Sei sulla pagina 1di 11

INTRODUCCIN

En la actualidad se emplean diferentes escalas de temperatura; entre


ellas est la escala Celsius tambin conocida como escala
centgrada, la escala Fahrenheit, la escala Kelvin, la escala
Rankine o la escala termodinmica internacional. En la escala
Celsius, el punto de congelacin del agua equivale a 0 C, y su
punto de ebullicin a 100 C. Esta escala se utiliza en todo el
mundo, en particular en el trabajo cientfico. La escala Fahrenheit se
emplea en los pases anglosajones para medidas no cientficas y en
ella el punto de congelacin del agua se define como 32 F y su
punto de ebullicin como 212 F. En la escala Kelvin, la escala
termodinmica de temperaturas ms empleada, el cero se define
como el cero absoluto de temperatura, es decir, -273,15 C. La
magnitud de su unidad, llamada kelvin y simbolizada por K, se
define como igual a un grado Celsius. Otra escala que emplea el
cero absoluto como punto ms bajo es la escala Rankine, en la que
cada grado de temperatura equivale a un grado en la escala
Fahrenheit. En la escala Rankine, el punto de congelacin del agua
equivale a 492 R, y su punto de ebullicin a 672 R.
En 1933, cientficos de treinta y una naciones adoptaron una nueva
escala internacional de temperaturas, con puntos fijos de
temperatura adicionales basados en la escala Kelvin y en principios
termodinmicos. La escala internacional emplea como patrn un
termmetro de resistencia de platino (cable de platino) para
temperaturas entre -190 C y 660 C. Desde los 660 C hasta el
punto de fusin del oro (1.063 C) se emplea un termopar patrn: los
termopares son dispositivos que miden la temperatura a partir de la
tensin producida entre dos alambres de metales diferentes. Ms all
del punto de fusin del oro las temperaturas se miden mediante el
llamado pirmetro ptico, que se basa en la intensidad de la luz de
una frecuencia determinada que emite un cuerpo caliente.
En 1954, un acuerdo internacional adopt el punto triple del agua
es decir, el punto en que las tres fases del agua (vapor, lquido y
slido) estn en equilibrio como referencia para la temperatura de
273,16 K. El punto triple puede determinarse con mayor precisin
que el punto de congelacin, por lo que supone un punto fijo ms
satisfactorio para la escala termodinmica. En criogenia, o
investigacin de bajas temperaturas, se han obtenido temperaturas
de tan slo 0,00001 K mediante la desmagnetizacin de sustancias
paramagnticas. En las explosiones nucleares se han alcanzado
momentneamente temperaturas evaluadas en ms de 100 millones
de kelvin.
El concepto de temperatura est muy relacionado con el diario vivir.
Tenemos un concepto intuitivo de algo ms caliente o ms fro. Este
concepto es solo cualitativo y aplicable solo en espacio limitado.
Se hace necesario establecer una escala que permita clasificar las
temperaturas por orden creciente. Para ello basta encontrar un
fenmeno fsico que sea una funcin constantemente creciente o
decreciente en un rango de temperaturas utilizables.
Entre los fenmenos fsicos ms conocidos que se han empleado
para clasificar temperaturas y hacer termmetros podemos citar:
Dilatacin y contraccin: de slidos, lquidos o gases. Con ello
se han construido desde los clsicos termmetros de columna
lquida, hasta los termmetros bimetlicos.
Variacin de Resistencia Elctrica: la variacin de resistencia
elctrica con la temperatura se usa en termmetros en base a
termistores y termmetros de resistencia elctrica (resistencia
de Platino, PT100).
Potencial termoelctrico: si la unin de dos metales diferentes
se somete a un gradiente de temperatura, se genera una fuerza
electromotriz (fem). Este es el llamado efecto Seebeck y es la
base en que se sustentan las termocuplas.
Radiacin electromagntica: tanto los pirmetros infrarojos
como los pirmetros pticos se basan en los fenmenos de
radiacin para medir temperatura. Ambos tienen la ventaja de
que pueden medir a distancia. Los primeros se utilizan para
temperaturas muy bajas y los segundos para altas temperaturas
(hornos, metales en fusin).

EQUILIBRIO TRMICO
El concepto de equilibrio trmico es bsico al momento de clasificar
la temperatura. Sabemos que si dos cuerpos M1 y M2 que estn a
temperaturas diferentes entre s se ponen en contacto, fluir calor
desde el cuerpo ms caliente al cuerpo ms fro. Despus de un
tiempo suficiente, ambos estarn en equilibrio trmico entre s. Es
decir estarn a la misma temperatura
Esta proposicin se conoce a veces como el Principio Cero de la
Termodinmica. Permite de hecho el establecer escalas de
temperaturas y hacer termmetros. En efecto, si A es el cuerpo
termomtrico y lo hemos calibrado ponindolo en equilibrio trmico
con una sucesin de cuerpos B1 a Bn que estn a diferentes
temperaturas T1aTn, entonces podemos usar A para medir
temperaturas en ese rango.
ESCALA EMPRICA DE TEMPERATURAS
El principio anterior permite establecer la llamada "escala emprica
de temperaturas". Para establecerla se debe tener:
Un cuerpo Termomtrico: es decir un cuerpo en que alguna
propiedad vare en forma contnua y medible con la
temperatura.
Un punto de partida: un origen, facilmente reproducible, desde
donde partir nuestra escala (en buenas cuentas el cero).
Una unidad: es decir la magnitud que queremos asociar a un
grado de temperatura.
CUERPO TERMOMTRICO
Para la escala emprica el cuerpo termomtrico que se define es
el termmetro a gas perfecto a volumen constante. Este termmetro
se basa en medir la presin de un volumen fijo de un gas a medida
que vara su temperatura.
Parece curioso emplear (de verdad) un termmetro basado en un gas
ideal. Sin embargo existen una serie de buenas razones que
sustentan esta eleccin. En particular:

Alto coeficiente de dilatacin de los gases: un gas tiene un
coeficiente de dilatacin del orden de 1/273 por C de aumento
de temperatura. Por lo tanto se pueden tener seales
significativas para variaciones pequeas de temperatura.
Comportamiento real de los gases: los gases reales de bajo
peso molecular tienen un comportamiento muy similar a un
gas perfecto para presiones no muy elevadas y un amplio
rango de temperaturas.

La base fsica del termmetro de gas a volumen constante es que la
presin es una funcin que crece linealmente con la temperatura.
Si bien desde el punto de vista terico el termmetro de gas es el
mejor, no es tan sencillo definirlo as en la prctica. As que el
patrn secundario que normalmente se emplea es el termmetro de
resistencia de platino.


PUNTO DE PARTIDA
Toda escala debe tener un punto de partida. A nivel mundial existen
dos escalas empricas de temperatura en amplio uso. Estas son la
escala Centgrado y la escala Fahrenheit. La primera se usa en casi
todo el mundo y la segunda principalmente en Estados Unidos.
Antes de la escala Centgrado existi la escala Celsius, que es prima
hermana y difiere solo en el punto de partida.
La escala Centgrado usa el punto triple del agua como punto de
partida. El punto triple del agua es la temperatura donde coexisten
en equilibrio la fase slida (hielo), lquida y gaseosa (vapor de
agua). Este equivale a 273,16K de temperatura absoluta.
La escala Celsius usaba como punto de partida la temperatura de
fusin del hielo a una atmsfera de presin. Esto equivale a
273,15K.
En el caso de la escala Fahrenheit, su punto de partida es diferente.
Actualmente est referida a la escala Centgrado. Actualmente
se define como 32F al punto de fusin del hielo a una atmsfera de
presin. Antiguamente el 0F corresponda a la temperatura de
fusin de una mezcla frigorfica. La idea original del Doctor
Fahrenheit era tener un 0 que correspondiera a la temperatura ms
baja alcanzable.

UNIDAD DE MEDIDA
En el caso de la escala Centgrado la unidad de medida corresponde
a 1/100 entre el punto triple del agua y la temperatura de ebullicin
del agua a 1 atmsfera de presin.

Para la escala Fahrenheit su unidad de medida se define como 5/9
de 1C. Antiguamente el 100F corresponda a la temperatura media
del cuerpo humano (reflejo de la formacin mdica de su creador).
As alguien tiene fiebre cuando est sobre 100F!

En lo recin visto se constata que la escala Fahrenheit tiene puntos
de referencia pocos precisos, a diferencia de la escala Centgrado.
Esto hace que actualmente la escala Fahrenheit tenga su referencia
real en la Centgrado.

Para pasar de grados Centgrado a grados Fahrenheit, usar la
siguiente conversin:
F = 9/5 C + 32
Para pasar de grados Fahrenheit a grados Centgrado, usar la
siguiente conversin:
C = (F - 32) 5/9
ESCALA ABSOLUTA DE TEMPERATURAS
La escala absoluta de temperaturas parte de la existencia del 0
absoluto. Veremos que la existencia de una escala absoluta de
temperaturas es consecuencia del Segundo Principio de la
Termodinmica. Por el momento basta recordar los siguientes
puntos bsicos:

Existen dos unidades bsicas para medir temperatura en forma
absoluta: el grado Kelvin [K]y el grado Rankine [R]. En
magnitud 1K = 1C y 1R = 1F.
El 0K = -273,16C
Es la temperatura ms baja posible.


PUNTOS TERMOMTRICOS
En la prctica se necesita de una serie de puntos de referencia
fcilmente replicables para poder calibrar diferentes tipos de
termmetros en diferentes rangos de temperatura. Algunos puntos de
referencia importantes son:

Producto Puro
Temperatura
a 1 atm.
Solidificacin agua 0C
Ebullicin Agua 100C
Ebullicin Clorobenzeno 132C
Ebullicin Naftalina 217,96C
Fusin de Estao 231,9C
Fusin del Plomo 327,3C
Ebullicin del Mercurio 356,95C
Fusin del Zinc 419,4C
Ebullicin del Azufre 444,6C
Solidificacin Antimonio 630,5C
Fusin Aluminio 658C
Solidificacin aleacin Ag y Cu
(72% Ag, 28% Cu)
779C
Ebullicin Zinc 907C
Fusin Plata 960C
Fusin Cobre 1083C
Fusin Nquel 1455C
Fusin Fierro 1530C
Fusin Platino 1773C
LOS CUATRO TIPOS DE ESCALAS DE TEMPERATURA










Fahrenheit, Celsius, Kelvin y Rankine son las cuatro escalas de
temperatura ms utilizadas. Las escalas utilizan grados con
proporciones definidas por los puntos de ebullicin y de
congelacin del agua y por un valor llamado cero absoluto.
Tericamente, el cero absoluto representa la temperatura ms baja
a la que esa escala podra bajar. A pesar del nombre "cero
absoluto", el valor del cero absoluto no siempre es cero en una
escala de temperatura.

ESCALA FAHRENHEIT

La escala Fahrenheit, llamada as en
honor al fsico Daniel Gabriel
Fahrenheit, fue utilizada en la mayora
de los pases de habla Inglesa, hasta la
dcada de 1970, cuando la mayora de
los pases cambiaron a la escala Celsius.
Al escribir una temperatura en la escala Fahrenheit, el valor
del nmero es seguido generalmente por un signo de grado
y la letra "F". Esta escala cuenta con un punto de ebullicin del
agua de 212 F y un punto de congelacin del agua de 32 F. El
cero absoluto tiene un valor de -459,67 F. El nico punto en la
escala de temperatura Fahrenheit y Celsius a la que
Fahrenheit y Celsius se igualan entre s es en el -40 F y, por lo
tanto, es tambin -40 C. La conversin de una temperatura de
Fahrenheit a Celsius requiere restar 32 del nmero de grados
Fahrenheit, luego ese nmero debe dividirse por 9/5 o 1,8.

ESCALA CELSIUS

La escala Celsius o centgrados, recibi
su nombre en honor al astrnomo
Andrew Celsius. Esta escala fue la
norma en la ciencia, incluso antes de su
prominencia despus de 1970. Se basa
en un punto de congelacin del agua de
0 C y un punto de ebullicin del agua
de 100 C. La diferencia de 100 grados entre esos valores
explica el nombre alternativo de centgrado. El valor Celsius
para el cero absoluto es -273,15 C. Para convertir de Celsius a
Fahrenheit se requiere multiplicar el valor en grados Celsius
por 9/5 o 1,8 y sumar 32.
ESCALA KELVIN

La escala Kelvin fue nombrada en
honor al fsico William Thomson,
barn Kelvin. La escala tiene grados
equivalentes en tamao a la escala
Celsius, pero la escala Kelvin tiene un
cero absoluto de 0 en comparacin con
los -273,15 C. La unidad de medida
estndar de temperatura termodinmica, Kelvin,
generalmente se escribe sin un smbolo de grado entre
los nmeros y la K. El agua hierve a 373,15 K y se congela a
273,15 K. La conversin de Celsius a Kelvin requiere la suma
de 273,15 a la lectura Celsius. Para convertir de grados Kelvin
y Celsius slo exige restar 273.15 de la lectura Kelvin.

ESCALA RANKINE

Como Kelvin, Rankine es una
escala termodinmica, es
decir, el cero absoluto es
igual a cero. Los grados de
Rankine, sin embargo, son
iguales en tamao a los de la
escala Fahrenheit. Se utiliza
principalmente en la
ingeniera; la escala fue
nombrada en honor al ingeniero y fsico William John
Macquorn Rankine. La escala por lo general se indica con un
smbolo de grados y la letra "R" despus del valor numrico.
La escala tiene un punto de ebullicin del agua de 671,67 R y
un punto de congelacin del agua de 491,67 R. Para convertir
de grados Fahrenheit a Rankine, es necesario sumar 459,67 al
valor Fahrenheit. Ese mismo nmero debe ser restado de un
valor de Rankine para convertir a Fahrenheit. Para convertir
de grados Kelvin a Rankine es necesario multiplicar el valor
Kelvin por 9/5 o 1,8. El valor de Rankine se divide por ese
valor para convertirlo en Kelvin.

MIDIENDO LA TEMPERATURA EN DOS ESCALAS

Fahrenheit y grados Centgrados son dos escalas diferentes
para medir temperatura.



Se muestra un
termmetro midiendo
una temperatura de
22Centgrados.

En la escala
Centgrada, el agua
se congela a 0 y
hierve a 100.

Si los Estados Unidos
adoptaran la escala
Centgrada, las
predicciones del
tiempo rara vez
bajaran de -30 o
sobrepasan los 45.
(Una temperatura de
-18 correspondera a
un da fro de invierno
en Michigan, mientras
que una temperatura
de 43podra
predecirse para un
da caluroso de
verano en Arizona.)

La mayora de los
edificios de oficinas
mantienen una
temperatura entre
18C y 24C para
mantener cmodos a
sus empleados.

Se muestra un
termmetro midiendo
una temperatura de
72Fahrenheit.

En la escala
Fahrenheit, el agua
se congela a 32 y
hierve a 212.

En los Estados
Unidos, las
predicciones del
tiempo rara vez bajan
de -20 o sobrepasan
los 120. (Una
temperatura de
0 correspondera a
un da fro de invierno
en Michigan, mientras
que una temperatura
de 110podra
predecirse para un
da caluroso de
verano en Arizona.)

La mayora de los
edificios de oficinas
mantienen una
temperatura entre
65C y 75C para
mantener cmodos a
sus empleados.
Centgrados Fahrenheit