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Ttulo de la ponencia:

Antropologa de las Organizaciones: reflejo y accin de mltiples realidades



Presenta:
Mtra. Rosario Castro Crdova


Mesa de discusin:

Cultura en las Organizaciones


Instituciones de procedencia:
Docente de la Universidad de Valle de Mxico, Campus San Rafael.
Academia de Ciencias de la Comunicacin
Telfono: 5628 6300
Estudiante del Doctorado en Estudios Organizacionales Unidad. UAM-A

Correos electrnicos:
charocordova@yahoo.com
charocordova@gmail.com

Antropologa de las Organizaciones: reflejo y accin de mltiples realidades


Presenta:
Mtra. Rosario Castro Crdova
Estudiante de Doctorado en Estudios Organizacionales. UAM-A
Docente UVM

Resumen
La presente ponencia aborda el tema de las organizaciones como formas simblicas, donde se
construyen mltiples realidades, mismas que pueden conocerse a travs de lo que Chanlat (1994)
denomina Antropologa de las organizaciones. Perspectiva que revela muchos aspectos de la vida
organizacional ignorados predominantemente en las teoras racionales de la organizacin,
debido a que un anlisis organizacional slo pensado en categoras racionales puede perderse
en simplificaciones de la complejidad y la diversidad, en formas mecanicistas y reduccinistas de
ver a las organizaciones.

Introduccin

Ese objeto
1
difuso
2
llamado
Mquina, Organismo, Crcel, Cerebro, Cultura (Morgan; 1998) Espejo, muro, constructo,
concatenacin de rituales. Ese objeto difuso llamado Organizacin, que es un objeto
tangible, medible, pero al mismo tiempo es un constructo; la enunciacin que se hace
sobre ella. La organizacin existe a travs de una estructura formal, pero tambin a travs
de la mirada, el habla y el actuar de sus integrantes.
La organizacin trasciende las propuestas definitorias del management tradicional. La
organizacin puede ser, precisamente la anttesis del orden, un sistema flojamente
acoplado (Weick:1976). Un teatro o un escenario donde se proyectan distintos roles
(Gofman:1953). Un campo de juegos donde no hay regla bien definidas (March:1994).
Donde se rompen las reglas, porque los actores organizacionales tienen su propio margen
de maniobra (Crozier:1990). En base a las anteriores premisas y a muchos otros aspectos

1
Parafraseando a Luis Bueuel en su Film: Ese objeto llamado deseo

2
Motao (2001) citado por Gamz y Navarro, 2007:33) Es un objeto difuso, con fronteras sociales que no corresponden con las
fsicas y la legales. La organizacin no es nicamente la fuerza del entorno tanto como lo es del deseo estratgico. Es un objeto
multideterminado, cruzado por la lgicas de accin contradictorios, completo por su naturaleza diversa y dinmico por su incesante
cambio, es un objeto a la vez cultural poltico, econmico e histrico, muy distante a la visin ortodoxa que lo define como
transparente, monoltica, ordenada y racional en pos de la eficiencia
que podramos mencionar, la organizacin se define como un objeto, un tanto inasible, al
que no podemos palpar en el sentido estricto, un objeto al que no es posible estudiar,
desde un mirada ligera o superflua, sino que en contraste, requiere de mltiples lecturas
de lecturas sobre lecturas de interpretaciones a la manera de Geertz (1987).
Sin embargo, durante muchas dcadas las organizaciones, desde la propia teora de la
organizacin fueron vistas como entes homogneos, racionales, bajo una perspectiva
reduccionista que dejaba de lado, la propia complejidad de los seres humanos y de las
colectividades sociales. En este contexto, la presente ponencia intenta invitar a la
reflexin, acerca de las organizaciones como formas simblicas, como grupos sociales
heterogneos donde se construyen mltiples realidades, por medio de lo que Chanlat
(1994) denomina Antropologa de las organizaciones.
Para tal efecto, en primer trmino haremos una breve retrospectiva en la evolucin de las
organizaciones haciendo un contraste entre los postulados de la modernidad y la
postmodernidad y sus influencias la investigacin en la teora de la organizacin y los
estudios organizacionales. Posteriormente hablaremos rpidamente de construccin
social y la importancia que juega la interpretacin del lenguaje dentro de esta perspectiva
terico- metodolgica. Finalmente abordamos el tema de la antropologa de las
organizaciones que percibe a las mismas como formas simblicas.
Modernidad y sociedad Organizacional
Tras la implementacin del capitalismo industrial, segn Michael Reed (1999) ciertas
regiones del mundo, como Inglaterra y Estados Unidos, fueron drsticamente
transformadas. Es entonces, cuando inicia el crecimiento de la sociedad industrial, lo cual
en trminos discursivos fue entendido como el predominio de la racionalidad (ibid). La
metanarrativa, explica este investigador se centr en torno a la garanta de ofrecer un
progreso material y social, que slo podra darse a partir del desarrollo de la tecnologa, la
industrializacin de las sociedades, la supervisin, el control, la eficiencia, la
productividad etc. En este contexto, la modernidad se convierte en sinnimo de progreso
y bienestar, en base a los cuales se orienta el desarrollo del hombre y surge como
consecuencia la necesidad de una sociedad organizada. En este contexto sera Frederick
Taylor quien dara lugar al inicio de la Teora de la Organizacin a partir de la
Organizacin Cientfica del trabajo.
En aquella poca, explica Reed (1999) exista una gran presin para encontrar un
modelo organizacional, debido a los roles que la sociedad moderna impona, tena que
concebirse entonces deliberadamente, una organizacin planeada, que jugara su nuevo
rol en el mundo.
Antes de la modernidad segn Barba (2000:14)
previa a la empresa moderna dominaba la empresa tradicional que, en trminos generales, era slo una
unidad operativa, dirigida por una sola persona o un grupo reducido de personas desde una oficina,
ocupada de una sola funcin econmica, comerciando con una sola lnea de productosEl mercado y los
precios orientaban las actividades de las empresas tradicionales y eran dirigidas personalmente por su
propietarios

En contraste explica el autor, la empresa moderna es por naturaleza multiunitaria y es
dirigida por un conjunto de mandos directivos y medios (ibid). Es decir, habra que
organizar a los antiguos artesanos o campesinos en las nacientes organizaciones
industriales. En este contexto comenta Reed (1999) se dio la creencia de que las
modernas sociedades deberan ser dominadas por la lgica de la organizacin,
promoviendo a su vez el principio de la organizacin social, en la cual la racionalidad se
materializaba en funciones tcnicas extremadamente estructuradas. Mismas que pueden
ser entendidas como entidades socioeconmicas, basadas en el ejercicio de la autoridad
y el comportamiento individual, grupal y de clases (ibid). Con lo cual se logra de acuerdo a
Saint Simon una nueva estructura de poder basada en la experiencia tcnica y contribuye
al mismo tiempo al funcionamiento de la nueva sociedad (Reed:1999). As comienza la
era de la organizacin que demanda una profesionalizacin jerrquica, subordinacin y
autoridad, estricto control, eficiencia y mayor productividad. Bajo tales supuestos se
mencionaba renglones atrs, naci la Organizacin Cientfica del Trabajo, modelo que la
historia se encargara de probar y an cuando gracias a la OCT se dio el mayor aumento
de la productividad que se haya tenido hasta aquella poca, que se convertira a su vez
en una de las principales causas que llevara a Estados Unidos a convertirse en la
primera potencia en el orbe, aquella promesa de ganador, ganador jams se cumpli. Y
no tardaron en presentarse las primeras protestas huelgas y boicots de los mismos
trabajadores (Durant:1979).
A este respecto el autor explica que un modelo basado slo en criterios econmicos del
rendimiento y de la productividad, terminara por destruir sus propios resultados. Dado
que, segn denuncia, la mecanizacin extrema del trabajo, desposey al trabajador de su
saber profesional y la redujo a ser slo un apndice de la mquina. Un sujeto convertido
en objeto, un sujeto que por tanto, dentro de su propia naturaleza no puede ser sometido
a una estandarizacin de tiempos y movimientos, porque cada organismo responde a sus
propias caractersticas fsicas y psicolgicas. De tal forma, que el hombre, en tanto
opuesto de la mquina como ser autnomo, termina mostrando un gran desgaste en
trminos de sus propias necesidades y satisfacciones. En este sentido el Duran (1979)
seala:
El hombre tiene la necesidad, para realizarse, expresarse y de crear; la actividad
robotizada a la que reduce el taylorismo es una atrofia cerebral(pp.64)
Por tanto, en gran contraste con el amor prometido, con el progreso generalizado para
las masas industriales, se dio en realidad, una promesa incumplida de bienestar social:
La entrada de los nios de ojos vivos y manos giles puede constituir una segunda lnea
de ataque. Complementaria de la primera, pues la mquina permite ampliamente esta
bicoca: el consumo productivo de los nios, rompiendo una lnea dbil de la resistencia
obrera Los delicados y flexibles dedos de los nios son ms convenientes que las de
los hombres (Coriat:2000:18)

A este respecto, el autor denuncia que con la entrada de las mquinas, se dio una
explotacin desmedida de los trabajadores. En pocas palabras, escribe Coriat,(2000:17)
la mquina no slo posee la virtud econmica de hacer el trabajo ms productivo, sino
que sobre todo puede ser un instrumento de regularizacin y sometimiento de los
trabajadores. Sometimiento para el que no caban grandes debates en la sociedades de
aquella poca, slo dentro de algunos sectores, porque se crea, dentro de los grupos de
poder, que era justamente mediante el avance de la tecnologa y el desarrollo industrial,
que se producira el progreso de las sociedades modernas. Donde el obrero comenzara a
ser considerado como uno de los puntales del crecimiento modermo, convirtindose en un
engrane ms de la mquina. (ibid).
Seran precisamente los tericos de la Relaciones Humanas, quienes intentaran
contrarrestar la extrema mecanizacin del taylorismo. Esfuerzo que sin embargo,
guardara, bajo lo propuesta de un nuevo discurso dentro del propio discurso de la
modernidad, los mismos propsitos funcionalistas del Taylorismo y en Fordismo.
Modelos organizacionales que fueron impulsados, como se ha mencionado, en tanto
modelos racionales orientados hacia el logro medios-fines.
Sin embargo, dentro de ese mismo contexto, el trmino racionalidad parece excluirse del
discurso de la teora de las Relaciones Humanas, para ser suplantado por trminos como
individuo, grupo, relaciones humanas etc. El ser econmico del Taylorismo se transforma
en un ser social en la Teora de la Relaciones Humanas y se descubre segn sealan
Roethlisberger y Dickson (1966) la importancia que las relaciones informales tienen para
el desarrollo de los mismo objetivos organizacionales. Es cuando se habla por primera
vez dentro de la teora de la organizacin, de la importancia de la vida que los individuos
tienen fuera de la fbrica. Como seres que adems pertenecen a otros grupos y que
tienen una serie de necesidades de carcter psicolgico. Se habla tambin por primera
vez de la Organizacin como un organismo que tiene que considerar todas esas
influencias externas que llegan a la organizacin por medio de sus miembros. Influencias
que deben de ser consideradas para mantener el equilibrio (Piere:1986). Equilibrio que
debe ser logrado segn las propuestas de los tericos de las Relaciones Humanas a partir
del reconocimiento del ser humano, como tal, como hombres o mujeres que tienen la
necesidad de ser reconocidos dentro del propio proceso productivo. Donde el trabajo no
se puede limitar a la mecanizacin o robotizacin sino que tiene que ser ante todo, un
entorno agradable en donde los grupos se sientan satisfechos y motivados para realizar
su trabajo. (Mayo:1972)
Sin embargo, como denuncian muchos autores, de nueva cuenta la pretenda
satisfaccin o bienestar del trabajador, seria una mnima parte, de lo que en realidad se
convertira en una nueva forma de dominacin (Gillespie:1993). De esta manera la
racionalidad instrumental seguira presente, bajo una nueva modalidad discursiva, lo
humano dentro de las organizaciones industriales. Lo mismo que en las otras corrientes
de la teora de la organizacin, como la burocracia, la escuela del comportamiento, la
contingencia, la racionalidad se convierte en sinnimo de progreso y bienestar. De esta
manera las actividades se centran tal como en el meta discurso de la modernidad, en la
racionalidad y la eficiencia; En la objetivacin de los procesos y en la negacin de
cualquier expresin de la subjetividad humana. Elementos que procedan a su vez de la
inteligibilidad del discurso cientfico de la poca, el positivismo.

Influencias del empirismo lgico
Al respecto Gergen y Tojo (1996) sealan que el crecimiento industrial se dio a partir de
la gran influencia que la ciencia y la tecnologa ejerci durante la modernidad. Dicho
inters slo poda leerse en trminos del empirismo lgico. De esta manera para los
positivistas el trabajo cientfico consiste en verificar, medir, observar. Como en la prctica
de laboratorio, como en una suerte de laboratorio social, donde no hay siempre
manipulacin de variables, pero si su estimacin. Lo anterior bajo las premisas de una
realidad concreta, de un mundo objetivo, de circunstancias captables empricamente
(Reed: 1996; Alvensson y Detz; 1996, Barba y Solis:1997, Gergen:1996). De tal manera
que se percibe a los entornos organizacionales como estructuras formales orientadas al
logro de metas y objetivos definidos. Dentro de este contexto, los cientficos
organizacionales trabajaban a travs del aislamiento de las variables y la estandarizacin
de las mediciones. Se pone nfasis en una rigurosa observacin y en la ortodoxia
metodolgica, con un inters pragmtico pensado en la eficiencia y el control (ibid). Lo
que en realidad representa una mirada reduccionista de lo que representa lo humano al
interior de las organizaciones. A este respecto Turner (1990) menciona que los intentos
por tratar a las organizaciones como mquinas de autoridad o como ensamblajes
cibernticos han sido de utilidad prctica, pero en su opinin, la aplicacin de estas
metforas a la investigacin pudiera llegar a sus lmites porque hay otros rasgos
organizacionales que no han sido adecuadamente contemplados en estudios
cuantitativos y al respecto seala:
La organizacin es una creacin humana, por lo tanto, todos los aspectos de la vida humana pueden ser
potencialmente tratados para analizar sus actividades () S las acciones y las relaciones humanas son
ms que comunicacin, comando y control, eso tambin son las organizaciones ( Turner:1990:3)
Es decir, la complejidad de los fenmenos sociales no puede limitarse a ndices
numricos. Tal parece que se requiere de un nuevo tipo de observador, donde el inters
se centre en un tipo de anlisis complementario que tenga en consideracin, la
peculiaridad de los actores. Un observador que transcienda el discurso de la racionalidad
para explorar las muchas realidades que pueden ser reveladas a partir de la investigacin
cientfica.
El triunfo del positivismo y del cientificismo a lo largo del siglo XIX hizo soar a los tericos en
la necesaria transferencia del prototipo de las ciencias exactas a los campos de las ciencias
humanas, las cuales prisioneras de su propia tcnica, se convirtieron cada vez ms en ciencias y
fueron cada vez menos humanas (Barba y Sols: 1997:15)
J usto a partir de cuestionamientos como el anterior, a partir de la dcada de los 60sy
70s del siglo XX, la universalidad del mtodo cientfico, centrado en el empirismo lgico
y racionalismo crtico, comenz a ser cuestionados bajo el argumento que las realidades
humanas obedecen a una lgica muy distinta al de la ciencias exactas. De tal manera que
se comienza a poner en tela de juicio la validez y pertinencia de la experimentacin en
ciencias sociales, que a partir de resultados numricos, de procesos hipottico-
deductivos, ofrecen generalizaciones tericas sobre hechos sociales. Surge as un nuevo
el paradigma en la postmodernidad, el paradigma del construccionismo

DE LA MEDICIN DEL OBJETO A LA CONSTRUCCIN SOCIAL
En palabras de Gergen y Tojo (1996) a lo largo de muchas ramas de la ciencia y las
humanidades una nueva sensibilidad comenzara a emerger lentamente. (8) Dentro de
grupos acadmicos crticos, que buscaban desmembrar las principales prcticas y
supuestos de la modernidad. Para explorar ms profundamente la forma en como se tejen
las redes sociales, buscando formas alternativas al empirismo y positivismo lgico. Esta
nueva forma de mirar desde el lente del posmodernismo sera el contruccionismo social.
Es decir, ante la racionalidad individual de la modernidad, en opinin de Gergen y Tojo
(1996), las voces posmodernas se volvieron escpticas. Dado que dicha racionalidad no
responde a un progreso generalizado de los individuos sino que ms bien se establece
como una forma de control, como una forma de hacer ms eficiente a las organizaciones.
Como el meta discurso de la razn, donde el ejercicio de la racionalidad es en palabras de
los autores, un ejercicio de lenguaje, un lenguaje de poder y dominacin. En este
contexto, hablar de racionalidad es hablar de las convenciones de una cultura (ibid:9)
Donde la racionalidad no es necesariamente individual, pero si culturalmente una accin
coordinada.
Como se anotaba renglones atrs, en la modernidad la ciencia se pensaba en trminos
positivistas, en el campo de las ciencias sociales, en sofisticados mtodos estadsticos,
observaciones del comportamiento organizacional etc. Como fiel reproduccin de las
ciencias duras, se tenan que encontrar evidencias empricas medibles, en contraste a
partir de las influencias de la postmodernidad se pasara de la cuantificacin a la
descripcin y la interpretacin de datos sobre la interaccin social.
Como explica Gergen y Tojo (1996) Se comienza a estudiar mucho ms all de la
estructura, del aislamiento de las variables, para poder extender la mirada y explorar la
vida organizacional. El eje terico en torno al cual gira la perspectiva del posmodernismo
es la construccin social de la realidad, que busca describir como se viven los procesos
socioculturales, donde operan y se producen varias pinturas de la realidad. Es decir,
donde el inters cientfico se centra en la vida cotidiana de los actores organizacionales.
En opinin de estos autores a travs del posmodernismo se atiende a una nueva
emergencia desde distintos mbitos acadmicos incluyendo las ciencias organizacionales.
Lo cual puede tomarse al mismo tiempo como un proceso emancipatorio, que libera a la
ciencia de la cuantificacin objetivacin y rigidez de la investigacin positivista. Es
donde se abre la posibilidad hacia nuevas inteligibilidades, esta nueva postura de la
ciencia, invitando a formulaciones alternativas (ibid).
As bajo las influencias del pensamiento posmoderno se favorece la visin construcionista
en la investigacin cientfica, que procede desde varios enclaves epistemolgicos, ya no
desde un nico mtodo cientfico bajo la aplicacin de metodologas cualitativas. Es decir,
se cambia la concepcin de las organizaciones, de estructuras mecnicas racionales, de
procesadores de informacin a sistemas simblicos ( Smircich:1983). En otras palabras,
se habla ahora de procesos socioculturales que operan para construir diversas realidades,
como una forma en que la ciencia se involucra directamente con la vida cotidiana. La
construccin social explican los autores se establece como una propuesta para varias
ciencias, que buscan explorar los aspectos simblicos de los colectividades sociales, que
busca conocer como es que se forjan o se toman por grandes los significados y como los
significados a su vez pueden convertirse en acciones (Gergen y Tojo; 1996).
Para Berguer y Luckman ( 2001) la realidad se construye en sociedad, bajo esa relacin
intersubjetiva que los individuos van desarrollando de acuerdo a lo que otros expresan de
sus propios entornos, as la realidad se construye a partir de la representacin colectiva,
de tal manera que podemos encontrar realidades concretas y diversas de acuerdo a los
contexto particulares en los que estn inmensos los individuos.
La vida cultural se resuelve a travs de los significados que se asignan a varias acciones,
eventos u objetos; el discurso es quiz el medio ms importante a travs del cual los
significados son formados, por tanto se analiza a las organizaciones como formas
discursivas. Se trasciende el hecho de tomar al lenguaje como representacin, desde la
tradicin moderna, para entenderlo como una forma de accin. Tal como plantean
Gergen y Tojo (1996) el lenguaje no es un espejo, el lenguaje, no es slo como las cosas
son o lo que aparentan ser, desde la realidad puramente objetiva de la modernidad. El
lenguaje es en cambio, una profunda red de significaciones, en donde una palabra puede
significar un sin fin de otras palabras. En opinin del segundo Wittgestein las palabras
adquieren el significado segn el uso que se les de, en otras palabras todo texto
requiere de la interpretacin del contexto en el que fue construido y los papel que juegan
los actores involucrados en los juegos del lenguaje (Watson: 1997). Es decir, el lenguaje
no slo se emplea como una manera de expresar la naturaleza del mundo, es decir, lo
que es observable, el lenguaje se utiliza para construir e interpretar en mundo en redes
sociales especficas. Dentro de estas metodologas cualitativas, el lenguaje sirve para
describir a los seres humanos dentro de su propia naturaleza, como seres lingsticos que
se crean a si mismos y a su propio entorno a travs de su lenguaje. los seres humanos
existen en virtud de su construccin lingstica y discursiva (Cabruna et al:2000:61).En
torno al tema Gergen (1996:70) nos cuestiona:
Qu quiere decir afirmar que el lenguaje construye el mundo? Las palabras son, al fin y al cabo, algo
pasivo y vaco simplemente sonido o marcas sin consecuencia. Con todo las palabras estn activas en la
medida que las emplean las personas al relacionarse, en la medida en que son un poder garantizado en el
intercambio humano. Requerimos de la existencia de una relacin entre el lector y el autor para que
hablemos de la construccin textual de lo social

As el autor explica, que los trminos y las formas por medio de las cuales conseguimos la
comprensin del mundo y de nosotros mismos son artefactos sociales, productos de
intercambios situados histrica y culturalmente y que se dan entre personas que
comparten significados o lenguajes (Ibid:73). De esta forma continua el autor, las
descripciones y las explicaciones ni se derivan del mundo como es, ni son el resultado de
las propensiones genticas o estructurales internas de los individuos. Ms bien, en su
opinin, son el resultado de la interaccin social. Por tanto, las palabras adquieren un
significado slo en el contexto de las relaciones actualmente vigentes, las palabras son
inherentemente interindividuales (ibid).
Dentro de esta perspectiva el lenguaje no esta dirigido por los objetos, sino por estructura
subyacentes. De tal manera que la realidad no corresponde al objeto mismo, sino a la
visin que los individuos tengan sobre el objeto.(Gergen:1996). As mediante el lenguaje
se realiza la recopilacin de la informacin que determinados grupos tienen sobre sus
mundos, sobre sus propias realidades y significaciones. Toda narracin esta dominada
en primer caso, por tradiciones retrica textuales y por procesos sociales en el ltimo. No
existe ninguna descripcin verdadera de la de naturaleza de las cosas (Gergen:1996:68)
En el sentido estricto, no hay accin humana que sea ajena al lenguaje, porque las
acciones humanas se expresan mediante smbolos. A este respecto, Gergen y Tojo
(1996) expresan que, por medio de la ciencia organizacional, como ellos la nombran, es
como se generan recursos de significado. La cultura, la sociologa, la antropologa
adquieren entonces importantes distinciones para el estudio de las organizaciones, que
buscan comprenderlas ms que como entidades productoras de bienes y servicios, como
comunidades expresivas (Morgan: 2001) donde se crean significados que nos hablan de
una manera ms profunda de la naturaleza humana de las organizaciones.

Antropologa de las Organizaciones
Actualmente muchos autores se cuestionan el papel que juega el capitalismo, que bajo
premisas como el individualismo, el consumismo etc., han tergiversado la propia
naturaleza de los seres humanos reducindolos o objetos que buscan consumir otros
objetos. El ser humano esta obstinado ahora en venderse al mejor postor a partir de lo
que sabe hacer, el individuo adecuado en el lugar adecuado recalca Aktouf (1999). En
procesos de estructuracin, eficiencia, eficacia, control. El hombre entonces convertido
en nmero, engrane, sustancia o tornillo, a partir de la aplicacin de las metforas
mecnica y orgnica en el estudio de las organizaciones. Pero la pregunta en este
sentido, tal como lo manifiestan Chanlat, Bdart y Dufour es s la cientificidad de la mirada
del managemet fue la ms adecuada para acercarse a este objeto-sujeto de estudio, las
comunidades organizadas. Lo que en trminos ms estrictos se refieren a individuos,
grupos de individuos, conflictos, sentimientos etc y no slo a estructuras, procesos y
materias primas y al respecto Dofour (1995) seala citando a Baneh Hoffman:
el riesgo de tratar a los hombres como partculas elementales usando los mismos modos de
clculo, que son inadecuados para el ser humano. Cules son los riesgos de estos efectos
extraordinarios? Son pura y simplemente las del totalitarismo econmico (ibid:49)

En torno al tema, el autor explica, que saliendo del mbito de su ciencia, los nuevos
profetas, como el los llama, quieren explicar todas las actividades humanas tan slo por
la racionalidad econmica, y reducirlas a ellas. Es decir, no se trata al ser humano como
tal, sino que se reduce a criterios de eficiencia.
En opinin de estos autores sus implicaciones humanas en los estudios organizanales,
durante la mayor parte del siglo pasado fueron apenas tratados por la teora de la
organizacin dentro del propio discurso de la modernidad.
Pero hasta que punto se puede seguir sosteniendo esta discursividad, que limita al ser
humano a trminos econmicos, de eficiencia y eficicacia. Es el ser humano nicamente
movido por nmeros?
El ser humano en cambio es el animal que habla (Chanlat y Bdart), un ser de palabras.
Un ser que se construye a si mismo a partir de lo que los otros dijeron de l y lo que el
mismo ha definido sobre su yo (Chanlat:1994). Por tanto es un ser que se construye en
el lenguaje, y a partir de su lenguaje podemos acceder a otro universo infinitamente
complejo, como es su naturaleza, psicosocial. Un ser que ciertamente tiene intereses
econmicos, pero que no puede ser reducido a matices nicamente funcionalistas como
fue observado en las primeras dcadas de la Teora de la organizacin.
Porque ms que hombre mquina, u hombre como integrante de un organinismo vivo, la
organizaciones son en realidad sociedades en miniatura, como se explicaba renglones
atrs, son comunidades expresivas. En base a tales preceptos algunos tericos del la
corriente crtica de los estudios organizacionales como Chanlat,J ean Fracois (1994)
Rene Bdart (2000) y Alan Chanlat motivan a los investigadores a depositar una mirada
mucho ms profunda en el anlisis organizacional, una mirada no ms reduccionista, sino
inquisitiva en la misma complejidad que representa la actividad humana organizada. Una
mirada que trascienda, el ver a los hombres como mquinas o seres vivos. Una mirada
que vea adems a los seres humano dentro de su propia naturaleza. A este respecto
Chanlat (1998) propone la antropologa de las organizaciones como una respuesta a la
visin parcializada de los enfoques funcionalistas que partan fundamentalmente de la
economa y ms tarde por una sociologa de corte cuantitativo. Un enfoque mucho ms
cercano a la propia naturaleza de las organizaciones es aproximarse al propio ser
humano en el interior de las mismas. Una propuesta multidisciplinara, que sin dejar de
lado aspectos objetivos, materiales profundice tambin en aspectos subjetivos del
comportamiento organizacional. En otras palabras, la propuesta consiste en considerar a
todas aquellas ciencias, tantas como sea necesario para poder describir y explicar al
hombre como un ser viviente, sociable y al mismo tiempo como un ser simblico. Un ser
que ms que a partir del saber o la prctica organizacional parte o debera partir de un
sentido. Esfuerzo que requiere, sin duda, como recalca este autor, de una apertura
multidisciplinaria, para concentrase, en caractersticas fundamentales del humano, que
fueron profundamente ignoradas por el managment tradicional.
En este sentido, Trize y Beyer (1993) expresan que en las dcadas finales del siglo XX
la perspectiva cultural revela muchos aspectos de la vida organizacional ignorados
predominantemente en las teoras racionales de la organizacin, debido a que un anlisis
organizacional slo pensado en categoras racionales puede perderse en simplificaciones
de la complejidad y la diversidad, a partir de las metforas, orgnica y mecnica. En
cambio la investigacin cultural intenta acercarse a realidades ms amplias. En efecto se
trata de abarcar ms de las complejidades y el desorden de la vida real, incluyendo los
aspectos no racionales (1993:xiii-xiv) (T de A).
3

Pero es hasta en la dcada de los 70 cuando la metfora orgnica, comienza a
debilitarse: el mismo Von Bertanlanfty, como seala Harmon y Mayer (2001), reconoce
las limitaciones de esta materia para la comprensin exacta del mundo social. En torno a
este debate pronto surgiran nuevas propuestas. En este sentido Allaire y Firsirotu (1992)
explican que la metfora cultural, surgi como una necesidad de ampliar la perspectiva,
hacia mayores alcances en relacin a las metforas precedentes, que relacionaban a la
organizacin con una mquina o un organismo, partiendo de una nueva analoga que
consiste en comparar a las organizaciones con sociedades en miniatura:
La metfora que dice que las organizaciones son pequeas sociedades, sistemas sociales
dotados de procesos de socializacin, as como de normas y estructuras sociales, ha resultado til


a buen nmero de autores. Es precisamente dentro de este contexto amplio donde tiene sentido
el concepto de cultura organizacional. Si las organizaciones son sociedades en miniatura
entonces deben tener caracterstica culturales (ibid:4)

A partir de esta visin que estudia a las organizaciones como culturas, agregan estos
autores, hoy es corriente atribuir a las organizaciones caractersticas culturales, donde se
engendran valores, creencias y significados etc, pero ... se corre el peligro recalcan - de
transformar un concepto complejo y difcil pero germinativo, en un concepto superficial y
sin mayor sentido (ibid).
Aktouf (1994) coincide con la opinin anterior, y seala que justo a partir de lo 80s
cuando modelos como el de la cultura corporativa y la calidad total comienza a despertar
el inters de los manager en todo el mundo rpidamente se comienzan a importar estos
modelos, entonces se comienza ha hablar de la creacin de valores, mitos rituales etc. Lo
que es visto desde una visin mucho ms profunda, ms que una investigacin de la
naturaleza humana, como una manipulacin de la cultura. Es decir, las posturas de
culturas fuertes o culturas corporativas son ms bien otro tipo de dominacin, denominado
control simblico.
Entonces no basta reconocer la naturaleza simblica del individuo, si esta aproximacin
no es contemplada desde la visin cientfica de las organizaciones. Lo que implica al
mismo tiempo, cambiar la perspectiva de cultura como variable de la organizacin, por la
perspectiva de cultura como metfora de la organizacin.
Hechos que se originaron explica Aktouf (1994) de la misma evolucin del management
tradicional, pero insiste el autor en trascender esa visin utilitarista que se le da a la
cultura corporativa, por una transformacin que se debe dar desde el paradigma
humanista radical al interior de las organizaciones. Paradigma que al mismo tiempo,
busca contrarrestas, esa postura nicamente economisista de la que hablan los autores
ahora estudiados.
Hasta cuando, se pregunta Omar Aktof (1994) el mismo capitalismo podr sostenerse a si
mismo, en su lgica de ganador-perdedor, la propuesta de este autor se inclina en cambio
por voltear la mirada hacia la naturaleza humana. Hacia tratar de obtener quiz una nueva
definicin del ser humana. No solamente economicista, financiara productivista. Sino una
organizacin que contempla en cambio muchas otras variables o elementos a considerar
dentro del anlisis. Una definicin que trascienda la concepcin industrial del hombre. El
cambio de paradigma obliga a que se hagan gran variedad de preguntas, sobre la propia
discursividad de lo humano dentro de las organizaciones: Quin es el ser humano al
interior de las organizaciones? Qu representa la complejidad de un ser biosicosocial?
Qu representa el ser humano dentro su propia naturaleza fisiolgica, psicolgica,
social, cultural etc.? Cmo es que puede acercarse a un objeto- sujeto tan complejo,
cmo lo es el propio ser humano?
Conclusiones
Estas ltimas preguntas y muchas ms centradas en lo humano, ponen en tela de juicio
muchas de las posturas que fueron consideradas o son consideradas fundamentares por
la visin tradicional del management. De tal forma que la teora de la Organizacin
contribuy en gran medida a ese meta discurso de la modernidad, a partir de un lente
ortodoxo que proceda justamente de la analoga o traspolacin de las ciencias duras a
las ciencias sociales. Pero que es lo que revelan las ciencias duras de las ciencias
humanas. Se puede en un mismo crisol meter a seres humanos y a otras sustancias
inertes?
Cmo se describe la vida en las organizaciones? Esta pregunta se responde por si
misma a partir de estudios centrados en la antropologa de la organizaciones, que parte
del lenguaje para explicar lo humano. El lenguaje que le habla al ser humano de si mismo,
del otro, del grupo, de la organizacin, de la sociedad y las sociedades en las que esta
inmerso. El lenguaje desde esta perspectiva, ser el crisol que nos permitir explorar en
la verdadera naturaleza humana de las organizaciones que tiene como eje fundamental,
el proceso de significacin en la que el hombre esta inserto. Lo que es al mismo tiempo
un proceso de comunicacin de mltiples sentidos, comunicacin verbal, no verbal, la
utilizacin de artefactos, rituales etc. Es decir, una serie de elementos que nos permiten
encontrar significados compartidos que se construyen el las colectividades
organizacionales.
Aktouf, reitera que una nueva concepcin del hombre tendra que elaborase muy lejos de
la definicin de hombre industrial. Nosotros queremos rescatar el significado del lugar de
trabajo, expresa el autor, el verdadero significado que se crea en la vida organizacional.
As el lado humano de las organizaciones, implica acercarse a estas formas de percibir,
representar y de simbolizar. Dicho en otros trminos, jams podremos entender a las
organizaciones en su totalidad si no consideramos su cultura o conjunto de subculturas
organizacionales. En efecto, las mltiples realidades que han quedado al descubierto a
partir de las pretensiones postmodernas y sus implicaciones en la teora de la
organizacin, han puesto en tela de juicio, como escribe Montao: ...las bases
epistemolgicas y metodolgicas del discurso cientfico convencional, enfatizando en los
aspectos no racionales de la accin colectiva organizada (1994:68). Es decir la
perspectiva se amplia ms all de las visiones racionales y objetivas de la organizacin,
hacia aspectos subjetivos, e incluso mgicos como apunta Morgan, que revelan la
dimensin cultural de las organizaciones.
Como se ha explicado, la aproximacin simblica nos puede llevar por interesantes
senderos, que describen muchas otras posibilidades dentro del estudio de las
organizaciones. Ya no existe un nico camino para su entendimiento, sino mltiples
vericuetos por recorrer. Desde la perspectiva posmoderna, los individuos tienen,
metafricamente hablando, la oportunidad de pintar libremente con el color de su
eleccin. En el caso de las organizaciones de manera similar, estas tienden a definir sus
propias tonalidades. Es decir, emergen desde sus propias culturas o subculturas y en
base a diversas racionalidades y experiencias subjetivas que tambin son parte
fundamental para que se desarrolle la actividad organizacional.
De esta forma los estudios en nuestro campo, que parten de la metfora de
Organizaciones como Culturas, muestran el lado social de las organizaciones,
ampliamente ignorado por el anlisis positivista. Y aunque no podemos caracterizar a la
organizacin slo por el uso de sus smbolos, el reconocimiento de los elementos
cualitativos o experiencias subjetivas que existen paralelamente a aspectos racionales,
nos pueden dar como resultado una visin ms completa de los entornos
organizacionales. Ello se explica porque la observacin etnogrfica tiende a revelarnos
varias facetas del comportamiento humano, es decir, busca situar al hombre dentro de su
propia naturaleza.
Sin embargo, la tarea interpretativa no parecer ser sencilla, el camino no esta claro en
este sentido, no hay un acuerdo terico metodolgico definido para todos los casos. El
estudio de lo simblico plantea muchas abstracciones, como la metaforizacin de
conceptos o la misma interpretacin de los smbolos. Sin duda se trata de un camino
basto por recorrer, no libre de complicaciones, dado que las investigaciones no est libres
de la subjetividad del investigador (Roliwson y Procter:1999). La realidad organizacional
puede ser leda de manera distinta por varios observadores.
Sin embargo, vale la pena correr el riesgo, entre la ambigedad y la fragmentacin que
prevalece en las organizaciones contemporneas (Barba 2002), ya que una mayor
aproximacin a las interpretaciones de lo simblico implican, como hemos reiterado, un
mayor acercamiento a la complejidad organizacional. Donde ya no slo importa la manera
en cmo se hacen las cosas, adems es necesario analizar cmo es el entorno en estas
se realizan.
Las organizaciones son construidas socialmente. En otras palabras las organizaciones
existen no slo en su planeacin formal y objetivista, existen tambin a travs de los
significados que los actores les otorgan. Por lo que el estudio cultural no se puede
concretar a criterios gerenciales de culturas unitarias o culturas fuertes. En contraste
nosotros planteamos el estudio de la organizacin como culturas o pequeas sociedades
donde se contempla a la organizacin dentro de un nivel ms amplio, es decir sita a la
misma dentro de un macronivel cultural, que es al mismo tiempo un conjunto de
supculturas (Hact:1997)
De ah se desprende la capacidad holstica de la antropologa de las organizaciones
para trascender algunas tendencias unilaterales de los estudios funcionales, para buscar,
dentro de la medida de lo posible, una pintura ms completa de ese cdigo de muchos
colores (Smirich:1983).
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