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A JUSTICIA LABORAL EN LA NUEVA LEY ORGNICA PROCESAL DEL TRABAJO


Gilberto Bruzual Bez. Abogado, egresado de la UCV. Especialista en Derecho Social (UCAB).
Corredactor de la Ley Orgnica del Trabajo (1990). Profesor de las Universidades UGMA, UCAB
(Ncleos de Guayana). Profesor de Postgrado de la UDO.
gilbertobruzuaL@latinmail.com
Tiene por objeto garantizar la proteccin de los trabajadores en los trminos previstos en la Constitucin
y las Leyes; as como el funcionamiento de una jurisdiccin laboral autnoma, imparcial y especializada.
Por mandato constitucional se incorporar el proceso oral, breve y contradictorio. Por tanto, los actos
sern pblicos, salvo las excepciones legales como la audiencia preliminar que se har en forma
privada para facilitar el arreglo de la controversia. Asimismo, el proceso estar orientado por los
principios de uniformidad, gratuidad, inmediatez, concentracin, prioridad de la realidad de los hechos y
la equidad. Ya no rige el principio de la verdad procesal, sino que el Juez est obligado a inquirirla por
todos los medios a su alcance y no perder de vista la irrenunciabilidad de los derechos y beneficios
laborales, y por tal causa seala la Ley tiene que intervenir en forma activa en el proceso, dndole el
impulso y la direccin adecuada en conformidad con la naturaleza especial de los derechos protegidos.
Como innovacin importante recogida de algunas decisiones judiciales, el Juez de juicio podr ordenar
el pago de conceptos, como prestaciones e indemnizaciones distintas de las requeridas, cuando stas
hayan sido discutidas en el juicio y estn debidamente probadas o condenar al pago de sumas mayores
que las demandadas, cuando aparezca que stas son inferiores a las que correspondan al trabajador de
conformidad con la LOPTRA y con lo alegado y probado en el proceso, siempre que no hayan sido
pagadas (art. 6, Pargrafo Unico).
Se consagra que las pruebas se apreciarn segn las reglas de la sana crtica; y en caso de duda, los
jueces preferirn la valoracin ms favorable al trabajador. Para los actos procesales se permite que el
Juez pueda aplicar analgicamente disposiciones procesales establecidas en el ordenamiento jurdico,
pero siempre que no contraren los principios de la Ley. El proceso en primera instancia se desarrolla
bsicamente en dos audiencias orales: preliminar (privada) y la de juicio (pblica). En segunda instancia,
en casacin y en el control de la legalidad igualmente se celebrarn audiencias orales y pblicas.
TRIBUNALES DEL TRABAJO
En primera instancia se crean los Tribunales de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin del Trabajo y los
Tribunales de Juicio (ambos unipersonales). En segunda instancia conocen los Tribunales Superiores
del Trabajo (colegiados o unipersonales). El Secretario deber ser abogado y en el servicio de
alguacilazgo, preferentemente debern tener los alguaciles el ttulo de bachiller. La Constitucin de 1999
cre la Sala Social del Tribunal Supremo de Justicia.
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Determina la Ley que los Tribunales del Trabajo son competentes para sustanciar y decidir los asuntos
contenciosos del trabajo que no correspondan a la conciliacin ni al arbitraje; las solicitudes de
calificacin de despido o de reenganche, formuladas con base en la estabilidad laboral consagrada en
la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela y en la legislacin laboral; las solicitudes de
amparo por violacin o amenaza de violacin de los derechos y garantas establecidos en la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela. Los asuntos de carcter contencioso que se
susciten con ocasin de las relaciones laborales como hecho social, de las estipulaciones del contrato
de trabajo y de la seguridad social; y los asuntos contenciosos del trabajo relacionados con los
intereses colectivos o difusos. Las demandas se propondrn ante el Tribunal de Sustanciacin donde
se prest el servicio o donde se puso fin a la relacin laboral o donde se celebr el contrato de trabajo o
en el domicilio del demandado, a eleccin del demandante.
DEFENSORA PBLICA DE TRABAJADORES
Hasta tanto sea promulgada la Ley Orgnica Sobre la Defensa Pblica y se organice el Servicio de
Defensora Pblica de Trabajadores se mantendr el Servicio de Procuradura de Trabajadores
establecido en la Ley Orgnica de Tribunales y de Procedimiento del Trabajo. Prcticamente sern las
mismas funciones protectoras del trabajador.
DE LA INHIBICIN, RECUSACIN Y PERENCIN
Se establecen las causas de inhibicin y recusacin (7 causales). El conocimiento de la causa, mientras
se decide la incidencia se suspende. En los casos de inhibicin deber el Juez a quien corresponda
conocer de la misma fijar la audiencia dentro de los tres (3) das siguientes al recibo de las actuaciones.
La recusacin se decide en audiencia oral.
En cuanto a la perencin, forma de extinguir la instancia, se dej para el rgimen procesal transitorio
(procesos en curso). Procede de pleno derecho por el transcurso de un ao sin haberse ejecutado
ningn acto de procedimiento por las partes. Igualmente se da en todas aquellas causas en donde haya
transcurrido ms de un ao despus de vista la causa, sin que hubiere actividad alguna por las partes o
el Juez. La perencin no impide que se vuelva a proponer la demanda. Aclara la Ley que no corren los
lapsos de prescripcin legalmente establecidos. Hay que esperar que hubieren transcurrido 90 das
despus de declarada la perencin de la instancia para poder proponer otra vez la demanda (arts. 201
al 204).
DE LAS PARTES Y EFECTOS DEL PROCESO
Son partes en el proceso judicial del trabajo el demandante y el demandado, quienes podrn actuar por
s mismos, siempre y cuando estn asistidos por abogado en ejercicio. Pueden actuar mediante
apoderado, siempre y cuando el poder conste en forma autntica. Permite que el poder pueda otorgarse
en el expediente (apud acta). Ya sealamos que en materia de litis consorcio se contempla que varios
trabajadores podrn demandar a un mismo patrono, sus derechos y prestaciones sociales en un mismo
libelo. Se regula la intervencin de terceros en el proceso.
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Los efectos generales son los mismos a todo proceso. Las costas que debe pagar la parte vencida por
honorarios del apoderado de la parte contraria estarn sujetos a retasa. En ningn caso los honorarios
del apoderado excedern del treinta por ciento (30%) del valor de lo demandado.
Las costas proceden contra los Estados, Municipios, Institutos Autnomos, Empresas del Estado y las
personas morales de carcter pblico, pero no proceden contra los trabajadores que devenguen menos
de tres (3) salarios mnimos.
DE LAS PRUEBAS
Expresa la LOPTRA que son medios de prueba admisibles en juicio aquellos que determina esa Ley, el
Cdigo de Procedimiento Civil, el Cdigo Civil y otras Leyes de la Repblica. Quedan excluidas las
pruebas de posiciones juradas y de juramento decisorio. Pueden las partes valerse de cualquier otro
medio de prueba no prohibido expresamente por la Ley. Adems, se permite al Juez laboral que cuando
los medios probatorios ofrecidos por las partes sean insuficientes para formar conviccin en decisin
motivada e inimpugnable, puede ordenar la evacuacin de medios probatorios adicionales, que
considere convenientes.
Apoyamos en una reunin de la mesa tcnica de trabajo la actual redaccin del artculo 72, sobre la
carga de la prueba:
Salvo disposicin legal en contrario, la carga de la prueba corresponde a quien afirme hechos que
configuren su pretensin o a quien los contradiga, alegando nuevos hechos. El empleador, cualquiera
que fuere su presencia subjetiva en la relacin procesal, tendr siempre la carga de la prueba de las
causas del despido y del pago liberatorio de las obligaciones inherentes a la relacin de trabajo. Cuando
corresponda al trabajador probar la relacin de trabajo gozar de la presuncin de su existencia
cualquiera que fuere su posicin en la relacin procesal.
Con relacin al proyecto original se cambia la oportunidad para promover pruebas para ambas partes.
Ahora, se determina que ser en la audiencia preliminar, no pudiendo promover pruebas en otra
oportunidad posterior, salvo las excepciones establecidas en la Ley (art.73).
El Juez de Sustanciacin una vez finalizada la audiencia preliminar, en ese mismo acto, incorporar al
expediente las pruebas promovidas por las partes a los fines de su admisin y evacuacin ante el Juez
de Juicio. En el proyecto original la admisin la haca el Juez de Sustanciacin. Finalmente, se
estableci que dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes al recibo del expediente, el Juez de Juicio
providenciar las pruebas, admitiendo las que sean legales y procedentes y desechando las que
aparezcan manifiestamente ilegales o impertinentes. De la negativa de alguna prueba podr apelarse
dentro de los tres (3) das hbiles siguientes a dicha negativa y sta deber ser oda en un solo efecto.
De la decisin del Superior no se admitir recurso de casacin.
La LOPTRA regula en forma autnoma todo lo vinculado con la prueba por escrito, exhibicin de
documentos, tacha de instrumentos, etc.
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En la exhibicin de documentos cuando se trata de los que por mandato legal debe llevar el empleador,
bastar que el trabajador solicite su exhibicin, sin necesidad de presentar medio de prueba alguno, que
constituya por lo menos, presuncin grave de que el mismo se encuentra o ha estado en poder del
empleador. La tacha de falsedad se debe proponer en la audiencia de juicio. La sentencia definitiva del
proceso se dictar el da en que finalice la evacuacin de las pruebas de la tacha y abarcar el
pronunciamiento sobre sta.
Con respecto a los instrumentos privados, la parte contra quien se le produzca uno en la audiencia
preliminar, como emanado de ella o de algn causante suyo deber manifestar formalmente, en la
audiencia de juicio si lo reconoce o lo niega. El silencio de la parte a este respecto dar por reconocido
el instrumento. La decisin sobre la incidencia ser resuelta en la sentencia definitiva.
La experticia se regula en la LOPTRA y la prueba de testigos se realiza en la audiencia de juicio; as
como su tacha, decidindose en la sentencia definitiva.
Expresamos que fue eliminada la prueba de posiciones juradas, pero el artculo 103 consagra lo
siguiente:
En la audiencia de juicio las partes, trabajador y empleador, se considerarn juramentadas para
contestar al Juez de Juicio las preguntas que ste formule y las respuestas de aquellos se tendrn como
una confesin sobre los asuntos que se les interrogue en relacin con la prestacin de servicio, en el
entendido que responden directamente al Juez de Juicio y la falsedad de las declaraciones se considera
como irrespeto a la administracin de justicia, pudiendo aplicarse las sanciones correspondientes.
Se seala asimismo, que se excluye del interrogatorio aquellas preguntas que persigan una confesin
para luego aplicar las sanciones previstas en la Ley Orgnica de Prevencin, Condiciones y Medio
Ambiente de Trabajo. Considera la Ley que la negativa o evasiva a contestar har tener por cierto el
contenido de la pregunta formulada por el Juez de Juicio.
Se toman, con algunos cambios, los principios que rigen las pruebas de reproducciones, copias y
experimentos contempladas en el CPC, y con respecto a la inspeccin judicial se prev que en caso de
que el Juez de Juicio no pueda asistir a la misma, podr comisionar a un Tribunal de la jurisdiccin para
que la practique.
Interesante discusin sostuvimos en una de las reuniones de la Mesa Tcnica de Trabajo de la
Comisin para definir los medios probatorios que el proyecto original denomin sucedneos de los
medios probatorios, cambindose en la sancin final por indicios y presunciones.
PROCEDIMIENTOS EN PRIMERA INSTANCIA
La Ley consagra un slo procedimiento de primera instancia, salvo los amparos laborales que se les
aplicar el procedimiento establecido por la Sala Constitucional del TSJ.

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DEMANDA
La demanda se puede hacer por escrito o en forma oral. En la Ley se precisan los datos necesarios, as
como los exigidos en las demandas por accidentes de trabajo o enfermedades profesionales, requisitos
que no se sealaban en el proyecto original. Se determina un plazo (2 das hbiles) para subsanar los
requisitos con apercibimiento de perencin. De la negativa de la admisin de la demanda se concede
apelacin en ambos efectos.
NOTIFICACIN DEL DEMANDADO
Despus de muchas polmicas triunf la denominacin de notificacin en lugar de citacin. Sin entrar en
esa discusin, lo importante es que el demandado se entere con certeza sobre la pretensin del
demandante y la fecha y hora para su comparecencia. El artculo 126 estipula que: Admitida la
demanda se ordenar la notificacin del demandado, mediante un cartel que indicar el da y la hora
acordada para la celebracin de la audiencia preliminar, el cual ser fijado por el Alguacil, a la puerta de
la sede de la empresa, entregndole una copia del mismo al empleador o consignndolo en su
secretara o en su oficina receptora de correspondencia, si la hubiere. El Alguacil dejar constancia en el
expediente de haber cumplido con lo prescrito en este artculo y de los datos relativos a la identificacin
de la persona que recibi la copia del cartel. El da siguiente al de la constancia que ponga el Secretario
en autos de haber cumplido dicha actuacin, comenzar a contarse el lapso de comparecencia del
demandado.... Hay otras formas de notificacin, pero no se prev por ejemplo, el caso en que la
empresa est cerrada (local), no pudiendo as el Alguacil cumplir con la consignacin del cartel por
secretara o en la oficina receptora del patrono. Quedan derogados los artculos 52 y 53 de la LOT, entre
otros, a partir del 13 de agosto de 2003.
AUDIENCIA PRELIMINAR
Es la audiencia de la conciliacin que se celebra privadamente, no permitindose la oposicin de
cuestiones previas. Se fija para que tenga lugar al dcimo da hbil siguiente, posterior a la constancia
en autos de la notificacin del demandado.
Si el demandante no compareciere se considerar desistido el procedimiento (no de la accin),
terminando el proceso mediante sentencia oral. Se concede apelacin. Si es el demandado quien no
compareciere a la audiencia preliminar, se presumir la admisin de los hechos alegados por el
demandante y el Tribunal sentenciar en forma oral conforme a dicha confesin, en cuanto no sea
contraria a derecho la peticin del demandante, concedindose tambin apelacin a dos efectos.
La audiencia preliminar podr prolongarse en el mismo da una vez vencidas la horas de despacho,
hasta que se agotare el debate. Sin embargo, puede continuar otros das hasta terminarlo. En esa
audiencia deber el Juez de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin personalmente mediar y conciliar las
posiciones de las partes, tratando con la mayor diligencia que stas pongan fin a la controversia a travs
de los medios de autocomposicin procesal. Si no fuere posible deber el Juez, a travs del despacho
saneador, resolver en forma oral todos los vicios que pudiere detectar, sea de oficio o a peticin de
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parte. Como expresamos la audiencia preliminar es la oportunidad para ambas partes de promover las
pruebas, salvo las excepciones de la misma Ley (art. 73).
CONTESTACIN DE LA DEMANDA
En el proyecto original la contestacin de la demanda se haca en la audiencia de juicio. En las
observaciones que hicimos en reunin de la Mesa Tcnica de Trabajo sealamos que ese acto deba
ser anterior a la audiencia de juicio para que el mismo Juez pudiera enterarse previamente de los
alegatos de las partes. Definitivamente, la disposicin de la contestacin de la demanda qued as:
Art. 135: Concluida la audiencia preliminar sin que haya sido posible la conciliacin ni el arbitraje, el
demandado deber, dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes, consignar por escrito la contestacin
de la demanda, determinando con claridad cules de los hechos invocados en la demanda admite como
ciertos y cules niega o rechaza, y expresar asimismo, los hechos o fundamentos de su defensa que
creyere conveniente alegar. Se tendrn por admitidos aquellos hechos indicados en la demanda
respectiva, de los cuales, al contestar la demanda, no se hubiere hecho la requerida determinacin,
expuestos los motivos del rechazo, ni aparecieren desvirtuados por ninguno de los elementos del
proceso.
Si el demandado no diera contestacin de la demanda dentro del lapso sealado en este artculo, se le
tendr por confeso, en cuanto no sea contraria a derecho la peticin del demandante. En este caso, el
tribunal remitir de inmediato el expediente al Tribunal de Juicio, quien proceder a sentenciar la causa,
sin ms dilacin, dentro de los tres (3) das hbiles siguientes, al recibo del expediente, atenindose a la
confesin del demandado.
No vemos la necesidad de esa remisin. La decisin, como era en el proyecto original, debera dictarla
el Juez de Sustanciacin.
Este Juez puede acordar las medidas cautelares necesarias a fin de evitar que se haga ilusoria la
pretensin del demandante, siempre que a su juicio exista presuncin grave del derecho que se
reclama.
AUDIENCIA DE JUICIO
Al quinto (5) da hbil al recibo del expediente, el Juez de Juicio, fijar, por auto expreso, el da y la hora
para la celebracin de la audiencia de juicio, dentro de un plazo no mayor de treinta (30) das hbiles,
contados a partir de dicha determinacin.
Si el demandante no compareciere se considera que desiste de la accin. Si fuere el demandado, se le
tendr por confeso con relacin a los hechos planteados por la parte demandante, en cuanto sea
procedente en derecho la peticin del demandante. La decisin es apelable en ambos efectos.
La audiencia de juicio ser presidida personalmente por el Juez. Se evacuarn las pruebas. Las partes
presentarn los testigos que hubieren promovido en la audiencia preliminar, sin necesidad de
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notificacin, pudiendo ser repreguntados por las partes y por el Juez. Los expertos estn obligados a
comparecer, previa notificacin.
Evacuada la prueba de alguna de las partes, el Juez conceder a la contraria, un tiempo breve para
que haga oralmente las consideraciones que crea oportunas.
Se concede la potestad al Juez de juicio para ordenar, a peticin de parte o de oficio, la evacuacin de
cualquier otra prueba que considere necesaria para el mejor esclarecimiento de la verdad. Concluida la
evacuacin de las pruebas, el Juez se retirar de la sala de audiencia por un tiempo que no exceder de
sesenta (60) minutos para decidir el caso.
Pronunciar la sentencia oralmente, expresando el dispositivo del fallo y una sntesis precisa y lacnica
de los motivos de hecho y de derecho, la cual reducir de inmediato, en cuanto a su dispositiva, a forma
escrita. Si el Juez no decide la causa inmediatamente despus de concluido el debate oral, ste deber
repetirse de nuevo, para lo cual fijar nueva oportunidad. Sin embargo, en casos excepcionales, puede
diferir la sentencia por un lapso no mayor de cinco (5) das hbiles, despus de evacuadas las pruebas.
Dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes al pronunciamiento oral de la sentencia el Juez deber en
su publicacin, reproducir por escrito la sentencia completa.
De la sentencia se admitir apelacin dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes al vencimiento del
lapso para la publicacin del fallo en forma escrita. La audiencia deber ser reproducida en forma
audiovisual, pero si no es posible se dejar constancia de esa circunstancia.
El procedimiento de segunda instancia tiene su audiencia oral. Slo se permite la comparecencia de los
expertos, no as la de los testigos. Tambin la audiencia debe reproducirse con la excepcin sealada.
RECURSO DE CASACIN
Solo se admite de conformidad con el artculo 167:
1. Contra las sentencias de segunda instancia que pongan fin al proceso, cuyo inters principal exceda
de tres mil (3.000) unidades tributarias y las interlocutorias que hubieren producido un gravamen no
reparado por ella.
2. Contra los laudos arbitrales, cuando el inters principal de la controversia exceda de tres mil (3.000)
unidades tributarias.
La nueva LOPTRA (art. 168)determina que se declarar con lugar el recurso de casacin:
1. Cuando en el proceso se hayan quebrantado u omitido formas sustanciales de los actos que
menoscaben el derecho a la defensa.
2. Cuando se haya incurrido en un error de interpretacin acerca del contenido y alcance de una
disposicin expresa de la Ley o aplicada falsamente una norma jurdica, cuando se aplique una norma
que no est vigente o se le niegue aplicacin y vigencia a una que lo est o cuando se haya violado una
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mxima de experiencia. En estos casos, la infraccin tiene que haber sido determinante de lo dispositivo
en la sentencia.
3. Por falta, contradiccin, error, falsedad o manifiesta ilogicividad de la motivacin.
El recurso se anuncia en forma escrita ante el Tribunal Superior del Trabajo dentro de los cinco (5) das
hbiles siguientes, contados a partir del vencimiento del trmino que se da para la publicacin de la se
Se conceden veinte (20) das consecutivos para la formalizacin del recurso de casacin, conteniendo el
escrito los argumentos que justifiquen la nulidad del fallo y el mismo no podr exceder de tres (3) folios
tiles y sus vueltos. Transcurridos los veinte (20) das, la contraparte podr, dentro de los veinte (20)
das consecutivos siguientes, consignar por escrito los argumentos que a su juicio contradigan los
alegatos del formalizante. El escrito tendr la misma limitacin de folios.
Luego la Sala de Casacin dictar un auto, fijando el da y la hora para la realizacin de la audiencia, en
donde las partes debern formular sus alegatos y defensas oralmente, de manera pblica y
contradictoria. Podr promoverse prueba nicamente cuando el recurso se funde en un defecto de
procedimiento sobre la forma cmo se realiz algn acto, en contraposicin a lo sealado en el acta del
debate o en la sentencia.
Dispone la LOPTRA que en su sentencia, la Sala de Casacin Social del Tribunal Supremo de Justicia
se pronunciar sobre las infracciones denunciadas, extendindose al fondo de la controversia, al
establecimiento y apreciacin de los hechos que hayan efectuado los Tribunales de Instancia. Si hay
infraccin al supuesto del ordinal primero del artculo 168, se decretar la nulidad del fallo y la reposicin
de la causa al estado que considere necesario para restablecer el orden jurdico infringido, siempre que
dicha reposicin sea til. La sentencia de casacin deber decidir el fondo de la controversia casando o
anulando el fallo sin posibilidad de reenvo, o lo confirmar, segn sea el caso. Hay la casacin de
oficio. Como obligacin se contempla que los Jueces de Instancia debern acoger la doctrina de
casacin establecida en casos anlogos, para defender la integridad de la legislacin y la uniformidad
de la jurisprudencia.
CONTROL DE LA LEGALIDAD
La LOPTRA prev un control de la legalidad en los casos en que los fallos de segunda instancia (que no
fueran recurribles en casacin) violenten o amenacen con violentar las normas de orden pblico o
cuando la sentencia recurrida sea contraria a la reiterada doctrina jurisprudencial de la Sala de
Casacin. Es un control discrecional que puede ser declarado inadmisible, sin motivarse la decisin
(arts. 178 y 179).
PROCEDIMIENTO DE EJECUCIN
Lo conoce el Tribunal de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin. La ejecucin forzosa se llevar a efecto
al cuarto (4) da hbil siguiente, si dentro de los tres (3) das hbiles que la preceden no ha habido
cumplimiento voluntario. El Juez est facultado para disponer de todos los medios que considere
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pertinente para garantizar la ejecucin del mismo. Si el demandado no cumpliere con la sentencia
proceder el pago de intereses de mora sobre las cantidades condenadas, las cuales sern calculadas
a la tasa del mercado vigente establecida por el Banco Central de Venezuela para los intereses de las
prestaciones sociales y corrern desde la fecha del decreto de ejecucin, hasta la materializacin de
sta, entendindose por esto ltimo, la oportunidad del pago efectivo establecido en la LOPTRA.
Igualmente, proceder la indexacin o correccin monetaria sobre las cantidades condenadas, la cual
debe ser calculada desde el decreto de ejecucin hasta su materializacin, entendindose por esto
ltimo la oportunidad de pago efectivo. Se concede apelacin (un solo efecto) contra las decisiones del
Juez en la fase de ejecucin, pero del fallo del Tribunal Superior del Trabajo no se admitir recurso de
casacin.
DE LA ESTABILIDAD
El legislador acogi la estabilidad relativa consagrada en la Ley Orgnica del Trabajo (los artculos 116
al 124, ambos inclusive, quedarn derogados) para los trabajadores permanentes que no sean de
direccin y que tengan ms de tres (3) meses de servicio. En nuestra obra jurdica Garantas y
Derechos del Trabajo en la Constitucin Bolivariana de Venezuela, sostuvimos que sera en definitiva la
Ley la que decidira el tipo de estabilidad (2.000 : 67).
En los casos en que los patronos ocupen diez (10) o ms laborantes, el trabajador podr ocurrir ante el
Juez de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin a fin de que el Juez de Juicio califique la causa y ordene
su reenganche y pago de salarios cados, si el despido no se funda en justa causa, de conformidad con
la Ley. Se mantiene la obligacin del patrono de participar el despido, dentro de los cinco (5) das
hbiles siguientes al despido, de no hacerlo se le tendr por confeso en el reconocimiento que el
despido lo hizo sin justa causa (presuncin relativa). Debe indicar la causa.
Se seala que el procedimiento aplicable en materia de estabilidad laboral ser el previsto en la
LOPTRA, pero de la decisin emanada del Tribunal Superior del Trabajo competente no se conceder
recurso de casacin. El Juez de Juicio deber decidir oralmente sobre el fondo de la causa y declarar
con o sin lugar la solicitud de reenganche y el pago de los salarios cados.
Se mantiene el mecanismo para el patrono de terminar el procedimiento en el transcurso del mismo (art.
126 LOT); pero en el artculo 190 de la LOPTRA, en una forma ms amplia, se consagra lo siguiente:
El patrono podr persistir en su propsito de despedir al trabajador, bien en el transcurso del
procedimiento o en la oportunidad de la ejecucin del fallo, para lo cual deber pagar al trabajador,
adicionalmente a los conceptos derivados de la relacin de trabajo y los salarios que hubiere dejado de
percibir durante el procedimiento, las indemnizaciones establecidas en la Ley Orgnica del Trabajo. Si el
trabajador manifestare su inconformidad con el pago consignado antes de la ejecucin del fallo, el Juez
de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin convocar a las partes a una audiencia que tendr lugar al
segundo (2) da hbil siguiente y mediar la solucin del conflicto; de no lograse , deber decidir sobre
la procedencia o no de lo invocado por el trabajador.
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Si el patrono persiste en el despido estando el proceso en etapa de ejecucin del fallo y el trabajador
manifestare su inconformidad con el pago consignado, el Juez de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin
instar a las partes a la conciliacin. De no lograrse, proceder la ejecucin definitiva del fallo.
Era preferible un procedimiento ms sencillo y con mayor celeridad, como excepcin al procedimiento
comn establecido en la nueva LOPTRA.
DEL AMPARO LABORAL
Finalmente, acogiendo la observacin del Ejecutivo Nacional se dispuso en el artculo 193 que son
competentes para conocer de la accin de amparo laboral, sobre derechos y garantas constitucionales,
los Tribunales del Trabajo previstos en esta Ley, aplicndose el procedimiento establecido al efecto. La
expresin aplicndose el procedimiento establecido al efecto, no es sino el procedimiento que ha
pautado, por ahora, la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia en esos casos.
CONCLUSIONES
La Ley sancionada por la Asamblea Nacional est basada en el proyecto original que elaboraron los
Magistrados de la Sala Social del Tribunal Supremo de Justicia bajo la presidencia del Dr. Omar Mora
Daz, e integrada adems para ese momento por los doctores Alberto Martini Urdaneta y Juan Rafael
Prez Perdomo; aprobado a su vez por la Sala Plena del mximo Tribunal en junio del ao 2000. Pese a
los mltiples reuniones, foros y talleres que realizaron el TSJ y la Comisin Permanente de Desarrollo
Integral de la Asamblea Nacional, el proyecto no sufri mayores modificaciones en la estructura del
proceso. Fue enriquecido en la mencionada Comisin, a travs de las reuniones de la Mesa Tcnica de
Trabajo donde se oyeron muchas opiniones. Tuve la oportunidad de participar en varias de esas
sesiones. El trabajo fue dirigido y desarrollado por la Subcomisin de Asuntos Laborales, Gremiales y
Sindicales, presidida en forma amplia, responsable y acertada por el colega laboralista Dr. Luis
Franceschi. Por la experiencia que he tenido como legislador s lo difcil que es incorporar en una Ley
las diferentes opiniones valiosas de juristas y dems conocedores de cualquier materia. Particularmente,
hubiramos preferido, como lo expresamos en una de las reuniones de la Mesa Tcnica, un
procedimiento en primera instancia con un solo Juez; un trmite ms sencillo en segunda instancia, sin
recurso de casacin, pero con un control de la legalidad en determinados casos, no discrecional. Ya
tendremos oportunidad, con mayor tiempo y espacio, de exponer otros criterios sobre la nueva Ley
procesal. Este trabajo slo tiene una finalidad divulgativa de la LOPTRA en una forma general y sencilla.
Concluimos, independientemente de cualquier observacin, que la Ley es un instrumento moderno;
responde a los principios consagrados en la disposicin cuarta (N. 4) de la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999, que orden a la Asamblea Nacional la aprobacin de
una Ley Orgnica del Trabajo que garantice el funcionamiento de una jurisdiccin laboral autnoma y
especializada, y la proteccin del trabajador o trabajadora en los trminos previstos en esta Constitucin
y en las Leyes. La Ley Orgnica Procesal del Trabajo estar orientada por los principios de gratuidad,
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celeridad, oralidad, inmediatez, prioridad de la realidad de los hechos, la equidad y rectora del Juez o
Jueza en el proceso.
La Ley incorpora esos principios. Adems, recoge los criterios jurisprudenciales de la carga de la
prueba, el principio valorativo de la sana crtica y la forma de contestar las demandas laborales.
El xito de la Ley, en cuanto al logro de sus objetivos, depender no tanto de ella, sino de la creacin de
suficientes tribunales con un personal capacitado; dotacin de cmodas y decentes sedes, y, sobre
todo, de la existencia de Jueces con sentido de justicia, mstica y sensibilidad social. Ser importante el
comportamiento tico y diligente de los abogados litigantes que integran el sistema de justicia.
BIBLIOGRAFA
BRUZUAL BEZ, Gilberto. (2000). Garantas y Derechos del Trabajo en la Constitucin Bolivariana de
Venezuela. Coleccin Cedecoop. Ciudad Guayana, Estado Bolvar, Venezuela.
Proyectos
Tribunal Supremo de Justicia, Sala de Casacin Social. Anteproyecto de la Ley Orgnica Procesal del
Trabajo. Publicaciones Almorca, C.A. (2000).Caracas, Venezuela.
Asamblea Nacional. Proyecto de la Ley Orgnica Procesal del Trabajo aprobado en Primera discusin.
Publicaciones de la Comisin Permanente de Desarrollo Social Integral, abril 2001. Imprenta Nacional,
Caracas, Venezuela.
Ordenamiento Jurdico Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), Gaceta Oficial
N 5.453 Extraordinario del 24 de marzo de 2000 (reimpresin).
Ley Orgnica de Tribunales y de Procedimiento del Trabajo. Gaceta Oficial N 26.226 del 19 de
noviembre de 1959.
Ley Orgnica Procesal del Trabajo. Gaceta Oficial N 37.504 de fecha 13 de Agosto de 2002.
EL PROCESO LABORAL EN LA LOPTRA
( ESQUEMA DIDCTICO)
Gilberto Bruzual Bez
TRIBUNALES DEL TRABAJO
1 Instancia:
a) Tribunales de Sustanciacin, Mediacin y Ejecucin del Trabajo (unipersonales).
b) Tribunales de Juicio del Trabajo (unipersonales).
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2 Instancia: Tribunales Superiores del Trabajo (colegiados o unipersonales).
Casacin y control de la legalidad: Sala de Casacin Social (5 Magistrados). TSJ.
PROCEDIMIENTO DE PRIMERA INSTANCIA
Demanda: Por escrito o en forma oral. Determinados requisitos. Correccin Libelo demanda (dentro de
2 das hbiles, notificacin al solicitante). Negativa admisin: Apelacin ambos efectos. Casacin (arts.
123-125).
Notificacin: Cartel da y hora audiencia preliminar. Se fija puerta sede empresa, copia para el
empleador o consignacin secretara y/o oficina receptora de la correspondencia. El Alguacil deja
constancia expediente. Da siguiente de la nota del Secretario dejando constancia de las actuaciones
del Alguacil, corre lapso para la audiencia preliminar. Se establecen otros medios de notificacin (arts.
126-127).
Audiencia Preliminar: Se celebra al dcimo (10) da hbil siguiente de la constancia de la notificacin
(art. 128). Es privada. Objetivo: audiencia fundamentalmente de mediacin del Juez; tratando de poner
fin a la controversia.
El Juez a travs del despacho saneador resuelve oralmente vicios procesales.
El demandante y el demandado promovern sus pruebas.
No asistencia demandante: desistimiento procedimiento (apelacin).
No asistencia demandado: se presumir admisin de los hechos y se sentenciar (apelacin) (arts. 129-
134).
Contestacin de la Demanda: Concluida la audiencia preliminar sin conciliacin, el demandado deber
dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes, consignar por escrito la contestacin de la demanda.
En el escrito de contestacin el demandado determinar con claridadcules de los hechos invocados en
la demanda admite como ciertos y cules niega o rechaza, expresando los hechos o fundamentos de su
defensa que creyere conveniente alegar (arts. 135-136).
Pruebas: Pueden valerse las partes de todos los medios de pruebas no prohibidos expresamente por la
Ley.No se admiten pruebas de posiciones juradas y de juramento decisorio. La carga corresponde a
quien afirme hechos que configuren su pretensin o quien los contradiga, alegando nuevos hechos.El
patrono deber probar siempre las causas del despido y el pago de las obligaciones inherentes a la
relacin de trabajo. Apreciacin de las pruebas (sana crtica); en caso de duda, preferirn los Jueces la
valoracin ms favorable al trabajador. Salvo excepcin, la oportunidad ser en la audiencia
preliminar.El Juez de Sustanciacin, una vez finalizada la audiencia preliminar, en ese mimo acto
incorporar al expediente las pruebas promovidas a los fines de admisin y evacuacin por Juez de
Juicio. Al da hbil siguiente se remite el expediente al Juez de Juicio, despus del lapso para contestar.
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Dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes al recibo del expediente el Juez de Juicio providenciar
las pruebas, admitiendo las que sean legales y procedentes y desechando las que aparezcan
manifiestamente ilegales oimpertinentes. De la negativa de alguna prueba podr apelar ( tres
das hbiles, un solo efecto).Los testigos declaran en audiencia de juicio sin notificacin. Los expertos
(con notificacin) deben comparecer audiencia de juicio (arts. 69-122).
Audiencia Juicio: Al quinto da hbil siguiente al recibo del expediente el Juez de Juicio fijar hora y da
para la celebracin de esta audiencia, dentro de un plazo no mayor de treinta (30) das hbiles. Si el
demandante no concurre desiste de la accin. Apelacin ambos efectos, dentro cinco (5) das hbiles.Si
el demandado no asiste se tendr por confeso, sentencindose inmediatamente (igual apelacin).Si
ninguna de las partes asiste se extingue el proceso. La audiencia ser presidida personalmente por el
Juez. Odo los alegatos de las partes, se evacuarn las pruebas. Los testigos declaran en la audiencia,
sin notificacin. Pueden ser repreguntados por Juez y las partes. Los expertos deben asistir (previa
notificacin) y pueden ser repreguntados. El Juez puede ordenar la evacuacin de cualquiera otra
prueba parabuscar la verdad. La audiencia de juicio puede prolongarse despus de vencidas las horas
dedespacho. Puede durar varios das. Concluida la evacuacin de pruebas, el Juez se retirar por un
tiempo no mayor de sesenta (60) minutos. De regreso a la sala de audiencia pronunciar oralmente la
sentencia, expresando el dispositivo del fallo y una sntesis de los motivos de hecho y de derecho. En
determinados casos, podr diferirla por una sola vez. Mximo cinco (5) das hbiles. Luego dentro de
cinco (5) das hbiles deber, en su publicacin, reproducir por escrito el fallo completo. Apelacin
dentro de los cinco (5) das hbiles siguientes al vencimiento del lapso para la publicacin del fallo en
forma escrita. La audiencia debe reproducirse en forma audiovisual, salvo imposibilidad manifiesta de
hacerlo, dejndose constancia (arts. 156-162).
PROCEDIMIENTO DE SEGUNDA INSTANCIA
Al quinto (5) da hbil siguiente al recibo del expediente, el Tribunal Superior fija audiencia oral, dentro
de un lapso no mayor de quince (15) das hbiles. No hay prueba de testigos. Los expertos deben ser
notificados. En la audiencia se producir la vista de la causa. Si no asiste el apelante se declara
desistida la apelacin. Concluido el debate el Juez procede como en Primera Instancia (arts. 163-166).
RECURSO DE CASACIN
Decisiones Recurribles: Sentencias y laudos superiores a 3.000 U.T.
Determinadas interlocutorias (gravamen no reparado por ella).
Causales de forma y de fondo. Grupos determinados en la LOPTRA.
Se anuncia en forma escrita ante el Tribunal Superior, dentro de cinco (5) das hbiles siguientes,
contados a partir del vencimiento del trmino para la publicacin de la sentencia (art. 169).
Formalizacin: Veinte (20) das consecutivos. Escrito razonado (mximo tres folios tiles y sus vueltos).
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Veinte (20) das consecutivos para que la contraparte presente escrito contradiciendo alegatos del
formalizante.
La Sala luego fija la audiencia oral.
Promocin de pruebas en determinados casos.
En la sentencia La Sala se pronunciar sobre las infracciones denunciadas, extendindose al fondo de
la controversia y al establecimiento y apreciacin de los hechos que hayan efectuado los Tribunales de
Instancia
Puede haber nulidad del fallo y reposicin de la causa si es til.
La sentencia deber decidir el fondo de la controversia, casando o anulando el fallo, sin reenvo, o lo
confirmar, segn el caso.
Existe la casacin de oficio (violacin orden pblico y constitucionales).
Obligatorio para los Jueces de Instancia acoger la doctrina de casacin establecida en casos anlogos,
para defender la integridad de la legislacin y la uniformidad de la jurisprudencia (arts. 167-177).
CONTROL DE LA LEGALIDAD
Supuestos: Es potestativo de La Sala Social conocer de ese recurso de control.
Su negativa no requiere motivacin alguna.
Puede proceder en aquellos fallos emanados de los Tribunales Superiores del Trabajo, que an y
cuando no fueren recurribles en casacin, sin embargo, violenten o amenacen con violentar las normas
de ordenpblico o cuando la sentencia recurrida sea contraria a la reiterada doctrina jurisprudencial de
dicha Sala de Casacin.
Si la Sala de Casacin decide conocer del asunto se sigue el procedimiento del recurso de casacin y la
sentencia anular o no el fallo del Superior, con los mismos efectos que produce la sentencia
decasacin. No hay reenvo. (arts. 178-179).
DEL AMPARO LABORAL
No se rige por este procedimiento. Se aplica el establecido por el TSJ(Sala Constitucional). La accin de
amparo laboral la conocern los tribunales del trabajo.
VIGENCIA DE LA LOPTRA
La Ley Orgnica Procesal del Trabajo entr en vigencia el da 13 de agosto de 2003, salvo los artculos
49, 178 y 179 ya en vigor desde su publicacin.