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TECTONICA DE PLACAS

ANTECEDENTES:
Antes de hablar de la teora de la tectnica de placas hablaremos de sus antecedentes como es la
Deriva Continental que fue enunciada por Alfred Wegener, (meteorlogo alemn), en el ao de
1922. En dicha hipotesis enuncia lo siguiente: Todos los continentes estuvieron unidos y han ido
desplazndose, derivando, hasta su situacin actual, adems del encaje entre la costas
occidentales de frica con las costas orientales de Amrica del Sur.
Pruebas y argumentos a favor:
Geogrficos: encaje de costas en continentes hoy separados
Geolgicos: correlacin de cinturones orognicos
Paleontolgicas: flora y fauna permo-carbonfera. Lystrosaurus, Mesosaurus.
Distribucin biogeogrfica actual: Dipnoos, aves corredoras, crocodilianos, oligoquetos,
marsupiales y lemridos. etc.
Paleo-climticos: presencia de tillitas, carbn, arrecifes coralinos. De la misma poca en
continentes hoy separados.
Los inconvenientes de esta hiptesis:
No contaba con un mecanismo capaz de explicar el movimiento de los continentes.
Wegener propone que los continentes se han movido debido a la fuerza mareal de la luna.




Luego con el avance de la tecnologa surgieron nuevas explicaciones como: Arthur Holmes quin
es el primero que sugiriere, en 1928, el mecanismo de las corrientes convectivas en el manto.
En los aos 50 y 60 se llega a descubrir las cordilleras en el fondo marino (dorsales), y estas
presentan en su parte central un valle (rift), adems se llega a notar que las dorsales presentan
gran actividad volcnica y elevado flujo trmico.
De las muestras tomadas del fondo ocenico se llega determinar que presentan una antigedad
aproximada de 160 Ma., lo cual quiere decir que es relativamente muy joven.



Adems se llegan a tomar imgenes ms detalladas del fondo ocenico.

HIPTESIS DE LA EXPANSIN DEL FONDO OCENICO:
Harry Hammond Hess (gelogo y oficial de la Marina de Estados Unidos), fue quien propone La
Hiptesis de Expansin del Fondo Ocenico, formulada en 1962, contena, la idea central de lo
que se llamara, cinco aos ms tarde, la Tectnica De Placas.

Qu dice esta hiptesis?

La expansin de los fondos ocenicos o expansin del suelo marino ocurre en las dorsales
ocenicas, donde se forma nueva corteza ocenica mediante actividad volcnica y el movimiento
gradual del fondo alejndose de la dorsal. Este hecho ayuda a entender la deriva continental
explicada por la teora de la tectnica de placas.



Edad del fondo ocenico.

Los sedimentos ms antiguos que se han encontrado demuestran que la edad del fondo ocenico
no supera los 180 millones de aos.
Pruebas a favor de dicha teora.
Las campaas de sondeos del fondo ocenico mostraron una curiosa distribucin de su edad. A
partir de una dorsal ocenica, al alejarnos a un lado y al otro de la dorsal, la edad es
progresivamente mayor.
Dadas las dimensiones constantes del globo terrestre, la corteza ocenica se debe consumir.
Es en las fosas ocenicas donde la corteza se consume lentamente, descendiendo hacia el manto.
Por esta razn, las rocas de los fondos ocenicos son tan jvenes.

De todo ello se deduce que el fondo ocenico se est formando continuamente en las dorsales y
que est en continua expansin.



TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS O TECTNICA GLOBAL

La teora de la tectnica de placas se divide en dos partes, la de deriva continental, propuesta por
Alfred Wegener en la dcada de 1910, y la de expansin del fondo ocenico, propuesta por Harry
Hammond Hess y aceptada en la dcada de 1962, que mejoraba y ampliaba a la anterior.
La unin de estas teoras fue llamada teora de la tectnica de placas o tectnica global en 1967.

En 1968 unificaron la idea de deriva continental y la idea de expancio del fondo ocenico y es asi
como:

Surge as Teora dela Tectnica de Placas.
Proporcion a la Geologa el primer modelo exhaustivo del funcionamiento interno del planeta.
Segn el modelo, la litosfera (corteza + manto superior) est dividida en numerosos fragmentos
rgidos, denominados PLACAS.
Las placas estn en movimiento, con formas y tamaos diversos, y varan continuamente.
Hay 7 placas principales (Norteamericana, Suramericana, Pacfico, Africana, Euroasitica,
Australiana y Antrtica).
Hay tambin placas de tamao intermedio (Caribea, Nazca, Filipinas, Arabia, Cocos y Scotia).
Hay ms de una docena de placas ms pequeas.


TIPOS DE PLACAS TECTONICAS:

Placa Ocenica: Son placas cubiertas ntegramente por corteza ocenica, son delgadas y pesadas.
Est compuesta principalmente por slice. Ejemplo: la placa Pacfica.

Placa Continental: Es ms gruesa y ligera que la ocenica.

Placa Mixta: Son placas cubiertas en parte por corteza ocenica y en parte por continental.
Ejemplo: la placa Sudamericana o la placa Euroasitica.



EL MOVIMIENTO DE LAS PLACAS TECTONICAS:

Se mueven a velocidades muy lentas, pero continuas (unos pocos cm. Al ao).
Movimiento motivado por la desigual distribucin de calor del interior terrestre.
El material caliente del manto asciende despacio y acta como sistema convectivo interno.
A la vez, los fragmentos fros y densos de la litosfera descienden (subduccin) hacia el manto,
poniendo en movimiento la capa externa rgida de la Tierra.
Ejemplo del movimiento interno del manto:


Qu impulsa los movimientos de las placas?

Los investigadores estn de acuerdo en que el flujo convectivo del manto rocoso es la principal
fuerza impulsora de los movimientos de las placas.

Fuerzas que impulsan el movimiento de las placas.
Fuerza de arrastre de la placa.
Fuerza de empuje de dorsal.
Fuerza de succin de la placa.

LMITES O BORDES ENTRE LAS PLACAS:

Lmites Divergentes:

Las dorsales ocenicas son grandes cordilleras submarinas, de unos 1500 km de ancho, 3000 m de
altura y ms de 60000 km de longitud.
Con un valle central llamado rift ocenico, y muchas fracturas transversales (fallas ransformantes).
Gran actividad volcnica, elevado gradiente geotrmico, y sismicidad de tipo superficial.
Ejemplo: Dorsal meso-atlntica:



Rifts Continentales: Similares, pero en continentes, con lo que son menos frecuentes, debido al
mayor grosor de la litosfera continental.
Ejemplo: El Valle del Gran Rift.




Limites Convergentes:

Los lmites convergentes entre placas continentales someten a
ambas placas a una colisin de gran alcance, ya que ninguna
placa est subducida debido a su densidad inferior en relacin
con el manto. La compresin de la roca en ambas placas resulta
un intenso plegamiento y la creacin de muchas fallas. A
menudo se forman grandes cordilleras plegadas.
Ejemplo: Las placas India y Euroasitica estn colisionando y
formando la cordillera del Himalaya.



Las placas convergentes - continental y ocenica:
Las colisiones entre las placas continentales y ocenicas causan
que la placa ms densa y delgada se subduccione. A medida que
la placa es forzada ms profundamente en el manto, se funde y
forma magma. Se forma una zona de actividad ssmica y
posiblemente se formar una fosa ocenica directamente mar
adentro del continente. Las erupciones volcnicas a unos cientos
de kilmetros hacia el interior tambin son evidentes.
Ejemplo: De este tipo de lmite convergente son la Cordillera de
los Andes en Amrica del Sur.








Convergencia ocenica-ocenica:
La subduccin genera una fosa ocenica, terremotos (hipocentros en el plano de Benioff) y
vulcanismo asociado. Se forman as arcos de islas de origen volcnico, por ascensin y
solidificacin de magmas, a lo largo del borde de placas.
Ejemplo: Archipilagos de Indonesia, las Antillas o las Kuriles y en general las islas del Cinturn de
fuego del Pacfico.












Limites Transformantes:
Las placas se desplazan una al lado de la otra sin producir ni destruir la litosfera.
Las fallas transformantes.
La mayora une dos segmentos de una dorsal centro ocenica a lo largo de unas lneas de rotura
en la corteza ocenica conocidas como zonas de fractura (ocenica- ocenica).



Unas pocas (la falla de San Andrs y la falla Alpina, en nueva Zelanda) a traviesan la corteza
continental (continental-continental).


El ciclo de Wilson
Todos los procesos anteriormente expuestos se sintetizan en el ciclo de Wilson, que debe su
nombre a John Tuzo Wilson que integra el ritmo del tiempo geolgico y la fusin y ruptura de
placas.
Bsicamente el ciclo comienza en un antiguo continente que sufre una rotura con formacin de
un rift continental (1). Cada segmento de ese continente se transforma en una nueva placa
independiente que crece mediante la incorporacin de nueva litosfera con formacin de una
dorsal (2). Al separarse las dos placas aparece y crece un nuevo ocano (fase ocenica) (3). A
cierta distancia de la dorsal puede romperse la unin de la nueva litosfera ocenica y formarse una
zona de subduccin, que ahora ir consumiendo litosfera (4)(5). El ocano generado por la rotura
del antiguo continente puede desaparecer colisionando las dos masas que al principio del ciclo
formaban una unidad (colisin) (6)

Se considera que a lo largo de la historia de la Tierra este ciclo se ha completado en cinco
ocasiones, precedido por una tectnica de miniplacas, hace entre 2.800 y 2.500 millones de aos.
Esta es la poca en la que se formaron las grandes extensiones de granitos. Los supe continentes
se disgregaran y se unira en varias ocasiones: hace 2.100 millones de aos (Pangea I), 1.800-1.600
millones de aos (Pangea II), hace 1.100 millones de aos (Pangea III). Y hace 600 millones de aos
se form Pangea IV que sufri un ciclo de Wilson completo hasta formar, hace 250 millones de
aos, Pangea V que comenzara el ciclo actual. Pangea V se corresponde con el Pangea que
imaginara Wegener. Segn esto los sper continentes se forman cada 400 o 500 millones de aos,
y un punto caliente es capaz de romper un continente en 100 millones de aos.


Bibliografa:

http://educativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio/2500/2623/html/4_ciclo_de_wils
on.html
http://cienciasnaturales.es/002DINAMICATERRESTRE.swf
http://enciclopedia.us.es/index.php/Tect%C3%B3nica_de_placas
http://geology.uprm.edu/santoswebpage/geol3027/Cap3PlacasTect.pdf
http://www.nationalgeographic.es/ciencia/la-tierra/placas-tectonicas-articulo
Placas Tectnicas 1 Parte Dra. Pierina Pasotti
Marland P. Billing: Geologa Estructural