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REACCIN LKALI AGREGADO EN PAVIMENTOS RGIDOS

Carlos Ivn Gutirrez Guevara. Ingeniero Civil. MSc. DIC.


Unidad Coordinadora de Transporte Masivo
Ministerio de Transporte

INTRODUCCIN
El presente documento, preparado en el marco de la construccin de los pavimentos de concreto de los
Sistemas de Transporte Masivo con buses en Colombia, tiene por objeto generar informacin en los
administradores del sistema sobre la reaccin Alkali Agregado, con miras a reducir la posibilidad de
ocurrencia de fenmenos que afecten la durabilidad de los pavimentos del sistema. Se discuten, de
manera sucinta, los mecanismos de la reaccin, las formas de identificacin en el terreno, y la experiencia
existente en relacin con la identificacin del potencial de ocurrencia para evitarla.
1. GENERALIDADES
Los pavimentos tienden a verse afectados gradualmente por el paso del trnsito y tambin por las
condiciones de servicio a las cuales estn expuestos en el medio ambiente. No obstante, en el caso de los
pavimentos de concreto, ocasionalmente tambin su durabilidad se afecta por reacciones internas entre los
componentes del concreto, o de stos con los agentes ambientales, lo cual provoca deterioros mayores que
los normales. Desde la existencia de la tecnologa del concreto se conocen las reacciones con los sulfatos.
Ms recientemente (1940), se detectaron en Estados Unidos fenmenos de reaccin entre los productos
alcalinos del concreto y algunos agregados. En principio se consideraron reacciones solamente confinadas
a ese pas. No obstante, con posterioridad, y cada vez con mayor frecuencia, se ha detectado que tales
reacciones se dan alrededor del mundo. En Colombia se han reportado ya varios casos de ocurrencia de
tal situacin pero, por primera vez en los pavimentos de los sistemas de transporte masivo, se ha
planteado la ocurrencia en Barranquilla. No quiere esto decir que los fenmenos de reaccin lkali
agregado se puedan dar solo en esa ciudad o en la regin que la comprende. De hecho, agregados
potencialmente reactivos pueden encontrarse a lo largo y ancho del pas.
2. REACCIONES ENTRE LOS COMPONENTES ALCALINOS Y LOS AGREGADOS
La combinacin del cemento con el agua en el hormign genera un medio altamente alcalino en el cual
se encuentran las partculas de agregado. En este medio, algunos agregados reaccionan qumicamente con
l, dando lugar a la formacin de un gel que, al absorber agua, se expande y crea presiones capaces de
romper a traccin nexos cementantes, progresando hasta generar desintegracin del concreto. La
fisuracin en general es tarda, tomando meses e incluso varios aos en hacerse visible. En ocasiones,
aparte de fisuraciones, puede producir descascaramientos y proyecciones de materiales en la superficie.
En sus etapas ms avanzadas, conduce a la destruccin total del concreto. Estas reacciones qumicas,
denominadas genricamente reacciones lkali-agregado, han causado daos severos en diversas obras
alrededor del mundo. Sin embargo, los reportes tcnicos en el tema parecen mostrar una creciente
influencia del fenmeno. El hecho puede tener que ver con los mayores volmenes de concreto usados en
la construccin, los cuales generan consecuentemente mayor nmero de casos. No obstante, no hay duda
que, en efecto, el fenmeno tiene cada da mayor incidencia, situacin que ocurre en Colombia como en
el resto del mundo. Diversos factores contribuyen a esta mayor incidencia, entre los cuales se pueden citar
los siguientes:
Uso mayor de agregados que antes se vean como marginales dada la mayor necesidad de uso de
materiales ptreos en la construccin. Necesidad de usar fuentes que antes no se vean como
necesarias en algunos sitios.
Dada la ocurrencia tarda del fenmeno, muchas fisuraciones en los pavimentos causadas por
estas reacciones pueden haberse pasado por alto o ser atribuidas a otras causas. Numerosos
pavimentos rgidos con varios aos de servicio con evidente fisuracin pueden estar sufriendo la
reaccin sin que nadie lo haya notado, particularmente en pases con bajo nivel de
mantenimiento.
Teniendo en cuenta que se trata de un fenmeno de relativamente reciente conocimiento, puede
haber pasado inadvertido para ingenieros y tcnicos que ignoran la posibilidad de su ocurrencia.
Hoy se conoce que la velocidad de la reaccin est afectada por muchos factores. En algunos
casos es sumamente lenta y pueden existir muchos pavimentos en los cuales el fenmeno est
latente sin que se haya hecho an visible.
Existe evidencia que algunas sustancias como las aguas servidas o algunos productos disueltos en
el agua que en ocasiones circulan sobre los pavimentos generan el medio adecuado para disparar
o acelerar las reacciones. Las condiciones modernas de superpoblacin y la falta o ineficiencia de
alcantarillado sanitario en algunos sitios pueden dar lugar a que se afecte la durabilidad del
concreto, como se ha descrito.
Hay poco temor entre algunos contratistas y proveedores de concreto por la ocurrencia del
fenmeno que, por ser tardo, puede generarse tiempo despus de que se venzan las garantas
contractuales, con lo cual poco nfasis se hace en la ejecucin de las pruebas para detectar el
potencial de ocurrencia, ni en tomar medidas de reduccin del riesgo, an usando agregados
inapropiados o cementos altamente alcalinos.
Los procesos modernos de fabricacin del cemento han implicado cambios tecnolgicos
importantes que pueden conducir a productos finales ms alcalinos. Esta circunstancia tiene
que ver, en alguna medida, con la necesidad de reducir los consumos de energa en el
proceso, en muchos casos transformado de trituracin por va hmeda a proceso en seco. Los
requerimientos ambientales de reducir las emisiones tambin tienen influencia.
3. COMPUESTOS ALCALINOS
Los lkalis (iones Na
+
y K
+
) son generalmente aportados por el cemento portland, aunque es posible que
adicionalmente ingresen a travs del resto de los materiales componentes o desde el exterior a travs del
agua o del suelo.

Hay que recordar que en la fabricacin del cemento se utilizan materiales arcillosos (ilitas, micas, etc.),
feldespatos y calizas a veces con impurezas, en los cuales los iones citados pueden estar presentes en altas
proporciones (Grattam y Bellew, 1994). En el proceso de fabricacin o en las adiciones, tambin pueden
estar presentes derivados del carbn, o algunos tipos de cenizas, con importante presencia alcalina. En la
literatura tcnica se observa que muchos de los daos de esta clase reportados en el mundo, en general
estn asociados con cementos altamente alcalinos. Los lcalis pueden estar presentes en los granos
cristalinos del clinker como parte de su composicin, o pueden darse libres en la superficie de los
mismos. La forma en que se den parece tener una importante influencia sobre la velocidad de la reaccin
siendo ms lenta cuando los compuestos alcalinos forman parte de la estructura cristalina. Los diversos
autores consultados para la redaccin de este documento suelen considerar 0,6% de compuestos alcalinos
como el lmite al cual empieza a presentarse la reaccin por parte del cemento.

De otra parte, el contenido de cemento en el concreto tambin presenta una alta influencia. A medida que
se incrementa, se requieren menores proporciones de lcalis para desencadenar la reaccin. En este
aspecto, el lector debe notar que el concreto usado en los pavimentos en general demanda mayores
contenidos de cemento con lo cual cabe esperar que pueda darse ms fcilmente el fenmeno que en
concretos estructurales. Esta aseveracin, sin embargo, no est respaldada con los registros de la literatura
tcnica.
Los iones alcalinos no solamente provienen del mismo concreto. De hecho, pueden provenir tambin de
algunos tipos de agregados. En el caso de ridos sucios o con presencia de finos arcillosos de las clases
citadas antes, o ricos en feldespatos, tales materiales pueden proveer lcalis adicionales para la reaccin.
St John y Goguel (1992) reportan sensible incrementos en los lcalis durante el fraguado con agregados
andesticos y riolitas meteorizados. La trituracin reciente de estos tipos de rocas tambin ha sido
reportada como causante de la aparicin de lcalis en solucin en agua de lavado.
Tambin en el agua de mar, o en agregados provenientes de dragado marino pueden encontrarse
materiales alcalinos reactivos (Olafsson al Helgasson, 1983).
4. AGREGADOS REACTIVOS
Aparte de proporcionar productos alcalinos, la otra parte de la reaccin se da por la presencia de
agregados con capacidad de reaccionar con el Potasio y Magnesio de las fuentes descritas en el inciso
anterior. Numerosos tipos de agregados se reportan como causantes de reacciones de esta clase alrededor
del mundo. Dependiendo del tipo de reaccin, sta se conoce como Alkali Slice o Alkali Carbonato
que puede ocurrir en algunos agregados de calizas dolomticas. Es ms frecuente la primera, por lo cual es
la de inters en este escrito.
Particular nfasis se encuentra en la literatura en relacin con partculas de slice coloidal. La presencia de
slice en condicin de pobre cristalizacin facilita la generacin de la reaccin. Dada su mayor
solubilidad. Esta condicin en general conduce a las reacciones ms rpidas, en agregados que contengan
Chert, palo Tridimita y Vidrio Volcnico (Palazzi y Anaya, 2004) La cintica parece ser ms lenta en
formas de agregados con cuarzo microcristalino tensionado o deformado (algunas rocas metamrficas
como cuarcitas, gneisses y ciertos tipos de rocas sedimentarias como areniscas cuarzosas).
5. REACCIONES ALKALI - AGREGADO
Los compuestos alcalinos reaccionan con los materiales silceos solubles presentes en los agregados , y
con el agua formando geles que empiezan a crecer e incrementar su volumen con la humedad en los poros
y fisuras del concreto, generando presiones. En los bordes de poros y fisuras ocurren, en consecuencia,
tracciones que llegan a superar la resistencia del concreto a tales esfuerzos, creciendo fisuras y
provocando, en algunos casos, desprendimientos.
La reaccin es en general lenta pudiendo tomar algunos meses en los casos de mayor velocidad, hasta
varios aos, cuando la cintica es lenta.
El mayor riesgo de que se produzca una reaccin deletrea de esta clase ocurre cuando se renen tres
condiciones en el concreto:
El uso de un cemento portland de alto contenido de lkalis (ms de 0,6% expresado como Na
2
O);
particularmente si el contenido de lkalis en el concreto excede los 3 kg/m
3
.
El empleo de agregados que contengan rocas y minerales reactivos con los lkalis en las
proporciones que resulten crticas para cada tipo de roca o mineral.
La exposicin de la estructura de concreto en servicio a un medio de contacto hmedo;
principalmente cuando se producen alteraciones de humedecimiento y secado, o
disipacin de humedad a travs del concreto.
6. PRUEBAS DE REACTIVIDAD POTENCIAL
Debido a que en ocasiones es imposible sustituir el agregado reactivo porque con frecuencia no resulta
econmico, es necesario someter a prueba los agregados seleccionados para producir concreto. Se
recomiendan los anlisis y estudios siguientes para identificar y verificar el carcter reactivo de los
agregados con los lkalis:
Anlisis petrogrfico de los agregados.
Determinacin de la reactividad lkali-agregado mediante el Mtodo Qumico (ASTM C 289).
Determinacin de la reactividad lkali-agregado mediante el Mtodo de Barras de Mortero
(ASTM C 227).
Procedimiento de Prueba acelerados como el Mtodo ASTM C 1260.
Cada vez que se produzcan cambios en los agregados o el cemento deben ejecutarse pruebas de
comprobacin.
7. TCNICAS DE CONTROL O ATENUACIN
Una vez conocido el carcter reactivo de los agregados, es importante tomar medidas preventivas
contra este tipo de reaccin en el concreto:
Si es posible, cambiar los agregados por otros no reactivos.
Emplear cemento de bajo contenido de lcalis o cementos de baja reactividad lcali agregado.
Limitar el contenido de lkalis en la mezcla de concreto.
Utilizar materiales cementantes suplementarios o adiciones que controlan la reaccin.
Usar aditivos que inhiban la reaccin
Cuando el concreto est fundido y se presente la reaccin probablemente la decisin es tarda.
Dependiendo del nivel de afectacin al pavimento y de la progresin del fenmeno, puede requerirse el
reemplazo total de las losas afectadas.
8. IDENTIFICACIN DEL FENMENO
La ocurrencia del fenmeno en general est asociada con la aparicin, tiempo despus de construido el
pavimento (meses a aos, a veces muchos aos) de fisuracin generalizada o agrietamiento, a veces con
tendencia a alinearse, a veces en un patrn seudohexagonal. La ocurrencia de este patrn puede producir
desprendimientos y descascaramientos o proyeccin de fragmentos (popouts).

Fotografa 1. Pavimento rgido de un tramo en Barranquilla afectado por el fenmeno de reaccin lkali agregado.

Fotografa 2. Pavimento con reaccin muy avanzada.
CONCLUSIONES
En pavimentos de concreto pueden presentarse, en ocasiones, reacciones adversas que provocan
comportamiento deletreo en el concreto y afectan la durabilidad del pavimento. Si bien tales reacciones
qumicas son poco conocidas y de rara ocurrencia, se vienen presentando alrededor del mundo con mayor
frecuencia debido a diversos factores.
La reaccin lkali Agregado ocurre entre iones alcalinos presentes en el cemento o provenientes de
otras fuentes, con algunos tipos de agregados silceos con formas poco cristalinas de alta solubilidad.
Como resultado de la reaccin, se genera un gel expansivo en presencia de humedad que genera tensiones
internas en el concreto y provoca su agrietamiento.
El conocimiento de este fenmeno aporta elementos tiles para prevenirlo. En caso de ocurrir, el
pavimento puede verse tan seriamente afectado que no quede ms remedio que su demolicin y
reemplazo.

BIBLIOGRAFA

Olafsson, H. ALKALI-SILICA REACTION - ICELANDIC EXPERIENCE. In Swamy R.N. (Editor):
The Alkali-Silica Reaction in Concrete. Blackie, London. 1992.
Palazzi, S. Anaya, D. PAUTAS PARA LA UTILIZACIN DE AGREGADOS REACTIVOS A LA
REACCIN ALKALIS SILICE. Laboratorio de Ensayo de Materiales. Universidad de Tucumn. 2004.
St John, D.A. and Goguel, R.L.: PORE SOLUTION/AGGREGATE ENHANCEMENT OF ALKALIES
IN HARDENED CONCRETE. In Poole A.B. (Editor): Proc. 9th Int. Conf. Alkali-Aggregate Reaction in
Concrete, Concrete Society Publication CS.104, Volume 2, London. 894-901. 1992
Tobin, R. REACTIVE AGGREGATES AND POPOUTS CAUSES AND PREVENTION. Concrete
International. 1995.