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MONARQUIA CONSTITUCIONAL

Monarqua constitucional es una forma de gobierno donde el monarca ostenta la jefatura


del estado. Es un poder de mediano carcter simblico, puesto que se encuentra regulado
por una ley, con frecuencia una constitucin. Tambin, se caracteriza porque el rey o la
reina tienen un papel de moderador o rbitro en los conflictos polticos del Gobierno,
habitualmente, elegido democrticamente.
Por oposicin a la monarqua absoluta, la ciencia poltica distingue entre monarqua
constitucional y monarqua parlamentaria. En las monarquas constitucionales, el rey
conserva el poder soberano o bien lo comparte con el pueblo al que concede una serie de
derechos mediante una carta otorgada o constitucin. En cambio, en las monarquas
parlamentarias la soberana reside, en su prctica y totalidad, en la voluntad popular,
siendo el monarca una figura esencialmente simblica. El ejemplo clsico de monarqua
constitucional es el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte, que no posee una
constitucin codificada, sino un grupo de leyes que forman su constitucin.
Aunque las actuales monarquas constitucionales son en su mayora representativas de
sistemas democrticos (monarquas constitucionales democrticas), histricamente no
siempre ha sido as. Muchas de las monarquas han coexistido con constituciones fascistas
(o en la prctica fascistas) como en Italia (desde 1861, una monarqua constitucional
regida por el Estatuto albertino de 1848, pero que a partir de 1922 convivi con el
rgimen dictatorial de Benito Mussolini) o Japn (la Constitucin japonesa de 1889
atribua amplios poderes militares y polticos al emperador), o con dictaduras de Gobierno
militar como en Tailandia, en 2007.
La monarqua constitucional fue un paso intermedio o evolucionado ante la aparicin de
las primeras repblicas modernas como Estados Unidos de Amrica y Francia
especialmente en el siglo XIX . Se pretenda pasar de monarquas absolutas mximas
representantes del Antiguo Rgimen a monarquas parlamentarias con un poder limitado.
La monarqua parlamentaria es la forma de gobierno comn en muchas democracias
occidentales actuales, en el que el rey ejerce la funcin de Jefe del Estado bajo el control
del poder Legislativo (Parlamento) y del poder Ejecutivo (Gobierno), es decir, el rey reina
pero no gobierna (expresin debida a Adolphe Thiers). Las normas y decisiones emanadas
del Parlamento regulan no slo el funcionamiento del Estado sino tambin la actuacin y
funciones del propio rey.
Es muy usual, incluso en la bibliografa de las ciencias polticas, identificarla con tipo de
monarqua, la monarqua constitucional, aunque sta tiene una caracterstica bien
distinta, y es que permite reservar una mayor capacidad y funciones al rey, que retiene
gran parte del poder, por ejemplo, controlando al poder ejecutivo.

En la mayora de las monarquas parlamentarias actuales la autonoma y poderes del
monarca estn muy limitados y recortados, pudiendo el Parlamento en cualquier
momento tomar decisiones que obliguen a su cumplimiento por parte del Rey. Las
excepciones a estas limitaciones generalizadas son puras reminiscencias histricas que se
mantienen por tradicin en algunas monarquas ms antiguas, aunque normalmente se
refieren a temas de poca trascendencia para la vida poltica del pas. La toma efectiva de
decisiones se mantiene en el Gobierno y en las distintas cmaras de representacin
parlamentaria, que en una monarqua parlamentaria son considerados los depositarios de
la soberana popular.
En este tipo de sistema poltico el monarca sanciona las leyes y decretos que le son
presentados para firmar por parte del Gobierno y Parlamento.
Suele ser habitual en una monarqua parlamentaria que el monarca disfrute de privilegios
en funcin de su papel como mximo representante del pas y Jefe del Estado. Estos
privilegios suelen referirse no slo al mantenimiento econmico de la familia real y su
seguridad, sino tambin a cuestiones de inmunidad jurdica, etctera, que por afectar a
uno de los principales rganos de representacin del Estado, suelen venir regulados por
una Constitucin o una norma similar de carcter fundamental en Derecho.