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Sentencia C-533/00

FAMILIA-Origen/FAMILIA-Formas

FAMILIA-Diferencias entre formas

MATRIMONIO Y UNION MARITAL DE HECHO-Diferencia
sustancial/MATRIMONIO-Vnculo jurdico

El matrimonio no es la mera unin de hecho, ni la cohabitacin entre los cnyuges. Los
casados no son simplemente dos personas que viven juntas. Son ms bien personas
jurdicamente vinculadas. La unin libre, en cambio, s se produce por el solo hecho de
la convivencia y en ella los compaeros nada se deben en el plano de la vida en comn,
y son libres en la determinacin de continuar en ella o de terminarla o de guardar
!idelidad a su pareja. En el matrimonio, en cambio, las obligaciones que surgen del pacto
conyugal, a pesar de que pueden llegar a e"tinguirse por divorcio y #ste a su ve$ puede
darse por voluntad de los cnyuges, es menester lograr la declaracin judicial del divorcio
para que se produ$ca la disolucin del vnculo jurdico.

MATRIMONIO-Esencia y causa/MATRIMONIO-Consentimiento

El consentimiento es lo esencial en el matrimonio a la ve$ que es su causa. Sin #l no se
da el vnculo jurdico. %or ello la sola cohabitacin no puede dar lugar al matrimonio.

MATRIMONIO-Libertad en el consentimiento

La libertad en el consentimiento, en un contrato de esta naturale$a, es tema que
involucra los derechos humanos a la libertad, a la dignidad, a la intimidad, al libre
desarrollo de la personalidad, a la personalidad jurdica, etc. & por ello debe garanti$arse
que ningn hecho, ningn acto distinto de la libre e"presin del consentimiento, pueda
llegar a producir un vnculo matrimonial. La ley debe ser celosa en rodear al pacto
conyugal de las circunstancias que aseguren un consentimiento verdaderamente libre,
incondicional y vinculante, es decir capa$ de crear el ne"o jurdico.

MATRIMONIO-Nulidad

MATRIMONIO-Fuerza como nulidad relativa

LIBERTAD DEL CONYUGE-ermanencia en relaci!n matrimonial

MATRIMONIO-Libertad de convalidaci!n del consentimiento viciado "or fuerza

LIBERTAD DEL CONYUGE-Consentimiento viciado "or fuerza

MATRIMONIO-Formas de convalidaci!n del consentimiento viciado "or fuerza

MATRIMONIO-Convalidaci!n t#cita del consentimiento viciado "or
fuerza/MATRIMONIO-osibilidad de demostrar $ue co%abitaci!n no convalida
consentimiento/MATRIMONIO-Libertad en co%abitaci!n "ara convalidaci!n del
consentimiento viciado "or fuerza

En relacin con la convalidacin tcita que se produce por la cohabitacin de los
consortes, la 'orte estima que ella tambi#n es vlida como mecanismo para convalidar el
consentimiento viciado, siempre y cuando se produ$ca en estado de plena libertad !sica
y sicolgica. Esta !orma de convalidacin tcita por el hecho de la cohabitacin, preserva
la necesidad de que en el matrimonio se produ$ca un consentimiento al menos presunto,
que a juicio de la 'orporacin no desconoce la garanta de los derechos !undamentales
comprometidos en el acto, a condicin de que se deje a salvo la posibilidad de demostrar,
en todo momento, que tal cohabitacin no tuvo por objeto convalidar el matrimonio.

LIBERTAD DEL CONYUGE-Convalidaci!n e&"resa o t#cita del consentimiento
viciado



'eferencia( e&"ediente D-)*)+
Demanda de inconstitucionalidad contra los artculos
,-+ numeral . /"arcial0 y ,-. del C!digo Civil1

2ctor( 3os4 Eur"ides arra arra

5agistrado onente(
Dr1 VL2D656'O N2'2N3O 5E72

7antaf4 de 8ogot#9 D1C19 diez /,+ 0 de mayo de dos mil /)+++0

I. ANTECEDENTES

El ciudadano 3os4 Eur"ides arra arra9 en ejercicio de la acci!n ":blica de
inconstitucionalidad consagrada en los artculos )-, y )-) de la Constituci!n oltica9
demand! la ine&e$uibilidad de los artculos ,-+ numeral .; /"arcial0 y ,-. del C!digo
Civil1

El magistrado sustanciador mediante 2uto del ). de octubre de ,<<<9 resolvi! admitir
la demanda res"ecto de los artculos acusados1

=na vez cum"lidos los tr#mites "revistos en el artculo )-) de la Constituci!n y en el
Decreto )+*> de ,<<,9 "rocede la Corte a resolver sobre la demanda de la referencia1


661 ?E@?O DE L2 NO'52 2C=72D2

El tenor literal de las normas demandadas es el $ue se subraya(

A!t"c#$% &'0. El matrimonio es nulo y sin efecto en los casos siguientes(

/1110

A.1 Cuando se %a contrado "or fuerza o miedo $ue sean suficientes "ara obligar
a uno a obrar sin libertadB bien sea $ue la fuerza se cause "or el $ue $uiere
contraer matrimonio o "or otra "ersona1 La fuerza o miedo no ser# causa de
nulidad del matrimonio9 si des"u4s de disi"ada la fuerza9 se ratifica el matrimonio
con "alabras e&"resas9 o "or la sola co%abitaci!n de los consortes1

A!t"c#$% &'5. Las nulidades a $ue se contraen los n:meros . y * no "odr#n
declararse sino a "etici!n de la "ersona a $uien se %a inferido la fuerza9 causado
el miedo u obligado a consentir1

ANo %abr# lugar a la nulidad "or las causas e&"resadas en dic%os incisos9 si
des"u4s de $ue los c!nyuges $uedaron en libertad9 %an vivido juntos "or el
es"acio de tres meses9 sin reclamar1C


III. LA DEMANDA


1. Normas constitucionales que se consideran infringidas

Estima el actor $ue las dis"osiciones acusadas son violatorias de los artculos ,D9 ,-9 ,.9
,*9 ,E9 -)9 -D y ))< de la Constituci!n oltica de Colombia1

2. Fundamentos de la demanda

2duce el demandante $ue la "arte acusada del artculo ,-+ numeral .; del C!digo Civil
atenta contra el derec%o fundamental a la libertad9 toda vez $ue la validez del matrimonio
no "uede estar sujeta tan s!lo al consentimiento formalmente e&"resado de los
contrayentes1 6ndica $ue dic%o consentimiento9 m#s $ue e&"resarse a trav4s de "alabras9
debe surgir Ade la libertad de conciencia y autonoma de la voluntad del contrayenteC1 =n
Estado social de Derec%o9 dice el accionante9 no debe legitimar conductas $ue atenten
contra Alas mas elementales reglas de convivenciaC9 autorizando la comisi!n de %ec%os
"unibles $ue vulneran la autonoma individual y la libertad "ersonal1

2 juicio del actor9 los derec%os al libre desarrollo de la "ersonalidad9 a la libertad de
conciencia y a la intimidad del contrayente violentado9 resultan desconocidos "or la
norma en comento1 La "ersona %umana Atiene la o"ci!n de "ermanecer en celibato o
soltera y lo $ue es m#s evidente y claro a contraer nu"cias o celebrar matrimonio con
$uien desee9 no con $uien lo violente o fuerce1C Las normas acusadas crean "or va
normativa situaciones $ue atentan contra la autonoma individual1

2s mismo9 res"ecto del artculo ,-. del C!digo Civil9 el actor alega $ue la limitaci!n $ue
establece tal norma en cuanto a las "ersonas legitimadas "ara solicitar la nulidad del
matrimonio en caso de estar 4ste viciado "or fuerza ejercida sobre uno de los
contrayentes9 atenta igualmente contra el derec%o de acceso a la justicia1 Esto "or cuanto9
a su modo de ver9 es inace"table $ue la :nica "ersona legitimada "ara em"render la
acci!n legal encaminada %acia la declaraci!n de la enunciada nulidad9 sea la misma
vctima de la fuerza o violencia1

Dice9 finalmente9 $ue la convalidaci!n de un matrimonio viciado "or la fuerza9 violencia o
constreFimiento ejercidos sobre la voluntad de los contrayentes9 atenta contra las
garantas constitucionales y $ue Ael matrimonio no nace de la co%abitaci!n sino de la
coincidencia de voluntades1C


I(. INTER(ENCIONES

Intervencin del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar

La ciudadana @imena Garrido 'estre"o9 obrando en re"resentaci!n del 6nstituto
Colombiano de 8ienestar Familiar /6C8F09 "resent! o"ortunamente escrito de
intervenci!n en defensa de las dis"osiciones acusadas1

La interviniente sugiere $ue las normas demandas no deben ser declaradas ine&e$uibles
"ues se limitan a "ermitir el saneamiento de matrimonios afectados de nulidad
subsanable9 en raz!n a la "osterior coincidencia de voluntades de los c!nyuges1 2l
res"ecto destaca $ue Aes un %ec%o cierto $ue las nulidades del matrimonio se gobiernan
"or normas "ro"ias y no "or las reglas generalesC1 Estas normas es"eciales se justifican
Acomo criterio de seguridad jurdica de la instituci!n matrimonialC1

6ndica9 adem#s9 $ue corres"onde al derec%o "enal ocu"arse de las conductas $ue9 en un
determinado momento9 "udieren vulnerar la libertad "ersonal1


(. CONCE)TO DEL )ROCURADOR GENERAL DE LA NACION

El rocurador General de la Naci!n solicita a la Corte declarar ine&e$uibles las
dis"osiciones legales demandadas1

Luego de %acer un resumen sobre las caractersticas del contrato matrimonial frente de
los dem#s contratos jurdicos9 %aciendo es"ecial 4nfasis en la coincidencia de voluntades
libres como elemento esencial "ara su correcta celebraci!n9 el "rocurador advierte $ue Ael
r4gimen de nulidades "revisto "or la legislaci!n civil9 "ara sancionar la ausencia de las
condiciones "revistas en la ley en relaci!n con su e&istencia o validez9 resulta ser m#s
la&o $ue a$uel $ue cobija a los contratos en general1C

7obre la base de esta la&itud9 la vista fiscal estima $ue los a"artes acusados del artculo
,-+ y el artculo ,-. del C!digo Civil vulneran de varias maneras las normas
constitucionales1 2lega $ue tales dis"osiciones legales desconocen el conce"to de
dignidad %umana $ue acoge nuestra Carta9 "ues "ermiten Ala convalidaci!n de un ato $ue
%a estado "recedido de %ec%os $ue como la violencia reducen a la vctima a la condici!n
de cosa9 "ues como tal debe ser considerado $uien no %a "uesto el concurso de su
voluntad "ara la consumaci!n de un acto $ue le concierne tan ntimamente como el
matrimonio1C En su sentir9 Acircunstancias como la co%abitaci!n o la "osterior disi"aci!n de
la violencia9 no "ueden subsanar la ausencia de elementos subjetivos $ue conciernen
directamente a la dignidad del ser %umano1C

2dicionalmente9 dice la vista fiscal9 la dis"osici!n mencionada desconoce el derec%o a la
"ersonalidad jurdica consagrado "or la Carta9 toda vez $ue "ermite el saneamiento "or
asentimiento "osterior9 de un acto mediante el cual se %a llevado a cabo la im"osici!n
violenta de un estado civil1 ?al situaci!n9 indica el rocurador9 no se com"adece con el
"ostulado del C!digo Civil $ue define a la nulidad como una sanci!n legal a"licable a
a$uellos actos ejecutados contra e&"resas "ro%ibiciones contem"ladas en la ley civil1 Las
dis"osiciones acusadas9 comenta9 vulneran el derec%o a la libertad de las "ersonas en
varios de sus #mbitos de acci!n9 al convalidar la juridicidad de un acto celebrado en
contra de las garantas constitucionales a los derec%os individuales1 6nsiste9 adem#s9 en
$ue la "osibilidad de subsanar el vicio de fuerza $ue "ermite la dis"osici!n acusada9 Aes
menos com"rensible cuando el mutuo consentimiento es elemento constituyente del
contrato de matrimonioC1

Finalmente9 el rocurador General de la Naci!n alega $ue el inciso ,; del artculo ,-. del
C!digo Civil vulnera el derec%o $ue tiene toda "ersona a acceder a la administraci!n de
justicia9 "ues los actos violentos $ue generan la nulidad del matrimonio son asimilables a
ti"os "enales $ue se ubican dentro de la !rbita del inter4s ":blico1 ?ales actos9 contrario a
lo $ue "rescriben las normas acusadas9 deben erigirse en vicios de nulidad
insubsanables y9 "or lo tanto9 alegables "or cual$uier "ersona y no en forma e&clusiva
"or el afectado1


(I. CONSIDERACIONES DE LA CORTE


&. La c%*+etencia , e$ %-.et% /e c%nt!%$.

De conformidad con lo dis"uesto en el numeral -; del artculo )-, de la Constituci!n
oltica9 la Corte Constitucional es com"etente "ara conocer las acusaciones "lanteadas
contra las normas "arcialmente demandadas9 "or ellas ser "arte de una ley de la
'e":blica1


0. L% 1#e 2e /e-ate

,1 ?al como se relata en el ac#"ite de 2ntecedentes9 el demandante estima $ue las
normas acusadas9 al "ermitir $ue en el matrimonio el vicio de fuerza en el consentimiento
sea subsanado "or ratificaci!n e&"resa o "or la sola co%abitaci!n de los consortes9
vulneran la Constituci!n al tolerar una violaci!n de los derec%os fundamentales a la
libertad9 a la intimidad9 y al libre desarrollo de la "ersonalidad1 En estas a"reciaciones
coincide la vista fiscal9 al "aso $ue el 6C8F considera $ue las dis"osiciones re"roc%adas
tan solo "ermiten sanear el vicio referido9 cuando e&iste la coincidencia de la voluntad de
ambos contrayentes en la decisi!n de "ermanecer en matrimonio1

Corres"onde a la Corte establecer si la circunstancia de considerar la fuerza como un
vicio de nulidad subsanable en el matrimonio9 desconoce la Carta constitucional9 y si los
mecanismos $ue se contem"lan "ara ello en las normas acusadas9 res"etan los "rinci"ios
y las normas su"eriores1


3. La esencia del matrimonio.


)1 El tenor del artculo -) de la Constituci!n oltica es el siguiente(

!"IC#L$ %2. La !amilia es el ncleo !undamental de la sociedad. Se
constituye por vnculos naturales o jurdicos, por la decisin libre de un
hombre y una mujer de contraer matrimonio o por la voluntad responsable de
con!ormarla.(

La %ermen4utica de la dis"osici!n anterior lleva al inter"rete a e&traer dos conclusiones(
=na "rimera9 seg:n la cual la familia "uede tener origen bien en vnculos jurdicos
emanados del matrimonio9 o bien en vnculos naturales "rovenientes de la voluntad
res"onsable de conformarla1 H una segunda conforme con la cual9 sin im"ortar cu#l de
las formas %a sido escogida "ara fundar la familia9 ella9 en cual$uier evento9 es vista
como el n:cleo fundamental de la sociedad "or lo cual siem"re merece la "rotecci!n del
Estado1 Lo anterior lleva tambi4n a la conclusi!n de $ue el constituyente "revi! dos
formas de uni!n entre el %ombre y la mujer con miras a fundar la familia( el matrimonio y
la uni!n libre o uni!n de %ec%o1

D1 La distinci!n entre estas dos formas de uni!n $ue dan nacimiento a la familia %a sido
admitida "or toda la tradici!n jurdica9 la cual9 en ocasiones9 a "artir de ella %a seFalado
consecuencias "ara establecer diversas clases de "arentescos y de derec%os9
diferencias $ue9 como se dijo9 %oy en da %an sido su"eradas "or nuestra Constituci!n1
ero en lo $ue concierne a los rasgos distintivos de las dos formas de uni!n de la "areja9
prima !acie se evidencia $ue el matrimonio se reviste de la connotaci!n de ser un vnculo
jurdico9 como el "ro"io te&to constitucional lo "one de manifiesto9 circunstancia $ue no
se encuentra "resente en la uni!n de %ec%o1 IEn $u4 consiste esta distinci!nJ ICu#l es
la diferencia esencial entre estas figuras9 si las dos dan origen a una familia9 si ambas
su"onen la co%abitaci!n entre el %ombre y la mujer9 e incluso9 si las dos dan origen %oy
en da a la conformaci!n de un r4gimen de bienes comunes entre la "arejaJ

Las diferencias son muc%as9 "ero una de ellas es esencial y la constituye el
consentimiento $ue dan los c!nyuges en el matrimonio al %ec%o de $ue la uni!n $ue
entre ellos surge sea una uni!n jurdica9 es decir una uni!n $ue en lo sucesivo tenga el
car#cter de deuda rec"roca1 La uni!n $ue emana del consentimiento otorgado "or
ambos c!nyuges9 %ace nacer entre ellos una serie de obligaciones $ue no es del caso
analizar a%ora detalladamente9 las cuales son e&igibles "or cada uno de ellos res"ecto
del otro9 y $ue no terminan sino "or la disoluci!n del matrimonio "or divorcio o muerte o
"or su declaraci!n de nulidad1 Entre ellas9 las m#s relevantes son las $ue se refieren a la
comunidad de vida y a la fidelidad mutua1 2lgunas de las obligaciones derivadas de este
vnculo jurdico com"rometen a los c!nyuges incluso des"u4s del divorcio9 como las $ue
conciernen a la obligaci!n alimentaria a favor del c!nyuge inocente1
,K,L


2s9 este consentimiento res"ecto de un vnculo $ue es jurdico9 es lo $ue resulta esencial
al matrimonio1 or lo tanto9 sin consentimiento no %ay matrimonio y el "rinci"io formal del
mismo es el vnculo jurdico1 En este sentido el artculo ,,. del C!digo Civil e&"resa $ue
)*E+l contrato de matrimonio se constituye y per!ecciona por el libre y mutuo
consentimiento de los contrayentes...(. El matrimonio no es "ues la mera comunidad de
vida $ue surge del "acto conyugalB Msta es el desarrollo vital del matrimonio9 "ero no es
lo esencial en 4l1 La esencia del matrimonio es la uni!n jurdica "roducida "or el
consentimiento de los c!nyuges1

De lo anterior se deducen conclusiones evidentes( en "rimer lugar9 $ue el matrimonio no
es la mera uni!n de %ec%o9 ni la co%abitaci!n entre los c!nyuges1 Los casados no son
sim"lemente dos "ersonas $ue viven juntas1 7on m#s bien "ersonas jurdicamente
vinculadas1 La uni!n libre9 en cambio9 s se "roduce "or el solo %ec%o de la convivencia y
en ella los com"aFeros nada se deben en el "lano de la vida en com:n9 y son libres en la
determinaci!n de continuar en ella o de terminarla o de guardar fidelidad a su "areja1 En
el matrimonio9 en cambio9 las obligaciones $ue surgen del "acto conyugal9 a "esar de
$ue "ueden llegar a e&tinguirse "or divorcio y 4ste a su vez "uede darse "or voluntad de
1[1]
Cf. Cdigo Civil artculo 411 in 4.
los c!nyuges
)K)L
9 es menester lograr la declaraci!n judicial del divorcio "ara $ue se
"roduzca la disoluci!n del vnculo jurdico a $ue se %a %ec%o referencia1

-1 Esta diferencia sustancial entre el matrimonio y la uni!n de %ec%o9 %a sido ya admitida
"or la juris"rudencia constitucional9 $ue al res"ecto %a indicado(

N7ea lo "rimero decir $ue es err!neo sostener9 como "arece %acerlo el
demandante9 $ue la Constituci!n consagre la absoluta igualdad entre el
matrimonio y la uni!n libre9 o uni!n marital de %ec%o9 como la denomina la Ley
.- de ,<<+1 8asta leer el artculo -) de la Constituci!n "ara entender "or $u4
no es as1

NEl noveno inciso del artculo mencionado9 determina $ue OLas formas del
matrimonio9 la edad y ca"acidad "ara contraerlo9 los deberes y derec%os de los
c!nyuges9 su se"araci!n y la disoluci!n del vnculo se rigen "or la ley civilO1
Nada semejante se "rev4 en relaci!n con la uni!n marital de %ec%o9
"recisamente "or ser uni!n libre1

N?am"oco acierta el actor al afirmar $ue la uni!n marital de %ec%o es el mismo
concubinato e&istente antes de la vigencia de la ley1 odra serlo si se tienen en
cuenta :nicamente los %ec%os9 des"rovistos de sus consecuencias jurdicas1
ero la verdad es la creaci!n de una nueva instituci!n jurdica9 la uni!n marital
de %ec%o9 a la cual la ley .- le asigna unos efectos econ!micos9 o
"atrimoniales como dice la ley9 en relaci!n con los miembros de la "areja1

NDe all9 al establecimiento de los mismos derec%os y obligaciones $ue e&isten
entre los c!nyuges9 %ay un abismo1 8asta "ensar9 "or ejem"lo9 $ue la sola
voluntad de uno de sus miembros9 es suficiente "ara "oner t4rmino a la uni!n
marital de %ec%o9 lo $ue no ocurre con el matrimonio1

NEn sntesis( sostener $ue entre los com"aFeros "ermanentes e&iste una
relaci!n id4ntica a la $ue une a los es"osos9 es afirmaci!n $ue no resiste el
menor an#lisis9 "ues e$uivale a "retender $ue "ueda celebrarse un
verdadero matrimonio a es"aldas del Estado9 y $ue9 al mismo tiem"o9 "ueda
4ste im"onerle reglamentaciones $ue iran en contra de su rasgo esencial9
$ue no es otro $ue el de ser una uni!n libreN1
DKDL

.1 Conforme con lo anteriormente e&"uesto9 el consentimiento es lo esencial en el
matrimonio a la vez $ue es su causa1 7in 4l no se da el vnculo jurdico1 or ello la sola
co%abitaci!n no "uede dar lugar al matrimonio1 =n antiguo aforismo jurdico lo indica(
),on concubitus sed consensus matrimonium !acit.( La raz!n antro"ol!gica $ue
fundamenta esta realidad no es otra $ue la libertad %umana1 El %ombre es un ser $ue se
auto"osee9 $ue se autodomina9 "or lo cual el matrimonio9 $ue com"orta una entrega
"ersonal a ttulo de deuda "ara conformar una comunidad de vida y amor y una
"artici"aci!n mutua en la se&ualidad9 no "uede darse sino "or la libre decisi!n de cada
uno de los c!nyuges1 or ello la libertad en el consentimiento9 en un contrato de esta
naturaleza9 es tema $ue involucra los derec%os %umanos a la libertad9 a la dignidad9 a la
intimidad9 al libre desarrollo de la "ersonalidad9 a la "ersonalidad jurdica9 etc1 H "or ello
debe garantizarse $ue ning:n %ec%o9 ning:n acto distinto de la libre e&"resi!n del
consentimiento9 "ueda llegar a "roducir un vnculo matrimonial1

*1 ara garantizar lo anterior la ley debe ser celosa en rodear al "acto conyugal de las
circunstancias $ue aseguren un consentimiento verdaderamente libre9 incondicional y
vinculante9 es decir ca"az de crear el ne&o jurdico a $ue se %a %ec%o referencia1 La
e&"resi!n del consentimiento no es "ues un mero acto ritual en el cual las formalidades
%acen surgir las obligaciones1 Estas formalidades tam"oco son la esencia del
matrimonio. De ser as9 no "odra sanearse la nulidad del matrimonio generada "or falta
de celebraci!n ante juez y testigos com"etentes
-K-L
1 El consentimiento es9 en cambio9 la
:nica causa de las obligaciones conyugales y "or ello debe ser claro9 libre e incondicional
2[2]
Cf. Cdigo Civil art. 154 incisos 8 y 9.
3[3]
Sntncia C!239 d 1994. ". #. $org %rango "&a
4[4]
'u dic(a nulidad s sana)l (a sido afir*ado +or la (. Cort Su+r*a d $usticia. %l rs+cto cf.
Sntncia d la sala d casacin civil d dici*)r 9 d 19,5.
en el sentido de ace"tar al otro como es"oso o es"osa1 or eso las diversas legislaciones
"ostulan e&igencias relativas a la ca"acidad y madurez de los contrayentes y as mismo
los "rotegen del error en el $ue "uedan incurrir1 Dentro de este conte&to se ubica tambi4n
la norma bajo e&amen9 $ue "retende garantizar un consentimiento matrimonial libre de
fuerza1


'. La 3#e!4a c%*% 5ici% /e$ c%n2enti*ient% en e$ *at!i*%ni%.

>1 El artculo ,-+ del C!digo Civil9 "arcialmente demandado en esta causa9 indica de
manera ta&ativa los casos en los cuales el matrimonio es nulo9 y entre ellos menciona en
el numeral D; la falta de consentimiento9 en el numeral ,; el error en el consentimiento y
en los numerales .; y *; la fuerza en el mismo1 En relaci!n con la ausencia de
consentimiento9 un am"lio sector de la doctrina estima $ue lo $ue se "roduce
"ro"iamente es la ine&istencia del matrimonio y no su nulidad1 or lo $ue concierne
"ro"iamente a los vicios del consentimiento9 nuestro C!digo acoge la tradici!n seg:n la
cual s!lo el error y la fuerza afectan el consentimiento en el matrimonio9 y no as el dolo1

De las nulidades matrimoniales s!lo algunas son subsanables1 Entre ellas est# la $ue se
configura "or la fuerza ejercida sobre uno de los c!nyuges $ue le origina un justo temor o
miedo $ue lo obliga a obrar sin libertad1 La manera como esta nulidad se sanea es
indicada "or las normas acusadas9 justamente en los a"artes re"roc%ados1 2s9 la :ltima
"arte del numeral .; aludido9 e&"resa( )La !uer$a o miedo no ser causa de nulidad del
matrimonio, si despu#s de disipada la !uer$a, se rati!ica el matrimonio con palabras
e"presas, o por la sola cohabitacin de los consortes.( or su "arte el :ltimo inciso del
artculo ,-.9 refiri4ndose tambi4n a la fuerza como vicio del consentimiento en el
matrimonio9 indica $ue no %abr# nulidad )si despu#s de que los cnyuges quedaron en
libertad, han vivido por espacio de tres meses sin reclamar.(

E1 Visto lo anterior9 se "regunta la Corte si el legislador al establecer $ue la fuerza como
vicio de consentimiento en el matrimonio origina una nulidad saneable y no una absoluta9
desconoce o no la Constituci!n1 ara la demanda como "ara la vista fiscal9 como se dijo9
esta nulidad debe ser insubsanable so "ena de vulnerar la Carta1

2 "artir de la consideraci!n seg:n la cual el elemento esencial en el matrimonio es el
consentimiento9 y $ue "or la naturaleza de este contrato la garanta de su libertad "lena
com"romete varios derec%os fundamentales como la misma libertad9 la dignidad9 la
intimidad9 el libre desarrollo de la "ersonalidad9 etc19 la Corte encuentra $ue la
convalidaci!n del mismo9 siem"re y cuando d4 garanta de ausencia de nuevos vicios y
se lleva acabo en absoluta libertad9 no se o"one a la "rotecci!n de los referidos derec%os
ni9 "or ende9 a la Constituci!n1 Lo im"ortante es $ue el c!nyuge violentado tenga siem"re
la o"ortunidad de demostrar la fuerza de $ue fue objeto9 y la nulidad consecuencial del
matrimonio9 o9 si lo "refiere9 de ratificar el consentimiento $ue antes e&"res! bajo el
efecto de injusta "resi!n1 La "rotecci!n legal de su libertad9 debe "ermitir esta alternativa9
$ue la nulidad absoluta o insubsanable no le otorgara9 "ues ella e&cluye la "osibilidad de
consentir nuevamente en el matrimonio y %ara nulo irremediablemente el acto9 con el
agravante de $ue tal nulidad "odra ser solicitada "or cual$uier "ersona o ser declarada
de oficio "or el juez9 de conformidad con las reglas $ue dominan esta instituci!n1

Visto el asunto desde esta !"tica9 la nulidad relativa es m#s garantista de la libertad del
c!nyuge violentado1 H desde otra !"tica9 la nulidad relativa tambi4n "rotege en mejor
forma la estabilidad familiar9 "or lo cual desarrolla eficientemente los "rinci"ios
constitucionales1 La familia $ue se constituye a "artir de un matrimonio nulo9 merece
tambi4n la "rotecci!n del legislador9 y si el c!nyuge sobre $uien recay! la fuerza decide
en un acto de su lib4rrima voluntad $ue desea "ermanecer en matrimonio9 esta
"osibilidad no debe e&cluirse9 "ues ella significara un debilitamiento de la "rotecci!n de
la familia $ue as se %a formado y de la libertad del contrayente1

or todas las anteriores razones9 la Corte encuentra $ue la nulidad relativa se adecua
m#s a la "rotecci!n de la familia y de la libertad del contrayente $ue la nulidad absoluta9
"or lo cual9 "or este as"ecto no acoge los cargos de violaci!n constitucional1

<1 No obstante lo anterior9 de otro lado la Corte encuentra $ue es "reciso e&aminar las
formas en las cu#les9 de conformidad con la "rece"tiva acusada9 se "uede "roducir la
convalidaci!n del consentimiento9 a efectos de verificar si ellas res"etan los derec%os de
rango constitucional $ue se involucran en el acto de ratificaci!n1 Estas formas deben ser9
en todo caso9 celosamente res"etuosas de la libertad del c!nyuge $ue %a "roferido un
consentimiento viciado de fuerza1

2 "artir de la lectura de las te&tos acusados9 "uede concluirse ellos "arten del su"uesto
de $ue se %a celebrado el matrimonio de acuerdo con las formalidades de ley9 "ero
estando afectado el consentimiento "or fuerza o miedo1 En estas circunstancias el
matrimonio en "rinci"io sera relativamente nulo1 Las normas establecen una doble
manera de convalidar el consentimiento con efectos e" tunc9 cuando se %a disi"ado la
fuerza $ue recay! sobre uno o sobre ambos c!nyuges y %an recu"erado su libertad
sicol!gica1 En este nuevo estado de libertad e&"resan su consentimiento bien con
"alabras e&"resas9 bien de manera t#cita "or el %ec%o de la co%abitaci!n1 Lo $ue la
norma %ace es otorgarle efectos retroactivos a este libre consentimiento de tal forma $ue
el matrimonio se entiende v#lidamente celebrado no en el momento de la convalidaci!n9
sino en el de la celebraci!n1 Es decir9 "or razones de sentido com:n y de economa
jurdica9 no se e&ige una nueva celebraci!n1

,,1 Las forma de convalidaci!n es "ues doble( e&"resa9 Apor palabras e"presas(9 o t#cita9
Apor la sola cohabitacin de los consortes1C =na y otra su"onen $ue la fuerza se %a
disi"ado "reviamente1 'es"ecto de la "rimera9 la Corte no encuentra re"aro alguno de
constitucionalidad "ues ella e$uivale a una nueva emisi!n del consentimiento9 de la cual
dan fe los distintos medios "robatorios $ue seg:n las circunstancias "uedan estar
"resentes9 "or lo cual la garanta res"ecto de los derec%os fundamentales de los
contrayentes9 en es"ecial su libertad de autodeterminaci!n9 $ueda a salvo1

En relaci!n con la convalidaci!n t#cita $ue se "roduce "or la co%abitaci!n de los
consortes9 la Corte estima $ue ella tambi4n es v#lida como mecanismo "ara convalidar el
consentimiento viciado9 siem"re y cuando se "roduzca en estado de "lena libertad fsica
y sicol!gica1 Esta forma de convalidaci!n t#cita "or el %ec%o de la co%abitaci!n9 "reserva
la necesidad de $ue en el matrimonio se "roduzca un consentimiento al menos "resunto9
$ue a juicio de la Cor"oraci!n no desconoce la garanta de los derec%os fundamentales
com"rometidos en el acto9 a condici!n de $ue se deje a salvo la "osibilidad de demostrar9
en todo momento9 $ue tal co%abitaci!n no tuvo "or objeto convalidar el matrimonio1

7in esta :ltima "osibilidad9 sera factible una situaci!n en la cual el c!nyuge o los dos
c!nyuges violentados9 una vez disi"ada la fuerza9 $uisieran mantenerse en uni!n libre y
no en matrimonio9 no obstante lo cual9 ante la im"osibilidad de demostrar $ue su
co%abitaci!n no tiene el significado de %aber ellos consentido en el matrimonio9 se veran
AcasadosC "or fuerza de los %ec%os9 sin o"ortunidad de "robar $ue lo $ue realmente
$uieren es sim"lemente ser com"aFeros "ermanentes9 o m#s all# de ello9 $ue
sim"lemente no $uieren tener nada en com:n el uno con el otro1

,-1 or lo anterior9 la frase demandada del "rimer inciso del artculo ,-+ del C!digo Civil
y el segundo inciso del artculo ,-. ibdem, ser#n declarados e&e$uibles a condici!n de
$ue sean inter"retados en el sentido de $ue la co%abitaci!n a $ue se refieren es libre9 y
de $ue siem"re es "osible demostrar $ue tal co%abitaci!n no est# acom"aFada del #nimo
de convalidar el consentimiento1 Las dis"osiciones as entendidas9 tienen el efecto de
evitar el tr#mite de ratificaci!n e&"resa9 lo cual "arece sensato "or razones de economa
jurdica9 a"arte de $ue "rotege la unidad familiar y %ace efectivo el "rinci"io seg:n el cual
todo matrimonio se "resume v#lido mientras no se demuestre lo contrario1 Efectos todos
estos $ue en nada desconocen las normas su"eriores1

,.1 =na :ltima consideraci!n debe %acerse y es la relativa al contenido normativo del
"rimer inciso del artculo ,-. del C!digo Civil9 tambi4n demandado en esta causa9
conforme con el cual las nulidades $ue se originan en el contrato de matrimonio "or
fuerza o miedo en el consentimiento9 )no podrn declararse sino a peticin de la persona
a quien se ha in!erido la !uer$a, causado el miedo u obligado a consentir.( Esta
circunstancia se e&"lica "or el %ec%o de tratarse de una nulidad relativa o subsanable9 las
cuales9 como es sabido9 no "ueden ser declaradas de oficio "or el juez y en relaci!n con
ellas la legitimaci!n activa en la causa "ara lograr su declaraci!n9 se circunscribe a la
"ersona $ue se %a visto afectada1

En relaci!n con el matrimonio afectado de nulidad "or vicio de fuerza en el
consentimiento9 la Corte encuentra $ue esta restricci!n no s!lo no desconoce la Carta
sino $ue antes bien la desarrolla adecuadamente en cuanto significa una mejor garanta
de autonoma en cabeza de los c!nyuges1 I2 $ui4nes sino a ellos les interesa alegar la
nulidadJ INo son ellos los :nicos $ue "ueden decidir si $uieren consentir en el
matrimonio o dejar de %acerloJ INo son ellos libres "ara convalidar e&"resa o
t#citamente el consentimiento $ue inicialmente estuvo viciadoJ La dis"osici!n en
comento "recave intromisiones de terceros en lo $ue debe ser una determinaci!n
individual y lib4rrima de los c!nyuges9 y en este sentido9 como se %a dic%o9 res"eta la
Constituci!n1 2s se declarar#1

En m4rito de lo e&"uesto9 la 7ala lena de la Corte Constitucional9 odo el conce"to del
seFor "rocurador general de la Naci!n y cum"lidos los tr#mites "revistos en el Decreto
)+*> de ,<<,9 administrando justicia en nombre del "ueblo y "or mandato de la
Constituci!n9


R E S U E L( E


%rimero- .eclarar &'&(#IBL&) la e"presin ALa fuerza o miedo no ser# causa de
nulidad del matrimonio9 si des"u4s de disi"ada la fuerza9 se ratifica el matrimonio con
"alabras e&"resas9 o "or la sola co%abitaci!n de los consorteC9 contenida en el numeral
/0 del artculo 123 del 'digo 'ivil, y el segundo inciso del artculo 12/ del mismo
'digo, bajo el entendido de que la cohabitacin a que se re!ieren sea en todo caso
voluntaria y libre, y dejando a salvo el derecho de demostrar, en todo tiempo, que ella no
tuvo por objeto convalidar el matrimonio.

7egundo( Declarar E6E7UIBLE el "rimer inciso del artculo ,-. del C!digo Civil.


C!"iese9 notif$uese9 "ubl$uese9 comun$uese al Gobierno Nacional9 ins4rtese en la
Gaceta de la Corte Constitucional y arc%vese el e&"ediente1



2LE32ND'O 52'?PNEQ C282LLE'O 2N?ON6O 82''E'2 C2'8ONELL
residente 5agistrado
2LF'EDO 8EL?'RN 76E''2 ED=2'DO C6F=EN?E7 5=SOQ
5agistrado 5agistrado

C2'LO7 G2V6'62 DP2Q 3O7M G'EGO'6O TE'NRNDEQ G2L6NDO
5agistrado 5agistrado
F286O 5O'UN DP2Q VL2D656'O N2'2N3O 5E72
5agistrado 5agistrado
2LV2'O ?2F=' G2LV67
5agistrado

52'?T2 V6C?O'62 7RCT6C2 DE 5ONC2LE2NO
7ecretaria General
.K,L
Cf1 C!digo Civil artculo -,, in -;1
*K)L
Cf1 C!digo Civil art1 ,.- incisos E; y <;1
>KDL
7entencia C-)D< de ,<<-1 51 1 3orge 2rango 5eja
5
-
,
EK-L
Vue dic%a nulidad es saneable %a sido afirmado "or la %1 Corte 7u"rema de 3usticia1 2l
res"ecto cf1 7entencia de la sala de casaci!n civil de diciembre < de ,<>.1
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