Sei sulla pagina 1di 9

FORMACION DE LOS VIENTOS

El viento es el flujo de gases a gran escala. En la Tierra, el viento es el movimiento en masa


del aire en la atmsfera en movimiento horizontal. Gnter D. Roth lo define como la
compensacin de las diferencias de presin atmosfrica entre dos puntos.. En el espacio
exterior, el viento solar es el movimiento de gases o partculas cargadas del Sol a travs del
espacio, mientras que elviento planetario es la desgasificacin de elementos qumicos ligeros
de la atmsfera de un planeta hacia el espacio. All, los vientos se suelen clasificar segn su
dimensin espacial, la velocidad, los tipos de fuerza que los causan, las regiones donde se
producen y sus efectos. Los vientos ms fuertes observados en un planeta del sistema solar
se producen en Neptuno y Saturno.
En meteorologa se suelen denominar los vientos segn su fuerza y la direccin desde la que
soplan. Los aumentos repentinos de la velocidad del viento durante un tiempo corto reciben
el nombre de rfagas. Los vientos fuertes de duracin intermedia (aproximadamente un
minuto) se llaman turbonadas. Los vientos de larga duracin tienen diversos nombres segn
su fuerza media como, por ejemplo, brisa, temporal, tormenta, huracn o tifn. El viento se
puede producir en diversas escalas: desde flujostormentosos que duran decenas de minutos
hasta brisas locales generadas por el distinto calentamiento de la superficie terrestre y que
duran varias horas, e incluso globales, que son el fruto de la diferencia de absorcin
de energa solar entre las distintas zonas geoastronmicas de la Tierra. Las dos causas
principales de la circulacin atmosfrica a gran escala son el calentamiento diferencial de la
superficie terrestre segn la latitud, y la inercia y fuerza centrfuga producidas por la rotacin
del planeta. En lostrpicos, la circulacin de depresiones trmicas por encima del terreno y
de las mesetas elevadas puede impulsar la circulacin demonzones. En las reas costeras, el
ciclo brisa marina/brisa terrestre puede definir los vientos locales, mientras que en las zonas
con relieve variado las brisas de valle y montaa pueden dominar los vientos locales.
En la civilizacin humana, el viento ha inspirado la mitologa, ha afectado a los
acontecimientos histricos, ha extendido el alcance del transporte y la guerra, y ha
proporcionado una fuente de energa para el trabajo mecnico, la electricidad y el ocio. El
viento ha impulsado los viajes de los veleros a travs de los ocanos de la Tierra. Los globos
aerostticos utilizan el viento para viajes cortos, y el vuelo con motor lo utilizan para
generar sustentacin y reducir el consumo de combustible. Las zonas con cizalladuradel
viento provocado por varios fenmenos meteorolgicos pueden provocar situaciones
peligrosas para las aeronaves. Cuando los vientos son fuertes, los rboles y las estructuras
creadas por los seres humanos pueden llegar a resultar daados o destruidos.
Los vientos pueden dar forma al relieve a travs de una serie de procesos elicos como la
formacin de suelos frtiles (por ejemplo, el loess) o la erosin. El polvo
de desiertos grandes puede ser movido a grandes distancias desde su lugar de origen por los
vientos dominantes, y los vientos que son acelerados por una topografa agreste y que estn
asociados con tormentas de polvo han recibido nombres regionales en diferentes partes del
mundo debido a su efecto significativo sobre estas regiones. El viento afecta la extensin de
los incendios forestales. Tambin dispersa las semillas de determinadas plantas, y hace
posible la supervivencia y dispersin de estas especies vegetales, as como las poblaciones
de insectos voladores. En combinacin con las temperaturas fras, el viento tiene un efecto
negativo sobre el ganado. El viento afecta las reservas de alimento de los animales y sus
estrategias de caza y defensa.
Causas generales
La gran capa atmosfrica es atravesada por las radiaciones solares que calientan el suelo, el
cual, a su vez, calienta el aire que lo rodea. As resulta que ste no es calentado
directamente por los rayos solares que lo atraviesan sino, en forma indirecta, por el
calentamiento del suelo y de las superficies acuticas. Cuando el aire se calienta, tambin se
dilata, como cualquier gas, es decir, aumenta de volumen, por lo cual asciende hasta que su
temperatura se iguala con la del aire circundante. A grandes rasgos, las masas de aire van
de los trpicos al ecuador (vientos alisios, que son constantes, es decir, que soplan durante
todo el ao), donde logran ascender tanto por su calentamiento al disminuir la latitud (en la
zona intertropical) como por la fuerza centrfuga del propio movimiento de rotacin terrestre,
que da origen a su vez a que el espesor de la atmsfera en la zona ecuatorial sea el mayor
en toda la superficie terrestre. Al ascender, se enfran, y por las altas capas vuelven hacia los
trpicos, donde descienden por su mayor peso (aire fro y seco) lo cual explica la presencia
de los desiertos subtropicales y la amplitud trmica diaria tan elevada de los desiertos (en el
Shara es frecuente que temperaturas de casi 50 durante el da, por la insolacin y la falta
de nubes, se vea contrastada con temperaturas muy bajas durante la noche. As, en estas
zonas desrticas, las temperaturas varan muchsimo del da a la noche por la escasa
cantidad de agua y vapor de agua, que contribuiran a una mayor regularidad trmica).


Velocidad del viento en la superficie de la Tierra. Las franjas blancas, entre los 40 - 50 delatitud, presentan las mximas velocidades
constantes del viento.
La primera descripcin cientfica conocida del viento se debe al fsico italiano Evangelista
Torricelli: ...los vientos son producidos por diferencias en la temperatura del aire, y por tanto
de la densidad, entre dos regiones de la Tierra.
2

Otras fuerzas que mueven el viento o lo afectan son la fuerza del gradiente de presin,
el efecto Coriolis, las fuerzas deflotabilidad y de friccin y la configuracin del relieve.
Cuando entre dos masas de aire adyacentes existe una diferencia dedensidad, el aire tiende
a fluir desde las regiones de mayor presin a las de menor presin. En un planeta sometido
a rotacin, este flujo de aire se ver influenciado, acelerado, elevado o transformado por el
efecto de Coriolis en cualquier punto de la superficie terrestre. La creencia de que el efecto
de Coriolis no acta en el ecuador es errnea: lo que sucede es que los vientos van
disminuyendo de velocidad a medida que se acercan a la zona de convergencia intertropical,
y esa disminucin de velocidad queda automticamente compensada por una ganancia en
altura del aire en toda la zona ecuatorial.
A su vez, esa ganancia en altura da origen a la formacin de nubes de gran desarrollo
vertical y a lluvias intensas y prolongadas, ampliamente repartidas en la zona de
convergencia intertropical, en especial en dicha zona ecuatorial. La friccin superficial con el
suelo genera irregularidades en estos principios y afecta al rgimen de vientos, como por
ejemplo el efecto Fhn.
Globalmente hablando, el factor originador y predominante a gran escala es la diferencia de
calentamiento entre unas zonas y otras de acuerdo con determinados factores geogrficos
y astronmicos, as como por variaciones estacionales o temporales producidas por los
movimientos de rotacin y traslacin del planeta. Cuando se habla del viento se hace
referencia siempre a los vientos en la superficie terrestre hasta cierta altura, que vara segn
la latitud, el relieve y otros factores. A su vez, este movimiento superficial del aire,
denominado viento, tiene una compensacin en altura que casi siempre sigue una trayectoria
opuesta a la de los verdaderos vientos en la superficie. As, una depresin, un cicln o un
rea de baja presin en la superficie producida por el calentamiento superficial del aire obliga
al aire caliente a ascender y da origen a una zona de alta presin en altura donde el aire fro
y seco desciende hacia las zonas desde donde proceda el aire en la superficie: de esta
manera se forman los cumulonimbos, tornados, huracanes, frentes y otros fenmenos
meteorolgicos. Una compensacin en altura a la direccin de los vientos son las corrientes
en chorro que se producen a gran altura y a gran velocidad. La extraordinaria velocidad de
estas corrientes en altura (unos 250 km/h) en sentido aproximado oeste - este se debe a la
escasa densidad del aire a la altura donde se producen. En efecto, estos vientos compensan
a los vientos alisios que se dirigen superficialmente entre Europa y Amrica del Sur a travs
del Atlntico y tambin entre Asia y Amrica del Norte en la misma direccin y con las
mismas caractersticas. Como estas corrientes en chorro tienen una altura similar a la que
usan los aviones en sus vuelos trasatlnticos, la diferencia entre el vuelo en un sentido o en
otro puede ser de un par de horas o ms en los trayectos largos. Por otra parte, las grandes
velocidades de estas corrientes, que a baja altura podran ser catastrficas para los aviones,
a ms de 10 km de altura no resultan tan problemticas por la escasa densidad del aire.
Los vientos se definen tambin como un sistema que utiliza la atmsfera para alcanzar
el equilibrio mecnico de fuerzas, lo que permite descomponer y analizar las caractersticas
de ste. Es muy habitual simplificar las ecuaciones de movimiento atmosfricas mediante
distintas componentes de vientos que, sumados, dan lugar al viento existente. La
componente del viento geostrfico es el resultado de realizar el equilibrio entre la fuerza de
Coriolis y la fuerza del gradiente de presin. Este viento fluye paralelo a las isobaras, y se
puede decir que los efectos de la friccin en latitudes medias son despreciables para las
capas altas de la atmsfera.
5
Elviento trmico es un viento que diferencia dos niveles que
slo existen en una atmsfera con gradientes de temperatura horizontales
o baroclinia. El viento del gradiente es similar al geostrfico pero tambin incluye el equilibrio
de las centrfugas.
Caractersticas fsicas de los vientos
Anemmetro, sensor de velocidad y direccin del viento.
El estudio sistemtico de las caractersticas del viento es muy importante para:
Dimensionar estructuras de edificios como silos, grandes galpones, edificaciones
elevadas, etc.
Disear campos de generacin elica de energa elctrica.
Disear proteccin de mrgenes en embalses y los taludes de montante en las presas.
La medicin de la velocidad y direccin del viento se efecta con instrumentos registradores
llamados anemmetros, que disponen de dos sensores: uno para medir la velocidad y otro
para medir la direccin del viento. Las mediciones se registran en anemgrafos.
Para que las mediciones sean comparables con las mediciones efectuadas en otros lugares
del planeta, las torres con los sensores de velocidad y direccin deben obedecer a
normativas estrictas dictadas por la OMM - Organizacin Meteorolgica Mundial.

Velocidad de los vientos:


Imagen de radar del hemisferio Occidental mostrando los patrones de direccin, velocidad y altura de los
vientos, basados en la informacin satelital del 5 de febrero de 2013. El color indica la altura, las flechas, la
direccin, mientras que la menor y mayor cantidad de lneas en la cola indican la menor o mayor velocidad
respectivamente.
El instrumento ms antiguo para conocer la direccin de los vientos es la veleta que, con la
ayuda de la rosa de los vientos, define la procedencia de los vientos, es decir, la direccin
desde donde soplan. La manga de viento utilizada en los aeropuertos suele ser bastante
grande y visible para poder ser observada desde los aviones tanto en el despegue como, en
especial, en el aterrizaje.
La velocidad, esto es la rapidez y direccin de los vientos se mide con el anemmetro, que
suele registrar dicha direccin y rapidez a lo largo del tiempo. La intensidad del viento se
ordena segn su rapidez utilizando la escala de Beaufort. Esta escala se divide en varios
tramos segn sus efectos y/o daos causados, desde el aire en calma hasta los huracanes de
categora 5 y los tornados.
El rcord de mayor rapidez del viento en la superficie terrestre lo tiene el Monte
Washington en New Hampshire (Estados Unidos), con 231 millas por hora, es decir,
372 km/h, registrado en la tarde del 12 de abril de 1934.
[cita requerida]
La causa de esta rapidez
tan grande del viento est en la configuracin local del relieve, que forma una especie de
ensilladura de norte a sur que fuerza al viento del oeste a concentrarse en el paso como si
fuera un embudo. Es importante sealar que esta enorme rapidez slo se alcanza en una
especie de tobera poco extendida, siendo mucho menor a una corta distancia de este punto.
Todas las cordilleras del planeta tienen puntos similares, donde los vientos soplan con fuerza
por la existencia de abras, pasos, collados o ensilladuras donde se concentra y acelera el
paso del viento. En Venezuela, la carretera trasandina pasa una ensilladura de este tipo
entre la cuenca del ro Mocotes y la depresin del Tchira y que tiene el nombre muy
apropiado de Pramo Zumbador por la fuerza del viento.
Medida del viento
La direccin del viento es el punto cardinal desde el que se origina ste y se mide con
la veleta. Por ejemplo, el viento del norte viene, obviamente, desde el norte y se dirige hacia
el sur. En los aeropuertos se usan las mangas de viento para indicar la direccin del viento y
estimar la velocidad a partir del ngulo que forma la manga con el suelo.
Las veletas tienen indicadas en la parte inferior las direcciones de los vientos con los puntos
cardinales y los puntos intermedios, conformando as lo que se conoce como rosa de los
vientos, que se emplean con una brjula en los mecanismos de navegacin de las
embarcaciones desde hace muchos siglos. La velocidad del viento se mide con anemmetros,
de forma directa mediante unas palas rotativas o indirectamente mediante diferencias de
presin o de velocidad de transmisin deultrasonidos.
10
Otro tipo de anemmetro es el tubo
pitot que determina la velocidad del viento a partir de la diferencia de presin de un tubo
sometido a presin dinmica y otro a la presin atmosfrica.
11

Circulacin general de los vientos

Rosa de los vientos junto a la Torre de Hrcules, en la provincia de La Corua.
El movimiento del aire en la troposfera, que es el que mayor importancia tiene para los seres
humanos, siempre tiene dos componentes: la horizontal, que es la ms importante (cientos y
hasta miles de km) y la vertical (10 km o ms) que siempre compensa, con el ascenso o el
descenso del aire, el movimiento horizontal del mismo. El ejemplo de los tornados sirve para
identificar el proceso de compensacin entre el avance horizontal del aire en movimiento y el
ascenso del mismo: el remolino inicial de un tornado gira a gran velocidad levantando y
destruyendo casas y otros objetos, pero en la medida en que asciende el viento, el cono
giratorio del tornado se hace ms ancho, por lo cual disminuye su velocidad de giro. Dicho
ejemplo de los tornados es muy til porque se ha logrado obtener una informacin
estupenda, de primera mano y estudiar bien todos los procesos generales que ocurren en
cualquier tipo de viento. Pero en especial, la transformacin del movimiento lineal del viento
superficial en un movimiento giratorio de ascenso vertical del mismo puede verse en
cualquier remolino o tornado fcilmente y hasta en cualquier nube de desarrollo vertical
como un cumulonimbo o un huracn: vara el tamao o extensin pero el proceso es el
mismo.

Circulacin planetaria. Obsrvese el abultamiento ecuatorial de la atmsfera en la zona
ecuatorial (seccin dibujada a la derecha).
Y en tipos de vientos que recorren grandes distancias ocurre el mismo proceso. As tenemos
que los vientos alisios, que circulan entre los trpicos y el ecuador, recorren grandes
distancias en sentido noreste-suroeste en el hemisferio norte y en sentido sureste-noroeste
en el hemisferio sur. Pero estos vientos cuando llegan cerca del ecuador ascienden
forzosamente, no tanto por la convergencia intertropical, sino por el abultamiento ecuatorial,
que es mucho ms notorio por razones de densidad en los ocanos que en los continentes, y
an ms notorio en la atmsfera que en los ocanos y al ascender por la fuerza centrfuga
del movimiento de rotacin terrestre, producen nubes de desarrollo vertical y lluvias
intensas, con lo que su velocidad de traslacin disminuye rpidamente. Al enfriarse el aire
ascendente y perder la humedad que traan con la condensacin y posterior precipitacin
tenemos un aire fro y seco. Como el aire muy fro es ms pesado, tender a bajar hacia la
superficie formando una especie de plano inclinado que va desde el ecuador hasta los
trpicos, siendo su direccin la opuesta a la de los alisios. Esta corriente de aire o viento en
la zona superior y media de la troposfera va bajando y desvindose hacia la derecha hasta
completar el ciclo de los alisios. Vemos as que el principio de conservacin de la materia (y
por ende, de la energa) que formulara Lavoisier en el siglo XVIII se cumple perfectamente
aqu y los alisios se ven compensados casi perfectamente por los vientos en altura que
fueron denominados contralisios, aunque este nombre no haya tenido mucho xito.
Numerosos trabajos que se refieren al tema de los contralisios niegan su existencia, tal vez
porque ese retorno de aire seco y fro se hace sin nubes, con lo que no se puede ver la
trayectoria de los mismos. Pero la comprobacin experimental de los mismos puede verse en
la carencia de nubes en el mar de las Antillas: la alta presin originada por los vientos de
retorno denominados contralisios da origen al descenso de un aire fro y seco y los climas de
las islas donde este proceso ocurre (Antillas holandesas y venezolanas, por ejemplo, con una
precipitacin anual en Aruba o en la Orchila de algo ms de 100 mm) da origen a un clima
inusualmente seco, muy bien explicado por Glenn T. Trewartha sobre los climas secos del
litoral del Caribe de Colombia y Venezuela.
12
El mismo proceso puede verse en los grandes
desiertos, donde las noches son sumamente fras y los das sumamente clidos, en los que
pueden darse enormes amplitudes trmicas diarias de 30 y hasta 40 C.
Tipos de vientos
De acuerdo con la escala o dimensin del recorrido de los vientos tenemos tres tipos de
vientos: los vientos planetarios, los vientos regionales y los locales, aunque hay algunos
tipos, como los monzones, que son ms difciles de determinar y que ocupan variantes
dentro de esta simple clasificacin.

Parque elico del Macizo del Tauern, en Alemania. Slo una nfima parte de la energa del
viento se aprovecha en los parques elicos a travs de los molinos de viento y sin embargo,
constituye una fuente de energa creciente y muy importante.
Los vientos globales, constantes o planetarios, se generan principalmente como
consecuencia del movimiento de rotacin terrestre, que origina un desigual calentamiento de
la atmsfera por la insolacin y proceden de centros de accin dispuestos en franjas
latitudinales de altas y bajas presiones, es decir, de anticiclones y depresiones. Estos
cinturones se disponen aproximadamente en las latitudes ecuatoriales, subtropicales y
polares (crculos polares) y se encargan de transportar una cantidad de energa realmente
enorme, ante la cual, la posibilidad de un calentamiento global de carcter antropognico
parecera no tener ningn valor. Estos vientos son conocidos como alisios en las latitudes
intertropicales y vientos del oeste en las zonas templadas.

Esquema de los vientos monznicos en la India, mostrando el monzn de
verano, entre junio y agosto (lluvioso) procedente del sureste, indicado con
flechas rojas y la trayectoria del monzn de invierno, seco, del noreste, en
color verde.

Escala de velocidad y direccin de los vientos en los mapas meteorolgicos. Trminos: Knox:
milla nutica (1' de grado, es decir, 1852 m) por hora.
Otro tipo de viento planetario es el monzn que afecta a Asia y el ocano ndico y se genera
por las diferencias estacionales de temperatura entre los continentes y el mar. Existen
algunos autores que incluyen a los monzones como vientos estacionales ya que se producen,
en sentido inverso, en el verano y el invierno. Durante el verano, el continente (en este caso,
Asia) se calienta ms que el Ocano ndico, por lo que se produce una zona de baja presin
continental, que atrae los vientos clidos y hmedos del ocano ndico, que dan origen a
precipitaciones muy intensas porque la cordillera del Himalaya y otras constituye una barrera
a dichos vientos y obliga al aire a ascender, producindose lluvias orogrficas. Durante el
invierno, por el contrario, el ocano se encuentra ms caliente que el continente, por lo
tanto, los monzones se desplazan del continente hacia el Ocano ndico adonde llevan cielos
sin nubes y aire seco, por la escasa cantidad de humedad de las tierras continentales.
Zona de convergencia intertropical
La zona de convergencia intertropical es un cinturn de bajas presiones (Strahler seala que
este cinturn tiene una presin ligeramente por debajo de lo normal, por lo comn entre
1009 y 1013 mb milibares)
13
y est determinada por el movimiento de rotacin terrestre
el cual genera lo que se conoce como abultamiento ecuatorial terrestre, mucho ms notorio,
por la diferente densidad, en los ocanos que en los continentes y an ms notorio en la
atmsfera que en los ocanos. En el diagrama de la circulacin planetaria de los vientos
puede verse ese mayor abultamiento de la atmsfera en la zona ecuatorial (a la derecha de
la imagen). Es por ello que el espesor de la atmsfera es mucho mayor en la zona
intertropical (la troposfera alcanza casi los 20 km de altura), mientras que en las zonas
polares es mucho ms delgada.
Es muy importante tener en cuenta que cuando hablamos de convergencia intertropical nos
estamos refiriendo a los vientos en superficie ya que a bastante altura (casi en los lmites de
la troposfera en la zona ecuatorial) lo que existe es una divergencia de los vientos. Esta idea
se podra considerar como una proposicin general: a cada zona de baja presin en la
superficie terrestre corresponde una zona anticiclnica en altura.
La zona de baja presin a nivel del suelo es de escasas dimensiones, donde los vientos giran
y se elevan de manera anti horaria (de derecha a izquierda), mientras que a cierta altura se
forma una zona de alta presin mucho ms extendida, lo que nos da una forma de embudo
con la copa casi plana, con o sin ojo de tormenta y de manera asimtrica, cuyo movimiento
giratorio cesa cuando la presin atmosfrica en la superficie se hace ms homognea y la
columna de aire clido cesa en su ascenso. Se habla entonces de un proceso de oclusin o de
un frente ocluido.
Zonas de divergencia subtropical
Son zonas de subsidencia de aire fro procedente de grandes alturas en la zona de
convergencia intertropical, es decir, de la franja ecuatorial, y que dan origen, a su vez, a los
vientos alisios, que se regresan hacia el ecuador a baja altura, y a los vientos del oeste, que
van incrementando su velocidad a medida que aumentan tambin de latitud.
Zonas de convergencia polar
Son zonas de baja presin que atraen a los vientos provenientes de las latitudes
subtropicales. Estos vientos traen masas de aire ms clidas y hmedas, humedad que van
perdiendo por condensacin (lluvias, roco y escarcha) a medida que van encontrando aire
ms fro con el aumento de la latitud. Esta humedad relativa es la que abastece de hielo por
escarcha los casquetes polares de Groenlandia y la Antrtida
Vientos regionales
Son determinados por la distribucin de tierras y mares, as como por los grandes relieves
continentales. Los monzones tambin podran considerarse como vientos regionales, aunque
su duracin en el tiempo y su alternabilidad estacional los convierten ms bien en vientos
planetarios.
Vientos locales
Como los dems tipos de vientos, los vientos locales presentan un desplazamiento del aire
desde zonas de alta presin a zonas de baja presin, determinando los vientos dominantes y
los vientos reinantes
14
de un rea ms o menos amplia. Aun as hay que tener en cuenta
numerosos factores locales que influyen o determinan los caracteres de intensidad y
periodicidad de los movimientos del aire. Estos factores, difciles de simplificar por su
multiplicidad, son los que permiten hablar de vientos locales, los cuales son en muchos
lugares ms importantes que los de carcter general. Estos tipos de vientos son los
siguientes:
Brisas marina y terrestre
Brisa de valle
Brisa de montaa
Viento catabtico. Vientos que descienden desde las alturas hasta el fondo de los valles
producido por el deslizamiento al ras de suelo del aire fro y denso desde los elementos
del relieve ms altos. Aparecen de forma continuada en los grandes glaciares,
adquiriendo enormes proporciones en la capa de hielo de Groenlandia y de la Antrtida,
donde soplan a velocidades continuas que superan los 200 km/h motivado por la
ausencia de obstculos que frenan su aceleracin.
Viento anabtico. Vientos que ascienden desde las zonas ms bajas hacia las ms altas a
medida que el sol calienta el relieve.