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Universit Telematica Pegaso Linformatica come scienza della rappresentazione e
dellinformazione


Attenzione! Questo materiale didattico per uso personale dello studente ed coperto da copyright. Ne severamente
vietata la riproduzione o il riutilizzo anche parziale, ai sensi e per gli effetti della legge sul diritto dautore
(L. 22.04.1941/n. 633)

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Indice
1 LERA DIGITALE ------------------------------------------------------------------------------------------------------------- 3
2 CHE COS LINFORMATICA? ----------------------------------------------------------------------------------------- 10
3 CHE COS UN COMPUTER? -------------------------------------------------------------------------------------------- 13
3.1. COMPONENTI ESSENZIALI DI UN COMPUTER ------------------------------------------------------------------------------16
3.2. TIPI DI COMPUTER ------------------------------------------------------------------------------------------------------------17
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1 Lera digitale

Lera digitale segna un cambiamento radicale del modo di vivere dovuto alla comparsa
diversi strumenti tecnologici attualmente utilizzati in diversi settori applicativi.
Linformation technology (IT) la disciplina che si occupa dellarchiviazione,
dellelaborazione, della trasformazione e della rappresentazione delle informazioni con laiuto del
computer e delle tecnologie ad esso connesse. Una sua specifica lInformation and
Communications Technology (ICT) che enfatizza l'aspetto delle comunicazioni nella IT quindi tutti
gli strumenti hardware e software per la comunicazione di rete. L'informazione non viene pi
elaborata su macchine stand-alone, ma condivisa con altre macchine di una rete. Pertanto possiamo
definire linformation and communication technology come l'insieme delle tecnologie che
consentono di elaborare e comunicare l'informazione attraverso mezzi digitali.
L'ICT ha modificato il modo di intendere l'economia distinguendo tra Old Economy e New
Economy. Anche l'Unione Europea considera di fondamentale importanza l'utilizzo dell'ICT per la
crescita economica dei paesi membri.
Pertanto, l'ICT considerata una risorsa essenziale delle organizzazioni, all'interno delle
quali diventa sempre pi importante riuscire a gestire in maniera rapida, efficace ed efficiente il
volume crescente di informazioni. Con gli anni, e con uno sviluppo sempre pi veloce delle
capacit di elaborazione in parallelo all'abbassamento dei costi, l'informatica ha pervaso qualsiasi
settore, fino alla vita quotidiana e all'intrattenimento personale. I campi di applicazione della
tecnologia informatica sono innumerevoli (medicina, ingegneria, chimica, astronomia, arte, scuola e
formazione professionale).
Gli aspetti pi rilevanti sono:
- Gestione aziendale
- Office automation
- Database
- Educazione
- Commercio
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- Giochi ed intrattenimento
Grande sviluppo dellinformatica anche nel campo aziendale con la nascita de sistemi
informativi aziendali. Un sistema informativo la combinazione di risorse umane e materiali
(computer, dispositivi, carta, etc.), e di procedure di un'organizzazione, atte alla raccolta,
archiviazione, elaborazione e scambio di informazioni necessarie per:
attivit operative (per il funzionamento normale, di servizio)
attivit di gestione (per la previsione dell'aumento o della diminuzione delle
vendite in alcuni periodi dell'anno strategie)
attivit di programmazione, controllo e valutazione (per garantire il prodotto
al cliente).
Il sistema informativo quindi formato da due parti strettamente legate tra loro, quella
tecnica (Information Technology, IT) e quella sociale (personale, strategie, strutture organizzative,
norme, etc.).
Nel campo aziendale possibili applicazioni sono:
- Transazioni con fornitori, dipendenti e clienti.
- Analisi finanziarie (analisi di spese, investimenti, vendite, ecc)
- Lavori di ufficio (office automation)
- DSS (Decision Support System)
- Data Mining
- Progettazione di prodotti complessi: Tecniche CAD (Computer Aided
Design Progettazione assistita dal computer).
- Produzione di prodotti: Tecniche CAM (Computer Aided Manufactoring
Fabbricazione assistita dal computer) utilizzate in fase di produzione per controllare i
sistemi robotizzati che creano, rifiniscono, assemblano e testano i prodotti e i loro
componenti.
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- Home banking: gestione del conto corrente (Rapporti, movimenti),
gestione di portafogli di titoli (Andamenti, investimenti)
- E-governement: gestione di grandi archivi, riduzione di supporti cartacei,
erogazione di servizi on-line (efficienza, trasparenza, riconoscimento automatico, pluralit
di canali, interoperabilit).
- Medicina e salute: gestione dati clinici, controllo ambulanze, automazione di
apparecchiature mediche, supporto ad interventi medici, analisi comportamento pazienti,
terapie personalizzate, controllo terapie
- Telelavoro (e-job): domiciliare e mobile.
Nel campo delleducazione:
o Iscrizione e gestione studenti, gestione orari e aule, comunicazioni
scuola-famiglia.
o Adeguamento dellinsegnamento alle esigenze dello studente.
o Supporto a studenti con esigenze speciali.
- Apprendimento assistito
o Tecnologie CBT - Computer Based Training utilizzate nel campo
della didattica e della formazione professionale.
o Formazione a distanza (e-learning)
Nel campo del commercio applicazioni sono:
- Commercio elettronico (e-commerce): vendita di beni e servizi tramite la rete
internet.
o Visibilit mondiale
o Aggiornamento
o Continuo dei clienti
o Costi ridotti
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o Accessibilit continua (24/24 e 7/7)
o Transazioni finanziare on-line
- Business to Business (B2B):
o Riduzione dei costi di impresa
o Riduzione dei tempi di approvvigionamento
o Confronto di prezzi
o Aste on-line
o Gare ed appalti
- Business to Consumer (B2C)
o Negozio virtuale
o Costi ridotti
o Ampia disponibilit
o Risposta ad esigenze del cliente
o Aste in rete
Altre applicazioni ancora sono:
- Sistema di navigazione globale: costituito da 24 satelliti in orbita nello spazio,
da 5 postazioni terrestri che ne controllano il funzionamento e milioni di ricevitori.
- Applicazioni del GPS (tecnologia del sistema di navigazione globale) in:
o Agricoltura
o Controllo del traffico aereo
o Trasporti
o Ricerche scientifiche
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Sono necessarie metodologie per evitare il Digital Divide, ovvero il livello di separazione tra
chi sa usare la tecnologia e chi non la pu utilizzare in quanto non dotato della competenza o degli
strumenti opportuni (esempi: Informatico vs Medico, USA vs Nigeria,). Possiamo per
individuare alcuni svantaggi dell'ICT:
- Perdita di posti di lavoro tradizionali;
- Creazione di nuove figure professionali;
- Web Programmers;
- Amministratori di Rete;
- Tutor.
Cerchiamo di dare il significato di digitale.
I Sistemi sono entit complesse in grado di trasformare un insieme di input in un insieme di
output. Si distingue tra sistemi analogici che utilizzano informazioni contenute in un intervallo
continuo di valori e sistemi digitali che utilizzano informazioni contenute in un intervallo discreto di
valori. Quindi i sistemi analogici e digitali trattano il concetto di informazione in modo diverso.
La definizione di informazione molto complessa, per renderla pi comprensibile la
leghiamo al concetto di scelta. Ogni situazione in cui occorre fare delle scelte (o in cui non si sa
quali scelte siano state fatte da altri) una situazione di incertezza. Effettuare le scelte (o conoscere
quali scelte siano state fatte) riduce o elimina lincertezza. Risulta quindi: riduzione dellincertezza
= informazione.

Un esempio semplice di sistema digitale linterruttore. In questo caso ci sono due sole
possibilit:
Spento
Acceso
Linformazione sullo stato dellinterruttore corrisponde dunque alla scelta fra due sole
alternative. Possiamo rappresentarla attraverso 1 bit (Binary Digit) indicando ad esempio con 0
spento e con 1 acceso. Un bit quindi rappresenta lunit di misura dellinformazione e corrisponde
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alla quantit di informazione fornita dalla scelta fra due sole alternative (considerate egualmente
probabili). Rappresenta l'unit minima di informazione utilizzabile in contesti informatici. Se come
esempio consideriamo un semaforo e consideriamo che un bit pu rappresentare ogni lampada del
semaforo ho bisogno di 3 bit per rappresentare tutti gli stati possibili di un semaforo. Anche se in
questo caso parliamo ancora di poche alternative disponibile, possibile applicare queste idee alla
rappresentazione di informazione pi complessa, ad esempio di un testo.
Un testo rappresentato attraverso una successione di caratteri. Ogni carattere viene scelto
allinterno di un insieme finito di simboli.
Con 8 bit, possibile rappresentare la scelta fra 256 alternative diverse (2
8
=256)
00000000
00000001
00000010

11111111
passando per tutte le combinazioni intermedie (00000001, 00000010, ).
Nel caso del semaforo, facevamo corrispondere diverse combinazioni di 3 bit a stati diversi
del semaforo. Nel caso del testo, faremo corrispondere diverse combinazioni di 8bit (otto cellette,
ciascuna delle quali pu contenere 0 o 1) a caratteri diversi.
Ad esempio:
00000000 A
00000001 B
00000010 C
00000011 D
00000100 E
. e cos via.
Il risultato che una stringa di caratteri sar rappresentata dal computer come una
successione di gruppi di 8 bit.
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Di questo si parler pi dettagliatamente nelle lezioni successive.

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2 Che cos linformatica?

Ormai lInformatica pervade la maggior parte delle attivit umane. Essa una disciplina che
nasce ben prima dellinvenzione del computer.
L'informatica la Scienza della Rappresentazione e dellElaborazione dellInformazione,
ovvero lo studio dei fondamenti teorici dell'informazione e della computazione e delle tecniche
pratiche per la loro implementazione e applicazione nei sistemi informatici. il punto di incontro di
almeno due discipline autonome: il progetto, la realizzazione e lo sviluppo di macchine
rappresentatrici ed elaboratori di numeri e i metodi di risoluzione algoritmica di problemi dati. La
domanda principale che sostiene l'informatica "Come si pu automatizzare efficientemente un
determinato processo?". L'informatica spazia in diversi campi pi ristretti: lo studio dei linguaggi
formali e degli automi, che riguarda anche i compilatori; lo studio della complessit
computazionale, in particolar modo per la minimizzazione del numero di istruzioni da eseguire per
la risoluzione di un problema e per la ricerca di algoritmi approssimati per risolvere problemi NP-
difficili; la crittologia, la scienza che studia i metodi per rendere un messaggio incomprensibile a
chi non sia in possesso di una chiave di lettura del messaggio stesso; la teoria dei codici, utilizzata
per la compressione dati o per aumentare l'integrit dei dati; la ricerca operativa, per fornire
strumenti matematici di supporto alle attivit decisionali; la computer grafica, suddivisa a sua volta
in grafica bitmap e grafica vettoriale; citando solo alcuni sottocampi.
L'etimologia italiana della parola "informatica" proviene dalla lingua francese, dalla
compressione di inform(ation electronique ou autom)atique, e sicuramente Philippe Dreyfus, che
per primo utilizza nel 1962 il termine informatique (informatica) voleva intendere il trattamento
automatico dell'informazione mediante calcolatore (naturale o artificiale).
Da notare il fatto che in lingua inglese non esista l'equivalente di "informatica" ma venga
utilizzato il termine "computer science" che, ad ogni modo, presuppone l'esistenza della figura dello
scienziato e del ricercatore interessato all'approfondimento della conoscenza della tecnologia
dell'elaborazione.
Lo strumento base dellinformatica lelaboratore, ovvero il mezzo strumentale (macchina)
per la rappresentazione, la memorizzazione e lelaborazione delle informazioni (dati).
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LInformatica frequentemente descritta come lo studio sistematico dei processi algoritmici
che descrivono e trasformano l'informazione ed utilizzando la definizione dell'ACM (Association of
Computing Machinery):
LInformatica lo studio sistematico degli algoritmi che descrivono e trasformano
lInformazione: la loro teoria, analisi, progetto, efficienza, realizzazione e applicazione.
Informalmente, un algoritmo una sequenza di passi che portano alla realizzazione di un
compito.


Una definizione pi precisa :
Un algoritmo una sequenza finita di istruzioni che, quando eseguite, svolgono un ben
determinato compito. Gli elementi fondamentali di ogni algoritmo sono:
1. Input
2. Output
3. Istruzioni Definite
4. Finitezza della sequenza
5. Efficacia
Ci sono diversi linguaggi per la codifica di un algoritmo:
Linguaggio Macchina (fino agli anni 50)
Assembler
FORTRAN e COBOL
ALGOL 60
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Pascal, C, Ada,
LISP e PROLOG
Linguaggi a oggetti (es. Java) e Linguaggi Visuali
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3 Che cos un computer?

Un Sistema un insieme complesso di elementi (detti sottosistemi) di natura anche
differente che operano in maniera congiunta per svolgere una specifica funzione. Un Sistema di
elaborazione un insieme organizzato di apparecchiature e processi, che interagiscono fra loro,
finalizzati allelaborazione automatica delle informazioni.
Un computer un sistema di elaborazione equipaggiato con gli opportuni dispositivi
elettronici (Hardware) e programmi (Software), in grado di svolgere i pi disparati lavori
prevalentemente di tipo intellettivo: calcoli, memorizzazione dinformazioni e loro elaborazione.
Lhardware del computer rappresenta la ferraglia, la ferramenta del computer.
costituito dalle componenti fisiche, elettroniche e meccaniche del computer (i chip, il mouse, il
lettore CD-ROM, il monitor, le schede, la tastiera, lunit principale o centrale e cos via). Le
componenti principali sono lunit centrale di elaborazione (CPU), le memorie e i dispositivi
INPUT/OUTPUT. Il software, invece, la mente del computer. Esso costituito dalle istruzioni che
consentono al computer di funzionare e di svolgere il proprio lavoro; tutto ci che viene elaborato
e utilizzato dal computer per eseguire determinate funzioni. Pu essere diviso in software di base e
applicativo. Il software richiede un apposito hardware per essere eseguito, allo stesso tempo,
lhardware pressoch inutile se non si dispone di un apposito software che ne sfrutti le potenzialit
per risolvere problemi.

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Hardware e software sono logicamente equivalenti (dualismo hardware e software). In
dettaglio, i confini tra HW e SW sono arbitrari, in continuo mutamento. Ogni operazione eseguita
dallHW pu essere simulata dal SW e ogni operazione eseguita dal SW pu essere costruita in
HW. La decisione di realizzare alcune funzioni in HW e altre in SW solo basata su fattori quali
costo, velocit, affidabilit.
Possiamo definire i dati come i simboli con cui si rappresenta la realt e linformazione
come prodotto dellelaborazione dei dati.


Lelaborazione trasforma dati di INPUT in dati di OUTPUT.


Ci sono diversi tipi di dati:
- Dati semplici: numeri, caratteri, date.
- Dati complessi: immagini, grafici, filmati, suoni, animazioni
In particolare, la gestione di dati complessi resa possibile dalla potenza raggiunta dagli
elaboratori nellultimo decennio.
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Il processo di elaborazione automatica della informazione consiste di un esecutore esegue
un particolare insieme di azioni su un insieme di informazioni obbedendo ad una procedura
definita, allo scopo di risolvere un problema. La descrizione della procedura deve contenere:
- La specifica dei dati da elaborare;
- La sequenza di azioni da compiere;
- La specifica dei controlli che determinano lordine in cui eseguire le azioni.


Nel processo di elaborazione ci sono tre componenti da considerare:
- Procedura di elaborazione (Algoritmo): Sequenza finita di azioni che
risolve in un tempo finito un problema.
- Programma: Codifica della procedura di elaborazione che consente la
risoluzione di un problema, in un linguaggio comprensibile dall esecutore.
- Esecutore: Una macchina capace di eseguire i programmi (le azioni
specificate dallalgoritmo codificate in un determinato linguaggio di
programmazione).

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3.1. Componenti essenziali di un computer

In breve, un computer un insieme di parti che cooperano scambiandosi informazioni e la
conoscenza di alcune di queste di fondamentale importanza per poter svolgere anche i compiti pi
semplici con esso. In questa sezione presenteremo in maniera molto veloce i componenti essenziali
di un computer. Una loro descrizione pi dettagliata sar fornita nelle lezioni successive.
Elenchiamo i componenti essenziali di un computer:
- una componentistica interna (processore, memorie, unit di massa ecc.),
- diversi tipi di periferiche (monitor, mouse, tastiere, stampanti),
- i sistemi operativi,
- le applicazioni.

Tra i componenti essenziali di un personal computer la CPU (Central Processing Unit,
unit centrale di elaborazione), generalmente costituita da un microprocessore. Il microprocessore
il cervello che dirige le operazioni del computer. I dati su cui opera il computer ed i programmi
utilizzati sono memorizzati ed archiviati su supporti di memoria interni o rimovibili.
Lhard disk (disco fisso o rigido) la principale unit di archiviazione dei dati. In esso sono
installati e memorizzati il sistema operativo ed i programmi applicativi e sono archiviati i
documenti (dati) dellutente ed i dati di configurazione. La sua velocit di accesso superiore a
quella di accesso ai supporti di memoria rimovibili (CD-ROM, floppy disk, zip, drive a cartucce,
ecc.).
Altri componenti del computer sono i dispositivi esterni connessi al computer e chiamate
periferiche. Queste si dividono in due categorie:
- periferiche di input quando usate dallutente per inserire i dati che il PC
elaborer.
- periferiche di output quando consentono di presentare allesterno i risultati
delle elaborazioni del PC.
Alcune di esse sono:
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- Il mouse: un dispositivo manuale di puntamento per indicare sullo schermo
alcune azioni che il PC deve eseguire.
- La tastiera: lo strumento con cui lutente dialoga con il computer digitando
i tasti.
- Il video: come un televisore, ha dimensioni diverse, visualizza le informazioni
(grafici o testo), controllando i risultati dl lavoro del PC.
- La stampante: consente la stampa, generalmente su carta, dei dati elaborati
In particolare, il mouse e la tastiera sono periferiche dinput mentre il video e la stampante
sono periferiche doutput.
Di altrettanta importanza il software ed in particolare il sistema operativo. I compiti di un
sistema operativo sono:
Interpretare ed eseguire comandi elementari e tradurre i comandi degli
applicativi in operazioni della macchina
Organizzare la struttura della memoria di massa
Ripartire le risorse del sistema tra gli utenti.
Comunque di notevole importanza sono anche i programmi applicativi. Elenchiamone
alcuni:
Sistemi di Videoscrittura
Fogli Elettronici
Sistemi per la gestione di DataBase
Ipertesti
Browser
3.2. Tipi di computer

In questa sezione descriviamo le diverse tipologie di computer.

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Il personal computer il computer nella sua forma pi comune, come siamo abituati a
pensarlo. una tipologia di computer contraddistinta dall'essere general purpose (cio non
destinato a specifici compiti), monoutente (cio utilizzabile da un solo utente alla volta), destinato
principalmente ad un utilizzo produttivo, e dall'avere prestazioni base/medie.

dotato di tutto il
necessario per caricare programmi, elaborare dati e salvarli.

Il computer multimediale dotato dellhardware e del software necessari la riproduzione
simultanea di audio e filmati consentendo, se necessario, di interagire con i programmi. dotato di
lettori di CD-ROM o DVD (Digital Video Disc), supporti particolarmente indicati per contenere
grandi quantit di dati.

Il computer portatile potente (quasi) come quelli da scrivania tradizionali anche se di
dimensioni ridotte, particolarmente adatto per chi ha necessit di spostarsi senza rinunciare a
lavorare, per esempio per fare proiezioni delle proprie presentazioni con luso di videoproiettori.
Sono dotati di una batteria che consente un'autonomia di alcune ore per lavorare anche durante gli
spostamenti. In particolare il laptop o notebook un computer portatile che particolarmente
leggero (oggi per esempio < 5kg). utilizzabile come computer da scrivania poich collegabile a
una tastiera e ad un video di dimensioni standard.

Il palmare un computer di dimensione molto ridotte (10-18 cm) e di peso di 300-400 g.
Nato come evoluzione delle agendine elettroniche, dotato di un sistema operativo simile al
windows dei computer standard con comunicazione ad icone facilmente interfacciabile per
comunicare con i personal computer e i portatili tale da navigare in internet, inviare fax e messaggi
di posta elettronica. Inoltre provvisto di molti programmi di utilit (per scrivere, organizzare
appuntamenti, per usare fogli elettronici, per leggere libri in formato elettronico ed ascoltare musica
MP3).

Il mainframe un computer di grandi dimensioni, assai costoso e sofisticato. Pu essere
utilizzato da molti utenti contemporaneamente mediante opportuni terminali. Vi fanno ricorso
grandi organizzazioni che devono elaborare enormi quantit di dati (per esempio per la previsione
del tempo, per le gestione delle prenotazioni ferroviarie, ecc.).
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Il minicomputer un computer di medio-alta potenza con prezzo e prestazioni intermedi fra
un mainframe e un personal computer in grado di permettere laccesso contemporaneo da parte di
decine di utenti. Con il progresso e la concorrenza dei personal computer, il minicomputer in parte
ha subito un processo di trasformazione, trasformandosi in workstation, cio una versione di
personal computer molto potente e con un'architettura fatta su misura per scopi professionali spesso
con programmi e sistemi operativi proprietari. Comunque l'utilizzo del minicomputer come sistema
dipartimentale o per medie aziende tutto ora presente nella sua forma originaria, per usi
dipartimentali o per PMI.

Un terminale un dispositivo hardware elettronico o elettromeccanico che viene usato per
inserire dati all'interno di un computer o di un sistema di elaborazione e riceverli per la
visualizzazione. Il concetto di terminale, nelle sue diverse implementazioni, costituisce l'interfaccia
tra le applicazioni con interfaccia testuale e i molteplici dispositivi di visualizzazione che queste
possono usare.
Un terminale senza alcuna capacit di calcolo detto terminale stupido ed costituito
unicamente di tastiera e monitor ed affida interamente i calcoli al minicomputer o mainframe a cui
collegato. Il terminale intelligente in grado di svolgere localmente una certa quantit di funzioni in
modo da alleggerire i compiti del computer centrale a cui collegato, ma non dotato di memorie
di massa per il salvataggio dei dati in locale

Il network computer un termine recentemente coniato da Sun MicroSystems che indica un
terminale di rete intelligente, senza memorie di massa. Infatti si tratta di un computer leggero
sviluppato per essere utilizzato esclusivamente in congiunzione con una connessione a una rete
telematica che non dotato di unit di immagazzinamento come Hard Disk o altro in quanto il
caricamento del sistema operativo e delle applicazioni avviene esclusivamente tramite rete. Anche il
caricamento e il salvataggio dei dati elaborati avviene tramite rete. Quindi il suo scopo quello di
condividere le risorse di rete (e di internet), tanto a livello di dati, quanto di applicazioni.
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Bibliografia

- Gioacchino Candilio, Elementi di informatica generale, Franco Angeli, 2004
- N. Tenzoni e A. Guidi, Informatica di base, Apogeo, 2004