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ESTUDO DO LIVRO DO PROFETA EZEQUIEL

J. DIAS

AUTOR E DATAS
Ezequiel era de famlia sacerdotal filho de Buzi, o sacerdote. Ele
mesmo foi sacerdote. Os sacerdotes iniciavam seu servio no
templo aos trinta anos. Mas, no ano em que Ezequiel fez trinta anos
ele se encontrava no cativeiro babilnico (1.1), a cerca de 1100
quilmetros distante do templo de Jerusalm. O profeta viveu
entre os exilados, sua profecia foi formulada em meio s pessoas
deportadas para as terras estranhas da Babilnia.

Ezequiel era um homem de amplos conhecimentos, no somente das
tradies de sua nao, mas tambm de assuntos internacionais e
da histria. Sua familiaridade com tpicos gerais de cultura, desde
a construo de navios at a literatura, igualmente espantosa. Era
dotado de grande intelecto e tinha capacidade de compreender
questes de amplo alcance. Seu estilo impessoal, mas em alguns
trechos apaixonante e bastante transparente (Caps. 16 e 23).

Na sua segunda vinda a Jerusalm (598-597), Nabucodonosor
deportou para a Babilnia, o rei Joaquim e a famlia real, junto com
outros dez mil membros da elite (2 Reis 24.12-14). Ezequiel estava
entre eles. Era contemporneo do profeta Jeremias, porm, mais
jovem. Enquanto Jeremias profetizava em Jerusalm, Ezequiel
anunciava a Palavra do Senhor aos que estavam cativos na Babilnia,
junto ao rio Quebar. Era conhecido de Daniel, no sabemos se
mantinha relaes mais prximas com ele (14.20; 28.3). Ezequiel era
casado, mas, sua esposa morreu durante o cativeiro (24.15-18).

Se o profeta tinha trinta anos quando comeou seu ministrio (1.1),
e essa data corresponde ao quinto ano de exlio do rei Joaquim (1.2-
3), ento Ezequiel tinha por volta de vinte e seis anos quando foi
levado cativo. A ltima data registrada no livro (26 de abril de 571
a.C., em 29.17) demonstra que o ministrio de Ezequiel
compreendeu pelo menos vinte e trs anos. As circunstncias de sua
morte so desconhecidas. Pouco se sabe de sua vida antes do
chamado para o ministrio proftico. Seu nome significa Deus
fortalece, o que lembra sua obra de conforto e incentivo aos
exilados.

Como Ezequiel contm mais datas que qualquer outro livro proftico
do Antigo Testamento, suas profecias podem ser datadas com
considervel preciso. Doze das treze datas especificam ocasies
em que Ezequiel recebeu uma mensagem divina. A outra a data da
chegada do mensageiro que relatou a queda de Jerusalm (33.21).

Tendo recebido o chamado de Deus em julho de 593 a.C., Ezequiel
continuou no exerccio da vocao por 22 anos, sendo o ltimo
orculo recebido em abril de 571 a.C. (29.17). Se o trigsimo ano
citado no captulo 1 e versculo 1 refere-se idade de Ezequiel por
ocasio do chamado, sua carreira proftica excedeu em dois anos o
perodo normal de servio sacerdotal (Nm 4.3). Seu perodo de
atividade coincide com o momento tenebroso de Jerusalm e
antecede em 7 anos a sua destruio, em 586 a.C., continuando por
mais 15 anos aps essa data.

CONTESTAES HEBRAICAS
O livro de Ezequiel faz parte da subdiviso chamada Profetas
Maiores do cnon hebraico e encontra-se logo aps Isaas e
Jeremias. A Bblia em portugus adota a ordem da Septuaginta e
coloca Ezequiel aps Lamentaes. Apesar do livro sempre ter feito
parte do cnon hebraico, estudiosos judeus posteriores questionam
seu valor pelas aparentes discrepncias entre sua interpretao do
ritual do templo e as prescries da lei mosaica (Divergncia no
nmero e nos tipos de animais sacrificados na Festa da Lua Nova
(Nm 28.11 e Ez 46.6). Os rabinos finalmente restringiram o uso
pblico e particular de Ezequiel.

CONTEXTO HISTRICO
Ezequiel viveu em tempos de reviravolta internacional. O Imprio
Assrio, que tinha conquistado e destrudo o Reino do Norte, Israel
em 722-721 a.C., comeou a ceder diante dos golpes da Babilnia
ressurgente. Em 612 a.C., a grande cidade assria de Nnive foi
conquistada por um exrcito aliado de babilnios e medos. Trs
anos mais tarde, o fara Neco II do Egito marchou para o norte a
fim de ajudar os assrios e tentar restabelecer a influncia que o
Egito tinha desde a mais remota antiguidade sobre a Palestina e a
Sria. Em Megido, o rei Josias, de Jud tentou impedir o avano do
exrcito egpcio, foi totalmente derrotado, perdendo a vida na
batalha (2Rs 23.29-30; 2Cr 35.20-24).

Jud passou a condio de vassalo do Egito. O fara Neco empossou
Jeoacaz, filho de Josias, como rei de Jud. Jeoacaz reinou apenas
trs meses e foi deposto por insubordinao (2Rs 23.31-35). Depois
disso Neco instalou Eliaquim (nome real Jeoaquim), outro filho de
Josias, como vassalo real em Jerusalm (609 a.C.). Jeoaquim reinou
por onze anos (2Rs 23.34 24.7). Segundo Jeremias, o reinado de
Jeoaquim foi caracterizado pela idolatria, injustia social, roubo,
assassinato, extorso, adultrio e rejeio a aliana do Senhor (Jr
22.1-17).

Jud continuou vassalo dos egpcios at a batalha de Carquemis em
605 a.C., quando Nabucodonosor e os babilnios venceram Neco e
seu exrcito (2Rs 24.7). Jud e Jeoaquim passaram a pagar
tributos Babilnia. Contudo Jeoaquim tentou se rebelar e se livrar
do jugo babilnico, quando Nabucodonosor foi incapaz de subjugar
os egpcios do fara Neco em outra batalha em 601 a.C. A
estratgia de Jeoaquim mostrou ser imprudente. Os babilnios
devastaram Jud para punir a deslealdade do rei vassalo. Jeoaquim
morreu no mesmo ms em que Nabucodonosor iniciou a expedio
para puni-lo. Ele foi sucedido por seu filho Joaquim, que teve de
enfrentar a fria de Nabucodonosor. Depois de um breve cerco a
Jerusalm, Joaquim foi levado cativo com boa parte da populao
de Jerusalm, inclusive Ezequiel, em 597 a.C. (2Rs 24.8-12).

Nabucodonosor estabeleceu Zedequias, tio de Joaquim, como
governante de Jud. Este governou at a destruio de Jerusalm,
em 586 a.C. Embora Zedequias tenha se tornado o ltimo rei de
Jud, Joaquim era considerado o ltimo governante legtimo da
linhagem de Davi.

PROPSITO E MENSAGEM
A profecia de Ezequiel marcada por vises e aes simblicas. J
se pode observ-las nos primeiros captulos. Neles predominam a
viso vocacional (caps 1 a 3) e algumas aes simblicas. Numa delas
o profeta come um rolo (livro) (caps 2 e 3), noutra realiza
simbolicamente o cerco de Jerusalm (caps 4 e 5). Vises e aes
simblicas similares se repetem em passagens subseqentes. At
mesmo a morte da mulher de Ezequiel transforma-se em um gesto
simblico (caps 24 e 33). Enfim, a linguagem simblica marca
amplamente o estilo deste profeta.

A mensagem proftica e estrutura literria de Ezequiel esto
intimamente ligadas. A mensagem de trs partes do livro na
verdade, uma teodicia (defesa ou interpretao do julgamento de
Deus a Jud e a destruio resultante), e ela corresponde s trs
dimenses ou fases do ministrio de Ezequiel aos exilados. Os
captulos de 1 a 24 antecedem a queda de Jerusalm e so dirigidas
casa rebelde de Jud. O propsito da comisso divina de Ezequiel
era trazer a nao de Israel advertncias da parte de Deus, sobre
o julgamento iminente (2.3-8), deixar bem claro a responsabilidade
de cada gerao pelos seus pecados (18.20) e convidar aos que
tivessem aquebrantamento de corao ao arrependimento, com o
conselho: Arrependam-se e vivam (18.21-23,32).

Aps a destruio de Jerusalm em 587 a.C., Ezequiel voltou sua
ateno s naes vizinhas de Israel que participaram do dia da
angstia de Jac (caps. 25 a 32) e se alegraram com ele. Mas, a
sua arrogncia no contaria com a iseno do juzo divino, elas
tambm foram advertidas de que Deus planejara visit-las com ira
e vingana por seus delitos (25.1-11). Nesta fase do ministrio de
Ezequiel, estava implcito para Israel que o Senhor Deus realmente
era justo em seu governo soberano das naes (28.24-26)

A parte final do livro promete a renovao da aliana e a
restaurao da monarquia davdica em Israel (caps 33 a 48). Alis,
quando o capitulo 37 se refere s tribos, fala justamente da unio
dos divididos Jud e Israel em torno do descendente de Davi. Mas
o novo tempo davdico no ser a repetio do velho. Este Davi
estar destinado apascentar o rebanho seguindo as pisadas de
Jav, que busca a ovelha desgarrada e machucada (34.16). O novo
Davi ser justo e dedicado aos pobres. A esperana messinica de
Ezequiel est de acordo com a dos grandes profetas de sculos
anteriores, que haviam prenunciado a vinda do Messias (Is 9.6-7),
nascido na pequena Belm (Ml 5).

Os captulos 40 a 48 trazem detalhes do projeto do novo templo
em Jerusalm, cidade com a qual Deus mantm uma aliana eterna
(16.60). Este projeto do templo uma das vises mais estupendas
do livro. No s delineiam uma espcie de maquete do santurio,
mostra que o Novo templo estar sob o controle dos sacerdotes,
no de governantes.

Os profetas do Antigo Testamento pressupem e ensinam a
soberania de Deus sobre toda a criao, sobre todos os povos e
naes, bem sobre o desenvolvimento da histria. Em nenhum outro
livro da Bblia a soberania e o controle de Deus so expressos de
modo mais claro e abrangente do que no Livro de Ezequiel. Desde o
primeiro captulo, que relata com realismo a invaso avassaladora da
presena de Deus no mundo de Ezequiel, at a ltima expresso da
viso do profeta O Senhor est aqui, o livro faz soar a soberania
de Deus.

A soberania absoluta de Deus tambm se evidencia em sua
mobilidade. Ele no est limitado ao Templo em Jerusalm, pode
abandonar o santurio em Jerusalm, para reagir contra o pecado
do povo, como tambm por sua imensa graa e misericrdia visitar
seus filhos no exlio da Babilnia. Deus tem liberdade para condenar
e tambm para perdoar. Seus juzos severos contra Israel refletem
em uma anlise mais profunda a demonstrao de sua graa. Deus
santo. O pecado uma afronta a sua santidade e deve ser julgado.
Israel uma nao rebelde, porm o exlio tem o propsito de
produzir uma nao purificada, um remanescente disposto a viver
em obedincia a Deus (6.8; 9.8; 11.12-13; 12.16; 14.22-23).

O exlio tinha acontecido, em parte, como resultado da culpa
acumulada por geraes de israelitas que tinham se rebelado contra
Deus e sua lei. Mesmo que a culpa tenha sempre uma dimenso de
um todo, ou seja, toda a nao, Ezequiel enfatizou as conseqncias
individuais da desobedincia e da transgresso (18.1-32; 33 1-20).

A VISO DAS RODAS
As vises arrebatadoras de Ezequiel foram essncias para a
mensagem geral do livro por dois motivos: Em primeiro lugar, ela
reforavam a veracidade do conhecimento do profeta sobre o papel
divino na queda de Jud e a destruio de Jerusalm. A nfase
escatolgica predominante nas vises do profeta mostrou aos
exilados que as promessas de Jav ainda eram vlidas, os ossos
secos poderiam ganhar vida e voltarem a se reunir.

Em segundo lugar acima de tudo, as vises de Ezequiel foram meios
no convencionais de transmitir o conhecimento de Deus aos
exilados. Sua viso de rodas especial por aparecer trs vezes no
texto, ao contrrio do chamado de Ezequiel (caps 1 a 3), do
julgamento de Jerusalm (cap. 10) e da restaurao de Israel (caps
43 a 46.

Os detalhes desta viso estranha e complexa, com suas criaturas
bizarras e seus dispositivos fantsticos, desafiam qualquer
explicao. Todavia, a inteno bsica da viso inconfundvel. O
Deus de Ezequiel e dos hebreus vive e reina nos cus, majestoso em
sua diversidade transcendente. Ele exerce controle absoluto sobre
toda a criao, mesmo os israelitas cativos na Babilnia. O prprio
Senhor est numa carruagem magnfica, possibilitando seu
movimento e representando sua presena em qualquer direo.
Alm disso, seus olhos vem tudo e por isso, ele certamente agir a
favor do seu povo no tempo certo.

FILHO DO HOMEM
O Senhor chamou Ezequiel pelo ttulo de Filho do Homem umas
noventa vezes no livro. S h uma ocorrncia da expresso em
outro livro do Antigo Testamento, que em Daniel (8.17).
Empregada para enfatizar a humanidade do mensageiro comparado
a origem divina da mensagem. A expresso tambm revela a
natureza simblica da vida e do ministrio de Ezequiel, tanto para
os hebreus exilados quanto para os que permaneceram em
Jerusalm. Ezequiel fez o papel de servo totalmente engajado no
propsito de Deus, deixando sua vida servir de ilustrao viva da
casa rebelde de Israel (as representaes simblicas que previram
o cerco babilnico, a pilhagem de Jerusalm e o exlio dos hebreus
captulos 4 e 5).

PROFETIZANDO FORA DE ISRAEL
Ezequiel foi feito profeta entre exilados. Ele o primeiro a
profetizar fora da terra de Israel. Isto significa uma ruptura
decisiva na histria da profecia bblica: algum se apresentar como
profeta longe da terra santa. E este justamente vem do grupo dos
sacerdotes, aqueles que mais expressamente aproximavam e
identificavam a ao de Jav em profecias com a terra da
promessa. Costumavam celebrar as aes salvficas de Deus apenas
em relao a Israel. Havia tendncia em restringir as aes de Jav
ao tamanho dos limites de Israel. Os mais exaltados at mesmo
tendiam a ligar a presena de Deus apenas ao templo, templo de
Jerusalm. Este lugar era tido como morada de Jav. Quem
quisesse prestar culto ao Senhor, deveria peregrinar at Sio. Ali
estava como que sediada a divindade.

Outros profetas se preocuparam em grande parte com a idolatria
de Israel, com degradao moral, com as intrigas e alianas com
povos estrangeiros para se proteger, deixando de confiar no
Senhor. Proclamam o juzo divino, mas tambm falam da
restaurao e redeno futura.

O vasto alcance da mensagem de Ezequiel tem semelhana com tudo
isso, a grande diferena que ele focaliza Israel de modo
incomparvel como povo santo. Israel, ao contaminar o culto que
prestava ao Senhor Jeov, tornara-se impuro e contaminara o
templo, a cidade, o pais inteiro. Diante dessa contaminao, Deus
teria de retirar sua presena e castigar o povo com destruio.

Mas a fidelidade de Deus para com a aliana e seu desejo de salvar
eram to grandes, que Ele avivaria de novo o seu povo, seria o Bom
Pastor. Compassivo com as suas ovelhas, purificando suas impurezas
e os recolocando de volta ao lugar de onde nunca deveriam ter sado
se tivessem se mantido fiel ao Senhor.

SEQUNCIA DA MENSAGEM
Os livros de Isaas, Jeremias, Ezequiel e tambm Sofonias, trazem
a mensagem na mesma seqncia estrutural: 1) sentena contra
Israel, 2) sentena contra as naes, 3) consolao para Israel.
Mas nenhum consegue revelar com tanta clareza e simetria este
padro como Ezequiel. A viso do templo profanado, pronto para
destruio (caps 8 a 11), contrabalanada pela viso do templo
restaurado (caps 40 a 48). O Deus apresentado em ira agitada (cap.
1) tambm apresentado como o Deus consolador (48.35). O
chamado de Ezequiel para anunciar o juzo divino (cap. 3)
contrabalanado com seu chamado para ser arauto de um novo
tempo (cap. 35).

ORGANIZAO
As revelaes profticas de Deus atravs de Ezequiel foram
transmitidas aos hebreus oralmente e, ao que tudo indica
registradas em data posterior, conforme comprovam expresses
como diga-lhes (14.4), conte uma parbola (17.2-3), pregue
(20.46) e muitas outras citaes. A falta de ordem cronolgica
rgida da literatura pode ser evidencia da compilao dos orculos
por Ezequiel, j que provvel que se fosse outro a organizar, teria
se preocupado com a seqncia exata do material, j que existem
datas no texto que poderiam ser seguidas.

Nenhum outro livro proftico contm tantas informaes
cronolgicas como Ezequiel. O profeta era consciente da
importncia de sua mensagem para aquele momento histrico. A
cronologia da segunda metade do primeiro milnio a.C., incluindo o
perodo de Ezequiel conhecida atravs dos registros cronolgicos
da Bblia e de outros documentos, em diversas lnguas, provenientes
do antigo Oriente Prximo. Observaes astronmicas registrados
por antigos escribas permitem relacionar os calendrios antigo e
moderno com um alto grau de confiabilidade. Ezequiel contm
indicaes de data em diversas passagens (1.1-2; 8.1; 20.1; 24.1
etc.). Estas datas situam-se no perodo entre 593 a 573 a.C.

A estrutura geral dos orculos de Ezequiel contribui para o
propsito bsico da mensagem do profeta, isto a soberania de
Deus. Os orculos dos captulos 1 a 24, contra Jerusalm enfatizam
o ensinamento de Ezequiel a respeito da soberania de Jeov sobre
Israel, chamando a ateno para o juzo que viria por causa da
desobedincia a aliana com o Senhor.

CONCLUSO
Ezequiel o nico livro proftico inteiramente autobiogrfico. Ele
foi escrito na primeira pessoa a partir da perspectiva do prprio
profeta. Se comparado com outros livros profticos, Ezequiel
apresenta um nmero maior de aes simblicas (3.22-26; 4.1-14;
12.10-20; 21.6-, 18-24; 24.15-24; 37.15-28). O profeta se
identificava com sua mensagem: ele sofreu no prprio corpo as
conseqncias de representar Deus diante do seu povo, e de
representar a nao sob o julgamento de Deus. Ezequiel faz uso de
muitas parbolas (12.21-22; 16.44; 18.2-3).


ESBOO DE EZEQUIEL
I. O incio da viso e chamada de Ezequiel 1.1-3.21
Vises introdutrias 1.1-28
O encargo dos profetas 2.1-3.21
II. Profecias e vises sobre a destruio de Jerusalm 3.22-24.27
Orculos de julgamento 3.22-7.27
Vises de idolatria no templo 8.1-11.25
O exlio e cativeiro de Jud 12.1-24.27
III. Orculos da runa contra naes estrangeiras 25.1-32.32
Contra Amom 25.1-7
Contra Moabe 25.8-11
Contra Edom 25.12-14
Contra a Filistia 25.15-17
Contra Tiro 26.1-28.19
Contra Sidom 28.20-26
Contra Egito 29.1-32.32
IV. Profecias de restaurao 33.1-48.35
Ezequiel como vigia 33.1-33
Deus como Pastor 34.1-31
Julgamento contra Edom 35.1-15
Restaurao de Israel 36.1-37.28
Julgamento contra Gogue 38.1-39.29
Restaurao do templo 40.1-46.24
Restaurao da terra 47.1-48.35