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LA EDUCACIN CRISTIANA

I. DOCTRINA Y ACCIN EDUCADORA DE LA PATRSTICA:


El evangelio fue extendindose rpidamente en el mundo griego y latino entre los humildes
como entre los intelectuales. La doctrina que se transmita, muchas veces daba lugar a variadas
interpretaciones; esta situacin impuso la necesidad de fijar en un cuerpo las enseanzas de la
nueva religin.
La tarea correspondi a ciertos clrigos o escritores que por su sabidura y virtud fueron
denominados padres de la iglesia. Ansiosos de explicar o defender la nueva fe, redactaban
instrucciones en forma de carta o exhortaciones u escriban tratados, ya para exponer simplemente
la doctrina, ya para explicar filosficamente los principios revelados (Teologa). En general, su
principal preocupacin fue explicar las verdades cristianas concilindolas con la filosofa y los
mtodos de la cultura antigua. La realizacin de tal importante tarea fue lenta y se extendi hasta el
siglo V. a este perodo de la historia del Cristianismo se denomina el de la Patrstica.
En materia de educacin, la obra principal de los padres de la iglesia fue la conciliacin entre
la literatura pagana que se enseaba en las escuelas con la doctrina religiosa y moral de los
cristianos. En el proceso de dicha conciliacin se pueden distinguir distintas posiciones entre os
diferentes doctores de la iglesia, pero en general procuraron valerse de los elementos
aprovechables de la cultura clsica para la formacin intelectual de los cristianos. El primero que se
ocup del problema fue Tito Flavio Clemente (Clemente Alejandrino, muerto en 215), que fue
maestro de la escuela catequstica de Alejandra.
Como acudieran a sus clases personas de cultura que aspiraban al bautismo, procuro
demostrarles la superioridad del cristianismo. Para ello se escribi varios tratados, destacndose el
pedagogo, que contiene una didctica completa y resea lo que el cristianismo debe hacer. La
pedagoga es la conduccin del hombre; por eso Cristo es el verdadero pedagogo de la humanidad.
Clemente, que haba recibido educacin pagana, conservo despus de su conversin un
gran amor por la cultura clsica, del mismo modo que San Basilio, obispo de Capadocia, que en sus
discursos a los jvenes, sobre el modo de estudiar con el provecho a los escritores paganos
sostiene que la filosofa debe considerarse como un estudio previo al conocimiento de la ciencia de
Dios o Teologa.
En el primer momento esta posicin de conciliacin fue rechazada, debido a la corrupcin
moral que imperaba en la sociedad romana, pero gran parte de los convertidos no poda olvidar que
ellos mismos haba sido educados en la literatura pagana y que a veces esa misma literatura les
haba a ayudado a ser cristianos. San Basilio haba sido profesor de retorico, Clemente fue filosofo
platnico, San Ambrosio sabia a Virgilio como cualquier erudito romano San Jernimo conoca y se
deleitaba en la lectura de Cicern.
De aqu que hubo entre los santos padres muchos que consideraron indispensables el
estudio de los clsicos. Este respecto se hizo famosa una comparacin: as como los israelitas al
salir de Egipto se llevaron consigo los vasos de oro de los egipcios, as los cristianos podan
apoderarse legtimamente de los vasos de oro de la cultura antigua, pero repudiando su contenido
pagano. Ms tarde, cuando escasearon las escuelas de retrica y gramtica, la iglesia hizo florecer
estos estudios en sus propios monasterios. De este periodo recordaremos dos figurosas
personalidades: San Jernimo y San Agustn.

SAN JERNIMO (340-420).- En la historia de la educacin, san Jernimo representa la transicin
entre de la educacin impartida a los cristianos con los textos de los literatos paganos y los nuevos
ideales formativos que brotaron del evangelio.
Nacido en Dalmacia, de familia patricia, estudi estudio en Roma bajo la direccin del clebre
gramtico Elio Donato. Despus de una grave enfermedad se retir a un desierto de siria y all vivi
como ermitao. El Papa Dmaso lo llamo a roma y le confi su secretaria. Pero sus ansias
monacales lo llevaron de nuevo a Oriente y se estableci en Beln, donde permaneci hasta la
muerte.
Su nueva vida fue admirablemente fecunda. Reuni los materiales para una gigantesca
empresa literaria que l mismo realiz: la versin al latn de los textos griegos y hebreos de la Biblia.
Esta traduccin, texto oficial de la Iglesia, es conocida con el nombre de vulgata. Tambin fund dos
monasterios, uno para varones y otro para mujeres. A su lado estableci escuelas para nios,
donde enseaba la religin y los clsicos latinos.
En muchos textos se mencionaron dos Cartas de san Jernimo, que no creemos que tengan
mayor importancia para nuestra historia. Ambas estn encaminadas a sealar orientaciones en la
formacin de dos nias destinadas a la ida monstica. Una est dirigida a Leta, matrona romana,
sobre la manera de educar a su hija Paula, y la otra a Gaudencio, sobre la educacin de la pequea
Pactula. Lleno de amor a la infancia y con un conocimiento claro de sus necesidades, San
Jernimo se apoy frecuentemente en Quintiliano. Junto a expresiones muy delicados. Menciona
recomendaciones didcticas, tales como acostumbrarlas a la lectura mediante el reconocimiento de
letras movibles de madera o marfil; o a la escritura, siguiendo los surcos marcados en tablillas de
cera. Para alcanzar satisfactoriamente la vida monacal le seala como deben disponer su alma para
el rezo del oficio divino mediante la lectura meditada de los santos padres y el conocimiento de las
Sagradas Escrituras.
El conflicto entre la literatura clsica y el cristianismo aparece narrado en un sueo que tuvo
entre 374. Parecale estar muerto; su juez le pregunto: Quin eres?, y respondi: Un cristiano.
Entonces oy que su conciencia le repeta esta terrible sentencia que tanta influencia ejerci sobre
las sucesivas generaciones: es falso, no eres cristiano, eres un ciceroniano; donde est tu tesoro
(La literatura), all est tu corazn. A pesar de ello, nunca pudo desprenderse de su amor a las
letras clsicas. En Beln, en la escuela junto a su monasterio, comentaba a los poetas latinos y de
manera especial a Virgilio.
De ah que San Jernimo, patrono de los traductores, segn lo reconoce el renacimiento,
ocupa un lugar destacado por haber sido el promotor del estudio de las lenguas latinas, griegas y
hebreo como instrumentos para el conocimiento de la escritura, de la misma manera que San
Agustn provoco la sustitucin de los texto de los literatos paganos por los cristianos. Si no insisten
en reconocer las bondades de la educacin clsica, es porque la juventud ordinariamente la reciba.
Esto se entender mejor si tenemos presente que en los siglos siguientes, cuando faltan las
escuelas de los gramticos y retoricas, sern los monjes los que acogern los textos literarios de la
cultura clsica en sus monasterios.
SAN AGUSTIN (534-430).- La prodigiosa fuerza del pensamiento de la primitiva cristiandad,
mustrese vigorosamente en San Agustn, ardiente espritu cristiano, campen de la elocuencia
latina y de la ciencia clsica.
La historia de la cultura europea descubre a cada paso los rastros de su pensamiento y
resulta indispensable estudiarlo para definir y comprender nuestra civilizacin latino-cristiana. En
sus obras, muy numerosas y divulgadas en todos los tiempos, resume la verdad del Evangelio, la
razn de Grecia, el orden de Roma y el ideal platnico de organizar la tierra bajo el imperio
universal del Bien.
Naci en Tagaste (frica Romana); su padre era pagano y su madre, cristiana (Santa
Mnica). Su poderoso talento le permiti ser maestro de retrica a los 19 aos en Cartago. Ese
mismo talento, ansioso de verdades permanentes, nunca fue traicionado por Agustn a pesar de sus
faltas. Las organizaciones de su madre y su contacto con la vigorosa personalidad de san
Ambrosio, arzobispo de Miln, le llevaron finalmente, despus de grandes luchas, en el ao 387, a
la Iglesia Catlica.
Vuelto a su patria y ordenado sacerdote, fue elevado a la silla episcopal de Hipona, donde
permaneci hasta su muerte, acaecida en el ao 430, cuando los vndalos sitiaban la ciudad.
Fue el ms grande y fecundo de los padres de la Iglesia. A su gran fuerza creadora
acompaaba una poderosa intelectualidad, un alto vuelo idealista y una profunda especulacin.
Como ningn otro, ha sabido conmover el corazn. Su influencia traspone sus tiempos, y sus
doctrinas son atentamente estudiadas por nuestros contemporneos.
Aunque San Agustn no ha tratado exclusivamente de pedagoga, estudi sus problemas
vitales. En De magistro (sobre el maestro), reproduccin libre de una conversacin de su hijo
Adeodato, plantea el problema psicolgico de la enseanza, exponiendo con criterio platnico como
el logos (o maestro interior) es el mediador de todo conocimiento. Las sensaciones no pueden dar
conocimientos suficientes, las ideas superan la mutabilidad de las sensaciones. Para conocer el
significado profundo de las palabras, se requiere una intervencin especial de la inteligencia
creadora de Dios.
En la obra De catechizandis rudibus (sobre la enseanza del catecismo) traza un plan de la
enseanza religiosa y moral, fundndose en el Antiguo y Nuevo Testamento. El catequista, como
Cristo, lleno de amor a las almas, se explicar con claridad y sacrificar todo a este ministerio.
Reduce a cuatro las causas del fracaso en la enseanza: poca inteligencia del auditor o, timidez del
catequista, repeticin fastidiosa de las mismas verdades, falta de atencin en el auditorio.
Las Confesiones, autobiografa espiritual donde se plantea por primera vez el problema de
la interioridad del hombre, contienen pensamientos muy exactos y elocuentes sobre la educacin
fsica, intelectual y moral.
Su libro sobre el orden muestra que ste es la ley del universo y que la conformidad de los
seres inteligentes con aquel, constituye la disciplina, que abraza la educacin propiamente dicha y
la instruccin. Cuatro captulos sealan y caracterizan los grados de la enseanza, es decir, la serie
de ciencias que los nios y los jvenes deben estudiar. Son las siguientes: lectura, escritura,
clculo, gramtica, dialctica, retrica, msica, poesa y geometra. Aade que si la inteligencia
logra captar el fondo idntico de las diversas ciencias y reducirlas a unidad, se elevar hasta Dios.
Entre sus obras se destaca La ciudad de Dios. Sin habrselo propuesto, fue el libro de
mayor influjo en los hombres de la Edad Media, desde Carlomagno hasta Dante. Fue la primera
filosofa de la historia.
San Agustn es acaso, entre todos los Padres de la Iglesia, el que ms se acerc a las
cualidades de los autores clsicos de la antigedad; por esto fue predilecto de Petrarca, Erasmo,
Vives y otros humanistas del Renacimiento.
Se puede decir que todo el pensamiento agustiniano es siempre actual porque actual es
siempre la verdad. l ha creado un modo, un espritu de sentir y concebir los problemas humanos
que arrastra. Sentir a Agustn, vivir sus problemas, es sentir que la filosofa en su intimidad es
religiosa, es sentirnos cristianos. San Agustn tiene algo de moderno: el centro de reflexin lo pone
en la intimidad, en el hombre interior. Es el que pide al hombre que entre en la interioridad de su
mente para encontrarse a si mismo, y consigo encuentre a Dios. Deseo conocer a dios y al alma, y
nada ms, escribe, determinando as una de las direcciones del cristianismo, que en buena medida
aparece en la historia de la evolucin de nuestra cultura latina.
La significacin de San Agustn:
San Agustn; se ha dicho, es el ltimo hombre antiguo y el primer hombre moderno. Es un
hijo de aquella frica romanizada, penetrada de la cultura greco-romana, convertida en
provincia imperial haca mucho tiempo.
Todava hay ms. Esta influencia es ms profunda porque Agustn no es cristiano desde el
principio; su primera visin de la filosofa le viene de una fuente claramente gentlica, como
es Cicern, uno de los hombres ms representativos del modo d ser del hombre antiguo. El
cristianismo tarda en conquistar a Agustn.
Estuvo largo tiempo con ojos paganos, y de esta manera vio el mundo, que entiende en su
plenitud la maravilla del mundo antiguo. Pero desde el cristianismo le parece que todo esto,
sin Dios, es una pura nada y un mal. El mundo, y con l la cultura clsica , tiene un enorme
valor; pero es menester entenderlo y vivirlo desde Dios. Solo as es estimable a los ojos de
un cristiano.
II. ACCION DEL MONASTICISMO:
EL MONASTICISMO.- A los primeros educadores cristianos correspondi la tarea de conciliar la
cultura de la antigedad con la doctrina cristiana. A los nuevos educadores de la edad media, los
monjes, correspondi, tras ardua y difcil labor, conservar la cultura heredada y transmitirla a las
futuras generaciones. Muy bien se puede afirmar que la cultura latina hubiera desaparecido para
siempre, si no fuera por el herosmo annimo y silencioso de los monjes. Cuando desaparecieron
las escuelas profanas, herederas de la antigedad, las escuelas monsticas fueron los nicos
instrumentos transmisores de la instruccin.
La palabra monje (del griego Mnaco, solitario) designaba desde el siglo IV a los que,
siguiendo los consejos de perfeccin que cristo haba dado en su evangelio, abandonaban las
ciudades para establecerse en lugares desiertos y entregarse a la contemplacin de dios y a la
prctica de las virtudes cristianas. Ejemplares insignes de monjes fueron San Pablo, primer
ermitao, y San Pacomio, que dio las primeras reglas. Sus numerosos discpulos poblaron los
desiertos de la tebaida en Egipto.
Sus solitarios pronto mostraron tendencia a reunirse en edificios llamados monasterios
donde, sin abandonar su vida de retiro y meditacin, ejecutaban en comn las comidas y la oracin.
El ejemplo se propag por occidente, y se fundaron monasterios en Francia, Espaa, frica e
Irlanda. Ms faltaba unidad entre sus reglas. Unas eran excesivamente rigoristas, otras eran
susceptibles de varias interpretaciones.
Tocole a san Benito uniformar las normas monacales. Perteneca a una antigua familia
romana y fue educado en aquel sentido de gobierno y de sabia apreciacin de la justicia que antao
haban dado grandeza a roma. Lo que sus antepasados aplicaran al gobierno del mundo, Benito lo
aplic a la vida monstica. Su Regla, modelo de sencillez, establece una forma de vida ms
humana, ms llevadera y a la vez ms holgada y practica que las reglas anteriores. Por eso la
adoptaron todos los monasterios de Europa. San Benito define al monasterio como una escuela del
servicio de dios, sealando asi la alta funcin educadora que inviste la institucin.
Las escuelas monsticas poseyeron un conjunto de dispositivos educacionales para alcanzar
sus finalidades civilizadoras. Poco a poco, ampliaron sus trabajos, hasta absorber todo el contenido
formativo: las primeras letras, las artes liberales, la lectura de autores, la teologa, incluyendo dentro
de su accin a ciencias especiales, tales como medicina, arquitectura, etc.
La escuela monstica se dividio en escuela interior (schola claustralis), para los nios
destinados a continuar la vida monacal, y la escuela exterior (schola cannica), para la juventud
encaminada a las profesiones del mundo.
Su accin, muy limitada desde el punto de vista didctico, fue extraordinaria por su papel civilizador.
Su actividad sirvi para mantener un plan de estudios: las siete artes liberales, fundamento de todos
los estudios superiores, y para proveer, a los centros alejados de la vida cultural, de maestros e
instructores en agricultura, oficios manuales, artes, ciencias, etc.
Primitivamente, todos los monjes cultivaban la tierra con sus propias manos y trabajaban los
talleres. Ms tarde, los que se dedicaban al estudio abandonaron los trabajos serviles, que
quedaron a cargo de los legos, quienes hacan votos y vestan el hbito, pero no tenan estudios ni
haban recibido rdenes sagradas. El buen monje estaba siempre alegre en sus estudios o en su
trabajo. Hubo monasterios que fueron autnticas escuelas normales. Los monjes benedictinos,
esparcidos por todos los pases, constituyeron focos aislados de cultura en medio de las densas
tinieblas de aquellos tiempos.
San Benito impuso a sus monjes la obligacin del trabajo, y el exhorto al estudio de las letras
sagradas. Por esos tiempos hubo un contemporneo, el ilustre hombre de Estado Romano
Casiodoro, que fund un monasterio en Calabria, ejercit a sus hombres en el estudio y les exhort
vivamente a ocuparse de la copia de libros. As vinieron a ser los monasterios las sedes de cultura.
Casi todos contaban con una estancia contigua a la iglesia scriptorium -, destinada a la copia de
los libros. Los monjes dedicados a esa labor empezaban su trabajo al amanecer y, salvo las horas
de oracin y de descanso, lo dejaban al caer la tarde. Los monjes preparaban las pieles para hacer
el pergamino, fabricaban las tintas y los colores para iluminar las miniaturas con que se embellecan
las iniciales, y cortaban las plumas de caa y de ave. Todo tena que liberarse con el recinto
monstico.
En los castillos se fabricaban y arreglaban las armas; en los monasterios se confeccionaban
y escriban los libros, que eran las armas de los monjes.
1. LA EDUCACIN MONSTICA Y CATEDRAL
Con la irrupcin de los pueblos barbaros, germnicos, en el imperio romano en el siglo V se
hunde la cultura clsica, y el mundo occidental se rodea de tinieblas, como una edad oscura,
segn la llaman los ingleses. Slo quedan subsistentes las dbiles lucecillas de las escuelas y
monasterios de la educacin cristiana primitiva. stos, sin embargo, van adquiriendo cada vez
mayor desarrollo y riqueza, hasta convertirse durante los primeros siglos medievales en los nicos
centros de cultura y educacin.
Entre los monasterios hay que contar en primer lugar los de la orden benedictina, citada
anteriormente, y que en la Edad Media alcanzan su mximo desarrollo hasta convertirse en el eje
de la educacin monstica occidental. De ellos sobresalieron el de Monte Casino, en Italia; el de
York, en Inglaterra; el de Fulda, en Alemania; el de San Gall, en Suiza, y el de Tours, en Francia.
Despus se desarrollan los monasterios y conventos de otras rdenes, como la de los
cluniacenses y cistercenses y los de los Franciscanos y dominicos, que tambin contribuyen a la
cultura y a la educacin medieval.
En los monasterios, lo esencial era, naturalmente, la vida religiosa, y slo subsidiariamente la
cultural y educativa. Por ello, su aspecto intelectual era muy bajo, pero en cambio fue muy elevado
su lado moral y espiritual. Su finalidad educativa ms importante era la formacin de los monjes, la
cual comenzaba muy pronto, a los 6 o 7 aos como pueri oblati y duraba hasta los 14 o 15.
En ellos se les iniciaban en la lectura y escritura, en los trabajos agrcolas y artsticos, en la
copia de los manuscritos y en conocimiento de las sagradas escrituras. Posteriormente, se introdujo
tambin el estudio de algunos escritores clsicos. Adems de esta enseanza interna, muchos
monasterios tenan tambin escuelas externas para la educacin de los alumnos pobres que no se
dedicaban al monacato, segn Otto Willmann, al terminar la edad media haba nada menos que
37.000 edificios pertenecientes a los benedictinos o a sus rdenes derivadas, de los cuales solo la
vigsima parte tena centros de enseanza.
Durante la Edad Media surge un nuevo tipo de educacin eclesistica, las escuelas catedrales,
que se desarrollan sobre todo a partir del siglo XI. En ellas la enseanza estaba a cargo de un
scholasticus o didascalus, aunque tambin participaban en esta los mismos obispos y monjes o
sacerdotes especialmente dotados de cultura. Las escuelas catedrales ms notables fueron las de
Letrn, en Roma, Lyon, Reims, Lieja, Magdeburgo, Padeborn, etc., las cuales sin embargo
comenzaron a decaer desde que se fundaron las universidades.
Las escuelas catedrales estaban destinadas principalmente a la formacin de los clrigos. Su
enseanza estaba constituida por el trivium y quadrivum, es decir, por materiales realistas y
humanistas, y por la sacra pgina o teologa. Como las escuelas monacales, tenan tambin una
escuela externa, a las que asistan alumnos de las clases sociales superiores y profesionales.
La funcin de los obispos no se limitaba a las escuelas catedrales, sino que se extenda l la
inspeccin de todas las escuelas existentes, especialmente las parroquiales, adscritas a las iglesias,
como hemos indicado, y que tenan un carcter elemental, estando al cuidado de los prrocos y
sacristanes. Sobre la fundacin de estas escuelas ordeno el Sinodo de San Omer en 1183: Como
las escuelas sirven para formar a aquellos a quienes ms adelante han de incumbir los asuntos
temporales y espirituales del estado y de la iglesia, ordenamos que en todas las villas y aldeas de
nuestra dicesis sean restauradas las escuelas parroquiales all donde todava se mantengan.
Finalmente, deben atender los prrocos, magistrados y miembros distinguidos de la comunidad que
se ha dado el necesario mantenimiento a los maestros, como suelen los sacristanes en las aldeas.