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Tcnica, teora, cultura y poltica

en la filosofa antigua


Manuel Medina
Universitat de Barcelona
http://www.ub.edu/prometheus21/

I. Tcnica, teora y cultura

Prejuicios de la filosofa antigua

La originaria interpretacin filosfica de la tcnica parti del supuesto de que el conocimiento
predicativo ("saber que") representaba el conocimiento propiamente dicho, mientras que el
conocimiento operativo ("saber cmo") quedaba relegado como mera empeiria.
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Por este
camino se lleg al conocimiento terico ("saber por qu") o episteme como la forma superior
de conocimiento, centrada en la explicacin terica o deduccin a partir de primeros
principios.
2
Para Platn (Gorgias) al igual que para Aristteles (Metafsica y Etica a
Nicmaco) las technai tenan que ver con logoi, es decir, con la verdad de enunciados. Segn
esta interpretacin epistemolgica, las technai correspondan a un conocimiento verdadero
pero contingente, o sea, doxa que nunca poda alcanzar la categora de conocimiento terico,
necesariamente verdadero e inmutable, representado por la episteme o ciencia. Los diversos
tipos de tcnicas se distinguan conforme a una gradacin epistemolgica segn estuvieran
ms relacionadas con objetos simblicos (de orden superior) como la aritmtica o con la
produccin de objetos materiales (de orden inferior) como la escultura.
En esta epistemologizacin de la tcnica se asimilaba primeramente la misma al
conocimiento predicativo para luego construir su subordinacin esencial respecto a la
episteme. Segn esto, un artesano al producir un objeto material reproduca una forma que
representaba una idea inaccesible a su propia tcnica, puesto que sta era aterica. Slo el
terico tena acceso a esa idea inmaterial y era quien, como usuario, determinaba la forma que
el artesano, a su servicio, tena que reproducir. La techne era, pues, una aplicacin
subordinada de episteme.
Con estas interpretaciones filosficas se funda el antiguo prejuicio epistemolgico o
teoricista, consistente en interpretar la tcnica en trminos epistemolgicos para luego
contraponer techne y episteme y desembocar, finalmente, en la descalificacin epistemolgica
de las tcnicas y en el primado de la teora.
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En la caracterizacin que da Aristteles de techne en el captulo cuarto del libro VI de su
Etica a Nicmaco no slo aparece el prejuicio epistemolgico (elaborado en el captulo
enterior), sino que incluye un segundo prejuicio filosfico. Segn Aristteles, toda techne es
(Etica a Nicmaco 6.4.1140a11), traducido literalmente,
"la capacidad de producir objetos materiales conforme con un logos verdadero". En esta
definicin queda patente el prejuicio epistemolgico ( ) y, adems, se
identifica techne con la produccin de objetos materiales o poiesis.. A lo largo de todo el
captulo cuarto Aristteles repite machaconamente que ,
esto es, la poiesis (produccin material) y la praxis (actividades no productivas propias del
hombre libre) son cosas completamente distintas. Por tanto, hay que separar las tcnicas
productivas de las capacidades humanas "superiores", entre las que destacan las discursivas y
tericas (como la filosofa), las polticas y las de disfrute.
Ya Platn (Philebo) haba separado el dominio de la produccin material del de la
actividad y el conocimiento de tipo poltico (como la educacin o el gobierno) y lo haba
asociado al mbito de las cosas materiales no-humanas.
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Y Aristteles est de acuerdo con l
en separar la tcnica de lo concerniente a los asuntos humanos, especialmente los polticos.
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Las teoras filosficas de la techne junto con la interpretacin epistemolgica de la poltica
como conocimiento terico conducen directamente, en la filosofa platnica y aristotlica, a la
descalificacin poltica de las technai y de los artesanos que las ejercen.
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En estas divisiones
y contraposiciones entre el mundo de lo humano y el mundo de lo no-humano o tcnica, entre
los asuntos polticos, sociales y culturales y los artefactos materiales, se asienta el prejuicio
humanstico de la filosofa con relacin a la tcnica.
Cuatro siglos ms tarde encontramos el tndem de los prejuicios epistemolgico y
humanista funcionando claramente en las interpretaciones filosficas de la ciencia y la
tcnica. En su obra Vidas Paralelas, Plutarco relata las grandes dificultades que tuvo el
cnsul romano Marcelo para conquistar Siracusa debido a las invenciones de Arqumedes
para defender la ciudad. En esta poca las technai artesanales haban dado paso a tecnologas
ingenieriles desarrolladas en conexin con tratados de mecnica terica, entre los que
destacan los del propio Arqumedes. La invencin y desarrollo de este tipo de tecnologas,
especialmente las relacionadas con la guerra, pasaron a ser objeto de gran inters y promocin
poltica, sobre todo a partir de Alejandro Magno.
Al explicar las invenciones tecnolgicas de Arqumedes asociadas con artefactos
materiales de tipo mecnico, Plutarco las presenta como aplicaciones de sus grandes
conocimientos cientficos. As, el polipasto que da lugar a la espectacular demostracin de
Arqumedes en Siracusa sera una aplicacin de su teorema de la palanca:

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Arqumedes escribi al rey Hiern, pariente y amigo suyo, que con una fuerza dada se poda mover
cualquier peso; y se dice que, alentado por la fuerza de la demostracin, declar que si hubiera otra
tierra y se pudiera trasladar a ella,
podra mover esta. Hiern quedo maravillado y le pidi que aplicara su teora y le mostrara un gran
peso movido por una pequea fuerza. Entonces Arqumedes escogi un barco de carga de tres velas de
la flota real que haban sacado a tierra muchos hombres con grandes esfuerzos y despus de poner a
bordo gran nmero de pasajeros y la carga habitual, se sent a distancia y sin gran esfuerzo, slo
accionando con su mano un polipasto [sistema de poleas compuestas] lo movi haca si suave y
uniformemente como si estuviera deslizndose sobre el mar. El rey, estupefacto y comprendiendo el
poder de la tcnica, encarg a Arqumedes que le construyera mquinas de defensa y ataque para todo
tipo de asedio.
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Pese a reconocer la importancia social y poltica de este tipo de tcnicas, Plutarco insiste
en su versin platnica de la figura de Arqumedes, en la que se mantiene la separacin entre
la vil y desdeable tcnica material y la sublime excelencia de la teora.

En cuanto a Arqumedes posea un espritu tan elevado y profundo y una riqueza tal de teoras
cientficas que, aunque sus inventos le haban ganado renombre y fama de una inteligencia
sobrehumana, no consinti en dejar ningn tratado sobre esta materia, sino que considerando las
prcticas mecnicas y en general todas las tcnicas relativas a las necesidades de la vida como viles y
manuales, dedic todos sus esfuerzos slo a aquellos estudios cuya belleza y excelencia no se mezclan
con las necesidades materiales. Estos estudios no se pueden comparar con los otros y en ellos el objeto
de estudio rivaliza con la demostracin, aquel proporcionando la grandeza y la belleza y sta una
precisin y un poder insuperables.
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Como autoridad legitimadora de la gran divisin entre las tcnicas y artefactos
materiales, por un lado, y la teora y las actividades no productivas, por otro, Plutarco seala a
Platn. El principal responsable, segn l, de que la mecnica fuera desestimada como objeto
de inters filosfico.

Pues la tcnica mecnica, ahora tan apreciada y celebrada, haba sido ejercida anteriormente por
Eudoxo y Arquitas, quienes adornaron la geometra con sutilezas e ilustraron con ejemplos mecnicos
intuitivos problemas geomtricos que no podan resolverse tericamente. As, para resolver el problema
de encontrar dos segmentos proporcionales entre s, requisito necesario para muchas figuras
geomtricas, haban echado mano de recursos mecnicos empleando mesolabios derivados de curvas y
secciones cnicas. Pero Platn se enfureci con esto y los conden como corruptores y destructores de
la pura excelencia de la geometra, que de esta forma se apartaba de las cosas incorpreas del
pensamiento abstracto y descenda a las cosas sensibles haciendo uso de objetos propios de pesados y
viles oficios manuales. Por esta razn la mecnica se separ completamente de la geometra y fue
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despreciada durante mucho tiempo por la filosofa, pasando a ser considerada como una tcnica
militar.
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As pues no es de extraar que los prejuicios filosficos originarios consiguieran
mantener la relegacin de la tcnica a lo largo de la historia de la filosofa. Habr que esperar
al siglo XIX para que surja un inters terico por la tcnica y hasta el ltimo tercio del siglo
XX para que empiece a institucionalizarse, paulatinamente, un nuevo campo acadmico
dedicado a la filosofa de la tecnologa

En el origen de las grandes divisiones

Las grandes divisiones filosficas entre ciencia, tcnica, naturaleza y cultura se fraguaron
originalmente en la Grecia del siglo -IV, en el contexto de las polmicas sobre la valoracin y
la implantacin de las innovaciones tcnicas, sociales y polticas de aquella poca. Los
importantes cambios operados por el desarrollo de las ciudades griegas, las tcnicas
artesanales, el comercio y las formas democrticas de gobierno, aparecan a los ojos de los
filsofos defensores de una cultura conservadora como una gran amenaza, que ellos
intentaron contrarrestar con sus interpretaciones desestabilizadoras. Hasta entonces, la idea de
cultura se entenda como el proceso histrico, por cuya creacin el hombre se diferencia de
los animales y afirma su superioridad, (...) concebido en una unidad inescindible y en la
dependencia de los elementos que lo producen. Esta unidad, en cambio, resulta quebrantada
en Platn [Mondolfo, p. 111]. En Philebo (55d-58b) Platn traz, en su interpretacin
filosfica, las grandes divisiones jerarquizadas entre las diversas capacidades y realizaciones
humanas, que anteriormente se haban enmarcado en una concepcin integrada de la cultura.
La divisin filosfica fundamental se estableci entre 1) las tcnicas productivas, manuales y
materiales y 2) los conocimientos y capacidades pertenecientes a la educacin y la
formacin, asociando ntimamente stas ltimas con el discurso filosfico, las
interpretaciones, los valores, etc. Es decir, con lo que en la tradicin filosfica se
caracterizara como cultura, en un sentido restringido.
Para las tcnicas manuales Platn construy una subdivisin, en cuanto que stas
estuvieran, segn l, ms o menos relacionadas con ciencia (episteme). En correlacin con el
mayor o menor grado de contenido cientfico, las tcnicas en cuestin haban de considerarse
ms o menos puras o impuras. Concretamente, Platn trat en Philebo la relacin de
diferentes tcnicas con la aritmtica y la medicin. En su opinin, las tcnicas de construccin
de edificios y naves o de carpintera eran superiores en cuanto que en las mismas se usaban
instrumentos y procedimientos de clculo aritmtico, medida y peso. En cambio, la msica, la
agricultura, la navegacin o el mando militar, ajenas a dicho aparato matemtico, ocupaban
un lugar inferior en la jerarqua platnica. Segn la teora platnica, las primeras eran mucho
ms seguras, mientras que las ltimas se basaban en meras conjeturas y golpes de suerte.
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Ms adelante, al tratar directamente la propia aritmtica y la metrologa, Platn
reintrodujo su divisin bsica entre prcticas y procedimientos tcnicos, a un lado, y ciencia y
cultura filosfica, al otro. De acuerdo con su filosofa, haba que separar claramente los
clculos ordinarios de aritmtica, medida y peso usados en la construccin y el comercio, de
la geometra y la matemtica abstractas, objeto de la filosofa. A estas se las consideraba
ciencias intrnsicamente superiores y mucho ms puras y seguras que la matemtica tcnica
ordinaria. En el rango ms alto de la estratificacin cultural platnica se situaba, obviamente,
la dialctica, o sea, el discurso filosfico mismo, como quintaesencia de la cultura.
Las concepciones divisorias platnicas se completaron con una teora de la cultura. En su
dialogo tardo Leyes (677 a682 e), Platn elabor una interpretacin filosfica del desarrollo
histrico de las formas de vida humana, partiendo, como estadio originario, de una poca
dorada en la que los hombres vivan felices del pastoreo y de la caza, que les proporcionaban
abundante comida. No existan guerras ni violencias, ni diferencias entre ricos y pobres. Bien
al contrario, imperaban las formas de vida virtuosa sin ningn tipo de envidias ni injusticias.
Segn su teora, el estadio posterior (identificado con la poca de Platn) surgi a raz del
avance de las innovaciones tcnicas y la aparicin de las ciudades junto con las leyes que las
regan. Con todo ello se iniciaron, de acuerdo siempre con la teora platnica, la decadencia
moral, las guerras y los enfrentamientos. El desarrollo de las tcnicas artesanales, del
comercio y de las ciudades no haba aportado, en opinin de Platn, ningn logro positivo a la
cultura humana sino que eran el origen de la mayor parte de los males que, segn l, la
aquejaban.
En consecuencia, la que podramos llamar poltica cultural platnica se opuso al
desarrollo e implantacin de innovaciones tcnicas. Platn advirti de los peligros morales y
polticos que dichas innovaciones, segn l, encerraban y critic las formas de vida y el
bienestar que haban traido consigo. A todo ello contrapuso y defendi las tradicionales
formas de vida agraria propias del rgimen aristocrtico. Su orientacin poltica se puso de
manifiesto cuando critic el pujante desarrollo de la marina y propugn una legislacin que
impidiera la innovacin tcnica as como la prctica de las tcnicas por parte de los
ciudadanos libres (Leyes, 706 b, 707 a). Segn Platn, el ejercicio de las tcnicas haba de ser
estrictamente reglamentado y, junto con el comercio, slo deba permitirse a extranjeros y a
esclavos.
La posicin aristotlica no difiere mucho del programa plitico de Platn. Segn
Aristteles, resulta evidente que en la ciudad (...) los ciudadanos no deben llevar una vida de
artesanos ni de comerciantes (pues tal gnero de vida carece de nobleza y es contrario a la
virtud). (...) porque tanto para que se origine la virtud como para las actividades polticas es
necesario el ocio. De ah que los artesanos no deben considerarse ciudadanos, pues no
disponen de la virtud propia de los ciudadanos y el hombre bueno, el poltico y el buen
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ciudadano no deben aprender los trabajos propios de esa clase de subordinados (Poltica
1277 b ).
Aristteles no aadi nada nuevo a la teora de la cultura de Platn, pero fue el otro gran
artfice de las grandes divisiones tericas, que precis y sistematiz. En su Metafsica (981 b)
reelabor la divisin fundamental entre techne y episteme en un tratamiento muy parecido al
del Philebo. Las capacidades tcnicas manuales, cuando no se consideraban como mera
empeiria o saber primario de tipo inferior (por carecer de representacin lingstica)
correspondan, a lo sumo, a un conocimiento contingente o doxa. Pero nunca podan alcanzar
la categora, de orden superior, del conocimiento terico, necesariamente verdadero e
inmutable, que constitua la episteme o conocimiento cientfico. La tcnica representaba, en
el mejor de los casos, slo una aplicacin subordinada de episteme. En la tica a Nicmaco
(1098 a), Aristteles contrapuso la actividad de un artesano o carpintero que tena que ver con
ngulos rectos con la de un gemetra en relacin a ese mismo tipo de ngulos. Segn la
concepcin aristotlica, la prctica del artesano se basaba en un inters tcnico por la utilidad
de los ngulos, mientras que el gemetra se centraba en el conocimiento cientfico de lo que
es o qu clase de cosa es ese ngulo recto. Su actividad desinteresada era un fn en si misma
y parte de una forma de vida culturalmente muy superior, como era la vida contemplativa o
bios theoretikos. Otra divisin fundamental en el sistema aristotlico es la que separa
tajamente praxis y poiesis. La primera corresponda a las actividades no productivas (como
las discursivas, filosficas, polticas, etc.) mientras que la segunda se identificaba con la
produccin de objetos materiales. Obviamente, eran las primeras las que representaban las
capacidades culturales superiores propias del hombre libre, muy por encima de las tcnicas
artesanales, consideradas serviles (EN 1140 a).
En el mismo contexto de las controversias acerca de la valoracin y la aceptacin o
rechazo de las innovaciones tcnicas, sociales y polticas de la poca, se estableci en el siglo
-IV otra gran distincin filosfica que separaba physis (naturaleza) y nomos (cultura). Dicha
divisin cotrapona las circunstancias, condiciones, normas... que supuestamente regan por
naturaleza (phisei) y deban considerarse, por tanto, inalterables, a las leyes, instituciones,
formas de vida, costumbres... que resultaban de la convencin (nomo) humana y podan
variar. Es decir, por un lado estaba la diversidad de las distintas culturas, que los primeros
historiadores griegos, como Herodoto, haban puesto de manifiesto, y por otro una naturaleza
universal (supracultural y suprahistrica), absolutamente trascendente e inmutable, a la que
tenan que supeditarse las eventuales innovaciones culturales.
Platn y Aristteles teorizaron y divinizaron el concepto de naturaleza, que pas a
entenderse como el origen de la formacin y desarrollo de los seres vivos y plantas, as como
de los elementos inanimados que constituan el cosmos y el mundo. Tales fenmenos y
procesos biolgicos, meteorolgicos, astronmicos, etc. se regan por designios divinos y
trascendan toda accin o intervencin humanas.
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Finalmente, la filosofa aristotlica remat las grandes divisiones conceptuales con su
contraposicin entre naturaleza y tcnica. Para Aristteles, physis y techne eran cosas
opuestas, como corresponda, en su filosofa, al mbito de las cosas naturales, que posean en
s mismas el principio de su propio movimiento y generacin, y al de los objetos artificiales
producidos por las tcnicas artesanales. A stos se les consideraba menos reales que los
naturales. El conocimiento de la naturaleza era inalcanzable para los que se ocupaban de las
actividades tcnicas y los sorprendentes efectos que se podan conseguir por medio de los
artefactos tcnicos eran interpretados como resultados contrarios a la naturaleza, a la que,
segn Aristteles, se engaaba mediante la tcnica en beneficio propio.

La tradicin prometeica de la concepcin integrada de la cultura

Las concepciones divisorias de la cultura no son la nica tradicin interpretativa ni, mucho
menos, la ms originaria. En los ms antiguos testimonios escritos de la cultura griega, las
obras de Homero, se anuncia ya una interpretacin integrada muy diferente. Homero y
Hesiodo, autor ste ltimo de la primera versin del mito de Prometeo, escribieron los
primeros relatos conocidos sobre el origen de la cultura. Segn estos, las formas de vida, las
realizaciones y las capacidades caractersticamente humanas tienen su origen en un don de los
dioses. As, Homero seala repetidamente a Hefestos y Atenea como los trasmisores de los
saberes que dan paso a la cultura humana. En su himno a Hefestos se dice:

Canta, Musa de voz clara, a Hefesto, el de gran sabidura!
l, con Atenea, la de los ojos de lechuza, ense esplndidas obras a los mortales, que vivan hasta
entonces en cuevas, en los montes, como fieras.
Pero desde que han aprendido de Hefesto, el famoso tcnico, las obras,
pasan, a lo largo del caer del ao, una vida tranquila en sus propias casas.
Snos, pues, propicio, Hefesto, concdenos virtud y riqueza!

Se relata, pues, con claridad el paso de un estadio primitivo en el que los hombres vivan
de un modo parecido al de los animales, a las formas de vida propiamente humanas. Este
cambio se debe a que los humanos saben apropiarse las capacidades tcnicas contenidas en
las esplndidas obras que les trasmiten Hefesto y Atenea. En este contexto, el hombre se
define como un ser que se distingue, fundamentalmente, de los animales por su dominio de la
tcnica [Schneider, p. 94].
La concepcin de la cultura como un sistema integrado de tcnicas no se encuentra slo
en Homero, sino tambin en otros importantes autores griegos del siglo -VI y -V. Al igual que
Homero, Soln, Pndaro o Sfocles consideraron como technai tanto la msica y la medicina
como la adivinacin y la poesa, y asociaron el ejercicio de la tcnicas con sabidura (sophia).
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Para Homero techne significaba formas de actuacin que implican habilidad y destreza y la
sabidura radicaba en la perfeccin de la tcnica. Esta perfecta destreza tcnica es
precisamente la que distingue, en la Odisea, a la cultura de los griegos frente al primitivismo
de los cclopes.
En Eurpides (Las suplicantes, 195 ss.) reencontramos la idea de que los dioses han
liberado a los hombres del catico estado animal al otorgarles el lenguaje, los alimentos, la
proteccin contra el fro y el calor, los barcos y la capacidades de adivinacin. Pero entre los
primeros filsofos ya se haba planteado una revisin sobre el origen divino de la cultura que
situaba al hombre como sujeto del desarrollo de su propia cultura. Segn J enfanes, los
dioses no revelaron desde el principio todas las cosas a los hombres, sino que stos, buscando,
llegan con el tiempo a encontrar lo mejor.
En Prometeo encadenado, Esquilo retoma el antiguo mito para replantear el tema del
origen de la cultura humana, que permite a los hombres liberarse de sus condiciones
originarias de vida. Pero este replanteamiento no se hace en el contexto de una cultura
campesina, como en el caso de Hesiodo, sino en el de las brillantes culturas urbanas de la
Grecia del siglo -V, tales como la de Atenas, en las que se atribua una gran importancia al
desarrollo de las tcnicas. En la tragedia de Esquilo, Prometeo refiere como, por propia
iniciativa filantrpica, rob el fuego de los dioses y se lo entreg a los hombres para liberarlos
de su miserable estado de indefensin. A partir del fuego, padre y maestro de todas las
tcnicas, se desarrollaron de una forma integrada todas las capacidades tcnicas que
caracterizan la cultura humana, hacindola despegar as del estadio de las formas de vida
propias de los animales:

Escuchad, en cambio, las miserias de los mortales, como, de nios que eran, he hecho de ellos seres
juiciosos, dotados de inteligencia. Os lo contar, no para denigrar a los humanos, sino para mostraros la
buena voluntad de mis dones. En un principio, ellos vean sin ver, oan sin sentir, y, semejantes a las formas
de los sueos, a lo largo de su vida lo amasaban todo al azar. No conocan las casas de obra soleadas, ni la
carpintera; vivan bajo tierra, como las giles hormigas, en el fondo de cuevas sin sol. No haba para ellos
ningn signo seguro ni del invierno, ni de la florida primavera ni del frtil verano; todo lo hacan sin
criterio, hasta que yo les ense las salidas y los ocasos de los astros, difciles de discernir. Siguieron
despus los nmeros, el ms importante de todas los ingenios, que invent para ellos, as como la
composicin de las letras, memoria de todas las cosas, madre de las Musas. Tambin fui el primero que
unc al yugo a los animales salvajes, sujetos a un arns o a una alabarda, para que substituyeran a los
mortales en los trabajos ms fatigosos, y llev bajo el carro a los caballos y los hice obedientes a la brida,
ornato del lujo y la opulencia. Nadie sino yo invent los vehculos de los marinos, que surcan el mar con
sus alas de lino. (...)

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Escucha el resto y te admirars ms: las tcnicas y los recursos que imagin. Lo primero sobre todo: si uno
caa enfermo, no haba ninguna defensa, ni comida, ni pocin ni blsamo; privados de medicamentos se
iban extenuando, hasta que yo les ense las mixturas de remedios curativos con los que ahora alejan todas
las enfermedades. Establec tambin para ellos mil maneras de conocer el futuro. El primero, dircern, de
los sueos, los que han de convertirse en realidad, y les di a conocer los sonidos de los oscuros presagios y
los encuentros del camino. (...) Yo hice quemar los miembros envueltos en grasa y el largo lomo, para
encaminar a los mortales en una tcnica oscura, y abr a los signos de las llamas los ojos hasta entonces
cubiertos por un velo. Tal fue mi obra. Y los beneficios que la tierra esconde a los mortales, bronce, hierro,
plata y oro, quin pretendera haberlos descubierto antes que yo? Nadie, lo s bien, a menos que alguno
quiera hablar en vano. Aprndelo todo resumido en breves palabras: todas las tcnicas poseidas por los
mortales vienen de Prometeo (Prometeo encadenado 440-505).

En este impresionante relato sobre el origen de la cultura humana Esquilo deja claro el
paso decisivo de un periodo originario de vida animal, plagado de ignorancias, carencias y
penalidades, al estado cultural de su poca, que valora muy positivamente. La diferencia entre
ambos consiste, precisamente, en el desarrollo de los diversos tipos de tcnicas. En el listado
de las mismas queda patente la concepcin integrada de la cultura, constituida por una gran
variedad de recursos y habilidades complementarios, sin contraposiciones ni
desigualdades.
La lista de Prometeo incluye tanto la astronoma, la matemtica o la escritura como la
construccin de navos, el uso de los arreos para animales de tiro o la metalurgia. Es decir,
tanto las capacidades intelectuales como las de construccin y uso de artefactos materiales.
Todas ellas denominadas unitariamente technai, sin que se seale ningn tipo de oposicin
entre ciencia y tcnica [Vernant, p. 250]. La medicina, la farmacopea y la anticipacin
adivinatoria, dirigidas a curar enfermedades y prevenir peligros, completan la serie de las
tcnicas de las que gozan los hombres por obra de Prometeo. En su conjunto, forman un
entramado armnico de cultura material, cultura simblica y biocultura que transformaron a
los hombres de nios que eran en seres juiciosos, dotados de inteligencia.
En una lnea ms profana de la interpretacin integrada de la cultura se sita la filosofa y
la incipiente historiografa del siglo -V. Herodoto relata, conjuntamente con los hechos
polticos y blicos, las practicas y los entornos tcnicos como constituyentes de las grandes
culturas que interaccionaban con la Grecia de su tiempo. A Demcrito se le atribuye una
teora de la cultura segn la cual fueron los propios hombres los que superaron el estado
salvaje originario mediante la invencin del lenguaje y de todas las dems technai, las cuales
dieron paso a la cultura especficamente humana.
Pero, tal y como se desprende del temprano dilogo platnico que lleva su nombre, fue
Protgoras quien culmin la interpretacin integrada de la cultura, al incluir en la misma las
tcnicas polticas y retricas relativas a la organizacin de las ciudades y al derecho. La
accin del dilogo entre Protgoras y Scrates se sita entorno al -431. El primero defiende su
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tesis de que la poltica es una tcnica necesaria para la subsistencia de las ciudades, es decir,
una capacidad cultural que puede ensearse y aprenderse y, por tanto, es trasmisible y
generalizable a todos los ciudadanos. En su defensa, Protgoras ofrece una versin filosfica
del mito de Prometeo en la que da una explicacin genealgica del origen de la cultura. Segn
sta, las tcnicas que constituyen la cultura humana no son obra de los dioses sino el resultado
de la creatividad cultural de los propios hombres, una vez que Prometeo les ha facilitado la
sabidura tcnica.
El hroe se decide a ello, cuando constata que el no muy inteligente Epimeteo, encargado
de distribuir las diversas capacidades entre las especies creadas por los dioses, ha dejado a la
raza humana completamente infradotada:

Pero como Epimeteo no era del todo sabio, gast, sin darse cuenta, todas las facultades en los brutos. Pero
quedaba an sin equipar la especie humana y no saba qu hacer. Cuando se encontraba en esta dificultad se
present Prometeo, que vena a realizar su supervisin. Vio a todos los animales armoniosamente
equipados y al hombre, en cambio, desnudo, sin calzado, sin abrigo e inerme. Y ya era inminente el da
sealado por el destino en el que el hombre deba salir de la tierra a la luz. Ante la imposibilidad de
encontrar un medio de salvacin para el hombre, Prometeo rob a Hefesto y Atenea la sabidura tcnica y
el fuego (ya que sin el fuego era imposible que aquella fuese adquirida por nadie o resultase til) y se la
ofreci, as, como regalo al hombre. Con ella recibi el hombre la sabidura para la vida, pero no recibi la
sabidura poltica, porque estaba en poder de Zeus y a Prometeo no le estaba permitido acceder a la
mansin de Zeus, en la acrpolis, a cuya entrada haba dos guardianes terribles. Pero entr furtivamente en
el taller comn de Atenea y Hefesto en el que ejercen con amor su tcnica y, robando la tcnica del fuego
de Hefesto y las dems de Atenea, se las di al hombre. Y, debido a esto, el hombre adquiri los recursos
necesarios para la vida, pero sobre Prometeo, por culpa de Epimeteo, recay luego, segn se cuenta, el
castigo del robo.

El hombre, una vez que particip de una porcin divina, fue el nico de los animales que, a causa de este
parentesco divino, primeramente reconoci a los dioses y comenz a eregir altares e imgenes de dioses.
Luego, adquiri rpidamente la tcnica de articular sonidos vocales y nombres, e invent viviendas,
vestidos, calzado, abrigos y alimentos de la tierra. Equipados de este modo, los hombres vivan al principio
dispersos y no haba ciudades, siendo, as, aniquilados por las fieras, al ser en todo ms dbiles que ellas.
La tcnica que ejercan era un medio adecuado para alimentarse, pero insuficiente para la guerra contra las
fieras, porque no posean an la tcnica de la poltica, de la que la guerra es una parte. Buscaron la forma
de reunirse y salvarse construyendo ciudades, pero, una vez reunidos, se ultrajaban entre s por no poseer la
tcnica de la poltica, de modo que, al dispersarse de nuevo, perecan. Entonces Zeus, temiendo que nuestra
especie quedase exterminada por completo, envi a Hermes para que llevase a los hombres el pudor y la
justicia, a fin de que la armona y los lazos comunes de amistad rigiesen las ciudades. Pregunt, entonces,
Hermes a Zeus la forma de repartir la justicia y el pudor entre los hombres; Las distribuyo como fueron
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distribuidas las dems tcnicas? Pues stas fueron distribuidas as: con un solo hombre que posea la tcnica
de la medicina, basta para tratar a muchos, legos en la materia. Reparto as la justicia y el pudor entre los
hombres, o bien las distribuyo entre todos?. Entre todos, respondi Zeus, y que todos participen de ellas.
Porque si participan de ellas slo unos pocos, como ocurre con las dems tcnicas, jams habr ciudades
(Protgoras 321 c-322 d)

En su versin del mito de Prometeo, Protgoras incorpora un tercer estadio a su teora sobre el
desarrollo de la cultura. La posesin de tcnicas simblicas, como el lenguaje o la religin, de
tcnicas materiales, como la construccin de habitculos y prendas de abrigo, y de biotcnicas
para cultivar alimentos, no es suficiente para desarrollar una cultura especficamente humana.
Tambin son necesarias tcnicas polticas para fundar ciudades y asegurar su supervivencia.
Segn Protgoras, no slo la poltica constituye una tcnica, sino que la misma justicia y el
pudor, como condiciones de la posibilidad de la organizacin poltica, se consideran
capacidades tcnicas. Es decir, capacidades todas que pueden ser trasmitidas, adquiridas y
generalizadas entre todos los ciudadanos y, por tanto, capaces de generar la cultura de
gobierno democrtico, que es la que l defiende.
En la Grecia del siglo -V existi, pues, una coincidencia fundamental [Schneider, p.
102] entre la literatura y la filosofa sobre la concepcin integrada de la cultura como mltiple
diversidad de tcnicas y de las tcnicas como todo tipo de prcticas inteligentes capaces de ser
enseadas, aprendidas y ejercidas sistemticamente. Las correspondientes interpretaciones del
origen de la cultura humana implicaban, claramente, una valoracin positiva de las
innovaciones tcnicas, sociales y polticas de aquella poca, y constituan una legitimacin de
las formas de gobierno democrtico de las ciudades. En oposicin a todo esto surgieron en el
siglo -IV las contrainterpretaciones de Platn y Aristteles, que pretendan una gran ruptura
con la tradicin filosfica y literaria. Pese a ello, la tradicin interpretativa originaria de la
cultura permaneci viva y la reencontramos en el siglo I expresada de una forma magnfica en
el gran poema filosfico De rerum natura de Lucrecio.
En el libro V de su obra, Lucrecio, despus de relatar los orgenes del cosmos y de la
tierra, as como de las diversas especies de vegetales y animales, se ocupa de la aparicin del
hombre y de la cultura humana. Durante mucho tiempo, segn su relato, la raza humana
arrastr una vida errante a la manera de bestias, no saban an tratar las cosas con el fuego,
ni utilizar las pieles ni vestir el cuerpo, como tampoco hacer uso entre ellos de costumbres
ni de leyes. Al igual que en los antiguos mitos prometeicos, el origen de la cultura se asocia
con el dominio del fuego, pero ste ya no se recibe como un don de los dioses, sino que fue
el relmpago el que primero precipit sobre la tierra el fuego para los mortales.
Despus aparecieron las primeras formas de vida social y familiar, el lenguaje, la
agricultura, las ciudades, la metalurgia de los diversos metales, la msica, etc. Finalmente,
cuando ya los hombres vivan en slidas torres y la tierra era cultivada, dividida y separada
por lindes; ya el mar floreca de naves de vela, y ya los hombres tenan aliados y ayudas por
12
medio de pactos, entonces se inventaron la escritura, la astronoma y la poesa. En ninguno
de todos estos logros intervienen los dioses ni ninguno de ellos tiene caractersticas
especiales, sino que todos tienen su ltimo origen en la naturaleza y en la cultura humana.
Pues, como dice Epicuro, hay que creer tambin que la naturaleza aprendi muchas y
diversas cosas obligada por las circunstancias, y que la inteligencia humana ms tarde
perfeccion y aadi nuevos descubrimientos a las cosas indicadas por la naturaleza, unas
veces con mayor rapidez, otras ms lentamente, y en algunas ocasiones en periodos y tiempos
extenssimos, y otras veces en tiempos ms cortos.
Y as lo confirma Lucrecio:

Navegacin y cultivos, murallas, armas, leyes, caminos, vestidos y todos los dems beneficios de este tipo,
tambin absolutamente todos los placeres de la vida, poemas, pinturas y estatuas de arte consumado, todo
lo ense, poco a poco, la prctica junto con la experiencia de la mente diligente que progresa paso a paso.
As, poco a poco, el tiempo pone al descubierto cada cosa y la inteligencia humana lo eleva a las riberas de
la luz; porque los hombres vean con su talento como una cosa se daba a conocer a partir de otra, hasta que
llegaron con sus tcnicas a la cima ms alta.


II. Tcnica, teora y poltica

Tcnica y democracia

En la Grecia de los siglos -VI y -V, los artesanos y comerciantes llegan a tener una posicin
de predominio y constituyen la clase ms activa de la antigua polis. Durante las pocas
anteriores el artesanado se ha ido institucionalizando lentamente y segregando del mundo
agrario y de sus mitos. Los demiurgoi, que ya gozaban de considerable prestigio al
considerarse su actividad emparentada con las prcticas mgicas, se transforman en technitai
y adquieren considerable status social.
J unto con la produccin y el comercio de los productos artesanales, la navegacin
experimenta asimismo un importante auge. La marina no slo acrecienta el poder econmico
de artesanos y comerciantes, sino tambin su importancia militar y poltica. La flota, formada
por ciudadanos sin tierras ni armadura, pasa a ser la base del podero blico griego y acta
como contrapeso a la tradicional preponderancia militar del caballero noble y del hoplita o
pequeo terrateniente armado.
Los desplazamientos en el poder econmico y militar desembocan en una nueva
configuracin de la organizacin poltica, en la que se intenta establecer el equilibrio entre la
aristocracia terrateniente y las clases urbanas de artesanos y comerciantes. De esta forma, con
la techne artesanal y el comercio se imponen las constituciones democrticas, nuevas formas
13
de vida y nuevas concepciones polticas. Pero en la democracia griega sigue vivo el conflicto
que enfrenta a oligarcas y demcratas tanto en la lucha por el poder, como en la confrontacin
poltica terica. En ambos bandos combate activamente la incipiente filosofa.
De los primeros filsofos Tales, Anaximandro y Anaxmenes son conocidos sus mltiples
intereses y capacidades tcnicas. Aunque pertenecan a familias aristocrticas, fueron
hombres prcticos que se dedicaron al comercio, intervinieron en poltica y no se
identificaron con la oligarqua
9
. En sus tratados inauguran una interpretacin profana del
mundo que se aparta de los tradicionales mitos agrarios. La cosmologa jonia es en buena
parte una cosmologa artesanal. En ella, la incipiente conceptualizacin terica de los
procedimientos tcnicos se extrapola al mbito de procesos csmicos fuera del alcance de la
accin humana. Las interpretaciones fantsticas y sobrehumanas de las antiguas cosmologas
se transforman en una interpretacin en trminos de la experiencia operativa propia de las
technai
10
.
En la obra de Anaximandro aparece, adems, claramente el contenido poltico de estas
primeras concepciones cosmolgicas de la filosofa. Al igual que los antiguos mitos
cosmolgicos, las cosmologas filosficas contienen una legitimacin de carcter poltico. El
cosmos refleja el orden jurdico deseado y este, a su vez, queda legitimado como una parte del
orden socio-natural global.
As como en la constitucin democrtica de la polis se busca el equilibrio entre las distintas
clases sociales y en la asamblea los partidos opuestos aparecen como iguales (isonomia), en el
cosmos los diversos elementos que dan origen a todas las cosas a travs de mltiples
transformaciones, tienen igual poder. En caso de cualquier alteracin de la armonia csmica -
representada originalmente por el apeiron, que sin identificarse con ningn elemento los
engloba a todos de una forma indifenciada - el equilibrio ha de ser restablecido, "pues se
pagan mutuamente pena y retribucin por su injusticia segn la disposicin del tiempo", en
palabras del propio Anaximandro.
El tratamiento positivo de las technai en la filosofa antigua acostumbra a ir acompaado de
una defensa de posiciones democrticas en poltica. Pero esta dista con mucho de ser la
actitud filosfica ms generalizada. Posteriormente a la filosofa jonia, se hace notar pronto
un giro anti-tcnico. Buena parte de los filsofos parecen estar empeados en desprestigiar el
conocimiento operativo propio de las technai y en negar su importancia fundamental en el
conocimiento y en la cultura humana.
En la filosofa eletica se fragua ya el ncleo de la mistificacin teoricista que combatir la
tradicin operativa de las technai, tachndola de falaz. Segn la doctrina de los filsofos, el
conocimiento verdadero es slo accesible al discurso terico que acababan de inventar y al
que no se cansan de ensalzar como la "razn" frente al saber operativo "nacido de mltiples
experiencias". El saber de las technai deja de ser conocimiento autntico y la sabidura
(sophia) se identifica con el conocimiento terico. De esta forma el saber se convierte en una
14
empresa elitista y autoritaria y los filsofos, a la vez que establecen el primado de la teora,
intentan asegurarse el dictado del propio estamento.

La poltica como tcnica

La posicin negativa hacia las technai se hace ms explicita en la antigua filosofa clsica.
Platn ya no se limita a la descalificacin epistemolgica (como cuando contrapone
radicalmente la "sabidura espiritual" al "saber de las technai o habilidades artesanales de bajo
nivel"), sino que advierte de los peligros morales y polticos que encierran las innovaciones
tcnicas. Asimismo critica las formas de vida, el bienestar y la opulencia que ha trado
consigo el desarrollo de las technai, a las que considera no aptas para la educacin de los
jvenes. A todo ello contrapone y defiende las tradicionales formas de vida agraria propias
del rgimen aristocrtico. Mientras que la agricultura es considerada noble y de carcter
sagrado, las technai son declaradas serviles y se desprecia ticamente el trabajo artesanal.
La intencionalidad poltica se hace an ms patente cuando critica el pujante desarrollo de
la marina y propugna una legislacin que impida la innovacin tcnica as como la prctica de
las technai por los ciudadanos libres. Segn Platn, el ejercicio de las technai ha de ser
estrictamente reglamentado y, junto con el comercio, slo debe permitirse a los extranjeros o
esclavos. Es decir, a individuos sin derechos ni posibilidades de ejercer la poltica.
Pero el objetivo primordial de descalificar polticamente a las technai -y junto con ellas a la
democracia- se hace del todo patente en la confrontacin de Platn con los sofistas acerca de
la naturaleza de la poltica.
La posicin de los sofistas respecto a las technai es completamente opuesta a la de Platn.
Para Protgoras el saber tcnico, que l caracteriza como " la sabidura til para la vida", es el
fundamento de la cultura humana. Lejos de despreciar las technai, Hipias se senta honrado
por sus capacidades tcnicas manuales.
11

La conocida afirmacin de Protgoras "el hombre es la medida de todas las cosas, de las que
existen en tanto que existen, de las que no existen en tanto que no existen", cabe entenderla en
el sentido de que la creatividad operativa humana constituye, con sus realizaciones tcnicas y
sociales, el contenido de la cultura. La actitud positiva para con las technai se corresponde
con posiciones polticas claramente demcratas. En esto coincide Protgoras con el
continuador de la tradicin jonia Anaxgoras, quien afirmaba que "el hombre es el ms sabio
de los seres vivos debido a que tiene manos". Ambos fueron consejeros de Pericles y se
interesaron por las cuestiones polticas en apoyo de la democracia ateniense.
Segn Protgoras, los atenienses obran acertadamente "cuando aceptan el parecer del
herrero o del zapatero en las cuestiones polticas o cuando creen que la virtud poltica se
puede adquirir o ensear", ya que "cuando se trata de deliberar a propsito de la virtud
poltica, en la que de lo que se trata es de la justicia y de la sensatez, es natural que dejen
15
hablar a todo hombre, convencidos como estn de que deben participar de esa capacidad sin
la cual no habran ciudades".
Los sofistas haban emprendido lo que se puede llamar una campaa de alfabetizacin
poltica que era vital para el funcionamiento de la democracia e intranquilizaba en
sobremanera a los filsofos. Su objetivo era el adiestramiento de los ciudadanos en la techne
poltica, cuyo dominio general era necesario para asegurar el gobierno democrtico de las
ciudades. Para los sofistas, el hecho de la divisin del trabajo en las technai artesanales no
implicaba una especializacin de la techne poltica ni era obstculo para una participacin
igualitaria en las actividades polticas. Segn ellos, la tcnica poltica, a diferencia de las
dems technai, no constituye un saber especializado, dado que, como se expone en el mito de
Prometeo relatado por Protgoras, "todos participan <en ella>, pues las ciudades no podran
subsistir si slo unos pocos participasen, como es el caso de las otras technai".
As pues, todos los ciudadanos pueden ser competentes polticamente y las decisiones
polticas ltimas no tienen por qu reservarse para 'expertos', sino que son asunto de la
deliberacin democrtica. De hecho, la capacitacin para participar en la vida poltica
democrtica supone slo un aprendizaje de la techne poltica y esta enseanza es la que
precisamente ofrecen los sofistas. No se trata de una asimilacin terica, sino de una
capacitacin operativa a la que todo el mundo puede acceder,
Obviamente, al plantear la poltica como una techne que puede aprenderse de forma similar
al resto de las technai, los sofistas estn cuestionando el ejercicio exclusivo de la poltica por
parte de las clases tradicionalmente dominantes. Sus enseanzas minan la legitimidad del
orden poltico oligrquico, por lo que Platn arremete contra ellas y trata de reconstruir la
legitimacin sobre una concepcin distinta de la poltica

Teora contra democracia

Segn la doctrina platnica, que se contrapone al programa poltico de Protgoras, la
capacitacin para el ejercicio de la poltica no se basa en un saber operativo cuyo aprendizaje
puede generalizarse, sino en conocimientos tericos. Pues tal y como Scrates intenta
demostrrselo a Protgoras, "todo es episteme, tanto la justicia como la sensatez y la
valenta". Es decir, al igual que -segn Platn- "el saber acerca de lo que es y de lo que no es
temible es la valenta" (?), la justicia y la sensatez, virtudes polticas imprescindibles,
consisten en conocimiento terico.
Platn reduce de este modo la cuestin acerca de la idoneidad moral para el ejercicio de la
poltica a un "saber que". Este conocimiento terico versa, en ltimo trmino, sobre lo "Bueno
en S", que, como fuente de toda legislacin, deba ser el objeto del saber dialctico (es decir,
filosfico-terico) propio de los gobernantes de la repblica
12
.
16
Sobre las visiones platnicas, en las que la virtud caracterstica de la clase dominante es el
conocimiento terico, se levanta el primado poltico de la teora y la descalificacin poltica
de las technai. La sabidura poltica se proyecta en las regiones de un conocimiento superior
inalcanzable para artesanos y comerciantes - obligados a trabajar con sus propias manos para
poder vivir - y solamente accesible para el reducido grupo que disfruta del ocio y del placer.
De la incompatibilidad entre el conocimiento terico y el saber tcnico, se hace derivar la
incompatibilidad entre la funcin poltica y la funcin tcnica. Por otra parte, se ensalzan las
ventajas de la divisin del trabajo en el dominio de las technai como argumento para
justificar la especializacin de la poltica. Con todo ello, Platn quiere instaurar la autonoma
del universo poltico en favor de la aristocracia, a la que l mismo pertenece, e invalidar
tericamente la democracia.
13

Aristteles transforma la doctrina teorocrtica en una teora sistemtica. La posicin
aristotlica respecto a los technitai y su participacin poltica en la democracia no difiere
mucho de la de Platn. Segn Aristteles "resulta evidente que en la ciudad... los ciudadanos
no deben llevar una vida de artesano ni de comerciante, (pues tal gnero de vida carece de
nobleza y es contrario a la virtud) ... porque tanto para que se origine la virtud como para las
actividades polticas es indispensable el ocio". De ah que "los artesanos no deben
considerarse ciudadanos, pues no disponen de la virtud propia de los ciudadanos" y "el
hombre bueno, el poltico y el buen ciudadano no deben aprender los trabajos propios de esa
clase de subordinados". (6)
14

Segn la filosofa aristotlica, la actividad productiva propia de las technai artesanales no
entraa conocimiento propiamente dicho. El artesano se limita a reproducir rutinaria y
servilmente una forma que le viene impuesta. Dicha forma representa una idea que est por
encima del dominio de la tcnica. El artesano no puede crearla ni modificarla. De hecho, ni
tan siquiera puede tener conocimiento de ella, pues su actividad es aterica. Slo el terico
tiene acceso a ella y es quien, como usuario, determina la forma que el artesano, a su servicio,
debe reproducir. As pues, la tcnica est sometida, incluso operativamente, a la teora y su
funcin y virtud consiste en obedecer.
La pretendida hegemona poltica de la teora se construye tericamente no slo sobre la
epistemologa, sino tambin sobre mistificaciones cosmolgicas, camufladas en las
concepciones y teoras de la naturaleza y de las relaciones entre esta y las technai. La techne
artesanal (a diferencia de la agricultura, a la que Aristteles considera la ms virtuosa de las
technai) se contrapone radicalmente a la naturaleza. Segn la teora aristotlica, la obra que
produce el artesano no es un producto natural y los productos de las technai artesanales son,
por lo dems, menos reales que los objetos de la naturaleza. Las concepciones de la naturaleza
se basan fundamentalmente en extrapolaciones tericas relativas a las technai caractersticas
de la agricultura (sostn del poder de la aristocracia terrateniente), a la que Aristteles, al
17

igual que Platn, atribuye un lugar preeminente por encima de las technai artesanales, base
de la democracia urbana.
La contraposicin entre theoria y techne y entre techne y naturaleza corre paralela a la que
se construye tericamente entre la actividad productiva de los technitai o poiesis y la praxis o
actividades no productivas caractersticas de las clases ociosas, entre las que destacan las
verbales y las consumistas. La praxis se presenta como la actividad del hombre libre, el cual
es usuario y no produce nada. Ni que decir tiene que la actividad terica y la poltica
pertenecen, caractersticamente, al dominio de la praxis, del que quedan excluidas las
profesiones artesanales, consideradas serviles.
Para Aristteles, la pertenencia al dominio de las tcnicas productivas descalifica para la
participacin en el dominio poltico. La deliberacin poltica es un asunto del discurso terico
para el que los artesanos estn tanto epistemolgica como prcticamente incapacitados. El
conocimiento terico poltico acerca del Bien del Hombre constituye, en la filosofa
aristotlica, el fundamento indispensable de toda actividad poltica. El hombre poltico se
define, en resumidas cuentas, como animal terico.
En el refinado sistema terico de Aristteles la descalificacin epistemolgica y
cosmolgica conduce a la incapacitacin tica y poltica. El contenido poltico de las teoras
filosficas del conocimiento, de la naturaleza y de la poltica se pone claramente de
manifiesto como legitimacin de formas polticas no democrticas. Como uno de sus logros
ms perdurables, la filosofa antigua clsica asienta las bases tericas del modelo
tecnocrtico. Y aunque las teoras originarias de los filsofos difcilmente podan llegar a
realizarse -dadas la idiosincrasia de los practicantes de la teora y la realidad de la vida
poltica-, sus elaboraciones tericas permanecern a lo largo del tiempo como fuente de
inspiracin para el pensamiento poltico.



REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

MEDINA, M. (1995), "Tecnologa y filosofa: ms all de los prejuicios
epistemolgicos y humanistas". Isegora 12, pp. 180-196.
MONDOLFO, R. (1960), En los orgenes de la filosofa de la cultura. Buenos Aires:
Hachette.
SCHNEIDER, H. (1986), Das griechische Technikverstndnis: Von den Epen
Homers bis zu den Anfngen der technologischen Fachliteratur. Darmstadt:
Wissenschaftliche Buchgesellschaft.
VERNANT, J . P. (1983), Mito y pensamiento en la Grecia antigua. Barcelona: Ariel.


NOTAS

1
Al establecer la contemplacin () como el fundamento del conocimiento se instaura la divisin terica
sujeto/objeto y la prctica queda epistemolgicamente descalificada.
2
Cf. Manuel Medina, "Mito de la teora y filosofa de la tecnologa", Anthropos, 94-95 (1989), pp. 35-39.
18

3
Cf. Mitcham, 1994, p. 119.
4
Ibid., p. 120.
5
Sobre las visiones platnicas en las que la virtud caracterstica de la clase dominante es el conocimiento
terico, se levantan el primado poltico de la teora y la descalificacin poltica de las technai. La sabidura
poltica se proyecta en las regiones de un conocimiento superior inalcanzable para artesanos y comerciantes -
obligados a trabajar con sus propias manos para poder vivir - y solamente accesible para el reducido grupo que
disfruta del ocio y del placer. De la incompatibilidad entre el conocimiento terico y el saber tcnico, se hace
derivar la incompatibilidad entre la funcin poltica y la funcin tcnica. Para Aristteles, la pertenencia al
dominio de las tcnicas productivas descalifica para la participacin en el dominio poltico. La deliberacin
poltica es un asunto del discurso terico para el que los artesanos estn, tanto epistemolgica como
prcticamente, incapacitados. En el refinado sistema terico de Aristteles la descalificacin epistemolgica
conduce a la incapacitacin tica y poltica. (Manuel Medina, " La filosofa de la tecnocracia", en Manuel
Medina et al. (eds.), Ciencia, Tecnologa y Sociedad. Estudios interdisciplinares en la universidad en la
educacin y en la gestin pblica (Barcelona: Anthropos, 1990), pp.153-167).
6
Plutarch's Lives V (Londres: Heinemann, 1968), p. 472s. (traduccin del autor).
7
Ibid., p. 478s.
8
Ibid., p.470s.
9
En la antigua J onia parece haber existido un mayor aprecio por las actividades tcnicas de los artesanos que en
tica. Al artesano se le denominaba cheirmas, que expresa la idea de maestra, mientras que en tica el trmino
era banausos, que se refiere al sucio trabajo del artesano que maneja el fuego. En cualquier caso, es en J onia
donde surge la primera filosofa que se distingue claramente de los desarrollos filosficos posteriores por su
orientacin positiva hacia las technai y la democracia. De hecho, antes de que pasara a identificarse con el
conocimiento terico sophia signific originariamente "dominio de la tcnica". En este sentido cabe considerar
las obras jonias como la primigenia philosophia.
10
As, p. ej., Anaximandro introduce en la cosmologa juntamente con el fuego (o sea, el instrumento principal
de las tcnicas de transformacin como la metalurgia, la alfarera, la alquimia...) las interpretaciones basadas en
procesos trmicos, tales como la fusin, la evaporacin, la condensacin, la rarefaccin etc.
11
Los sofistas hicieron de las technai un objeto de reflexin sistemtica. Se podra decir que elaboraron la
primera teora general de la tcnica, basndose en las actividades artesanales. Desconfiaban de la representacin
terica del conocimiento (p. ej. en el caso de los objetos de la geometra terica) y su concepcin del saber era
fundamentalmente operativa. De ah su concepcin de la verdad en relacin a la cultura y a las capacidades y
realizaciones tcnicas propias de cada sociedad.
12
Dicho saber dialctico, sobre el que se asienta la educacin de los futuros dirigentes, es precisamente la
especialidad de los filsofos. Consecuentemente corresponde a stos la misin de formar a la clase poltica. Pero
los filsofos no slo deben formar a los gobernantes, sino que los deben educar a su imagen y semejanza. En
definitiva, es el estamento de los filsofos el que debe ejercer el poder como depositario que es de la sabidura
terica. Obviamente, lo que Platn propugna en contra del rgimen democrtico es una teorocracia.
13
La teorocracia de Platn no se reduce a la especulacin doctrinal, sino que sus mismos modelos polticos son
proyectos tpicamente teorocrticos. Desde las alturas tericas que presuntamente transcienden toda subjetividad,
se permite dictaminar sobre la superioridad de formas de vida poltica no democrticas. Tampoco la Academia
fue simplemente un centro de doctrinas y proyectos teorocrticos, sino tambin de accin poltica
antidemocrtica. Son conocidas las intervenciones de Platn como asesor poltico de Dionisio II de Siracusa,
ciudad en la que democracia haba sido derrotada, pero donde tambin fracasaron sus planes. Sus discpulos
intentaron repetidamente poner en prctica sus modelos teorocrticos, para lo cual no rehuyeron ni la guerra, ni
las intrigas ni el asesinato poltico. Premonitoriamente, el efmero gobierno de los filsofos condujo a una dura
tirana.
14
Las posiciones polticas de Aristteles se levantan sobre complejas construcciones y mistificaciones tericas
relativas al conocimiento, a la naturaleza y a las actividades tcnicas y polticas. La exaltacin de las
elaboraciones tericas como ideal del saber es la msica de fondo con la que la filosofa antigua pone en marcha
la mistificacin epistemolgica, cuyo dogma fundamental consiste en el primado de la teora como saber
autntico y racional. A partir de concepciones tericas previas sobre el lenguaje, la verdad y la prueba (que
marcaran no slo la tradicin filosfica sino toda la cultura europea), Aristteles construye su teora
epistemolgica acerca de la naturaleza del conocimiento terico, su relacin con el saber tcnico y el primado de
lo terico.