tena tres trabajos a los que ir antes de que pudiera acudir a su llamada
de todas las noches. Su madre, que esta vez, haba llamado exigindole que fuera a su casa y
limpiase la basura que unos perros haban sacado de los cubos de basura y estaba dispersa por todo
el patio lateral. Lo ltimo que necesitaba hacer era perder el tiempo dando un presupuesto a un
cliente interesado en la restauracin de una gruta privada. Sin embargo, all estaba l, siguiendo a
un hombre rico que haba conocido fuera de un bar, hasta un patio trasero. Bud no poda recordar
exactamente cmo lo haba convencido el hombre para ir a ver el trabajo, pero sin duda, haba sido
persuasivo.

Fue creada por un artista itinerante, dijo el cliente potencial mientras guiaba a Bud por una
puerta hacia el extenso csped que haba detrs de la casa blanca. Ms all de la hierba corran las
aguas de color del carbn oscuro de la zona costera. La hered una nieta, pero ella solamente
viene a Florida en invierno. Me temo que con los aos, ella lamentablemente la ha descuidado.
Bud no estaba seguro de saber lo que era una gruta.

Mis hombres renuevan el interior de casas y locales, seor ...Se detuvo cuando se dio cuenta
de que el otro nunca haba mencionado su nombre.

Soy Hughes.

Seor Hughes. l le dio un vistazo al patio, que estaba llena de estatuas de yeso de aspecto
extrao rodeando un estanque. Es la gruta una especie de barraca, o algo as?

Es un homenaje del hombre a la Palabra y la Luz. dijo Hughes. Ven, te mostrar lo que este
peregrino dotado hizo en el nombre de Dios. l avanz hacia la pileta.

Otro loco fantico religioso. Probablemente un testigo de Jehov, pens Bud mientras miraba su
reloj. Su madre comenzara a llamar a su telfono celular para fastidiarlo en cualquier momento, y
ella no parara hasta que l se estacionara frente a su casa. Odiaba ir a su casa, odiaba el hedor y la
forma en que sus vecinos lo miraban. Luego estaba tambin la hora diaria de limpieza de los
desperdicios de los gatos.

Baker, el vecino de los perros, ya haba amenazado con denunciar a Nancy Montgomery por
recolectar animales. Bud saba que Baker tena razn, su madre haba recogido de forma
compulsiva gatos desde que su padre haba muerto, pero siempre y cuando no abusara de ellos, no
vea cul era el problema. Ella tena unos treinta y tantos gatos viviendo con ella. Los mantiene en
el interior de la casa, as que no andaban libremente por el barrio. l slo deseaba que ella no fuera
tan egosta y que limpiara todo por s misma. l odiaba andar vaciando las cajas llenas de mierda y
guardar la basura que apestaba. Tena que ir a casa de su madre, pero no poda irse despus de
haberle prometido al hombre rico que ira a echar un vistazo.

Dando un profundo suspiro, l camin hacia la pileta, a travs del pasto prolijamente cortado. El
hedor de las aguas estancadas lleg a Bud antes de ver que la pileta estaba llena de malezas y el
agua era de color negro por las algas.


Hey, tienen que limpiar todo, le dijo a Hughes. Mantener al aire libre agua no tratada como
sta, es un pozo de cultivo para los mosquitos.

Se lo sugerir a la familia, dijo Hughes. Qu otra cosa es lo que ves aqu, Jason? Las
estatuas eran de hombres y mujeres desnudos. Bud sonri cuando vio cuan pequeos eran los
genitales de las estatuas masculinas.

Es montn de cosas romanas, no?

La verdad es que son copias de algunas famosas esculturas griegas. Ves cmo el artista utiliz
hbilmente objetos reales para adornar las estatuas? Coge esta espada. Hughes sac una hoja
larga y oxidada de la mano de un guerrero desnudo y de ojos blancos. Adelante, no puede hacerte
dao. Cgela. Bud no quera tocar esa cosa vieja, pero tom la empuadura de la espada, que se
senta lo suficientemente pesada como para ser de hormign. Inquieto, la mantuvo lejos de su
cuerpo.

Si me cortase con este beb, necesitara un refuerzo de la vacuna contra el ttanos, dijo l
tratando de bromear.

Los verdaderos hombres siempre llevaban espadas en los tiempos antiguos, dijo Hughes.
Cuando se enfrentaban contra el mal, lo cortaban de raz. Lamentablemente, eran siempre aquellos
que pensaban que podan escapar de la Justicia. Eso es lo raro con la justicia, Jason. Siempre
termina alcanzndote.

La espada no estaba del todo oxidada, pens Bud, examinndola un poco ms cerca. Un poco
de pulido con lana de acero, un minuto o dos en la amoladora de banco, y la hoja brillara como la
plata. Y esas eran joyas, alrededor de la empuadura?Maldita sea, si no lo eran! Supongo que
s. Su celular son, se sorprendi, pero el ruido se desvaneci casi de inmediato. Tengo que
irme pronto. l se inclin distradamente para cambiar su telfono en modo silencioso y mir
alrededor de la pequea y tranquila piscina. Entonces, qu es lo que necesita hacer aqu, Sr.
Hughes? Puede traer a un paisajista para que limpie la piscina y las estatuas.

Es mucho ms que eso. Quiero que los fantasmas del abandono y la crueldad queden desterrados
para siempre. Una sombra cruz el atractivo rostro de Hughes antes de que volviera a sonrer.
Usted sabe lo que pasa con los fantasmas, Jason. A menos que haga algo al respecto, nunca lo
dejaran. Poda simpatizar con el hombre rico en ese aspecto. Bud haba estado viviendo bajo la
molienda del peso del fantasma de su padre durante veinte aos.

Bueno, si est encantada, tal vez debera buscar un sacerdote y traerlo aqu, ya sabe, para
bendecir el lugar. Luego llame al paisajista. Hughes neg con la cabeza y se sent en un banco de
mrmol salpicado por la mierda de las aves. Creo que es mejor romper con el pasado. Demoler el
garaje y arreglar todo de la manera en que usted lo hace.

Hey, mi padre empez con este negocio, le dijo Bud, sintindose un poco a la defensiva. Yo
slo lo hered y lo mantuve para hacer feliz a mi madre. Se pregunt si poda llevarse la espada.
Su prima Juana era joyera, poda extraer la piedra oscura, y reemplazarla con vidrio. Realmente
no veo ningn trabajo que pueda hacer para usted, pero si quiere podra llevarle esta espada a un
amigo para que le eche una ojeada y me de su opinin.

No puedo hacer eso, porque eres un ladrn, Jason, dijo Hughes.


Cuntos aos llevas engaando a sus clientes? Haciendo el trabajo con materiales deficientes
de mala calidad, mientras que les cobras por el de mejor calidad? Cuntas veces has engaado a
tus empleados acortndoles sus cheques de pago, y despidindolos si protestaban?.

Cada palabra lo golpe como un puo. Cmo poda l saberlo? Era mi padre el que haca
eso. Bud sinti que rodaban por sus mejillas lgrimas de rabia y frustracin. He estado
trabajando da y noche desde que tena diecisis aos, tratando de mantener el negocio a flote para
que no se hunda, limpiando su desorden.

Deseas mantener a tu madre con todas las comodidades, tal como lo haca su padre, dijo
Hughes. Todos esos gatos le cuestan mucho dinero. A ti tambin te gusta el dinero tambin.

Soy un hombre de negocios justo. Hay peores tipos que yo ah afuera. Por qu no puede mi
madre tener algunos animales domsticos?. Es vieja. Ella necesita compaa. Bud se limpi los
mocos de la nariz con la parte posterior de su mano. Yo no soy un mal tipo. Nunca he realizado
un trabajo en el que haya habido una violacin al cdigo. Ni una sola vez.

Eres un mal hombre, un ladrn. Realizas trabajos de forma deshonesta para pagar los lujos de
una madre que nunca te ha amado de la manera en que amaba a tu padre. Hughes se puso de
pie. Tu padre, que pensaba que eras dbil e intil. Tus clientes saben lo que has hecho, Jason.
Ellos te quitarn todo lo que tienes y te mandarn a la crcel. Se sumergi en el pnico como en
una caliente inundacin.

No. Eso matara a mi madre. Ellos no pueden hacerlo.

Dios ha estado esperando por tus oraciones, Jason. l quiere perdonar tus pecados. Por qu
rechazarlo? l se ech a llorar ahora. Poda orse a s mismo llorar como una nia pequea.
Deja de lloriquear, su padre sola gritarle No estoy criando a una maldita nia.

No s. No s cmo hacerlo. La brillante espada en su mano le hizo entrecerrar los ojos.
Aydeme. Hughes puso las manos sobre los hombros de Bud.

Y si tu mano te ofende, crtala, es mejor para ti entrar en la vida mutilado, que ir al infierno
teniendo dos manos, al fuego que nunca se apagar. Bud mir a los ojos bondadosos de Hughes.
El hombre era un completo desconocido, y sin embargo le haba revelado tanto.

Es as? Eso es todo? Hughes asinti y lo condujo hasta el banco de mrmol.

Aqu, amigo mo. Gui a Bud hasta que ste se puso de rodillas y le puso la mano vaca en la
superficie plana del mrmol. Elimina a esa perra que te ha hecho pecar, y lbrate de los fantasmas
de tu pasado. La espada estaba pesada mientras Bud la levantaba, pero saba que eso ayudara
para que fuera rpido y limpio. Cuando Hughes se apart, la baj con un golpe rpido. Sangre.
Agona. Bud grit mientras vea caer la espada y su mano cortada rodaba por el banco de mrmol y
caa sobre la hierba.

Mi mano, Oh, Jess, oh Dios, no mi mano, mi mano! l tom su mueca y aull mientras la
piel cambiaba alrededor del mun en carne viva que chorreaba sangre.

Cortaste todo lo que era ofensivo, Jason. Hughes sonaba orgulloso. Ahora puedes renovarte
a t mismo y tambin tu alma, y pedirle a Dios que lave tus pecados. l hizo un gesto hacia el
estanque sucio.


Cllate, me oyes? Cllate. Jadeando por el dolor, Bud tir de su corbata y la utiliz para
hacer un torniquete. Cmo me hiciste esto? Juro por Dios que voy a tomar esa espada y a sacarte
tu corazn de mierda.

No ests dispuesto a humillarte ante el Todopoderoso. Hughes se alej de su alcance. Es
posible que hayas purificado tu alma, pero ahora el mal se derrama de tus labios. Bud sinti que
era arrastrado por una extraa tristeza, que se apoderaba de l otra vez.

No. Hughes tom la espada y la puso como una cua en posicin horizontal entre dos de las
estatuas.

Sabes lo que tienes que hacer ahora. La sangre segua goteando del mun en la mueca, de
mala gana Bud se puso en pie.

No. Ya basta. Algo en su interior lo haca retroceder, poniendo distancia entre l y la espada
brillante y hermosa. Por qu me haces esto? Le grit justo antes de comenzar a correr hacia la
espada.

l te hizo esto, dijo Hughes, viendo como Bud corra y pasaba junto a l. No le doli cuando
se le introdujo la hoja. Haba corrido hacia ella demasiado rpido, y el borde era demasiado filoso.
Le doli slo por un momento, mientras le cortaba la parte frontal de su cuello. Bud no pens
mucho en ese ltimo instante. Slo sinti alivio, y un poco de satisfaccin al saber que de ahora en
adelante su madre tendra que limpiar los desperdicios de los malditos gatos.





El anciano fraile que vino a despertar a John Keller justo antes del amanecer pareca como si
acabara de atravesar un pequeo huracn. Sus largos y desordenados cabellos blancos estaban
erizados alrededor de su rostro marchito, mientras que su tnica estaba torcida y la sencilla cruz que
llevaba en una cuerda alrededor de su cuello estaba echada sobre el hombro derecho. Sus ojos eran
tan grandes que hacan parecer que sus tupidas cejas estuvieran tratando de escapar dentro de su
cabello.

Maitines, hermano, maitines, el viejo fraile deca con una voz fuerte mientras l segua
sacudiendo el hombro de John. Levntate. Es hora de la oracin. No de dormir.

Buenos das. John no haba pensado que Mercer esperara que l se adhiriera a las horas de
liturgia, pero l era un invitado aqu. Evidentemente, deba ir a los servicios de la oracin monstica
siete veces al da. Slo le pido que me d un momento para vestirme.

Pngase esto. El fraile le tir un hbito franciscano en el extremo de la cama y sacudi un
dedo. Cuatro minutos. Canto. Oracin. John se pregunt porqu el hombre hablaba como una
ametralladora disparando.

S, hermano. Esper hasta que el anciano saliera y recogi la tnica.

Esto es presionar demasiado Mercer, incluso para ti. Ya no era ms un sacerdote y no
mantendra la fachada de ser uno para que los hermanos se sintieran cmodos. Si su presencia era
inoportuna llamara al hermano de Maurice y conseguira un trabajo arreglando techos.


John colg la tnica en un pequeo armario de la habitacin de huspedes. Las instalaciones eran
sorprendentemente modernos para una abada, con una cama del doble del tamao que la cama
habitual de los claustros. Dos acuarelas enmarcadas en blanco, que eran estudios de flores exticas
y aves del paraso, haban sido colgadas en las paredes que estaban pintadas del color del cristal de
mar. Una repisa con una coleccin de libros de estudios religiosos y acadmicos y la omnipresente
Biblia, estaba junto a un escritorio sencillo, en el que haba una radio porttil y un reproductor de
CD. Por supuesto que no haba televisin, pero la radio lo mantendra al tanto de los
acontecimientos mundiales. Haba incluso un termostato para ajustar la temperatura de la
habitacin, la unidad central de aire acondicionado de la abada mantena el lugar fresco, a 24 C.

La habitacin tena un aire ms personal que el de las celdas desnudas de un sacerdote o el
anonimato de una habitacin de un hotel. Si se quedaba en Barbastro, John saba que estara
cmodo.

Podramos utilizarte como un procurador, haba dicho Mercer. Seras un buen mediador.

John no quera ni pensar en trabajar para la iglesia de nuevo, incluso en calidad de civil. Se visti
con el par de pantalones ms limpios y lisos y una camiseta blanca que sac de su maleta, antes de
salir de la habitacin y dirigirse al santuario siguiendo el sonido de las campanas llamando para los
maitines.

Los hermanos de la Abada de Barbastro estaban ya reunidos en el interior del santuario, estaban de
pie en dos filas, parados a cada lado del largo pasillo que conduca al altar, donde Mercer presida el
servicio de la maana. A diferencia de una iglesia parroquial, no haba bancos, slo pequeos
reclinatorios para las rodillas apilados cuidadosamente contra una pared, que utilizan los hermanos
para arrodillarse cuando toman el sacramento de la comunin. Aos de quemar constantemente
incienso y velas, perfumaban el aire fresco dentro de la capilla.

La impotencia y la vergenza luchaban en el interior de John mientras caminaba a pie hasta el final
de una de las hileras. l todava no poda entrar en una iglesia sin sentir el poder de la fe, o de su
propia falta de ella. John decidi que era un psimo ateo.

No creo ms en este vaco ritual sin sentido, y sin embargo aqu estoy, justo como uno de los
muchachos.

A medida que el sonido de la ltima campanada para los maitines desapareca, los hermanos
empezaron a cantar el himno de apertura del servicio.

Dies irae dies, illa
Solvet saeclum infavilla
Teste David cum Sibylla.

John haba pasado tanto tiempo cantado un himno en latn, que por el motivo que fuera, aunque slo
fuera para perfeccionar su conocimiento de la lengua, l lo tradujo automticamente en su cabeza.
Da de la ira, da en que se disolver el mundo en brasas ardientes, como David atestigu con la
Sibila.

Quantus tremor est futurus,
Quando iudex est venturus,
Cuncta stricte discussurus!

Cuan grande un temblor debe ser, cuando el juez ha de venir con fuerza rompiendo cada tumba.


Tuba mirum spargens sonum
Per sepulcra regionum,
Coget omnes ante thronum.

Una trompeta que toca un sonido asombroso a travs de las tumbas de la regin conduce a todos los
hombres ante el trono.

Mors stupebit et natura,
Cum resurget creatura
Iudicanti responsura.

La muerte estar aturdida y tambin la naturaleza, cuando se presente la criatura que los juzgar.

Lo menos que poda decirse era que fue una eleccin singular para un himno de maitines. El Dies
Irae fue compuesta a mediados del siglo XIII como una meditacin sobre el Apocalipsis, cuando
los catlicos esperaban que Cristo renaciera al mundo del hombre a tiempo para el Da del Juicio.
John nunca lo haba odo cantar en cualquier otro servicio que no fuera una misa de cuerpo presente
o como un rquiem fnebre por los muertos.

Tal vez ellos estn celebrando la muerte de mi fe. Disgustado con su interminable
autocompasin, John levant la vista hacia el altar. Si ests aqu, Dios, haz algo. Sacdeme con
un rayo. Detn mi corazn. Haz que mi cabeza estalle. Dame alguna razn para pensar que no
todo fue un desperdicio. Como siempre, Dios no hizo nada.

Mercer, vestido con la misma tnica humilde que sus hermanos frailes, se arrodill ante el altar
mientras los hombres cantaban, e inclin la cabeza. Que l estaba orando era evidente, pero salmos
y pasajes de las Escrituras, se ofrecan despus de cantar el himno, no durante ello.

Tal vez alguien muri por aqu hace poco, pens John, sorprendido al descubrir que estaba
cantando las ltimas estrofas del himno. Agradecido, dej caer la voz silenciosamente con los
dems. Mercer continu orando por varios minutos, luego se santigu y se levant, se dio vuelta
enfrentando a John y a los frailes.

Que la gracia del Seor est siempre con todos nosotros. Los frailes respondieron al unsono.

Padre Celestial, ten piedad de nosotros.

Bendito sea Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que nos bendijo con todas las bendiciones
espirituales, dijo Mercer extendiendo los brazos,y as como l nos ha elegido antes de la
fundacin del mundo, para que seamos santos y sin mancha delante de l en el amor.

Padre Celestial, ten piedad de nosotros, entonaron los hermanos.

John escuch el resto de las recitaciones del abad desde el primer captulo de Efesios, pero no se
uni en el estribillo, y dej que las palabras salieran de l en lugar de tratar de aferrarse a ellas y
encontrarles un significado nuevo. Para l la Sagrada Escritura se haba vuelto como la mala hierba
en el viento: esparciendo las semillas por todas partes pero estriles en su interior.

Si Dios realmente quera que John renovara su fe y volviera a la iglesia, l tendra que hacer algo
mejor que golpearlo con las poco felices y misginas amonestaciones de San Pablo.


El servicio de maitines termin con un salmo y una oracin ms tradicional, y los hermanos salieron
del santuario todava en dos hileras. John se qued de pie en su lugar, mientras todos pasaban a su
lado. Ninguno de los hermanos lo mir a la cara. Muchos se esforzaron para evitar mirarlo.

No lo tomes en forma personal, dijo Mercer mientras caminaban por debajo de la plataforma
en torno al altar. Se le vea cansado, como si no hubiera dormido mucho. No estn
acostumbrados a los visitantes, y tienden a ser un poco tmidos.

Recuerdo cmo es ser el nuevo hermano en el claustro, le dijo John. Poda oler la pasta de
dientes en el aliento de su viejo amigo, pero ningn indicio de alcohol y, a continuacin, se
avergonz de haberlo comprobado.

No te preocupes por eso. S lo que ests pensando, dijo su amigo al salir del santuario y cruzar
el corto camino de cemento hacia el refectorio. Quin se muri y qu nos hizo cantar ese himno?
John levant la vista hacia el cielo lmpido sobre la abada. Pareca tener el doble del tamao del
de Chicago, pero haba pocos edificios altos en esta parte del pas, y mucha menos polucin en el
aire. Un rizo de nubes, como las tiras de papel blanco corrugado, comenzaban a reflejar el oro y
rosa intenso del sol naciente. Florida era un lugar hermoso, irreal, y para un ex chico de la calle de
Chicago, era tan ajeno como Marte. Mercer le dio un codazo. Lo aborreciste tanto? John se
oblig a concentrarse en la conversacin con el abad.

Es una pieza de rquiem, Mercer. No es exactamente la forma en que solamos comenzar nuestro
da en las Montaas Rocallosas.

Estamos enfrentando nuestros propios problemas aqu, dijo el abad, al abrir la puerta de la sala
del comedor, donde los hermanos compartan sus comidas. Algunos de los hermanos mayores
encuentras consuelo en esas cosas viejas horribles. A m me gustaran algunas canciones de John
Denver, pero no s tocar la guitarra, y ya me has odo cantar.

Te he odo chillar fuera de tono, dijo John, sacudiendo la cabeza. Es mejor atenerse al
rquiem. Mercer asinti con la cabeza, satisfecho.

Exactamente. Ahora, voy a pedirte que bendigas la comida, as que deja de parecer como si
hubieras estado chupando jalapeos. John tom el asiento vaco a la derecha de Mercer en la
cabecera de la mesa larga de caballetes. El abad se qued de pie y sonri como un padre orgulloso
de los hombres ubicados en los largos bancos a ambos lados de l. Buenos das, hermanos.

Buenos das padre, respondieron los hermanos al unsono. John se sinti estpido al no
responder, pero algunas de las actitudes de Mercer hacia los hermanos le molestaban un poco. En su
opinin, l pareca mucho ms condescendiente de lo que debera haber sido, pero tal vez as era el
modo en que Mercer mantena su autoridad en la abada.

Nuestro invitado, el Hermano John Patrick, se unir a nosotros por un tiempo aqu en Barbastro,
dijo Mercer. Me gustara dar las gracias al Hermano Ignacio por ayudar a hacer que el
hermano John se sienta cmodo, asinti con la cabeza hacia el fraile con cara agria que haba
sacado a John de su cuarto la noche anterior, me gustara que el resto hicieran lo mismo.
Cualquiera que sea nuestra posicin en la vida, todos somos hijos de Dios y le servimos como una
familia.

Excepto yo, pens John. Ni Dios, ni familia, ni deseo de servir a nadie, ni siquiera a m mismo.
Qu estoy haciendo aqu? El abad se volvi para dirigirle la palabra.


Hermano Patrick, daras las gracias por la generosidad de la mesa? John casi se levant y se
fue, pero se dio cuenta de que ser grosero era ms repugnante que sentirse desesperanzado. As que
baj la cabeza y en un tono monocorde repiti uno de las miles de variaciones de la oracin de
agradecimiento que conoca. Le pareca que era el colmo de la hipocresa sentarse con estos
hombres de fe y dar las gracias despus de tantos meses de comer solo, sin una sola palabra de
gratitud a nadie ms que a la ocasional camarera que volva a llenarle la taza de caf o lo traa una
botella de salsa de tomate. Tambin le causaba un sentido de retroceso en el tiempo en lugar de un
avance, y que en cualquier momento una sotana negra cubrira sus ropas de calle y alguien querra
que l diera la misa o que lo escuchara en confesin-.

Que Dios nos perdone por la debilidad de nuestros espritus, se escuch John aadir al final de
la oracin. La gratitud del alma descarriada es la sinceridad del perro muerto de hambre.
Levant la vista y vio que algunos de los hermanos lo miraban. Amn. Los hermanos de
mala gana repitieron su ltima palabra y, despus de un incmodo silencio, comenzaron a pasarse la
comida.

Eso fue bastante interesante, dijo Mercer mientras llenaba su taza de caf y pasaba la jarra
trmica a John. Qu es lo que dices para cenar? Bendito sea el asesino en serie, o el diablo no
tendra a nadie para atormentar?

Si no te gusta mi acto, respondi John, no me pongas en el escenario.

El desayuno era una seleccin espartana de avena caliente, cereales y waffles, los franciscanos
crean en la comida abundante y simple. Sin embargo, haba un montn de fruta sobre la mesa, as
como t negro y jugo de naranja para aliviar la ligereza de los platos principales.

John esperaba que los hermanos comieran en silencio, como era tradicional en la abada donde l
haba ido despus de caer en desgracia desde Amrica del Sur. Mercer lo sorprendi nuevamente
haciendo preguntas y alentando la conversacin acerca de las tareas que deban realizarse para el
da. l escuchaba mientras los hermanos hablaban acerca de sus responsabilidades individuales, y
les ofreca asesoramiento o decisiones cuando era necesario.

Informaron de una terrible noticia en la radio esta maana, dijo uno de los frailes ms
jvenes. El cuerpo de un hombre fue encontrado en el patio de una casa de veraneo que pertenece
a un importador y su esposa. Dijeron que el hombre muerto haba sido mutilado. Ahora Mercer
pareca como si alguien le hubiera empujado en la boca.

Eso no es algo que queramos discutir en la mesa, hermano Robert.

Slo pens ... que podra ser un signo de las cosas por venir, padre, dijo Robert mirando
alrededor de la mesa.

Habamos hablado de observar, no?

Estar vigilantes, le dijo Ignacio, no significa andar parloteando acerca de los pecados del
mundo.

Nosotros hacemos nuestro trabajo en el mundo exterior, por lo que es bueno mantenerse en
contacto con lo que est sucediendo all, dijo Mercer Pero, Robert, yo preferira que no
escuches la radio por las maanas. Los programas de noticias ponen una gran cantidad de material
inapropiado para sus oyentes, que son los que casi siempre estn atrapados en el trfico en las horas
pico. Sus historias son entretenidas, incluso chocantes, pero rara vez nos informan de los hechos.

John se qued mirando el abad y abri la boca para decirle que l estaba lleno de eso. Una
imagen de l martillando clavos en los tejados le hizo regresar su atencin a la galleta fra en el
plato.

Alguien tendr que ayudar en los servicios, dijo el hermano Ignacio, al mismo tiempo que le
daba a Robert una dura mirada final. Parece que ha estado despierto toda la noche una vez ms,
Padre.

Mi insomnio es una plaga en todos nosotros, dijo Mercer. John, si no te sientes descansado,
el hermano Nicols podra solicitar tu ayuda en los jardines.

Hermano Nicols? l mir hacia ambos lados de la mesa. Cuando el fraile de edad avanzada
con el cabello encrespado que lo haba despertado para los maitines levant la cuchara y la agit,
John se inclin y le dijo al abad en voz ms baja, l es el jardinero?

Era eso o la cocina, murmur Mercer a su espalda. Trata de mantenerlo lejos del uso de los
equipos elctricos. l se jacta de ser hbil con las manos, pero ayer casi se electrocuta despus de
volver a cablear la podadora de csped.

Y si el hermano Patrick hace un viaje a la ciudad para nosotros hoy? Pregunt uno de los
hermanos ms jvenes, un hombre nervioso, de pelo rubio de unos veinte aos. Hay varias cosas
que el hermano Pablo necesita para la enfermera.

Yo preferira quedarme aqu y familiarizarme con la abada, dijo John. Tom nota de las
miradas que los hermanos estaban intercambiando entre s, y cmo algunos parecan tener miedo.
Me mantendr fuera de sus caminos, por supuesto. No quiero causar ninguna interrupcin en sus
rutinas.

Usted ya lo ha hecho hermano, dijo Ignacio.

Todos estaremos de acuerdo que el cambio es usualmente algo bueno, respondi Mercer antes
de que John pudiera contestar. Nos da la oportunidad de examinarnos a nosotros mismos y ver si
estamos cumpliendo las promesas que hemos hecho.

El voto, dijo el hermano Nicols, golpeando el mango de la cuchara sobre la mesa con
nfasis, antes que todo lo dems. Eso es todo. Eso es ... l se qued como a la deriva, mirando
la cuchara por un momento antes de meterla en su avena sin decir otra palabra.

Eso me recuerda, dijo Mercer. Tenemos una cantidad de focos de luz en el claustro que
necesitan reemplazarse. Hermano Josu, por favor encrguese de eso. Hay algn otro asunto que
tratar? Mir alrededor de la mesa que permaneci en silencio. Muy bien, entonces. Preferira
no ser molestado hasta las vsperas. Buen da para todos ustedes, hermanos.

Y para usted, padre, respondieron los hombres a coro.

Si has acabado de simular que ests comiendo esos waffles John, dijo el abad al levantarse de
la mesa, Te voy a mostrar donde guardamos el equipo de jardinera.








Captulo 9


Por qu estoy aqu en lugar de estar en casa tratando de dormir viendo los
programas de concursos de Gloria?, pregunt Harry mientras dejaba caer la bandeja del almuerzo
sobre la mesa de la cafetera. Sam estaba cansada tambin. Ella haba tenido una extraa noche,
soando sin parar acerca de hacer el amor con Lucan, el dueo de la discoteca.

Garca ha decidido a ltima hora ponernos a todos en turnos rotativos hasta que los chicos
nuevos se entrenen. Lo que significaba que ella estara trabajando da y noche por un mes o dos,
asumiendo que sobreviviera todo ese tiempo.

Todava no puedo creerme que permitan que ese bastardo de mierda regrese. Su compaero se
recost en la silla lo suficiente como para que las patas produjeran un chirrido contra el rugoso
suelo de la terraza. Que se joda Garca, tmate vacaciones.

Lo har eventualmente. le dijo Sam mientras quitaba la tapa de plstico de la taza de caf. Y
l estar aqu esperando cuando regrese. Aadi un poco de azcar y vio a su compaero hacer
una mueca y masajear su pecho. Toma tus pastillas antes de comer. Gloria me patear si le
arruinas el viaje a Cancn.

No s por qu tengo que llevarla a Mxico, por el amor de Cristo. Tenemos las ms bellas playas
del mundo aqu. Harry sac un par de tabletas de una botella de color topacio y se las meti en la
boca. Ella est planeando una fiesta sorpresa tambin, no?

El prximo viernes, justo despus de que salgas de aqu. Ella tambin dijo que ser mejor que
tengas una expresin de sorpresa, o algo parecido. Sam utiliz torpemente la mano derecha para
empujar un tenedor de plstico en su ensalada de frutas y nueces. Se haba sacado la venda de la
mano izquierda, pero era an le dola. Escuchaste algo sobre ese tipo, Surez? Harry hizo
girar sus ojos.

Ortenza lo conoce de la CE. Dice que l no est realmente contento con tener una pareja
femenina, o de trabajar en el cementerio.

Ortenza est tan lleno de mierda que podra jugar al polica bueno / polica malo l solito, le
record ella.

S, eso creo yo tambin. Su compaero agarr su sndwich de pollo y prob un bocado. Se
supone que el tipo est muy relacionado con Garca. l recomend a Surez para el puesto.

Bien por l. Sam no iba a resentirse con Surez por no haberla visto. Ella saba cmo se senta
eso.

Comieron en silencio durante unos minutos, hasta que una sombra se proyect entre ellos sobre la
mesa. Sam levant la vista y vio unas gafas de sol negras. El hombre que las llevaba era
aproximadamente de su altura, hispnico y bien formado como la parte delantera de un camin.
Vesta un uniforme de gala con barras de teniente que brillaban en su cuello. Luces azules se

reflejaban en el pelo negro como el carbn, que llevaba largo pero bien peinado. Ex-polica
encubierto. Adivin ella Y muy, muy elegante.

T eres la detective Brown? Cuando ella asinti con la cabeza, l le tendi una mano grande
cuadrada y marrn, con las uas discretamente cuidadas.

Adam Surez. Un placer conocerte.

A usted tambin, teniente. A ella le gust el hecho de que l no le habl a sus tetas, como
hacan la mayora de los oficiales masculinos cuando la conocan, y le estrech la mano. Por el
agarre dedujo su fortaleza, ya que era musculoso y fuerte, y adems por el hecho de que l se
cuidaba de no usarla en ella. Mi compaero, Harry Quinn. Ella esper hasta que los dos
hombres se estrecharon las manos y asinti con la cabeza a una silla vaca. Se une a nosotros?

Gracias, pero no puedo. Tengo una reunin informativa a la que asistir. l sac una tarjeta de
visita y la puso sobre la mesa. Si tienes un minuto, dame una llamada. Estoy dando vueltas en la
CE hasta que me mude a Homicidios. Que tengan una buena guardia. Con un movimiento de
cabeza hacia Harry, Surez se march.

Woo-hoo, habla bonito. Viste el brillo en ese latn? Harry movi las cejas. Tiene el pelo
de Elvis, tambin. Se ve mejor sin los trozos de patillas. Crees que l juega a ser la chica, o lo hace
Garca? Sam solt un bufido.

Por qu los hombres asumen automticamente que un hombre bien arreglado, bien vestido y
bien educado, es homosexual?

Cmo lo sabra? Su compaero levant las manos. Soy el hombre ms heterosexual de la
fuerza, recuerdas? Ella observ su chaqueta arrugada y la gota de mayonesa que haba
aterrizado en la corbata.

Si t eres el mejor ejemplo de la heterosexualidad por aqu, entonces la raza humana est
condenada.

El sol va a explotar de todas formas en tres millones de aos, la consol Harry. Es mejor
morir que quemarse.

Sam recogi su ensalada. Aunque en general disfrutaba de la inusual combinacin de sabores, no
tena ganas de comer mucho. El hecho de que su hora de almuerzo habitual era la media noche no
ayudaba. Harry trag su comida sin problemas, quejndose todo el tiempo por el crucero que iba a
hacer con su esposa al jubilarse.

Los sueos de la ltima noches no se alejaban de ella, o ms exactamente, de entre sus piernas.
Haba tenido su parte de sueos erticos en el pasado, pero ste le haba parecido tan real. Haba
otra cosa tambin mientras ella haba estado rodando en una maraa de sbanas con Lucan, se
haba sentido diferente. Como si ella supiera que l la necesitaba para algo ms que las cosas muy
ntimas que haba estado hacindole a su cuerpo. Como si se supusiera que ellos deban estar juntos.
Pero, por qu tena ella sueos calientes con un sospechoso de asesinato?

Se oblig a apartarse de sus inapropiadas fantasas. Sam volvi a escuchar las divagaciones de
Harry. Envidiaba a su pareja. Despus de su partida el prximo viernes, l no tena nada ms que
hacer que relajarse y jugar al golf por el resto de su vida. Ella tena que enfrentarse a trabajar con

Surez, quien podra aceptar su problema, o usarlo para asegurarse de que la despidieran de la
fuerza. Y luego estaba lo de Dwyer. Una pesada mano le toc el antebrazo.

Tienes que dejar de pensar en l, dijo Harry en voz baja. Siempre puedo saber cundo lo
haces. Tu rostro se convierte en un vidrio. Si le haces ver lo mucho que te espanta, y l vendr por ti
esta vez. S fuerte muchacha.

Voy a echarte de menos, viejo! Sam sonri. Hay una cosa que tengo que pedirte que hagas
por m.

Puedo secuestrarte y llevarte con nosotros a Cancn, ofreci Harry. A Gloria no le
importara. Ella disfrutara de tener alguien con quien hablar mientras duermo en las hamacas. Le
ofreci una dbil mirada. Apuesto a que te ves muy bien en bikini. Sam le haba dicho que ella
se vea impactante en un bikini, de todos modos ella jams desfilara fuera del borde de la piscina
en su complejo de apartamentos.

Si algo me pasa, cualquier cosa. Quiero que te mantengas fuera y dejes que Garca lo maneje.
Ella agreg antes de l la interrumpiera-. Garca sabe lo de Dwyer, y creo que l cree mi lado de
la historia. De todas formas, l es un buen polica. Se asegurar de que Dwyer pague por lo que me
haya hecho. Y como Florida es un estado que tiene pena de muerte y ama ejecutar a los asesinos de
policas, Wes Dwyer no tendra oportunidad.

Cmo puedes estar hablando de ser asesinada como si se tratara de haber obtenido una mala
nota?, le demand su compaero.

No he tenido mucha vida, Harry, pero lo que he vivido ha sido bueno, le dijo Sam. Yo no
terminar como una ama de casa aburrida o un mono de una corporacin. He hecho algunas cosas
buenas con lo que se me ha dado. Podra haberlo hecho mejor. Si hubiera encontrado a un tipo
como Lucan fuera de su trabajo. No a l en particular, los tipos ricos y de buena apariencia como
esos preferan las del tipo de Lena Caprell, pero s alguien como l, que la esperara cada noche en
su casa y que pudiera equilibrar el estrs que involucra su trabajo. Mientras las cosas no se
detuvieran, ella estaba en el trabajo. Era una vergenza, Lucan estaba fuera de su liga, era un
solitario y mujeriego como un gato de callejn. Tena la sensacin de que haba algo especial en l,
dentro y fuera de la cama. Ciertamente ella nunca haba conocido a un tipo tan seguro de s mismo y
tan concentrado.

Sam, no me ests escuchando. Ella mir a su pareja.

Lo siento.

Vas a tener cuidado, eso es lo que vas a hacer, y vas a mantenerte alejada de ese saco de mierda
enferma, le dijo Harry severamente O yo me encargar de pasear a los yorkies de Gloria hasta
tu tumba y dejarlos que orinen encima todos los das. Me has escuchado?

Aw. Parte del hielo que tena alrededor de su corazn se derriti. T me quieres, Quinn.

S, suspir l. Slo Dios sabe por qu. Volvieron a la sala de la brigada para recoger sus
mensajes, y Sam vio a Adam Surez y a otros dos hombres sentados en la oficina del capitn
Garca. Tan pronto como Garca vio que Sam y Harry estaban en la sala de la brigada, se acerc y
cerr las persianas. Una persona no nos quiere viendo su reunin informativa-, murmur Harry.
Sam se sinti mal del estmago. Estaba casi segura de que uno de los otros hombres que estaban
con el capitn era Wesley Dwyer.


Tengo que ir al bao, le dijo a su pareja. Enseguida vuelvo.

Homicidios comparta un bao con Crmenes Violentos. Por la noche generalmente estaba desierto,
pero durante el da los dos gneros lo utilizaban, as que el procedimiento era golpear primero antes
de entrar. Sam llam a la puerta, escuch por un momento y luego entr. Ella no crea que fuera a
vomitar, pero por la forma en que su estmago estaba dando vueltas, crey que era mejor esperar y
ver.

Ir al lavabo y dejar correr el chorro de agua fra sobre sus muecas le ayudaba. Naturalmente, la
idea de verse cara a cara con Dwyer una vez ms era lo que le estaba provocando las ganas de
vomitar. Ella nunca haba visto a nadie como l en su carrera. Incluso el peor de los asesinos de
sangre fra que haba arrestado tenan algn motivo para hacer lo que hacan. Dwyer no tena
ninguno. Eso hizo que su versin de los hechos no fuera tan creble para los otros oficiales, el hecho
de que se hubiera fijado en ella sin ninguna razn aparente. Sam frecuentemente se preguntaba si
haba hecho algo sin darse cuenta para hacer que Dwyer pensara que ella se senta atrada por l,
hasta que ella tuvo una conversacin con una consejera de violacin de Crmenes Violentos.

Por la manera en que describes el comportamiento de Dwyer, dijo la consejera, yo dira que
l te ha estado acosando. Sam no poda creer eso. No hace eso por lo general un tipo que no
puede aceptar que su novia ha terminado con l? Dwyer y yo slo ramos compaeros.

Es ms raro que en el caso de los amantes obsesivos acechadores, pero sucede. Es inusual que
Wesley fuera capaz de pasar la prueba psicolgica de la academia, muchos de los acosadores estn
desempleados o subempleados, pero tambin son ms listos que el criminal promedio. Dwyer no
estaba casado, no es cierto? Cuando Sam neg con la cabeza, la consejera aadi, Rara vez
tienen xito en las relaciones ntimas. Esa es la razn por la que tan a menudo sexualizan a sus
vctimas, y finalmente, se convencen de que el objeto de su obsesin se merece lo que le hacen.

La consejera le explic que las etapas delirantes se fueron acumulando en la mente de Dwyer hasta
que empez a formarse su obsesin con Sam. Los acosadores no domsticos idealizan un objetivo a
distancia. Mantienen sus sentimientos en secreto al principio y roban pertenencias personales y
otros trofeos ntimos. A veces construyen altares en sus casas del objeto de su obsesin, pero al
final los trofeos no son suficientes. En ese momento han llegado a un estado delirante en el que
ellos creen que su objetivo responder a sus insinuaciones amistosas o incluso a sus propuestas
romnticas. El rechazo slo les provoca ira, porque en sus mentes, ya estn teniendo una relacin.

Pero yo nunca le anim a pensar en m como algo ms que una compaera, dijo Sam. Qu
le hara creer que yo podra desear estar con l?

Probablemente fue algo muy normal, una mirada, una palabra, y a partir de all l qued
enganchado. No importaba que usted tratara a todos de la misma manera, en la mente de Dwyer eso
tuvo un significado delirante y provoc la obsesin. Cada gesto ordinario o conversacin que tuvo
con l se tornara an ms significativa. La asesora hizo una mueca con su boca. Tuve un
acosador tal y como describes que es l y su vctima se enamor de l.

Dwyer no quera que lo yo lo amara, le asegur Sam. Slo quera tener relaciones sexuales.

Los acosadores suelen equiparar el sexo al amor, le explic la consejera. La frustracin por
su incapacidad para tener una relacin ntima normal, o el abuso sexual cuando era un nio, o
incluso una iniciacin sexual desafortunada podran haber causado su fijacin por el sexo.


Qu podra haber hecho yo para evitar esto?, pregunt Sam.

Muy poco, me temo, dijo la consejera. Su ex compaero se habra fijado en alguien, usted
simplemente estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. Usted es una mujer atractiva
que dependa de l para trabajar juntos como un equipo, l es un hombre solitario, poco atractivo y
sin pasatiempos sexuales. Probablemente pens que la mereca a usted como recompensa por su
dedicado trabajo policial. Sam se estremeci.

Va a detenerse ahora que ha sido trasladado a Miami?

Si Dwyer no tiene contacto con usted, es posible que su fijacin se desvanezca con el tiempo.
Sin embargo, los hombres que no han tenido xito en la obtencin del objeto de su obsesin y son
desplazados por la fuerza de aqul, se ha sabido que toman medidas extremas para reunirse con sus
vctimas. En algunos casos, lo nico que los detiene es su propia muerte, o la muerte de su vctima.

As que es posible que la nica manera de que Dwyer se detenga es si no me ve de nuevo o si me
mata. Sam se cubri el rostro con una mano. Qu puedo hacer?

Se puede mudar, pero con el acceso que tiene Dwyer como polica a los registros pblicos, slo
sera cuestin de tiempo antes de que la encuentre Samantha. La consejera esper hasta que Sam
la mir. La mitad de los acosadores amenazan con lastimar a sus vctimas, y ms de una cuarta
parte lleva a cabo sus amenazas. Usted est en una situacin muy precaria. Sea lo que sea que
decida hacer, no subestime a Dwyer.

Sam se lav las manos y la cara y se fue al dispensador de toallas de papel. No voy a pensar en
Dwyer. No voy a quedarme aqu y vomitar un perfecto y buen almuerzo. Voy a pensar en Lucan.
Los sueos erticos son mejores que las pesadillas vivientes.

Hola, Samantha. Sam no se dio la vuelta, porque conoca la voz del hombre que estaba parado
detrs de ella.

Esto es un bao mixto. Se acostumbra a llamar antes de entrar para asegurarse de que nadie est
aqu.

No poda esperar para verte de nuevo, dijo Wesley Dwyer. He estado esperando nuestra
reunin durante mucho tiempo. Sam puso su mano sobre el arma. Sin duda Dwyer podra
acuchillarla o dispararle antes de que de que ella pudiera desenfundar, pero tal vez ella no morira
de inmediato.

Oficial Dwyer. Por favor, d un paso atrs.

No tienes miedo de mirarme a la cara, verdad, Sam?, pregunt Dwyer. Ella se volvi
lentamente. Dwyer estaba parado como un acomodador de cine, con las manos en los bolsillos. Una
de ellas se mova un poco, como si estuviera tocando algo con los dedos.

Dwyer no era un hombre guapo. Si se peda una descripcin suya, cualquier persona en la calle lo
comparara con una comadreja, menos las partes lindas. La cara aplastada, la nariz fina y los labios
fruncidos le hubieran dado un aspecto feo pero interesante si hubiera tenido algn tipo de
personalidad agradable; lamentablemente Dwyer era tan carismtico y encantador como el Jorobado
de Notre Dame.


Dos aos en el Departamento de Trfico haban cambiado algunas cosas en Dwyer. Haba perdido
ms de su cabello marrn y ahora luca un bigote ralo. Su piel, que haba sido de un enfermizo color
prpura-naranja por tres sesiones semanales en una cabina de bronceado, ahora mostraba muchas
pequeas grietas y crteres, de lo que debi ser un tratamientos para el cncer de piel. Las gafas de
carey negro que usaba haban desaparecido. Sam lamentara esto despus, porque ahora nada
ocultaba el resplandor brillante y codicioso de sus ojos marrones como el barro.

Sam observ que Dwyer se humedeca los labios, un hbito nervioso que ella recordaba haberle
visto de los das en que eran compaeros. El ver su lengua barrer alrededor de sus labios delgados le
provoc un aumento de la bilis en su garganta, l haba tratado de poner esa lengua como en su boca
muchas veces, pero una vez que l humedeci sus labios, sonri, mostrando los dientes blancos y
rectos.

Recuerdas que fui totalmente exonerado en la investigacin de ese trgico tiroteo, no? l
llev los hombros hacia atrs. Te dije que no fueras a ese almacn. Deberas haberme escuchado.
Ella slo debera pegarle un tiro para hacer del mundo un lugar mejor.

Recuerdo lo que hiciste. Dwyer se qued mirndole el pecho. Ests usando un cable hoy
Sam? Te lo pidi el Capitn Garca?

No y no.

Te gusta mi traje nuevo? l tir de la solapa.

Es de Brooks Brothers. Lo consegu barato en la ltima subasta de la DEA. Slo un hombre
como Dwyer poda comprar ropa confiscada a los traficantes de drogas.

Me alegro por ti, dijo Sam respirando por la boca para evitar el olor de su colonia
almizclada. Estoy de guardia. Disclpame. Ella no cometera el error de tratar de pasar a su
lado esquivndolo sabiendo que Dwyer usara esa oportunidad para poner sus manos sobre ella, y
luego ella le disparara con su revlver en el rostro.

No. No te he excusado, Brown, dijo Dwyer en voz muy baja. Yo nunca te excusar. La
puerta del bao se abri bruscamente, y Harry se interpuso entre ellos.

Sam, hay otro cuerpo para nosotros. l la cogi del brazo y deliberadamente choc a Dwyer
con su hombro mientras llevaba a Sam junto a l.

Eres un valiente y viejo pedo, Quinn, dijo Dwyer detrs de ellos.

T no lo eres, pervertido, Harry alz el puo por encima de su cabeza y extendi su dedo
medio. Sam se concentr en respirar, caminar, y no vomitar por todo el suelo del pasillo. Cuando la
puerta se cerr tras de Dwyer, Harry sac su inhalador y lo apret dos veces. Si tienes que orinar,
Sam, de ahora en adelante vamos a parar en el Mc Donald's. Est bien? Sam asinti con la
cabeza, segua viendo los labios hmedos de Dwyer y sus perfecto dientes pequeos, sabiendo que
no estaba bien, y que nada volvera a estar de esa manera otra vez hasta que uno de ellos hubiera
muerto. Por un momento dese ser la amante de Lucan. Alguien de su tipo hara pedazos a Dwyer.

Es por eso que l es un sospechoso, idiota, la abofete su conciencia. Y t eres una polica.
Pero tambin lo era Dwyer.


Desde la ventana de Homicidios, Adam Surez observ a Harry Quinn llevando a Samantha Brown
fuera del lavabo. Pocos momentos despus, sali Wesley Dwyer. Pareca como si fuera a seguirlos,
y luego abruptamente cambi de direccin y se dirigi hacia el pasillo que llevaba a la Central de
Avisos.

Ernesto Garca se uni a Surez. Se haban conocido durante muchos ms aos de lo que nadie en el
departamento sospechaba, pero nunca haban tenido motivos para trabajar juntos hasta ahora. Adam
hubiera querido que las circunstancias fueran diferentes, para confiar en Ernesto como consejero, y
tambin como un compatriota, pero no haba otra opcin. Con todo lo que haba cambiado, a partir
de ahora no la habra.

Qu piensas?, pregunt Garca en su lengua materna.

Es una hiena. l no har nada serio hasta que pueda separarla del viejo. Tenemos unos pocos
das ms para cumplir con nuestras rdenes. Mir hacia el envoltorio que Garca sostena..
Qu es eso?

Las fotografas de la vigilancia. Adam abri el sobre y sac las fotografas que mostraban a
los pasajeros desembarcando en una terminal del aeropuerto, un hombre que caminaba hacia un
edificio, y dos hombres caminando juntos. Fueron seguidos a una gran distancia, pero la calidad de
la cmara era tal que los sujetos fotografiados eran fcilmente identificables. Por un momento l no
pudo hablar, tal era su incredulidad. De todas las cosas que pasaban ahora ...

Hace cunto tiempo que fueron tomadas?

Antes de ayer. Adam las coloc en el sobre y se las devolvi a Garca.

Gurdalas por ahora. Te dir cundo se las entregars a l. El capitn asinti con la cabeza.

Tendremos que matarlos tambin?

Eso depende, dijo Adam. Quiz lo haga l mismo.





















Captulo 10


am mostr su placa al guardia que vigilaba la puerta que daba al patio detrs de la gran casa
blanca.

Quin encontr el cadver?

FP* a un metro del lector de entrada, dijo el guardia. Despus de que obtuvimos su
declaracin, una unidad lo transport al North Broward General para su evaluacin y observacin.
Se golpe el pecho. El shock no le hizo nada bien a su mal corazn. Harry se puso de
puntillas para admirar un enorme barco atracado en el muelle en el extremo corto de la propiedad.

Es un yate eso que veo, y alguien dej las llaves en el contacto?

Los dueos viven en Nueva York. El yate pertenece a un vecino, que se lo deja usar cuando no
est en la ciudad. El guardia se puso tenso. Disculpe, detective. Hey. Ustedes dos. Detnganse
ahora mismo. Se adelant para interceptar un par de adolescentes de aspecto interesante que
estaban tratando de conseguir una mirada sobre la cerca. Sam caminaba con Harry de vuelta a un
jardn descuidado lleno de estatuas viejas y una piscina en mal estado. Ola el agua sucia a treinta
metros de distancia.

Snowbirds*, dijo Harry con la repugnancia sentida de un nativo. Uno pensara que con esta
finca sabran lo suficiente para mantenerla drenada y cubierta fuera de temporada.

La vctima haba sido dejada en uno de los bancos de mrmol que rodeaban la piscina. Sam respir
cuando vio las piernas gruesas, brazos regordetes, y el pecho redondo, todas las cuales estaban
empapadas de sangre. La nica otra cosa inusual sobre el cuerpo era que le faltaban algunas partes.

Harry, dijo Sam, incapaz de apartar la mirada. Alguna vez habas visto algo como esto
antes?

Muchacha, he visto flotadores de tres semanas, desmembramientos de sierras de cadena, y lo que
sucede cuando se cabrean narcotraficantes colombianos, le asegur con una voz que temblaba.
Pero ste encabeza mi lista espantosa. Ella apart la mirada lejos y trat de explorar los
alrededores.

Dnde est el resto de su cuerpo?

Algunas partes por all, dijo Harry, sealando al otro lado del agua. Sam mir y vio la cabeza
separada del cuerpo que miraba fijamente el cuerpo colocado en un banco que haba detrs de ella.
Rode la piscina y vio que la cabeza estaba tambin mojada, pero con lo que pareca ser agua de la
piscina, no sangre. Un charco de lquido oscuro, rodeaba la base de bordes irregulares de la
cabeza. Ninguna mano.

El asesino podra habrselas llevado. Su compaero aspir de su inhalador antes de mirarla.
Necesitas, ah, que est todo el cuerpo junto para hacer tu cosa? El estado en el cual el cuerpo
haba sido dejado no tena ningn efecto sobre su cosa, como su compaero lo llam. Esta
bien. Hay mucha sangre esta vez.


Se acerc al banco para agacharse delante del torso de la vctima. Ella slo haba visto un cuerpo
sin cabeza antes de hoy: la de un ciclista que se haba visto envuelto en medio de una colisin de
tres coches cuando ella an era un oficial de patrulla.

Una vctima de decapitacin parece ms horrible y antinatural que un cadver en cualquier otra
condicin, pero Sam saba cuntos asesinos modernos optaban por cortar la cabeza de su vctima.
Era una herida casi imposible infligir, por un lado, y una de las maneras ms sucias de matar a
alguien. A menos que el asesino tuviese un motivo concreto relativo a ese tipo de mutilacin, se
trataba simplemente de ms tiempo que para estrangular, disparar o apualar a la vctima. Harry se
hizo a un lado, bloqueando la visin de Sam de la puerta.

Todo est despejado, dijo en voz baja. Ella respir hondo, y puso su mano marcada en la parte
superior del brazo de la vctima.

Lo siento, Sam en silencio se disculp con el muerto, ella dej que la cicatriz que le cruzaba la
palma entrara en contacto con la sangre por un momento. Si hubiera cualquier otra manera de poder
hacer esto, lo hara. Ella presion su mano en la sangre de la vctima.

Ella limpi su mente y enfoc el calor que se extenda sobre su palma. Si tuviera que pensar en algo
para que funcionase sera, mustrame lo que pas. No era una especie de capacidad mstica, no
tena que cerrar los ojos o murmurar encantamientos.

El efecto era un poco como ver una pelcula cortada en pedazos y stos haban sido entrelazados de
mal manera , una pelcula que nadie poda ver, pero dentro de la cabeza de Sam no haba pantalla
solo destellos de luz y color , breves cuadros inconexos sin sonido; atisbos de la vida a travs de los
ojos de la vctima. A veces si haba olores fuertes, ella los recoga tambin.

Vio el destello de una larga espada, amplia, como las que usan los actores en pelculas de piratas.
Dos estatuas que parecan rebotar. Otra estatua. Un hombre de aspecto petulante de pie en las
sombras. La mancha de agua estancada. La espada de nuevo, sostenida, acuchillando hacia abajo.
La lmina que corta en una mueca gruesa.

Apresrate, oy decir a Harry en la distancia.

La espada volva a su mente. Ella nunca haba visto una imagen tan fuerte, era como si la vieja hoja
hubiese significado todo para la vctima en sus ltimos minutos de vida. Sam hizo caso omiso de las
avispas que queman la sangre en su piel y el hedor de agua estancada creciendo a medida que lea
ms.

Trfico. Un aparcamiento lleno de gente. Desbloqueo de la puerta de un SUV. El aroma de algas
secas, sal y bronceador. La zona frente a la playa. Una acera llena de gente esperando para entrar en
un edificio. Perfume de mujer, colonia de hombre. signos de nen parpadeante.

A pesar de que tocar la sangre de los muertos le proporcionaba slo imgenes y olores sin
coherencia, Sam se encontr a s misma pensando, Dime. Dime quin te hizo esto.

No tena mucho tiempo, no slo porque no la dejaran sola mucho tiempo con el cuerpo, sino
porque ella poda leer la sangre de una vctima slo dos o tres horas despus de su muerte. Si
esperaba por ms tiempo de ese, no pasara nada.


Oscuridad. Nalgas apretadas debajo de una falda corta negra. Pequeos ojos rojos en la oscuridad.
El olor penetrante de licor fuerte. Sala de los hombres. Una cinta de medir. Olor corporal mezclado
con pino, orina y heces. Un portapapeles con un smbolo. Un ascensor abriendo sus puertas. Un
hombre alto, ancho de espaldas con el pelo plateado entrando en el ascensor. Jazmn de noche
floreciendo. Las imgenes se desvanecieron cuando algo retir su mano del brazo de la vctima.

Sam. Harry la arrastr a sus pies y la sostuvo hasta que ella estuvo estable... Lo siento, pero
el fotgrafo est aqu.

No poda hablar de lo que haba visto delante de los dems agentes y tcnicos que procesaban la
escena, as que ella hizo un gesto hacia el agua.

All abajo. Ella mir la mano dolorida, con cicatrices. Siempre se senta un poco incmoda
despus de leer una vctima. Esta vez, sin embargo, tocar la sangre haba quemado tanto que
esperaba ver el humo saliendo de su cicatriz. Harry mir preocupado mientras caminaban hacia el
yate.

Ests bien, chica? Le ofreci una servilleta de papel doblada que guardaba en su chaqueta.
Ests empapada. Fueran las que fuesen las condiciones climticas, la lectura de la sangre tambin
hizo sudar a Sam. Su ropa estaba pegada a ella, y sinti un pequeo pero constante sudor que corra
por el centro de su espalda. Utiliz la servilleta para secarse la cara caliente, hmeda y mojada ,
Harry tuvo que darle otra antes de que pudiera secrsela totalmente. Ella mir hacia atrs en la gruta
de las estatuas.

l corra. Es por eso que ellos saltaban.

Qu saltaba?

Las estatuas, quiero decir, la vctima las saltaba. Creo que estaba huyendo de algo justo antes de
morir. El asesino utiliz una espada. Jazmn pronto llen su cabeza y sus piernas de repente
temblaban tanto que sus rodillas se torcieron.

Tranquila. Harry estaba a su lado, y le desliz un brazo por la cintura. Respira. te ests
poniendo de cinco tonos de prpura diferentes. Respir; incluso, el hedor de las aguas
contaminadas de la piscina era mejor que ahogarse en el delicado aroma floral.

Por qu no me metera en la armada? Harry le dio una palmadita en el hombro cariosamente
torpe.

Habras terminado por conseguir que tu cabeza fuera cortada por terroristas en Irak.

Podra Gir y mir fijamente las estatuas, recordando la imagen de la espada encajada en
una de ellas, y luego cmo la espada amputaba la mano de la vctima. Montgomery haber estado
corriendo con la espada que lo decapit, podra haberlo hecho el mismo para alejarse de su
perseguidor? Su compaero se ech a rer en voz alta.
Nadie se corta su propia cabeza para alejarse de alguien.

Tal vez l no lo vio hasta el ltimo segundo. Sam saba de lo ridculo que sonaba, pero era lo
nico que tena sentido de las imgenes. Lo nico que s es lo que tengo de l. Haba algo ms.
Creo que la vctima cort su propia mano primero. Con la misma espada.


Ahora estamos hablando de que estuviera loco de remate, le dijo su compaero. Nadie en
sus cabales se amputa su propio brazo.

Slo s lo que he visto pasar por sus ojos. Sam trat de recordar la cara del hombre que estaba
de pie junto a la piscina, pero lo nico que obtuvo fue el contorno de su cuerpo ms bajo que ella y
un poco ms pesado que el de Harry. Estaba hoy frente a la playa antes de llegar aqu, tambin.
Vi el interior del club nocturno donde fuimos a preguntar al dueo sobre el caso Caprell.

Confusin, Fusin, o lo que fuera? Harry pareca escptico. Seguro que no ests
mezclando dos asesinatos diferentes? Ella asinti con la cabeza.

Quien quiera que sea este tipo definitivamente parece que vio a Lucan antes de llegar aqu.
Quiz Lena Caprell haba tenido una relacin sexual con ste hombre. Podra ser simplemente una
coincidencia, pero su asesino coloc tambin su cuerpo sentado en un banco.

Ese tipo Lucan era un poco raro, pero no me parece que sea el tipo que cortar a nadie. dijo
Harry. Viste cmo estaba vestido? Tendra que contratar a alguien para hacerlo por l.

Ya tenemos un motivo. Conoci la duda en los ojos de su pareja. Te necesito que creas lo
que vi. Su compaero asinti lentamente.

Hemos usado esta cosa tuya para cerrar demasiados casos como para dudar de ti. Mir hacia
atrs al tcnico que estaba fotografiando los restos. Vamos a ver si podemos obtener la ID del
CIV y hacer el informe. Vamos a tener a los guardias mirando alrededor buscando la espada
mientras echan un vistazo a fondo a la vctima. Sam mir hacia el agua. Entonces tenemos que
volver a hablar con Lucan.

Sam y Harry salieron de la escena del crimen despus de que la vctima haba sido informalmente
identificado como JR Montgomery, el dueo de Montgomery Construcciones en Fort Lauderdale.
Su primera parada fue notificar a los familiares de Montgomery, que su secretario identific como
su madre, Nancy. Harry llam mientras Sam conduca hasta su destino.

Odio cuando es la madre. Los viejos siempre se ven como si los estuvieras matando.

Es mejor que lo escuche de nosotros que de los buitres, dijo Sam, mirando hacia arriba a un
helicptero de noticias que daba vueltas. La casa de la madre de JR Montgomery estaba en una
seccin anterior de Fort Lauderdale, un barrio poblado principalmente por jubilados que preferan
evitar los cmodos condominios en la playa y vivir sus aos dorados en hogares unifamiliares.

Nancy Montgomery result ser una pequea mujer con un halo resplandeciente de pelo teido de
rojo. Ella abri la puerta interior tres segundos despus de que Sam tocase el timbre. Mantuvo la
pantalla de la puerta exterior cerrada y mir a travs de ella con recelo.

Quines son ustedes? Qu quieren?

Soy el detective Quinn, seora, y sta es mi compaera, la detective Brown. Harry le tendi la
ID abierta para que ella pudiera verla, y Sam hizo lo mismo. Tenemos que hablar con usted sobre
su hijo, JR.

No est aqu, y tan pronto como l llegue estar demasiado ocupado para hablar con nadie.
Ella seal con un dedo hacia Harry. Si quiere hacer algo por la comunidad detenga al Sr.
Baker de al lado y llvese a sus perros intiles. Harry frunci el ceo.


Por qu bamos a querer hacer eso, seora?

Nunca les encadena cuando sale, y cavan buscando la manera de salir de su patio cada vez que lo
hace. Basta con mirar lo que hicieron con mi basura ayer. Nancy hizo un gesto a un lado del
patio, donde dos contenedores de basura estaban volcados. Su contenido estaba esparcido de un
extremo a otro del patio. Tirar basura, el vandalismo y la trasgresin son ilegales, verdad? Y
qu hay del mantenimiento de las mascotas con correa? Y bien?

Seora. Sam ola un fuerte olor de gatos que utilizaban las cajas de arena, pero tuvo cuidado
de mantener su expresin neutra. Necesitamos hablar con usted acerca de su hijo en privado.
Podemos pasar?

Supongo. Busc a tientas para liberar dos cerraduras interiores. Cuidado con mis bebs. No
quiero que ninguno de ellos salga. Los perros del Sr. Baker se los comeran. Fue un buen consejo,
y no slo para los gatos. El interior de la casa de Nancy Montgomery estaba tan oscuro que Sam
casi tropez con lo que ella crea que era un taburete peludo en el camino a la sala. El taburete se
levant, se sacudi , y termin contonendose. La anciana espant a tres gatos persas ms de un
pequeo sof, cogi uno de ellos y fue a sentarse con l en un silln mullido. Otros cuatro gatos
paseaban por la habitacin oliendo a Sam y Harry.

Sam se agach para rascar detrs de las orejas a una delgada gata atigrada pero amistosa. Pelo
suelto de gato en todos los colores imaginables haba sido derramado en los muebles, tapizados y
alfombras. Haba pasado tanto tiempo desde que Nancy haba aspirado que mechones de pelos se
haban reunido alrededor de los zcalos, como motas de polvo, y se haban agrupado alrededor de
las patas de los muebles. Tambin haba un olor dbil pero claro de decadencia, como si algo
hubiera muerto en algn lugar, pero no hubiese sido encontrado.

Le han detenido, verdad? Nancy exigi a su compaero. Qu fue? Exceso de velocidad?
Copas? Harry se inclin hacia delante con las manos cruzadas.

No, seora. Su hijo fue asesinado anoche en Fort Lauderdale. Sentimos mucho su prdida.

Muerto? La anciana le mir perpleja. No, te equivocas. Mi hijo es Jason Ralph
Montgomery. Usted debe haberlo confundido con otra persona.

Encontramos esto en el cuerpo, seora. Sam tom la bolsa de pruebas con licencia de JR en
ella y se la entreg a ella. Tendr que hacer una identificacin formal en la morgue, pero sabemos
que era su hijo.

Yo no s nada acerca de esto. Nancy se qued mirando la licencia. Podra ser falsa. Podran
estar mintindome. Sus manos empez a temblar. Cmo muri? Harry intercambi una
mirada con Sam antes de decir:

Creemos que fue asesinado, seora.

Asesinado? La voz de Nancy se elev bruscamente. Por quin? Cmo?

Todava estamos tratando de determinar las circunstancias del caso, seora Montgomery. Sam
sac su PDA. Sabe de alguien que quisiera hacer dao a su hijo? Alguien en el trabajo, tal vez?


No. Nancy mir la indignada A todo el mundo le gustaba Jason. l era muy trabajador,
como su padre. Era un buen hijo para m. Se volvi hacia Harry. Estaba robando? Le han
disparado? Los han cogido ustedes?

No, seora. Fue muy rpido. Harry mantuvo su voz dulce y simptica. Dijo J.R si haba
quedado con alguien en un club anoche? Tal vez reuni con un amigo para tomar una copa?
Algo cambi en el rostro de la anciana, y ella se enderez un poco.

Mi hijo no tuvo tiempo para beber o ir a los clubes. Jason iba a venir aqu para limpiar la basura
que los perros del Sr. Baker arrastraron por todo el csped. Pens en llamar a la polica cuando no
se present, pero cmo iba yo a saber que haba sido asesinado? Qu quiere decir? Que de algn
modo fue por mi culpa? Como la mayora de padres desconsolados, Sam pens, ella
reaccion al impacto inicial convirtiendo a su hijo en un ngel completo; ahora vera todas las
preguntas como un ataque contra ella. Lo cual era comprensible, pero no les ayudaba.

En absoluto, seora. Sam embols su PDA y mir a su alrededor J.R. viva con usted?

l tena un apartamento, pero pasaba la mayor parte de sus fines de semana aqu en su antigua
habitacin. Nancy seal hacia la parte posterior de la casa. Ahora qu voy a hacer con la
basura? Quin lo va a limpiar, ahora que est muerto? El Sr. Baker no. l slo se reir de m.
Con el rostro arrugado y se ech a llorar. Harry se levant y dio una inclinacin de cabeza a Sam
antes de ir al lado de la anciana para ofrecer palabras de consuelo. Sam tuvo entonces la
oportunidad de comprobar la habitacin de JR, que se encontraba al final del pasillo.

La habitacin podra haber pertenecido a Montgomery cuando era un nio, pero haban hecho un
santuario a su infancia. Su madre deba haber comprado la decoracin directamente desde un
canal de compras de televisin, Sam pens, mirando las grandes alfombras, dolorosamente
brillantes con patrones florales en las cortinas y mantas. Lo nico que no corresponda era la franja
de papel pintado en el techo, que era de dibujos animados de gatos persiguiendo pelotas de lana y
unos a otros. En la mesita de noche haba una copia del Reader's Digest, y en el interior del armario
Sam encontr dos pares de zapatillas gastadas, un par de pares de jeans viejos, y algunas camisetas
salpicadas de pintura. Siete gatos reales estaban durmiendo encima de la colcha de la cama. Harry
asom la cabeza

Se ha ido a tomar una pastilla y se acuesta. Encontraste algo adems de ms gatos?

No mucho. Probablemente lo haremos mejor en su apartamento. Sam haba registrado cada
cajn, debajo del colchn, y en los zapatos antes de contemplar su alrededor. No hay fotos, ni
efectos personales. Un par de bolas de pelo reseco.

Voy a mirar en el cuarto de bao. Harry desapareci y regres unos minutos ms tarde. Un
inodoro, un lavabo, un rollo de Charmin, y tres cajas para gatos llenas de mierda. Sam senta una
miserable punzada de compasin por la anciana mientras observaba furtivamente a cinco felinos
nuevos en la habitacin.

l probablemente los limpi a fondo para ella. Harry se frot el mentn.

Cuntos animales crees que tiene?

Ms de los que Control de Animales quiere or hablar. Sam ola el aroma de la carne podrida
de nuevo. Creo que podra haber algunos muertos


Llamar por radio a Salud y Bienestar a ver quin cubre este tipo de cosas. Harry entr con
una gata preada de una correa grande plateada rota.

Quieres revisar su apartamento?

Prefiero tener a los forenses delante de nosotros. Ellos pueden quitar el polvo para copias
primero. Sam mir la hora. Quieres ir a casa y dormir un poco?

Despus de ver ese cuerpo? No voy a dormir durante un par de das, le asegur a su pareja.
Ni Sam. Haba una necesidad imperiosa de ver a Lucan otra vez, y mirarle a los ojos mientras le
contaba sobre el segundo asesinato.

Entonces vamos a coger algo de cenar, pasaremos por la empresa de Montgomery, y luego
iremos al club de noche.



N. de la T.

FP. First person. Se refiere a la primera persona que lo encontr.

Snowbirds. Cualquier persona que vive aqu una temporada para escaparse del fro y la nieve de
otras partes del pas, as como las aves que migran al sur en invierno.






























Captulo 11


ucan soaba con el ltimo da que haba pasado en Roma con su tresora.

Lucan ocupaba una esquina en el suelo de la pequea cmara durante su estada de noches y das, y
que se haba convertido en una especie de enorme reloj de sol, cuyos delgados rayos de oro
penetraban a travs de las hendiduras de la persiana y avanzaban de forma constante por la
habitacin. l estar sentado en el rincn ms oscuro, era la nica comodidad que haba conseguido
mientras los observaba, pero aun as, estando protegido, los ojos le ardan. Despus de haber
memorizado las posiciones de la sombra y la luz en las tablas del suelo durante la semana que haba
pasado en esta habitacin, poda decir que eran cerca de las cuatro de la tarde. La hora del t?

La tresora de Lucan, Leigh, era el nico ocupante de la cama al otro lado de la puerta. Se haba
despertado al amanecer para comenzar otro da con tos. Los espasmos haban ido empeorando, y
ahora le sala sangre por la boca y expulsaba cogulos oscuros con pequeas y espordicas
hemorragias. La maana era siempre el peor momento, pero hoy no pareca ceder, como siempre lo
haba hecho anteriormente.

Uno de los aspectos de la existencia de Lucan era que la muerte que l infliga era rpida y limpia.
La enfermedad, en comparacin, se tomaba su tiempo y lo disfrutaba. Leigh haba estado casi
muerto por ms de un mes. Cunto tiempo poda durar esta existencia pstuma?

Lucan deseaba poder sentir algo de pena o culpa. Desde haca unos das Leigh ya no poda sostener
la pluma en la mano, o tener el consuelo de la lectura de cualquiera de los libros que Frances haba
trado para l. No podan dejarlo solo, porque no poda levantarse de la cama sin ayuda. La
condicin de su garganta ulcerada era tal, que su debilitada voz no llegaba ms all de las paredes.
Sin embargo, cuando Leigh no estaba ocupado en el asunto de morir, l miraba a Lucan
manifiestamente con odio.

Lucan trat de escuchar el sonido de las salpicaduras de la fuente de Bernini Barcaccia que
burbujeaba en la plaza de abajo. Usualmente eso haba funcionado como un calmante, arrullando a
Leigh para que se durmiera durante los sombros meses de invierno cuando l todava estaba lo
suficientemente sano como para soportar la injusticia de todo esto. Ahora se haba convertido en un
smbolo de todo lo que Leigh jams volvera a hacer. No ms sentarse en la plataforma de mrmol
para admirar las cascadas que brotaban del barco sumergido, o componer sonetos a la pureza
cristalina de su cada. No ms sumergir una mano ahuecada en su cuenca burbujeante, llevar el agua
hasta sus labios y beber tanto como quisiera. Ya no podra ms insultar a Lucan, porque l no poda
hacer lo mismo.

Nunca vas a tenerla, le dijo la voz dbil y agotada desde la cama. Ni siquiera cuando me
haya ido al cielo.

Ests tan seguro de eso?, dijo Lucan, levantndose y acercndose a la cama. Eso de que
irs de aqu al cielo? Leigh sonri mostrando unos dientes manchados de sangre.

He creado belleza. Poesa magnfica que vivir para siempre. Qu has dado t al mundo mi
oscuro seor, que no sea dolor y muerte? Lucan saba que Leigh se senta amargado por la
extrema dicotoma de sus situaciones, pero no poda dejarle pasar eso.


Te he permitido ser libre. Te ayud a seguir esta vida potica cuando podra haberte exigido tu
reclusin y servicios. Nunca te he hecho dao a ti o a los tuyos.

Por qu? T me envidiabas. Codiciabas mi talento, mi familia, y a mi amada. Hizo una pausa,
levant con su mano dbil un pauelo de colores y lo llev hasta su boca hmeda y tosi
fuertemente. Creo quizs incluso envidias este lastimoso fin que voy a tener. Eso lo golpe con
fuerza, y era peor que cualquier cosa que Leigh hubiera lanzado contra l.

Yo podra acelerarlo.

Oh, s que puedes. La hmeda tela roja cay de sus labios sangrientos Eso es todo lo que
puedes hacer, no? Tomar lo que no es tuyo y aplastarlo. Lucan no poda estrangular a su tresora;
Frances llegara en cualquier momento. l no poda responderle, porque lo que Leigh haba dicho
era verdad. Se puso de pie impotente, incapaz de hacer otra cosa ms que observar al moribundo
cayendo en la inconsciencia.

Un envolvente olor ftido a sangre vieja, esputo y sudor se elev desde la ropa de cama ajada
alrededor del cuerpo inerte de Leigh. Ni siquiera el olor molestaba a Lucan, no despus de haberlo
respirado durante los interminables meses que haba pasado en Hampstead cuidando al hermano de
Leigh, que haba enfermado y muerto por la misma enfermedad. El hedor no poda enfermar a
Lucan, o afectarlo en algn sentido, pero todava era como un veneno que emponzoaba el aire para
Frances, que segua siendo humana, y poda contagiarse de la enfermedad.

A veces Lucan pensaba que ella haba venido a Roma para hacer precisamente eso. Para poder
unirse a Leigh en la tumba, ya que ella nunca se unira a Lucan en la vida eterna. Incapaz de pasar
un momento ms mirando al hombre moribundo, Lucan fue a abrir las persianas. Dejara que la luz
del sol le irritara los ojos. Con suerte se quedara ciego, y nunca ms tendra que mirar a Leigh o a
Frances.

La luz se estaba desvaneciendo. Ellos iban a necesitar ms velas, ya que slo quedaba una columna
de sebo en el escritorio cerca de la cama de Leigh. Era la ltima, haba sido reconstruida en forma
ingeniosa con los trozos de varias velas. Frances los haba unido entre s con tiras de algodn,
cuando un hilo de algodn se quemaba, la llama encenda el siguiente. Los haba unido despus de
que Leigh le rogase que nunca lo dejara solo en la oscuridad.

La puerta se abri y entr una mujer inglesa elegante y alta. El vestido haba sido cuidadosamente
adornado con encajes y cintas para cubrir con hilos las reas descubiertas; su cabello castao claro
estaba recogido en un rodete con un moo sencillo y elegante. En sus brazos llevaba un pequeo
paquete envuelto en papel marrn que contena ms remedios que sin duda no salvaran a Leigh, y
alimentos blandos que no podra tragar. Frances apenas mir a Lucan.

Qu hacis aqu, mi seor? Yo hubiera pensado que ahora estabais de camino hacia Inglaterra.
Lucan recordaba vagamente su tentativa de subir a bordo de un barco hacia Londres la noche
anterior, despus de pedirle a ella sin xito que le permitiera trasladar a Leigh a un hospital y
llevarla con l a Inglaterra.

Me temo que los sirvientes han desertado hacia lugares desconocidos, le dijo a ella. Se
niegan a permanecer cerca de l. Trat de tomar el paquete de sus brazos, pero ella se apart.
No he hecho nada contra l, slo lo observaba, le asegur l. No hemos tenido una sola
discusin. Era la verdad, no haba discutido con Leigh.


T no le ayudas, as que, qu razn hay para que permanezcas aqu? Puso el paquete sobre el
escritorio. Vuelva a Inglaterra, mi seor. Su pena es de ninguna utilidad para nosotros. l trat
de ser galante.

No puedo abandonarte mi querida. No sera caballeroso hacerlo.

T no eres un caballero, dijo Frances, sus ojos brillaron nuevamente con disgusto. Si
quisieras podras usar tus poderes para reanimarlo, para curarlo. Por qu no lo haces?

Esto est ms all de m. Ningn hombre...

T no eres un hombre. Ella se llev la mano al pecho y trag, reuniendo el valor para decir el
resto. Se dice que puedes hacer que otros sean como t, dndoles tu sangre. Lucan mir la cara
de ella y vio el leve desprecio que siempre le haba demostrado y que ahora haba aumentado por el
odio. Se vio a s mismo yendo hacia la cama, quitndose los guantes e imponiendo sus manos sobre
su tresora, no para curarlo, sino para poner fin a la agona de todos ellos.

No puedo curar su enfermedad. Hace siglos, tal vez, pero con el tiempo nuestra sangre se ha
convertido en veneno para los humanos. No tena nada ms para perder, l le dira toda la
verdad. Frances, ven conmigo ahora. T no tienes que seguir exponindote a su enfermedad.

Ests mintiendo. Ella se cruz de brazos. No puedes tener tantos poderes y no ser capaz de
ayudarlo. Por qu no lo salvas? l la mir mientras ella estaba de perfil y se dio cuenta de la
razn por la que ella haba estado usando sus vestidos sueltos. Los celos lo atravesaron
salvajemente, he aqu la nica mujer que haba amado y ella estaba embarazada de otro hombre.

l te dio el nio que llevas en tu vientre?, le pregunt. Es por eso que quieres que yo
juegue a ser Dios? Por ese bastardo que cargas?

Esto es ms que suficiente, seor. Frances fue a la puerta y la abri. Si te niegas a ayudar a
Leigh entonces te ruego que nos dejes mi seor, y que nunca regreses aqu de nuevo.

Podra darte todo lo que l no puede, dijo Lucan con aspereza. Riqueza y comodidad. Y
amor devoto por el resto de tu vida. Proteccin para ti, un nombre para tu hijo. T seras mi kyrya,
mi esposa humana.

Llegas demasiado tarde. Leigh y yo nos casamos en secreto ante un sacerdote catlico hace dos
semanas. Mi nio llevar el nombre de su padre. Frances apoy una mano en la ligera curva de su
estmago. Crees que cambiara mi amor por las cosas materiales que prometes? Te imaginas
que podra soportar tu toque, sabiendo que lo dejaste morir?

l estar muerto para el amanecer, y no hay nada que pueda hacer para detenerlo, le dijo
Lucan de forma terminante. Qu vas a hacer cuando l se haya ido? No tienes dinero. Tu familia
en Inglaterra nunca te recibir de nuevo. Te propones vender tu cuerpo en las calles de Roma?
Leigh nunca me dejar, sonri ella. Eso es lo que no puedes entender, no? El mundo
material no tiene importancia. l y yo estaremos juntos por siempre. La muerte no es ms que una
separacin temporal. Nuestro amor y el nio son nuestra inmortalidad. Lucan pens en matarla.
Pens en llorar sobre ella y pedirle que lo reconsiderara. Finalmente, se aferr a los ltimos jirones
de su dignidad.

Entonces me ir.


S, dijo ella, pero su ropa haba cambiado y su pelo se haba oscurecido. Tena puestas gafas
de sol y llevaba un arma. Vete. l extendi su mano hacia ella. Samantha?

Maestro. Lucan abri los ojos, esperando ver a Samantha, o a Rafael, o a la bienvenida
oscuridad. En lugar de ello, Burke estaba parado con la luz del sol derramndose a su alrededor y
perforando los ojos de Lucan. Se cubri el rostro con una mano.

Alguien muri?

No, Maestro.

Alguien lo estara pronto. Lucan levant el borde de la mano para mirar la figura de su tresora
que se cerna sobre l. Por qu entonces me despiertas antes de la puesta del sol?

Le pido que me perdone por molestarlo tan temprano, seor, pero hay tantas cosas que estn
sucediendo al mismo tiempo, dijo Burke rpidamente. Hubiera consultado con el Maestro
Rafael, pero no ha regresado an, y entonces el seor senescal llam por telfono solicitando una
audiencia con usted para esta noche...

Cyprien. A pesar del dolor de cabeza por la luz del sol y el sueo perturbado, Lucan sonri.
Le dijiste que s, por supuesto.

S, seor, exactamente como usted lo haba ordenado, pero entonces llam el manager de la
banda para confirmar el concierto del Da de la Bastilla...

Que tu confirmaste.

Lo habra hecho, pero accidentalmente desconect la comunicacin con el hombre cuando la
detective Brown del Departamento de Polica llam para preguntar si usted estaba aqu. Yo no saba
qu decirle cuando ella me dijo que tambin quera una audiencia con usted, pero no pareca que
estuviera requiriendo una cita...La luz del maldito da iba a frerle los globos oculares de su
crneo.

Burke.

...y entonces pas lo de la llamada de Eliane desde Irlanda, y o la noticia del asesinato, y con el
Maestro Rafael ausente, no estaba seguro de qu hacer con el concierto de la banda o con la nueva
entrega...

Burke.

...cuando ella ... S, seor?

Cierra las persianas y treme el telfono.

Oh. S. Burke corri y empez a girar la vara para cerrar las delgadas tablillas. El Maestro
Rafael ha convocado a los guardias. Ellos han tomado posiciones alrededor del edificio e informan
de los concurrentes que estn empezando formar una fila afuera.

Vamos a abrir el club una hora ms tarde de lo habitual. O dos, si opto por matar al Seor.
Lucan estaba molesto por el hecho de que su senescal pensara que necesitaba guardias, aunque
una demostracin de fuerza del jardn no era algo desagradable. Cyprien todava pensaba en l

como en la criatura de Richard. Haba llegado el momento de que su viejo enemigo entendiera que
ste era su reino, y que aqu l era el rey.

Lucan record el rostro pequeo y apasionado de la Dra. Alexandra Keller. La haba visto en Nueva
Orleans cuando ella estaba discutiendo con Cyprien. Sera divertido probar cuan permanente era el
vnculo entre el Seor Darkyn y su sygkenis. Desde luego Lucan tendra que armar una distraccin
para su viejo enemigo y ver como su amante reaccionaba ante l. Marc el nmero del Castillo de
Dundellan en Irlanda.

Eliane, soy Lucan. Escuch un momento, mientras la asustada voz en el otro extremo de la
lnea describa el horror que l haba temido por mucho tiempo.

Cundo llegars? Despus de que ella le respondi, l dijo Me ocupar de eso. Y luego
colg. Burke estaba esperando para recibir instrucciones, y Lucan se oblig a s mismo a dirigirle la
palabra. Haba tambin otras formas de distraccin.

Comuncate con Alisa. Quiero que ella y cinco de sus asociadas me atiendan durante la reunin
con Cyprien.

Humanas? Para que lo asistan en su audiencia con el seor? Burke busc a tientas un
pauelo y se lo llev a la nariz. Maestro, cree usted que eso es aconsejable?

Te parece aconsejable que te mantengas respirando por la boca? Le pregunt Lucan. Una de
las bombillas de luz se quem y los dej a oscuras. S que tu nariz no funciona como debera,
pero puedo crear otra va area fcilmente.

No, gracias. Su tresora se pas el pauelo por la punta de la nariz. Voy a llamar a la Sra.
Kruk inmediatamente. Se dio vuelta para irse.

Dnde est esa entrega?

La dej en su sala de estar, Maestro, dijo Burke, sealando a la puerta. La traigo aqu?
Lucan se levant y se puso una bata.

No, yo ir a verla. La caja era de la misma floristera que antes, y Lucan no tena ninguna
duda de que contena ms flores muertas. Su admirador, sin duda era persistente. Se puso los
guantes y sali por el pasillo por el que Burke se haba ido. Entonces oli la sangre.

Me has enviado algo ms personal en esta ocasin? Dej la caja en el suelo y la abri.
Dentro haba una docena de ennegrecidas rosas podridas y enterrado en medio de ellas haba algo
envuelto en trapos ensangrentados. Un smbolo de tu afecto? Empuj el trapo y sinti la carne
en su interior. O de alguien ms? Sac el envoltorio y lo desenvolvi con cuidado revelando
una mano cortada. Como tctica de miedo era totalmente intil, haba visto tantas partes de cuerpos
desmembrados en el campo de batalla que humillaran y haran ruborizar a este pedazo de farsa. Sin
embargo, las espinas con punta de cobre incrustadas en la carne cortada en la mueca lo intrigaban.

Haba utilizado su admirador algo ms creativo para separar esta parte de su anterior
propietario? O la mano haba sido tratada con una solucin de cobre, como los lirios? Puso la
mano a un lado e inspeccion las flores muertas. Las espinas haban sido cuidadosamente
eliminadas, y el cobre en forma de espinas se haba insertado en su lugar. Aqu estaba el ejemplo
perfecto de su dilema: la belleza que l nunca podra sujetar. Un santuario que iba ser destruido

antes de que pudiera ser conocido en su totalidad. Escuch vagamente que una gran cantidad de
vidrio se rompa en algn lugar cercano.

Pensaste que soy tan descuidado? Cogi la caja y la arroj a travs de la habitacin, gritando
despus de eso, Crees que soy un idiota?

Cul era el propsito de estas ridculas ofrendas muertas? Recordarle a Lucan lo que l era?
Lo que haba hecho? Acaso l le haba suplicado a Dios Todopoderoso para que lo maldijera con
esto? No. l haba hecho lo mejor que pudo con lo que tena. No haba acaso aceptado lo que era,
y haba aprendido a controlarlo? Podra haberle puesto un fin ms rpido que l. El momento haba
llegado. l haba dado su palabra.

En cuanto a esas insultantes e infantiles ofrendas, no tenan importancia. Si Rafael no descubra
quin las estaba enviando, lo hara Lucan. Un tonto tan decidido no podra mantenerse a distancia
por mucho tiempo ms, y entonces l iba a descubrir cun apropiados haban sido sus tributos.

Maestro, el Seor estar aqu dentro de una hora, dijo Burke, pisando con cuidado por encima
de las rosas muertas y los vidrios desparramados por el suelo. Me encargar de que reparen las
ventana. Dej un mensaje en el correo de voz al manager de la banda confirmando la realizacin del
concierto para el 14 de julio. Se detuvo y mir. Es eso una mano verdadera?

Te falta alguna de las tuyas? Lucan vio que en su ataque de ira haba destrozado todos los
paneles de vidrio de las ventanas de la sala. l se acerc, recogi el apndice cortado y los trapos, y
los meti en la caja. Quema todo esto.

S, Maestro.

Tambin por favor deja de mirarme como si pensaras que tengo la intencin de rasgar tu
garganta cada vez que me dirijo a ti. Vio la mueca de dolor de Burke. En verdad, este
servilismo tuyo me va a volver loco. Qu pasa ahora? Fue mi tono demasiado alto? Mi rostro es
demasiado feroz? Romp demasiados vidrios?

No, Maestro, es simplemente... el hombre que fue asesinado. Fue decapitado y mutilado. Su
tresora mir hacia abajo en la caja. La polica no ha encontrado todava su mano. Ahora
comprenda por qu haba vuelto la detective Brown.

Quin era el hombre que muri?

J. R. Montgomery, Maestro, dijo Burke. Lucan frunci el ceo.

No conozco ese nombre.

Era el dueo de la empresa que el Maestro Rafael contrat para completar la renovacin de la
planta baja, dijo Burke. l estuvo aqu ayer mismo.





Sam compr la cena para Harry en una de los locales de venta de ensaladas y sandwiches, haciendo
caso omiso de su pedido de un perro con chile y queso, y le trajo un royito de pollo y un refresco de

dieta.

Con toda esta dieta y vigilando mi sodio, refunfu l, apuesto a que no vivo un segundo
ms de lo que podra hacerlo con perros calientes y cerveza.

Pero vamos a poder llevar tu atad a la tumba, le advirti ella, en lugar de tener que alquilar
una gra para moverlo. Harry levant el royito con una mueca de disgusto.

Gloria quiere que me entierren en los arbustos de rosas. Slo caven un hoyo profundo y
pnganme adentro.

La oficina de Montgomery estaba situada en un centro comercial, pero la recepcionista tena poco
para ofrecerles, excepto lgrimas y sollozos. A travs de ellos, les sugiri que hablaran con los
empleados de Montgomery que estaban en ese momento terminando una instalacin de una pared
seca en el edificio de una nueva clnica del centro.

Sam y Harry encontraron el sitio, y pasaron las seis horas siguientes hacinados en el remolque de
Montgomery entrevistando a su equipo de trabajo. Ninguno de los hombres dijo que JR era un jefe
malsimo, pero nadie pareca devastado por su asesinato.

Bud estaba bien, le dijo Hctor Ladega a Sam mientras permaneca cabizbajo sentado en la
silla plegable que haba puesto frente al escritorio de JR. No era tan malo como algunos de los
pendejos en Miami. Arrastr su mirada sobre ella, como una araa inquieta y hambrienta.
Ustedes saben quin lo mat?

No, dijo Sam. Y usted?

Ojal lo supiera. Me daran la recompensa, no? Cuatro dientes de oro brillaban en su boca.
Sabe?, usted no tiene mal aspecto para ser una chica polica. Si Harry no se hubiera ido
corriendo hasta Portosan, Sam le habra cambiado el lugar para entrevistar a Ladega en ese mismo
momento.

El seor Montgomery tuvo problemas con alguno de los otros hombres del equipo? Alguna
vez lo oy discutir con alguno?

Nah. Bud no hablaba mucho con nadie, excepto para decir: Ponte a trabajar, haragn. El baj
su mano blanqueada por el yeso como al descuido y acomod su entrepierna. As pues, est
usted casada? No tiene anillo en su dedo. Le gusta bailar? Qu hay en m que atraigo a los
pendejos como un imn? Sam dej su libreta.

Sabe usted si el seor Montgomery frecuentaban un club en la playa que se llama Infusion?
l neg con la cabeza.

Demasiados ricos blancos para m, seora. Yo voy a los clubes latinos, ya sabe, a bailar msica
verdadera. Levant las manos, chasque los dedos, y se sacudi en su silla. Sam salv sus retinas
de contemplar eso mirando una foto enmarcada en la mesa que mostraba al dueo de la empresa
frente a su camioneta. Bud Montgomery haba sido un hombre ms bien entrado en carnes, con una
apariencia promedio, del tipo de hombre que se sienta en el sof y come patatas. Se haba dejado lo
que le quedaba de cabello bien corto, lo que pens Sam, era ms sensato que la ridiculez de peinarse
el pelo largo sobre la cabeza, que algunos hombres calvos insistan en hacer. Sin embargo la barba
tipo perilla que haba llevado, no haba hecho mucho por su cara regordeta e incluso no disfrazaba
ni un poco el hecho de que l tena un prominente mentn doble. l tena la cabeza echada hacia

atrs y miraba por encima del hombro a la cmara sin sonrer, pero el efecto era ms petulante que
despreciativo o de desdn. Yo soy el jefe, deca la foto. No lo olvides. Deberas venir conmigo
alguna noche, chica, dijo Hctor. Podramos tener una fiesta, sabes? Sus ojos oscuros se
deslizaron y finalmente decidieron posarse en sus pechos. Un verdadero buen momento.
Dwyer le haba dicho eso una vez, cuando ellos estaban patrullando. Algn da Samantha, voy a
mostrarte cmo es pasar un verdadero buen momento. Ella se oblig a dejar de pensar en la
comadreja que estaba en el Departamento y se concentr en la comadreja que estaba entrevistando.

Alguna vez mencion el seor Montgomery ese club? Le gustaba o iba all para conocer a
alguien?

Su mamacita lo hubiera averiguado y le habra pateado el culo. Hctor se ech a rer. Ella lo
aguijoneaba todo el tiempo por la radio. Su voz se convirti en un falsete Jason, necesito que
me consigas las ciruelas pasas de la tienda. Jason, ests atrasado para cenar. Jason, vuelve a casa y
chpame mis viejas tetas cadas. Sam decidi que ya haba agotado el minsculo suministro
informacin que tena Hctor sobre su empleador y su propio y escaso suministro de paciencia.

Muy bien, creo que eso es todo lo que necesito. Gracias, seor Ladega, puede volver a trabajar.
En lugar de dejar el remolque, Hctor se levant y se inclin sobre la mesa. Su aliento ola a
alguna comida con ajo, gracias a lo cual su mal aliento era tan espeso que probablemente podra
derretir el cromo de una Harley a veinte pies de distancia

Entonces, qu dices, chica? Cambiaste de opinin? Meti la barbilla y dej caer sus ojo
entornados como si quisiera echar un vistazo en la parte delantera de la blusa. Vamos a salir esta
noche?

No me interesa, gracias. Ella se levant y camin alrededor del escritorio, sobre todo para
alejarse de la fetidez de su aliento.

Vamos, ven bailar conmigo, dijo Hctor, extendiendo la mano. Sam no lo supo hasta que
sinti que algo comprima su nalga derecha. No lo pens, reaccion y gir dando la vuelta a la
mueca de l con un movimiento inverso que haba aprendido en la lucha cuerpo a cuerpo en la
Academia. Golpe el brazo de l sobre el escritorio y lo mantuvo all. Una parte de ella vio la boca
abierta de l y la otro vea la mueca sonriente y burlona de la cara de Wesley Dwyer.

Pequea mierda enferma!

Qu? Hctor permaneca atnito. Yo no hice nada.

Quieres un baile? Lo agarr del cuello de la camisa y se lo retorci hasta que l se ahog.
Puedo bailar en tu cara y luego ficharte por agredir a un oficial de polica. Quieres que haga eso?
l movi la cabeza y se tambale hacia atrs cuando ella lo dej en libertad. Quera saber si
usted haba cambiado de opinin. Ella no tuvo que decirle que se fuera. Hctor sali disparado
del remolque como una bala, y casi derrib a Harry que estaba entrando.

Cul es su apuro?, le pregunt su compaero.

l necesitaba una mano dura. Su telfono mvil son, y abri la tapa hacia abajo de forma
brusca. La transferencia de Dwyer a Homicidios tambin la haba irritado. Encendi el telfono y
respondi, Samantha Brown.


Detective Brown, soy el Dr. Bill Weylen de la Universidad de Miami. Trabajo en el
departamento de arqueologa de aqu, y su divisin forense me pidi que la llamara cuando tuviera
algunos resultados sobre una cruz que me enviaron para que la identificara y averiguara su
procedencia.

Qu me puede decir al respecto, el Dr. Weylen?

Es una excelente falsificacin, por un lado, dijo l. No haba visto esta calidad de
falsificacin desde el osario de Santiago. Sin embargo la verdadera Cruz Noir est en exposicin
permanente en el Museo del Louvre en Francia.

Perdone, la llam la Cruz Noir?

S. Fue nombrada as por su propietario original, un caballero templario llamado Noir de
L'Anfar, y estaba hecha de oro y piedras preciosas. Esta cruz falsa es de cobre puro, y los cabujones
son de pasta. Sam escribi todo en su libreta, pensando en cmo estaran de decepcionados los de
tecnologa forense por su conjetura sobre la edad de la cruz.

Cmo se puede hacer algo as? Se puede rastrear?

No esta vez. La cruz no es tan antigua como la original, pero tampoco la hicieron ayer. Para estar
seguro de eso la analic con el mtodo de datacin del carbono. Dada la clase de suelo y la
oxidacin del metal, yo dira que alguien la enterr en la tierra hace unos doscientos aos.




























Capitulo 12


uando conducan bajando hacia el Strip, Sam vio la cola de gente que esperaba para entrar al
club extendindose alrededor del bloque. Muchos de ellos parecan calientes, y poco felices, como
si hubieran estado de pie durante al menos una hora o dos. Entre ellos, Sam vio una cabeza vivida
de un pelo azul cerleo, y maldijo bajo su respiracin.

Problemas? Pregunt Harry.

Creo que mi nueva vecina, la mocosa de abajo, est aqu. Sam sinti ms que sudor. Es
que no haba odo nada de lo que ella le haba dicho?

Podemos trincarla por una ID falsa, sugiri su compaero. Sam vio a un par de chicas
hablando con Chris, y se relaj un poco. Si ella estaba con un grupo de amigos, entonces
probablemente estara bien. Eran los solitarios quienes atraan a los depredadores.

Si hago eso, nunca firmar mis entregas de UPS. Dado el montn de calles, el gento y los
espacios insuficientes dejados por los coches aparcados, Sam decidi aparcar en la parte de atrs del
club y caminar alrededor hacia la parte delantera. Esta vez, el gorila pareca estar esperndoles.

Son los policas? Cuando Sam asinti, l abri la puerta de entrada.

Disfrutadlo.

No estamos en una noche amistosa, murmur Harry. La ltima vez casi tuvimos que pedir
una orden judicial para conseguir acceso al Seor Lucan.

Podra ser que quiera vernos. Sam par para permitir a sus ojos ajustarse a la oscuridad del
interior del club. Lo de Montgomery habr salido en las noticias de las seis. A diferencia de su
ltima visita, el bar estaba casi vaco. No haba empleados por el local o detrs de las barras, y solo
unas pocas chicas ligeras de ropa estaban sentadas en un pequeo grupo de mesas que haban sido
puestas juntas. Estaban hablando, fumando cigarrillos, y bebiendo algo con zumo de tomate de
vasos altos de cristal con el borde negro. Una de ellas, una mujer de apariencia dura con el pelo rojo
prpura, mir a Sam y murmur algo a la chica sentada a su lado. Ambas miraron a Sam y rieron
juntas.

Conozco a una, dijo Harry, asintiendo hacia la pelirroja con tonos prpura antes de empezar a
toser y saludar con una mano delante de su nariz. Su nombre es Alice, pero usa el nombre de
Alisa. La trincamos hacindole un trabajo a uno en ese club fetichista en el lado norte hace dos
aos. Consigui que su legua se quedara atrapada en el piercing del pene un tipo. Tuvimos que
llamar a los paramdicos para separarlos.

Encantador. La cogeremos a la salida. Sam escane la habitacin buscando a Lucan, y camin
con Harry para comprobar la oficina, la cual estaba cerrada otra vez.

Suplico su indulto, detective Brown? Sam se gir para ver a un hombre de apariencia
preocupada cernindose detrs de ella.


Yo soy la Detective Brown, dijo ella sobre el ataque de tos de Harry, el cual an no se haba
calmado. Quin eres t, y donde est Lucan?

Soy Burke, el encargado del club. Mi mae... el seor Lucan est en la suite del tico, y pide que
os unis a l all. l gesticul hacia el ascensor, pero mir a Harry, quien estaba luchando por
aire. Seor, le gustara sentarse? Harry sac su inhalador y lo us antes de que pudiera hablar.

Sammy, tengo mis pastillas en el coche, le dijo, me reunir contigo arriba, vale? Sam
mir al ascensor, atrapada entre ayudar a su compaero y reunirse con Lucan. Ella necesitaba ver a
Lucan desesperadamente, saber que l tena toda la razn, y ella no tena absolutamente ni idea de
por qu.

Ir contigo.

No es necesario, estoy bien. l hizo un gesto de ahuyentar, Ve; empieza con l. Burke
escolt a Sam al ascensor pero no entr.

Le llevar directamente al tico, dijo cuando insert una llave que hizo que las puertas
comenzaran a cerrarse.

Espera, mi compaero necesita saber... Sam liber una respiracin frustrada cuando los
paneles se sellaron y el ascensor comenz a subir.





Algo estaba mal en la Abada de Barbastro.

John lo haba sentido vagamente desde el da que lleg. Al principio l haba culpado a los cambios
en la personalidad Mercer Lane. Su amigo haba cambiado drsticamente del hombre que haba
conocido en Chicago; ahora l solo era como los otros pomposos oficiales de la iglesia denigrados.
Algunas veces cuando el abad estaba hablando con l, John se senta como si estuviera de vuelta en
Chicago otra vez, siendo patrocinado y engaado por Bishop Hightower.

David podra haber sido un pastor, pero Dios no quiso que despilfarrara su vida con el rebao de
ovejas, dijo Mercer durante una tarde cuando su figura en la Biblia estaba siendo discutida. Ese
es el por qu Dios le dio el tirachinas. Para que practicara y se preparase.

David compuso muchos de los salmos cuando era un pastor, dijo John, sorprendido por la
opinin militante del guerrero bblico del abad. Beln, donde l arre al rebao de su padre, es
conocida como la ciudad de David.

Los comienzos humildes de la vida de David no fue lo que le hizo reinar, replic Mercer.
Eso solo le ense que todos debemos estar siempre vigilantes, y mantenernos listos para los
Ignorantes y Goliats del mundo. Despus de eso, notas ms pequeas de discordia se hicieron
aparentes para John.

Al parecer una tensin constante e invisible mantena a los hermanos de la abada en el borde.
Intentaban esconderlo manteniendo un falsa fachada para beneficio de John, pero sus
comportamientos oscilaban entre demasiado amistosos e inapropiadamente altivos. Los ms jvenes

de los hermanos a penas le hablaban, y los que salan a dar sus paseos no eran capaces de estar a
solas con l. Todos parecan asustados de algo, pero de qu?

No era John. Muchas veces los frailes estaban demasiado ocupados con lo que fuera en lo que
tenan problemas que notaban a John como un pensamiento tardo. No, lo que les molestaba era
algo que estaban intentando ocultarle. Demasiadas conversaciones susurradas se interrumpan
abruptamente cuando John apareca; demasiadas puertas se cerraban rpidamente cuando las
pasaba.

l comprenda la poltica de la abada, y saba que la vida del claustro poda inculcar algunos
extraos hbitos y comportamientos, pero esto estaba demasiado lejos de ser obvio para ser nada
excepto un esfuerzo cooperativo por mantenerle en la oscuridad.

Mercer no era ninguna ayuda. Dorma la mayor parte del da, y pasaba las noches encerrado en la
casa del abad. Las pocas veces que John se acercaba a l, su aliento ola a vino. John haba
aconsejado a bastantes alcohlicos para saber que Mercer haba cado en la adiccin.

Intent sonsacarle un poco de informacin al Hermano Nicholas mientras trabajaban juntos en los
jardines, pero el viejo difcilmente poda enlazar coherentemente las palabras juntas y slo
consigui que le explicase las rarezas de la abada. Gracias a Mercer, John se encontraba aburrido
en el patio de trabajo y de niera del anciano fraile. Era un buen hombre pero tambin un poco
sordo y tan bueno como imbcil, lo cual John pronto descubri por las malas.

Necesitas una seal, le dijo Nicholas una tarde. Su toga estaba cubierta de salpicaduras de
salvia verde. Moja la pintura. Dos horas antes le haba dado a John un cubo y una fregona y le
instruy para que limpiase una estatua de tamao real de bronce de San Frances de Roma en el
capitel delantero.

Qu pintura? Mir a la fregona y a la mano de Nicholas, la cual tambin estaba cubierta de
pintura verde, y se dio prisa para ver a los hermanos reunidos alrededor de lo que era ahora una
estatua de salvia verde de San Frances. Nicholas se puso de pie a su lado y gesticul.

Verde, como dijiste. Estatua verde de San Frances. Por Irlanda. l asinti, satisfecho. Buen
color.

John no mencion la labor fsica, o el dolor de cabeza extra que Nicholas algunas veces le creaba.
El trabajo le dio un sentido a su permanencia, y haba hecho trabajos peores en la piscina en
Kentucky. Incluso haba atendido a la liturgia de las horas de servicio en la capilla de la abada,
aunque solo fue para observar, no para participar. Mercer, nunca vena para comer con l, y no dijo
nada sobre el desdn de John a la toga como ropa de trabajo.

Mercer tambin estaba usando a los hermanos para mantener a John fuera de sus asuntos, como
hizo cuando John haba pedido hablar al abad despus de vsperas porque quera comprar equipo de
jardn para reemplazar lo que el Hermano Nicholas haba destruido o traducido inoperable.
Le transmitir su peticin al abad tan pronto como se despierte, dijo el hermano Ignacio.
Mientras tanto, le importara lavar algunos platos en la cocina? El Hermano Rupert no se siente
bien. John fue a la cocina, la cual estaba llena de ollas sucias, sartenes y platos del desayuno y el
almuerzo, como si hubieran sido guardados especialmente para l. La abada no tena un lavaplatos
elctrico, as que John pas las siguientes tres horas hasta los codos en la espuma. En el momento
en que termin los hermanos haban salido de la capilla y volvieron a trabajar en sus tareas

individuales, e Ignacio le inform de que Mercer haba salido de la abada por negocios de la
iglesia.

El secreto hizo que John considerara seriamente la posibilidad de irse de la abada. Desde luego, no
le deba nada a la iglesia, despus de lo de Nueva Orleans y Chicago John senta que todas las
cuentas se haban resuelto, tan bien como alguna vez lo estaran. Mercer probablemente le prestara
el dinero suficiente para tener un nuevo comienzo. Era la ansiedad en los ojos de los hermanos ms
jvenes lo que le impidi empacar su maleta. Haba visto la misma desesperacin en sus propios
ojos despus de salir de Roma. Averiguara lo que estaba pasando en primer lugar, y luego decidira
si quera estar envuelto.

John esper hasta que Mercer le pidi que condujera a la ciudad para recoger suministros.
Normalmente el Hermano Ignacio o uno de los hermanos mayores llevaba a cabo la tarea, pero el
abad le dijo que se les necesitaba para un estudio de la oracin.

Aqu est la lista de lo que necesitamos, dijo Mercer, entregndole una larga lista de
provisiones y varios cientos de dlares en efectivo. Puedo confiarte nuestros fondos, o no
puedo?

Si yo fuera un ladrn, Mercer, le advirti John, chantajeara a tus padres. Tienen ms dinero
que Dios, no? El abad se ech a rer mientras le entregaba las llaves de la vieja pero fiable
camioneta de la abada.

Asegrate de conseguir los melocotones amarillos. El hermano Nicols est convencido de que
los blancos no estn maduros y se niega a comerlos.

A John le preocupaba de que uno de los frailes pudiera ser enviado junto a l, pero no se encontr
con nadie en el coche. Condujo a travs de las puertas elctricas, utilizando el mando a distancia
sujeto al parasol para abrirlas y cerrarlas. A pocas manzanas de la abada haba un abarrotado
edificio de apartamentos con las franjas de demarcacin de aparcamiento para visitantes, donde
estacion la camioneta.

Podra ser que estuviera equivocado, discuti con l mismo mientras caminaba de regreso a la
abada. Podra ser simplemente una crisis de fe, o que los hermanos queran expulsar a Mercer
porque estaba bebiendo demasiado. Cuanto ms pensaba en ello, ms le pareca que tena sentido.

John se detuvo en la cerca de malla en la parte posterior de la propiedad de la abada y vacil. Si
haca esto, estara en esencia traicionando su amistad con Mercer. Estara espiando a un hombre que
le haba ofrecido un santuario cuando nadie ms lo hara. Mercer me ha estado mintiendo,
pens. No puedo pretender que no est sucediendo nada, y no sera un buen amigo si me
escapo en lugar de tratar de ayudar.

Subi la valla con facilidad, y se mantuvo en los rboles mientras se diriga a donde haba dejado la
escalera apoyada contra la parte exterior de la muralla de ladrillos. Se subi lo suficiente como para
ver si el camino estaba despejado, y luego se encaram sobre la parte superior y se dej caer.

Los terrenos estaban vacos, pero poda or las voces de los hermanos procedentes de la capilla. En
silencio se dirigi hacia el lado del edificio y subi a una de las ventanas para mirar adentro. Los
hermanos haban abandonado sus hileras dobles y se haban reunido en un crculo en el suelo de la
capilla. Estaban de rodillas, las manos entrelazadas, y rezando juntos en Latn. Despus de un
momento de escuchar se dio cuenta de que estaban pronunciando la misma oracin, una y otra vez.


Pater Noster qui es in coelis, nomen tuum sanctificetur. Adveniat regnum tuum. Fiat voluntas
tua, sicut en Coelo et in terra...

John saba el padrenuestro en ingls, latn e italiano, haba sido obligado a recitarlo docenas de
veces cada da, mientras los Hermanos haban estado "inicindolo" en Roma. Escuchndolo de las
bocas de los gentiles hermanos de la abada le haca querer gritar su indignacin, pero era una
oracin utilizada por los sacerdotes, monjes y frailes de todo el mundo. Los Hermanos no tenan
nada que ver con este lugar. De haberlo hecho, John estara muerto. Esto no quiere decir nada.

John se sinti tonto. Slo pensaba en disparates clandestinos, cuando los hermanos estaban
simplemente rezando juntos informalmente, tal vez como siempre hacan cuando no eran llamados a
actuar para extranjeros como l. Se apart de la capilla y volvi sobre sus pasos, con la intencin de
caminar hacia el coche y ejecutar las diligencias para Mercer y nunca, nunca cuestionara a su
amigo o sus motivos de nuevo.

Tal vez mientras estoy en la ciudad pueda ver si hay un psiquiatra que haga casos de caridad.
Sin duda necesitaba que le examinaran la cabeza. En su camino a la puerta, la cual era su nica
salida, John vio al abad caminando con Ignacio hacia su casa, y se dio cuenta de que Mercer lo
descubrira si se quedaba a la intemperie. Ya que estaba ms cerca, se alej trotando por detrs de la
casita y all esper hasta que su amigo estuvo dentro.

Si usted le diera ms tiempo a los hermanos, padre, s que estaran mejor preparados para lo que
debe hacerse. John mir la ventana que haba quedado abierta, la voz de Ignacio se acercaba a
travs de sta, baja pero lo suficientemente clara para que l la oyera. Se dijo a si mismo que dejara
el espionaje y se fuera, pero luego sinti el olor a fruta del vino.

Usted fue entrenado, no es as?

Ese era Mercer, pens John, sin embargo, su voz ya no era leve o amable, sino plana y fra
como la piedra.

Lo fuimos, pero tiene que hacer concesiones por el hecho de que no hemos estado activos en
veinte aos. Ignacio sonaba como si estuviera implorando.

Ellos no han tenido a uno de sus seores demonios aqu para liderarlos desde que ensuciaron este
pas con su presencia, respondi Mercer. ste que ha llegado, fue el diablo que destruy a
nuestros fieles soldados en Dubln.

Eso no puede ser correcto. Se nos dijo que ese era su verdugo, l protege a su reyJohn
escuch el sonido de una bofetada, vidrios rotos, y el sollozo de Ignacio. Cerr los ojos.

No ponga en duda la palabra del Farolero, hermano. Siga las rdenes, o viole el juramento y
muera. Ahora, srvame una copa. Algo lquido se verti en un vaso. Ellos han establecido otro
de sus nidos infernales en algn lugar en este rea. He creado las redes de bsqueda. Usted enviar
grupos de tres a cada una todas las noches. Deben estar bien armados, y utilizar slo las armas de
cobre que he proporcionado, nada ms.

Si uno de mis hermanos es atrapado matando a esas cosas, ser arrestado.

Cualquier hermano atrapado por la polica no vivir para ver el juicio, prometi Mercer.
Usted les recordar esto. Dnde est Keller? John contuvo la respiracin. Ignacio estaba
sorbiendo por la nariz.


Usted le envi a la ciudad para recoger vveres.

Fue una tontera de mi parte traerlo aqu. Encuentra otro lugar para l maana y asegura los
terrenos. No ms forasteros hasta que hayamos terminado nuestra misin.

Padre, por favor, comprenda, no pongo en duda sus rdenes. Slo le pido ms tiempo. La
mayora de los hermanos de aqu son viejos

Han nacido a la Luz. Morirn en ella. Eso es lo que importa. Deme ms de ese vino. Una
botella gorgoteaba, y el lquido fue servido. El Farolero ha ideado una ingeniosa manera de
capturar a tantos vivos como sea posible, utilizando como trampas a los de su propia especie. Si
puede demostrar su vala, puedo disponer que traigan a uno de los prisioneros que se reservan para
su uso.

Qu pasa si el prisionero usa sus poderes para escapar? La voz de Ignacio era temerosa.
No es mejor mantenerlos en una de nuestras instalaciones y solo hacer que el maledicti crea que
tenemos a uno de ellos?

Los demonios siempre han sabido cuando hemos tratado de engaarlos, le dijo el abad.
Cebo vivo es lo nico que funciona. John no se atreva a mirar por la ventana para ver si Mercer
estaba borracho o Ignacio estaba teniendo un ataque de nervios. No poda creer que Mercer fuera
miembro de los Hermanos. En todos los aos que se haban conocido, nunca le haba dicho ni una
palabra a John. Por supuesto, si lo hubiera hecho, l habra sido asesinado por esto. La primera regla
de la orden es que nadie habla de la orden. Qu hay de las criadoras? Vendr alguna? La voz
de Mercer son desaprobadora.

No hemos hecho ms que empezar el programa de cra. Ignacio sorbi y se aclar la
garganta. Estos aos hemos abrazamos la vida monstica, como se nos dijo, podra aadir.

El Farolero va a estar muy decepcionado. Necesitamos nuevos hombres para reemplazar a
aquellos que son asesinados por los maledicti, y mujeres dciles para engendrar ms. Tiene a
bastantes desesperados y pobres en esta comunidad para construir un ejrcito de jvenes en quince
aos. Usted sabe cmo configurar una instalacin de cra adecuada, verdad?

Fui entrenado, s, pero nosotros ninguno de nosotros Ignacio tosi. Perdneme, padre.
Los hombres ms jvenes, s, por supuesto, ellos harn lo que han prometido. Pero los hombres
mayores se han dedicado a Cristo. Han vivido en el celibato desde su formacin. Creo que esto est
ms all de ellos.

Estoy seguro de que recordarn cmo ser un criador, le espet Mercer. Pero si es necesario,
puede hacer las demostraciones usted mismo.

No hay alternativa para nosotros? La voz de Ignacio bordeaba la desesperanza. Hemos
hecho algunas cosas buenas aqu. No es posible que otros ms dispuestos a responder sean trados
para hacer frente a esta amenaza?

Dejamos la obra de la iglesia a los miembros de la iglesia a quienes protegemos. Ninguno de
ustedes son sacerdotes, Ignacio; lo ha olvidado? Veo que lo ha hecho. Ninguno de ustedes
pertenece aqu. No tienen derecho a esta vida, es slo una farsa. Si desea redimirse, entonces hgalo
en la forma prescrita. Lleve la Luz del Mundo. Expulse la oscuridad de los demonios que la
extinguieron. Traiga a la prxima generacin de guerreros de Dios, que no puedan ser sumergidos

en la oscuridad. Mercer olfate. Te has cortado con ese vidrio? John sinti una punzada
distante, molesta, y mir hacia abajo. Haba estado agarrando las llaves del coche con tanta fuerza
que le haban cortado la mano, y estaba goteando sangre por el suelo.











































Captulo 13


urke llam a la suite del tico para informar a Lucan que el seor llegara tarde, pero el
detective Brown y su compaero haban llegado temprano. El humo del tabaco haba enviado al
viejo de vuelta a su coche en busca de su medicacin, pero Samantha subi sola en el ascensor.

Cuando el detective Quinn regrese, mantenlo abajo. Informarme cuando el seor llegue.
Lucan colg el telfono y se volvi a su senescal. Por qu no has podido rastrear las entregas
de flores?

Los de la floristera no han recibido este pedido, de hecho, tampoco sabe nada de l cualquier
otro servicio floral, mi seor. Puede ser que quien las haya enviado haya robado las cajas y
preparado el contenido l mismo. Burke dijo que en ambos casos se encontr las cajas en la puerta
de la calle despus de que alguien tocase el timbre. Rafael se puso su chaqueta. Voy a saludar
al seor y a entretenerlo hasta que est listo para recibirlo. Cunto tiempo le tomara usted
despachar a la mujer?

Tanto como yo quiera. Lucan oy la campana del elevador.

Tomar el cuarto junto a la escalera Su senescal vacil. Ella vendr armada.

Y yo tambin, le asegur. Lucan se sent en un amplio sof de cuero suave como la
mantequilla y se sirvi un vaso de vino diluido. Dio un sorbo, permitiendo que la sangre que haba
sido infundida en l calentara sus fras venas. No se haba alimentado an, pero el vino con sangre
lo mantendra para no sucumbir a la tentacin de tomar ms sangre de Samantha. Cuando la
campana de la suite son, l dijo; Por favor entre, detective. Samantha abri la puerta, y fue
hacia l. Llevaba una chaqueta marrn, camisa de punto blanco, y pantaln negro que Lucan se
imaginaba tan crujiente e indescriptible como todo en su guardarropa. El liso pelo marrn era
mucho ms oscuro que el que Frances haba tenido, lo llevaba retirado de la cara con fuerza
nuevamente. Incluso con seis metros entre s, poda oler limn en su aliento y jabn en su piel. La
tentacin era cegadora. Ella era su kyrya, o lo sera antes de que el mes acabase. l le enseara ms
de su encanto antes de que ella se marcharse.

Gracias por recibirme, dijo, sacando el pequeo dispositivo electrnico que utilizaba para
hacer su notas. Tengo algunas preguntas.

Parece como si no hubiera dormido desde el pasado mes que nos conocimos. Levant un vaso
y se lo ofreci a ella. Tmalo. Si rompes este, tengo otros. El recordatorio de lo que haba
ocurrido durante su ltimo encuentro le hizo fruncir el ceo. No, seor, muchas gracias. No
puedo beber cuando estoy de servicio.

Te puedo ofrecer otra cosa dijo, y se acerc ms a ella. Sus pupilas no estaban dilatadas, y ella
no pareca estar en peligro de caer bajo su control de voz. Entonces sinti una rfaga de aire contra
su espalda y record que las ventanas estaban abiertas. La combinacin de su resistencia y el cuarto
sin sellar hara dos veces ms difcil su atraccin hacia l con l'attrait. Bien. Lucan prefera un
desafo. Samantha mir por encima de su hombro.

Qu le ha pasado a sus ventanas?


Me cans de abrirlas y cerrarlas. Hizo un gesto hacia el sof. Por favor, sintese, detective.
Se acerc al mueble con una notable admiracin y desconfianza, como si ella no quisiese nada
ms que acariciar el fino cuero, pero esperando que su mano fuera golpeada si lo haca. Lucan saba
lo que ella senta en ese momento. l haba plantado la sugerencia en su mente, y ahora ella luchara
contra la compulsin de decirle todo lo relacionado con los asesinatos, as como sus deseos menos
obvios, simplemente para estar con l. El hecho de que l estuviera implicado en ambos asesinatos
enfrentaba sus necesidades, produciendo una guerra entre su razn y sus instintos. Decidi poner a
prueba su determinacin. Ha hecho algn progreso en el descubrimiento de quin mat a la
mujer?

Su nombre era Lena Caprell dijo, Samantha. Tenemos algunas pistas. Nosotros ... no puedo
discutir los detalles.

S, combate conmigo. Lucan la admiraba mucho ms por su fortaleza de carcter. Que ella
pudiera oponerse significaba que todo lo que ella le diera vendra de su propio deseo, no un reflejo
del de l. l quera un igual, no un siervo. Ella deliberadamente mir a sus ojos.

Qu puede decirme acerca de un hombre llamado Montgomery JR?

Slo que l est muerto. Mi asistente me habl de su desafortunada muerte. Lucan estaba
disfrutando de regresar a su control. Ella no se ruboriza, como cualquier otra mujer humana al
hablar, y el juego de su boca indicaba que ella no estaba ni encantada ni absorbida por su presencia
fsica. Una cosa terrible.

Es cierto entonces que contrat al Sr. Montgomery y su compaa para renovar parte de su
club?

Estoy seguro que alguien de mi personal lo hizo. No me involucro en el negocio en ese nivel.
Ella no llevaba joyas, pero tena la piel para llevar perlas. Lucan imaginaba envolverla en largas
cadenas, muchas de ellas: blanco y oro rosa y negroSamantha marc algo sobre el dispositivo en
su mano.

Sabe algo sobre una cruz que perteneci a un caballero llamado Templo Noir de L'Anfar?

Creo que el trmino es Templarios dijo l suavemente. Le gust or su nombre sacerdotal
sobre sus labios... No, evito cruces y hombres con nombres complicados. Ella lo mir.

Pero usted vio al seor Montgomery poco antes de ser asesinado.

Yo? No puedo recordarlo. Al darse cuenta de que las perlas se veran mejor sobre sus pechos,
se dio cuenta que nunca haba conseguido una vista adecuada de ellos. Por qu no te quitas la
chaqueta? Estars ms cmoda. Ella le dirigi una mirada exasperada.

Lucan, si quieres que te ayude con el problema en el que ests, tienes que dejar de hacer
movimientos conmigo.

Es eso lo que estoy haciendo? Sacudiendo la cabeza, ella guard el dispositivo en su bolsillo
y se levant.

Ser mejor que baje a ver a mi compaero.


No te ped que te desnudases, Samantha. l ocult su sonrisa detrs de su copa de vino.
Aun que, si ests dispuesta, podemos pasar nuestra discusin a mi dormitorio. Mi falta de ventanas
permite una ventilacin agradable, pero poca intimidad.

Vuelvo en un minuto. Ella gir para irse.

Si te vas advirti, no voy a contestar a ms de tus preguntas sin mi abogado presente y creo
que estar en Barbados por las prximas dos semanas. Samantha se gir, y l vio que l la haba
hecho enfadar. Increblemente. Ella tena ms resolucin que cualquier hembra humana que l
hubiese conocido alguna vez.

Ser mejor que empieces a tomar esto en serio, Lucan. Personas, que de alguna forma estn
implicadas contigo, estn siendo asesinadas. El carcter mejor su color y haca que sus ojos
cobraran vida. El se pregunt si follando ella sera tan apasionada como ahora. Una semana en la
cama con l y le hara arder como un fuego en medio del invierno. Dos son mucho?

Uno es demasiado. Una semana no iba a ser suficiente. Necesitara un mes, quizs dos.

Ay, el mundo es un lugar vicioso, y somos nosotros, los desgraciados que deben navegar a
travs de sus horrores! Se levant y camin hacia ella. Me gusta Fort Lauderdale, por lo que
cuento contigo para que hagas de ste un lugar seguro.

Primero tu amante fue asesinada, y ahora un hombre que estaba trabajando para ti. Es como si
alguien quisiera cerrar tu negocio y tu vida. Ella bordeaba el sof, ponindolo entre ellos. Estn
tratando de llegar a ti, es eso? Ha sido amenazado?

Por qu alguien me amenazara a m, pero en lugar de hacerme dao a m mata o dos personas
que no soy yo? se pregunt como lleg tras ella. Tendra ms sentido matarme directamente.
Ella lo evitaba cuidadosamente reflejando sus movimientos.

Le haba pasado algo como esto antes de venir a la Florida?

Demasiadas veces. No. Cuando la palabra sali de sus labios, la copa de vino en la mesa de
centro se agriet. La expresin de Samantha se volvi incmoda mientras sus ojos pasaron de l a la
copa de vino y viceversa.

Vamos a tomar un descanso. Vuelvo en un minuto con mi compaero. Ella se dirigi hacia el
ascensor. Lucan peg el puo a la puerta, cerrndola con un pequeo golpe en el momento en que
ella trat de abrirla.

No, no te marchas. l apoy el otro brazo contra la pared, cortando sus rutas de escape. Da
la vuelta y mrame , Samantha. Slo mrame. Despacio ella se dio la vuelta, como una hoja en
una suave brisa, su barbilla pegada, su cuerpo vibraba con una emocin frgil.

Me siento halagada, Lucan, de verdad, pero no estoy interesada en ti. Su gladiadora, tan
decidida a nunca rendirse.

Es por eso que sueas conmigo? Sus ojos color avellana se volvieron tan verdes como
esmeraldas oscuras cuando se enoj.

Cmo lo sabes? Eres una especie de hipnotizador?


So contigo. Siento lo mismo que t sientes. S lo que es esconderse del mundo. Dio unos
golpecitos en su pecho. Vivimos aqu, solos. Nadie se nos acerca. Es por eso que se que fuimos
hechos para estar juntos.

Juntos. Ella se ech a rer.

T y yo. Se inclin hacia ella. No me quieres? Ella mir fijamente a su boca.

No.

No ests temblando de ira. Tu corazn no late con fuerza por el miedo. Lucan alarg la mano
y traz la curva sutil de su frente estrecha. Tengo un sentido del olfato indecente, ya sabes, y te
puedo oler, Samantha. Cuando te quites la ropa esta noche, podrs ver la prueba, toda mojada,
brillante. Inclin la cabeza hacia abajo lo suficiente para hacerla flaquear. Ese es el perfume
ms ertico del mundo, ya sabes. El aroma de una mujer despierta mojada entre las piernas.

Soy lesbiana, dijo rotundamente. Lucan ech atrs la cabeza y se ri.

No, no lo eres, querido corazn. Sin embargo, voy a contarte un secreto. Quienquiera con quien
te hayas acostado en el pasado no me importa. Francamente no me importa si has estado guardando
un rebao de cabras para darte placer. l pas un dedo por la uve abierta en el frente de su cuello.
Dios, tena la piel tan suave y fina que pareca fluir como el agua bajo su tacto. Pronto no te
importar. Nadie ms lo har. Cuando t y yo estemos juntos, slo pensars en m. Ella cambi
de tctica bruscamente dejando caer la cabeza y mirando a su pecho.

Por qu me elegiste? Yo no soy como Lena. Hay cincuenta mujeres de pie fuera que me hacen
ver como un perro. Seduce a una de ellas y tendrs un mejor momento. Frances haba sido muy
confiada en su poder sobre los hombres. Samantha, con su arsenal oculto de curvas magnficas y el
desafo abierto en sus ojos de piedra preciosa, ni siquiera reconoca su propio valor.

Prefiero una batalla. Lucan casi se ri cuando sinti el empujn de un can contra su
costado.

No ese tipo de batalla.

Quieres asustarme? No es una casualidad. Levant la barbilla y lo mir. Estoy a punto de
hacer de tu certificado de nacimiento un documento sin valor. Retrocede. Ahora. Una ternura
extica le inund.

Oh, Samantha, no tengas miedo. Este es el precio de este grado de deseo. El se agach y
cubri con su mano el arma, no intentando quitrsela, pero manteniendo su gran mano sobre la
suya. El disparo arruinar mi chaqueta. Estoy esperando invitados, as que preferira que no lo
hicieras.

Dios, eres un hijo de puta de sangre fra.

Ms de lo que nunca sabrs. Ahora hay algo que quiero descubrir. Eres incorruptible,
Samantha? l se inclin hacia adelante y dej que su pelo rozase su mejilla cuando l murmur
contra su odo. Si no sabes la respuesta, quisiera averiguarlo por m mismo.


Yo debera arrastrar tu culo al centro de la ciudad. Sin desviar la mirada de sus ojos, baj el
arma y se la meti de nuevo en su pistolera. Su mano persigui la suya, l capturo sus dedos y los
hizo subir a su boca. Por qu yo? Ella pregunt de nuevo, totalmente perpleja.

Por qu no? Lucan se sinti molesto por su resistencia continua. Tan cerca, ella debera haber
respondido al menos un poco a l'attrait. Era evidente ahora que l tendra que atraparla a la manera
tradicional. Aparte de tu apariencia, que parece no gustarte.

Soy polica, investigo dos asesinatos, t eres mi principal sospechoso, le record. Tener
sexo contigo no slo sera inadecuado, no tendra sentido.

No es slo sexo, me atrevo a decir que traer un nuevo significado a las vidas de ambos. Roz
su boca sobre la de ella, un susurro de un beso, y tir de la goma en el extremo de su trenza. Se
trata de conquistarte bajo la piel. l no fue especialmente cuidadoso desenrollando su cabello, y
vio cmo sus ojos se oscurecieron. Te tomara cmo has imaginado. Sinti que sus colmillos
se extendan plenamente, y cerr su brazo alrededor de su cintura. En un lugar al que nunca te
atreviste a ir con nadie ms. Estars a salvo conmigo, Samantha. Juro que lo estars.

Ni siquiera me conoces murmur, mirando su boca. Deja de jugar vampiro.

No estoy jugando. Hasta que vio los colmillos falsos, Sam pens que estaba en serios
problemas. Haba demasiado Lucan en una habitacin demasiado pequea y ninguna salida. Ahora
la situacin haba pasado de grave a ridcula.

No he venido aqu para esto dijo lentamente, en caso de que estuviera demasiado borracho
para entenderla. Haba estado bebiendo de nuevo gran parte de ese vino. Como he dicho, gracias
por el cumplido, pero no.

Entonces, no deberas haber venido aqu. De cerca, su cara era ms bonita, toda su piel suave
y hermosa enmarcada por las sombras y su magnfica melena plateada. Ella levant una mano para
empujarlo hacia atrs. l la cogi tan rpido que no lo vio moverse, o cuando el impidi el golpe
que iba directo a romperle la nariz. No luches contra m. Sus manos se reunieron en el mismo
momento, chocando, le abri la mano izquierda y entrelaz los dedos con la suya. Su mano se
senta mal pegada a su cicatriz, fra, dura y pesada, y cuando ella intent liberarse, l utiliz sus
dedos entrelazados para sostenerla all.

Hay algo seriamente mal con este hombre, un balbuceo apareci dentro de la cabeza de Sam
cuando los plidos ojos de Lucan se encontraron al mismo nivel de los suyos. l no se haba
inclinado; l la haba levantado, sujetndola contra la puerta con las caderas y las manos
entrelazadas. Ella haba conocido a hombres por los que haba sentido una atraccin instantnea,
irresistible. Esto no haba sido as. Se senta demasiado fuerte, demasiado misterioso. Recibir
tres disparos no la haban asustado tanto, senta que no haba espacio para moverse, y si se quedaba
as ella podra llegar a hacer algo muy estpido, como

Escchame, Samantha dijo, no quieres irte, no? Ella nunca haba pensado de s misma
que fuera del tipo obediente, pero precisamente ella quera quedarse. La idea de l chasqueando los
dedos y ella saltando la debera haber disgustado, pero en su lugar la estremeci. Todo en l lo
haca, sobre todo el calor de su cuerpo grande y su olor. Los hombres que llevaban colonia por lo
general le repugnaba, pero ola como...

Jazmn. Ella aspir, eres t. Viene de ti. l murmur algo que sonaba como una
maldicin en otro idioma. Luego se inclin, con la boca abierta, como si fuera a besarla. Pero no

estaba destinado a su boca. La oblig a levantar la mano hacia arriba, dndole la vuelta hasta que su
aliento toc la cicatriz en la palma de su mano. Lucan la mordi. Por unos instantes la sala
desapareci. Lo mismo hizo el mundo, y el tiempo, y todo se convirti en Sam y Lucan, juntos en la
oscuridad que era el universo. Samantha abri los ojos. Estaba rodeada de hermosas mujeres con
vestidos largos en todos los colores del arco iris, y hombres guapos con trajes pasados de moda
vestidos con chaquetas cortas y encajes blancos derramndose por sus puos y cuellos. Se hablaba
bajo, voces cultivadas; de vez en cuando una mujer se ra. A nadie pareca importarle que ella
estuviera vestida con su uniforme de gala. Debera haberme metido en la armada. Lucan se
par a su lado, pero l no estaba vestido como los otros hombres. Pareca como si acabara de llegar
de una fiesta de disfraces. Su traje se supona que era el de un caballero, pero no haba cuidado muy
bien los detalles. Los guanteletes que encerraban sus antebrazos estaban ennegrecidos y abollados;
haba usado demasiada sangre falsa sobre l. El centro de la tnica blanca sucia que llevaba haba
sido arrancado, dejando un agujero en forma de una cruz a travs de la cual, se vea la cota de malla
oscura. De sus hombros colgaba una larga capa negra que goteaba con sangre derramada. Sam oli
el humo, el sudor y la furia. Deberas haber tomado un bao y ido a la tintorera.

Cul sera el punto? Nunca voy a estar limpio de nuevo. Tir una espada enorme, que
goteaba sangre, golpe la mesa, sac una daga ms corta de una de las funda atada a la parte
superior del brazo. Dame tu mano. Sam trat de sacar su pistola. De su cartuchera slo sali un
manojo de jazmn. Lucan consider las flores como si fueran un arma. Por qu sigues
rechazndome? Vas a ser como Frances?

Quin es Frances? Slo estoy tratando de detenerte.

T no eres como ella, lo sabes. Eres todo lo que ella pudo haber sido, si me hubiera dejado
salvarla. Con eso, l condujo el pual por el centro de su mano izquierda.

Maldita sea. Sam baj las flores y se apoder de la mueca. Eso fue una tontera culo tonto.

As es esto. Lucan tir el pual y agarr la mueca de su mano herida, cortando la palma
abierta marcada con la punta de la daga antes de darle la vuelta a la mano y empujando los dedos
con sangre a travs de ella. Sus palmas heridas juntas, unidas por su apretn y su sangre. Sam vio
tantas cosas en un primer momento que ella casi se desmay. Ocanos. Castillos. Bosques sin fin.
Pases exticos y tristes. Palacios de oro. Buques de madera podrida. Caballos. Islas. Negras arenas.
Hombres y mujeres morenos. Reyes. Mendigos. Una cruz de oro cubierta de joyas rojas y negras.
Los cielos de la noche, cien mil. Ms all de ellos, algo ms oscuro. Algo peor que la oscuridad
infinita de la desesperacin y la muerte. Nunca te han hecho huir de tu tierra natal a causa de tu
maldicin, Samantha. Veo por qu lo has escondido de los dems por tanto tiempo. Se dio la
vuelta, ahogada por la oscuridad sin ventilacin, tratando de encontrar su camino de ida y vuelta a
su realidad y a l.

Tan pronto como deje de alucinar, voy a meterte en la crcel.

No preferiras quedarte conmigo? Ella sinti que su mano tocaba su cara, su boca rozando
por el costado de su cuello la arrastr a una respiracin rpida.

Con la forma que tienes de obtener tu diversin? No, gracias. La risa vibr contra la piel.

Tal resistencia es asombrosa. Simplemente no te rendirs. Me encuentro deslumbrado
totalmente por ti. Con la boca bes su frente. Cunto tiempo crees que pasar antes de que
no puedas resistirte ms tiempo? A Sam le sobrevino un pensamiento de Dwyer.


Qu te parece nunca? Por qu nunca ser para ti. La risa se apag.

No, Samantha. Yo no soy como ese gusano que te acosaba. Permteme demostrarlo. Otra
explosin de imgenes llen la cabeza de Sam, esta vez de ella y Lucan. Esta vez ella llevaba uno
de esos vestidos largos hermosos, y l la sostena en sus brazos y bailaban alrededor de una
habitacin. Los movimientos de sus pies la desconcertaron.

Yo no puedo bailar.

Puedes hacer todo lo que has soado conmigo, prometi. La sala de baile se enturbi en algo
ms oscuro, una habitacin repleta de muebles enormes y ornamentados. Sam cay contra una cama
enorme. Lucan estaba encima de ella, besndola, tirando hacia abajo el corpio de su vestido para
llegar a su pecho. Era la sensacin del terciopelo en su piel la que rompi el hechizo.

Ella mir los guantes de terciopelo color burdeos que llevaba, y entonces todo se disolvi en una
frentica carrera hacia adelante, su mente pas a travs de das y noches, meses y aos, hasta que
ella estaba de vuelta en la suite del tico, contra la puerta, con l rodendola por todas partes. No
saba cmo haba conseguido arrancar su camiseta o su sostn, pero todas las pruebas estaban all,
junto a su boca. Lucan levant la cabeza de mala gana, y Sam oy un telfono en alguna parte
sonando.

Djame. l la dejo en la alfombra, donde ella meti su pie en un zapato.

Hblame de tu talento.

Dime t cmo me hiciste alucinar as, replic ella.

No es importante. Tom su mano, pasando el pulgar por la cicatriz en la palma de su mano.

As es cmo lo haces. Usas la sangre para ver asesinatos. Cuntamelo, Samantha. Ella no
quera, hasta que oy las palabras que saliendo de su boca. Despus de recibir un disparo, me
mor unos minutos en la mesa de operaciones. No fue como en las pelculas. No recuerdo nada, sin
tnel, sin luz, sin los muertos que dan la bienvenida. Era oscuro. Unos meses ms tarde, cuando
estaba de regreso en el trabajo, accidentalmente puse la mano en un charco de sangre de una
vctima. A travs de la sangre que toc mi cicatriz, vi algunas de las ltimas cosas que le sucedieron
antes de morir.

Ya veo. La mir horrorizado, y le solt la mano.

He compartido, ahora te toca a ti le dijo ella. Cmo haces para ver las cosas en mi cabeza?
Eres psquico?

No. Abri la puerta y Lucan hizo un gesto hacia el ascensor. Es mejor que vayas a buscar a
tu compaero. Ella no se movi ni un centmetro.

Lucan, si quieres que yo te deje entrar, esto tiene que ir en ambos sentidos.

Maestro. Burke sali del ascensor. Su presencia es necesaria abajo. Estaba tan nervioso
que ignor completamente a Samantha. Ella arque una ceja.

Maestro? Lucan no mir a su asistente.


Dile que espere.

Mi seor Rafael dijoBurke se qued paralizado cuando por fin se dio cuenta de Sam.
Detective Brown. Dios mo, pens que ya se haba ido.


Esta mi compaero abajo? Pregunt ella.

Lo siento, pero me temo que el detective Quinn nunca volvi al club. Ella afront a Lucan.

Cuando Harry y yo volvamos, agradecera que pudiramos repasar esto una vez ms. Sin la
hipnosis. l empez a decir algo, y luego regres a la mesa donde haba dejado su vino y lo
recuper.

Creo que encontrars algo ms que me vincule al lugar donde encontraron a Montgomery. Algo
viejo, al igual que la cruz dejada sobre Lena. Pero te digo ahora, independientemente de las
evidencias que encuentres, que yo no los mat, Samantha.

Cmo sabas lo de la cruz? T crees que ests siendo incriminado en los asesinatos? Por qu?

No lo s. Lucan la mir. Pero yo soy el nico que puede ayudarte a averiguarlo.

No necesito otro compaero. Samantha gir sobre sus talones y se march.

Lucan estuvo tentado de seguirla, pero l tena que asistir al seor. Despus de que redujera a
Michael a un estado adecuado de rabia ineficaz, l cazara a Samantha y terminara de convertir a la
tenaz detective en su amante y dispuesta kyrya.

Cuantos guardias trajo Cyprien? Le pregunt a Burke.

Veinte, junto con su sygkenis. Ella es tan hermosa como dicen. Su tresora desliz una pastilla
para la garganta en su boca. El seor senescal es realmente Phillipe de Navarra, no? He ledo
sobre l en nuestros libros de historia.

S. Realmente lo es. El olor de cereza salvaje del aliento de Burke se pareci demasiado al
olor del alto seor Darkyn, y de inmediato puso en el borde a Lucan. Burke, confo en ti, s lo
que esperar de ti cuando otros kyn vienen para tener una audiencia conmigo.

Creo que puede confiar, maestro, pero usted solo tiene que decirme lo que quiera. dijo Burke.

Entonces cllate y no hables de nuevo hasta que te diga que lo hagas. Vio a Burke abrir la
boca para responder, cerrarla y mover la cabeza. Hemos alcanzado un gran logro. Excelente. Siga
justamente de sta manera, Herbert, y debera vivir suficiente tiempo para retirarse a la casa de un
viejo tresori.








Captulo 14


ichael Cyprien vio a una hembra humana salir del ascensor privado de Lucan. Ella no pareca
ser una de las cortesanas que Lucan haba proporcionado para su entretenimiento, pero tena un
asombroso parecido con otra mujer a quien hasta ese momento haba olvidado por completo.

Cunto quieres apostar a que Lucan la hizo enojar?, murmur Alexandra mientras vea pasar
a la mujer dando zancadas. Ella le sonri, pero todo lo que la otra mujer le dio en retribucin fue un
saludo con un cabeceo antes de abandonar el club. Y qu es lo hace tu archienemigo hablando
con una polica?.Est teniendo problemas con la ley ahora?

No lo s. su pregunta intrigaba a Michael a varios niveles. Cmo sabes que ella es polica?

Por un lado, llevaba una pistolera de hombro y otra en la cadera, dijo Alex. Por otro, su foto
estaba en la portada del Sun-Sentinel. Ella es la detective que investiga el caso de esa mujer que fue
asesinada hace unos das. Michael dej que la mano siguiera la curva de su columna vertebral.

Eres una verdadera fuente de hechos y observaciones interesantes, ma belle.

No me toques el culo en pblico, Seor de la Eternidad, o voy a asumir que eso significa que
puedo hacer lo mismo con tu polla. A medida que su mano se detena a descansar contra la parte
baja de la espalda, l le dio una sonrisa inocente. Adems, si no vas a ver la televisin, por lo
menos lee un peridico de vez en cuando. Se abrir todo un nuevo mundo para ti.

Por qu lo hara, si lo puedes hacer t por m? l evit el codo antes de que se clavara en su
costado. S, lo s, como cualquier otro francs, soy un cerdo perezoso, sexista y chauvinista. Me
inclino ante tu brillante ejemplo, ma belle.

Un da empezar a golpear arbitrariamente tu boca, decidi Alex. Eso va a ahorrarnos
tiempo y probablemente salvar nuestra futura relacin.

Por qu hacer eso cuando hay otras cosas ms agradables que puedes hacer con mi boca? Le
gustaba ver que an poda ponerla nerviosa en ocasiones. Esta mujer polica, recuerdas su
nombre?

No se queBrown. Su sygkenis pens por un momento, y luego chasque los dedos.
Samantha, eso es. Samantha Brown. Michael llam a su senescal. Cuando Felipe se uni a ellos,
le dijo en francs:

Esa mujer humana que acaba de salir de aqu es un detective de la polica llamada Samantha
Brown. Alex me ha dicho que su foto estaba en el peridico de hoy. Quiero saber todo lo que
puedas averiguar de ella, especialmente en lo que respecta a sus antecedentes familiares y su
relacin con Lucan.

Por supuesto, seor. Phillipe asinti con la cabeza hacia un hombre oscuro que haba tomado
posicin entre la guardia personal de Lucan. Con su permiso, puedo hablar con mi contraparte?
l sabr la razn por la que ella estaba aqu. Michael saba los largos y brutales aos que Rafael

haba pasado como Templario en Tierra Santa, haban luchado juntos una vez durante la ltima de
las batallas para contener a los sarracenos. Si las circunstancias hubieran sido diferentes, lo hubiera
saludado directamente, pero esa no era una costumbre entre los kyn.

S. Dale saludos de mi parte. Phillipe asinti con la cabeza y se acerc a hablar con el otro
senescal.

Quieres jugar conmigo? pregunt una voz sexy de mujer. Michael mir hacia abajo y vio a
una de las prostitutas de Lucan posando delante de l. Sus inflados pechos casi se derramaban por la
parte delantera baja de su corpio, y ella emanaba un fuerte olor a perfume muy dulce y otros
productos qumicos menos atractivos. El rastro de las drogas en la respiracin y la piel se reflejaba
en la pupila de sus ojos.

No, gracias.

Podemos ir a la oficina de Lucan. Ella puso una mano en la manga de Michael hacindole una
especie de caricia. Puedes hacerme lo que quieras. Tmame de la manera que quieras. Levant
la mano hacia la cara de Michael.

Uh-uh. Es mo. Una pequea y fuerte mano cogi la mueca de la prostituta. As es. Puedes
mirarlo, soar con l, hasta incluso hacerle proposiciones, pero eso es todo. La mujer
empequeeci los ojos vidriosos y pas a mirar a Alexandra.

Voy a lamer tu coo. Ella sonaba desesperada. l puede follarme por detrs mientras lo
hago.

Qu bueno. No encuentras muchas prostitutas que brinden el servicio completo en estos das.
Alex se interpuso entre la mujer y Michael. Desafortunadamente, somos un poco anticuados
cuando se trata de cosas como los tros, as que ve a buscar a alguien ms para jugar, cario. La
prostituta mir a Michael antes de irse.

Somos anticuados? murmur Michael mientras envolva sus brazos alrededor de su sygkenis
por detrs.

Ahora lo somos. Alex observaba la habitacin. Estoy recibiendo un zumbido de baja
potencia muy escalofriante, mi amor. Ella frunci el ceo. Nada especfico, pero es cada vez
ms fuerte. Alguien de aqu quiere matar algo. Michael mir el ascensor, que haba regresado a la
suite del tico y estaba bajando de nuevo.

Lucan.

El tresora de Lucan estaba sacando a las prostitutas del club, y despus de que la ltima se haba
ido, asegur las puertas exteriores. Rafael fue a abrir el ascensor.

Haban transcurrido unos cientos de aos desde la ltima vez que Michael Cyprien haba visto al
jefe de los asesinos de Richard, pero el tiempo desapareci a medida que Lucan bajaba del ascensor.
Los colores rojo y negro de Richard, que ellos haban tomado para s como miembros del primer
jardn, le sentaban bien a su viejo enemigo. En comparacin con ellos, l pareca ms alto, ms
grande y ms poderoso que cualquier otro hombre de la habitacin. Richard se haba divertido
haciendo usar a Michael el color rojo y el color negro a Lucan en su torneos. El rojo para el
Prncipe de la Sangre, el negro para el Prncipe de la Muerte.


Michael se aferr a la paz interior que haba encontrado desde que Alexandra haba reparado mucho
ms que su rostro, y mir a sus hombres que se posicionaban a su alrededor. El Prncipe Negro se
adelant con sus hombres ubicados en los puestos adecuados a su alrededor, y realiz una
reverencia que le habra gustado al ms formal de los monarcas.

Seigneur, honra a nuestro humilde jardn con su presencia. Bienvenido a mi dominio.

Suzerain. Michael le devolvi el saludo sin florituras innecesarias, y acerc a Alexandra a su
lado. Esta es mi sygkenis, la Dra. Alexandra Keller. Alexandra, l es Lucan.

He estado ansioso por conocer esta nueva adicin milagrosa a nuestras filas. Lucan se inclin
de nuevo. Tu belleza me deja sin palabras, mi seora. Ella lo mir.

Usted parece hablar muy bien, pero podra haberse reunido conmigo en Nueva Orleans. Se
acuerda? Cundo nos estaba espiando y atac a mi enfermera? Lucan se enderez y sonri, sin
mostrar vergenza.

La enfermera Heather era tan dulce y obediente que casi me la traigo conmigo. Cmo est?

Viva, aun que no gracias a usted. Alex habra dicho ms, pero Michael la mir fijamente, y
ella resopl. Muy bien. Voy a tranquilizarme.

Rafael. Cuando el senescal se acerc, Lucan lo present formalmente, despus Michael hizo
lo mismo con Felipe, y luego ellos hicieron lo mismo con sus hombres.

Michael supo que Alexandra estaba aburrida dos minutos despus de haber comenzado el ritual
formal de presentacin, pero si bien l podra obviar esta presentacin con seores a los que
consideraba como amigos, en este caso era vital asegurarse de que Lucan conociera a todos sus
hombres, y que Michael conociera a todos los de Lucan. Las guerras entre Jardines haban
comenzado por nada ms que slo un kyn que se inmiscua en el territorio de un seor supremo a
quien no haba sido presentado. Por fin todos los kyn presentes haban sido nombrados y
reconocidos, y Lucan y Michael se sentaron con sus senescales en una larga mesa envuelta en lino
color marfil, que tena encima clices de plata. Mientras Alex se sentaba al lado de Michael, Rafael
les ofreci vino de sangre.

No, gracias, le dijo Michael.

Rafael lo degustar antes, si usted quiere, Lucan arrastraba las palabras. Michael le devolvi la
mirada glacial.
Por desgracia, ya nos hemos alimentado.

Yo por otro lado, no. Lucan bebi de la copa que Burke llen para l. Mi senescal me dice
que busca a un miembro de su jardn. Tiene tantos que no puede hacer un seguimiento de ellos,
seigneur? Los hombres detrs de Michael se pusieron tensos.

Mis nuevas funciones pueden ser un factor de distraccin, dijo Michael, reconociendo el
problema sin reaccionar ante el insulto de Lucan al hacer mencin al asunto. Es por eso que antes
debo seleccionar un nuevo suzerain para Nueva Orleans.

Haba pensado que le dara a Thierry Durand su propio dominio, dijo Lucan, ahora que l
ha recuperado la cordura.


Thierry no desea servir como suzerain, y Phillipe se niega a abandonarme. l sonri
brevemente a su senescal. Tena la esperanza de contar con usted para que me recomiende a
alguien. Pero ahora, usted tiene sus propias distracciones. Bajo esa ropa indescriptible, creo que
Samantha Brown es bastante atractiva. Ciertamente me recuerda a una mujer que fue una vez parte
de su comitiva hace mucho tiempo.

Ciertamente, los ojos de Lucan se tornaron en hielo. Es una pena que ya la haya reclamado
para m, seigneur. Confo en que recuerde las viejas tradiciones, no? Michael estaba
conmocionado y fascinado.

La detective Brown es su kyrya?

Ella lo ser.

Hola? Alex salud con una mano que interpuso entre los dos rompiendo su contacto
visual. Algunos de nosotros an no hablamos mucho el dialecto colmillo.

Una kyrya es una amante humana de los kyn. Empezamos a tomarlas cuando nos encontramos
con que ya no podamos cambiar a los seres humanos en Darkyn. Las Kyryas suelen ser inmunes a
l'attrait. No puedo recordar la ltima vez que un seor kyn tom una fuera de las filas del tresori. En
estos tiempos, slo confiamos en quienes nos han prestado juramento de servirnos. Michael
finaliz su relato y luego sonri a Alex. As que chrie. Acabas de tener una breve leccin de
historia sobre los Darkyn.

Tal vez podra llegar a la razn por la que entr en mi territorio, dijo Lucan. Michael le habl
de la situacin con los Pavieres, y la huida de Faryl desde Nueva Orlens.

La familia cree que l viene hacia usted para conseguir una muerte misericordiosa. Lucan
asinti con la cabeza.

Probablemente es as. Sin embargo, no he tenido contacto con Faryl. Su hermano no est con
usted esta noche.

Gard est fuera cazndolo, dijo Michael. Su senescal fue informado, y le concedi el paso
seguro.

Estoy encantado de que mis decisiones estn siendo tomadas por m. Lucan dio una breve
mirada a Rafael antes de dirigirse a Alexandra. Por qu ha venido aqu, doctora? Para mantener
a su seor entretenido, o quiere ver cmo es sacado un cambiante de su miseria? Alex le mir
desconcertada.

Un cambiante?

Me refiero al hermano de Paviere, Faryl. Su estado es irreversible. La boca de Lucan se torci
hacia un lado. Ya veo. Nuestro nuevo seigneur no le ha dicho todo. Michael se levant.

Vamos a despedirnos ahora.

No huyas todava. El hombre alto tambin se levant. Me has decepcionado, Michael. T
creaste la pareja perfecta para ti, despus de siglos en los que el resto de nosotros no pudimos hacer
lo mismo, y sin embargo la ests engaando. Me pregunto si deberamos considerar una forma de

divorcio para nuestra especie. Creo que podras necesitarlo muy pronto, Alexandra. Ella mir a
Michael, luego a Lucan y volvi al primero.

Michael me dijo que Faryl se haba alimentado de animales, si eso es lo que ests insinuando.
Me cont de toda la cuestin de su carne pudrindose. Lucan se ech a rer.

Mi querida doctora, Faryl no se est pudriendo. l est metamorfosendose.

Ya est bien, Lucan. Michael ayud a Alexandra para que se levantara de la silla. Nos
vamos.

T eres el que se est yendo. Ella sac su brazo de la mano de Michael. Voy a escuchar el
resto de esto. Lucan, qu quieres decir con que est metamorfosendose?

Exactamente eso, le dijo l. Est mutando su cuerpo humano en otra cosa. Es un proceso
que involucra muchos cambios hasta que alcanza su forma definitiva. Nuestro supremo seor
atraviesa por lo mismo, como Michael te contar. l debera haberlo cazado y asesinado en New
Orleans.

La condicin de Richard no es la misma que la de Faryl, ni es algo que debamos discutir.

En qu se est transformando Faryl?, pregunt Alex.

Lo que l llegar a ser. Debes haber odo el dicho: Eres lo que comes? Lucan hizo un gesto
hacia ella. T bebes sangre humana, por lo tanto permaneces en forma humana. Pero si bebes
sangre animal y te alimentas slo de eso por un largo tiempo, te deshars de tu humanidad como la
piel de una serpiente. Te convertirs en lo que te has alimentado. Los ojos de Alex estaban muy
abiertos.

Me ests diciendo que Faryl est mutando en otra especie animal? Igual que un lagarto o una
rata o algo as?

Una versin de dos patas de lo que l se ha estado alimentando. T podras ser una magnfica
mujer leopardo. Slo tendras que ir a frica y alimentarte de ellos durante un siglo o dos. Lucan
se acerc para tocarle uno de los rizos de su cabello en su hombro.

Entonces el proceso se inicia con... Michael lanz un puetazo en la cara de Lucan, y con
profunda satisfaccin sinti que conect con la mandbula del hombre ms grande.

No la toques!, le gru Michael al suzerain que se tambale hacia atrs. Nunca vuelvas a
tocarla. A su alrededor, aparecieron dagas y espadas cuando los hombres comenzaron a tomar
posiciones defensivas.

Temes que ella me prefiera a m antes que a ti?, pregunt Lucan con voz sedosa. Michael
tuvo el placer de devolver el golpe, esta vez con la verdad.

Por lo menos mi toque no la va a matar. Rafael y Phillipe se posicionaron, secundando a sus
respectivos seores.

Maestro, creo que sera conveniente concluir esta reunin, dijo el senescal de Lucan. Antes
de que la sangre se derrame. Phillipe puso a Alexandra detrs de l.


Estoy de acuerdo, Maestro.

Parece que a pesar de nuestros mejores esfuerzos, nuestra gente no va a permitir nuestra disputa,
dijo Lucan. Si necesita cualquier cosa mientras est en mi territorio seora, no tiene ms que
ponerse en contacto con Rafael. Michael estaba tan enojado que no se despidi ni con un mnimo
gesto de saludo, y se dio la vuelta para irse.

Si necesitas algo Alexandra, Lucan dijo detrs de ellos, ven conmigo.





Sam estaba feliz de irse y dejar atrs a Lucan.

Cuando ella estaba saliendo del club, vio a las prostitutas que estaban ganndose su sustento
mezcladas entre un montn de hombres altos y guapos con trajes hermosos y una pequea mujer
morena que llevaba un vestido corto de seda color marfil precioso. Lo curioso era que mientras las
prostitutas estaban bebiendo, charlando y riendo, los hombres estaban simplemente de pie,
desparramados en crculos alrededor de esa mujer y de un hombre alto que tena el cabello de color
blanco con franjas negras recogido en una cola de caballo.

Los ojos marrones de ella encontraron a Sam, y la mujer le sonri. Sam asinti con la cabeza antes
de salir al exterior.

El coche no estaba en el callejn detrs de la discoteca, y por un momento Sam tuvo ganas de gritar.
Pero quizs Harry haba tenido un ataque fuerte y se haba ido a urgencias. Cuando Sam sali del
callejn y lleg a la calle, marc el nmero del telfono de su compaero y esper a que
respondiera.

Hola? respondi una voz masculina ahogada. Sam saba que no era Harry.

Estoy llamando al detective Quinn. Quin es usted?

l no puede ponerse al telfono en este momento. La est esperando a usted en el parque junto a
la Estacin de Bomberos.

Quin es usted?, pregunt Sam otra vez. La lnea qued muerta.

Intent llamar al telfono de Harry por segunda vez, pero slo responda el buzn de voz. La
estacin de bomberos estaba a seis manzanas de distancia. Ella comenz a caminar, y luego el
miedo la inund y corri.

El coche estaba estacionado debajo de un rbol de ciprs junto a un pequeo estanque en el centro
del parque. Sam sinti que el alivio la inundaba cuando vio la silueta de Harry a travs de la ventana
del lado del conductor. Tena la ventana abierta, y una mano apoyada en la cabeza. Estaba tomando
una siesta. Cristo, l enloquecer cuando se entere de que alguien se acerc y le rob su telfono
mvil. Sam cerr de golpe la puerta del coche por costumbre cuando se subi del lado del
acompaante.

No puedes esperar hasta que ests en las reposeras de la cubierta del barco, viejo? Harry no
contest, as que ella estir su mano y le sacudi el hombro para despertarlo. Vamos, despierta,

despierta. Apart las manos hmedas de color rojo. Oh, Dios mo. Ella agarr la cabeza de
Harry y la empuj para arriba. Harry. Harry! La sangre del corte de su cuello que estaba en su
chaqueta se traslad a sus manos, y sin pensarlo ella tom su mano para comprobar el pulso. Sus
palmas le ardieron.

Cigarrillos. Pequeas luces rojas. Luces de la calle. Aire hmedo y salobre. Rostros enfadados.
Rostros aburridos. La oscuridad del callejn. El inhalador de Harry. El olor del medicamento en el
aerosol.

Sam estaba viendo sus ltimos momentos, tal y como haban sucedido. Harry no haba muerto haca
mucho tiempo, porque sino las imgenes le habran llegado en retrospectiva. Tal vez ella todava
tena tiempo.

Un gato callejero que llevaba algo en la boca saliendo del callejn. El reloj de Harry. La puerta
del coche. El parabrisas. La caja de guantes desechables. Un frasco con medicamentos. Dos
tabletas en la palma amplia de Harry.

No, se oy decir.

Un destello de la plata en el espejo retrovisor. Una hoja de metal rozando el aire. El puo
alrededor de la empuadura. El brazo desnudo.

Sam cerr los ojos y grit, pero las imgenes no se detuvieron.

La sangre saliendo a chorros diseminndose por el tablero, el parabrisas y por todos lados. Una
mano ensangrentaba se levantaba temblando hacia la luz y trat de alcanzar el pequeo delfn de
cristal, el amuleto de la buena suerte de Sam colgando del espejo retrovisor. La mano cayendo.
Oscuridad. Oscuridad. Oscuridad.

Lo siento, dijo Sam en voz baja. Lo siento.

Una luz blanca y suave. El olor de los pinos. Estrellas cayendo a su alrededor como una lluvia de
luz. El techo del auto. El callejn abajo. Las torres de refrigeracin, los tejados. La manzana, la
calle, la ciudad, todos alejndose. Las luces de los vivos disminuyendo como pequeas joyas sobre
terciopelo negro. Por encima. Destellos de luz blanca, pura e intocable. Estrellas engullidas por
los soles. Estrellas fusionndose con otras estrellas. Estrellas explotando. Ms luz, creciendo,
ardiendo, llamas consumiendo todo lo que fue y podra ser Oscuridad.

Lo ltimo que Samantha recordaba claramente de lo que hizo esa noche fue estar llamando a la
Central por la radio para informar de su ubicacin y el hecho de que su compaero haba sido
asesinado. Despus de eso, la mayor parte de su cerebro pareci simplemente cerrarse y apagarse.

Ella era consciente de las cosas pero de forma distante, las cosas no tenan importancia para ella. Al
igual que el hecho de que las primeras personas en llegar al lugar fueron los bomberos, que
simplemente caminaron desde la estacin que estaba al lado del parque. Saba que uno de ellos
control el pulso de Harry, mientras que otro hablaba con ella por la ventana. Le hicieron preguntas
que no contest. Poda or que ellos debatan entre s sobre si sacarla del coche o dejarla all.

Ella se qued con Harry.

Haba bastante colores en la superficie moteada del lago frente a ella. Luces destellantes de color
azul, blanco y rojo. Otras ms iluminaron el parque cuando los coches patrulla y una ambulancia se

ubicaron a ambos lados del coche de Sam. Ms voces trataron de hablar con ella, pero ella todava
no vea ninguna razn para hablar. Su compaero estaba muerto, asesinado, all junto a ella. Si ellos
no podan entenderlo, entonces no deberan llevar placas.

Sammy, vamos. La voz de Ortenza, tensa y suplicante, penetr en la bruma de dolor e
incredulidad. Sal de eso. Peterson respondi por ella.

Djala en paz. El sabio y sensible Peterson. Sam quera darle las gracias, pero nada sala de su
boca. Luego Garca estuvo all, sin pedirle nada, sin preguntarle, sin decir una palabra. Fueron sus
manos sobre ella, su fortaleza, las que la sacaron del coche y la pusieron en otro.

No, le dijo l a alguien enojado que haca preguntas. Maana. Maana.

El capitn no le hizo preguntas, lo que era muy bueno para Sam. Pareca estar leyendo su mente sin
embargo porque l se sali dos veces del camino para que ella pudiera salir y vomitar en la hierba.
En ambas ocasiones, se arrodill a su lado, le pas un brazo por los hombros y con una mano le
sostuvo el cabello hacia atrs. Todo lo que vino despus le llegaba en breves destellos, en parpadeos
de la realidad.

Escaleras. El cabello azul, cuero negro, y unos jvenes ojos preocupados. Chris. Voces bajas,
intercambio de llaves, puertas abrindose, puertas cerrndose. Le quitaban la chaqueta y la
empujaban sobre la estrecha cama.

Ella va a estar bien. Sam es ms fuerte de lo que piensas.

No soy fuerte, no creo eso. Sam quera discutirlo. Sin lugar a dudas esto iba a matarla. La
voz de Chris volvi suave y dulce mientras ella lea uno de los libros de Sam.

A lo mejor todo lo terrible es en lo ms profundo algo indefenso que requiere nuestra ayuda.

Harry haba necesitado mi ayuda, pero estaba demasiado ocupada jugando con Lucan en vez de
estar all para l. Ahora estaba muerto.

La vida no se ha olvidado de ti... te sostiene en su mano, no te dejar caer. Chris segua
leyendo. Las palabras se cernan sobre Sam, como mviles moviendo la belleza y los recuerdos
dolorosos de otra vida.

Nadie debera tener que sufrir cosas como sta. Harry no sufrira nunca ms. Harry, quien la
haba dejado atrs, estaba a salvo. Sam comenz a llorar sin sollozar, su garganta se negaba a
dejar que saliera un slo sonido. Las lgrimas corran por su rostro hasta que la voz baja y dulce se
detuvo y Chris estaba a su lado, sostenindola entre sus brazos y frotndole la espalda.

Sigue respirando. Eso es todo lo que tienes que hacer ahora, Sam. Sigue respirando.





Lucan tena que averiguar si Richard haba salido de Irlanda y el lugar donde iba a residir en
Florida, as como prepararse para la inminente batalla con Cyprien. Todo eso sali de su cabeza en
el momento en que Rafael le dijo que Harry Quinn haba sido asaltado y asesinado a no ms de seis
manzanas del club.


Samantha?

Ella fue encontrada en la escena con l. Estaba en shock, as que su jefe la llev a su casa. Una
vecina est con ella ahora. Mi seor, acerca de esta situacin con el seigneur

Ahora no. Lucan recogi las llaves de su Ferrari y sali del club.

Sin embargo, una vez que l estuvo de pie fuera de la puerta del apartamento de Samantha, su
determinacin lo abandon. Lucan haba visto a Samantha y a Quinn juntos. Todos los informes
indicaban que la suya haba sido una relacin estrecha y cariosa. Ella no se detendra hasta llevar
al asesino del viejo ante la justicia. Ella estara en shock horrorizada, sufriendo por la prdida de un
hombre al que tena un gran afecto. Qu poda hacer por ella ahora? Seducirla? Ni siquiera l
era tan insensible como para aprovecharse de su dolor. Ella deseara estar sola. Lo hara.

La puerta del apartamento de repente se abri y una mujer joven con la cabeza ms sorprendente
que haba visto, con pelo azul se qued mirndolo.

Me pareci or a alguien aqu. Sus ojos se abrieron. Yo te conozco; t eres...

Amigo de Samantha, dijo Lucan, dando un paso ms cerca para que el espacio entre ambos se
llenara con el olor a jazmn. He venido a verla. Los prpados de la muchacha se abatieron y
ella sonri.

Por supuesto que s. Abri la puerta un poco ms. Adelante. Lucan entr y le sonri a la
joven.

Yo cuidar de ella ahora. Deberas irte a tu casa y dormir.

Dormir. La joven bostez.

S. Buenas noches. Sali sin protestar y entr en el apartamento de enfrente. Vio algunas velas
ardiendo aqu y all, pero la mayora de las luces elctricas haban sido apagada. Samantha estaba
acurrucada en su cama, todava vestida con su ropa de dormir, con los ojos mirando hacia el techo.
En el umbral, l vacil de nuevo.

O que hablabas con Chris, dijo ella sin mirarlo. Adelante.

Rafael me cont lo del detective Quinn. Se acerc cautelosamente al lecho y se par a los
pies. Lamento mucho tu prdida, Samantha.

Eso es lo que siempre le digo a la familia de la vctima. Justo antes de preguntarles acerca de
quin pudo haber deseado la muerte de la vctima. Ella se sent, pareciendo un poco
desconcertada. Cmo sabas dnde viva? Antes de que l pudiera responder, ella se frot los
ojos. Me has investigado. Por qu?

Quera aprender ms acerca de ti. Eso pareca ser la forma ms suave de decirlo. S que
eres una persona que guarda mucho su vida privada. Pido disculpas por entrometerme.

No lo hagas. Me siento halagada. Ella sac las piernas de la cama y trat de levantarse, pero
tuvo que agarrarse a la cabecera. Yo no lo estoy haciendo muy bien en este momento, sin
embargo, tal vez podras intentarlo conmigo en otro momento.


Samantha. Se acerc a ella, y la atrap cuando ella se desplom hacia delante, sostenindola
contra l. No fue tu culpa.

Debera haber estado con l. Era su compaera. l era mi compaero. Ella se frot la mano.
Vi cmo muri. Brutal, pero rpido. l no sufri mucho. Supongo que es mejor que morir
lentamente en una cama de hospital. l se haba olvidado de su talento.

Deseara poder hacer que eso desaparezca. Encontrara a quien mat a Harry Quinn, y le
sacara los intestinos lentamente. Era lo nico que poda hacer por ella. Ella exclam algo que son
como una risa y levant la mano, dejando al descubierto la cicatriz arrugada que atravesaba la
palma.

Sabes, eres la nica persona en quien puedo confiar ahora. Sabes lo que hago. l quera
protegerla, pero eso era precisamente lo que ella detestaba. Todos sus planes para convertirla en su
kyrya parecan un poco obscenos ahora.

No deberas confiar tan fcilmente. Ella mir su mano y luego a l.

Veinte personas en el club confirmaron tu coartada, te vieron all toda la noche, cuando Lena fue
asesinada. No eras el hombre en el jardn con Montgomery. Y estabas conmigo cuando Harry fue
asesinado. Ella iba a rasgar su corazn y a sacarlo de su pecho. La puso en la cama y alej sus
manos de ella.

Voy a traer de vuelta a la chica de pelo azul aqu.

Te quiero a ti. Ella enrosc su mano alrededor de los dedos cubiertos de terciopelo de l, y se
corri a un lado hacindole espacio.

Qudate conmigo. Lucan se enfrent en una silenciosa batalla consigo mismo y perdi. Se
quit la chaqueta, sac los pies de los zapatos y se acost con ella. La cama era un tercio del tamao
de la suya, y apenas poda acomodar su largo y grueso cuerpo. Nunca haba estado ms incmodo
en su vida, incluyendo sus aos de rodillas rezando bajo la mirada severa del Maestro de los
Templarios. Luego Samantha se acurruc contra l y se olvid de todo, excepto de poner sus brazos
alrededor de ella y sostenerla all. l no le dira palabras vacas, seguramente ella haba odo lo
suficiente de eso.

Qu vas a hacer ahora? Ella lo pens.

Tomar unos das de descanso. Enterrar a mi compaero. Tratar de encontrar una razn para
permanecer en el trabajo. Ellos no me dejarn investigar el asesinato de Harry porque era su
compaera, as que me estoy quedando sin razones. l no le permitira que arriesgara su vida
para servir en la fuerza policial. El hombre que haba matado a su compaero fcilmente podra
haber hecho lo mismo con ella. Samantha no se daba cuenta de lo mucho que necesitaba su
proteccin. Tambin se molestara si l le hiciera cualquier insinuacin sobre ello.

Tal vez, dijo l con cuidado, hay otra cosa que podras hacer adems de la labor policial

Si no fuera polica, no sera nada. Es todo lo que tengo. El cabello de ella le haca cosquillas
en la barbilla y ella levant su rostro y lo mir.


Dijiste que podas ayudarme a encontrar al hombre que mat a Lena. Era parte de tu juego o
quisiste decir eso?

S, es verdad. Lucan no haba considerado que gran parte de la autoestima de ella estaba
involucrada en su trabajo. Tena que demostrarle cmo sera su vida con l, para darle una opcin
clara. Pero para eso tendra que esperar hasta despus de que ella hubiera tenido el tiempo adecuado
para llorar. Hablaremos de ello en unos das.

No puedo creer que est en la cama contigo. Su voz arrastraba las ltimas palabras y cerr los
ojos. Es como un sueo. Lucan tir de las mantas hacia arriba y las puso encima de ellos.

Entonces duerme, Samantha.





































Captulo 15


adre, sabe usted dnde est el hermano Patrick? Mercer levant la vista del
captulo de Reyes que estaba fingiendo leer.

No aqu, espero.

Est desaparecido, dijo Ignacio. l nunca volvi de la ciudad con nuestras provisiones ayer.

Eso es extrao. La voz de Ignacio estaba impregnada de la niebla del vino que Mercer haba
consumido en la ltima hora, pero el viejo fraile no se ira hasta que mostrara cierto inters. El
hermano Jacob recibi alguna llamada telefnica de l?

Yo ya lo verifiqu, y no, no lo hizo. Ignacio comenz a caminar de un lado para otro delante
de la mesa de Mercer. Usted le dio dinero para comprar los suministros, no? Fue una estupidez.
Probablemente ha huido con l.

Por supuesto que le di dinero en efectivo. John no poda tomar la chequera. Mercer se
pregunt si Ignacio dedicaba todas sus horas de vigilia a buscar problemas. Ha encontrado un
nuevo alojamiento para l?

An no. Ignacio meti las manos en los extremos de las mangas y asumi lo que l considera
su postura ms digna. Hay algo malo con el hermano Patrick. l hace demasiadas preguntas
sobre nosotros. Pienso que deberamos informar sobre l a los Guardianes de la Luz.

Creo que deberas recordar quien est al mando aqu, sugiri Mercer. Yo decido lo que
Roma tiene que saber.

Por supuesto, padre. La paranoia de Ignacio le volvi temeroso. Por favor, no crea que
estaba cuestionando su juicio. Me preocupaba solamente. Usted ha estado bajo tanta presin
ltimamente. l mir fijamente la botella de vino sobre la mesa. Mercer lo ignor
magnnimamente.

Ignacio, dependo de ti para mantener las cosas unidas aqu cuando saque a los hombres esta
noche. Por favor no me hagas pensar que he hecho una mala eleccin.

Claro que no, Padre. balbuce. Me he dedicado a nuestra causa, como usted bien sabe.
Nuestra parte del compromiso con la Guardianes de la luz es obedecer sin cuestionar. No se me
ocurrira hacerlo.

No tienes por qu tener tanto miedo de m. Mercer sonri. Incluso Jess pregunt al Seor
una vez. Vete ahora.

Despus de que Ignacio se fuera, Mercer contempl su trabajo nocturno. l haba estado enviando a
los hermanos por parejas para buscar en los clubes del centro de la ciudad y reportar cualquier
actividad sospechosa, pero no poda seguir haciendo eso, no despus del ltimo fax de Roma. La
orden buscaba a un ex sacerdote llamado John Patrick Keller, y l deba encontrarlo y detenerlo

para los interrogadores si era posible, o si no matarlo. Eso empuj a Mercer sobre el borde. Sac la
botella de su escritorio, comenz a beber, y no haba parado desde entonces.

El hecho de que se hubiera desviado de su misin ahora no le molestaba en lo ms mnimo, porque
le haban pedido demasiado esta vez. Haba estado tan cerca de terminar su trabajo, que haba
planeado retirarse aqu, en Barbastro y vivir el resto de su vida en paz. Si tena cuidado, es posible
que pudiera hacerlo. Durante aos haba vivido la vida de un verdadero sacerdote; ansiaba volver a
hacerlo. Pero la orden no estaba dispuesta a liberarlo de sus garras, y nadie alguna vez dej la
orden. La muerte y la destruccin, era lo nico que les importaba.

Mercer no poda arbitrariamente, destruir la vida, iba en contra de todo lo que crea. Esto era lo que
le haba empujado a buscar fuera de la orden, consultar con los sacerdotes de otras religiones. Su
larga bsqueda haba puesto de manifiesto un cierto culto que ejerca poderes msticos. Los santeros
de Lukum.

Mercer no lo haba credo la primera vez que haba visto al anciano que practicaba la brujera. La
tercera vez que trat de ignorarlo le entr un ataque de nervios, por entonces uno de los hermanos
menores haba sido capturado en un escndalo de menores que afectaba a una joven chica cubana, y
Mercer haba ido al santero para pedirle su intervencin. El viejo haba hecho algo mejor que eso.
Haba hecho desaparecer el problema en el aire. Incluso Mercer no poda hacer eso.

El cogi el telfono y marc un nmero en la Pequea Habana, donde el santero tena su iglesia. El
viejo slo hablaba espaol, pero Mercer saba lo suficiente para hacerse entender. Quedaron en
reunirse en una hora, tenan que negociar el precio. Luego llam a una compaa de taxis locales y
pidi un taxi para recogerlo en la puerta principal dentro de treinta minutos. Cuando la recepcionista
le pregunt a su destino, le dijo que le dara la direccin al conductor a su llegada.

Qu quieres decir, que deseas ir a la Pequea Habana? pregunt el taxista cundo Mercer se
subi a la parte de atrs treinta minutos ms tarde y le dio la direccin. Sabes lo lejos que est?
Mercer le dio tres de veinte.

Si el taximetro marca ms que esto tengo ms.

Lo que t digas, amigo.

El viaje en coche a la Pequea Habana se hizo en una hora, pero le dio tiempo a Mercer para
considerar sus opciones y para mantenerse sobrio un poco ms. El taxista se detuvo en la direccin
que Merced le haba dado frente a una pequea iglesia.

Seguro que desea salir en este barrio, padre? El taxista miraba una pandilla de adolescentes
cubanos paseando por casualidad. Todos tenan cuchillos y pistolas metidas en los bolsillos de sus
pantalones anchos, y examin con inters decidido la cabina del taxista. Vas a terminar por
conseguir un asalto o algo as.

Voy a estar perfectamente a salvo, Mercer le asegur le entreg otros dos de veinte.

Regrese por m en una hora, por favor.

S, si usted todava est vivo. El conductor segua sacudiendo la cabeza mientras se alejaba.

Mercer subi a la acera estrecha de la parte frontal de la pequea iglesia. El letrero pintado a mano
por encima de la puerta rezaba, "Capilla del Sagrado Corazn de OGUN" en una pequea torcida

letra. Las abolladuras desfiguraban el revestimiento oxidado de estao barato, mientras que una
cruz sin adornos de madera, estaba clavada en lo ms alto de la pared.

Mercer se haba deshecho de la mayora de sus temores con el tiempo, pero no haba nada en la
tierra que temiera ms que caminar a travs de esta puerta. La ltima vez, Mercer haba jurado que
nunca volvera a hacerlo. Y, sin embargo, aqu estaba. Yendo a pedir ayuda a los ms necesitados.

El hedor del humo de cigarro y el ron lo salud cuando l entr. Para honrar a Babal Ay, la
versin afro-cubana de san Lzaro, los adoradores de aqu fumaban puros, durante las misas, y
beban de las botellas abiertas. No haba Biblias, ni guas de oracin, ni cnones o textos oficiales
en esta religin. La narracin de cuentos tradiciones de su tierra natal junto con la necesidad de
mantener el secreto les impidi permanentemente grabar nada acerca de su religin. Todo era
transmitido verbalmente.

Hola, Padre Lane, una voz joven, astuta lo saludo. Mi abuelo le est esperando. Mercer
se dijo que era el calor lo que le haca sudar a medida que avanzaba ms por la iglesia. Velas
votivas baratas parpadeaban por todas partes y, no importaba qu hora del da o de noche fuera
estaban siempre prendidas. Un nio cubano sonriente sentado junto al altar, le esperaba, tena un
cigarro habano largo y grueso en su mano derecha. Lo meti en la esquina de la boca mientras se
levant. El abuelo quiere que yo le traduzca esta vez, dijo el muchacho, y le tom de la mano
con una de las suyas pequea y sucia. l dijo que su espaol apesta.

Mercer quiso echarse a rer en la pequea iglesia, entre el nio fumador de puros, y su abuelo malo,
malo. Quera correr al exterior donde el aire era limpio, donde los hombres desesperados no
hicieran consorte al impo... Pero este hombre le haba ayudado antes, y todo lo que haba
prometido haba sucedido.

El Lukum no era muy diferente del catolicismo. Ciertamente, haba abrazado las prcticas y
rituales de la iglesia. Algunos decan que se haba corrompido con prcticas paganas nacidas en
frica y posteriormente trasladadas a Cuba por los esclavos. Fuera lo que fuese, a veces Mercer
pensaba que podra ser la nica magia verdadera que quedaba en el mundo. Haba nacido en la cuna
de la civilizacin y haba sido mezclada con la ms grande de las religiones del mundo. Tal vez eso
fue lo que la hizo tan poderosa.

El viejo estaba sentado en su mecedora, vestido con una descolorida camiseta Panaman Jack y
deshilachados boxers. Tena un cuarto de botella de ron en la mano, de donde tom un trago antes
de levantarse con sus firmes piernas.

Padre.

Santera. Mercer no lo toc, pero se inclin con respeto. Dile a tu abuelo, que tengo que
eliminar una amenaza a nuestra abada. Dile que debe hacer esto en secreto, como antes. El
muchacho asinti con la cabeza y recit una gran cantidad en espaol.

Mi abuelo visitar a su orisha, dijo el nio. l viajar y le explicar lo que tiene que hacer.

Mercer saba un poco de los espritus impos a los que el santero apelaba para que lo poseyeran en
sus trances. l saba que los seguidores del anciano crean que cada persona naca bajo la tutela de
un orisha particular, y que varios cientos de ellos dominaban todo en el universo, y les suplicaba a
travs de la oracin y las ofrendas rituales que le ayudasen a vivir mejor y limpiar su espritu. Haba
colores, nmeros y das de la semana involucrados con cada uno, que los seguidores honraban con
collares de cuentas y altares en su hogar.


El anciano se sent en su mecedora y con cuidado dej a un lado la botella de ron. Se agarr a los
brazos de la silla y comenz a cantar una oracin en espaol, montona, preparndose. El nio llev
la botella de ron a la boca de su abuelo, pero en lugar de tragar el lquido lo escupi en cuatro
direcciones en el suelo alrededor de la silla. Su rostro se puso rojo oscuro, y sacudi todo el cuerpo,
como si tuviera convulsiones

Orisha viene, dijo el muchacho en voz baja. El anciano se dej caer otra vez, y luego se
enderez lentamente. Su postura cambi, llegando a ser tan recta como la de un hombre mucho ms
joven. El mir airadamente a Mercer y ladr algo en una ms profunda, voz de espanto. Pregunte
lo que usted quiera, dijo el muchacho.

Hay un hombre que creo que me va a destruir, dijo Mercer. Tengo que hacer algo para
detenerlo, pero no s cmo. No puede ser algo que pueda relacionarse conmigo, o ser en vano.
El santero ri y le pregunt algo.

Orisha preguntarle si tiene corazn para hacer lo que debe hacerse, dijo el muchacho
traduciendo. Mercer asinti con la cabeza.

Cualquier cosa. El hombre viejo tom un bolsa del bolsillo de su camisa y se la entreg al
chico, dndole una orden.

Orisha dice que uses esto. No lo mezcles con nada. Disulvelo en la boca. El chico le entreg
el bolsa. Mercer sinti sus rodillas temblar.

Qu es esto? El viejo hombre sonri y dijo en un ingls perfecto,

Corazn asesino.






No puedo hacer mi trabajo si me escondes cosas, oy Phillipe gritar a Alexandra.

Hay cuestiones involucradas aqu que no puedes comprender, dijo su maestro, sonando tan
tranquilo como su sygkenis furiosa. Ya te lo he explicado.

Acabas de llamarme estpida? El senescal dio rienda suelta a un suspiro y acab dando
rdenes a los guardias personales de Cyprien.

Patrullar las tierras hasta el amanecer. Estar alerta a cualquier seal de los hombres del Seor
Feudal. Algo golpe en una pared y la destroz Y apartaos de la sygkenis del maestro.

l debera golpearla, murmur Maren cuando comprob el cobre alrededor de su pistola y la
enfund. l haba sido uno de los ltimos supervivientes de un jardn en Burdeos que haba cado
por la Hermandad durante la Revolucin. Kamisor, quien haba servido a Cyprien desde las guerras
santas, suspir.

La encerrara en un tico sin nada para alimentarse durante dos semanas. Eso suavizara su
lengua de avispa.


La ama y ella es una mujer moderna, les record Phillipe. Ellas esperan poder hacer
cualquier cosa, ser consideradas como una compaera igual y que la consulten sobre cuestiones de
importancia para su seor. Maren buf.

Oh, as que ella desea ser un hombre.

Extrao. Kamisor sacudi su enmaraada cabeza.

Ella estar por los alrededores. Siempre lo hace. Phillipe les asinti cuando se fueron, y
entonces volvi a su tarea diaria de monitorizar los emails del seor. No era mucho antes de que l
oyera la puerta delantera de la casa de la playa dar un portazo, bastante fuerte para hacer que el
edificio entero temblara. Unos pocos momentos despus, Alexandra irrumpi en la cocina.

Dnde estn los chicos? Demand ella. Sabiendo que esto tomara un rato, Phillipe cerr la
pantalla del porttil.

Por qu?

Necesito golpear a algn vampiro retrgrado. Aqu ser muy fcil de encontrar. Ella comenz
a hablar para ella misma cuando hurg en los armarios. Dime que puedo sentarme por aqu y
esperar un rato mientras l y los chicos se encargan de las cosas. Su voz subi una octava y
asumi una imitacin mortal del ligero acento Francs de Cyprien. Se paciente, Alexandra. Esto
no es de tu incumbencia, Alexandra. No puedes comprenderlo, Alexandra. Ella par, girndose, y
mirndole. Cmo has podido levantarte con esta mierda durante setecientos aos? l
descans su barbilla en su mano.

Escucho e intento ayudar en lugar de gritar y buscar a los chicos?

Jess Cristo, eres tan malo como l. Se gir para volver abrir el armario y lo cerr de un
golpe. Su espalda estaba rgida. Le pertenezco? Quiero decir, realmente, no fastidio esta
relacin. En un minuto estamos todo acaramelados; al siguiente l me est abrazando en un cinturn
de castidad y encerrndome en un maldito armario. La proximidad diaria de Alexandra haba
mejorado el ingls de Phillipe, aun que an tena sus lmites y grandes lagunas, por lo que haba
momentos en que ella le confunda.

Ests abrazada a tu ropa, y esto es una cocina, la cual no est cerrada.

Es una analoga, Phil. Se tir a una silla a su lado. Si te hago algunas preguntas, me las
responders? Solo responderlas?

Lo intentar. Ella no se daba cuenta de lo que en realidad estaba pidiendo. Phillipe y los otros
hombres tenan rdenes especficas de Cyprien de lo que podan y no podan discutir con ella. An
as, l sera capaz de trabajar alrededor de eso. Por ella l hara un esfuerzo.

Hay muchos cambiantes entre los Kyn? Por supuesto, sta era una de las muchas cosas que
Cyprien no deseaba que ella supiera.

Para ser honesto, no puedo decirlo. No estaba mintiendo; nunca los haba contado.

Est bien. Cuntos has conocido?


Uno no conoce a un cambiante, le dijo Phillipe. Lo que les ocurre es que se despojan de su
humanidad. Cuando uno es atacado por un cambiante, o eres cazado y le sacas de su miseria.

Pero Richard el del pelo negro es uno de ellos. Cuando l asinti, ella pinz el puente de su
nariz. Cierto. As que si l se est convirtiendo en un animal o en lo que sea, por qu contina
con el cambio?

El alto seor nunca ha... sucumbido a su condicin. Phillipe saba que Cyprien estara furioso
con l, pero l tambin comprenda la ardiente curiosidad de su seora, y cuanto ella necesitaba las
respuestas para evitar la desesperacin. Richard nunca eligi ser menos que un Kyn, como los
otros. l fue obligado a sufrir el cambio por la Hermandad.

Ellos pueden hacer eso? l inclin su cabeza.

As es como se produjeron los primeros cambiantes. Torturaron a los Kyn alimentndoles solo
con la sangre animal.

Michael te orden no hablarme sobre esto, verdad? Ella observ su cara. Est bien; no
tienes que mentir. Me figuraba que lo hara. Ella empuj su silla hacia atrs. l cogi su mano
antes de que ella se pusiera de pie.

El maestro sabe lo que se debe hacer para protegernos. l intenta hacer lo mismo contigo, pero
has nacido en otro tiempo. An no acepta completamente que no eres como las mujeres que hemos
conocido y cambiado. Ninguno de nosotros te comprende lo suficiente, Alexandra.

Eso espero. Quiero ser parte de esto. De todas las formas. Ella levant sus manos. Es tan
difcil de conseguir?

Por favor, me escuchars ahora? l vio que el enfado se iba de su expresin cuando ella se
hundi de vuelta en la silla. Lo que el maestro te dice sobre Lucan es cierto. Es muy peligroso, y
no dudar en usarte para hacer dao al maestro.

Puedo arreglrmelas con ese tipo, insisti ella. Djame ir all con un par de guardias y...

...y los guardias sern asesinados, y t hecha su prisionera. Eso es lo que los hombres de nuestro
tiempo hacan, y hacen. Phillipe cambi de tctica. El maestro se las ha arreglado para
mantener su alma todos estos aos. Si no la tuviera, no podra amarte como lo hace. Ests de
acuerdo con eso?

Algunos das no creo que el apuesto mocoso tenga una sola clula en el cerebro para recordar su
nombre, mucho menos un alma, dijo ella. Entonces, despus de mirarle, se encogi de
hombros. Vale, estoy de acuerdo. Con ciertas reservas para ser invocadas la prxima vez que
tengamos un equipo de gritos.

Lucan perdi a su amor hace dos siglos. l enterr su corazn con ella en Inglaterra. Phillipe
toc la cicatriz en su cara. l me hizo esto, intentando alcanzar a Cyprien. Su barbilla cay.

Lucan te hizo eso? l asinti lentamente. T misma has podido ver lo que aquellos que no
tienen sentimientos pueden hacerle a otros. Has reparado el dao de sus caras, sus cuerpos y sus
espritus. Esto es lo que el maestro teme. ste es el por qu l no te dejar ir a preguntar a los
seores feudales. Cada vez que l me mira, ve lo mismo que te ocurrir a ti.


Pero si no puedo hablar con Lucan, y nadie tiene permitido hablar de Richard, entonces cmo
puedo ayudar a los Kyn? Cuando l tendra que responder, ella sacudi su cabeza. Este cambio
que ocurre por beber sangre animal, tiene que estar relacionado directamente con el cambio que me
convirti en Kyn. No lo ves? Podra ser el elemento ms importante en mi bsqueda de una cura.

Encontraremos a Faryl, la prometi. Vivo o muerto, su sangre te dar las respuestas que
buscas. Hasta entonces, por favor, Alexandra, haz lo que el maestro te diga. Si Lucan quiere
matarte... l no quera pensar en el bao de sangre que seguira a eso. Ella le dio una mirada
compungida.

Creo que eso le hara bastante feliz ahora mismo.

No. Eso supondra el final de la cordura del maestro. Lo sabes. Has visto cuan poderoso es,
dijo Phillipe. Imagina a Cyprien sin templanza, sin restricciones. Sin corazn para cuidar de
nadie.

Ese es el por qu tenemos que curar esta cosas, dijo ella. Sin seres humanos mutados y otras
cosas, deberamos tener el poder que necesitamos. No podemos entregar lo que averigemos. Si el
poder est corrompido, Phil. Nos convertir en monstruos.

T tienes el mismo poder para destruir un cuerpo que para reconstruirlo, le record Phillipe.
An as te dedicas a curar en lugar de daar. Pero Quin dice que algn da no te corrompers?
Te debera ser permitido tener semejante poder?

Dejando a un lado los implantes en el culo y los pechos alzados, no hay lado oscuro en la ciruga
reconstructiva. Ella suspir. Est bien, tienes un punto. Uno pequeo. Te odiara si no fueras
tan malditamente mono. l se sent hacia atrs.

No soy mono.

Lo eres. Sus labios se curvaron. Y esas cicatrices te hacen ver muy sexy, como un
peligroso, De Niro, de una manera a lo no-me-jodas. Eso probablemente era un cumplido.

Gracias. As que no rompers nada ms contra la pared? Nuestro depsito de daos ser
considerable, por tu ejercicio de puntera.

No ms cosas rotas. Algo cambi en sus ojos. Lo prometo, de aqu en adelante, har lo que
pueda por el maestro y los Kyn. Ella se inclin y bes la cicatriz de su mejilla.

Cuando ella se fue, Phillipe se pregunt si debera contarle todo lo que la haba dicho a Cyprien. Si
no haba convencido a Alexandra para tolerar los deseos de su maestro, entonces el nico que poda
detenerla era Cyprien.

No, ella realmente le amaba, y ella confa en m, pens, encendiendo la pantalla del porttil.
Ella mantendr su palabra.







Capitulo 16


res das despus de que su compaero fuera asesinado, Samantha Brown ayud a llevar el
atad que contena el cuerpo de Harry Quinn de la carroza que lo traslad desde la iglesia a su
ltima morada. Mientras ella y otros cinco detectives de Homicidios llevaban su carga a la tumba,
otros cientos de policas uniformados de Dade, Broward, y Palm Beach se alineaban a ambos lados
de las estrechas cuadras del camino del cementerio.

La viuda de Harry, Gloria Quinn, dio un paso hacia delante para colocar un fajo grande de azahares
y lirios junto al atad de su marido. Ella mir a Sam por un momento, tan perdida y desconcertada
como cualquier mujer que tuvo que enfrentar a vivir el resto de su vida sin el hombre que amaba.
Sam escuch el servicio, oficiado por el capelln del departamento junto a la tumba.

Por ltimo, todos ustedes deben estar unidos por un solo pensamiento, tener compasin por los
dems, el amor como hermanos, ser misericordiosos, amigables; no devolver mal por mal, ni
maldicin por maldicin, sino por el contrario, bendiciendo, sabiendo que fuisteis llamados para
eso, para heredar una bendicin.

El que quiera amar la vida
Y ver das buenos,
Que refrene su lengua del mal,
Y sus labios no hablen engaos.
Aprtese del mal y haga el bien;
Busque la paz y corra tras ella.
Porque los ojos de Jehov estn sobre los justos,
Y sus odos atentos a sus oraciones...

Despus de que el capelln hubiera terminado su ofrenda final, uno por uno los comisionados,
capitanes y otros oficiales que haban conocido a Harry se acercaron a la tumba para ofrecer sus
oraciones, palabras de alabanza, y cortos recuerdos. Los miembros de la familia hicieron lo mismo
despus de la misa funeral en la iglesia de Harry.

El Capitn Garca y otros dos jefes del departamento quitaron la bandera americana del atad de
Harry y realizaron el plegado ceremonial. El capelln tom las flores de Gloria y las puso en el
lugar de la bandera. El tringulo doblado fue presentado oficialmente a Gloria Quinn por Garca,
junto con la expresin tradicional de agradecimiento por el sacrificio supremo de su marido en el
cumplimiento del deber.

Cada palabra golpe a Sam como una piedra lanzada desde el interior, donde nadie poda verla. Por
el momento el servicio haba terminado, estaba hecha polvo, pero tena una ltima cosa que hacer
antes de que Harry se marchara en la paz.

Esper hasta que todos comenzaron a salir, y camin hacia delante para colocar su escudo de
novato en el marco del gran ramo de flores de Gloria. Harry no la haba conocido cuando ella haba
sido una novata, pero l le haba enseado ms que cualquier otro polica de la fuerza. Apoy su

mano enguantada de blanco en la superficie del atad, deseando poder dejar con l algo ms que
una placa vieja y lo que quedaba de su corazn.

Supongo que tengo que decir que eras como el padre que nunca tuve, murmur. Pero no
fuiste un padre para m, Harry. Fuiste mi compaero y mi amigo. T me mantenas recta. Me
mostraste la manera de trabajar un caso de la manera correcta. Me hiciste ver lo bueno de los
policas, en lugar de todo lo malo. Me salvaste, Harry, porque sin ti, yo no sera una polica ya.
Habra abandonado. El director de la funeraria, que haba llegado a pie al otro lado de la tumba,
hizo un sonido amable de tos. Sam lo ignor. S lo que viste. Lo encontrar, quienquiera que
fuese, va a pagarlo. Te lo prometo.

Detective. Levant la vista y vio a Garca.

S. Ella quit la mano del atad y retrocedi. El director de la funeraria le dio una pequea
sonrisa, como agradecido accion el interruptor que baj fretro de Harry en su tumba. Sam se dio
la vuelta y anduvo el camino por el cementerio hacia el estacionamiento. Garca se encontr con
ella.

Te llevar a casa. Sam mir a la gente reunida en torno a Gloria en su coche. Estaba plida y
empuaba la bandera contra su pecho.

Gloria.

Necesita estar con su familia ahora. No has dormido desde la noche que sucedi, verdad?
Ella no iba a pensar en Lucan. No aqu, no ahora.

Yo no necesito dormir. Vio acercarse al tro de Peterson, Ortenza y Dwyer y comenz a seguir
adelante.

No fue tu culpa, dijo Garca, siguiendo el ritmo de ella.

Oh, s, lo era. A pesar del calor del da y su uniforme de gala pesado, no poda sentir nada
excepto fro. Voy a volver al Infusion esta noche. Sondear a los testigos de nuevo. Alguien tuvo
que ver algo. Lucan le ayudara, tambin. l se lo haba prometido. Garca neg con la
cabeza.

Ortenza, Peterson, y el grupo de capital riesgo ya han interrogado a todos en un radio de seis
manzanas.

Alguien podra recordar algo. Adn Surez se acerc a Garca. l tena sombras najo los ojos,
como todo el mundo, pero el conjunto rgido de su rostro pareca un poco ms amable que antes.

Detective Brown. Siento lo de su compaero. Todos decan lo mismo, pero la compasin no
encontrara al asesino de Harry. Sam no necesitaba conseguir un nuevo socio en su camino, sin
embargo.

Est usted oficialmente en el equipo ahora?

Surez, se emparejar con Ortenza durante unas pocas semanas, le dijo el capitn. A partir
de hoy, vas a empezar tres semanas de vacaciones.

No, yo no voy a hacerlo. Garca se encogi de hombros.


Vas a cogerte las tres semanas, o te suspendo de tus funciones durante el mismo perodo de
tiempo. Es tu eleccin. Sam curv sus manos en puos y los apret contra las costuras planas de
su pantaln.

No me puede suspenderme. No he hecho nada malo. El capitn la mir de forma constante.

Despus de tu comportamiento en la escena del crimen, puedo suspenderte hasta que te sometas
a un tratamiento psiquitrico y ests lista para el servicio. Eso tomara unas tres semanas.

Tmese su tiempo, detective, dijo Surez suavemente. Antes de que Sam pudiera responder,
Dwyer se detuvo por el tiempo suficiente para decir:

Ella es un buen socio, Surez. Simplemente no pongas un dedo sobre ella, o ella a gritar
"violacin". Sam no grit, no hizo ruido, pero ella fue hacia Dwyer. Garca la agarr justo a
tiempo para arruinar su puetazo, y el brazo fuerte de Surez le impidi el segundo intento.

Scalo de aqu, gru Garca a Peterson, quien con la ayuda de Ortenza empuj al sonriente
Dwyer lejos de Sam. Ya est bien, Brown. Clmate, o te pondr a prueba. Gloria Quinn
apareci, sin la bandera.

Ustedes dos pueden dejarla ir. Samantha. Vamos. Ella le tendi la mano, y Sam la tom. T
vienes a casa conmigo.

Seora Quinn, dijo Garca, con una expresin que se torn blanca y corts. Estoy seguro de
que el detective Brown no desea inmiscuirse en el tiempo de su familia.

Samantha era la compaera de mi marido, y un buena amiga para nosotros dos, le inform con
frialdad. Eso la convierte en parte de mi familia. La furia de Sam se desvaneci en la
humillacin y la vergenza, mientras caminaba con Gloria a su coche, ella trat de disculparse por
su comportamiento.

Oh, cllate, dijo la viuda de Harry. Lo vi sonriendo, a Dwyer, con esa cara de rata que tiene
hasta el minuto en que se dirigi derecho a ti. Harry me cont muchas veces que lamentaba ser un
polica slo porque no poda pegarle un tiro a aquel estpido desagradable en la cabeza. Todo lo que
puedo decir es, gracias al buen Dios que no llevo un arma hoy, o estara sin sus partes masculinas.
Sam mir a la mujer que siempre haba sido tan gentil, amable y devota que nunca levant la voz
ni dijo una palabra mal de nadie.

Gloria. La viuda sonri tristemente. Para que lo sepas. Ahora, en el nico polica que confo
para encontrar a la escoria que mat a mi Harry eres t. Y no podrs hacerlo si ests suspendida por
haber desobedecido las rdenes de Garca o por darle un puetazo al cara de rata. Los hombros
de Sam cayeron.

Si no me tomo unas vacaciones, l me suspender de todos modos. Gloria la dirigi alrededor
de un par de agentes de polica uniformados, cabecendoles cuando ellos pasaron.

Sabes lo que dicen acerca del motivo para el asesinato de Harry, Samantha?

Slo que fue asesinado, probablemente por su telfono y su cartera. Esa era la teora popular
que Peterson y Ortenza apoyaban, de todos modos.


Dime una cosa, si hubiera sido un atraco, por qu el ladrn no baj a Harry al suelo y se llev el
coche? Era el perfecto vehculo de escape; nadie lo habra estado buscando durante unas horas.
Tambin dej el anillo de boda de Harry en su dedo. Acababa de redimensionar su tamao por
nuestro aniversario para que l pudiera ponrsela sin usar jabn. Es de oro macizo con tres
diamantes. La voz de Gloria tembl. Uno por cada vez que me pidi que me casara con l
antes de que yo dijera que s.

An tena el arma reglamentaria, tambin. Sam a veces olvidaba lo inteligentes que podan ser
las mujeres de policas. Alguien ha estado llamando a tu casa? Le pregunt con cuidado.
Tuviste la sensacin de que Harry estaba escondindote algo?

S, los perritos calientes que siempre tomaba mientras estaba de turno. Yo saba que t le
pillabas la mayora de las veces. Pero una amenaza, o algn delincuente que le amenazara? Nunca.
El peligro para l era un peligro para m, Samantha. l siempre me deca cuando estaba preocupado
por algo. La columna vertebral de la viuda se enderez. As que. Ahora volvamos a la casa, y
vas a comer, a hablar, y a compartir historias maravillosas y graciosas de mi marido con nuestra
familia. Puedes quedarte, ducharte, dormir y empezar de nuevo en la maana. Cmo vas a pasar
tus vacaciones?

Buscando al asesino de Harry, prometi a Sam.

Esa es mi chica. Ella le acarici la mejilla. Vamos, salgamos de aqu.






Lucan le orden a Burke que reemplazara algunas de las luces elctricas en su suite con velas de
pilar. De todas las cosas que le disgustaba de la vida moderna, la electricidad encabezaba la lista.
Sin duda era verstil, y estaba disponible al instante, pero le faltaba la calidez y el ambiente de su
poca natal. Leer a la luz de las velas o sentarse ante un buen fuego para contemplar las llamas
haban sido algunos de los pocos placeres de su vida humana. Uno no poda hacer lo mismo con una
bombilla blanca y suave. Y dnde estaba el romance en un tubo fluorescente? Todo tena que
ser perfecto para Samantha.

l tendra que cambiar varias cosas de su residencia principal para hacerla ms cmoda. Ella querra
estanteras para sus libros. Un nuevo vestuario, tambin. l planeaba tirar a la basura cada prenda
de vestir que actualmente ella posea. Despus de pasar previamente a travs de su mquina
trituradora de la oficina. Hacer de Samantha su kyrya tendra que esperar, sin embargo. Primero
tena que secuestrar a la amante Cyprien y mantenerla como rehn.

Rafael vio la luz de las columnas de cera de abeja en un pie de tres niveles donde Burke las haba
puesto sobre la mesa en bastidores de hierro.

El refugio de Cyprien est bien patrullado. Cuando el seor no est presente, su senescal nunca
deja a la Dra. Keller fuera de su vista. No podemos usar un ataque convencional.

Quiero que traigas a Alexandra aqu, repiti Lucan. No me importa lo difcil que sea traerla.
Encuentra una forma, consguela, y tremela.



Hay dos posibilidades. Se dice que la Dra. Keller no ha hecho una transicin adecuada, y que
ella sigue siendo tan vulnerables al talento kyn como cualquier ser humano. Si esto es as...Rafael
extendi la mano y apag una de las velas con los dedos.

No es de extraar que Cyprien y sus guardias la escolten como un perro de presa. Pens en los
muchos talentos entre sus jardn. Cul es la otra posibilidad?

La tresora del alto seor envi stos por correo especial. Rafael abri un paquete y sac varios
dardos transparentes llenos de lquido azul y una pistola de aspecto extrao. Segn la carta de
Eliane, el fluido acta como un sedante en nosotros. Lo he comprobado en lvaro anoche, y un
dardo le dej impotente durante dos horas. Evidentemente, la Dra. Keller lo invent.

Entonces, por qu te quejas?, pregunt Lucan. Con estos dardos y tu talento, puedes
tomarla cuando quiera.

Las consecuencias de esto son lo que me concierne, mi seor. De esta manera, se arriesga a
iniciar una guerra con el jardn, advirti su senescal. El seor emitira una orden de
comparecencia y cada kyn en el pas estara a su lado, y muy especialmente Locksley, Jaus, y
Durand. Nunca podramos prevalecer contra ellos y sus hombres. Lucan pens en Cyprien y la
forma en que haba mirado a su descarada sygkenis, y apag la vela en la mano.

l no la arriesgar.

Hacer esto no resuelve el conflicto entre los dos. Slo empeorar las cosas. Las copas de vino
que recubran el estante de encima del bar comenzaron a resquebrajarse cuando se gir a mirar a su
senescal.

Como Burke ha tenido tantos problemas para sustituir las ventanas, dijo Lucan con voz
suave, sera prudente dejar de interrogarme y seguir mis rdenes.

S, mi seor. Rafael recogi los informes que Lucan haba ignorado. Quinn fue enterrado en
el da hoy. Segn nuestra informacin, la Detective Brown se ha visto obligada a tomar una licencia
remunerada, pero an tiene la intencin de investigar el asesinato de Quinn por su cuenta. Ella se
quedar en casa de la viuda esta noche. Sus ojos oscuros brillaban con reflejos muy pequeos de
la luz de las velas. Debo secuestrarla tambin? Podra comenzar su propio harn.

Vete de aqu. Rafael hizo una reverencia y se march.

Lucan oa la msica que atravesaba la red de conductos de la discoteca de abajo. Haba estado en un
constante estado de mal humor desde la reunin poco conveniente con Cyprien y haber pasado la
noche reconfortando a Samantha despus del asesinato de su pareja.

Ahora que haba accedido a ser su compaero de repuesto no poda dejar de pensar en los
asesinatos, especialmente en el de Harry Quinn. No haban encontrado pistas en el cuerpo del
anciano, y no haban llegado ms flores muertas. Por la forma de la muerte pareca un crimen
callejero al azar. Un artculo en el peridico del da despus sugiri que, debido al vehculo sin
placas y de civil de Harry, el ladrn no se habra dado cuenta de que haba asesinado a un polica.

Muy conveniente. Demasiado conveniente.
Ninguna huella haba sido encontrada en el vehculo, salvo las de Quinn y Samantha.


Por qu conducira Quinn seis bloques para sentarse lejos en un parque mientras su
compaera interrogaba a un sospechoso? Por qu haba sido encontrado detrs del volante? Si el
motivo fue el robo, por qu el asesino no tom su cartera y el telfono, sus armas o las joyas?
Cmo podra alguien llegar hasta el vehculo para cortar la garganta de un polica veterano
como Quinn, sin seales de lucha? Lucan haba matado a bastantes hombres para saber cuando
algo estaba siendo organizado.

El asesinato haba desmoronado tambin sus planes para Samantha de abandonar su futuro como
miembro de la polica para ser su kyrya. Al principio pens que slo era un revs temporal, pero un
contacto kyn que trabajaba dentro del departamento envi un informe detallado sobre la reaccin de
la detective Brown a la muerte de Quinn. Ella estaba devastada y agotada la noche que haba pasado
en los brazos de Lucan, pero desde entonces haba estado acosando a todos los involucrados en el
caso.

Ella se queda en casa de la viuda esta noche. Debo secuestrarla tambin? l no tena por
qu depender de Rafael para hacer todo por l. Lucan levant el telfono de casa y marc a su
tresora.

Burke, quiero la direccin de la casa de Quinn.

Quinn, maestro?

El compaero de la detective Brown. El que fue asesinado. Ella se queda con su viuda. Voy a ir
all esta noche.

Pero maestro. Dos copas de vino se rompieron.

Dame la direccin. Burke recit la direccin, y luego pregunt:

Puedo decir una cosa?

No. Cuando fue a colgar el auricular, Lucan escuch a tresora decir:

Pero la detective Brown est aqu, seor.

No se molest con el telfono o el ascensor, las escaleras le bastaban. Sus clientes goth para
entonces ya haban comenzado a tratarlo como un prncipe y retrocedan de buena gana cuando se
movi por el club. Eso le permiti a Lucan ver a Samantha sentada en una mesa del rincn sola.
Ella estaba observando a los bailarines y bebiendo lo que pareca ser agua.

Deberas probar el Daiquiri Douglas Clegg, dijo Lucan cuando l pas detrs de ella. En
comparacin hace que el cctel de ron con mantequilla caliente sea poco apetecible. Ella dej el
vaso y traz con el dedo el borde de la servilleta en forma de cruz roja debajo de ella.

No he venido aqu para beber.

Espero que hayas venido a verme. No poda leer su expresin, pero poda sentir su ira. Ella
casi vibr con ella.

He estado pensando mucho acerca de estos asesinatos, y me sigue dando la sensacin de que
sabes algo sobre ellos que yo no. Ella lo mir. Tres personas que vinieron a este club estn
muertas. T eres la nica conexin entre ellos. Alguien lo llam. Lucan lo ignor.


Ven conmigo arriba, donde puedas orme.

No quiero abrazar y llorar esta vez, le dijo ella. Necesito respuestas. Respuestas directas.
El auto desprecio satur sus palabras. Lucan envolvi su mano alrededor de su mueca derecha,
por lo que no podra alcanzar sus armas. Arrastr sus yemas de los dedos por las hebras de su
cabello. Era sedoso, fino, del color del chocolate amargo y ola al rico caf, oscuro y tostado que a
ella le gustaba beber. Quera desatrselo para verlo en sus hombros de nuevo. Quera enterrar su
cara en l.

S lo que necesitas, y yo te lo dar. Te lo prometo. l le dio un tirn a su trenza. Ven
conmigo. Qudate conmigo, Samantha. Poda ver su pulso acelerando, la forma en que sus
pechos se levantaron y cayeron cuando trat de controlar el aliento. Los msculos se le pusieron tan
tensos que casi podan enrollarse.

Harry est muerto. Ella se puso de pie, pero en lugar de sacudirse las manos de l, ella se
coloc entre sus muslos. Lucan mir hacia abajo mientras descansaba sus manos a ambos lados de
la cintura. Ella le clav las uas sin hacerle dao, para sostenerse a l. Quiero a su asesino. Es lo
nico que deseo. Sus caras estaban en ngulos contrarios, la luz de la barra enmascara el rostro
del otro en la sombra. Quera ponerla sobre la barra y tenerla all mismo. Su aroma inund sus
sentidos, borrando todo, pero el calor irradiaba de ella, y algo ms, el hambre ms oscura roa su
interior. Ella se inclin hacia delante.

Entonces, cmo vamos a hacer esto? le rozo la mejilla, y su voz se convirti en un
murmullo. Eres mi pareja y todo? Alguien dijo su nombre otra vez. Esta vez ms fuerte.
Qu quieres que haga? l mir a su boca.

Quiero que me digas cual es el problema aqu. Sus labios le rozaron la mejilla. Me lo dirs
todo, verdad? Ella estaba tratando de seducirlo para que la ayudase. Lucan no saba si sentirme
ofendido, rerse, o arrojarla por encima del hombro y llevrsela al piso de arriba. La puerta de
entrada frente a la barra se abri y dos guardias de Lucan entraron y gritaron.

Ayuda! Molesto como estaba por la interrupcin, incluso Lucan saba que los guardias kyn no
gritaban pidiendo auxilio a menos que hubiera algo que no podan manejar. Haba muy poco en la
tierra que pudiera ocasionarlo por otro lado.

Tengo que ocuparme de esto. Lucan la levant en sus brazos y la sent de nuevo en su
taburete. Qudate aqu.

Se encontr con tres de sus guardias en la puerta y los sigui hasta el lugar donde los seres humanos
estaban asombrados frotndose los ojos. El trfico estaba colapsado, y cundi el pnico cuando los
conductores tropezaban por salir de sus vehculos. En el centro de la calle, Rafael estaba de pie,
rodeado de un nimbo de luz dorada. A varios metros de distancia de l se encontraba lo que pareca
ser un nio de seis pies de altura con brazos y piernas de serpiente que hunda sus colmillos de ocho
pulgadas en el cuello de un inconsciente kyn.

Faryl. Lucan se quit la chaqueta y los guantes. Qu bueno que me hayas llamado! El
cambiante levant la cabeza y susurr algo, agarrando a su presa entre sus fauces lo arrastr por la
calle hacia una esquina. Lucan asinti con la cabeza a Rafael, que tom a dos guardias y se fue por
el lado contrario, mientras que Lucan y los restantes siguieron Faryl.


Encontraron el cuerpo roto de la vctima de Faryl en la puerta de una tienda para turistas. El cristal
de la puerta haba sido destrozado. Lucan mir a travs del espacio entre la tienda y el edificio de al
lado para ver a Rafael y a sus hombres que cubran la salida posterior.

Qu ests haciendo? l oy a Samantha decir. Ese hombre est muerto? De alguna
manera Rafael haba cometido un error dejando pasar a Samantha, o tal vez su senescal estaba
abrumado por el nmero de gente en la calle. En cualquier caso, Samantha, obviamente, poda ver
todo lo que estaba sucediendo.

Vuelve al club. Lucan escane la parte delantera de la tienda antes de voltear para encontrarla
justo detrs de l. Haz lo que digo, mujer!

T no tienes ninguna autoridad sobre m. Seal a su arma. Yo voy. l la alcanz e
impidi que entrara en la tienda tomndola de la espalda de su chaqueta.

Esto no es algo que cubra tu ley. El es mo. Sal de aqu antes de que salgas lastimada!

No soy tan fcil de daar, y ests siendo un compaero muy malo. Est armado? Est solo?
El sonido del metal que siendo desgarrado atrajo su atencin de nuevo a la tienda. Qu fue
eso? Lucan la agarr y la tir contra su pecho, cubriendo su cabeza con sus brazos, cuando la
ventana del frente de la tienda explot sobre ellos.

Sam no estaba segura de lo que haba sucedido. Ella se haba precipitado fuera del club
directamente hacia una luz tan intensa que prcticamente la haba cegado. Se congel, pero despus
de unos segundos sus ojos se acostumbraron a ello, entrecerrando los ojos fue capaz de caminar
fuera. Ella vio a Lucan corriendo con sus hombres y fue tras l.

Ahora l le daba rdenes y la trataba como si fuera alguna mujer indefensa. No entiende que ella
era la polica, y l era el ciudadano civil? Justo cuando estaba a punto de golpear las manos de l, l
la tir en un abrazo de oso. Cuando se dio cuenta del porqu, ella se paraliz, pero despus de unos
segundos sus ojos se acostumbraron y el gran ventanal de vidrio delante de ellos se haba roto,
arrojando sobre ellos fragmentos cortantes. Junto con la ducha de vidrio lleg una mesa de aluminio
y formica que sali volando, rebot en la acera, y se deshizo.

Cuando Lucan la arrastr hacia atrs, tres hombres bajaron corriendo hacia ellos desde la discoteca.
Como hombres eran bastante ordinarios, si uno pasaba por alto los albornoces marrones. Ellos
estaban gritando en una lengua extranjera que sonaba vagamente como a espaol, y estaban
armados con una especie de lanzas. Y, al parecer, eran precisos.

Por todos los infiernos! Ella les mir. Las lanzas tenan cabezas grandes de hacha y picos con
forma de daga en un extremo. Esas sonhachas de guerra.

Alabardas. Lucan se movi, ponindose entre ella y los hombres. Corre, Samantha.
Obedceme. Corre. Casi lo hizo. Casi. Pero cualquiera que sea ese extrao hipnotismo que estaba
usando en ella se desvaneci al instante, y ella recuper el control.

Soy oficial de polica, dijo ella con voz alta y clara a los hombres. Detnganse donde estn
y dejen las armas. Siguieron corriendo, y en otro bloque, los hombres estaran encima de ellos.
Ella repiti la orden en espaol, y cuando los hombres no se detuvieron, se inclin y cogi una pata
de la mesa rota hecha de tubo de aluminio.


Mrame a la cara, imbcil! grit uno mientras atacaba a Lucan. Podra haber sido
coreografiada, la manera en que Sam fue a la derecha y Lucan fue hacia la izquierda. Al mismo
tiempo, ambos esquivaron la cuchillada de la alabarda. Cuando ella acert al atacante con un golpe
detrs de la rtula con su tubo, Lucan captur el eje de la alabarda y tir de ella, fuera de las manos
del hombre. No vio lo que pas despus, pero su atacante dej escapar un grito horrendo antes de
que fuera derribado, agarrndose el pecho. Lucan volvi la cabeza en su direccin.

Detrs de ti! Sam gir sobre s misma y sin pensarlo levant por encima de su cabeza el tubo
a tiempo para parar el hacha que vena directo a su cara. El metal chill y las chispas volaron. Sus
brazos absorbieron la sacudida, pero por poco. Se acerc lo bastante para ver la cara del hombre y la
furia en sus ojos. l arrastr el hacha hacia atrs y la balance otra vez.

Donnicciola*! Sam se agach y lo esquiv, pero l invirti la oscilacin y le dio en el lado
interno de su cabeza con el final despuntado de la alabarda. Delante de sus ojos apareci una
explosin de estrellas, pero antes de que la hoja descendiera, increblemente se hizo pedazos en el
aire. Ella se dio la vuelta y ciegamente utiliz el tuvo como un bate de bisbol, dirigindolo hacia
detrs de su columna vertebral. El hombre del hacha rugi y se arque, pero Sam se tambale dos
pasos atrs y le dio una patada entre las piernas en ngulo recto. El hacha cay al suelo y el hombre
se dobl hacia abajo, emitiendo chillidos cortos y agarrando su entrepierna.

La prxima vez, jade ella, deja el maldito arma cuando te lo diga. Lucan apareci,
apretando la mano en la parte posterior del cuello de un hombre. El hombre convulsion, cay tieso,
y golpe el asfalto como un saco de tomates podridos. Lucan pas por encima de l para llegar a
Sam.

Ests herida? Ella frot su cabeza y mir su mano con sangre. Estoy bien. Dnde est el
tercero? ... Ella vio otro cuerpo en la cuneta. Est muerto? En vez de contestarle, Lucan se
gir hacia el fuerte ruido que vino de dentro de la tienda.

Samantha, no dispares a lo que salga de ah.

Por qu no? La empuj detrs de l.

No va a detenerlo. Slo lo har enojar ms. Lo que sali de la tienda no era humano,
exactamente. Tena la forma vaga de un hombre, los brazos y las piernas, pero eso fue todo lo
humano que vio. Su cuello era tan largo como el antebrazo de Sam, y tena los tendones grandes y
saltones que formaban una cadena alrededor de una forma redondeada, la cabeza sin pelo. Tena los
ojos amarillos, sin prpados del tamao de limones, y su boca sin labios, era un hocico despuntado.
Sam poda verlo, pero ella no lo poda creerlo. El torso en forma de barril de la cosa se estrechaba
hacia abajo en lneas que desaparecan bajo un par de pantalones andrajosos. Entre sus piernas, una
cola larga y gruesa arrastraba por el suelo detrs de l. En lugar de piel, escamas rectangulares
moteadas de verde, marrn y amarillo cubran su cuerpo entero. Los ojos rasgados pasaron de un
lado a otro. Una delgada, lengua bfida de color rosa parpadeada hacia fuera para probar el aire.

Es un... Por un momento Sam pens que sus ojos iban a salirse de su cabeza. Hombre-
serpiente. Cuando oy la voz de Sam, el hombre-serpiente ech hacia atrs la cabeza, y buf,
mostrando sus enormes colmillos blancos.

Faryl, para, dijo Lucan. Nadie ms tiene que sufrir esta noche. Sam se volvi a mirarlo.

T sabes que es esa cosa.


l fue mi amigo una vez. Lucan avanz, sosteniendo las manos vacas delante de l. Has
venido aqu por m, Faryl. no te acuerdas? Yo te ayudar, hermano, te lo prometo. Pero para que
pueda hacerlo, debes controlarte. Por un momento pareci hipnotizar al hombre-serpiente con la
voz, y se tambale un poco.

Mi seor, grit alguien, y una flecha corta vol pasando la cabeza de Lucan y se enterr en el
brazo derecho del hombre-serpiente. Faryl grit con una voz humana terriblemente distorsionada y
se abalanz sobre Lucan. Ambos cayeron en el suelo, luchando. Sam no poda disparar su arma, no
con ellos luchando entre s, y si su arma era intil, por lo que Lucan haba dicho, entonces los
disparos no le ayudaran. Ella agarr rpidamente una de las alabardas y esper, luego llev el
hacha hacia la cola del hombre-serpiente, cortando limpiamente el final. Faryl grit de nuevo y se
apart de Lucan y huy en la noche. Cuatro de los guardias de Lucan fueron tras l. Sam fue hacia
Lucan, que tena profundamente heridas de pinchazos de los colmillos de Faryl en su hombro y una
cuchillada diagonal a travs de su cara...

No te muevas. Ella se sent sobre l a horcajadas, quitndose su chaqueta y cubrindole con
ella el pecho para protegerlo del fro. Voy a buscar una ambulancia. Ella busc su mvil. Sus
plidos ojos de plata se abrieron y l limpi la sangre de su cara con la manga como por casualidad,
como si no hubiera ah una herida de cinco centmetros de profundidad que divida en dos su rostro.

Eso no va a ser necesario, detective. Sam comenz a discutir, y luego sus ojos se agrandaron
al ver cmo la herida se rellenaba y los bordes se juntaban.

Tu rostro.

No, me mires, Samantha. l tir de sus guantes y la tom de las caderas, ella trat de
levantarse. Esto debera ser ms convincente que mis dientes afilados.

Tus qu? Susurr, completamente cautivada por el espectculo del cierre de su herida.

Mis colmillos. En tan slo veinte segundos o menos, todo termin, la herida se haba ido, y no
haba ninguna cicatriz en el rostro de Lucan. Pareca como si nunca hubiera sido cortada. Ella mir
abajo a los agujeros sangrientos, desiguales en su camisa, pero donde una vez hubo heridas
punzantes del tamao de un puo, ahora slo haba piel lisa. Sam cogi la camisa y la rompi, en
busca de las lesiones y no encontr nada. Ella tom en una respiracin profunda, lenta, y lo liber.

As que tu amigo es un hombre-serpiente, y ya est...

Darkyn. l puso un brazo alrededor de su cintura y la sent encima de modo que ella se
sentara a horcajadas sobre su regazo. Algo como un vampiro.

Algo as como un vampiro. Ella asinti con la cabeza como si todo tuviera sentido. No es que
lo hiciera sin embargo. Los hombres los rodearon, y Lucan se qued, sosteniendo a Samantha con
un brazo hasta que encontr el suelo con sus pies.

Qu hay de Faryl?

Decapit a Reyes y escap por el agua, mi seor, respondi uno de ellos. Sin embargo, su
mujer lo hiri, y tenemos su olor ahora.

l entrar en el pantano para alimentarse y sanar. Rastrenlo, pero no traten de capturarlo, dijo
Lucan. Busquen su guarida e infrmenme de nuevo a m.


S, mi seor. Sam oy sirenas lejanas, acercndose. Por un instante pens en quedarse en la
escena y presentar el informe a las unidades y responder a lo que haba sucedido. Luego vio que los
tres hombres que los haban atacado haban desaparecido, junto con la seccin de la cola que haba
cortado a Faryl.

Cmo puedo escribir un informe de un incidente relacionado con un hombre-serpiente y un
vampiro? murmur. Tena la boca seca, y su cabeza comenzaba a girar.

No. Lucan la mir, y torci la boca. Ojal tuviera el talento de Cyprien. Sam no saba lo
que era, pero tena una buena idea de por qu no poda sentir sus piernas, y la razn era que estaba
perdiendo claridad en la visin hasta slo ver un punto blanco final de un tnel largo y negro.
Cuando el suelo se inclin, le pregunt a Lucan:

Podras cogerme? Claramente l podra, ya que cuando ella cay nunca sinti su cabeza
golpear la tierra...



N. de la T.
Donnicciola (diminutivo de: donna ) tonta mujer.


































Captulo 17


l prostbulo no se pareca a los que Sam ocasionalmente haba allanado durante alguna de las
campaas semestrales "Limpiemos la Calles de nuestra Ciudad" del Fiscal de Distrito. No haba
televisores sintonizados en algn canal de pelculas triple X. No haba chicas delgadas y de ojos
hundidos en ropa interior escasa, girando los brazos para ocultar las marcas de agujas.

Por qu ella estaba all, y cmo saba que era un burdel, no tena ni idea. Los muebles eran de
madera rstica a excepcin de la tapicera, bancos, sillas, y una mesa con un candelabro de estao
que pareca el que Beowulf haba utilizado para encontrar su camino. En las paredes haba bonitos
tapices colgados de ganchos, pero el tejido estaba flojo y desteido en un color marrn no muy
atractivo. Haba una barrica de roble enorme en una esquina, y una mesa con jarras de madera al
lado. Sam oli el fuerte vapor del alcohol del vino y comenz a alejarse de l. Cuando vio a los dos
hombres, sin embargo, se detuvo y les mir.

La pareja se sent en el banco junto a la barrica grande. Eran grandes y sudorosos, unos gemelos
sucios, con las cabezas peludas de color oscuro y barba rala. Uno de ellos haba sido golpeado en la
cara con algo que le haba dejado una vieja cicatriz de media pulgada de profundidad. La cicatriz
iba desde la frente a travs de los ojos blancos y continuaba hacia abajo hasta tirar de la comisura de
la boca hacia arriba. Le distorsionaba la boca en una mueca. El otro ech hacia atrs la cabeza y se
ri, mostrando muchos huecos en su dentadura, encas ulceradas y un par de dientes rotos y
marrones. Esperaba que quien regenteara el lugar hubiera previsto costes extra por el privilegio de
besar.

Los hombres de mi tiempo rara vez besan. Sam dio a la pareja una mirada ms cautelosa antes
de que se volviera y siguiera la voz. Delante de ella haba una puerta de madera con tablones lisos
que se abra con una manija de cuerda. La atraves y pas a un corredor sin muebles que la condujo
a una segunda cmara, estaba llena de mujeres descansando en camastros con almohadas. Este
grupo estaba un poco ms limpio que los dos que esperaban en el frente pero sus cabellos y sus
batas definitivamente necesitaban un lavado. Sam vio algo pequeo con alas de mosca en la parte
superior de la cabeza de una de las chicas. Y tal vez necesitaban tambin desinfeccin. Se aclar la
garganta.

Alguien me llam? Al verla, una mujer se levant, mientras algunas de las otras bostezaban y
se estiraban. Todas ellas le sonrieron de distintas maneras.


Ella ser la del maestro? pregunt una de ellas, la ms joven y ms bonita, en una especie de
susurro estrangulado. Una ms vieja suspir.

S. Una mujer con un ojo desviado a la izquierda y una tnica manchada de grasa se acerc a
Sam.
Yo digo que ella fantasea ms con tetas que con hombres Su aliento podra haber sido
embotellada y etiquetada como Agua de Vertedero.

T eres una muchacha fantasiosa, no?


Hoy no. O nunca, gracias a Dios.

No importa. La ms joven se le acerc, deslizando su brazo a travs de Sam. El Maestro nos
da muchos juguetes. Ella arrastraba las uas sucias por el antebrazo de Sam. Yo podra hacerte
disfrutar. La vida podra cambiar aqu con una manguera, un cepillo, y doscientas pastillas de
jabn de desodorante fuerte.

Ya tengo lo que necesito, gracias. Una mujer en un vestido marfil surgi de las sombras. En
comparacin con las putas, ella estaba tan limpia que podra haber venido de otro planeta.

Ciertamente podras hacerlo, Maribel, dijo ella, pero la dama ha declinado aceptar tus
servicios. Deja de ser un fastidio, por favor. Sam la mir. El cuerpo y el traje se parecan al de
Cenicienta en una buena noche, pero la cara y la voz eran idnticas a las suyas.

Quin eres t?

La mujer que l amaba. Ella ejecut una bonita reverencia.

Eres muy bienvenida aqu. Sam mir a su alrededor.

Dnde est Lucan?

l no vendr dentro de estas paredes a menos que t se lo permitas, dijo ella. Puedo traerte
vino? Las mujeres comenzaron a escabullirse fuera de la habitacin.

No bebo.

Pero lo hiciste, una vez. Su doble se ajust el brazalete de encaje de una manga y luego cruz
las manos delante de ella. La dama haca movimientos que incomodaban a Sam, probablemente
porque ella estaba viendo a su propio cuerpo hacerlos cuando ella se mova, y escuchaba su propia
voz de esa boca remilgada y contenida. Estara encantada de adquirir algunos hombres atractivos
en las barracas de los esclavos para tu placer, si as lo deseas.

Tienen barracas de esclavos aqu? Tenis esclavos? Antes de que ella pudiera responder,
Sam neg con la cabeza. No importa. Cmo puedo llegar a Lucan?

l no te quiere, dijo ella en voz suave. l me quiere a m.

Pero t eresno te preocupes. Sam se sent en el borde de una silla. Qu tipo de vino
tienes?

Voy a traerlo. Su gemela se escabull de la habitacin. Repentinamente un peso fro tir de
los pies de Sam y de sus piernas. Ella mir hacia abajo. Grandes placas de metal negro corran por
sus pantorrillas y encerraban sus muslos.

Cristo! Ella salt y se dio una palmada en la pierna. El metal reson cuando el guante
articulado en su mano golpe la bisagra de las placas de la rodilla. Ella escudri en el guantelete,
pero no poda sacrselo. Ms metal comenz a cubrirle la parte superior de su cuerpo. Que
alguien me ayude! grit. Su voz reson en la habitacin vaca. Nadie respondi.

La armadura viviente ignor los esfuerzos de Sam por quitrsela del cuerpo y creci hacia su cara.
Las piezas comenzaron a superponerse, un ancho cinturn, una correa para el pecho, otro guante

que dejaba la palma y los dedos desnudos. La armadura no la engulla, sino que slo creca sobre
ella como una segunda piel de metal. Sinti que su pelo era aspirado hacia atrs, y que una correa
de cuero serpenteaba por su frente. Armas de metal filosas y contundentes se unieron a sus muslos,
caderas y antebrazos. Finalmente, pareca que los efectos especiales terminaron. Un juego completo
de armadura la envolva, junto con suficientes armas para equipar a un escuadrn de comandos
completo.

Soy ... Robo Cop? Cautelosamente tom una de las hojas de espada ms cortas, la sac de
una funda atada a su muslo izquierdo y la examin. Pareca muy real, y cuando Sam presion la
punta del dedo contra el borde, se cort la piel con la eficacia de una navaja de afeitar afilada.
Ouch. Ella se lami la sangre. Putas medievales, hombres-serpiente, armaduras automticas y
vampiros. Por fin he llegado a tocar fondo.

Ests soando con el burdel, las putas y la armadura. Todo lo dems es real. Se dio la vuelta.

Dnde ests?

En la mazmorra. Sam vio a una rata que asomaba de debajo de uno de los camastros.

Tienes a un hombre o un kyn ah abajo? Su gemela bien vestida volvi con dos copas, y le
entreg una. Sam revis el contenido y vio pedazos de madera y pulpa que giraban en la superficie.

Tienes un colador?

Disculpa?

No importa. Era el vino de un sueo, as que, qu importaba? Sam lo prob y casi se ahog
con el lquido espeso y dulzn. Est bueno y, ah, fuerte. Su gemela tom un trago delicado de
su propia copa.

Esto hace revivir a los espritus.

Si no arruina el esmalte de tus dientes en primer lugar. Sam dej la copa sobre la mesa
pequea. Qu pasar ahora?

T llevars el castillo o el calabozo. Sam frunci el ceo.

Llevarlos a dnde?

A donde quieras, dijo su hermana gemela con exagerada paciencia. El castillo en la parte de
arriba, al aire, seal hacia una ventana estrecha, o la mazmorra abajo. Sam sospech de
algo.

Esto implicara a otro hombre-serpiente? La boca de la otra Sam se estir a lo ancho sobre
los dientes blancos nacarados.

No puedes tener uno sin el otro. Las piedras del suelo bajo sus pies comenzaron a agrietarse,
como hielo derritindose. Sam trat de dar un paso atrs, pero la piedra debajo de su taln cay,
dejando un agujero negro.

Parece.., dijo su gemela mientras flotaba hasta la ventana y se sentaba sobre ella, que l
quiere decidir por ti. Todas las piedras se deshicieron y cayeron en el agujero negro debajo de

ella, llevndose a Sam con ellas. Sam cay. Se estir buscando un asidero, algo de lo que pudiera
agarrarse, pero no haba paredes. Debajo de ella no se vea luz ni el fondo, slo oscuridad. Continu
cayendo durante lo que le parecieron horas. Permaneci as hasta que ya no le importaba mucho si
aterrizara bruscamente, o si eso la matara, con tal de que pudiera dejar de caer. La larga cada no
termin hasta que alguien extendi la mano y la sacudi desde atrs, sacndola de la oscuridad. Las
manos se asentaron en sus hombros, sostenindola.

No es temporada de uvas aqu, Samantha, dijo Lucan contra su odo. Debo pedir algunas
granadas? Todava estaba completamente a oscuras, pero aliviada de haber dejado de caer y
preocupada porque l la acababa de asustar como el infierno.

No tengo hambre.

S que la tienes. Sam baj la barbilla, gir apenas la cabeza, y vio que la mano izquierda que
estaba asentada en su hombro no estaba cubierta por un guante de terciopelo. Ni siquiera era una
mano humana, no con esas negras garras curvadas de varios centmetros de largo que brotaban de
los extremos de los dedos. Entonces ella mir la otra mano, que era morena y tena las uas
prolijamente arregladas. En el dedo anular llevaba un anillo antiguo con una letra gtica L.

Por qu estoy aqu? Ella vio que los dedos humanos se hundan en ella un poco. Es este el
calabozo?

No se puede tener los placeres del mundo sin los horrores, Samantha. Las manos del hombre-
monstruo empezaron a darle la vuelta. Eres polica. Deberas saber eso.

Por qu debera saberlo? Ella haba tenido pocos placeres en su vida. Por otra parte, si
Lucan representaba la mayor parte de ellos, lo cual si pensaba en ello, probablemente lo fuera,
entonces qu deca eso de ella? El lado izquierdo de ella estaba contra el pecho de l ahora, e
iba a ver su cara en unos segundos. De alguna manera, ella saba que si lo enfrentaba, si lo miraba a
la cara, sera suya. Esos ojos fantasmales de l le succionaran su mente fuera de su crneo, de la
misma forma en que lo haba hecho con todas las dems mujeres que l haba amado. l no me
quiere. l la ama a ella.

No. Las garras se clavaron en su hombro mientras Lucan tiraba de ella hacia l. No vas a
escaparte ahora. No cuando te he trado desde tan lejos hasta aqu. Despierta, Samantha. l la
sacudi. Despierta.

Lucan haba estado tratando de despertar a Samantha del trance catatnico en el que haba cado
despus de la fuga de Faryl, sin suerte. Haba tratado con compresas fras, con una cpsula de
amonaco del equipo de primeros auxilios de Burke y con brandy. Nada la despertaba.

Burke haba sugerido llamar a las autoridades, pero Lucan se rehus. l no permitira que la
encerraran en ningn asilo. l la haba puesto en este trance, y l la despertara. Le haba hablado, le
frot las manos, y se sumergi con ella en un bao caliente. La haba sostenido, la meci y se
acost con ella en su cama, tratando de darle calor. Incluso haba considerado cantar para ella. Nada
funcionaba, hasta que al final perdi los estribos y se apoy sobre ella, sacudindole los hombros.

Maldita sea, mujer, no me hagas esto! No podrs encontrar al asesino de Harry, si eres un
maldito vegetal. Obedceme, Samantha. Me oyes? l la sacudi de nuevo. Despierta. La
mirada en blanco de sus ojos se retir, y sus prpados se abrieron y cerraron hasta que su mirada se
centr en el rostro de l.


Gracias a Dios, dijo l.

Hola, dijo ella, como una nia educada. Mir a su alrededor. No tenemos que perseguir ese
hombre-serpiente otra vez, verdad? l se sinti tan aliviado que no poda contestar. Slo poda
apretarla contra su pecho y abrazarla fuerte. Lucan. La voz de ella sonaba ahogada contra su
camisa rasgada. No puedo respirar.

Perdname. l se ech a rer, tan grande era su alivio. Pens que no podra traerte de
regreso. Samantha se relaj contra l.

Qu mal. Ella se sent de nuevo y lo mir a la cara. T estabas todo cortado y luego sanaste
en pocos segundos. No estaba alucinando.

No. l se maldijo por haberle permitido ver su sanacin. No estabas alucinando.

La expresin de ella se torn solemne. Cmo puedo siquiera comenzar a creer en algo como t?

No es fcil. S incluso lo que el hecho de nuestra existencia puede hacer a la cordura de un ser
humano, le dijo l, apartndole el pelo de la cara. Pero t eres ms fuerte que eso, Samantha.
Lo que vimos esta noche fue una versin Kyn de los humanos que t cazas. Ella neg con la
cabeza. l al menos era fcil de detectar. Las serpientes humanas usan sus pieles en el interior.
Yo te habra evitado esto. Irnicamente, ella haba sido preparada para enfrentar lo que los
monstruos humanos podan hacer, y ahora tena que soportar el conocimiento de aquellos de su
especie. Por otra parte, tal vez todas las miserias de tu vida sirvieron para prepararte para lo que
yo te hara a ti. Ahora ella pareca desconcertada.

Qu me has hecho?

Ser testigo de la rabia de mi viejo amigo Faryl no fue suficiente?

Son todos normalmente de esa manera? Cuando l neg con la cabeza, ella sonri un poco.

Eso pens. Qu fue lo que me dijiste que eras? Algo as como un vampiro? l ocult su
miedo, pero no pudo contener las palabras.

Prefiero no decirte algo que haga retroceder tu mente dentro de una hermosa zanahoria

No me lo digas, dijo. Mustramelo.

Has pasado ya por suficientes cosas. Si la tocaba ahora, no sera capaz de controlarse a s
mismo. Samantha se acerc, tom un puado de sus cabellos en el puo, y arrastr su rostro hasta el
de ella. Estaba tan hambriento de ella que el beso que le dio debi haber herido sus labios, pero ella
slo se acerc ms a l. Mientras la besaba, senta que los dedos de ella tocan la unin de sus bocas.
Sus labios se separaron, y ella insert un dedo que borde el filo de sus dientes inferiores, girando
la mano para hacer lo mismo con la parte superior. El deseo hizo que sus dientes acerados se
deslizaran de los huecos en su paladar. Los sinti mientras se extendan y el sabor de su sangre
endulz la boca de l cuando la punta afilada y alargada de un colmillo atraves la piel de ella. Sus
ojos estaban a pocos centmetros de los de l. En ellos, se poda ver el reflejo de la suyos, y cmo
los pupilas en sus ojos se contrajeron al instante, convirtindose en espacios estrechos, negros y
verticales.


Jess, suspir ella, sin rechazarlo pero conmocionada. De verdad eres un vampiro. Lucan
acarici la longitud de su dedo con la lengua mientras saboreaba la pequea herida que le haba
infligido. El aroma a jazmn se levant a su alrededor, espeso y profundo. De mala gana el solt su
dedo, besando el pequeo agujero enrojecido en la piel.

Vivo de la sangre humana. Deba contarle el resto. Mis heridas se curan al instante, y no
tengo edad. Los de mi clase son difciles de matar. Hemos estado viviendo entre vosotros desde la
Edad Media, cuando el primero de mi clase se elev para caminar por la noche. Nac en el siglo
XIII.

Eres como los vampiros de las pelculas?

No. La cruz no nos quema, y la luz del sol slo nos hace sentir ms cansados. Las estacas de
madera son intiles, nuestra debilidad es el cobre. No drenamos toda la sangre de los humanos o los
convertimos en uno de nuestra especie. Pens en Alexandra, pero explicarle eso slo complicara
las cosas. Somos diferentes, pero tratamos de convivir con vosotros.

Tienes relaciones sexuales con seres humanos.

l le dio una sonrisa maliciosa. Siempre que sea posible. Estamos muy hambrientos, somos
criaturas muy sensoriales, y t... Aspir su olor. T eres una fiesta ambulante. l sinti que
el pulso de ella se aceleraba. Qu ms te puedo mostrar?

Una ltima cosa, dijo ella. Qutate los guantes y mustrame tus manos

No puedo tocarte.

Ya lo s. Lo recuerdo. Ella baj la mirada hacia ellas. T hiciste algo con ellas para detener
a los hombres que nos atacaron. Es por eso que usas guantes todo el tiempo.

Cada uno de los Kyn tiene su propio talento, pero algunos son especialmente raros y de gran
alcance, dijo l, oyendo la amargura en su voz y despreciando su propia autocompasin. El
mo afecta a todo lo que respira, si es animal, vegetal, humano, o Kyn. Es por eso que soy temido,
Samantha.

Por qu? Qu es lo que haces?

Puedo romper huesos, rasgar carne, y desgarrar venas. Nada vivo puede soportar el tacto de mis
manos si quiero hacerle dao. Mir las armas de las que nunca podra librarse. Mi antiguo
maestro me llam el Prncipe Negro de la Muerte. Negro como la plaga que no se puede detener. La
muerte por mis manos.

Por qu se rompen los cristales a tu alrededor? Pregunt ella. Eso no es un ser vivo.

Sucede a veces cuando estoy enojado, o cerca de perder los estribos. Es ms bien como una seal
de advertencia. Su boca se torci en una mueca. Nunca tengo suficientes copas de vino. Ella
asinti lentamente.

Todava quiero ver tus manos. Lucan mir la delgada capa de terciopelo que la mantena a
salvo de l. Si este era el precio de su cordura, pues que as sea. Lentamente se quit los
guantes y le tendi la mano. La expresin de ella cambi y se torn sorprendida. No es negra.
De todas las cosas que esperaba que ella dijera, esa no era una de ellas.


No soy un hombre negro. Ella levant la vista rpidamente.

En mi sueo, una de ellas era negra.

Era la izquierda? Cuando ella asinti con la cabeza, l tom sus guantes. Nac zurdo. Eso
era considerado de mala suerte en mi tiempo. Se qued paralizado cuando ella toc las manos
con las suyas, y entonces tir de ellas alejndolas. Samantha, te lo dije, nada viviente

Puede soportar tu toque? S, lo s. Tambin s que no quieres hacerme dao. Si lo quisieras, no
habras sido tan cuidadoso. Ella tom sus manos entre las suyas de nuevo. Confo en ti.

La nica carne que Lucan haba tocado sin los guantes protectores en los ltimos 700 aos haba
sufrido o muerto momentos despus. Sin embargo, aqu estaba esta tonta y ridcula mujer humana,
sosteniendo sus manos asesinas entre las suyas, entrelazndolas con las suyas y llevndolas a su
cara. La sensacin de su piel bajo sus dedos hizo a Lucan cerrar los ojos.

Como un ciego que camina sin bastn o gua, se dej ir peligrosamente por un momento. Movi los
dedos sobre su rostro, barriendo las lneas y curvas, aprendiendo de ella, sintindola. Al principio la
recorri superficialmente, dispuesto a tomar lo que pudiera antes de que llegara el momento de
soltarla, pero luego empez a apretar ms su agarre, probando una textura por aqu, la suavidad por
all.

Sus pestaas eran de gasa, sus clidos labios eran de satn. Los huesos por debajo de su carne eran
fuertes, angulares que se movan con gracia por los resistentes y flexibles msculos. El suave vello
en su piel se senta como terciopelo contra sus dedos, era ms fino que cualquier guante que haba
llevado nunca. Su aliento calentaba su piel, era tan tierno como la caricia de un amante. Era
demasiado. Abri los ojos y alej sus manos temblorosas, avergonzado de l mismo por haber
puesto en riesgo la seguridad de ella por el arrebato de conocerla en sus manos. Tom sus guantes.

No te los pongas de nuevo. La voz de ella sonaba tan irregular como su propio dominio sobre
su auto-control. Por favor. l la mir con incredulidad.

Es que se te ha ido la cabeza de nuevo? Samantha se recost contra la almohada de su cama,
y se levant el dobladillo de la camiseta, tirando hacia arriba y sacndola por encima de su cabeza.
Debajo llevaba un sujetador blanco.

Me gusta sentir tus manos sobre m. Ella toc el clip en la parte delantera, pero no lo solt.
No me deseas? Ella no tena miedo. Haba visto lo que l poda hacer con sus manos, y ella no
estaba gritando de miedo. Lucan no poda pensar.

Te deseo.

Entonces qutame el sujetador. Si l pona sus manos sobre ella, rasgara su sostn en jirones,
por lo que Lucan utiliz slo dos dedos para liberar la hebilla, y uno para sacar las copas de fino
algodn. Sus pechos no eran ni demasiado pequeos ni demasiado grandes, eran bonitos globos que
prometan llenar sus manos. Sus pezones eran del mismo color que sus labios, un delicado rosa slo
una sombra o dos ms oscuros que su piel, pero al mirarlos se volvieron de color de rosa intenso y
se contrajeron. Tcame, susurr ella.

Lucan tena que probarlos primero, por lo que inclin la cabeza hacia ella, observando las
vibraciones de los latidos de su corazn bajo la piel, abri la boca sobre ella y tom su pezn. Trat

de no curvar su mano alrededor del delicioso peso de su pecho mientras chupaba, pero eso tampoco
pudo resistirlo, y la sensacin de sus dedos hundindose en el firme montculo trajo a su otra mano
sobre ella.

Sinti sus manos sobre l, movindose sobre sus hombros, deslizndose por la espalda. l estaba
encima de ella, presionndola contra la cama, con las manos llenas de ella, con su lengua
amarrndola. Los muslos de ella se abrieron y l se instal entre ellos, presionando contra ella el
peso de su pene llevndolo hacia atrs y adelante. l levant la cabeza para mirarla a los ojos. No
vea dolor, ni vacilacin, ni duda.

Quiero poner mis dedos dentro de ti. En lugar de contestar, Samantha se agach y desabroch
el cinturn de sus pantalones, y abri la cremallera. Lucan se levant, en primer lugar para mirar, y
a continuacin, para ayudarla. l le quit los pantalones arrojndolos a un lado, pero le dej las
bragas de algodn blanco, las encontraba insoportablemente erticas al igual que su pequeo sostn
liso. Abre las piernas para m, le dijo, mirando sus movimientos, disfrutando del juego de sus
msculos mientras se abra ante su mirada.

l us un dedo para tirar de la entrepierna de algodn apartndola de su camino, dejando al
descubierto una fina capa de pelo oscuro y rizado sobre la carne ms delicada de color rosa, y con
dos dedos de su otra mano explor las curvas regordetas del exterior de sus labios. Ella estaba
hmeda y abierta como un flor, su Samantha, sus caderas se movan con pequeas y sutiles
embestidas mientras l la abra con un dedo y encontraba un lugar estrecho y apretado, que hizo
doler sus dedos.

Lucan podra haberse quedado mirndola por el resto de la noche, pero la mano de ella lo inst a
seguir. Se inclin para presionar la boca contra su muslo, y luego apoy su rostro contra ella
mientras empujaba lentamente un dedo en su interior. Samantha hizo un sonido bajo, como un
quejido.

S. l la penetr tan profundamente como pudo, sintiendo el apretn en su contra,
deslizndose por la hmeda y tierna carne hinchada hasta que la punta de su dedo roz la boca de su
vientre. Poco a poco retir la mano, saliendo fcilmente de ella, y luego la penetr de nuevo, esta
vez con dos dedos. Sus manos eran grandes, y senta que estaba apretado a su alrededor,
deslizndose a travs de la humedad y la tibieza. Cuando tuvo sus dedos en su interior tan
profundamente como podan ir, puso su boca en ella, abrindola otra vez con su lengua, acariciando
y probando su sabor y su suavidad, sus dedos la recorran, mientras l los empujaba poco a poco
dentro y fuera, follndola con su mano.

Lucan. Los dedos de ella estaban en su cabello, revolvindolo, tirando de el. l us sus
colmillos para desgarrar sus bragas, y movi su lengua contra ella hasta que sinti que sus msculos
se tensaban. Hundiendo dos dedos dentro de ella, empuj su pulgar hacia arriba, a la hendidura
entre sus nalgas apretadas, abrindola y metindolo en el interior.

Samantha grit, un sonido hermoso de aoranza y deseo y un poco de miedo, y entonces se corri
en la mano de l, se retorci bajo su boca, mojando sus dedos mientras ella los apretaba y tiraba de
ellos ms profundamente con las contracciones de su placer.

Lucan hizo que remontara su clmax, lamindola, acaricindola y provocndole otro. Cuando la
cabeza de ella cay hacia atrs, lentamente retir los dedos de su cuerpo. Su mano entera estaba
mojada de ella, y se manch el pecho con la prueba satinada de su satisfaccin antes de levantarse y
comenzar a arrojar su propia ropa. A travs de los ojos aturdidos ella lo miraba desnudarse.


Qu ests hacindome?

Todo. Se par por un momento junto a la cama, desnudo como estaba, mirndola, puso su
mano alrededor de su pene, acaricindolo mientras la observaba. Te voy a follar Samantha. Es lo
que he querido desde el primer momento en que te vi. l se apoder de sus caderas y se tumb
sobre ella en su vientre, tirando de ella hasta el borde de la cama. Le pas un brazo por debajo,
levantando las caderas de ella mientras recorra la curva cerrada de sus nalgas con la otra mano. Ella
todava estaba hmeda, todava en plena ebullicin por el calor. l gui la cabeza de su polla hacia
el lugar en el que sus dedos haban bailado en su interior, y la empuj dentro. Sus dedos no eran tan
gruesos como el pene, por lo que Lucan tuvo que penetrarla lentamente. El empuj dentro de ella y
luego la oblig a tomar un poco ms de l con cada pequea y lenta embestida.

Oh, Dios. A medida que se abri camino dentro de ella, los puos de Samantha agarraron el
raso oscuro de las sbanas.

Puedes tomarme, murmur l, alcanzando por debajo de ella la copa de sus pechos. Ella se
acomod contra la cama, empujando hacia atrs y contra l, ayudndole a penetrar ms
profundamente en su interior. Una pulgada o dos ms y sus cuerpos estaran totalmente encastrados.

Voy a probarte de nuevo. Se inclin y se dobl sobre ella hasta que pudo poner su boca en la
nuca de su cuello. Aqu, mientras te estoy tomando. Quieres eso? Samantha se apart el
cabello a un lado, dejando al descubierto el costado de la garganta y la lnea de su hombro hacia l.
Por un momento Lucan quiso, quera preservar la imagen en su mente para siempre. Entonces el
dolor del hambre dentro de l se inflam y puso los dientes en ella, deslizando sus colmillos a travs
de su piel mientras l mismo se enterraba en ella por completo. La cabeza de ella cay hacia atrs y
gimi, temblando incontrolablemente cuando lleg a su pico, y lo llev a l al suyo. Lucan bebi de
su garganta y se derram en su interior, y cuando no poda tomar o darle ms sin hacerle dao,
apart su boca y se acost a su lado.

No me dejes sola, murmur Samantha.

No, l no hara eso. No por el resto de su existencia. Lucan la abraz con las manos a las que se les
haba negado el simple placer de tocar durante tanto tiempo, acaricindola con ellas mientras ella
derivaba hacia el sueo, y su mirada pas de ella a las ventanas que Burke haba reemplazado. Le
tom unos minutos darse cuenta de lo que estaba mal con ellas.

Confo en ti. Cada panel de cristal en las ventanas flamantes estaba cubierto con una red de
grietas nuevas.


Capitulo 18


lexandra se levant esperando estar sola, aunque no saba por qu. Ella sinti calidez y
satisfaccin, como si hubiera estado disfrutando del sol de Florida. No sinti sus ojos hinchados, as
que asumi que no lo estaban.

Faryl atac a Lucan y a sus hombres, oy a Phillipe decir en francs al otro lado de la puerta.
Gracias a su psimo francs, solo pudo coger un poco del resto de lo que dijo, pero lo esencial
pareci ser que Faryl haba escapado a los pantanos, y haban enviado rastreadores tras l. Tambin
haba algo sobre la Hermandad, pero no pudo coger esa parte.

Enva a tres de nuestros hombres para ayudarles, dijo Michael. Gard y yo iremos a
comprobar las iglesias. l cree que Faryl podra intentar entrar en una para rezar. Alex abri sus
ojos cuando Michael entr en el dormitorio. Ella se gir para verle dejar una maleta en la mesa de al
lado de su cama y abrirla, revelando una cara coleccin de dagas que l comenz a clasificar.

Espero que no tengas planeado usar una de esas en m. Michael enfund una larga cuchilla
recubierta de cobre y la dej a un lado antes de ir hacia ella.

Por qu deseara hacer eso? Ella le sonri, levantando su cara para su beso.

No lo s. Normalmente estoy en la caseta del perro por algo. Ella se estir, e intent lanzarle a
la cama a su lado sin xito. Cansado ya de m?

Nunca. Le dio una sonrisa compungida. Pero debo dejarte otra vez, ma belle. Faryl fue visto
en Baha del Mar la pasada noche. Atac a Lucan y a sus hombres, y mat a dos Kyn antes de
escapar. Gard y yo vamos a los pantanos para ayudar a los rastreadores. Eso no era lo que l le
haba dicho a Phillipe, pero quizs quera decir que luego comprobaran las iglesias.

Faryl se alej del malvado Lucan? Tan repentinamente... La Hermandad no lo estrope?

Tres atacaron mientras Lucan estaba intentando dominar a Faryl, dijo Michael.

Los bastardos aparecieron en el peor momento, verdad? Ella bostez y se sent. Tambin
puedo salir yo a jugar?

Con Faryl suelto, y la Hermandad involucrada, preferira dejarte aqu con Phillipe y los guardias.
l bes la parte superior de su cabeza. No desears que est distrado preocupndome por ti,
verdad?

No lo deseo. Ella se puso su bata. Ten tu diversin. No mucha, tampoco, o tendrs que
esperar hasta maana por la noche antes de que yo vuelva a ti.

Volver en quince minutos, le asegur l. Quiz diez.

Alex fue al inmenso cuarto de bao principal y se mim a s misma durante la siguiente hora con un
bao de burbujas y una pedicura. Mientras las uas de sus pies se secaban, experiment nuevos
peinados en su pelo. Ella nunca sera como Marcella Evareaux, quien poda atarse sus negros

mechones con un trozo de desgastado cordn y hacer que los hombres se derritieran, pero desde que
viva con Michael haba encontrado algunas revistas e intentado parecer un poco ms femenina.

Era ms para Michael que para ella, pero tena que admitirlo, desde que se haba trasladado con l,
todo lo femeninoel pelo, el maquillaje, la ropa estaba comenzando a interesarle. Otra cosa que
haba cambiado: su pelo. Gracias a los cambios que produca su metabolismo mutante estaba cuatro
pulgadas ms largo de lo que haba estado ayer. El ocasional efecto de Rip van Winkle* tambin
haca que sus uas crecieran por la noche. Una tarde haba despertado, intentando frotarse los ojos,
y casi se saca uno con una ua de seis pulgadas que haba crecido espontneamente en su dedo
ndice. No poda hacer nada con la longitud de su pelo, as que tom un par de tijeras del armario
del cuarto de bao y fue a la caza de Phillipe. El senescal estaba en la cocina, su habitacin favorita
en cualquier casa, arreglando flores.

Bonito. Alex se acerc para admirar la gran cesta de coloridas flores tropicales. Si algn da
llegamos a necesitar dinero extra para el jardn, te abrir una floristera. Phillipe aadi una
ramita de azafrn de tonos vvidos dejndola a un lado y mirando crticamente su trabajo.

Las plantas tropicales son interesantes, pero prefiero trabajar con rosas. Son ms ordenadas que
estas cosas salvajes.

Oh, siempre ests succionando al jefe. Ella dej las tijeras en la mesa. Tienes tiempo para
darme un recorte?

Por supuesto. Phillipe cogi una toalla para ponerla alrededor de sus hombros, luego cepill
su pelo. Cuatro pulgadas y media en un da. Un nuevo record.

Mmm. Alex cerr sus ojos y disfrut de los movimientos suaves del cepillo a travs de su pelo
rizado. Por qu siempre se siente tan bien cuando alguien te cepilla el pelo?

Es una de las primeras cosas que nuestras madres nos hacen, dijo l.

La ma siempre sacaba unos pocos minutos cada maana y cada noche para arreglarme el pelo.
Ella estaba encantada. Tena una madre genial. l levant las tijeras y comenz a cortar.

En mis tiempos, era ms para quitar liendres y piojos que por cepillar.

Ella realmente debi haberte amado mucho. Yo solo te habra sumergido en RID*. Alex mir
sus uas. An tenan la misma longitud, pero no se haba molestado en hacerse la manicura en un
tiempo. Ella se haba visto envuelta en semejante apuro y baj all por... algo. Frunci el ceo.
Phillipe? l tena el peine en la boca.

Hmm?

Por qu estoy aqu? Su mano se qued quieta durante un segundo antes continuar cortando.

Porque deseabas que te cortara el pelo.

Me refiero a aqu en Florida.

Ests aqu para estar con el maestro mientras l y Paviere cazan a Faryl. Estaba intentando
sonar casual con todas sus fuerzas. No insististe en salir tras l, como siempre, no queras ir?


Haba otra razn. Ella cogi su mano y la detuvo, girando para enfrentarle. Y no puedo
recordarlo. No es eso divertido? Phillipe no dijo nada. No puedes decrmelo porque te orden
que no lo hicieras. Ella se puso de pie. Ese hijo de puta. Ese intrigante, confabulador,
manipulador burro. Esta vez, le matar.

Alexandra, por favor. Ella azot su mano levantada.

No. No te atrevas a decirme esta vez que lo ha hecho porque me quiere. Soy su sygkenis, su
compaera de por vida o lo que coo sea que eso signifique. Me ha dado la espalda, Phil y se ha ido
con sus amigos. Dej de ser humana por l. Dej que me clavaran un condenado tornillo de cobre en
el pecho por l.

Es por tu duro trabajo, amor, sacrificio, y devocin, dijo Phillipe, por lo que l desea
protegerte.

Protegerme cmo? Desgarrando mi cerebro? Decidiendo por m lo que puedo o no puedo
manejar? Nada puede ser tan malo. Cuando el senescal permaneci en silencio, ella se gir.
Bien. Me voy de aqu. Phillipe dej las tijeras.

No puedes salir.

Quien va a... Ella se gir. No lo haras. El senescal fue alrededor de la mesa.

l es mi maestro. Alex luch tanto tiempo como su cuerpo se lo permiti, pero entonces la
habitacin se llen con el olor dulce de la madreselva. Su mutacin no la protega de ningn talento
Kyn, y el de Phillipe era la habilidad de tomar el cuerpo de un ser humano y operar con l por
control remoto.

Cunto tiempo puedes mantener esto? Pregunt ella cuando su cuerpo tranquilamente
camin de vuelta a la silla y se sent. Unas pocas horas? Dos das? Una semana? Tendrs que
descansar en algn momento, gilipollas. Phillipe cogi las tijeras y acab de recortar su pelo en
silencio. Alex luch con todo lo que ella tena contra la compulsin de permanecer tranquila y
consciente. Nada poda evitar la sujecin del senescal sobre ella, estaba tan embelesada como la
primera vez que Phillipe lo haba usado en ella, cuando l la haba compelido a operar la cara
destrozada de Cyprien sin anestesia. l se gir para enfrentarla.

Cuando el maestro vuelva, te liberar. Lo siento, Alexandra. Ella tambin lo lamentaba,
porque nunca podr volver a confiar en el descomunal bastardo. Lgrimas de frustracin picaban en
sus ojos, pero a travs de ellas vio la puerta de la cocina abrirse lentamente, y a un hombre
entrando. En su mano derecha haba una pistola tranquilizadora.

Hay un hombre con una pistola de pie justo detrs de ti, dijo ella a Phillipe. El senescal le
quit la toalla de sus hombros y cepill algunos pelos de sus hombros.

Distraerme no har... Se tens e intent girarse alrededor. Rafael.

Perdname, dijo el otro senescal. Alex estuvo libre de la compulsin de Phillipe tan pronto
como l cay inconsciente en el suelo de la cocina. Ella salt fuera de la silla, pero una rfaga de luz
dorada se difundi, envolviendo todo a su alrededor, hasta que ella no pudo ver nada excepto la luz.
An intentaba correr, pero choc con un par de fuertes manos.


Estars ciega hasta que te libere, dijo el hombre, pero no quiero hacerte dao, Doctora.
Ella luch, pero incluso su aumentada fuerza Kyn no era suficiente contra l. No reciba ningn
pensamiento asesino de l, tampoco.

Entonces por qu ests haciendo esto? Quin eres?

Slo sigo ordenes. Alex sinti que la levantaban en brazos y la llevaban fuera de la cocina.
Grit a los guardias, entonces sinti algo afilado y una pualada ardiente en el lado de su brazo. El
sentimiento familiar de su propio tranquilizador Kyn fluy a travs de ella, acabando con su lucha,
silenciando su ltimo grito.





John no volvi a la Abada Barbastro durante varios das. l dej la furgoneta de la abada aparcada
en la ciudad donde poda ser encontrada fcilmente, pero us el dinero que Mercer le haba dado
para alquilar una habitacin y alimentarse mientras pensaba en lo que poda hacer. Saba que estaba
cometiendo el pecado de robar, pero Mercer le haba mentido. Desde su punto de vista, haban
ajustado cuentas.

Su primer impulso fue trasladarse, dejar Florida y encontrar otro lugar donde quedarse. Que la
Hermandad hubiese corrompido a otro buen hombre no era asunto suyo. Lo nico que le impeda
irse era recordar como abandon a los nios sin hogar que haba supervisado en el Refugio de
Chicago, cuando l an tena a su hermana y el sacerdocio. Si no dejaba de huir cada vez que se
enfrentaba a la tragedia y la adversidad, en algn momento no encontrara ningn lugar a donde ir.
l decidi comenzar por hacer algo ordinario: Llam al hermano de Maurice, Lamar Robinson, y le
pidi una entrevista de trabajo.

No tengo una oficina, hermano, le dijo el tendedero. Pero podemos reunirnos para la
comida, vale?

John tom el autobs hacia el restaurante en North Fort Lauderdale. El restaurante haba sido una
vez una gasolinera; haban convertido la zona de repostaje en el aparcamiento, la seccin de venta
era la barra y la cocina haba sido antes un lavadero de coches. Un par de jvenes oscuros estaban
de pie fuera de la puerta delantera, pero ambos le dieron solo una breve mirada cuando entr.

Los meses de trabajo al aire libre haban oscurecido la piel de John, como Dougall Hurley, el
intolerante encargado del refugio que haba sido asesinado en Chicago, haba predicho que pasara.
Aparentemente ahora l pasaba por un hombre negro.

Lamar Robinson se levant de la mesa donde estaba sentado tan pronto como John entr y camin
sacudiendo la cabeza. Era alto, pesado y negro con pelo casi gris, pareca como si fuera el padre de
Maurice.

Robinson, dijo l, sacudiendo la mano de John. Tienes hambre? Se sentaron y una
bonita camarera adolescente con tirantes le trajo a John un vaso de agua helada y tom sus
pedidos. Si no pruebas el sndwich a la barbacoa del men del da, le avis Robinson, vas a
arrepentirte el resto de tu vida. John obedientemente pidi la carne y un vaso de t helado.
Cuando la camarera les dej, Robinson le ech una ojeada. Tienes alguna orden de arresto
contra ti? La pregunta casi hace que John se ahogara con su agua. Comenz a decir que no, y

entonces le vino a la cabeza el coche que haba dejado en la ciudad, y el dinero que haba robado de
la abada.

No que yo sepa.

Buena respuesta. Robinson llam a la camarera para que trajera una taza de caf. Los
policas vinieron a buscar a alguien en mi equipo, yo les dej echar un vistazo. Quiero mantener mi
culo fuera de la crcel. Trabajo cuatro das a la semana, desde Jpiter a Biscayne y en cualquier
lugar entre las dos, as que necesitars un coche. Puedo conseguirte uno, djame saber si lo
necesitas, me las arreglar para hacerlo.

He estado pasando por Caucsico desde que era nio, dijo John de repente. Le he hecho a
la gente pensar que lo soy. Nunca... no he vivido como lo que soy. Robinson le mir fijamente
durante un momento, y luego se ri.

Chico, si yo hubiera podido blanquearme y esconder esa parte de m, les hubiera hecho pensar
que era un hombre blanco, tambin. l puso su mano en la mesa junto a la de John. Wau, mira
eso. Como la noche y el da. S que algunos hermanos no confan en mezclar colores como t, pero
yo digo que un hombre es ms que su piel. A muchos blancos no les gustas, verdad? John
sacudi su cabeza.

As que dime, donde has estado trabajando el ao pasado? Sintindose extraamente
aliviado, John recit los nombres y los lugares donde haba estado empleado y no haba tantos.
Cuando mencion el trabajo de mano de obra de la piscina en Kentucky, Robinson asinti con la
cabeza como si tuviera algo de peso.

He estado viviendo en casa de un amigo mo, pero no funcion. Robinson se ech hacia atrs
mientras la mesera traa sus rdenes y las colocaba sobre la mesa.

Necesitas un lugar para quedarte? Mi primo regenta un sitio de pago a la semana. l se fiar y
te lo alquilar hasta que consigas tu primer cheque. John mir la deliciosa comida delante de l, y
luego al hombre en el otro lado de la mesa.

Me contrataras. As, simplemente. Sin currculo, sin solicitud de empleo, sin verificacin de
antecedentes? Robinson se encogi de hombros.

Maurice te envi. Eso hace que todo est bien contigo.

Pero no sabes nada de m, insisti John. Yo podra estar mintindote.

Podras. Robinson tom su sndwich y le dio un mordisco. Voy a hablarte de mi hermano
pequeo, Maurice. l naci cuando yo tena doce aos. Mi pap muri, y yo estaba casado y fuera
de casa cuando l tuvo la edad suficiente para darle problemas a nuestra madre. Entr en la cantidad
suficiente de problemas como para matarla de preocupacin. Al tiempo lo saqu bajo fianza por
robo, slo tena diecisis aos. Le dije: "Si te pillan de nuevo, te llevar a los pantanos, y dejar que
te devoren los caimanes".

Eso lo convenci de enmendarse? Robinson neg con la cabeza.

Pas el tiempo hasta que tuvo diecisiete aos. Entonces a uno de los gngster con los que l
andaba, le pegaron un tiro, y mi hermano pequeo vio en lo que se convertira su futuro. Slo fue
por eso, pero fue suficiente. Maurice vino a m despus del funeral de su amigo y me pidi un

trabajo. Lo ech de mi casa. Volvi al da siguiente, y al siguiente. As que lo puse en el equipo, e
hice que trabajara su culo flaco ms duro que nadie. Sufri un poco, pero result ser mi mejor
hombre. John no pudo resistir ms el olor penetrante de la barbacoa, y le dio un mordisco. La
carne de cerdo estaba tan tierna como la mantequilla, y la dulzura ahumada de la salsa le hizo tomar
un segundo mordisco, y luego un tercero.

Te lo dije. Robinson observ su expresin con satisfaccin presumida. El descanso de tu
vida.
Cmo termin Maurice en la empresa de autobuses?

A Maurice siempre le gust conducir. Mientras estaba en mi equipo tom un curso de
conduccin de autobuses. Dej de poner techos cuando consigui un puesto con el sistema escolar
del condado. Desde all fue a trnsito pblico, y luego a las grandes empresas. Ahora el conduce por
todo el pas. Tom un trago de su vas. En todo el tiempo que Maurice ha sido conductor, desde
hace diez aos, slo le ha dado mi tarjeta a tres hombres. Uno de ellos est casado con mi hija y es
dueo de una zapatera en el centro comercial. El otro es el jefe de mi equipo. Y aqu ests t. Pero
t no ests buscando un trabajo, hermano. John dej lo que quedaba de su sndwich.

No lo estoy haciendo? Robinson neg con la cabeza.

No eres techador, no con tu manera de hablar, hombre. Hay algo acerca de ti, tambin. Estoy
pensando que ya conseguiste algo conveniente para ti. Solo que no has convencido a tu mente de
cmo vas a hacerlo, ni dnde. John pens en contarle a este hombre, sencillo y decente, acerca de
la iglesia y los hermanos. Acerca de su lucha por aferrarse a su fe, la cual haba sido tan slida
como la arena, y se haba deslizado entre sus dedos con la misma rapidez. Luego estaba Mercer, y
el ocultamiento de su monstruo interior bajo una mscara sonriente. Pero Lamar Robinson se haba
ganado su existencia pacfica, manteniendo los techos sobre las cabezas de la gente, cuidando de los
hombres en problemas, y poniendo su granito de arena para que el mundo siguiera.

Toda la gente en quien he confiado me ha dejado, mentido, o usado, dijo lentamente. No s
quin soy. No s a dnde pertenezco. Robinson asinti con la cabeza.

Tienes que hacer un cambio, entonces. De la misma forma en que Maurice lo hizo. John supo
de repente, con una conviccin profunda y firme, que nunca tendra la clase de satisfaccin que
Lamar Robinson irradiada a menos que l eligiera, de una vez por todas, entre las dos grandes
fuerzas que tiraban de l. Comieron el resto de su almuerzo en un amigable silencio. Cuando la
camarera trajo la cuenta, John sac su cartera, pero Robinson neg con la cabeza.

Yo tengo trabajo, tu no. Adems, con qu frecuencia un hombre llega a comprarle a un amigo
un pedacito de cielo?, pregunt, guiando un ojo a la camarera, quien se ri.

Seor Robinson, la comida estaba deliciosa, y le agradezco que me viera por el trabajo. John
se levant y le tendi la mano. Siento que lo hiciera malgastar su tiempo.

Si no funciona, esta cosa que vayas a poner en marcha, me llamas. l sonri. Siempre
puedo usar otra espalda fuerte para colocar tejas y echar alquitrn.

John comprob el horario del autobs, y determin qu conexiones tena que hacer para ir del cielo
al infierno. Era hora de tener una postura contra la orden. Como primer paso hacia su salvacin
personal, tendra que salvar a su viejo amigo de los Hermanos.


Le toc cambiar de autobs tres veces para quedar a poca distancia de la abada. Se tom su tiempo,
llegando a las puertas delanteras justo cuando el sol comenzaba a ocultarse. Toc el timbre, y tan
pronto como el hermano Jacob oy su voz abri las cerraduras electrnicas. Mercer se reuni con l
a mitad de camino entre la puerta y el claustro.

John, estaba muy preocupado por ti. Dnde has estado? La polica nos llam por la furgoneta
que dejaste en la ciudad. Te la robaron? Qu pas? John oli el vino que el abad haba estado
bebiendo envolviendo cada palabra, colgaba en el aire entre ellos, otra silenciosa cachetada a su
amistad.

Necesitamos hablar. Mir por encima del hombro del abad a los otros hermanos que
caminaban hacia ellos. A solas.

Por supuesto, despus de las vsperas

S acerca de los Hermanos y los Darkyn, Mercer, dijo John en voz baja. Ellos son la razn
de que abandonara el sacerdocio. Hablamos solos, o hablamos aqu. Mercer se volvi para hacer
frente a los hermanos.

El Hermano Patrick ha regresado a salvo a nosotros. Tengo que hablar con l acerca de su
desafortunado incidente en la ciudad. Vayan a los servicios sin m. Los frailes intercambiaron
miradas inciertas antes de obedecer las rdenes del abad. Mercer se haba puesto blanco de la
impresin cuando lo enfrent.

Por qu no me dijiste que lo sabas? Eres parte de la orden? Cmo en nombre de Dios

Los Hermanos pretenda contratarme, pero slo estaban interesados en usarme para llegar a mi
hermana. Hizo un gesto hacia la casa del abad Vamos? Actuando como si fueran
perseguidos por demonios, Mercer le apresur a entrar, cerrando la puerta detrs de ellos.

Estoy tan aliviado de que sepas acerca de ellos, dijo el abad. Odiaba mantenerlo oculto de ti
todo este tiempo. Pero no puedes hablar de la orden abiertamente. Han matado a todos los que han
tratado de exponerlos. John se sent y lo dej balbucear. Poda ver cmo el alcoholismo de
Mercer les haba dado a los Hermanos el control sobre l. La orden saba cmo descubrir cualquier
debilidad, y la aprovechaban, para conseguir lo que queran.

Vine aqu para escapar de ellos, John, estaba diciendo su amigo. Te lo juro, yo pensaba que
se haban olvidado de m, como lo hicieron con Bromwell. Y lo haban hecho, hasta ahora. Hemos
sido capaces de vivir y trabajar como el Seor nos destin aqu.

No eres un sacerdote, Mercer.

No, no oficialmente, admiti el abad. Pero no puedes discutir el bien que hemos hecho aqu.
Hemos ayudado tanto a esta comunidad. No puedo decirte cuntas familias hemos trado de regreso
a Dios. Todos hemos encontrado la verdadera serenidad y la paz dedicndonos a las buenas obras.
John se frot los ojos.

Qu pasa con el programa de cra? Cmo los ha amenazado Ignacio? Era todo parte de sus
buenas obras, Mercer? La sonrisa vacilante de Mercer desapareci.


No estoy de acuerdo con todo lo que me dicen que haga, pero la misin de los Hermanos es
proteger a la humanidad. Estas cosas con las que ellos pelean, son la encarnacin del mal. No tengo
ms remedio que seguir sus mtodos.

Sus mtodos. No los tuyos.

No puedo matar. El abad se dirigi a su escritorio y sac la botella de vino de su interior.
Descubr que soy un cobarde, John. No poda soportarlo. Ni siquiera poda mantenerme al margen y
verlo. Saba que lo que estaban haciendo era correcto, y necesario para proteger a la verdadera
iglesia, pero me tocaba a m. Me destruy hacerlo. John lo vio verter el lquido oscuro en un
vaso.

Mi hermana es una de ellos ahora. El vino se derram sobre el escritorio.

Qu has dicho?

Los maledicti. Los Darkyn. Ellos infectaron a mi hermana, y se convirti en uno de ellos. John
se levant y cruz la habitacin para coger la botella de la mano del abad. Alexandra se ha
convertido en un vampiro.

Oh, John. No, no, Alex. La cara de Mercer se retorci, hasta que mir hacia abajo. Qu
ests haciendo?

Arruinar tu prxima borrachera. Tom el vaso y la botella y los llev a la cocina, donde los
vaci en el fregadero. El abad lo sigui, pero no intent detenerlo.

No lo necesito, dijo Mercer. Comenz a hacer una olla de caf. Fueron los Hermanos,
sabes. Ellos me hicieron as.

Cul ser tu excusa la prxima vez, Mercer? El abad verti la medida de caf molido en el
filtro de goteo.

No habr una prxima vez. Aadi agua a la mquina y la encendi. Te lo prometo.

Tienes que conseguir ayuda. John desliz la agenda telefnica de Mercer mantenindola sobre
el mostrador hacia l. Alcohlicos Annimos podra ser el primer paso. Los captulos locales
estn listados en la A.

No puedo buscar ayuda externa. Los Hermanos nunca lo permitiran. Incluso si lo hiciera, no
puedo cambiar. Mercer tom dos tazas del gabinete. Te hicieron atormentar a los demonios?
Cmo vives con lo que has hecho?

No saba, todava no s lo que son los Darkyn. Pero s s lo que son los Hermanos. Conozco a mi
hermana. John pens en cuan enfadado haba estado con Alexandra, y lo poco que ella se lo
mereca. Ella no es ningn demonio. Ella puede no creer en Dios, pero que nunca le ha hecho
dao a nadie. Yo sola compadecerla porque no tena fe. Ahora veo cmo debe haberme
compadecido por la ma. Mir a Mercer. La matanza tiene que parar. En ambos lados.

S. Mercer llen las tazas de caf y le dio una a l. Voy a hacer mi ltimo brindis, John. Por
la vida. El caf estaba caliente y amargo, pero John bebi un poco para ser corts. Mercer no toc
el suyo, pero le dio la espalda a John y lo puso sobre el mostrador. Se qued de esa manera,
moviendo su mano por la cara por un momento. Yoiba a envenenarte hace un momento. La

orden te quiere muerto. Se volvi para mirar la expresin de John e hizo una mueca. Cambi
de opinin en el ltimo minuto. El abad se agarr el pecho y cay de rodillas. John lo agarr para
mantenerlo en posicin vertical.

Jess, Mercer, qu has hecho?

Veneno Lukumi. Parece como un ataque al corazn o un derrame cerebral. El cuerpo del abad
se puso flcido. John le coloc boca arriba, y vio un vial vaco caer de la mano de su amigo y rodar
en el piso de la cocina. El abad se aferr a su brazo. Ve a una discoteca en la playa. Infusion.
Hizo una inspiracin dificultosa. Ve all y advirteles. Da de la Bastilla.

No lo entiendo. La ferocidad abandon su rostro.

Tienen que enterrarme en tierra consagrada. Bufn de Dios, el diablo paga. pronunci Mercer
con una dbil sonrisa. Pero mis maestros... estarn tan... decepcionados. Dio al techo una
mirada de suave sorpresa, y luego su mano cay. John puso su mano en el rostro del abad, y cerr
suavemente los ojos de su amigo. Un timbre persistente sonaba a sus pies, y l cogi el telfono.

Padre Lane, dijo el hermano Jacob, sin esperar a que John hablara, por qu no contestaba
el telfono? El Farolero lo llam desde Roma.

Hermano Jacob, ests hablando con John. Trat de pensar qu decir, y decidi mostrar a su
amigo una bendicin final. El abad ha tenido un ataque al corazn. Llame a una ambulancia.

Pero... qu pasa entonces con hermano Rupert y los dems? John casi jur. Qu pasa con
ellos?

Ellos nunca regresaron anoche, dijo el hermano Jacob.


N. de la T.

Rip van Winkle. Es un cuento corto de Washington Irving, y tambin el nombre del protagonista.
Se refiere a alguien que duerme por un largo perodo, o alguien que sin explicacin alguna no est
al tanto de lo que ha sucedido.

RID. Marca de champ para tratar la pediculosis. Aparicin de piojos y liendres.













Captulo 19


ey. Alguien la estaba sacudiendo. Es hora de hacer las rosquillas. Sam
busc a tientas una almohada, la encontr, y la puso sobre su rostro para bloquear el ruido y la luz.

Vete.

Me encantara Oficial, pero ests en mi apartamento. La almohada se levant, obligando a los
prpados de Sam a hacer lo mismo. Una exasperada Chris estaba sentada en el borde de su cama.
No, en la cama de Keri. Como la primera vez que haba despertado en el mismo lugar, Sam no
poda recordar cmo haba llegado hasta all. Ahora estaba tan sedienta que apenas poda hablar.
Ella mir a la chica, que pareca asquerosamente alegre.

Dorm contigo?

No. Yo me recost en el sof.

Lucan. Estaba en el Club. Sam se sent con cuidado. Cmo llegu aqu?

Un buen hombre muy resfriado te carg por las escaleras. Dijo que habas recibido un golpe en
la cabeza. Tambin tenas un montn de golpes y contusiones, y realmente estabas inconsciente, as
que le dije que te trajera aqu. Te despert un par de veces para asegurarme de que no fueras a caer
en coma o algo as. Chris le entreg una taza de caf. Lo he tomado prestado de tu
apartamento. Todava no puedo afrontar el gasto para comprar caf.

Te voy a comprar diez kilos. Sam atac la taza, bebindosela en un par de tragos y
quemndose la lengua en el proceso. Hay ms? Cuando Chris asinti con la cabeza, le entreg
la taza vaca y trat de no gemir. Por favor?

Chris desapareci para buscar ms caf, y Sam se arrastr fuera de la cama y se dirigi al bao de
Keri. Ella ignor las ojeras de la maltratada mujer del espejo y se sent a orinar por lo que pereci
como una hora. Una imagen de sus propias manos manchadas de sudor agarrando el raso
parpadearon a travs de su cabeza, y la calidez entre sus piernas y la palpitacin en sus pechos
regresaron.

Tuve sexo con Lucan.

En algn momento de la noche anterior haba llegado a estar completamente empapada, su
sujetador y las bragas estaban hmedas. Haba pequeos cortes en sus manos, probablemente por el
cristal que haba estallado, y la sangre se haba secado. Tena una protuberancia infernal debajo de
su cabello, donde uno de esos locos con tnicas marrones la haba golpeado con el mango de una
alabarda. Cuando mir el pequeo rasguo en su dedo ndice derecho record el resto de lo
sucedido. Lucan tiene colmillos. l es un vampiro. Busc debajo de su cabello hasta que palp los
dos pequeos orificios a un lado de su cuello. Dej que me mordiera.

Qu hiciste durante tus vacaciones, Sam? Le pregunt a sus pies, y luego respondi por
ellos. Oh, persegu a un hombre-serpiente, aporre a los asesinos del hacha, y tuve sexo
alucinante con un vampiro sediento. Nada especial.


La luz que irrumpa a travs de la ventana no la haba reducido a cenizas. El mundo no dejaba de
girar. Ella no senta vergenza o remordimiento, o incluso una pequea molestia consigo misma.
Ella quera volver. Ella quera ms. Inmediatamente despus, calent los odos de Lucan con varios
insultos por dejarla despertar sola en una cama extraa.

La sed y lo que se senta como fiebre la asaltaron y se lanz a la ducha, donde dio vueltas bajo el
agua fra y bebi directamente de ella. Estaba tan seca que pens que empezara a hincharse como
un globo de agua. Era por la prdida de sangre. Si ellos iban a llegar a algn sitio con esta
relacin...? Probablemente su dieta iba a ser un problema.

Estamos muy hambrientos, somos criaturas muy sensoriales, y t ... T eres una fiesta
ambulante.

Haba una lgica extraa en eso tambin. Lucan era un vampiro que poda matar con sus manos.
Sam poda leer la sangre de las vctimas de asesinato con la mano. No poda ser una coincidencia.

Haba sido tan estpido de su parte el tener relaciones sexuales con un testigo material y potencial
sospechoso de dos casos de asesinato, como lo haba sido para l saltar a la cama con ella, la polica
que investiga el asesinato de su ex amante. Pero la lucha con el hombre-serpiente y los tres payasos
con las hachas, haba derribado muchas barreras entre ellos. Hacer que l se quitara los guantes para
tocarla... Cerr los ojos para recordar mientras el agua caliente se verta sobre ella.

Las manos de Lucan parecan perfectamente normales. Fue cuando comenz a acariciar su cara
cuando ella se dio cuenta de la diferencia. Algo ocurra cada vez que sus dedos y la palma de la
mano la tocaban, arrojaban un extrao zumbido de baja intensidad por debajo de su piel. Se haba
sentido casi como si la hubiera acariciado con los guantes de terciopelo, excepto que el terciopelo
arrojaba calor y algn tipo de energa extraa. Entonces el zumbido se haba profundizado,
hundindose en ella, y cada contacto en el exterior se reflejaba en el interior, fluyendo a travs de
ella como una msica silenciosa.

Sam no senta ni una pizca de vergenza por cmo se haba ofrecido a l. Ella no pudo evitarlo,
haba querido tanto sentir esa sensacin misteriosa en sus pechos, y al ver la reaccin de l cuando
le toc el rostro, se quit la camiseta. Ella pens que podra manejar cualquier cosa que l le hiciera
mientras ella tuviera el control. Luego l se hizo cargo, y el control sali corriendo y gritando por la
puerta.

Las cosas que l le haba hecho... tomndola con esos dedos largos y letales suyos, introducindolos
en su interior tan profundamente que ella pens que comenzara a temblar. Cuando l aadi el
refinado tormento de su boca, el zumbido se haba convertido en un rugido suave e insistente. Ella
haba culminado sobre l. Mientras trataba de recobrar el aliento l la haba arrastrado a medias por
la cama y le demostr que sus manos no eran su nico instrumento de tormento.

Sam se inclin y toc el lugar entre las piernas donde el dolor persista. Se haban comportado
como un par de adolescentes, l apenas se haba introducido en ella por completo antes de que
ambos cayeran en un orgasmo. Por suerte para ella, porque mucho ms de eso la hubiera reducido a
un estado casi de inconsciencia, balbuceando sin sentido como una groupie enamorada.

Puedes tomarme. Podra ella no hacerlo?

Sam cerr la ducha, tom una toalla del estante fuera de la cortina, y se sec. Envolvi la toalla
hmeda alrededor de su cuerpo y sali, pero tuvo que girar y ponerse frente a la taza del bao

mientras su estmago lanzaba y sacaba a relucir todo el caf y el agua que haba tomado.

Debisteis haber tenido una fiesta dura anoche. Chris estaba all, tirando de su pelo mojado
hacia atrs y sostenindola con un brazo, fue lo mismo que Garca haba hecho el da del funeral de
Harry, mientras Sam vomitaba el resto de lo que quedaba en su vientre. Te tengo. Arroja las
bombas. Cuando por fin ella se sent en cuclillas, Chris le dio una toalla para secarse la cara. El
pao hmedo y fro se senta bien contra el rostro ardiente.

Necesito un poco de ropa.

En la cama, le contest su vecina. Nunca he visto a nadie con tantas chaquetas y trajes
horribles, eso es todo lo que tienes? Deberas gastar un poco de tiempo en comprar una falda a
rayas o un par de pantalones cortos teidos. Sam camin de nuevo hacia el dormitorio y se visti.
Chris se qued en el cuarto de bao, evidentemente para que ella no se sintiera avergonzada.

Ya estoy vestida, dijo ella, haciendo una mueca al or su propia voz mientras se pona la
chaqueta. Chris entr a la habitacin.

La Sra. Quinn llam mientras yo estaba atacando tu armario. Le dije que tenas gripe. Sonaba
mejor que decirle que tenas una resaca.

No tengo resaca. Lo que haba tenido era a un vampiro como amante, y un hombre-serpiente
causando estragos por las calles de Fort Lauderdale. Lamento que Burke me haya dejado contigo.
Mir la taza de caf que Chris le extenda. No, mejor no, mi estmago sigue estando hecho un
desastre. Gracias por tu ayuda.

La prxima vez te lo cobrar, le advirti Chris. Espero que ests all para ayudarme a adorar
a la diosa de porcelana.

Estar ah. Sam tena que llegar a un telfono, encontrar una aspirina, y decidir cmo se senta
acerca de que su nuevo amante bebiera su sangre, pero Chris la segua mirando de una forma
extraa. Qu pasa?

T y ese hombre alto y hermoso, Lucan? Pasasteis juntos la noche ayer, verdad? Chris hizo
una mueca. Lo s, no es asunto mo, pero... l te emborrach?

Algo as. Y qu?

No lo hizo a la fuerza para violarte durante la cita, no es cierto? Antes de que Sam pudiera
responder, ella aadi. Los hombres en los bares pueden arrojarte mierdas como el Rohypnol en
la bebida, que te hacen poner un poco salvaje. Pero l no puede hacerlo y salirse con la suya. T no
debes permitrselo. Teniendo en cuenta los sucesos acaecidos en esa noche, Sam casi se ech a rer,
pero la preocupacin y la ira de Chris eran autnticas, y eso le toc el corazn ms que cualquier
otra cosa que la joven hubiera hecho.

Yo quera hacerlo.

Pero Keri dijo La joven pareca que iba a retorcerse. S que eres lesbiana, Sam. Quiero
decir, no tengo problemas con eso . No tienes que fingir. No pensar menos de ti por ello. Puede ser
que me asuste si intentas algo conmigo, pero est bien. Otras mujeres en el departamento le
haban dicho variaciones del discurso de Chris, y Sam las haba ignorado. La mayora de las
personas se interesan por los problemas personales de los dems, porque es la nica forma de que se

sientan mejor consigo mismas. Pero esta chica la haba cuidado, y se haba ganado el derecho a
escuchar la verdad.

Voy a contarte esto una sola vez y luego vamos a dejarlo para siempre, de acuerdo? Cuando
Chris asinti con la cabeza, Sam dijo, me emborrach una noche y acab en la cama con Keri.
Sin embargo, a pesar de que ella es guapa y sexy, me di cuenta de que estar con ella no me haca
sentir absolutamente nada. Ella apart su pelo hmedo de la cara. Tampoco era justo que
fingiera, por lo que lo par de inmediato. Chris frunci el ceo.

Por la forma en que ella lo cuenta, lo hace sonar como si te hubieras acobardado y estuvieras
negando la realidad. Que como eres polica no podan hacerlo pblico. Era as como Keri
pensaba de ello? No le extraaba que ella estuviera tan molesta.

Nunca lo fui, Chris. Tal vez Keri pens que yo lo era, o ella quera que yo lo fuera, pero no soy
lesbiana. Ella se frot la cara. Comet un gran error, y he tratado de disculparme con ella un
milln de veces. Pero ella no me hizo ningn favor tampoco.

Ella me dijo que fue a la comisara y tuvo que salir contigo afuera frente a los otros policas.
Sam se esforz para no recordar la desagradable escena.

Ella tena una rabieta, yo slo trat de calmarla. Las cosas se pusieron muy tensas. Las
consecuencias fueron que la situacin afect a una denuncia por acoso sexual que yo haba
presentado contra otro oficial. l se sali con la suya porque esa escena con Keri hizo que todos
pensaran que yo era una mujer homosexual con un inters personal en el asunto. Un par de semanas
ms tarde, ese mismo tipejo casi me mat.

Dios. Eso apesta. Sam asinti con la cabeza. S que met la pata esa noche con Keri, pero
creo que he pagado por ello. Mir a su alrededor hasta que vio sus llaves y las recogi. Odio a
vomitar y correr, pero tengo un milln de cosas que hacer. Qu tipo de caf bebes?

Colombia Supremo, dijo Chris al instante. Algunas rosquillas glaseadas tambin estaran
excelentes. T sabes, para mojar. Sam sonri.

Ya las tienes muchacha.

Su primera llamada cuando regres a su apartamento fue a Gloria Quinn, para disculparse con ella
por escaparse, la viuda de Harry fue lo suficientemente corts como para decirle que se olvidara de
eso, y luego sorprendi a Sam con la noticia de que haba decidido ir al crucero que haba planeado
despus de la jubilacin de Harry.

Es eso o sentarme aqu con dos patrulleros haciendo de nieras hasta que el asesino de Harry sea
capturado, explic Gloria. Una de mis amigas de la iglesia perdi a su esposo el ao pasado,
as que la invit a ir conmigo. Lo que quiero saber es que ests bien antes de que me vaya.

Yo estoy bien.

Lo digo en serio, Samantha. El tono de Gloria era firme. Si quieres que me quede, puedes
venir a vivir aqu por algunas semanas. Me encantara tenerte aqu y el departamento podra incluso
considerarlo como la proteccin adecuada para m.

S que he estado fuera de m, pero estoy mucho mejor ahora. Sin contar la lesin en la cabeza,
algunas pocas dcimas fiebre, o el hecho de que haba follado con un vampiro. Creo que es

fabuloso que vayas al crucero, y s que a Harry tambin le gustara. No te preocupes por m. Tengo
mucho que hacer aqu.

Ten cuidado. S que eres polica, pero ahora ests por tu cuenta. Pens en Lucan, y algunos de
sus huesos se derritieron. Ella no estaba sola, esa era la diferencia. Ella lo tena a l, y l la
protegera.

Lo tendr. Su siguiente llamada fue al club Infusion, y fue respondida por Burke, el asistente
de Lucan.

Sr. Burke, entiendo que me trajo a casa la pasada noche, dijo Sam.

S, Detective Brown. Perdneme. Lleg el sonido de un estornudo ahogado por la lnea. El
maestro pens que era mejor que fuera llevada a su hogar.

El maestro sabe lo que es despertarse solo en una cama extraa. Y eso le causaba algo de
pena. Los nervios le hicieron pasearse por la ventana y abrir las persianas. Duerme todo el da, o
puedo hablar con l?

El maestro Lucan no est disponible. As que l duerme todo el da. Sam mir hacia el
estacionamiento para ver si Burke haba dejado su auto frente a su edificio, y lo haba hecho. A su
lado alguien haba aparcado un sedn azul desconocido con la parte delantera enfrentada hacia su
edificio. Ella poda ver a un hombre sentado detrs del volante y apuntando con un teleobjetivo a la
ventana de su apartamento.

Puedo dejarle un mensaje?

No, seora, dijo Burke. El maestro no quiere hablar con usted, y me ha dejado instrucciones
para informarle de que ya no es bienvenida aqu. Sam pens que haba odo mal.

Podra repetir eso, por favor?

El maestro lamenta que se haya visto atrapada en los asuntos de los Kyn, dijo Burke, como si
estuviera leyendo una nota. l le est agradecido por la ayuda que usted le prest, pero ya no
desea su participacin. l le desea buena salud y felicidad.

Espero que algn da alguien te d lo que realmente necesitas, Samantha, y te lo quite al minuto
en que empieces a disfrutarlo. Keri no conseguira hacer realidad su deseo. Pon al maestro
Lucan en el maldito telfono. Burke sofoc una tos.

No puedo, detective. l no desea hablar con usted.

Qu pasa si llego all y arrastro su culo fuera de su atad?, sugiri Sam. Va a hablar
conmigo entonces?

El maestro no duerme en un atad, le dijo Burke. Si usted viene aqu, el personal no le
permitir entrar. Sam no lo poda creerl la estaba desechando al igual que a una aventura
de una noche?Despus de todo lo que haban pasado juntos?

El maestro sigue siendo un sospechoso de dos asesinatos que estoy investigando.


Usted no est en servicio activo detective, y los casos han sido reasignados. La voz de Burke
fue baja y cautelosa. La situacin se ha vuelto demasiado peligrosa para que los humanos se
involucren. Sera mejor para usted si se olvidara de lo que ocurri anoche.

Qu situacin?, exigi saber Sam. Burke, qu es lo que est pasando?

No tengo ms informacin para usted, seora. Buenos das. y Burke colg el telfono.

Sam se qued mirando el telfono, y luego mir de vuelta hacia el hombre que tomaba fotos de ella.
l haba dejado la cmara y se estaba yendo de donde estaba estacionado, y cuando hizo girar el
vehculo para irse del complejo, ella pudo ver claramente un costado de su rostro. Pareca que
Wesley Dwyer la estaba acechando de nuevo.

Grandioso, lo nico que me faltaba, pens ella.





Lucan entr a su oficina y escuch las ltimas palabras de Burke antes de que colgara el telfono.

Para quin no tienes ms informacin? Su tresora lo mir.

Era la detective Brown, maestro. Se haba duchado dos veces para eliminar todo rastro del
olor de Samantha de su piel, y sin embargo escuchar su nombre le llen la cabeza con su oscuro
perfume de nuevo. Despus de que ella se haba quedado dormida en sus brazos, haba llamado a
Burke para que la llevara a su casa. Estaba tan agotada que no se haba despertado cuando la haba
puesto en los brazos de su tresora.

Ella est bien?, trat de decirlo de forma casual, como si pensara en otra cosa.

Ella parece estar totalmente recuperada. Le transmit su mensaje y deseos para ella. Por
primera vez desde que l haba llegado para servirle, Burke no pareca particularmente temeroso.
Ella estaba molesta. Samantha se haba entregado a l, y l la haba rechazado con tanta dureza
como pudo. Ella tena derecho de estar molesta.

Hay un cambio en el programa para el concierto de maana por la noche. La artista de disfraces
no se torturar a s misma para nuestros clientes. Llama a Alisa y dile que no se requieren sus
servicios para el espectculo.

Ser sustituida por otra artista, maestro?

No. Alexandra Keller lo har.

Lucan fue hasta la barra vaca y se sent en frente del escenario en el que pequeas bandas de club
tocaban los viernes y sbados por la noche. No era lo suficientemente grande como para sus
propsitos, el Carnegie Hall sera ms apropiado, pero lo hara funcionar. Slo tena que crear una
ilusin para sus invitados, una que provocara la respuesta necesaria. Como que la que l tuvo con
Samantha. Tal como la que haba tenido con Frances.

Lucan haba dejado a Frances en Roma con su amante moribundo y haba vuelto a sus funciones
con Richard, y fingi olvidarse de ella durante los siguientes cuarenta aos. Para su propia

diversin, o al menos eso se dijo a s mismo, la haba mantenido bajo estrecha vigilancia. Ella
nunca haba vuelto a casarse o a tener un amante, pero se dedic a criar a su hijo. Hacia el final de
su vida, cuando su hijo se haba ido de Inglaterra para buscar fortuna en Estados Unidos, vendi la
mayor parte de sus pertenencias y se retir sola a una pequea casa de campo, donde crecan las
flores y caminaba sola por los pramos.

Los asuntos de Richard lo llevaron a esa parte del mundo una vez, y Lucan cometi el error de ir a
verla. Ella lo haba reconocido tan pronto como abri la puerta.

Mi Seor de la Oscuridad. Ella no pareci sorprendida en absoluto al verlo. En lugar de
invitarlo a entrar, ella sali. Vamos a dar una vuelta por mi jardn. Frances siempre haba sido
capaz de obtener las cosas ms sorprendentes de la tierra oscura, pero mientras paseaba con ella por
los estrechos pasillos de hierba entre los canteros de flores, l la mir. Ella haba envejecido, su pelo
era de plata y las arrugas finas estropeaban la piel alrededor de los ojos, pero segua siendo tan
delgada y erguida como la mujer joven y fiera que l haba dejado con su amante moribundo en
Roma.

Por qu nunca viniste a m?, pregunt ella. Yo te esperaba. Creo que a la larga no me
hubiera resistido. Lucan tena preparadas unas mil rplicas ardientes. En vez de eso, se oy
decirle la verdad.

El nio. Se mereca una madre que cuidara de l. Ella hizo una pausa y lo mir.

Como los tuyos nunca te cuidaron.

S. Frances asinti con la cabeza.

Entonces os lo agradezco por mi hijo, seor. l se oblig a pedirle disculpas por el error que
todava lo persegua.

Lamento haberte dejado en Roma. No deberas haber tenido que verlo morir estando sola. Yo
debera haber hecho los arreglos para que estuvieras acompaada.

Ocurri unos das despus de tu partida, mientras yo estaba fuera en el mercado comprando
ms velas. Para el momento en que regres, ya haban retirado su cuerpo. Ella camin un poco
ms lejos, luego aminor la marcha y suspir. Haces bien en evitar la vejez. Mi reumatismo me
tiene atada en corto. Lucan la escolt de vuelta hasta su casa, pero rechaz su invitacin para
tomar el t.

Tengo que irme. Hay algo que necesites? Fondos, una empleada domstica, una casa mejor?
No tienes ms que decirlo. Mir alrededor de la pequea casa con desdn. Yo estara
encantado de hacerlo por ti. Frances sonri y neg con la cabeza.

Tu ltimo regalo para m fue todo lo que yo podra desear.

Mi ltimo regalo?

Me dejaste ir, mi seor. Ella dobl las manos en el frente, como una nia. Mi vida puede no
parecerte gran cosa, pero ha sido buena. He sido feliz. Fui amada. He visto crecer a mi hijo hasta
llegar a ser un buen hombre. Y pronto voy a estar con su padre.


Yo podra haberte dado mucho ms, si slo hubieras venido conmigo, l se oy decir.
Extendi la mano para tocarle la mejilla con su mano enguantada. T eres la nica mujer que he
amado, Frances.

Ya lo s. Es por eso que tu regalo era tan precioso para m. Adis, mi seor. Despus ella
cerr suavemente la puerta en sus narices. Lucan se qued all, al otro lado de la barrera de madera
que lo separaba de Frances, por lo que pareci una eternidad. Ella nunca fue a la ventana para
mirarlo. Nunca abri la puerta de nuevo.

Al da siguiente, despus de haber ejecutado a un inquisidor responsable de la muerte de cinco Kyn
en Canterbury, recibi la noticia de que Frances se haba ahorcado en su pequea casa de campo, la
misma noche que l haba ido a verla. Esper hasta que ella fuera enterrada antes de buscar su
tumba. Coloc un nico lirio blanco encima, junto con lo que quedaba de su corazn, y se alej de
ella por ltima vez.

El sonido de la voz de Rafael interrumpi su ensoacin, y mir para ver que su senescal y un
pequeo grupo de personas se haban reunido en el frente del club. Rafael estaba dando rdenes a
los guardias para que tomaran posiciones en varios puntos alrededor del edificio y de toda la
manzana. Cuando los hombres se dispersaron, Lucan lo llam. Rafael se acerc.

Mi seor.

Supongo que tuvieron xito.

Lo tuvimos, mi seor. Me tom la libertad de instalar a la Dra. Keller en el cuarto seguro. l
dej el maletn que llevaba y mir su reloj. Los efectos de la ltima dosis del sedante que le di
deben estar desapareciendo ahora. Debo usar ms para mantenerla inconsciente?

Voy a despertar a nuestra Bella Durmiente. Lucan se volvi sobre sus talones. Consigue
una enfermera Kyn para nuestro paciente. Ella tendr que ser alimentada por va intravenosa.

Ella estar ms complaciente si la mantienes hambrienta. Lucan mir hacia atrs y vio el
desprecio en el rostro de su senescal.

Si deseas ser liberado de mi servicio, Rafael, no tienes ms que decirlo, y yo te dejar libre. T te
has hecho un lugar entre los seres humanos. No te privar de la alegra de servirles a ellos.

Mi lugar est a tu lado. Mi deber es aconsejarte. l sac uno de los puales de cobre que
llevaba y lo coloc sobre una mesa. Ella est libre de toda culpa en este asunto entre t y
Cyprien. Si tu intencin es matarla, no la hagas sufrir antes. Dale la dignidad de una muerte limpia
y misericordiosa. Puedes decirle lo que quieras a l; nunca sabr cmo muri en realidad.

Ha calado muy hondo en tu corazn con esos ojos, no? Lucan sonri mientras su senescal se
estremeca. No te ofendas. Estuve muy cerca de robarla en Nueva Orleans, para guardarla para m
y revolcarme en su luz. Consigue a la enfermera.

Subi hasta el piso que estaba situado debajo de su suite, donde las oficinas haban sido renovadas
para cumplir varias funciones. Rafael haba puesto a Alexandra Keller en el cuarto seguro, una suite
que haba sido reforzada para contener a los ms reacios de los huspedes.

Lucan mir el monitor del cuarto seguro y vio a la sygkenis de Cyprien en la amplia y confortable
cama, antes de que l se lanzara hacia el interior a travs de la puerta a prueba de Kyn. En el

interior, su aroma a lavanda perfumaba el aire fro, atrayndolo hacia el dormitorio principal para
observarla mientras ella yaca inconsciente. Llevaba una bata corta y difana en tono melocotn que
complementaba su piel dorada besada por el sol y sin defectos. Rafael haba tomado la precaucin
adicional de encadenarla a la cama con cobre, pero not que haba protegido sus muecas y tobillos
forrando las esposas con relleno de franela.

Ciertamente, eres una Bella Durmiente. Murmur l, usando su dedo para apartar un rizo de
su pelo que se haba enredado en sus largas y oscuras pestaas. Los colmillos brillaron, y Lucan
apenas tuvo tiempo de retirar la mano antes de que Alexandra hundiera sus dientes afilados en
ella. Buenos das, doctora. Confo en que hayas dormido bien?

Muerde mi culo.

Estara feliz de hacerlo. Ah, ella era hermosa cuando grua. Ella gir hacia un lado y las
cadenas se sacudieron cuando ella tir de sus ataduras.

Qutame estas cosas de mierda.

Nada me gustara ms, le asegur l, pero debo insistir en que permanezcas as por el
momento. Ella dej de sacudir las cadenas y le fulmin con la mirada.

Esta debe ser la cosa ms estpida que has hecho en tu vida. l pens en Samantha, desnuda y
dispuesta bajo sus manos desnudas, y su sonrisa desapareci.

No del todo.

Cyprien debe estar ya viniendo hacia aqu. Tu brillante senescal no mat a todos. Phillipe lo vio,
le dir a Michael lo que sucedi, y l vendr a por m. Traer con l a todo el maldito ejrcito
vampiro. Pero eso es lo que quieres. Ella lo mir. No podis slo daros un beso y arreglar las
cosas?

El maestro me ha quitado todo lo que siempre quise. l se sent en un lado de la cama,
permaneciendo lejos del alcance de ella. Ahora experimentar de primera mano lo que se siente.

Otro concurso de meadas de vampiro. Maravilloso. Ella mir las barras de cobre en la
ventana. As que l vendr aqu y os enfrentaris hasta que alguno de los dos muera. Es ese el
plan? l pas su mano enguantada a lo largo de su pierna desnuda. Tena las piernas muy bien
formadas y los pies arqueados y delicados.

T podras optar por quedarte conmigo por tu propia voluntad.

Oh, s, seguro que voy a hacer eso. Ella se ech a rer.

Sacrificarte por quien amas es noble. El acarici con su dedo los espacios entre sus dedos de
los pies, admirando sus uas de color rosa brillante. Yo no lo matara si te convirtieses en mi
mujer. Ella apart su pierna lo ms lejos que las cadenas se lo permitieron.

Ahora?, ests soando.

No soy el monstruo que piensas que soy, Alexandra. Aqu estaba la solucin a sus dos
problemas. l poda librarse de su anhelo inconveniente por Samantha y al mismo tiempo, asestar
un golpe demoledor a Cyprien. Piensa en todas las vidas que se salvaran


Prefiero joder con una serpiente, gracias. Ella se mordi el labio mientras el subi y se sent
encima de ella. Lucan, espera. Espera.

Lo hago, mi querida. Llevo esperando ms de doscientos aos. Alexandra era ms pequea
que Samantha, ms delicadamente formada. De hecho, su olor era ms suave, ms dulce de lo que
esperaba, pero era adecuado para ella. Poda ver por qu Cyprien haba corrido tantos riesgos para
tomarla y conservarla. Ella era el tipo de mujer por la que un hombre gustosamente apostara su
vida por tenerla y mantenerla para s. De hecho, l contaba con eso.

No hagas esto, dijo ella, alejando su rostro cuando l se acerc. Ya no podrs volver atrs.

Espero que no. l le agarr las muecas esposadas y las mantuvo a ambos lados de la cabeza
de ella, y se inclin para poner su boca en su garganta.

































Captulo 20



ichard Tremayne, gran seor de los Darkyn, camin a travs de la terminal vaca del
aeropuerto privado hasta el coche que estaba esperndole. l era consciente de que este sera
probablemente su ltimo viaje fuera de Irlanda, por lo que se tom su tiempo, disfrutando de la
calidez del aire de la noche tropical, y la vista de las palmeras perfiladas contra la luz de la luna.

Paraso.

Este viaje le haba costado muy caro. La compra de cada vuelo charter programado para aterrizar en
su mismo pequeo aeropuerto en las siguientes dos horas y el viaje en su jet privado haba sido slo
uno de los muchos gastos involucrados, pero se permita tan pocas diversiones que no cont el
gasto. Haba estado trabajando diligentemente para organizar algunas cuestiones, para que sus dos
hijos prdigos estuvieran posicionados correctamente y motivados a participar en su batalla final.
Que ellos lo hubieran esperado era simplemente porque el universo estaba de acuerdo con su lgica.
El que prevaleciera sera digno de llevar el Kyn, y Richard por fin sera despojado de su ltima
responsabilidad.

Slo los fuertes sobreviven.

El conductor lo llev a una mansin frente al mar propiedad de una estrella de rock internacional,
actualmente de gira por Europa. A los ojos de Richard, que haba admirado siglos de arquitectura de
algunos de los mejores del mundo, la villa en expansin de estilo moderno tena tanto atractivo
esttico como un campo de refugiados. Su eleccin de alojamientos se limitaba por desgracia a la
que proporcionara la mayor seguridad, y la nica otra propiedad privada que cumpla las normas y
estaba disponible para alquiler a corto plazo se encontraba a cien millas hacia el norte. Su tresora,
liane Selvais, esperaba pacientemente en lo alto del paseo tortuoso. Ella despidi al conductor y
escolt a Richard en la casa.

El viaje transcurri sin problemas, mi seor?

Como siempre. mir con disgusto la cacofona de mobiliario moderno que llenaba cada
habitacin. Hay algn lugar donde pueda sentarme que no celebre el triunfo de la idiotez sobre
el arte?

liane abri las puertas a una pequea biblioteca. Aunque la mayora de los libros estaban
dedicados a la msica moderna, algo que Richard comparaba a menudo con combates grabados de
flatulencia pblica, los muebles eran de cuero, la madera ms tradicional, y no trataba de abarcar
todo el espectro de colores del arco iris.

Su primera tresora le trajo un vaso de vino con sangre, luego se sent con las piernas cruzadas en
los tobillos y una libreta en la mano esperando. Eliane estaba distante, la belleza rubia plida
enfureca a la esposa de Richard, Isabel, cuya fachada cuidadosamente cultivada de oro pareca
metlica en comparacin. No tena nada que ver con la relacin de Richard con su tresora,
naturalmente. El odio real de Elizabeth vena del hecho de que debiera permanecer en Irlanda,
mientras que a liane se le permita viajar con Richard por todo el mundo. Sin embargo, aparte de
algunas pequeas indignidades que ella de vez en cuando infliga a su paciente, tresora. Elizabeth
no protestaba por su usurpacin. Ella no haba soportado a Richard todos esos aos slo para

renunciar a su parte del reino por vengarse de una bonita criada humana. Richard no se quit la
mscara. Beber vino mientras miraba a liane sin impedimento era tentador, pero su bestia haba
sido enjaulada dentro de un avin por doce horas.

Dime lo que ha sucedido desde que dej el Castillo Dundellan. Su tresora consult sus notas.

Faryl Paviere atac a Lucan ayer por la noche cerca de su club nocturno. Ambos sufrieron
heridas leves, y dos guardias Kyn murieron, pero Faryl logr escapar por mar. El seor est
buscando en los pantanos con Gard Paviere y volver pronto. l todava no sabe que el senescal de
Lucan ha secuestrado a la Dra. Keller. Richard asinti con la cabeza.

Dnde est la Dra. Keller?

Ella est encerrada en el interior del hogar de Lucan. El ltimo informe indica que todava est
viva. Eliane mir su vaso vaco. Desea usted alimentarse, mi seor? l tendra que moderar
su hambre antes de complacerlo.

Ahora no. La alimentacin se haba convertido, como casi todo lo dems, en un negocio
peligroso para l en los ltimos aos. Lucan no matar a la doctora a menos que sirva a sus
propsitos. Michael representa el problema ms inmediato. La nariz de su tresora se arrug.

Ella es su sygkenis. l nunca le perdonar al soberano habrsela llevado.

Precisamente, esa es la razn por la qu Lucan se la llev. Richard senta la comezn del
deseo, siempre agitada por el vino con sangre, y llam a Eliane. Dej a un lado su bloc de notas y
lleg para estar de pie ante l. Debemos evitar que mis hijos maten a todos los que estn su
alrededor a medida que resuelven este asunto. La vio desnudarse a sus pies, apreci la perfeccin
de su cuerpo y su auto-disciplina. Tmbate sobre tu espalda, por favor. liane se tendi sobre
el sof junto a Richard, ponindose cmoda.

Usted se arriesgara a hacer otra aparicin pblica?

Por lo menos voy a estar presente para supervisar el trabajo. Para que la batalla se libre con
justicia. Se levant y se acerc a ella, abriendo la parte delantera de sus pantalones antes de
arrodillarse entre sus piernas. Los cambios que se haban producido en su cuerpo no dejaron nada
sin tocar, ni siquiera su polla que sostena dentro su puo. Su tresora mantuvo los ojos apartados
cuando l presion en ella. Slo cuando l estuvo enterrado profundamente en su interior l dijo,
Ahora, Eliane.

Sus palabras rompieron su compostura tan rpida y completamente como uno de los arrebatos de ira
de Lucan haca aicos los cristales. liane mantuvo los ojos cerrados mientras ella gema y se
estremeca, retorcindose bajo l mientras l sostena su delgado cuerpo y la tomaba con
movimientos lentos y deliberados. Dej que su ereccin se hinchara dentro de ella, pero mantuvo su
otra hambre encerrada en la jaula de hierro de su voluntad. De lo contrario tendra privarse de un
criado muy valioso, y el desahogo personal que Eliane era en su vida.

Su tresora saba exactamente cuando se le permita responder a su follada. Ella no culmin hasta
despus de que l lo hubiese hecho adentro de ella y se retirara, y aun as lo hizo en silencio. Ms
tarde, l saba, que ella se retirara y se dara a s misma un orgasmo ms satisfactorio. A veces la
miraba a travs de las cmaras que haba instalado en sus habitaciones de Dundellan. l nunca
envidi aquellos placeres solitarios, ya que cuando ella llegaba al clmax, segua siendo su nombre
el que ella gritaba.


Gracias, mi seor. Ella se fue para recuperar su ropa, y vacil. Qu debo hacer sobre la
sustitucin de los criados en el castillo?

Los criados. Ella no lo mir.

Los que envi fuera antes de salir de Irlanda. Tales asuntos internos le aburran.

Contratar reemplazos, por supuesto.

S, mi seor. Ella comenz a vestirse tan silenciosamente como haba llegado para l. Richard
sujet el pantaln y se bebi el resto de su vino mientras observaba sus movimientos limpios y
sencillos. l no poda jugar a ser voyerista con ella hasta que regresara a Irlanda, ni poda cazar en
territorio desconocido, por lo que el trabajo tendra que bastar.

Jaus su contacto en Chicago. Me gustara tener noticias de lo que est pasando all con los
buenos Hermanos.

S, mi seor. Su tresora fue al telfono y marc un nmero. Richard mir la copa en su mano.
Otro hombre la vera como una belleza frgil, para ser admirada por su forma incluso cuando
estando vaca. El alto seor de los Darkyn vea un buque, agradable a la vista, pero esencialmente
intil hasta que estuviera lleno. Ms bien como una mujer.

liane le llev el telfono. Mientras hablaba con Valentin Jaus, Richard no vio a su tresora
deslizarse fuera de la habitacin. Nunca supo cuando se cerr la puerta y nunca vio cmo ella se
apoy contra ella cuando sali, o la delgada y temblorosa mano que presionaba sobre sus ojos, o las
lgrimas que rodaban por sus mejillas mientras lloraba en silencio.





Sam no tena ninguna duda en su mente de que Lucan podra alejarla permanentemente del club
nocturno y su vida para el resto de ella. Esto no frenarla en la investigacin del asesinato de Harry,
o en la charla pendiente que tena con l. Si lo que haba sucedido entre ellos era tan insignificante,
l podra decirle eso. Personalmente. Ella no iba a lanzarle un ataque de la manera que Keri haba
hecho. Ella podra ser civilizada y razonable. Todo lo que Lucan tena que hacer era decir: No,
gracias a la cara, y ella podra volver a ser el polica y el sospechoso. Lucan le deba mucho.

Llegar hasta ti no ser fcil, murmur Sam para s misma mientras encenda su ordenador
porttil, pero lo har. Podr ser humano, sin superpoderes, y necesito un arma para matar a
alguien, pero todava soy polica y t no lo es.

Sam se registr en el sistema de la base de datos del departamento desde su casa utilizando su
contrasea de acceso remoto, y mir los planos de la propiedad de Lucan. Bajo las nuevas leyes
terroristas, el departamento haba estudiado los planos de cada edificio de la ciudad, y los mantena
actualizados. Sam haba trabajado en la rotacin del SWAT y en robos, as que saba cmo localizar
los puntos de entrada que no eran evidentes para los civiles.

De acuerdo con el diagrama, la construccin de Lucan tena dos salidas de emergencia, pero no eran
accesibles desde el suelo a menos que fuera bajando desde una planta superior. Sin embargo, haba

una sala de refrigeracin con una puerta exterior en la parte posterior del club que conectaba con las
escaleras de emergencia a travs de dos pasillos.

Ese era su camino.

Ella se visti con su ropa ms oscura, con un cinturn para el arma en lugar de la pistolera de
hombro que sola utilizar para darle ms movimiento, sin restricciones. Despus de deslizarse una
palanca y su conjunto de ganzas en el bolsillo trasero del pantaln, agarr sus llaves y se dirigi
abajo.

Mientras conduca a la playa, Sam repas en su cabeza todos los momentos que haba pasado con
Lucan. Supo que haca una cosa tpica de mujeres, tratar de resolver lo que haba hecho mal, pero
tambin le ayud a conseguir una escapatoria a sus propios sentimientos.

Por supuesto, no haban tenido tanto tiempo juntos, pero lo que haban compartido haba sido
explosivo. Lucan la haba cautivado en su oficina la primera noche que le vio, y otra vez cuando
ella regres para una segunda visita. Estaba segura de que la atraccin entre ellos haba sido real en
ambos sentidos. Lucan podra ser del tipo que saltaba a la cama con cualquier mujer, pero cuando
ella le haba dado luz verde, l haba estado ms preocupado por su proteccin que por saltar. Un
hombre que slo quera follar con una mujer no se preocupaba por su seguridad personal.

Ahora, este rechazo absoluto era desconcertante. Simplemente no tena sentido. Otra cosa se haba
aadido a la mezcla. Algo en lo que ella no deba implicarse. Qu haba dicho Burke?

La situacin se ha vuelto demasiado peligrosa para la participacin humana. Eso tena que ser,
pero qu situacin? y qu lo haba hecho tan peligroso?

Sam estacion en la calle del Infusion. No estaba la multitud que esperaba normalmente para entrar,
y un par de guardias de Lucan estaban apostados a intervalos de cinco yardas en todo el frente del
edificio, pero el camino detrs del bloque del callejn pareca estar vaco por lo que ella se acerc al
edificio a pie desde el lado.

Las cerraduras de la puerta exterior de la sala de equipos cedieron a la barreta, nadie se haba
molestado en instalar cerrojos muertos y Sam se desliz en el interior. Cuando ella pas junto a uno
de los refrigeradores que enfriaba el edificio en un circuito cerrado, el motor gimi un poco, se
encendi y ella pas rpidamente, pero nadie apareci para ordenarle salir del edificio. Ella sigui
las indicaciones hacia la puerta de acceso de la escalera, que haba quedado abierta. Ah Sam hizo
una pausa, escuchando, pero lo nico que oy fue el equipo de aire acondicionado en
funcionamiento. Esto no le tranquiliz. Estaba siendo demasiado fcil.

Sac su arma mientras suba las escaleras escasamente alumbradas. Le tom unos minutos hacer
todo el camino hasta el nivel del tico, pero una vez all abri la puerta de acceso de una pulgada y
pego su odo a la brecha. Ella escuch slo el silencio, y vio una sala vaca a travs de la pequea
ventana cuadrada en la puerta, entonces dio un paso dentro.

El persistente aroma a jazmn la sigui alrededor de la habitacin, pero una rpida bsqueda revel
que tambin estaba vaca. Poda or el sonido de la msica del club nocturno seis pisos ms abajo, y
cuando comprob el ascensor vio que estaba en el primer nivel. Tendra que esperar all hasta que
subiera.

Un sonido fuerte bajo sus pies la hizo saltar. Ella se agach, escuch, y escuch de nuevo. No era
mecnico, sonaba como si alguien estuviera dando patadas a algo. Se acerc a los conductos de aire

acondicionado, puso la oreja en la rejilla de ventilacin, y escuch de nuevo el ruido, esta vez
acompaado por el sonido de una voz enojada, y amortiguada.

Alguien estaba un piso ms abajo. Alguien que no quera estar all.

Sam volvi a la escalera y baj un piso. Aqu la puerta de acceso haba sido bloqueada, y le tom
un poco ms de delicadeza abrirla. Luego camin por el pasillo, escuchando en cada puerta cerrada
los golpes. Lo nico extrao eran las cerraduras de las puertas, que parecan como si hubieran sido
hechas de cobre. Una serie de gritos apagados vienieron de detrs de la ltima puerta por lo que
Sam sac su ganzas empez a trabajar en la cerradura.

Despus de diez minutos jugando con el bloqueo, Sam tena el candado abierto y entr. La
habitacin detrs de la puerta era una habitacin para huspedes formal, hecha en madera de nogal,
crema y verde oscura. No haba nadie mirando el televisor de plasma de pantalla grande en la pared,
por lo que se traslad al dormitorio contiguo. En la parte superior de una cama en mal estado,
alguien haba dejado a una mujer medio desnuda amordazada y encadenada a la pared. Por un
instante Sam pens que estaba muerta, hasta que sus ojos marrones se abrieron y ella dio un grito
ahogado.

No grites. Ella se apresur y desat el pauelo de seda que cubra su boca. Soy polica. Voy
a sacarte de aqu. Sam cogi una de sus muecas para echar un vistazo a las esposas. Cmo te
llamas?

Alex Keller. La morena volvi la cabeza para mirar por la ventana. Haba un montn de
chicos con grandes espadas abajo gritndose los unos a los otros en francs o latn?

No puedo decirte, admiti Sam. Entr por la parte de atrs. Las cerraduras de las esposas
no eran como cualquier cosa que ella hubiera visto nunca. Cmo diablos voy a sacarte esto?

No puedes, le dijo Alex. No abren sin la llave electrnica. No hay tiempo de todos modos.
Te necesito para detener una guerra.

Soy polica, seora, no las Naciones Unidas. Sam oli a lavanda en el ambiente, sinti un tirn
agradable dentro de su pecho y mir a Alex. Eres como Lucan. Eres un vampiro.

No tomes represalias contra m, esto no fue idea ma. Cunto sabes de Lucan y de los Kyn?
No es suficiente, al parecer.

Todo. Minti Sam.

Bien. Alex se levant en la medida que pudo. Lucan est tratando de tender una trampa a mi
amante, Michael Cyprien, en el asalto al castillo, o sea, aqu. Tienes que llegar a Michael antes que
l y decirle que estoy bien, o muchos hombres van a morir.

Tal vez debera encontrar a Lucan para que hablarais vosotros dos sobre esto, sugiri Sam.

Trat de hacerlo, pero el culo rubio tonto no me escucha, le dijo Alex. Creo que le es ms
fcil matar a la gente por su mentalidad de asesino.

l no es un asesino. Sam dio un paso atrs de la cama. l es dueo de un club nocturno.
La otra mujer la mir como si hubiera perdido la razn.


Cre que lo sabas...Oh, mierda! Ella tir de las esposas de cobre. Por qu siempre tengo
que ser yo? Soy un cirujano, no un psiquiatra de mierda? Ella fij su mirada sobre Sam. Oye,
estos muchachos tienen un rey llamado Richard. Lucan era el asesino a sueldo de Richard. Luego se
cans de ello o lo que sea y vino a Estados Unidos para iniciar su propio jardn. Pero en realidad
slo est interesado en solucionar una cuenta con Michael. Me ests siguiendo? Lucan era un
asesino a sueldo. El asesino asueldo de Richard. Quien golpeaba por Richard. Algo dentro de
Sam se estaba desgarrando.

A cunta gente ha matado Lucan?

Eso no es importante ahora, cario. El punto es detenerlo.

Cuntos? Grit. La expresin de Alex cambi de urgente a comprensiva.

No lo s. Nadie habla de l, y nunca me dejan estar cerca de l el tiempo suficiente para
recuperar su historia. Te puedo decir lo que me han dicho. Cuando haba un problema con los Kyn
o los Hermanos, Richard enviaba a Lucan para solucionarlo. Y lo haca.

Todo lo que l toca con las manos muere. Es el mejor.

El mejor asesino. El mejor asesino. Sam se sinti confundida, como si alguien la hubiera
drogado. Y Los Hermanos?

Son los humanos fanticos que se hacen pasar por sacerdotes y estn tratando de acabar con
nosotros, dijo Alex lentamente, mirndola. Ms mierda que l no te dijo, verdad? Todo est
relacionado con la religin y la historia y las Cruzadas y Dios sabe qu ms. Suspir Alex.
Jess, me estoy oyendo a m misma y suena como una mierda. Sam se volvi en la cama.

Lucan dijo que no mataban a los seres humanos. Estaba mintiendo?




















Captulo 21

am caminaba a ciegas por la escalera y subi los tres pisos hasta su apartamento. Cuando
lleg, se qued mirando la puerta que no poda abrir. Lucan tena sus llaves. l lo tena todo.
Entonces l lleg, pas por delante de ella, gir fuertemente el picaporte y forz la cerradura, con la
otra mano enguantada en terciopelo la empuj hacia adentro.
Dilo de nuevo. l la sigui hasta la sala de estar, la agarr con su mano enguantada por la
garganta con una expresin inflexible en su cara. El cristal de la algunas ventanas se sacudi.
Dmelo a la cara. Dmelo para que pueda escucharlo con claridad en este momento. l la sacudi,
y Sam escuch que los cristales se agrietaban. Dilo. Por qu estaba tan enojado?
Estoy enamorada de ti. Ahora l se reira, saldra fuera de su vida, matara a algunos
monstruos ms, y ella nunca entendera lo que l era.
Enamorada. La solt y dio vueltas a su alrededor, mirndola desde todos los ngulos, como si
estuviera evaluando dnde era mejor darle la primera mordida. Eso simplemente no es posible,
Samantha. T cazas asesinos humanos. Los envas a la crcel. Te vengas por sus vctimas. No
puedes amar a la muerte. Su olor haba cambiado, era ms caliente y casi ahumado, como si
alguien hubiera arrancado el jazmn de la tierra y lo hubiera tirado en una hoguera.
T no matas seres humanos. Ella cerr los ojos y dese que l se fuera, pero cuando los abri,
l todava estaba all de pie. No te preocupes, estoy segura de que lo superar. En treinta o
cuarenta aos, si tena suerte y encontraba un terapeuta bueno y paciente.
Recuerdas lo que te hice la noche anterior? El modo en que te hice sentir? Las puntas de sus
dedos aterciopelados se deslizaron por su brazo y su aliento acarici su oreja. Fue glorioso, no?
Cuando ella asinti, l la agarr por la cintura. Eso es lo que te gusta. No yo. El crujido se
hizo ms fuerte.
No puedes decirme cmo me tengo que sentir. Ella comenz a respirar rpidamente mientras
los guantes de l se deslizaban hasta las copas de sus senos. No puedo hacer que t sientas lo
mismo. Yo no te importo as que Por qu te importa entonces lo que yo sienta?
No me importa. Lucan le dio la vuelta, empujndola contra la pared ms cercana. Ni a ti
tampoco. Sam neg con la cabeza, raspando su frente contra la pared. Lamentaba sus
sentimientos por l, pero no se avergonzaba de ellos.
Estoy enamorada de ti, seas lo que seas.
Pobre Samantha. Lucan enrosc su mano sobre la parte posterior de su cuello y le arranc la
chaqueta con slo un movimiento. Tienes razn, realmente no tienes ni idea de lo que soy.
Sabes lo que podra hacerte? l la rode, tir de su blusa tan rpido que los botones saltaron y
cayeron como pequeas monedas alrededor de sus pies. Ella baj la mirada hacia ellos.
Puedo imaginrmelo.

No lo creo. Vamos a probar los lmites de este amor tuyo hacia m, si es que mis crmenes no lo
han extinguido todava. Tampoco ha funcionado mi indiferencia hacia tus sentimientos. Tal vez
algo ms personal persuada a tu corazn para que se d por vencido. l desliz una mano sobre
su pecho, cogiendo el pezn entre dos de sus dedos y lo pellizc mientras lo masajeaba. Sam cerr
los ojos.
No hagas esto. Djame en paz, Lucan, por el amor de Dios.
Dej de servir al Todopoderoso hace mucho tiempo. l cogi el lbulo de la oreja de ella entre
los dientes, rozndolo con la punta de sus colmillos. Ahora gobierno en el infierno. Esto es lo que
te gusta, Detective Brown. La muerte. Sam oy un ruido seco, como una bala a travs de un
silenciador, seguido por un tintineo sordo que vena de la cocina. Lucan desliz sus manos sobre los
hombros de ella, donde le arranc la blusa hasta la mitad de su espalda. Le arranc las mangas, la
agarr fuertemente por sus muecas y le hizo extender los brazos desnudos a ambos lados de ella,
presionndole las caderas y los pechos contra la pared. Sam descubri que estaba entre dos muebles
para libros, y se agarr al costado de cada uno, tratando de acoplarse entre ellos. Senta su aliento en
la nuca, y luego sinti su lengua en el lugar donde l haba puesto sus colmillos la noche anterior.
Se puso tensa, esperando por otra mordida, y se estremeci al sentir su boca deslizndose por su
espalda. Su boca marcaba centmetro a centmetro su columna vertebral, mientras l tiraba de sus
pantalones y sus bragas hasta que fueron una maraa alrededor de sus tobillos. Ya no me ruegas
por misericordia? El terciopelo acarici la curva de sus nalgas. Me gusta escucharte rogar
Samantha. Hace que mi polla se ponga dura. Pdeme de nuevo que te deje sola y te follar hasta que
grites. Sam sac un pie y luego el otro por entre el amasijo de su ropa. Con las piernas libres ella
podra correr.
No te tengo miedo.
Oh, s, casi lo olvido. Confas en m. Se arranc el guante y luego extendi su mano desnuda
sobre el vientre de ella, enviando pequeas olas de placer a travs de su piel. La otra mano se
deslizaba hacia abajo, diseminando el vibrante calor a lo largo de la hendidura de sus nalgas antes
de presionar entre sus piernas. Confas en m ahora? Sus dedos se quedaron en el lugar, y Sam
sinti su propia humedad, mientras los dedos presionaban contra ella. Tu cuerpo est rogando por
m, Samantha. Pide por el mo. El mo estar feliz de complacerte.
La nica razn por la que me quieres es porque me parezco a tu antigua novia, dijo ella con
cansancio. Su nombre era Frances, verdad? Una o ms de las ventanas de su habitacin se
destrozaron. l la dio la vuelta, golpeando su espalda contra la pared.
Cmo lo sabes? Se inclin hasta que se mezclaron sus respiraciones y ella no pudo ver nada
ms que los fantasmas en sus ojos. Las bombillas de las lmparas empezaron a explotar, arrojando
chorros de chispas en el aire. Quin te lo dijo? Sam sinti una tristeza sobrecogedora que no
tena nada que ver con la relacin que tenan ahora sino con lo que podran haber sido. Se haban
encontrado el uno al otro demasiado tarde, iban en direcciones diferentes. Eso no haca ninguna
diferencia. No importaba lo que Lucan fuera, ella saba que haba nacido para amar a ese hombre.
No importa. Le toc la mejilla con la mano de la cicatriz y lo sinti estremecerse. Todava
te quiero de todos modos. Sus ojos se estrecharon.
Lo sigues haciendo? El cristal de la mampara corredera se deshizo, las piezas de la puerta
cayeron, se salieron del marco y se estrellaron en el piso de hormign de su balcn.

Lucan la arrastr hasta la alfombra, acostndola sobre la espalda mientras l se arrancaba la parte
delantera de sus pantalones. Sam se aferr a sus hombros, enredando sus piernas alrededor de las de
l, mientras ste se ubicaba entre ellas, con su mano alrededor de su polla y la cabeza penetrando en
su interior como un puo antes de ser seguida por el eje, estrellndose contra ella con tanta fuerza
que ella se desliz sobre la alfombra.

Los hombros de Sam se enterraron en la alfombra de fibras cuando Lucan subi las piernas de ella
sobre sus brazos y levant sus caderas, follndola tan dura y profundamente que repentinamente fue
atravesada por un orgasmo aterrador que la atorment sin detenerse. Todo lo que poda hacer era
sostenerse mientras suceda, y entonces l la levant y se puso de pie, y sigui follndola
sostenindola sobre l mientras caminaba a travs de la habitacin. Se inclin y con el brazo barri
con todo lo que haba sobre la pequea mesa del comedor, y luego sali de ella, dejndola caer
sobre sus pies.
Qu es lo que l la dio la vuelta, empujndola hacia abajo contra la mesa y con la rodilla
le separ sus piernas por detrs. Cuando Sam puso sus manos debajo de su cuerpo y trat de
levantarse, l la agarr por la parte posterior del cuello y la apret hacia abajo, empujando su
mejilla contra la superficie de madera lisa.
No te muevas. Su voz sonaba gutural y grave por la ira y el deseo. No he terminado contigo
todava. Sam senta sus dedos empujando en su interior, y vio que uno de los muebles de la
cocina se abra y sala volando provocando un estallido de vidrios rotos. Entonces se dio cuenta de
por qu la haba puesto all. Justo encima de ella haba una lmpara colgante hecha de docenas de
piezas de cristal de color gris oscuro que estaban dispuestas como si fueran flores. Si se rompa, los
vidrios caeran sobre ella. l sinti que los msculos de ella se contraan. Te preocupa algo,
Samantha? Murmur l contra su pelo enredado. Pens que me amabas.
Lucan deliberadamente estaba tratando de provocarla, como si nada fuera ms importante para l
que destrozar los sentimientos de ella y hacer alarde de su poder. En algn nivel, Sam saba que si
se negaba ahora, l no la forzara, pero entonces l ganara la batalla de voluntades.
Estaba exhausta, y lista para dejarle ganar. De lo que l no se haba dado cuenta era de que se haba
delatado a s mismo al no lastimarla. l podra haber roto todos los cristales de las ventanas y las
bombillas del apartamento, pero ni una sola pieza de cristal la haba tocado. Sus manos desnudas
estaban por todas partes, pero ella no estaba siendo lastimada. No quiere hacerme dao, incluso
cuando est tratando de hacerlo. Ese conocimiento la hizo parpadear mientras derramaba lgrimas
calientes.
Te amo. Sam se coloc en mejor posicin bajo sus manos, levantando slo un poco las
caderas para darle un mejor acceso a ella.
Qu ests haciendo?
Darte lo que quieres.
Una vez ms ella sinti a Lucan contra su cuerpo y luego la suave cabeza de su polla sustituy a los
dedos. Con una presin suave y constante, l empujaba internndose dentro del cuerpo de ella. El
cristal que colgaba por encima de ella cruja.
La mano de Lucan se curvaba alrededor de su cadera, los dedos avanzaron poco a poco hasta la
parte superior de su sexo, donde su pulgar empuj su suave hendidura. Le acarici el cltoris con la

yema de su dedo pulgar mientras presionaba ms profundamente y Sam temblaba entre el placer y
el pnico. Ella poda sentir que su gran cuerpo temblaba y oy un sonido profundo y retumbante
que podra haber sido un gemido. El bulto tenso de su escroto roz los labios vaginales mientras l
se hunda hasta la empuadura.
Chica valiente. l empez a salir de ella mientras maldeca. Voy a hacerte feliz. Te dejar
sola. Sam se agach para coger su mano y lo llev de vuelta a su cltoris.
No. Ella empuj contra l antes de que pudiera retirarse por completo, utilizando los msculos
que haba intentado mantener tensos para apresarlo y mantenerlo en su interior. Hazlo otra vez.
Te estoy atemorizando.
No realmente. Ella mir arriba la lmpara colgante. Si eso se cae, va a golpearte a ti
primero. Ella entrelaz sus dedos con los de l y utiliz ambos para frotar su cltoris.
Termnalo, Lucan. Ven dentro de m y hazme llegar. Sam no crea que l lo hiciera, no cuando l
presionaba lentamente dentro de ella. Lo nico que le impeda mirar los cristales por encima de su
cabeza eran sus dedos que la acariciaban y la sospecha de que algo ms la estaba esperando, algo
fuera de su alcance, ms importante que tener miedo.
Samantha, suspir l cuando se retir y retrocedi suavemente, con una mano en la cadera
para sujetarla y la otra manipulando su dolorido cltoris sin piedad. Samantha sinti en su interior
que su miedo se converta en calor, y luego todo lo que importaba era la fusin de su carne. Ella no
saba adnde la estaba llevando, pero no se detendra ahora, no ira en contra de algo tan primordial
como eso. Las caderas de l golpeaban contra sus nalgas, como besos rpidos sobre la piel hmeda,
mientras se deslizaba dentro y fuera de ella en una repeticin exhaustiva e implacable. La parte
superior de los muslos de l rozaban los de ella mientras la empujaba por detrs, haciendo que ella
fuera a su encuentro cuando l se enterraba en su interior. Dmelo, Samantha, murmur,
tensando cada msculo apretado contra ella mientras l se internaba profundamente. Ahora. l
hizo algo con sus dedos y los de ella, arrastrndolos sobre sus labios y su cltoris mientras mova
sus caderas contra ella y Sam rompi en un clmax terrible e interminable que la arroj en un
remolino, subiendo y bajando una y otra vez hasta que pens que su corazn explotara. Un
momento despus, Lucan se puso rgido y se derram dentro de ella, sostenindola tan firmemente
que ella pens que sus huesos se partiran. La suavidad con la que l sali de ella la hizo sollozar, y
entonces l la apres en sus brazos, levantndola y sostenindola contra su pecho. Si empiezas a
llorar, yo tambin lo har.
Eso era lo nico que me faltaba, pens Sam mientras l la llevaba a travs de la habitacin y
al bao. La parte del llanto. Qu le haba dicho l la primera vez que haban hecho el amor?
Tal vez todas las miserias de tu vida te prepararon para lo que yo te hara.
Ella dej que Lucan la pusiera en la ducha, permaneciendo de pie en silencio y dcil mientras l la
lavaba de la cabeza a los pies. Todos los espejos y cristales en el bao estaban rotos, por lo que l
no le permita poner un slo pie en el suelo o que tocara nada. Lo hizo todo por ella, la sec con una
toalla suave, la llev desnuda a su cama, y se acost con ella en sus brazos.
Mrame. Sam lo hizo, y vio que el metal helado del iris de sus ojos se haba ablandado y
oscurecido, con dolor o con pesar, ella no poda asegurarlo. Pero la rabia se haba ido, y l la trataba
como si ella estuviera hecha de seda.
Estoy bien. No me hiciste dao.

Mentirosa. l movi la mano hacia abajo para acariciar las curvas de su trasero. Ven aqu.
Sam no crea que pudiera, pero entonces se puso encima de l, y ste se desliz dentro de ella, sin
golpear, deslizndose suavemente, acaricindola desde el interior. Las sensaciones se convirtieron
en dulces y espesas, como si ella hubiera estado cubierta de crema y lentamente l le pasara la
lengua para limpiarla, y cuando l llev su boca a la de ella, gimi. Recuerda esto Samantha.
l prob su boca de nuevo, apres su labio inferior con los dientes por un momento antes de
soltarlo y rod con ella hasta que estuvo debajo de l, y empujaba dentro de ella con suaves y firmes
embates. Recurdanos as. Sam estaba tan cansada que no debera haber sido capaz de
moverse, pero no se detena, y su cuerpo se neg a mentir y no hacer nada. Ella se arque, acunando
las caderas de l con sus piernas, haciendo que l se internara ms profundamente.
Lucan nunca dej de besarla. Su lengua se desliz en profundidad, dando vueltas en el interior de su
boca y haciendo que ella le devolviera el beso. l tiraba de los labios de ella con pequeos toques
de los suyos, y luego los obligaba a mantenerse abiertos para luego saborearlos otra vez. Ella sinti
que sus colmillos rasparon sus labios ms de una vez, pero l fue tan cuidadoso que no le hizo
sangre, aun cuando la bes tan profundamente que no poda decirse donde terminaba su boca y
comenzaba la suya.
Eso no poda durar para siempre, incluso cuando ella pens que podra. Sus pechos se irguieron
mientras senta que se tensaba desde los pies hasta la parte posterior de su cuello, y algo se abri
paso dentro de ella, haciendo que se apretara y gimiera alrededor de l al mismo tiempo. A medida
que su orgasmo brillaba a travs de ella, tan brillante y silencioso como la salida del sol sobre el
ocano, Lucan se enterr en el centro de eso, levantando la cabeza y mirndola a los ojos mientras
l derramaba su semen con pulsaciones lentas y pesadas.
Cuando todo termin, l volvi a besarla, y luego la coloc a su lado, permaneciendo dentro de ella
mientras la sujetaba contra su corazn. Permanecieron as hasta que Samantha estaba casi dormida,
y entonces ella lo sinti levantarse y salir de ella. Regres vestido, y le pas un pao hmedo entre
sus piernas antes de vestirla con calzones y una camiseta vieja. Desapareci otra vez antes de traerle
un vaso grande de agua y dos de sus barras de gramola que puso sobre la mesa de noche junto a
ella.
Estoy bien. Mir el cubo vaco que l haba dejado al lado de la cama. Pensaba que ella iba a
ponerse enferma? Voy a salir. No necesito nada de esto.
Lo necesitars. l tom su mano derecha en la suya. Se haba puesto otro par de guantes,
advirti ella de forma distrada, por supuesto, l llevaba un par de repuesto. Del mismo modo que
ella llevaba municiones de repuesto. Nunca me perdonar por esto, pero lo siento Samantha. l
se inclin y puso su boca sobre la de ella y la bes como si estuviera hambriento de ella, como si no
la hubiera tocado ni una vez en toda la noche. Sam no se resisti hasta que sinti el metal fro en la
mueca, y escuch un chasquido familiar. Pero para el momento en que rod, l ya la haba
esposado a la cabecera. Cuando todo termine maana por la noche, vendr Burke y te liberar.
l retrocedi un paso, la mir largamente por ltima vez y se fue.


Michael Cyprien haba perseguido a Faryl Paviere durante catorce horas antes de que el sol y el
cansancio lo forzaran a l y a Gard a ponerse a cubierto durante el da en una caseta de botes vaca y
abandonada. Se senta incmodo por estar lejos de Alexandra durante tanto tiempo, as que hizo una

alto en la bsqueda. Un par de pescadores que pasaba les proveyeron de alimentacin y el
transporte de vuelta hasta donde haban dejado su vehculo.
No entiendo por qu l no construye una guarida permanente para s mismo, dijo Gard,
cuando se dirigan de vuelta a la ciudad. Es como si se trasladara todas las noches. Pero, por
qu? Por qu no se entreg a Lucan?
No lo s, pero lo encontraremos. Michael se senta tan cansado y derrotado como Gard, pero
no poda ventilar sus propias sospechas. Si Faryl haba perdido los ltimos restos de su humanidad,
entonces l estara viviendo como un animal, atacando a los seres humanos sin reserva o restriccin.
No poda decirle a Gard que su hermano tendra que ser ejecutado en el momento en que lo
encontrara.
Michael deseaba poder darle un poco de misericordia a Faryl, y permitir que Alexandra tuviera una
oportunidad para tratar de ayudarlo, pero haba ms en juego que la vida de un Kyn que se haba
vuelto loco. En el pasado, los Darkyn estadounidenses haban sido capaces de manipular la
deteccin de los cambiantes para hacerlos parecer como criaturas mitolgicas o alguna broma
pesada, lo que haba dado lugar a leyendas humanas tales como Sasquatch, Manitou, y el Diablo de
New Jersey.
Los tiempos haban cambiado y los seres humanos se haban vuelto ms avanzados
tecnolgicamente. En esta poca casi todo el mundo tena algn tipo de dispositivo de grabacin
digital. Las fotos de Faryl en su estado de cambiante podan tomarse con algo tan inocuo como un
telfono mvil.
Luego estaban las autoridades humanas, que se haban vuelto mucho ms sofisticadas en su afn
por controlar la delincuencia. En comparacin con los dispositivos a disposicin de los ciudadanos,
sus equipos de vigilancia eran material de ciencia ficcin. Faryl tendra que ser capturado y
asesinado por cualquier medio necesario, o los Darkyn corran el riesgo de ser expuestos.
Los pensamientos de Michael cambiaron cuando vio a su senescal corriendo por el camino hacia el
coche. Slo haba una cosa que podra haber hecho que Phillipe portara tantas armas como lo haca,
o que tuviera tan mal aspecto.
Alexandra. No. Michael fren de golpe y salt del coche. l se la llev? Phillipe se
detuvo y asinti con la cabeza.
Ayer por la noche. Dispararon a los guardias con dardos tranquilizantes. No hubo ninguna
advertencia. Michael saba que no debera haberla dejado. No despus de la forma en que haba
visto que Lucan la miraba.
Rene a los hombres. Avisaste a Orlando, Atlanta y Nueva Orlens? Su senescal asinti con
la cabeza.
Byrne est aqu y sus hombres estn preparados para combatir. Locksley y sus hombres, y los
nuestros, estn en camino. Los otros Jardines estn esperando que los convoque. Tal como vamos,
estaremos completamente preparados en tres horas.
No podemos marchar por las calles de Fort Lauderdale. Si hubieran estado en Nueva Orleans,
podran haber utilizado el sistema de tneles subterrneos que haban construido con xito y
ocultado del mundo durante tres siglos.

Byrne lleg por va martima, y ha organizado a sus hombres aqu. Phillipe hizo un gesto
hacia el puerto deportivo cruzando la calle, cada muelle estaba ocupado por barcos grandes y
poderosos. l ha sugerido que empleemos la navegacin interior, a medianoche.
Habr un concierto para los humanos esta noche. Record la publicidad en los carteles
pegados en las paredes exteriores de la discoteca. Eso debera proporcionarnos una cobertura
adicional. Trae a Byrne ante m. l comenz a caminar hacia la casa.
Maestro, hay algo ms que usted debe saber. Phillipe lo alcanz. Eliane se puso en contacto
conmigo esta maana. El Seor Supremo est aqu, en el sur de Florida. l espera asistir esta noche.
Bien. Michael no detuvo su marcha. Entonces l podr verme matar al bastardo de su hijo.




















Captulo 22


ucan entr en la sala de seguridad, cuando Rafael estaba monitoreando las cmaras ocultas
que mostraban el interior de cada habitacin en el club, as como el exterior del edificio. Fue la
forma en que haba visto a Samantha colarse en el edificio. El amanecer estaba a slo unos minutos,
as que era poco probable que Michael atacara ahora. Sin embargo, haba un nmero considerable
de seres humanos a las ordenes del seor.

Alguna seal?

Nada, sin embargo, mi seor. Su senescal se gir para enfrentarse a l.

Fue capaz de convencer a la detective Brown para que cooperase con nosotros? Lucan no
quera pensar en lo que le haba hecho a Samantha.

La deje esposada a su cama. Si muero maana por la noche, enve a Burke a liberarla. Quin le
cont a la detective Brown sobre la existencia Frances? Rafael mir desconcertado.

Quin es Frances?

Nadie importante. Otro misterio sin resolver. La vida de Lucan estaba plagada de ellos.

Cyprien vendr con todos los Kyn que pueda recordar, su senescal le advirti. Todava hay
tiempo para poner fin a esto.

No, no lo haba. Estese listo, Rafael.

Lucan tom la escalera hasta la habitacin asegurada donde Alexandra estaba recluida. Una
enfermera sentada dorma en la sala, por lo que cerr la puerta de la habitacin detrs de l. Alex no
estaba durmiendo, y alguien le haba sustituido cuidadosamente su mordaza. Se la quit.

Ha cambiado de opinin?

Qu le has hecho a la polica? exigi.

Antes o despus de violarla? A pesar de que l mismo despreciaba pronunciar aquellas
palabras, una parte perversa de l disfrutaba al verla temblar. Deberas aprender a controlar tu
reaccin a las realidades desagradables, Alex. Hay muchos de nuestra especie.

Le dijiste a la enfermera que me extrajera sangre? Cuando l asinti con la cabeza, le toc el
lugar en el cuello, donde la haba mordido. Por qu no hacerlo de la forma tradicional otra vez?
Me pareci que lo disfrutaste bastante la ltima vez.

Beb un poco de tu sangre para comprobar si tu aroma poda adherirse a m. Por desgracia, no
parece transferirse a travs de la alimentacin, como la nuestra. Voy a tener que poner un poco de la
bolsa que te extrajeron sobre mi piel antes de confrontar a tu amante esta noche.

l me oler sobre usted. Pensar Ella jur.


Por qu crees que me met en tantos problemas para raptarte? T eres mi una ventaja. Te oler
sobre m, y asumir que te tom, en sangre, cuerpo y alma. l tir de las cubiertas con las que ella
se haba arropado. No te preocupes, Alex. Es un hecho bien sabido que yo nunca he golpeado a
Michael en una pelea. Incluso usando tu sangre sobre m, y dudo mucho que mi suerte cambie.

Entonces por qu hace esto? l te matara y te har sufrir antes de hacerlo.

Eso es una certeza. le sonri. Pero un hombre debe ser capaz de elegir el da en que pierda
la cabeza, no te parece?

Ests ms loco que cualquier vampiro que haya conocido, incluyendo a Thierry Durand cuando
estaba loco, esto es suicida, dijo inmediatamente.Llama a Michael, explcale de que va este
juego. Pide una tregua. l te dar una.

As es como estas cosas se han hecho durante siglos, Alex. No puedes cambiar a los Kyn.
Mir hacia abajo a donde ella haba envuelto su mano alrededor de su mueca. Haras bien en
recordarlo en los prximos aos. Sus pupilas se contrajeron en rayas verticales.

No me violaste, y no creo que violaras a esa polica. Vi cmo la mirabas. Ni siquiera quieres
matar a Michael. Es como si estuvieras tratando de...Sus ojos se abrieron enormemente. Oh,
Dios mo! l quit la mano de su brazo.

Cuando esto termine, podras ir a verla y darle un mensaje?

Ella? Alex le mir aturdida, hacia l. Te refieres a la Detective? l asinti con la
cabeza.

Su nombre es Samantha. Dile que de quien sigo enamorado es de Frances, no de ella. Que todo
lo que le hice fue a causa de mi amor por Frances. Ella no responde a l'attrait, por lo que tendrs que
hacerla creer slo con palabras.

Eso es estpido, murmur Alex. Quin es Frances, y por qu voy a decirle a la detective
esa historia de mierda?

Sabes? Si hubieses venido a m en vez de a Michael, creo que habra estado igual de loco por ti
que l lo est ahora. Eres brillante y hermosa. Descans su mano enguantada en la mejilla por un
momento. Vas a decirle lo que te he dicho?

Todava necesito un por qu.

Por qu? Lucan podra decirlo, por esta vez. Porque la quiero, Alex.





Sam pas varias horas tratando de liberarse sin xito. A pesar de sus mejores esfuerzos, descubri
lo que miles de criminales ya saban: que las esposas de polica estndar eran una cuestin
imposible de acuar, alzar, o hundir para abrir. Hacia el amanecer ella dormitaba y cuando se
despert, se sacudi pero no oy ningn sonido desde el piso de abajo y cuando ella llam nadie le
respondi.


Tena que llegar al club nocturno y detener esta cosa que Lucan haba planeado. Cmo? no
lo saba, pero Alex Keller podra ayudarla. La haba credo cuando le cont toda la historia, y si
Sam consiguiera quitarse las cadenas de Lucan, podra impedir que Michael Cyprien matase a
Lucan... Sam tir de las esposas de nuevo. Nada funcion. Despus de que haberse infligido una
nueva serie de contusiones, Sam se qued dormida y no despert hasta bien entrada la tarde, cuando
oy que la puerta del pasillo se cerr de golpe.

Chris? Se sent y bebi un poco de agua para calmar la garganta que tena ronca, y seca, y
luego empez a gritar el nombre de la chica.

Sam? Chris llam a la puerta de su apartamento. Ests bien?

No. grit ella. Patea la puerta.

Con todas ests cerraduras? No va a ser difcil. Sam escudrio frenticamente la
habitacin, y luego mir haca el balcn, que slo estaba a dos pies de distancia del de Keri. Lucan
haba roto la puerta la pasada noche. Puedes saltar desde tu balcn al mo? Pero, ten cuidado,
hay un montn de cristales rotos.

Est bien. Espera. Unos minutos ms tarde el cristal cruji, y luego Chris apareci en la puerta
corredera. Me alegro de que no tener miedo a las alturas. Quin rompi el cristal de la mampara
ella mir el brazo esposado de Sam. Sam se hundi con alivio.

La llave de repuesto est en el cajn superior de mi tocador. Cgela, por favor. Chris encontr
la llave y la liber de sus cadenas viendo como sus brazos haban quedado magullados. Ella vio que
el agua, los alimentos, y el cubo que Lucan le haba dejado.

Ladrn amable. Sabes que rompi prcticamente todo lo que hay en tu apartamento?

Fue un da psimo. Sam se frot la mueca mientras se levantaba de la cama y estiraba sus
miembros entumecidos. Estaba dolorida y enojada y necesitaba una ducha, pero por lo demstodo
bien...

Quieres un caf? Aspirina? La idea de beber o comer cualquier cosa haca que le diera
vueltas el estomago.

Estoy bien. Hazlo para ti si quieres. Ella mir la ropa toda-negra de Chris, y una idea empez
a cuajar en su mente. Qu hora es?

Sobre las cinco y media, creo.

Tienes algn plan para esta noche?

Adems de dormir? No. Sam hizo un gesto hacia su ropa. Podras hacer que me pareciera
a ti? Quiero decir, gtica. Chris frunci el ceo.

Podra ser emocionante.

Tengo que ir de incgnito a ese club nocturno, el Infusion, y necesito que me ayudes a vestirme
para lo ocasin. Busca en mi armario y mira lo que podra funcionar, dijo Sam mientras se diriga
al cuarto de bao. Voy a tomar una ducha. Cuando sali diez minutos ms tarde, Chris haba
lanzado la mayora de sus trajes sobre la cama.


Aburrido. La chica ms joven aadi un traje marrn a la pila, y luego examin otro negro que
llevaba. Feo y aburrido. Ella mir a Sam. Tu bisabuela te compra toda la ropa?

Soy hurfana.

Te vistes como tal. Ella tir el traje negro encima del marrn. Vamos a mi casa. Tengo
algunas cosas que pueden encajarte. Llamaron a la puerta, y Sam salt un poco. Burke no vendra
hasta que todo terminase, se record. Mir a Chris y seal a la pila de perchas.

Cuelga los que sacaste.

Ests segura de que no puedes quemarlos? Gru Chris. Sam tena su arma en la mano
cuando comprob la mirilla, pero se la guard en el bolsillo de la bata antes de abrir los cerrojos.
Adn Surez pareca casi tan sorprendido al verla como ella a l.

Detective Brown. Ests... en casa. Ella estaba de vacaciones. Dnde ms podra estar?

Qu puedo hacer por usted, teniente?

Vine a comprobar que todo estaba en orden. Mir por encima del hombro, y luego de vuelta a
su cara. Vas a quedarte aqu esta noche? Una oleada de imgenes se apoder de ella, pero se
resisti a que los recuerdos aflorasen. Ahora no era el momento de asustarse delante de Surez, y
ella ni siquiera estaba segura de lo que haba visto en su cabeza. Qu le haba preguntado? Algo
sobre quedarse.

No.

Pues deberas, Samantha.

Nosotros no somos compaeros, Adam. Espera hasta que lo seamos antes de empezar a tratar de
dirigir mi vida. Ella comenz a cerrar la puerta, pero su mano se lo impidi. Hay algo ms
que necesites?

Si piensas ir al club nocturno, necesitars un poco de apoyo. Estoy fuera de servicio. Mir el
reloj. Volver en una hora y te recoger.

Ir por m misma, gracias. No poda ver sus ojos a travs de las gafas que llevaba, y su
expresin no revel nada. As que no poda confirmar sus sospechas, hasta que le viera sin gafas.
Qu sabes sobre el Infusion?

Slo lo que he ledo en los archivos de su caso. Se supone que hay un gran concierto esta noche.
Nos encontraremos fuera a las siete. Se gir y se fue. Sam cerr lentamente la puerta.

Est bien.
Ocurre algo malo? pregunt Chris cuando sali de la habitacin.

No, ese era mi nuevo compaero, controlndome.

Es bueno alguien que se preocupe por ti, aparte de m. Chris se cogi al brazo de Sam.
Vamos, oficial. Tiempo para caminar al lado oscuro de la luna.








John regres a la abada del hospital y reuni a los hermanos en la capilla. Ignacio protest por un
momento, dicindole que no tena autoridad sobre ellos, hasta que John lo mir. El fraile call
bruscamente y entr en el santuario despus de los otros hermanos. Se qued por un momento fuera
de la capilla y se asom en el recinto de la abada. Bromwell y Mercer haban intentado duramente
mantener el resto del mundo a raya, pero no podan negarlo ms. Las necesidades de las personas
del mundo no podan ser frenadas por vallas y paredes de ladrillo. Y, tanto si a John le gustara como
si no, los Darkyn formaban parte de este mundo. John entr. No tom el lugar del abad en el altar,
sino que se qued en la parte posterior de la pequea iglesia.

El padre Lane se ha suicidado. les dijo sin prembulos. Antes de morir, dijo algo acerca de
un club nocturno y el Da de la Bastilla. Qu tena l planificado para ello?

El abad estaba delirando, hermano Patrick, dijo Ignacio a la vez. Lo siento mucho, pero
debe saber que l haba comenzado a beber de nuevo. Ya sabe cmo de irracionales pueden ser los
alcohlicos.

S sobre la existencia de los Darkyn, Ignacio, le dijo. Se llevaron a mi hermana. Ella es
ahora una de ellos. Hizo caso omiso de los rostros plidos y las oraciones y murmullos.
Tambin s lo que los Hermanos hacen para capturar a los vampiros. Ellos me llevaron a Roma con
el pretexto de unirme a la orden y me drogaron y torturaron. Nadie habl durante mucho tiempo,
y luego el hermano Jacob le pregunt:

Qu va a hacer, hermano Patrick?l ya no huira ms.

Mercer me dijo que todos ustedes han estado viviendo como sacerdotes reales aqu. Haciendo
buenas obras, dedicndose a la fe y el arrepentimiento por los errores que hicieron en nombre de los
Hermanos. Es la vida que ustedes quieren? l vio el asentimiento de los hombres. Entonces es
hora de que dejen la orden.

Usted no sabe nada, dijo Ignacio, saliendo de su lnea, con el rostro desencajado por la ira.
Nadie abandona la orden. Nacemos en ella, vivimos en ella y morimos por ella. Cunto control
seguan teniendo los Hermanos sobre estos hombres? Despus de veinte aos, John sospechaba, no
mucho.

Tendrn que irse de la abada y cambiar sus identidades, pero no hay suficiente dinero en las
cuentas para ayudarles a empezar de nuevo, les dijo. Un viejo fraile se meti las manos en las
mangas.

Robar a la iglesia? Nunca.

Ese dinero no pertenece a la iglesia, y no vino de la iglesia. Los Hermanos son los que siempre
les han financiado, John les record. Es su eleccin. Se dio la vuelta y se alej. Ignacio se
encontr con l fuera.

Bravo, hermano Patrick. Ha logrado con un discurso lo que mis hermanos y yo nunca pudimos
decidir por nosotros mismos en veinte aos. Mis hermanos incluso ahora deciden cmo salir de

Florida y a donde deberamos ir. John pens en los muchos Estados a travs de los cuales l haba
viajado.

Las Carolinas son buenas, y hay una gran cantidad de personas necesitadas en las montaas.

Carolina del Norte. Suaviz el tono de Ignacio. Fui all una vez, cuando era un hombre ms
joven. Es todo muy verde. Suspir. No te gustara adoptar al hermano Nicols

Ni aunque me pagaran. No te preocupes, l tendr un montn de hojas para hacer soplar en
Carolina del Norte. Lo que l y los otros hombres necesitan es una mano firme que les ayude a
llevar esa nueva vida. Le dio una original mirada de reojo. Abad Ignacio suena bien.

Abad Guillermo, dijo Ignacio. Si voy a ser un fugitivo de la orden y cambiar mi identidad,
no voy a dejar pasar la oportunidad de deshacerme de este horrible nombre mo. l se par junto
a John en las puertas delanteras. Irs al club nocturno que el Padre Lane quera que atacramos?
Cuando John asinti con la cabeza, frunci el ceo. Qu vas a hacer?

Lo que Mercer debera haber hecho, dijo John. Encontrar una forma de establecer una
tregua.

Mercer? Ignacio le mir. Te refieres al Padre Lane? Su nombre de pila era Leigh no
Mercer.
































Captulo 23


a gente piensa que el estilo de vida de los gticos son slo tonteras como la ropa
y la mierda de pelo, dijo Chris mientras acababa de terminar de peinar el cabello oscuro de Sam.
El espejo del cuarto de bao de Sam no haba sobrevivido a la noche con Lucan, por lo que usaron
el de Keri. Pero no es as. El mundo les juzga por su apariencia, ya sabes. Si te haces ver como un
polica, la gente te respetar. Tal vez te lo has ganado, tal vez usted no!, pero todava consigues el
respeto. Sam se frot la cicatriz en la palma de su mano. Ver la vida de Lucan por su sangre le
haba confundido ms que nada.

Entonces, cmo la gente trata a los gticos?

Cmo los tratas t?

No lo s, admiti Sam. T eres el primero que he conocido. Chris asinti con la cabeza.

Y eso es slo porque me mud al otro lado del pasillo, te preparo caf, y rescato tu culo de tu
novio, del que todava pienso que deberas deshacerte. Si me hubieras visto en la calle, o en una
tienda, o al salir del trabajo, me habras dicho hola? Se honesta.

Probablemente no. Ella mir la cabeza de Chris. El cabello azul es un poco intimidante.

Exactamente. No me parezco a otras muchachas. Soy diferente. Extraa. Ella tom un secador
de pelo del armario del bao y enchuf la toma a la pared. As que la gente me trata como tal.
Sam suspir.

Eso no tiene sentido. Por qu te vistes como lo haces si no quieres que la gente te trate como a
un extrao?

Bueno, uno, porque me gusta. Dos, porque no me gusta la falsedad de la sociedad, con todas sus
reglas. Chris movi el secador y se puso a trabajar en la cabeza hmeda de Sam.

Sam no se vea en los espejos de Keri. Haba dejado de mirarse despus de que le aplicase
maquillaje de diferentes tonos que se parecan al calzado de alta resistencia polaca y rebobin la
pelcula muda de la vida de Lucan que haba estado en su mente desde que la haba dejado.

Haba vivido ms tiempo del que poda imaginar, y viajado a lugares que ya no existan. Haba sido
un sacerdote y haba luchado en guerras por todo Oriente Medio. Fue entonces cuando pas, haba
regresado de las cruzadas con algn tipo de enfermedad, y muri de ella. Sam casi vomit al revivir
los recuerdos de Lucan, excavando su salida de la fosa comn a las afueras de Londres donde haba
sido enterrado. Pens que podra ser la razn por la que poda leer su sangre: l haba muerto, y
haba sido enterrado.


Con la paciencia metdica de un polica, tamiz y examin a travs de los recuerdos que haba sido
capaz de retener. Lucan era definitivamente un asesino, que haba matado a ms personas de las que
poda contar. El problema era que nunca haba querido serlo, haba sido enviado para matarlos.

Ella tambin, entendi a travs de los recuerdos que haba tomado de la sangre de Lucan, que los
Kyn que l haba matado haban sido increblemente peligrosos, como la condesa que
deliberadamente haba tratado de infectar a un rey europeo con la sangre Kyn para convertirse en
reina, o los que haban mutado como Faryl Paviere perdiendo su humanidad y matando a los seres
humanos hasta que eran detenidos por Lucan. Algunos otros haban sido traidores, que trataban de
conservar su propia vida pasando informacin o entregando a otros Kyn a los hermanos.

Ninguna ley, policial, o prisin en el mundo podra detener a los Darkyn. El nico que poda
hacerlo era Lucan.

Los hermanos era lo ms difcil de entender para Sam. De acuerdo a los recuerdos de Lucan, ellos
haban comenzado, al igual que los Kyn, siendo sacerdotes Catlicos. Los hermanos haban
instigado las Cruzadas, pero nunca haban peleado las guerras santas ellos mismos. Enviaron a
Lucan y a los templarios en su lugar. Conocan la existencia de la enfermedad que caus que los
Kyn se levantaran de sus tumbas, pero en lugar de ayudarles, les demonizaron y comenzaron a
cazarles.

A lo largo de sus vidas humanas e inhumanas, Lucan nunca haba permitido que nadie se acercase a
l. Frances haba sido la nica en superar sus muros, y ella se haba enamorado de otro hombre.
Esto hizo enojar a Sam, ver la frialdad con que Frances haba utilizado a Lucan para pagar las
deudas de su amante y los cuidados de ste cuando muri. Todo lo que l quera a cambio era un
poco de amabilidad y ella le haba despreciado como basura. En cuanto a la muerte, Lucan nunca la
haba utilizado para su propio beneficio. La utilizaba slo como la nica autoridad final de los Kyn.
Era, en esencia, su nico polica. El secador de pelo se apag.

No llores, le dijo Chris. Vas a arruinar el rimel. Sam parpade y mir a la ventana. El
cielo estaba de un rico color prpura oscuro, el color real del crepsculo. Se puso de pie.

An no hemos terminado?

La ropa. Chris la empuj hacia el dormitorio. El conjunto que haba elegido la muchacha para
ella tena ms correas y aparejos que una carpa de circo, pero Sam debidamente tir de los broches
y at todo hasta que Chris dio un paso atrs y asinti. Eso es todo. Ella hizo un gesto hacia el
espejo de cuerpo entero detrs de Sam. He aqu, una gtica oficial. Sam se volvi y grit. En el
espejo haba una bruja de pelo negro en brillante cuero negro y rojo ajustado.

Esa soy yo? Ella mir detenidamente su cara, que podra haber sido una hermosa mscara.
Por qu tengo pegadas lentejuelas en mi cara?

Son bindi cristal, de la India, y estn de moda. No juegues con ellas. Inclnate hacia abajo.
Cuando lo hizo, Chris baj una maraa de collares de plata y negro sobre su cabeza. No
sonras, y trata de parecer un poco ms aterradora.

Aterradora.

El Goth es sobre el lado oscuro de la vida. La muerte, la tristeza, el dolor, el amor no
correspondido, las pasiones del corazn y la sangre. Ponte esto. Chris coloco el dorso de su mano
contra su frente y se dej caer en la silla ms cercana, suspirando, con los ojos medio cerrados.

Ser Goth se trata de aceptar y celebrar las cosas oscuras que asustan a la gente como t. Bebemos
ajenjo, escribimos bellas poesa sobre la prdida, el dolor y la angustia, y lo hacemos viviendo y
respirando el arte.

No me asusto tan fcilmente. Sam la mir . Y yo no bebo ajenjo. Chris gir la mano para
cubrirse los ojos.

No hables, de acuerdo? o destruirs la fachada. Basta con mirar ligeramente cabreado s, as.
Perfecta. Ella se levanto y agarr su bolso, desat un pauelo de raso con cuentas de bano que
colgaba de una correa de cuero trenzado con pas y se lo entreg a Sam. Era la identificacin de
una estudiante universitaria que se llamaba Shane Meredith y tena veintin aos. Consegu hasta
que te parezcas a ella. Recuerda, respondes al nombre de Shane. Ella escogi un vestido negro y
se dirigi hacia el cuarto de bao. Dame un segundo y estar lista para ir contigo.

T no va a ir. Es demasiado peligroso. Chris se volvi.

Perdn? Creo que he salvado tu culo dos veces ya, oficial. Adems, si me dejas aqu te seguir.
Lo sabes. Al igual que Lassie al rescate. Ella grit varias veces. Sam no tena tiempo para
discutir.

Cuando esto se cae, te quiero fuera de all. Cuento que te pongas a salvo.

Siempre y cuando te mantengas alejada de esposas, rubias, y cualquier cosa hecha de cristal,
respondi Chris. No has tenido demasiada suerte con ellas.

Cuando sali a la noche, Sam mir alrededor del aparcamiento casi lleno antes de ir a su coche.
Nadie les detuvo, y cuando se puso al volante, se centr en lo que le dira a Lucan cuando le viese
en el club. El sedn azul no avanz inmediatamente despus del coche de Sam. El conductor no
tena prisa. l ya saba a dnde ella iba.

Byrne sali de las sombras, el dobladillo de su abrigo se arremolin en la tenue bruma. Se quit el
pauelo que le cubra la cabeza, dejando caer mechones rojo sangre sobre sus hombros en ondas,
algunos de los cuales se haba tejido en delgadas y apretadas trenzas. La melena granate de Byrne
contrastaba con los remolinos enigmticos y las lneas de los tatuajes de color azul oscuro en su
rostro. Se mova con la fuerza rpida, fcil de un hombre acostumbrado a escalar montaas a pie.





Seigneur. bosquej un saludo rpido e hizo un gesto a la chica delgada a su lado. Mi
senescal, Jayr. Cuando Jayr duplic el saludo de su amo, Michael se tom un momento para su
estudio. Nunca se haba reunido con la nica mujer senescal entre los Darkyn, pero haba conocido
su reputacin letal durante siglos. Al igual que Jamys hijo de Thierry Durand, que haba sido joven,
cuando se haba elevado a caminar por la noche, y conserv su apariencia juvenil. Ella mantuvo su
corte de pelo muy corto, vesta como un adolescente moderno, y llevaba ms puales de los que
poda contar. Michael inclin la cabeza.

Le doy las gracias por responder a mi llamada.

Mis hombres estn en posicin y Locksley espera tener suerte en el sur. El suave acento de su
tierra natal todava coloreaba la voz de Byrne, pero habl en el mismo arcaico francs que Michael

y Felipe haban estado usando. Usted tiene mi palabra. Michael envain su espada de batalla y
la cubri, como el mismo Byrne haca, con un abrigo. l fue al mapa extendido sobre la mesa en la
cocina.

Phillipe y yo iremos con nuestros hombres a travs de la multitud por la parte delantera.
Tenemos que separar a Lucan de los humanos si es posible, por lo que vamos a tratar de forzarlo a
salir, aqu. Seal el callejn detrs del edificio. Cuando te de la seal, bloqueareis todas las
salidas y mantendris el callejn despejado. Byrne le dio al mapa una mirada escptica.

Que cerremos las puertas para una batalla en el interior, mi seor? Qu opinas Jayr? La nia
ech una mirada.

Demasiadas ventanas. Su voz era clara como una campana, sin acento alguno. El talento del
seor Lucan puede hacer que se rompan y se caigan.

No tengo intencin de dejarlo vivir tanto tiempo, dijo Michael. Le ofreci la mano a Byrne.
Tu lealtad es apreciada. La boca de Byrne se torci.

Espero no estar meando contra el viento.

Phillipe llev a Michael a una manzana del club nocturno, hasta all fueron caminando. Con cada
paso, Michael sinti una furia enrollndose en su interior apretada. Seguira viva? Seguramente
Lucan la habr torturado, teniendo en cuenta el modo en que dej a los criados despus de que
Michael se fuera de Francia. Cuando esto termine, no volvera a permitir que Alex dejara Luisiana.
l capturara y le traera tantos cambiantes como ella quisiera. A medida que se acercaban,
Michael observ a los guardias de Lucan en sus posiciones.

Nos est esperando.

Por supuesto que lo est. Michael se volvi para ver una figura en un manto negro acercarse a
ellos.

Mi seor. l se sorprendi demasiado al saludo. Cmo es que usted est aqu?

Mis prncipes estn a punto de poner a prueba sus espadas el uno contra el otro sin mi permiso,
dijo Richard, su hermosa voz tan convincente como las olas hasta las arenas. Cmo iba a
permanecer lejos? Michael se puso rgido.

No hubo tiempo para comunicarnos con usted. Lucan atac a mis hombres. Tom a Alexandra.

Lo s, hijo mo. Richard descans una mano enguantada en su hombro, inclinando la cabeza
hacia atrs para mirar mejor a Michael a travs de las rendijas de la mscara. Ven. Llamo la
atencin demasiado aqu, y quiero encontrar un buen asiento para la fiesta.

Los guardias, dijo Phillipe, mirando hacia ellos.

No le molestaran, dijo Richard. No cuando vean que yo soy su escolta. Michael no estaba
por encima de utilizar al alto seor para llegar a Alexandra. Vamos a entrar. Slo uno de los
guardias dio un paso adelante para desafiarlos, pero Richard pronunci unas palabras bajas,
meldicas y lo envi confundido de nuevo a su lugar. Asientos VIP para el concierto. El gorila
ni siquiera mir a la mscara de Richard.


Cuarenta dlares cada uno. Phillipe le pag en efectivo, y el hombre le estamp en el dorso de
la mano con el nmero 714. l hizo lo mismo con Cyprien, pero las dimensiones de la mano de
Richard inhumanos en su guante adaptado al usuario le hizo parar. Le entreg diez dlares de vuelta
a Phillipe.

Qu es esto? pregunt el senescal de Michael.

Descuento para el amigo con discapacidad. Vayan pasando. l les hizo seas hacia la puerta
para el club.

Yo soy el amigo con discapacidad, Richard murmur mientras iban dentro del club lleno de
gente. Imagnate eso. La decoracin haba sido alterada ligeramente de cmo haba sido
durante la reunin de Michael con Lucan. Oro se haba agregado al tema de color rojo y negro, en
forma de cruces medievales, clices, y pancartas con estndar de Richard, el len rampante.
Michael se qued mirando las banderas.

l saba que estaras aqu. Se volvi a Richard, pero el alto seor haba desaparecido.
Felipe. Su senescal escaneaba a la multitud.

Parece que todo el jardn de Lucan est aqu tambin. No estn armados. Por lo tanto, iba a ser
un combate bajo las banderas del Alto Seor. Todo lo que necesitaban eran los caballos y lanzas.
Seal de Locksley y Byrne.

Diles que corten todos los accesos a este lugar, pero que mantengan a sus hombres fuera.
Entorn los ojos al ver una cara que crey reconocer y se abri paso entre la multitud hacia ella.





John Keller haba perdido peso y se haba dejado crecer la barba desde que Michael le haba visto
en Chicago haca meses. Su piel era tambin mucho ms oscura. Si no fuera por las fotos regulares
del envo informativo semanal a Michael, no le habra reconocido.

Aunque Alex no era consciente de ello, Michael haba mantenido a su hermano bajo vigilancia
desde que haba dejado Chicago. Saba exactamente cmo John Keller se haba abierto camino a lo
largo de todo el pas, y que l no haba tenido contacto con los Hermanos. No esperaba verlo en
Florida, pero, sin duda, un informe estaba esperando a Michael a su regreso a Nueva Orleans, que
detallaba cmo John haba llegado a estar aqu. El hermano de Alex le reconoci a tres pies de
distancia y acort la distancia entre ellos.

Cyprien. Qu ests haciendo en Florida? Est Alexandra... l mir a su alrededor. Est
mi hermana contigo?

Ella ha sido secuestrada por el Kyn que organiz todo esto. Michael dudaba que Lucan
hubiese reclutado a Keller, John haba evitado a los Darkyn tanto como l esquivaba a los
Hermanos. Por qu ests t aqu?

Los Hermanos, dijo simplemente. Ellos saben de este lugar. Algo va a suceder esta noche.
Algo malo. Estoy aqu para jugar a mediador, supongo. Michael se cerr sobre su irritacin. No
tena tiempo para que los Hermanos interfirieran en esto, era un asunto de los Kyn.


Esto fcilmente podra convertirse en un cuerpo a cuerpo a gran escala, dijo a John, que haba
sido testigo de una batalla en Nueva Orleans. No se puede negociar la paz entre nosotros. Si eres
inteligente, busca un sitio seguro.

Mi hermana est involucrada, y un amigo mo se suicid debido a esto. John empuj las
manos en los bolsillos. No voy a ninguna parte.






Burke escolt a Alisa hasta la suite del tico. Ella se haba vestido exactamente como Lucan le
haba indicado, en su traje negro dominatrix de charol, y llevaba un ltigo enrollado negro y
diversos instrumentos de tortura.

Te he echado de menos, dijo, corriendo hacia l. Tenemos tiempo para un rapidito antes
del show? A quin voy a azotar?

Sintate y cllate, le dijo Lucan. Sorprendida, Alisa hizo exactamente eso.

Puedo vestirle en su armadura en un minuto o menos, dijo Burke. Por favor, si usted no va a
usar su... por lo menos aproveche esta ventaja, maestro. Su tresora pensaba que l iba a perder.
Todos ellos lo hacan. Lucan no saba si estar molesto o deprimido.

Gracias por tu preocupacin, Herbert, pero la armadura slo me sobrecargar. Termin de
abotonarse la camisa blanca de manga larga y tir sus zapatos a lo largo de la pernera de sus
pantalones oscuros, apretados. Me has servido bien, y he escrito una carta a tu familia elogiando
tu servicio. Deberas ser recolocado con otro seor Kyn dentro de este ao. l se ri de la
expresin sin habla del otro hombre. Yo sugerira algn sitio lejos de varios alrgenos que le
atormentan aqu en Florida. Burke balbuce la respuesta que se perdi, ahogada por el sonido de
pasos pesados, una mujer gritando y el sacudir de cadenas.

Djeme en paz, oy gritar Lucan a Alex cuando Rafael se la llev a la suite. Lo digo en
serio. En el momento en que pueda verte otra vez, chico listo, voy a hundir los colmillos en ti.
Alisa se reanim.

Quin es esa? En ese momento Rafael apareci a la vista, ella grit y se cubri los ojos.
No puedo ver.

nete al club, gru Alex. Lucan, s que ests aqu, puedo olerte. Tu trama insidiosa es
segura, no voy a huir envuelta en cadenas. As que dile a la bombilla que apague los rayos, vale?

Rafael, dijo Lucan.

Perdneme, mi seor. Baj a Alex al suelo con un gruido, pero ella es muy fuerte y muy
decidida. l limpi la sangre seca de su nariz. No quera usar el vestido que nos ha facilitado
para ella.

En eso tienes razn. Los ojos deslumbrados de Alex se despejaron y mir con disgusto a la
nube de seda blanca flotando a su alrededor. He sido capaz de vestirme desde que tena dos aos.

Mir a Lucan. No ests muy guapo esta noche? Su mirada se desplaz a Alisa. Puaj
Alisa le devolvi el desprecio con inters.

Djeme azotarla, Lucan. No te cobrar nada adicional.

Me gust ms la detective. Alex mir a su alrededor la suite. Esta Michael en esta lista?
No has iniciado este acto de circo, aun, verdad?

El seor acaba de entrar en el club. Lucan le haba visto por el monitor remoto, y haba
medido el estado emocional de Cyprien. Con un poco de insistencia final, su antiguo enemigo
caera en una rabia de sangre.

Hablar con l por t, dijo Alex rpidamente. S que l me escuchar, y podemos resolver
esto sin cortar cabezas, brazos y esas cosas. Lucan mir hacia ella. Ella era tan joven, tan
decidida.

Es demasiado tarde para eso, Alexandra. Los acontecimientos se han puesto en marcha ya y
deben ser resueltos. l la tom del brazo. Rafael, alerta los hombres de la planta baja. Vamos,
Alisa. Es hora de comenzar el show. Burke encamin a Alisa por el hueco de la escalera,
mientras l y Alex suban solos en el ascensor. La banda que tocaba en el escenario era tan fuerte
que los azulejos de espejo encima de las cabezas de los msicos vibraron al comps de la msica.

He estado pensando en los cambiantes, dijo Alex inesperadamente en el camino hasta el nivel
del club. Estuviste cerca de Faryl cuando l era humano y despus cambi. Ha cambiado su
olor? Lucan se encogi de hombros.

Qu tiene que ver el olor de Faryl con cualquier cosa?

Podra demostrar mi teora sobre los cambiantes, Alex le dijo. Si van a travs de este
cambio fsico debido a sus opciones de sangre, debe significar que el patgeno se est adaptando a
su nueva dieta.

Tal vez. A Lucan no le importaban los cambiantes. Despus de esta noche, otro alguien
tendra que cazarlos y matarlos. El aroma de Faryl no cambi. Desapareci. l no huele a nada.

Cualquier cosa que apelara a una nariz humana, le corrigi. T mismo lo dijiste: Eres lo que
comes. O te adaptas a la caza de lo que comes. Piensa en esto. Ella cambi de posicin, por lo
que las cadenas alrededor sonaron. Los Kyn son uniformemente fuertes, rpidos, y muy bien
parecidos. No envejecen y sus heridas sanan muy rpido. Tienen l'attrait para atraer a los seres
humanos en su caso. Todo tiene que venir del agente patgeno, ya que los seres humanos no tienen
esas cosas. El patgeno tambin necesita la sangre humana como alimento, as que tiene sentido que
podra causar las mutaciones especficas que lo hace.

As que el cambio de un Kyn en monstruo cuando se alimentan de sangre animal, para qu
sirve? Pregunt. Para asustar a su presa de muerte?

Camuflaje, Lucan. El patgeno no puede disminuir, pero te puede hacer atractivo a lo que te
hace vivir. Si se trata de seres humanos, le da una cara bonita, un olor sugerente, y otros beneficios.
Si se trata de serpientes, te hace una serpiente que es hermosa a otras serpientes. Lucan la
condujo fuera del elevador.

No veo el punto.


Una vez que un cambiante comienza a alimentarse de animales, nunca volver a usar otra vez a
los seres humanos, no? l neg con la cabeza.

La sangre los hace enfermos. Ella sonri.

Lo saba. Ella frunci el ceo cuando Lucan la cogi y la llev a la zona de detrs del
escenario, donde Burke y Alisa estaban esperando. Qu ests haciendo?

Estoy llevando a cabo mi insidioso plan. l la dej frente a la cruz y comenz a quitar las
cadenas a su alrededor. No quiero hacerte esto, Alexandra, pero tiene que parecer real. No
debera tomar mucho tiempo. Alex mir a la cruz de ocho metros de altura con Alisa, que haba
desenrollado su ltigo y estaba haciendo algunos latigazos de prctica.

Esto no puede ser en serio.








































Capitulo 24


am vio a los guardias de Lucan salir por la fuerza y rodear el edificio entero del Infusion, pero
el disfraz de Chris era demasiado convincente para que ella pudiera ser visible. Docenas de gticos
esperaban pacientemente para conseguir entrar en el Infusion. Chris se sumerga en el estilo de vida
gtico con digna comodidad, pero Sam se dio cuenta de que haba un grupo de chicas vestidas en
variantes de oscuro que parecan salidas de un videoclip de Madonna: sexys ropas tatuadas, docenas
de brazaletes y cadenas, montones de maquillaje, y pelo teido de negro de punta en estilos
similares.

Son una calamidad, dijo Chris, haciendo que siguiera la direccin de su mirada. Slo
quieren que la gente les mire y se creen que por vestir as son gticas. Sam mir a su joven
vecina.

T por el contrario Chris sonri.

No importa lo que la gente piense. Yo soy arte. La banda ya haba comenzado a tocar en el
momento que alcanzaron la entrada, donde el gorila estaba interesado solo en coleccionar la
excesiva carga cubierta. Sam estaba por pagar cuando Adam Suarez sali de algn lugar y le dijo al
gorila que les dejara pasar.

Conoces a ese chico? Pregunt Chris a Adam en voz alta cuando entraron en la multitud del
club.

Es un amigo. Adam mir a Sam y se inclin para decirle,

Pareces diferente. Sin las gafas de sol, l tambin. Sus ojos no eran del marrn oscuro habitual
muy hispnico, sino muy oscuros con motas de amarillo tan brillantes que pareca como si alguien
los hubiera espolvoreado con brillantina. La colonia de ctricos que l llevaba era un poco mareante,
tambin.

Gracias. La msica estaba demasiado alta para la conversacin, as que Sam dej la charla y
comenz a buscar a Lucan. Ella no le vio ni a Alex tampoco, pero haba un montn de Kyn
presentes. Reconoci a algunos de ellos de los recuerdos de Lucan.

No hay ningn sitio para sentarse, se quej Chris. Ella se anim cuando vio a tres chicas
saludndola frenticamente. Hay algunos de mis amigos, me necesitas para actuar con tus
chicos? Sam sacudi su cabeza.

Solo recuerda lo que te dije. Si se pone feo...

Lo s; lrgate. Chris gui un ojo y comenz a codear su a la gente en su camino hacia sus
amigos.

Por qu usas el nombre de Adam? pregunt Sam a Suarez cuando rodearon a la multitud.

Es mi nombre.


No, no lo es, Rafael. Saltando, girando su cuerpo vio a los hombres de Lucan reunirse hacia la
parte delantera del escenario. l se par y la mir, sinceramente sorprendido.

Cmo sabes quin soy?

No me di cuenta hasta que quitaste las gafas. tuvo que gritar el resto para ser oda sobre los
gritos de la banda. Nunca les llevaste puestas a su alrededor, senescal.

No puedes detener esto, dijo. Lo he estado intentando durante semanas. Lucan quiere matar
a Cyprien.

Cyprien es solo el cebo. Ella no quera pensar en todos los duelos que Lucan haba perdido
por conseguir el amor de Alex, o la definida posibilidad de que l morira antes de que pudiera
acabar su trabajo final como polica de los Darkyn. Si podemos alejar a Alex de Lucan,
podramos ser capaces de retrasar las cosas lo suficiente para que yo le cuente a Cyprien la
verdadera historia. Creo que l podra ser el nico que pueda detener a Lucan sin matarle.

Alexandra ya est en la parte de atrs del escenario, preparada para el final. Rafael se gir,
mirando. Cyprien est delante de la multitud. Seal l.

Ir a por l. T trae a Alex. Alguien salt sobre ella desde detrs cuando las cortinas del
escenario se cerraron. Corre, Rafael.

Llev unos preciosos minutos pasar a travs de la multitud y hacer su camino hacia Cyprien y otro
Kyn de apariencia nefasta que estaba de pie delante del escenario. Sam estaba sin respiracin y la
banda estaba llevando sus instrumentos fuera del escenario al mismo tiempo que ella le alcanz.

Michael. El olor de rosas onde sobre ella cuando l se gir para mirarla. Mi nombre es
Samantha Brown. Soy detective de homicidios. Necesito hablar contigo. Las Gardenias se
mezclaron con las rosas cuando el hombre de pelo oscuro lleg para quedarse de pie al lado de
Cyprien. Sus ojos dorados pasaron sobre Sam antes de que l levantara la mirada hacia el escenario.

Esperars aqu por l? Pregunt a Michael, quien asinti. El otro Kyn con la cara asustada
lleg para ponerse de pie a su lado. Nos vamos ahora, mademoiselle. l levant una mano para
tomar su brazo.

Ayer vi a Alex, dijo ella rpidamente, estremecindose por la gran mano del hombre. Est
bien. Me pidi que te encontrara y te avisara de lo que Lucan ha planeado. Cyprien no la mir.

Phillipe, scala de aqu.

No es lo que piensas. Lucan no quiere matarte. Todo esto es un espectculo para atraerle aqu.
Eso llam su atencin. Lucan va tras el ms alto seor. Planea matar a Richard. Las oscuras
cejas de Cyprien se juntaron.

Richard?

Eso fue todo de lo que tuvo tiempo de decir. La msica retumb a travs de los espectadores sobre
sus cabezas cuando todas las luces dentro del club estuvieron poco iluminadas, y las cortinas del
escenario silenciosamente se separaron.


El corazn de Sam casi se par cuando vio a Lucan caminando dentro del foco. Estaba vestido
como lo haba estado la primera vez que ella vino aqu, con una camisa blanca y lisa y pantalones
negros. l se movi siguiendo la msica, bailando como una estrella del rock, levantando su mano
sobre el bulto en su ingle. Las voces gritaron su aprobacin cuando l desliz una mano hacia abajo
por sus pantalones y la empuj en lo que pareca su pene. Podra parecer que estaba largo y duro,
pero Sam haba conocido ntimamente el pene de Lucan, y saba que no estaba listo. As que ella
fue la nica hembra observando que no grit cuando l sigui empujando, tomando la fusta y luego
la larga trenza azot contra sus pantalones.

Ella vio a Rafael de pie en las sombras detrs de Lucan, pero desapareci un momento despus. El
foco se ampli, gradualmente brillando sobre la prostituta de pelo prpura que Harry haba
reconocido. La multitud se silenci cuando una cruz de ocho pies de alto se mostr de pie
directamente detrs de Lucan. Una mujer en un vestido blanco haba sido atada a la cruz, su espalda
desnuda de cara a la multitud.

Alexandra, Sam oy decir a Cyprien en una terrible voz antes de que la multitud en el club
comenzara a animar y a gritar otra vez. Lucan lanz la fusta a la prostituta, quien la sacudi y
golpe hacia delante, haciendo un arco practicado con su brazo antes de atacar. Alex se tens, y
Sam vio un latigazo diagonal de piel enrojecida aparecer a travs de su espalda. La prostituta se gir
e hizo un mohn a los salvajes gritos de la multitud.

Uno, grit ella antes de girarse de vuelta hacia Alex. An as ella levant su brazo, el Kyn con
la cicatriz en la cara al lado de Michael camin hacia delante, su cara decidida, y ella se congel.
Alex grit algo. Sam vio que el verdugn en la espalda de Alex estaba sangrando, pero entonces la
sangre par de gotear y la herida de la fusta lentamente comenz a contraerse. Cien voces
demandaron ms cantando, Dos! Dos! Dos!. La prostituta lanz la fusta y, como una
marioneta, se march fuera del escenario. Lucan la observ y fue a levantar la fusta. l la mir en
toda su longitud cuando camin hacia la cruz.

Misericordia, estaba gritando Alex. Michael, misericordia. Sam cerr los ojos cuando
una cegadora luz dorada llen el club, y todos alrededor de ella comenzaron a gritar y a andar a
tientas. La luz se desvaneci tan de repente como haba aparecido, y ella vio al senescal de Lucan
luchando con alguien que le levant y literalmente le lanz a travs de la sala.

Dejadles ver, grit alguien. La multitud comenz a correr hacia las salidas, an gritando.
Lucan se haba girado para mantener un ojo en Cyprien, pero l no vio lo que le ocurri a Rafael.
Cuando el club se vaci, la msica abruptamente se apag.

Bienvenido al espectculo, seigneur. Has perseguido a mi asistente. Quiz, te gustara unirte a
nosotros? Se movi hacia Alex, poniendo su boca en su espalda y lamiendo algo de la sangre de
su piel.

Djalo ya, dijo bruscamente Alex. Michael, puedes orme? Encuentra misericordia. l va
a... El resto de lo que ella estaba intentando decir fue amortiguado por la mano de Lucan. Cyprien
hizo un bajo y brutal sonido en su garganta, pero el hombre de los ojos dorados a su lado puso su
mano como si evitara que saltara al escenario.

Espera, murmur l sacando una espada de debajo de su largo abrigo. Algo no est bien con
esto. Sam vio que Cyprien y el hombre con la cicatriz en la cara sostenan espadas, al igual que
los otros hombres fuera del club. Alguien comenz a aplaudir, y los Kyn se separaron haciendo un
pasillo y se vio a una figura cubierta caminando hacia el escenario.


Maravilloso, Lucan. Nunca apreci tu sentido de lo dramtico hasta esta noche. l par
delante del escenario, a unos pocos pies de Michael. No pares ahora. Me encuentro
absolutamente fascinado. Sam vio el instante de alivio en los ojos de Lucan cuando mir a
Richard, y lanz la fusta hacia atrs como si la fuera a usar en Alex otra vez. En el ltimo momento
gir, cambiando la direccin del ltigo, el cual se abraz alrededor del cuello de Richard. l tir de
la fusta, tirando al Kyn enmascarado hacia el borde del escenario y se quit los guantes con los
dientes.

Es la hora, mi lord. Como tu ordenaste.

Cmo que es la hora? Se ahog Richard.

Masacraste a veinte de tus propios sirvientes en Irlanda, le dijo Lucan. No haba razn para
eso. Un cuarteto de chicas vestidas en ropas gticas corrieron hacia el escenario, rodeando la
cruz.

Cyprien, a qu ests esperando? Grit alguien, empujando a los hombres a un lado cuando
avanz. Tena a Alisa debajo de su brazo, y la tir al suelo del escenario. En sus manos sostena una
cuchilla, la cual haba sido clavada ms de una vez en su vientre por lo que estaba dbil.

l toc a tu mujer. La profan con esas manos mugrientas. Mtale. Sam vio a Chris en el
escenario, intentando liberar a Alex, y mirando al hombre que gritaba a Michael. Estaba vestido
como un hombre de negocios ordinario y tena una cara plida y delgada. El olor de agua estancada
llen su cabeza. Lucan tambin miraba al hombre que gritaba a Michael.

Leigh? La fusta cay de su mano, y Richard se qued pasmado en el escenario, quitndose el
ltigo de alrededor de su cuello. No puede ser. Ests muerto.

Vinieron a por m en Roma, donde me dejaste pudrindome, le dijo al hombre que le haba
llamado Leigh bruscamente. No me dejaron solo, Lucan. Ellos tomaron mi alma. Me hicieron un
demonio como t.

No. Lucan salt desde el escenario. Cmo ha poda ocurrirte esto? Eras humano. Frances
me dijo que te haban enterrado. El hombre con la cicatriz en la cara presion una daga en la
mano de Sam, y mir a Alex y a las chicas intentando sacarla de la cruz. Ella asinti y lentamente
borde hacia el final del escenario, agachndose en las sombras para subir y liberarla de la cruz.

Oh, s, me enterraron. Me enterraron en el fondo del infierno, trabajando con sus brujos sobre
m, hasta que finalmente mor. Leigh sac una espada enmohecida. Pero no me qued muerto.
Dios me rechaz, Lucan, porque t contaminaste mi vida con tu toque. l me envi de vuelta para
limpiar a los otros para que no compartieran mi maldicin.

Sam, sise Chris tan pronto como ella la vio caminar al lado de Alex. No podemos desatar
las cuerdas.

Aguanta. Sam comenz a desenredar las cuerdas atadas a Alex y a las vigas de madera. Los
espesos cordones estaban atados con papel fino deshecho de cobre, pero ella era capaz de
cortarlas. Ests bien? Susurr a Alex.

Ahora mejor. Tan pronto como estuvo libre, Alex salt hacia abajo y agarr el brazo de
Sam. Necesitas sacar a estas chicas. Ella mir sobre su hombro hacia Lucan. No puedo
dejarle. Chris mir al Kyn blandiendo la espada.


Oh, no, no, nosotras no nos quedamos. Sam, debera llamar a la polica? Ella sacudi su
cabeza.

La polica no puede detener esto. Solo los chicos que hay aqu pueden. Ella le dio a Chris un
beso en la mejilla. Saca a tus amigas de aqu, y gracias. La luz de la sonrisa destell.

En cualquier momento, Oficial.

De qu ests hablando, Leigh? Estaba preguntando Lucan. Qu limpieza? Qu otros?

Nunca he dejado que te quedaras en ningn lugar. Eres como un cncer, infectando a todos a tu
alrededor. Leigh mir a Cyprien. Fui a tus dominios despus de que te fueras a Amrica. Hice
que tus sirvientes me dijeran la verdad. Tu rey planeaba cedrselo a Lucan. Les dej encontrar la
absolucin, y luego les limpi con fuego a todos.

Quemaste mi estado en Francia? Mataste a mis sirvientes?

Ellos se mataron a s mismos. Yo solo les di la absolucin, insisti Leigh. Estn en el
paraso ahora, con mi bienamado. l sonri a Lucan cuando dos Kyn vinieron a cada lado de l
empuando sus armas. Pensaste que estabas siendo inteligente, esperando hasta que Frances
fuera una mujer vieja antes de envenenarla con tu toque. Llegu a ella a tiempo, toda esa noche.
Ella pens que era un ngel. Fue la nica que no se resisti a mi limpieza. Le hizo feliz colgarse
despus de que le cont lo que me haban hecho.

Los Hermanos te torturaron, rasp Richard.

Mercer. Un hombre con barba sali de la multitud. No s lo que te han hecho, pero puedo
ayudar. Soy tu amigo. Djame ayudarte. Eso era lo que Alex haba estado gritando, pens Sam.
Mercer, no misericordia.

Mi nombre es Leigh, no Mercer. El antiguo hermano de Lucan dijo con aire despectivo hacia
el hombre negro de barba. No lo sabas. An eres humano. Incluso te creste mi falso suicidio.
El hombre de la barba mir a Cyprien. Esto no es culpa suya. La Hermandad ha destruido su
mente. l no es responsable de lo que ha hecho.

Puedo mostrarte la Luz, John, dijo Leigh. Puedo hacerte sentir el peso de tus pecados. Ese
fue el regalo oscuro que me dieron, ves. No tengo que matar a nadie. Una vez te muestre los
horrores que has hecho, encontrars la absolucin por ti mismo. La muerte es solo la puerta hacia el
paraso. Richard camin hacia Leigh.

La Hermandad te hizo Kyn? Cmo? La cara del hermano tom una mirada astuta.

T solo haras ms demonios para servirte. Un terrible grito son en el club. Cog a una de
tus bestias. La traje conmigo para ser parte de la limpieza. Mientras los guardias estaban
distrados, la bestia se liber y Leigh corri hacia Lucan. El hombre de los ojos dorados se movi
tan rpido que Sam apenas le vio antes de que l balanceara su espada, decapitndolo. Ella gir su
cabeza de la horripilante vista, y percibi el perfil de una alargada cabeza movindose en las
sombras detrs de Lucan.

Oh, Dios, Faryl, no! Dijo Alex.


Espera! Grit Sam, corriendo hacia delante del hombre serpiente antes de que pudiera
alcanzar a Lucan. No hagas dao a nadie.

Para, Faryl, dijo Alex, unindose a Sam. Puedo ayudarte. Viniste aqu para ayudar,
recuerdas? Hay una manera de revertir lo que te ocurri. Detrs de cada barra, los vasos
comenzaron a romperse y las botellas a explotar.

Samantha, Alexandra, dijo Lucan cuando estuvo de pie y enfrent a Faryl. Ha perdido la
cabeza. Alejaros de l. Las bombillas de alrededor comenzaron a estallar como palomitas de
maz.

S lo que estoy haciendo. Alex en realidad se acerc ms, extendiendo las manos. Por
favor, Faryl. Deja que te ayude. Un arma se dispar dos veces, y Faryl grit, saltando por el
escenario, agarrando a Alex, y lanzndose en picado al suelo. Cyprien y el otro Kyn se lanzaron en
su persecucin. Sam no entenda lo que haba pasado hasta que mir hacia abajo y vio la mancha de
humedad extenderse sobre su lado derecho.

Qu? Ella la toc, y su mano sali roja con su propia sangre. Haba recibido un disparo...
pero nadie tena un arma excepto ella. Un plido y sudoroso Wesley Dwyer sali de detrs de la
cruz, todava con su arma apuntando a Sam.

Esa cosa no va a morir, dijo con voz temblorosa, pero t si lo hars. Al igual que Harry lo
hizo cuando le cort la garganta. Esta vez sers t. Las piernas de Sam cedieron y se cay del
escenario, pero Rafael estaba all, y sus brazos le impidieron dar contra el suelo. Entonces, Lucan se
interpuso entre ellos y Dwyer, y se quit su otro guante.

Se necesita un hombre valiente para dispararle a una mujer indefensa, dijo Lucan. En todo el
club, las botellas llenas de licor comenzaron a explotar como bombas, rociando a cualquiera cerca
de ellas con su contenido. La mano de Dwyer se sacudi mientras apuntaba el arma hacia Lucan.

Qudate donde estas o disparar. Lucan le ense los colmillos.

Estas invitado a hacerlo. Todas las bombillas que se mantuvieron intactas en el club
explotaron simultneamente. Dwyer grit y apret el gatillo mientras Lucan se acercaba a l, y
dispar de nuevo cuando la mano desnuda de Lucan le toc el pecho. A continuacin, el arma cay
de sus dedos y comenz a convulsionar todo su cuerpo, asfixindose, la sangre brotaba de su nariz,
orejas y boca, los huesos agrietndose, los miembros cayendo sin poder hacer nada mientras se
desplomaba en el escenario. Wesley Dwyer estaba casi muerto cuando su cuerpo estall.

Rafael, Sam cerr los ojos, el fro dolor en su costado se extenda sobre ella. Asegrate de
que Chris est bien. Tosi, y sinti algo lquido en sus pulmones. El senescal levant la vista.

Mi seor, venga pronto. Sam vio el rostro de Lucan sobre ella, y observ sus labios moverse,
pero el dolor estaba arrastrndola lejos de este mundo, y saba que no poda quedarse con l por ms
tiempo. Entonces sinti su mano en la cara y sus brazos levantndola, y dej que la llevara hacia la
noche.

Michael persigui a Faryl fuera del club, hacia el callejn, donde se haban preparado para una
lucha ms civilizada. Alex se las arregl para luchar y liberarse de su control, pero el cambiante la
arroj contra una pared, golpendola y sacndole el aire.


Faryl. Michael agarr su espada preparado, dando vueltas alrededor mientras emparejaba los
sinuosos movimientos del cambiante. Tu hermano est aqu. Tu familia est sufriendo. Deseas
regresar a tu vida como Kyn? El cambiante se qued inmvil, con los ojos enormes parpadeando
mientras trataba de concentrarse en Michael. De su garganta sali una sola palabra, distorsionada.

No. Michael asinti con la cabeza. Entonces, permteme poner fin a tu sufrimiento como
Lucan lo hara. Rpida y limpiamente. Faryl lanz un sonido largo y bajo, y luego cay de
rodillas delante de Michael. Alex se tambale sobre sus pies.

Michael, no lo mates. Creo que s cmo curarlo.

No hay cura para lo que somos. l dej caer la espada, cortando limpiamente la cabeza de
Faryl de su cuerpo con un solo golpe. Mir a la cara horrorizada de su sygkenis. Eso es lo que l
odiaba. Ser Kyn. Gard se adelant y se dej caer junto al cuerpo distorsionado de su hermano. l
mir a Michael impotente.

Gracias, seigneur. Alex sacudi la cabeza lentamente.

No podemos seguir haciendo esto. Matarlos no es la respuesta. Ella camin de regreso hacia el
club. Michael envain la espada y vio a Byrne y Jayr aproximarse.

Se termin.

Felicitaciones por ganar, mi seor, dijo Byrne. Los ojos de Michael se dirigieron a la figura
pattica de Gard Paviere.

Nadie prevaleci aqu esta noche, asegur el suzerain antes de ir detrs de Alex.

Los Kyn ya estaban eliminando las huellas fsicas de lo que haba sucedido en el club. Los pedazos
del cuerpo del macho humano que haba disparado a la detective Brown ya no estaban. Debido a la
forma en que muri, Michael saba que los hombres de Lucan destruiran los restos en lugar de
permitir que fueran recuperados. Thierry estaba escoltando a Richard, quien le dijo a Cyprien:

Tu sygkenis subi despus de Lucan y la hembra humana que recibi el disparo.

Qu le hars a Lucan por su traicin? Tuvo que preguntar Michael.

l no me traicion. Richard se retir la capucha de la cabeza. Yo le orden asesinarme
cuando se hizo evidente que estaba perdiendo la batalla contra mi dolencia. Hizo una pausa. l
parece creer que la control. Michael saba que el alto seor estaba luchando con su cambio. El
conocimiento de que haba matado sin motivo a sus siervos tambin era preocupante.

Te controla?

Todava no. No por algn tiempo, creo. Deberamos ir a ver como lo pasa la pequea humana
de Lucan? Richard hizo un gesto hacia el ascensor. La ligereza del alto seor sobre el intento de
asesinato debera haber sido una advertencia, pero Michael estaba demasiado preocupado acerca de
Alexandra para dedicarle mucho de su pensamiento. Michael oy a Alex gritarle a Lucan tan pronto
como el ascensor se detuvo en el piso del tico. Sigui las voces a travs de la sala y al dormitorio
de Lucan, pero el curioso cuadro le hizo detenerse en la puerta. Lucan estaba sentado con la
detective Brown inconsciente en sus brazos, mientras su senescal intentaba alejar a Alexandra de la

cama. Alguien le haba puesto una va intravenosa para realizarle una transfusin de sangre a la
hembra humana.

Ella puede tener la ciruga que necesita en el hospital, Alex estaba gritando al suzerain, que
estaba presionando un pao sobre la herida de bala en el costado. Todava hay una oportunidad
para salvarla.

He visto suficientes heridas entre los seres humanos para saber que esta es fatal, dijo Lucan,
levantando los ojos para ver a Cyprien y a Richard mirndolo. Esta es la nica manera.

Darle tu sangre no ayudar. Ella simplemente se desangrar. Alex volvi la cabeza y vio a
Michael. Haz algo. Michael ola a lavanda proveniente de dos direcciones, como si hubiera dos
Alexandras en la habitacin, y, finalmente, comprendi por qu su viejo enemigo haba comenzado
la transfusin. Lucan no le estaba dando sangre humana. Alex se qued inmvil.

No lo hagas! Al momento siguiente, se volvi loca, liberndose del agarre de Rafael y
lanzndose a s misma hacia la cama. Michael la atrap antes de que pudiera romper la va del brazo
de Samantha Brown. La quieres muerta? Mi sangre es venenosa, idiota.

Tal vez. Lucan levant la tela que haba presionado en la herida y la estudi. Levant la vista
hacia el alto seor. Tal vez no.

He estado estudiando los datos mdicos que me has enviado, Michael, dijo Richard. Los
resultados parecen indicar que hay una diferencia entre nosotros y estas nuevas mujeres Kyn en
Estados Unidos. Ellas tienen algunos de nuestros dones, y sin embargo, siguen siendo ms humanas
que nosotros. Michael jur en voz baja.

Los datos mdicos. Alex volvi la cabeza para mirar a Richard. Qu datos mdicos?

El seigneur ha tenido la amabilidad de enviarme copias de toda su investigacin, querida. El
alto seor hizo un gesto casual. Se me ha mantenido al tanto de su progreso.

Es eso cierto? Exigi Alex de Michael.

Era necesario, Alexandra. Tena que parar esto antes de que Richard la volviera contra l. Si
no lo hubiera hecho tu hermano estara muerto, y Richard te habra alejado de m.

Yo podra haberla tomado, dijo Richard razonablemente, pero le habra dado la espalda.
Con el tiempo. Alex se cubri los ojos por un minuto.

Me mentiste. Robaste mi investigacin. Te llevaste mis recuerdos. Me amas o me odias?

Michael tom sus manos entre las suyas. Todo lo que hice fue para protegerte a ti y a tu hermano.
Por favor creme.

S, dijo Alex, agarrando las duras manos, supongo que lo hago. Pero la prxima vez,
Michael, pregntame.

Qu necesitara, Dra. Keller, dijo el alto seor, para investigar cmo revertir el proceso
cambiante? Ella le dio una mirada inquieta.


Algo de tiempo, un laboratorio, un par de ayudantes, y un poco de sangre y muestras de tejido
cambiante. Tal vez algunos animales de laboratorio.

Desde luego. Hay algo ms? Pregunt Richard cortsmente.

No s, un poco de mdula sea y lquido cefalorraqudeo. El cambio afecta a todas las partes del
cuerpo. Ella se encogi de hombros. Con el permiso de los Pavieres, puedo cosechar lo que
necesito de lo que queda de Faryl.

Pero sera mejor trabajar sobre un sujeto cambiante vivo, no? Cuando ella asinti con la
cabeza, Richard se volvi hacia Michael. Enviarme copias de los datos, simplemente ya no es
suficiente, seigneur. Espero que lo entiendas. Antes de que Michael pudiera reaccionar, la voz del
alto seor creci a un nivel que rara vez usaba, aquella con la que l podra controlar a los otros
kyn. No vas a hablar. No vas a interferir. Se volvi hacia Lucan, que se levantaba de la
cama. Ni t. Michael no pudo resistirse a la voz, y se qued impotente mientras el seor de las
tinieblas tomaba a Alexandra por el brazo y la guiaba fuera de la suite. El efecto de la voz de
Richard desapareci unos instantes despus, pero cuando Michael corri escaleras abajo, Phillipe y
Thierry estaban paralizados, y Richard se haba ido. Esper con su senescal hasta que Phillipe sali
de su estado encantado.

El alto seor se la llev con l, maestro. No pude detenerlo. John Keller se uni a ellos.

Yo tampoco. Qu va a hacerle ese perturbado a mi hermana, Cyprien? Michael mir a uno de
los estandartes dorado que colgaba del techo del club.

Tratara de usarla para encontrar una cura para s mismo.

Tu amigo rubio dijo que mat a la mitad de sus siervos. John se volvi hacia l, con los puos
apretados. Le har lo mismo a Alexandra si no encuentra la cura?

No lo s, admiti Michael. No s ya de lo que es capaz. John consider eso por un buen
rato.

Muy bien. A dnde la llevar desde aqu? Thierry respondi por Michael.

A Irlanda. A su reino en el infierno.

No puedes dejar que la tenga, dijo John. Qu vamos a hacer al respecto?

Vamos a ir al infierno. Michael mir la oscuridad de los feroces ojos del hermano de Alex, y
vio una determinacin que haca juego con la suya. Y la vamos a recuperar.

Lucan estaba junto a la mujer que amaba. Haba pasado seis das, y todava ella yaca, ni muerta ni
viva, pero atrapada en algn purgatorio entre los dos. l no la haba dejado ni por un momento
desde la noche del concierto. Samantha no se mova por su cuenta. Nunca despert. Cyprien haba
ido a verlo antes de irse de Florida. Haban establecido una tregua, y aunque nunca seran amigos,
los das de ser enemigos haban terminado.

Creo que Leigh fue el responsable de todos los crmenes y las muertes que los Kyn creyeron que
cometiste buscando diversin, le dijo Cyprien. Lucan haba credo por mucho tiempo a Cyprien
culpable de crmenes similares contra l.


Fue una vctima de los Hermanos. Michael le tendi la mano.

As como t.

Cada da Lucan baaba a Samantha, cepillaba su pelo y frotaba la piel con sedosas lociones para
mejorar su lenta circulacin. La mantuvo desnuda pero cubierta con la ropa ms suave de cama que
encontr.

Hablaba con ella durante horas. Le habl de Gwynyth, y su infancia en la corte, y cmo haba sido
vivir en tiempos tan peligrosos. Cuan orgulloso se haba sentido de ser seleccionado para formar
parte de los templarios, y cuan aplastante haba sido la cruda realidad de vivir como un guerrero-
sacerdote. Le cont cmo haba aprendido a luchar en las arenas de los desiertos antiguos, y el
horror de las batallas libradas all. Incluso le habl de los aos posteriores cuando se levant como
Kyn, cuando hizo su juramento de lealtad a Richard, y llev a cabo sus rdenes, y cmo, poco a
poco, haba llegado a saber que no poda pasarse la vida ponindole fin a la de otros,
independientemente de cules hubieran sido sus crmenes. Pero, por encima de todo, le dijo la
verdad acerca de lo que era, y lo que haba hecho.

Samantha nunca reaccion, nunca mostr una seal de que pudiera orle. Despus de que la ltima
bolsa de sangre de Alex se hubiera acabado, Lucan emple solucin salina para mantener su
hidratacin. Tema darle alimentacin humana, pero como su peso disminua, lo intent con zumos
y caldos claros. Ella instantneamente devolva todo lo que ingera. Tena demasiado miedo de
intoxicarla como para tratar de darle su propia sangre.

En el sptimo da, Lucan sali de la cama para situarse en el tercer juego de ventanas que Burke
haba instalado. La sangre de Alex haba curado la herida en el costado, y la mantena viva, pero eso
era todo lo que haba hecho, y no tena el conocimiento o los medios para descubrir qu ms le
estaba pasando a Samantha. Por todo lo que saba de la sangre poda estar envenenndola
lentamente de adentro hacia afuera. Ya era hora de dejarla ir, ponerla de regreso en las manos de su
propia especie.

Lucan nunca haba llorado en su vida. Cualquier muestra de lgrimas ante su madre habra dado
lugar a una inmediata y cruel paliza, y durante sus aos en Tierra Santa el sol, el odio, y la marcha
implacable de la muerte a travs de las arenas haban disecado sus emociones. Richard y los Kyn
haban terminado el trabajo, convirtindolo en una mquina de matar. No, no poda llorar ms de lo
que poda dar vida con su toque, pero mientras iba a sentarse junto a la mujer que amaba, le hubiese
gustado poder hacerlo. Lucan tom su mano cicatrizada entre las suyas, y se inclin para besarla en
los labios y respirar su olor. Pasara unas horas ms con ella, y luego llamara a Rafael para que la
llevara lejos de l. Cerr los ojos mientras sus labios se encontraron.

Mmmmm. l dio un respingo ante el sonido, seguro de que lo haba imaginado, y vio el aleteo
de sus pestaas.

Samantha? Desliz las manos bajo sus hombros, levantndola en brazos. Samantha?

Shhh. Ella tante hasta que pudo presionar los dedos contra su boca. Hizo una mueca. Mi
boca duele. Lucan alz su cara hacia atrs y le abri la boca. En el interior, dos aberturas
recientemente hechas formaban oscuros agujeros en su paladar.

Esos son dents hacents, dijo, casi rindose de las palabras. Te han crecido colmillos, mi
amor.


Mierda. Cerr la boca y lo mir. A m? l asinti con la cabeza.

Te di algo de la sangre de Alexandra. No saba si funcionara, pero no poda dejarte morir. Ests
haciendo el cambio de humano a Kyn. Pens en esto por un tiempo.

Gracias.

No hay de qu.

No soy Frances, dijo de repente. Slo me parezco. Nunca voy a ser ella. Lanz una
carcajada temblorosa.

No quiero a Frances.

Soy polica. Y no voy a renunciar. Se movi. Vas a terminar siendo el polica de los
Darkyn.

S. Pens en Richard y Cyprien. Creo que lo soy.

Me amas? Cuando l asinti con la cabeza, ella suspir y cerr los ojos, acurrucndose ms
cerca de l. Agarra ese pensamiento, y a m. Lucan apoy su mejilla contra la parte superior de
la cabeza.

Por siempre.

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