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Claude Levi Strauss Raa e Histria

A atitude mais antiga e que repousa, sem dvida, sobre


fundamentos psicolgicos slidos, pois que tende a reaparecer em
cada um de ns quando somos colocados numa situao
inesperada, consiste em repudiar pura e simplesmente as formas
culturais, morais, religiosas, sociais e estticas mais afastadas
daquelas com que nos identificamos. "Costumes de selvagem",
"isso no nosso", "no deveramos permitir isso", etc., um sem
nmero de reaes grosseiras que traduzem este mesmo calafrio,
esta mesma repulsa, em presena de maneiras de viver, de crer ou
de pensar que nos so estranhas. Deste modo a Antiguidade
confundia tudo que no participava da cultura grega (depois greco-
romana) sob o nome de brbaro; em seguida, a civilizao
ocidental utilizou o termo de selvagem no mesmo sentido. Ora, por
detrs destes eptetos dissimula-se um mesmo juzo: provvel
que a palavra brbaro se refira etimologicamente confuso e
desarticulao do canto das aves, opostas ao valor significante da
linguagem humana; e selvagem, que significa "da floresta", evoca
tambm um gnero de vida animal, por oposio cultura humana.
Recusa-se, tanto num como noutro caso, a admitir a prpria
diversidade cultural, preferindo repetir da cultura tudo o que esteja
conforme norma sob a qual se vive. (pg 04)

A idia de progresso
Os progressos realizados pela humanidade desde as suas
origens so to claros e to gritantes que qualquer tentativa para os
discutir se reduziria a um exerccio de retrica. E, no entanto, no
to fcil, como se pensa, orden-los numa srie regular e contnua.
H pouco mais ou menos cinqenta anos, os sbios utilizavam,
para os representar, esquemas de uma simplicidade admirvel: a
idade da pedra lascada, a idade da pedra polida, as idades do cobre,
do bronze e do ferro. Tudo isto muito cmodo. Hoje supomos
que, por vezes, o polir e o lascar a pedra coexistiram, quando a
segunda tcnica eclipsa completamente a primeira, isto no
acontece como o resultado de um progresso tcnico espontneo
sado da etapa anterior, mas como uma tentativa para copiar em
pedra as armas e os utenslios de metal que possuam as
civilizaes mais "avanadas" mas, de fato ,contemporneas dos
seus imitadores. Inversamente, a olaria, que se pensava solidria da
"idade da pedra polida", est associada ao lascar da pedra em
algumas regies do norte da Europa.(pg. 8-9)

Mais uma vez, tudo isto no visa negar a realidade de um
progresso da humanidade, mas convida-nos a conceb-lo com mais
prudncia. O desenvolvimento dos conhecimentos pr-histricos e
arqueolgicos tende a espalhar no espao as formas de civilizao
que ramos levados a imaginar como escalonadas no tempo. Isso
significa duas coisas: em primeiro lugar, que o "progresso" (se este
termo ainda adequado para designar uma realidade muito
diferente daquela a que se tinha primeiramente aplicado) no
nem necessrio nem contnuo; procede por saltos, ou, tal como
diriam os bilogos, por mutaes. Estes saltos no consistem em ir
sempre mais longe na mesma direo; so acompanhados por
mudanas de orientao, um pouco maneira dos cavalos do
xadrez que tm sempre sua disposio vrias progresses mas
nunca no mesmo sentido. A humanidade em progresso nunca se
assemelha a uma pessoa que sobe uma escada, acrescentando para
cada um dos seus movimentos um novo degrau a todos aqueles j
anteriormente conquistados, evoca antes o jogador cuja sorte
repartida por vrios dados e que, de cada vez que os lana, os v
espalharem-se no tabuleiro, formando outras tantas somas
diferentes. O que ganhamos num, arriscamo-nos a perd-lo noutro
e s de tempos a tempos que a histria cumulativa, isto , que
as somas se adicionam para formar uma combinao favorvel.
(pg. 9)

Histria estacionria e Histria cumulativa
Com o fim de demonstrar que a dimenso e a velocidade
do deslocamento dos corpos no so valores absolutos, mas
funes da posio do observador, lembramos que, para um
viajante sentado janela do trem, a velocidade e o comprimento
dos outros trens variam conforme estes se deslocam no mesmo
sentido ou em sentido inverso. Ora, cada membro de uma cultura
-lhe to estreitamente solidrio quanto o este viajante ideal para
com o seu trem. Porque, desde o nosso nascimento, o ambiente que
nos cerca faz penetrar em ns, mediante milhares de diligncias
conscientes e inconscientes, um sistema complexo de referncias
que consiste em juzos de valor, motivaes, centros de interesse,
inclusive a viso reflexiva que a educao nos impe do devir
histrico da nossa civilizao sem a qual esta se tornaria
impensvel, ou apareceria em contradio com as condutas reais.
Deslocamo-nos literalmente com este sistema de referncias, e as
realidades culturais de fora s so observveis, atravs das
deformaes por ele impostas, quando ele no nos coloca mesmo
na impossibilidade de aperceber delas o que quer que seja.(pg.
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