Sei sulla pagina 1di 568

NEAGU

DJUVARA
Civilizaii
i tipare
istorice
CIVILIZAII I TIPARE ISTORICE
NEAGU M. DJUVARA s-a nscut la Bucureti n 1916, ntr-o familie de origi-
ne aromn aezat n rile romne la sfritul secolului al XVIII-lea i care a
dat rii mai muli oameni politici, diplomai i universitari. Liceniat n litere la
Sorbona (istorie, 1937) i doctor n drept (Paris, 1940). Particip la campania
din Basarabia i Transnistria ca elev-ofier de rezerv (iunienoiembrie 1941);
rnit n apropiere de Odessa.
Intrat prin concurs la Ministerul de Externe n mai 1943, este trimis curier di-
plomatic la Stockholm n dimineaa zilei de 23 august 1944, n legtur cu ne-
gocierile de pace cu Uniunea Sovietic. Numit secretar de legaie la Stockholm
de guvernul Sntescu, va rmne n Suedia pn n septembrie 1947, cnd co-
munitii preiau i Externele.
Implicat n procesele politice din toamna anului 1947, hotrte s rmn n exil,
militnd pn n 1961 n diverse organizaii ale exilului romnesc (secretar gene-
ral al Comitetului de Asisten a Refugiailor romni, la Paris; ziaristic; Radio Eu-
ropa Liber; secretar general al Fundaiei Universitare Carol I).
n 1961, pleac n Africa, n Republica Niger, unde va sta douzeci i trei de ani
n calitate de consilier diplomatic i juridic al Ministerului francez al Afacerilor
Strine i, concomitent, profesor de drept internaional i de istorie economic,
la Universitatea din Niamey.
ntre timp, reluase studii de filozofie la Sorbona. n mai 1972, capt doctora-
tul de stat la Sorbona cu o tez de filozofie a istoriei; mai trziu, obine i o di-
plom a Institutului Naional de Limbi i Civilizaii Orientale de la Paris
(I.N.A.L.C.O.).
Din 1984, secretar general al Casei romneti de la Paris, pn dup revoluia
din decembrie 1989, cnd se ntoarce n ar. Din 1991, profesor-asociat la Uni-
versitatea din Bucureti i membru de onoare al Institutului de Istorie A.D. Xe-
nopol din Iai.
Principalele publicaii: Le droit roumain en matire de nationalit, Paris, 1940
(tez de doctorat); Dmtrius Cantemir, philosophe de lHistoire, n Revue des
tudes roumaines, XIIIXIV, Paris, 1974, pp. 6590; Civilisations et lois histo-
riques. Essai dtude compare des civilisations, Mouton, ParisHaga, 1975 (car-
te premiat de Academia Francez); n romnete, Civilizaii i tipare istorice.
Un studiu comparat al civilizaiilor, Humanitas, 1999; Les grands boars ont-ils
constitu dans les principauts roumaines une vritable oligarchie institution-
nelle et hrditaire? n Sdost-Forschungen, Band XLVI, Mnchen, 1987, pp.
156; Le pays roumain entre Orient et Occident. Les Principauts danubiennes
dans la premire moiti du XIXe sicle, Publications Orientalistes de France, 1989;
n romnete, ntre Orient i Occident. rile romne la nceputul epocii mo-
derne, Humanitas, 1995, 2005; Les Aroumains (oper colectiv), Publications
LanguesO, Paris, 1989; n romnete, Aromnii istorie, limb, destin, Edi-
tura Fundaiei Culturale Romne, Bucureti, 1996; Sur un passage controvers
de Kkaumnos. De lorigine des Valaques de Grce, n Revue roumaine dhis-
toire, t. XXX, 12, Bucureti, 1991; O scurt istorie a romnilor povestit ce-
lor tineri, Humanitas, 1999, 2000, 2001, 2002; Cum s-a nscut poporul romn,
Humanitas Junior, 2001; Mircea cel Btrn i luptele cu turcii, Humanitas Ju-
nior, 2001; De la Vlad epe la Dracula Vampirul, Humanitas Junior, 2003; n-
semnrile lui Gheorghe Milescu, roman, Humanitas, 2004; Amintiri din
pribegie, Albatros, 2002; Humanitas, 2005; versiune francez: BucarestPa-
risNiamey et retour ou Souvenirs de 42 ans dexil (19481990), LHarmattan,
Paris, 2004; Exist istorie adevrat?, Humanitas, 2004.
NEAGU DJUVARA
CIVILIZAII
I TIPARE ISTORICE
Un studiu comparat
al civilizaiilor
Traducere din francez de
ERBAN BROCH
Ediia a III-a revzut i adugit

H U MA N I T AS
BUCURE TI
Concepia grac: Angela Rotaru
HUMANITAS,1999, 2006, pentru prezenta
versiune romneasc
ISBN: 978-973-50-2842-8 (pdf )
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701
Bucureti, Romnia
tel. 021/408 83 50
fax 021/408 83 51
www.humanitas.ro
Comenzi online:
tel./fax 021/311 23 30
e-mail: vanzari@libhumanitas.ro
www.libhumanitas.ro
Mamei mele
Prefa
la ediia romneasc [din 1999]
Lucrarea de fa, aprut la Paris n 1975 i distins cu un pre-
miu de istorie al Academiei Franceze n 1976, a reprezentat la ori-
gine doar o parte din teza mea de doctorat de stat susinut la
Sorbona n 1972 sub conducerea renumitului sociolog i filozof
Raymond Aron. Aceasta nu implic nicidecum aprobarea tezelor
mele de ctre Aron, preocupat de filozofia critic a istoriei (ter-
menul se pare c a fost inventat de el), adic de analiza discipli-
nei istorice, de punerea n chestiune a tiinei istorice nsei, dar
alergic ca mai toi intelectualii francezi la filozofia speculativ
a Istoriei, adic la acele tentative prea ambiioase i chiar, politic,
primejdioase de a gsi un sens al evoluiei omenirii i eventual con-
stante, ritmuri, tipare dup care s-ar modela n mod necesar des-
furarea marilor ansambluri pe care le putem distinge n cursul
Istoriei.
E drept c dogmatismul, mpins uneori pn la extravagan,
al tezelor unui Karl Marx sau ale contemporanului su francez
Gobineau, apoi, n Rusia, ale lui Danilevski, n Germania ale lui
Spengler i chiar, mai recent, n Marea Britanie, ale lui Toynbee
(singurul istoric de meserie printre ei) a contribuit la discredi-
tarea acestei ramuri a interogrii filozofice, care totui nu poate fi,
pur i simplu, evacuat din fireasca noastr curiozitate i angoas
metafizic. Marele cusur al tezelor pe care le-am citat, eroarea ma-
jor a autorilor lor, a fost de a nu se opri la o ncercare de expli-
caie a trecutului, ci de a avea pretenia ca, pe baza sistemului
descoperit n acel trecut, s prevad i viitorul. Dar, ca n celebrul
vers al lui Victor Hugo, viitorul nu e al nimnui, viitorul e al lui
Dumnezeu. Chiar nchipuindu-ne n posesia tuturor parametrilor
situaiei prezente (lucru, de altfel, inimaginabil), suntem n im-
posibilitatea absolut de a prevedea ziua de mine.
De aceea, cred c istoricul care se ncumet s caute anumite
constante n scurgerea istoriei universale trebuie s tie s se opreas-
c la faza diagnozei momentului actual, evitnd s se aventureze n
prognoz asupra viitorului. Mrturisesc ns c n-am tiut nici eu
s m abin cu totul de la anumite interogri privind viitorul. m-
prejurrile politice dramatice pe care le-a trit generaia mea (la
cartea aceasta am lucrat din 1951 pn n 1970) nu permiteau unui
istoric implicat ca om n drama momentului s priveasc lucrurile
total detaat, ca dintr-o alt planet. Cer iertare puritilor pentru
cteva timide nclcri ale propriilor mele convingeri metodologi-
ce. Cititorul s nu piard ns din vedere, cnd parcurge capitolul
Concluzii, c a fost redactat cu peste treizeci de ani n urm. La
versiunea prezent, n-am adugat nimic, afar de cteva notie (sem-
nalate ca adaosuri) care mi s-au prut indispensabile din pricina
rsturnrilor epocale din ultimii zece ani.
Pe cititorul grbit l sftuiesc s sar (n partea nti) peste anali-
zele amnunite ale celor unsprezece civilizaii izolate de la
civilizaia egiptean la cele dou civilizaii americane precolum-
biene , analize care pot fi fastidioase pentru nespecialist, i s
treac direct la partea a doua, care cuprinde esenialul teoriei ex-
puse. Adaug c anexele VVIII, cu listele guvernanilor francezi,
englezi, rui i nord-americani din ultimele dou veacuri, care ilus-
treaz teza pe care Raymond Aron o considera drept cea mai ori-
ginal din lucrare, au rmas n starea n care erau n 1970 inerea
lor la zi pentru ultimii douzeci i opt de ani ar fi reprezentat un
efort uria, aproape cu neputin, i, n orice caz, de prea puin
folos pentru sprijinirea tezei propuse.
N. D.
Bucureti, octombrie 1998
8 CIVILIZAII I TIPARE ISTORICE
Introducere
n pofida opoziiei aproape unanime pe care tezele lui Spengler
i mai trziu acelea ale lui Toynbee au ntlnit-o n cercurile isto-
ricilor, constatm c utilizarea cuvntului civilizaie (Kultur la Spen-
gler), n sensul pe care l dau aceti autori, s-a impus din ce n ce
mai mult i c istoricii de meserie vorbesc astzi n mod curent de
civilizaia egiptean, de civilizaia elenic, de civilizaia chi-
nez, de civilizaia indian, fr s se admit totui explicit c
termenul ar putea s desemneze altceva dect un vag ansamblu de
tehnici, de moravuri, de cutume, de instituii, de credine sau de
creaii artistice i intelectuale. Puini dintre ei ar fi dispui s ad-
mit c aceste ansambluri ar putea s reprezinte entiti naturale,
animate de o dinamic proprie.
Mai mult dect istoricii, de aceast problem se preocup an-
tropologii, filozofii, sociologii i etnologii. Oricare ar fi eticheta care
i se aplic filozofie la Spengler, morfologie a culturilor la Fro-
benius, sociologie la Sorokin, antropologie la Kroeber, culturolo-
gie la Leslie White i chiar pur i simplu istorie la Toynbee ,
problema este de acum pus.
n ciuda dizgraiei n care a czut sintagma, nu m tem de eti-
cheta de filozofie a istoriei. Nu este oare filozofie orice reflecie
asupra unei tiine? Desigur, termenul este ambiguu. El a desem-
nat mai nti aceste mari tentative de interpretare a devenirii uma-
ne, de care rmn legate nume ca al lui Vico, al lui Condorcet sau
al lui Hegel. De la mijlocul veacului al XIX-lea, urmndu-l pe Dil-
they, nu s-a mai vrut s fie considerat legitim dect ceea ce s-a
numit, de la Raymond Aron ncoace, filozofia critic a istoriei,
studiul problemelor prealabile, al problemelor de logic pe care
le pune tiina istoric. Iar mai de curnd o ntreag coal n
special, anglo-american a avut pretenia de a relua aceeai
problematic sub noua etichet de filozofie analitic a istoriei.
n sfrit, istoricul cel mai puin dispus s pun sub semnul
ntrebrii rezultatele recunoscute ale disciplinelor istorice va ad-
mite c metodologia istoriei reprezint o preocupare filozofic le-
gitim.
Oare aceste trei accepiuni ale filozofiei istoriei se exclud? Nu
exist, dimpotriv, o legtur organic ntre aceste trei serii de
probleme? Cum s te hazardezi s dai o interpretare global a Is-
toriei dac mai nti nu s-a pus chestiunea de a ti dac, i n ce
msur, istoria este posibil? i pe de alt parte nu aplic orice
istoric, contient sau nu, o metod ntemeiat pe o anumit con-
cepie global asupra Istoriei? n aceast lucrare, la origine o tez
de doctorat, am ncercat, ntr-o prim parte, s rspund la unele
dintre interogaiile eseniale ale filozofiei critice a istoriei. n pre-
zenta ediie, am nlturat ns aceste chestiuni preliminare, care ar
fi fost de natur s-l ndeprteze pe cititorul nespecialist. Ele vor
face obiectul unei lucrri separate.
Propun deci aici o nou definiie a civilizaiei, considerat ca
o mare unitate a Istoriei, delimitat n spaiu i timp. Ea ne va
permite poate s identificm aceste uniti cu mai mult rigoare
dect s-a fcut pn n prezent. Studiul comparat al civilizaiilor
astfel circumscrise va determina apariia anumitor constante, a anu-
mitor tipare, i voi ncerca s trag unele concluzii pentru metoda
istoric, precum i pentru nelegerea momentului prezent.
*
* *
Cuvntul civilizaie pare s se fi nscut n Frana la mijlocul
secolului al XVIII-lea. El apare pentru prima dat n 1756 sub pana
marchizului de Mirabeau, tatl faimosului tribun, n LAmi des
Hommes ou Trait de la population.
1
Cuvntul circula oare deja
n saloanele pe care le frecventau fiziocraii i Mirabeau, sau aces-
ta din urm este adevratul inventator al cuvntului? La urma ur-
mei, detaliul are puin importan. Esenialul este c acest cuvnt
a cunoscut curnd o soart extraordinar n Anglia i Germania, ca
i n Frana.
2
Aceasta era dovada c el rspundea unei trebuine, c
10 CIVILIZAII I TIPARE ISTORICE
INTRODUCERE 11
noiunea plutea n aer i c pentru a o delimita i distinge de no-
iunile i expresiile nvecinate, de pild civilitate, politee, so-
cietate rafinat, se cuvenea s se creeze un cuvnt nou. Acesta a
fost derivat din verbul civiliser care exista deja la sfritul seco-
lului al XVI-lea, dar cu dou sensuri diferite: unul inea de jargo-
nul juridic (civiliser un procs, adic a trece un proces din domeniul
criminalistic n cel civil), cellalt nsemna deja aciunea de a-i ci-
viliza, adic de a-i face mai urbani, mai rafinai, pe slbatici, pe
barbari sau pe bdrani. (Latina cunotea deja antonimia civilissil-
vaticus, dar, de-atunci, termenul civil s-a ncrcat cu alte cteva
semnificaii i e posibil ca neologismul civilis s-i fi pstrat nru-
direa cu civil i cit, care in de arierplanurile semnificaiei, opu-
nndu-l nu numai lui sauvage i lui barbare, dar, de asemenea,
mai mult sau mai puin confuz, lui paysan, militaire.)
Substantivul derivat din verb, civilisation, asemenea multor
termeni francezi cu aceast terminaie, avea n acelai timp un sens
activ (aciunea de a civiliza) i un sens pasiv (starea unei socie-
ti care ar fi depit stadiul barbariei pentru a avea acces la urba-
nitate). Transpare imediat punctul de vedere egocentric n care
se plasa instinctiv societatea occidental a secolului al XVIII-lea,
care nu se ndoia c ar fi atins acel grad nalt de luminare a spiri-
tului, care s-i permit s judece toate celelalte societi existen-
te n raport cu perfeciunea ei relativ. Dar am grei creznd c
acest egocentrism era specific civilizaiei occidentale. E o trs-
tur comun tuturor civilizaiilor superioare: chinezii i-au tratat
pe occidentali cu cel mai mare dispre pn n plin secol al XIX-lea,
i sentimentul de umilin pe care l-au resimit ulterior n faa pu-
terii occidentale n-a fost compensat nc i explic multe din-
tre reaciile prezente. n Antichitate, egiptenii, orientalii i grecii
s-au considerat unii pe alii, succesiv sau simultan, drept barbari.
Mai mult: cum remarc Lvi-Strauss
3
, este propriu oricrei culturi,
orict de primitiv i restrns ar fi, de a considera barbar ori-
ce alt form de via social dect aceea care s-a cristalizat lent
la ea acas. Totui n Occident, la mijlocul secolului al XVIII-lea,
dou fapte noi ddeau acestui egocentrism natural o coloratur
particular care trebuia s duc la o noiune nou i la un cuvnt
pentru a o desemna: mai nti, pentru prima dat n Istorie, un
grup reprezentativ de naiuni aparinnd unei anumite forme de
societate, unei anumite culturi, se afla n contact cu practic toate
celelalte societi umane de pe suprafaa globului i era pe punc-
tul de a le supune influenei sau dominaiei lui. La aceasta se adu-
ga o convingere nou pe care se cuvine s-o legm de avntul
brusc al tiinelor , aceea c umanitatea progresa continuu. Toc-
mai acestui dublu fenomen credina n progresul indefinit i n-
ceputul hegemoniei mondiale a Occidentului trebuie fr ndoial
s-i atribuim nevoia de a desemna cu un termen nou o aciune i
o stare corespunznd adoptrii modului de via occidental. A te
civiliza nsemna a adopta modul de via occidental i civiliza-
ia era starea de mare rafinament pe care o atinsese Europa Occi-
dental i, mai precis, o anumit clas social n snul acestei Europe.
(E nostim s constatm c simultan cu aceast credin, care e de-
parte de a fi disprut dou secole mai trziu, s-a nscut, n acelai
mediu, ca un antidot, mitul bunului slbatic!)
Aadar, contextul n care cuvntul apruse implica primordiali-
tatea sensului monist: civilizaia era una, ea era n mers, i cele
cteva state mai rafinate ale Europei Occidentale reprezentau fi-
rete avangarda acestei umaniti n mers. Ideea c alte naiuni sau
grupuri de naiuni ar fi putut n alte timpuri sau sub alte latitudini
s triasc sub alte sisteme de legi umane i divine, s posede o
alt viziune asupra lumii i s creeze forme de art profund dife-
rite i c aceste ansambluri meritau n egal msur numele de ci-
vilizaie n-ar fi venit dect mai trziu, spre sfritul secolului (cu
Volney, cu Humboldt), i mai ales la nceputul secolului urmtor.
Or, este cu totul remarcabil s constatm c marchizul de Mira-
beau, presupusul inventator al cuvntului, l ntrebuineaz deja
ntr-un sens pluralist! ntr-o scrisoare adresat domnului de Bu-
tr, el scria, n 1779, aceast fraz uimitoare: Galileea, Egiptul,
Grecia, Cartagina, Africa, Asia, Spania, poate n curnd ntreaga
Europ ne arat c niciodat societile nu tiu s renasc i s
fac s nfloreasc din nou teritorii o dat sleite de civilizaii efe-
mere i de urmrile lor, adevr teribil i de natur fizic...
4
Avem
deja pe Spengler avant la lettre. Cu toate acestea, trebuie s recu-
noatem c ntrebuinarea cuvntului n acest sens pluralist rm-
ne mult timp excepional i c doar azi, n uzul obinuit, sensul
12 CIVILIZAII I TIPARE ISTORICE
pluralist (sau relativ) a sfrit prin a domina sensul monist (sau
absolut). S aib vreun amestec n asta popularitatea tezelor lui
Toynbee? La ora actual, punerea sub semnul ntrebrii a tuturor
valorilor civilizaiei noastre este fr ndoial suficient pentru a
explica aceast evoluie.
Puin cte puin, s-a cutat s se delimiteze aceste uniti so-
ciale n spaiu i n timp, dar fr succes, deoarece, alturi de cei
care doresc s se rezerve termenul pentru cele mai mari ansam-
bluri decelabile n curentul istoriei, numeroi sunt autorii contem-
porani care continu s ntrebuineze cuvntul pentru a desemna
orice societate uman, orict de redus i arhaic ar fi ea, numai
cu condiia s prezinte o incontestabil omogenitate i s se dis-
ting suficient de orice alt grup uman. Se va vorbi, n acest sens,
de civilizaia triburilor pueblo sau de civilizaia indienilor jivaro,
tot aa cum s-ar vorbi de civilizaia elenic sau de civilizaia chi-
nez. Cine nu vede abstracie fcnd de orice judecat de va-
loare c aceeai vocabul acoper, n ambele cazuri, realiti
diferite? i totui, aceast ambiguitate a termenului, n chiar in-
teriorul sensului lui pluralist, pare s fi traversat secolele fr ca
una dintre accepiuni s se fi impus definitiv n detrimentul ce-
leilalte. Primul sens, civilizaia neleas ca istorie a unei culturi
superioare (s-i zicem, pentru simplificare, sens istoric), ne pare
anterior, deoarece chiar marchizul de Mirabeau dduse cuvntului
acest neles. Dar la nceputul secolului urmtor, Wilhelm von
Humboldt ntrebuina deja termenul civilizaie cu semnificaia
sa etnologic, pentru a desemna ansamblul de trsturi caracte-
ristice pe care le prezint o colectivitate uman difereniat: limb,
instituii, obiceiuri, tehnici, credine, moduri de gndire, care, so-
lidare unele cu altele, constituie o unitate sui-generis. Definiia pe
care o d civilizaiei n Introducerea la eseul lui asupra limbii kawi
din Java este deja foarte apropiat de aceea a etnologilor contem-
porani
5
. Or, ntre ceea ce am numit sensul istoric al termenului
i sensul lui etnologic exist nu numai o diferen de dimensiune,
pe de o parte cele mai mari uniti ale Istoriei i pe de alt parte
orice cultur care poate fi izolat, chiar la nivelul unei insule sau
al unui sat; dar n plus adoptm i un punct de vedere diferit: n
ultimul caz, etnologul nu ia n considerare observarea diacronic
INTRODUCERE 13
a colectivitii, sau se mulumete doar pe alocuri s caute n evo-
luia trecut explicarea unei trsturi culturale; dar aceast evoluie
nu se afl n centrul interesului lui, care rmne studiul mecanis-
mului acestei societi ntr-o seciune sincron.
Or, de la nceput s-a observat c numai cele mai mari ansam-
bluri ale Istoriei prezentau similitudini n procesele lor de evoluie.
Enumerarea lui Mirabeau presupune, ntr-un mod mai mult sau
mai puin clar, aceast viziune, ca i operele cvasicontemporani-
lor si Montesquieu i Gibbon.
i, deoarece am vorbit de Wilhelm von Humboldt, probabil
primul care a dat termenului civilizaie sensul lui etnologic, s
remarcm n trecere c el pare s fie n egal msur iniiatorul
nuanei de sens, care urma s se accentueze din ce n ce mai mult
la autorii germani, ntre cultur i civilizaie. Cuvntul cultur era
strvechi. Metafora cultur a spiritului (cultura mentis) fusese
deja ntrebuinat de autorii latini. Ea fusese reluat de oamenii
Renaterii n acelai sens de mbogire a spiritului, i tocmai n
cercurile de filozofi francezi ai secolului al XVIII-lea cuvn-
tul urma s fie utilizat pentru prima oar ntr-un sens pasiv, n re-
alitate ca sinonim al neologismului civilizaie. De aici, el urma
s treac n Germania, unde a avut din ce n ce mai mult tendin-
a s se diferenieze de civilizaie. Acest din urm termen va de-
semna mai mult achiziiile materiale ale unei societi, progresul
tehnicilor i instituiilor ei, pe cnd cultura acestei societi ar fi
ansamblul creaiilor sale spirituale, al trsturilor sale morale cele
mai originale. De unde gradaia pe care Humboldt o va face ntre
civilizaie, a crei definiie am vzut-o mai nainte, i Kultur, ca-
re ar reprezenta un grad superior de rafinament ce s-ar manifesta
n art i tiin, n sfrit noiunea de Bildung, care s-ar aplica unei
mici elite de indivizi superiori, ivii din snul culturii i prin a c-
ror oper s-ar nate cele mai nalte creaii ale acestei culturi.
Aceast distincie dintre cultur i civilizaie va deveni clasi-
c n Germania i i va gsi expresia extrem n lucrrile lui Spen-
gler, unde termenul Kultur desemneaz ansamblul unei civilizaii
considerate n desfurarea ei istoric, n vreme ce Zivilisation,
ntr-o accepiune net peiorativ, va fi forma sclerozat pe care aceeai
cultur o va mbrca n faza ei final de unitate i de uniformitate.
14 CIVILIZAII I TIPARE ISTORICE
Distincia nu s-a impus nici n Frana, nici n rile anglo-saxo-
ne, unde cultura i civilizaia au fost n mare msur ntrebuin-
ate una n locul alteia.
6
Astzi, sub influena lui Toynbee pe de o parte i a colii an-
tropologice americane pe de alt parte, un alt distinguo tinde s
se impun: civilizaia ar desemna de preferin cele mai mari an-
sambluri de cultur superioar; termenul cultur ar fi pstrat pen-
tru desemnarea oricrei societi organizate care are contiina c
se difereniaz de altele, indiferent de dimensiunea i durata ei n
timp. Astfel, termenul cultur ar putea desemna ansamblul teh-
nicilor, moravurilor, instituiilor, credinelor, artelor i al altor crea-
ii spirituale ale unui anumit grup etnic: el s-ar aplica la fel de
bine unei culturi majore (Hochkultur), de exemplu culturii fran-
ceze, culturii germane, culturii engleze, ca i culturii eschimoi-
lor, a indienilor pueblo i a aborigenilor din Australia. Civilizaia
ar nsemna marile ansambluri prezentnd trsturi comune i care
sunt caracterizate printr-o anumit dinamic i prin parcurgerea
unor anumite perioade n timp. Se va vorbi n acest sens de civi-
lizaia egiptean, de civilizaia chinez, de civilizaia elenic sau
greco-roman. n sfrit, desfurarea n timp a civilizaiei ne su-
gereaz adugarea unei anumite nuane: dac termenul civiliza-
ie tinde din ce n ce mai mult s desemneze un mare ansamblu
istoric n evoluia lui, cultura ar putea s fie o seciune local ver-
tical practicat la un moment dat n aceast civilizaie. Am pu-
tea astfel vorbi de cultura chinez n timpul lui Tai Zong, n interiorul
civilizaiei chineze; sau de cultura francez n timpul lui Ludo-
vic al XIV-lea, n interiorul civilizaiei occidentale.
*
* *
Dintre autorii care au avut o viziune ciclic a Istoriei i care
de vreun secol i jumtate caut s ne prezinte un decupaj al Is-
toriei n civilizaii majore, a dori s reinem cinci nume: Gobi-
neau, care n al su Essai sur lingalit des races humaines
7
ne
propune o enumerare a civilizaiilor mai raional dect enume-
rarea literar a marchizului de Mirabeau i n orice caz destul
de remarcabil, avnd n vedere starea cunotinelor istorice din
INTRODUCERE 15
timpul lui; Danilevski, care n Pmpph~ h Fbomn`
8
prezint pen-
tru prima dat un sistem coerent de filozofie a civilizaiilor, din
nefericire viciat de intenii panslaviste prea evidente; Spengler
9
,
care, n ciuda afirmaiilor lui dogmatice, a erorilor i a ndrzne-
lilor lui, domin nc de foarte sus filozofia contemporan a is-
toriei; Toynbee
10
, al crui talent i a crui originalitate justific
prodigiosul lui succes, dar care ne propune un decupaj att de de-
rutant, nct el nu poate fi reinut ntr-o cercetare sistematic; n
fine, americanul Philip Bagby, mort prematur, care ntr-o lucra-
re de mici dimensiuni
11
, un model de metod i claritate, propu-
ne o enumerare destul de apropiat de aceea a lui Spengler.
O prezentare critic a acestor sisteme ar depi cadrul lucr-
rii de fa. Cred c larga difuzare pe care au cunoscut-o cel pu-
in tezele lui Spengler i ale lui Toynbee ne poate dispensa de
aceast privire retrospectiv.
Precizez n ncheiere c, dac am ales la rndul meu s dau
cuvntului civilizaie sensul lui pluralist i s rezerv preferenial
termenul pentru cele mai mari uniti ale Istoriei, e o chestiune
de pur convenie i nu am nicidecum pretenia s monopolizez
cuvntul pentru unul dintre sensuri, renunnd la sensul primitiv,
unitar sau monist. Cuvintele i au viaa lor proprie i cele mai
vii sunt, n chip firesc, i cele mai bogate n sensuri. Evitnd pe
ct se poate prilejurile de confuzie, mi se va ntmpla s ntre-
buinez cuvntul n sensul lui monist sau s-l aplic la o societate
izolat sau minor. Contextul l va lmuri pe cititor.
Note
1. Confirmarea a fost adus de un grup de cercettori de la Sorbo-
na, cole des Hautes tudes, n 19591960, sub direcia profesorului
Alphonse Dupront, grup din care autorul fcea parte. Faptul era deja cu-
noscut: a se vedea mai ales Norbert Elias, ber den Prozess der Zivilisa-
tion, Basel, 1939, vol. I, pp. 4748, care citeaz de asemenea (ibid., p. 306)
J. Moras, Ursprung und Entwicklung des Begriffs Zivilisation in Frank-
reich (17561830), Hamburger Studien zu Volkstum und Kultur der Ro-
16 CIVILIZAII I TIPARE ISTORICE
manen, 6, Hamburg, 1930, p. 38. Totui, o nou descoperire nu e nici-
odat exclus.
2. Italienii nu l-au adoptat sub aceast form, prefernd s pstreze,
cu acest sens nou, vechiul civilt, corespondentul francezului civilit.
3. Race et Histoire, ed. a 2-a, Paris, 1961.
4. Scrisoarea lui Mirabeau adresat domnului de Butr, din 8 apri-
lie 1779, aprut n Carl Friedrichs von Baden brieflicher Verkehr mit
Mirabeau und Du Pont, Heidelberg, 1892, vol. 1, p. 108.
5. Die Civilisation ist die Vermenschlichung der Vlker in ihren us-
seren Einrichtungen und Gebruchen und der darauf Bezug habenden
inneren Gesinnung n ber die Kawi-Sprache auf der Insel Java, Ein-
leitung, p. XXXVII, Berlin, 1820 (publicat numai n 1836), citat de Go-
bineau n al su Essai sur lingalit des races humaines, cap. IX. Acest
pasaj se traduce astfel: Civilizaia este umanizarea popoarelor n inte-
riorul instituiilor lor exterioare, al moravurilor lor i n sentimentul lun-
tric care se raporteaz la ele. (S notm, n treact, c Humboldt pstrase
nc ortografia francez a cuvntului.)
6. n schimb, aceast distincie a avut o anumit influen asupra
filozofilor i gnditorilor politici rui, de la Aleksandr Herzen i pn
la Berdiaev, trecnd prin Dostoievski, Danilevski, Pobedonosev, care
nelegeau att cei liberali, ct i cei conservatori c civilizaia
era Occidentul putred, n vreme ce cultura, care urma s salveze Eu-
ropa, se afla n germene n Rusia. Aceast credin cvasimesianic a fost
afirmat de attea ori i cu atta convingere i pasiune, n opere i sub
forme att de diverse, nct a sfrit, lucru ciudat, prin a-i influena i
pe anumii gnditori germani. Lucrul este evident la Spengler.
7. Paris, 18531855, 4 vol.
8. Danilevski (Nikolai Iakovlevici), Pmpph~ h Fbomn`, Sankt-
Petersburg, 1871; trad. germ. (parial) Russland und Europa, StuttgartBer-
lin, 1920.
9. Der Untergang des Abendlandes, Mnchen, 19181922; trad. fr.:
Le dclin de lOccident, Paris, 1948.
10. A Study of History, 10 vol., Oxford University Press, 19341954;
traducerea francez rezumat a primelor 6 volume: LHistoire, un essai
dinterprtation, Paris, 1951. Vezi i trad. rom. de Dan A. Lzrescu: Stu-
diu asupra istoriei, sintez n dou volume alctuit de D. C. Somervell,
Editura Humanitas, Bucureti, 1997.
11. Culture and History. Prolegomena to the Comparative Study of
Civilization, Londra, 1958.
INTRODUCERE 17
PARTEA NTI
CIVILIZAIILE
Definiie i enumerare
ncercare de periodizare
Definiie. Cnd apar civilizaiile? Caracteristici. Diferite faze.
ncercare de enumerare. Comparaie sumar; caz-tip i variante
(p. 21). ncercare de periodizare a fiecreia dintre civilizaiile pe
care le-am izolat: civilizaia egiptean (p. 48); civilizaia Orien-
tului Mijlociu sau civilizaia babilonian (p. 54); civilizaia cre-
tan (p. 74); civilizaia elenic sau greco-roman (p. 79); civilizaia
bizantin (p. 90); civilizaia occidental (p. 125); civilizaia arab
sau islamic (p. 190); civilizaia indian (p. 219); civilizaia chi-
nez sau extrem-oriental (p. 242); civilizaiile precolumbiene
(p. 263).
Dei nici unul dintre autorii pe care i-am citat mai sus n-a dat
civilizaiei o definiie pe deplin satisfctoare i cu toate c se pot
releva multe obscuriti i contradicii n sistemele lor, acestea ex-
prim o eviden care se impune din ce n ce mai mult istorici-
lor: n imensitatea stufoas, multicolor i mictoare a trecutului,
se disting ici i colo, din zorii Istoriei, mari ansambluri de socie-
ti a cror viziune asupra lumii, ale cror tehnici, arte i institu-
ii confer popoarelor care le mprtesc o coloratur, un stil
aparte i a cror dezvoltare n timp urmeaz o curb care, de la
un caz la altul, prezint uimitoare similitudini.
Aceste ansambluri, pe care am convenit s le numim civili-
zaii, nu acoper ntregul cmp al Istoriei, dar totul se petrece ca
i cnd civilizaiile, uneori paralele, alteori succesive, ar forma
marile ramificaii pe care le-a urmat viaa n avntul ei spre uma-
nitatea superioar. Nenumrate forme de cultur, pline de interes
prin ele nsele, s-au ivit pn azi pretutindeni unde s-au constituit
societi umane, dar numai aceste mari uniti pe care le numim
22 CIVILIZAIILE
civilizaii i care, din zorii Istoriei, nu par s fi fost mai mult de vreo
dousprezece, apar ca locurile privilegiate unde, de cteva milenii,
se manifest n modul cel mai dinamic evoluia speei umane.
S convenim, aadar, s pstrm termenul civilizaie pen-
tru a desemna culturile care:
1. au acoperit o arie geografic relativ ntins pentru epoca n
care au aprut, mbrind mai multe etnii sau mai multe
state organizate;
2. au realizat o anumit unitate n moravuri, tehnici, arte, cre-
dine i care,
3. dezvoltndu-se n general pe o durat de peste dou mii de
ani, au trecut prin fazele aceleiai scheme de evoluie po-
litic.
Aceste trei constatri in respectiv de tiina istoric, de etno-
grafie i de morfologia culturilor.
Se poate spune despre civilizaii, la o scar mai mare, ceea ce
Teilhard de Chardin spune despre speciile (sau phyla) evoluiei:
Ceea ce [] claseaz phylum-ul fr ambiguitate n categoria
unitilor naturale ale lumii este fora lui i legea lui de dezvol-
tare natural. Fr s recurgem la metafore, se comport, n fe-
lul lui, ca un lucru viu: crete i nflorete.
1
Vzute din aceast perspectiv, civilizaiile sunt un episod al
cutrii de ctre via a unor forme noi. Nu trebuie s cutm nici
mai mult, dar nici mai puin realitate n aceste ansambluri uma-
ne, civilizaii, culturi, naiuni, etnii, dect n clasele, familiile, genu-
rile i speciile pe care le distinge sistematizarea n tiinele naturale.
Aceste ansambluri, aceste uniti exist. Dac autorii nu sunt
nc de acord asupra numrului lor, a delimitrilor i caracteris-
ticilor lor, aceasta e din cauza faptului c tiina noastr se afl
nc n faza tatonrilor asemenea tiinelor naturale de dinainte
de clasificrile lui Linn. n pofida imenselor progrese pe care
metoda istoric le-a fcut n ultimele dou secole, istoria a rmas
la procedee descriptive. Toat problema const n a descoperi, a
distinge i a izola caracterele eseniale, lsnd deoparte caracterele
secundare. Adversarii teoriei civilizaiilor, relevnd tot ceea ce le dis-
tinge unele de altele, constat c se pot discerne ntre civilizaii cel
puin tot attea diferene cte analogii. Comparnd ntre ele, de
DEFINIIE I ENUMERARE 23
exemplu, statele care n diverse civilizaii au realizat unitatea lu-
mii lor, de pild Egiptul de Sus, cu Persia Ahemenizilor, Imperiul
lui Yin, republica roman sau, pentru epoca contemporan, cu aceea
a puterii ce pare a fi cel mai bine plasat pentru a impune unita-
tea lumii occidentale, adic Statele Unite, ne aflm n condiii favo-
rabile pentru a sublinia ceea ce le separ i pentru a minimaliza
ceea ce le apropie. Or, caracteristica unei tiine este de a izola
trsturile considerate de ea ca fundamentale de acelea considera-
te ca superficiale. Cei mai muli vor vedea o mai mare asemnare
ntre balen i rechin dect ntre balen i oarece. Dar naturalis-
tul, nlturnd aparena pentru a nu reine dect esenialul, va cla-
sifica balena mpreun cu oarecele n categoria mamiferelor, i
rechinul n aceea a petilor deoarece diviziunea dintre ovipare
i vivipare este mai util scopului lui dect dimensiunile sau for-
mele exterioare ale animalului sau mediul fizic n care se mic.
La fel, n curentul continuu al istoriei, tiina, pentru a-i uu-
ra nelegerea, trebuie s poat izola elementele, formele i ritmu-
rile care, de la o epoc la alta, de la o grupare uman la alta, prezint
asemnri fundamentale.
Cnd apar n evoluia uman aceste mari uniti pe care le nu-
mim civilizaii?
Nu putem fixa cu precizie momentul apariiei lor: ca toate mu-
taiile, trecerea de la clanuri la imperii s-a fcut imperceptibil. La
cumpna decisiv dintre mileniile al IV-lea i al III-lea . Hr., is-
toria i arheologia scot la lumin n Valea Nilului i n Mesopo-
tamia de Jos uniti politico-economice deja solid structurate. Vom
vedea mai departe c acest stadiu de evoluie, mai ales n privin-
a Egiptului deja unificat sub un singur sceptru, presupune o evo-
luie interioar cu o durat de aproximativ un mileniu, ceea ce
mut formarea primelor uniti civilizate din aria considerat
la sfritul mileniului al V-lea sau la nceputul celui de-al IV-lea.
Mai trziu, alte dou centre de civilizaie apar n Valea Flu-
viului Galben i n Valea Indusului. Dup secole de evoluie, cen-
trul se deplaseaz, aria se mrete.
Mai multe constatri se impun imediat:
primele civilizaii s-au nscut n vile fluviale, care au fost
primele zone de economie agricol sedentar (vom vedea
mai departe c civilizaiile precolumbiene par s fac ex-
cepie);
toate presupun existena unei viei urbane;
ele progreseaz conform unui proces similar de organizare
a statului;
grupul unificator este constituit de o minoritate, originar
cel mai adesea din vecintatea ariei civilizate;
n sfrit, cu fiecare generaie de civilizaii, aceste arii se
ntind mai mult, ajungnd s acopere astzi cvasitotalitatea
pmnturilor locuite.
Sedentarizarea unor grupuri etnice n regiunile care se pretea-
z la cultura sezonier a cerealelor, permind asigurarea cu un
minim de hazard a subzistenei permanente a colectivitii, pare
a fi condiia primordial a civilizaiei. Ea antreneaz puin cte
puin o anumit diviziune a muncii, fcnd disponibil o parte din
populaie pentru alte sarcini dect producia alimentar: adminis-
trarea i aprarea grupului, producerea uneltelor i a armelor, or-
ganizarea schimburilor comerciale.
Tocmai n principalele centre ale acestor schimburi se nasc pri-
mele aglomerri urbane pentru a-i adposti pe neproductori
2
: pie-
e de cereale i de animale, rspntii de drumuri pentru caravane,
puncte de confluen a rurilor, mici porturi maritime, depozite
de sare sau de metale. Aceste aglomerri se difereniaz puin cte
puin de aglomerrile din zona rural nvecinat. Habitatul se ame-
lioreaz, arhitectura nceteaz s fie exclusiv utilitar, un anume
urbanism apare ici i colo. Curnd, pentru a se apra mai bine
mpotriva raidurilor fcute de nomazi, aceste centre mai populate
i mai bogate se mprejmuiesc de ziduri. n acelai timp, ra-
nului rzboinic i succed soldatul de meserie. Rzboinicul nu este
singurul care se specializeaz. Olarii, fierarii, dulgherii, zidarii,
scribii i preoii nceteaz s fie nite izolai n satul lor, obligai
de cele mai multe ori s participe la activitile agricole ale co-
munitii. Ei se unesc pentru a-i apra corporaiile. Se formeaz
grupuri de interese, are loc o delimitare care d natere claselor,
subnelegnd o clas de inactivi sau semiactivi care consider c
puterea le aparine de drept. Din ciocnirea acestor interese se nasc
24 CIVILIZAIILE
tensiuni, bogate n virtualiti spirituale. Condiiile sunt reunite
pentru nflorirea unei civilizaii. Cuvntul cultur amintete mun-
ca pmntului. n civilizaie exist cetatea.
Totui i vom regsi aceast remarc mai departe , aces-
te comuniti, care vor da natere primelor civilizaii cunoscute,
nu sunt n mod necesar mai avansate dect comunitile nveci-
nate. Popoarele care creeaz prima agricultur sedentar n Me-
sopotamia de Jos (ara de la Mare) par din punct de vedere
tehnic n ntrziere (habitat, artizanat, arte) fa de populaiile din
Elam sau din viitoarea Assyrie. i vom vedea repetndu-se acest
fenomen la nceputul fiecrui nou val de civilizaie.
n aceeai ordine de idei, se dovedete c primii unificatori ai
acestor regiuni privilegiate nu aparin n general primelor grupuri
sedentarizate pe aceste meleaguri. Dac nu tim aproape nimic
despre originea egiptenilor, n afar de datele lingvistice, pare dim-
potriv stabilit c sumerienii nu sunt primii ocupani sedentari din
Mesopotamia de Jos. Sosirea arienilor n India este databil is-
toric. Civilizaia chinez propriu-zis istoric, dup era regatelor
combatante, este unificat de ctre cel mai excentric dintre aces-
te regate, acela al lui Qin. Ahemenizii care unesc sub un singur
sceptru ntregul Orient Apropiat aparin unei etnii venite mai tr-
ziu n circuitul lumii Orientului Apropiat. La fel, romanii n inte-
riorul lumii elenice. Dac, prin urmare, elementul urban este
indispensabil nfloririi unei civilizaii, minoritatea care impune uni-
tatea pare s provin de la periferia acestei civilizaii.
Totui, stilul unei civilizaii se cristalizeaz n orae. La limi-
t, aceasta iradiaz dintr-o singur cetate. De pild, Bizanul. Dac
arta bizantin nflorete aproape simultan n Alexandria, Antio-
chia i Bizan i se extinde ulterior n Italia, n Sicilia, n Africa
de Nord, n Balcani i pn n Rusia, esenialul civilizaiei bizan-
tine se va concentra, din ce n ce mai mult, la Constantinopol. Bi-
zanul dup Bizan
3
se va ndrepta lent spre scleroz. Dar nu din
Constantinopol se ivesc dinastiile puternice.
Toate aceste societi se dezvolt conform aceluiai proces de
organizare de stat. Mi se pare c nu s-a subliniat suficient faptul c
pretutindeni organizarea grupurilor umane superioare a mbrcat for-
me politice asemntoare limitate numeric. Organizarea cetilor,
DEFINIIE I ENUMERARE 25
a regatelor i imperiilor; sistemul municipal, sistemul feudal, sis-
temul monarhic: n toate societile pe cale de a se civiliza reg-
sim forme analoage, fr s fie posibil, de cele mai multe ori, s
dovedim existena unor influene sau filiaii. E vorba oare de un
fenomen de structur? Sunt puine ansele s rezolvm aceast pro-
blem, tot aa cum nu sunt prea multe s rspundem la ntrebarea
dac exist sau nu o origine unic a speciei umane. S fim i aici
n prezena unor apariii spontane, a unei mutaii simultane n
mai multe puncte ale globului? Avem aici un ntreg domeniu de
cercetri antropologice care depete cadrul acestei lucrri.
Dac n Egipt, n Orientul Mijlociu, n China, n Japonia, n
India, n Grecia i n Europa Occidental regimul feudal sau re-
gimul monarhic se nasc spontan i se dezvolt independent con-
form acelorai modele, acelorai tipare (patterns), acest lucru
pledeaz n favoarea existenei unui mecanism-tip al dezvoltrii
societilor. Din secolul al VIII-lea pn n al XIII-lea, Japonia,
ntr-un uimitor paralelism cu Europa Occidental, evolueaz spre
regimul feudal, n timp ce singurul model pe care l are sub ochi
i ncearc s-l copieze fidel este monarhia chinez centralizat
Tang i Song. (Ce extraordinar similaritate ntre istoria frailor
dumani Yoritomo i Yoshitsune i aceea a contemporanilor oc-
cidentali Ioan fr de ar i Richard Inim de Leu fraii Mi-
namoto avnd n plus geniu!)
E i mai greu s nelegem cum rituri att de speciale, ca ace-
la al sacrificiului sau al flagelrii simbolice a regelui sau a repre-
zentantului unui zeu, au putut s se nasc simultan n societi
att de ndeprtate unele de altele cum sunt cele din Mexic, din
vechiul Babilon sau din Africa sud-erythreean.
4
La fel pentru personificrile mitice ale puterilor fertilitii n
legtur cu care regsim nu numai rituri foarte asemntoare la po-
poare foarte ndeprtate, dar chiar i o identitate de terminologie:
Mama grului sau Mama spicului la popoarele germanice,
Mama recoltei la arabi, Mama porumbului la peruvieni, Mama
orezului la minangkabauerii din Sumatra etc.
5
Simbolismul agrar al acestor rituri i miturile de care ele se
leag (de pild, mitul zeiei Itar sau al zeului Tammuz) limitea-
z n timp i spaiu naterea unor legende asemntoare, deoare-
26 CIVILIZAIILE
ce astzi pare stabilit c produsele fundamentale ale agriculturii
se aflau n stare slbatic ntr-o arie bine delimitat a Orientului
Mijlociu. Ar fi deci legitim s deducem c miturile suscitate de
economia agrar nu au putut aprea dect n acest mediu. Para-
lel, existena motivelor decorative identice, de exemplu n Chi-
na i n America precolumbian, i a stilurilor comparabile n
desenele rupestre din Africa i din sud-vestul european pare greu
de explicat dac nlturm ipoteza transmisiei. i totui, civiliza-
iile americane precolumbiene au evoluat foarte probabil n afa-
ra oricrei influene a lumii vechi, avnd n vedere c totul pare
s dovedeasc existena unei migraii datnd din epoca paleoli-
tic, cu mult nainte de nflorirea primelor civilizaii agricole din
Asia. Or, regsim nu numai metode agricole foarte asemntoare,
dar i mituri i practici religioase a cror analogie cu acelea din
Asia este izbitoare. Trebuie s deducem de aici c anumite rituri
legate de fecundarea pmntului sunt anterioare agriculturii pro-
priu-zise i c ele dateaz din epoca n care oamenii nc erau cu-
legtori? Sau trebuie mai degrab s vedem n aceast ubicuitate
un fenomen de structur?
Oricum ar fi, cele dou ipoteze (fenomen de structur, feno-
men de transmisie) nu se exclud n mod necesar. Putem foarte bine
admite c un anumit mit, un anumit rit sau un anumit motiv ar-
tistic se vor fi ivit dintr-o surs unic i vor fi fost transmise prin
filiaie sau contact (Lvi-Strauss a remarcat c mitul este mani-
festarea cultural cea mai transmisibil), n vreme ce formele so-
cio-politice i ciclurile culturale ale comunitilor organizate vor
fi fost fenomene structurale.
Am putea aplica aici distincia fcut de sociologii germani (dup
Max Scheler) ntre factorii reali i factorii ideali ai unei civilizaii.
Primul grup domeniul politicului, al socialului i al economicu-
lui ar fi structural, recurent, n numr limitat; al doilea do-
meniul cultural propriu-zis, credinele, riturile, artele ar da
forme nenumrate, originale i indefinit evolutive. (Ar trebui to-
tui s avem rezerve fa de aceast distincie, deoarece, n do-
meniul sacrului, ca i n domeniul lingvisticii generale, anumite
funcii i anumite concepte pe care le regsim aproape pretutin-
deni ar putea s fie structurale, tipologice.)
DEFINIIE I ENUMERARE 27
Am spus despre factorii reali c sunt recureni, fiindc forme-
le pe care poate s le mbrace organizarea politic i social a ci-
vilizaiilor sunt nu numai puin variabile n ciuda imenselor
transformri suportate de societile umane de cteva milenii, dar
au i tendina s se succead ntr-o ordine i ntr-un ritm care sunt
oarecum constante. Aristotel observase deja acest lucru n cadrul
cetii antice. Aristocraie, Democraie, Tiranie se zmislesc una pe
alta i se succed n ordine.
6
Cred c se pot distinge urmtoarele faze n evoluia fiecrei
civilizaii:
prima faz sau faza larvar: o energie latent mpinge tri-
burile, neamurile s se uneasc, s se mite. Ele intr n con-
tact, cel mai adesea violent, cu alte grupuri, cu alte culturi
pe care le copleesc (aproape ntotdeauna lcomia i atra-
ge spre culturile superioare). Noua civilizaie este nc in-
form. La drept vorbind, ea nu exist nc i nu se tie dac
va exista vreodat. Apar numai un elan i o solidaritate;
a doua faz sau faza de formare: ntr-un anumit spaiu, se de-
gaj un stil comun i, n ciuda luptelor intestine, ansamblul
este animat de o mare for de expansiune; (aceste dou faze
reprezint vrsta eroic a civilizaiei pe cale de a se nate);
a treia faz sau faza de nflorire: stilul se precizeaz n cen-
trele urbane i se contureaz o organizare politic mai mult
sau mai puin uniform; ansamblul este nc divizat din
punct de vedere politic, dar expansionismul este la culme;
a patra faz sau faza luptei pentru hegemonie: pentru a re-
lua o expresie consacrat a istoriei Chinei, este vorba de
era regatelor combatante (n englez: the Contending Sta-
tes); principalele uniti culturale, principalele state i dis-
put imperiul, supremaia asupra lumii lor;
a cincea faz sau faza imperial: unul dintre combatani iese
nvingtor din competiie; pacea este pentru un timp asigu-
rat; avem de-a face cu o er de stabilitate, de prosperitate,
de uniformizare a artei i gndirii. Urmeaz apoi scleroza.
7
S adugm c fiecrei faze a ciclului politic i corespund for-
me particulare ale creaiei artistice i intelectuale, creativitatea atin-
28 CIVILIZAIILE
gnd punctul culminant la sfritul fazei de nflorire i nceputul
luptei pentru hegemonie.
Vom vedea ulterior mai amnunit corectivele pe care trebuie
s le aducem n fiecare caz acestei scheme generale, precum i
durata medie pe care o putem atribui fiecreia dintre aceste vr-
ste. S artm deocamdat, cu titlu indicativ, c schema aplicat
civilizaiei occidentale ar da urmtoarea mprire:
De la invazia barbarilor (sau migraia popoarelor, Vlker-
wanderung) pn n epoca carolingian, aproximativ din
secolul al IV-lea pn n secolul al IX-lea, avem faza lar-
var. nceputul ei se amestec cu ultima faz a civilizaiei
greco-romane creia i succed. Civilizaia nu i-a gsit nc
stilul. Noii stpni se instaleaz n instituiile vechiului im-
periu, deformate, aproape de nerecunoscut.
Din secolul al IX-lea pn n secolul al XIII-lea, faza de
formare. Structurile politice motenite de la Roma impe-
rial au fost puin cte puin golite de orice coninut. An-
samblul geografic s-a frmiat conform vechilor diviziuni
etnice la care se adaug acelea ale barbarilor nou-venii.
Totui, noul contur geografic se deseneaz deja (el coinci-
de practic cu graniele catolicismului roman)
8
; se nate un
stil uniform n gndire, arte, moravuri, mbrcminte. Dup
asimilarea ultimului val barbar (normanzii la vest, state-
le scandinave la nord, ungurii i slavii occidentali la est),
vine expansiunea cuceritoare a francilor: cucerirea An-
gliei i a Siciliei de ctre normanzi, Reconquista spaniol,
cruciadele, avntul teutonic spre est.
Vrstelor eroice le succed faza de nflorire care s-ar n-
tinde din secolul al XIII-lea pn la nceputul secolului al
XVII-lea; seniorii independente apar n Italia, iar n Anglia,
Frana, Spania, monarhii centralizate. Gndirea i artele n-
cep s nfloreasc: filozofia devine sistematic (Albert cel
Mare, Sfntul Toma dAquino); capodoperele poetice tra-
duc viziunea epocii asupra lumii (Weltanschauung) (Dante).
Dar odat cu nceputurile Renaterii se cristalizeaz forme
noi mai nti n vechea Lotharingie (din rile de Jos
DEFINIIE I ENUMERARE 29
pn n Italia, ri de ntlnire ntre aceast lume roman
i lumea germanic). O extraordinar efervescen anim
din aproape n aproape ansamblul lumii occidentale: Rena-
terea n arte, inventarea tiparului, marile descoperiri geogra-
fice, Reforma, revoluia copernican.
Odat cu duelul dintre Carol V i Francisc I se distinge
deja era regatelor combatante, lupta pentru hegemonie
prinznd contur cu ncercarea de hegemonie francez de la
Ludovic XIVla Napoleon. Aceast er nu s-a ncheiat nc,
dar totul pare s indice c e pe sfrite.
*
* *
Pentru a stabili n ce msur aceast schem general se re-
pet de la o civilizaie la alta, s cutm acum s izolm uniti-
le comparabile, adic civilizaiile noastre, cu ajutorul criteriilor
pe care le-am distins n definiia de mai sus.
Am spus c pentru a izola o civilizaie n continuumul isto-
ric, trebuie ca unitatea astfel decupat s prezinte urmtoarele ca-
racteristici:
s fie plurinaional i s acopere o arie geografic relativ
important pentru vrsta istoric la care ea apare (pentru
generaia ei);
s se poat distinge o anumit continuitate a stilului;
s se desfoare pe o lung durat i s realizeze un anumit
ciclu de evoluie politic.
Dou dintre aceste criterii ne par eseniale, determinante: tre-
cerea prin toate sau aproape toate fazele ciclului politic i
existena unei viziuni particulare asupra lumii, a unei Weltanschau-
ung, generatoare a unui stil. i tocmai acesta este motivul pen-
tru care observarea realizrilor artistice ale unei civilizaii ne ofer
criteriul cel mai sigur pentru identificarea acelei societi. O anu-
mit concepie asupra spaiului i formelor se impune unei colecti-
viti i se transmite, devenind stil. n civilizaiile cele mai bogate
n potenialiti (n general, n acelea unde ntlnim cea mai mare
varietate etnic, odinioar n Orientul Mijlociu i astzi n Occident),
30 CIVILIZAIILE
stilul poate evolua, suportnd chiar transformri profunde; ns me-
reu rmne un fir conductor. Nu trebuie s fie nici o soluie de
continuitate.
De pild, nu-l putem urma pe Toynbee cnd acesta scindea-
z n dou istoria Chinei, distingnd o prim civilizaie chinez
(the Sinic Society) i o a doua civilizaie, extrem-oriental (the
Far Eastern Society), separate prin introducerea budismului n Chi-
na, dup cum nu putem fi de acord cu el nici cnd scindeaz n
dou istoria Indiei (the Indic Society i the Hindu Society), pen-
tru c att ntr-un caz, ct i n cellalt a doua unitate pe care el
crede c o poate izola: 1. ocup aproape aceeai arie geografic
ca prima; 2. prezint o mare nrudire de stil cu aceasta (absolut
comparabil cu unitatea stilului egiptean de-a lungul a trei mile-
nii); 3. nu mai trece prin fazele ciclului politic pe care le-am de-
scris, ci, n cazul Chinei, rencepe de mai multe ori ultima faz
a aceluiai ciclu, pentru a sfri ntr-o lung agonie.
Nu-l putem urma pe Toynbee nici cnd decupeaz o civiliza-
ie hittit distinct de civilizaia babilonian, pentru c regatul hit-
tit: 1. nu este plurinaional; 2. nu creeaz un stil suficient de
independent de stilul babilonian din care se inspir; 3. nu durea-
z dect opt sau nou secole n cursul crora evoluia lui nu ur-
meaz principalele faze ale ciclului politic-tip.
Nu consider acceptabil de asemenea includerea civilizaiei
bizantine n civilizaia arab, cum ar vrea Spengler i Bagby, pen-
tru c lumea bizantin i lumea islamic, pe lng unitile lor
politice distincte i puternic difereniate, au urmat foarte curnd
ci prea divergente n domeniul religiei i n cel al artei pentru a
ne permite s le confundm sub pretextul unei oarecare nrudiri
n moravuri.
Avnd n vedere toate acestea, iat civilizaiile pe care cred
c le putem distinge:
Civilizaia egiptean, practic limitat la valea inferioar i
mijlocie a Nilului. N-a avut dect puin influen n afar,
n pofida relaiilor cu porturile de pe coasta asiatic a Me-
diteranei, ca Byblos, i a unei dominaii politice trzii i efe-
mere asupra Palestinei i Syriei meridionale. Aavut totui
DEFINIIE I ENUMERARE 31
influen cert asupra culturii popoarelor din zona Nilului
superior, a nubienilor i a etiopienilor, precum i asupra ci-
vilizaiei cretane i deci asupra civilizaiei elenice.
La nceputul mileniului al III-lea . Hr., gsim Egiptul
deja unificat sub sceptrul regilor din sud. Ceea ce tim de-
spre epoca imediat precedent ne permite s ntrevedem o
lupt pentru hegemonie ntre dinastiile din Egiptul de Sus,
regii cu coroan alb, i dinastiile din Egiptul de Jos, regii
cu coroan roie. Prin urmare, spre sfritul mileniului al
IV-lea . Hr., se desfoar ultimul episod al erei regate-
lor combatante. Nu e deloc nesocotit s deducem c faza
larvar a civilizaiei se instaleaz cel mai trziu la ncepu-
tul mileniului al IV-lea. Cum, pe de alt parte, n ciuda vi-
cisitudinilor politice, Egiptul prezint o extraordinar
continuitate cultural (artistic, religioas, lingvistic)
pn la nceputul erei cretine, se poate afirma c civiliza-
ia lui are cea mai lung durat dintre acelea care ne sunt
cunoscute. Mai departe vom vedea mai amnunit fazele
pe care le putem distinge aici.
Civilizaia babilonian sau a Orientului Mijlociu (unii o
numesc de asemenea mesopotamian) ia natere n Meso-
potamia de Jos i acoper, n momentul celei mai mari n-
tinderi a ei, sub Ahemenizi, ansamblul Orientului Mijlociu,
din Asia Mic pn la Indus i din stepele Asiei Occiden-
tale pn n deertul Arabiei. Gsim cetile sumeriene deja
constituite n mici state rivale n primul sfert al mileniului
al III-lea. Putem deci s-i situm nceputurile ntre 3400 i
3300 . Hr., dat probabil a instalrii sumerienilor n i-
nutul de la Mare. Ea se ncheie brutal odat cu cucerirea
Imperiului persan de ctre Alexandru Macedon n 330 . Hr.
i ntruct, n ciuda unei longeviti excepionale de
aproximativ trei mii de ani, ea s-a prbuit politic, din cauza
presiunilor unei civilizaii rivale i nu s-a stins de moarte len-
t precum civilizaia egiptean, vom vedea c faptul acesta
va avea consecine importante asupra dezvoltrii civilizaiei
nvingtoare, civilizaia elenic. O voi numi civilizaia Orien-
32 CIVILIZAIILE
tului Mijlociu sau civilizaia babilonian. Prima expresie, pur
geografic, are avantajul de a pune pe picior de egalitate toa-
te grupurile etnice, toate neamurile sau toate statele care, n
interiorul acestei arii, au participat la aceeai civilizaie (su-
merieni, akkadieni, elamii, hittii, mitannieni, arameeni, fe-
nicieni, evrei, persani etc.). Ea poate da ns prilej de confuzie
datorit faptului c anumii autori desemneaz sub numele
de Orient Apropiat o civilizaie a generaiei urmtoare, pe
care noi o vom desemna sub numele de arab sau islamic.
Pe de alt parte, epitetul babilonian este, pe bun drep-
tate sau nu, consacrat de istorici i se justific parial prin
rolul determinant pe care l-a jucat regatul vechiului Babilon
n cristalizarea culturii Orientului Apropiat, ntre secolul al
XIX-lea i secolul al XVIII-lea . Hr. n realitate, Babilonul,
chiar deczut din puterea sa vremelnic, va rmne, mai mult
de un mileniu, un fel de ora sfnt, centrul intelectual i re-
ligios al lumii Orientului Apropiat.
Civilizaia cretan sau minoian iradiaz din Creta, n arhi-
pelagurile Mrii Egee, pn n Cipru. Ea se va prelungi n-
tr-un soi de ev mediu n Pelopones, mai ales n Argolida,
de unde, ncepnd din secolul al XV-lea . Hr., ea va civili-
za noul val indo-european care a cobort probabil prin Mace-
donia i Epir. Arheologii dateaz n jurul anului 3000 . Hr.
nceputurile vechiului Minos, n timp ce ruina definitiv a
regatului din Cnossos, n a doua jumtate a secolului al
XV-lea, coincide cu apogeul Mycenei.
Srcia relativ a vestigiilor cretane i faptul c scrieri-
le minoiene nu au fost nc descifrate fac hazardat orice
concluzie referitoare la evoluia acestei civilizaii. Cei mai
muli autori refuz s fac din ea o unitate aparte. Practic,
asemenea celor dou civilizaii precolumbiene i din ace-
leai motive, ea ne va fi de puin ajutor n ncercarea de stu-
diu comparat al civilizaiilor.
Civilizaia indian se nate n nordul subcontinentului in-
dian, n marele arc indo-gangetic. Mai mult dect proba-
bil, ea succed unei civilizaii din generaia anterioar
DEFINIIE I ENUMERARE 33
contemporan cu cea egiptean, cea mesopotamian, cea
cretan i pe care am putea-o numi civilizaia indusia-
n. Din nefericire, n afara ruinelor celor dou aglomera-
ii urbane din Valea Indusului, Harappa i Mohenjo Daro,
ale cror inscripii nu sunt nc descifrate, n-avem elemen-
te care s ne permit un studiu diacronic. Civilizaia india-
n ar fi deci, n acea arie, o civilizaie din a doua generaie,
care se nate din simbioza nvlitorilor indo-europeni (arieni)
cu vechiul stat local, dup un ablon similar cu acel al
valului indo-european din Elada. Se dateaz n general n-
ceputul invaziei ariene spre anul 1600 . Hr. Un mileniu mai
trziu, n momentul propovduirilor lui Djn i ale lui Bud-
dha, ea a realizat deja sinteza dintre aporturile ariene i ve-
chiul fond preindo-european. Politic, ea s-a unificat prima
oar, sub ocul greco-macedonenilor, n Imperiul Maurya,
apoi, mai durabil, dei pe o ntindere mai mic, ntre nce-
putul secolului al IV-lea i mijlocul secolului al VII-lea era
noastr. Va urma frmiarea i lentul regres n faa puterii
musulmane n pofida, nc, a unor frumoase perioade de n-
florire cultural; n sfrit, de-a lungul ultimelor dou se-
cole, reunificarea sub dominaia britanic. Statele din
Deccanul meridional nu vor face niciodat parte din ansam-
blul politic indian, i totui o incontestabil nrudire spiri-
tual unete ntregul subcontinent. Mother India nu e vorb-n
vnt.
Astzi, n ciuda eforturilor de occidentalizare, civiliza-
ia indian este nc vie. Adaug c ea s-a rspndit, cel mai
adesea n mod panic, n tot sud-estul asiatic i c, prin in-
termediul budismului, a influenat puternic civilizaia ex-
trem-oriental (Tibetul, Mongolia, China, Coreea, Japonia,
Indochina).
Civilizaia chinez sau extrem-oriental acoper, cum am
spus, China i vechii ei supui, mongolii i tibetanii, Co-
reea, Japonia i Peninsula Indochinez (unde ea se afl n
competiie cu influena indian). Istoria Chinei apare din
legend n ultimul sfert al veacului al XI-lea . Hr., odat cu
34 CIVILIZAIILE
nceputurile dinastiei Zhou. n acest moment, ea prezint deja
toate caracteristicile unei societi medievale. n 221 . Hr.,
sub Qin Shi Huangdi, ea realizeaz statul unitar, care i
atinge expansiunea maxim la nceputul secolului I . Hr.
Frmiarea imperiului dup 220 e.n. nu nseamn sfri-
tul unei civilizaii. Asemenea regatului egiptean, Imperiul
chinez va renate de mai multe ori din propria cenu i se
va prelungi pn n zilele noastre, cnd este pe cale de a se
transforma radical dup modelul occidental.
Unii autori propun gruparea istoriei Coreii i a Japoniei
ntr-o subdiviziune separat, tot aa cum ei separ istoria
Rusiei de istoria a ceea ce Toynbee numea corpul princi-
pal al civilizaiei bizantine.
Vom vedea, n sfrit, dac trebuie s presupunem o pri-
m civilizaie chinez anterioar ciclului care ncepe la mij-
locul mileniului al II-lea . Hr.
Civilizaia elenic sau greco-roman nflorete n Grecia
i n insulele Mrii Egee pe ruinele civilizaiei cretane. Ea
se va ntinde la maximum sub Imperiul roman, statul ei
universal acoperind ntregul litoral al Mediteranei, pn
n Mesopotamia i n Arabia la est, pn n Bretania i Mau-
ritania la vest. Ea ncepe cu infiltrarea ahean n Grecia la
nceputul mileniului al II-lea . Hr. i se ncheie cu insta-
larea definitiv a barbarilor germani n Europa Occidenta-
l n secolele al IV-lea i al V-lea era noastr. Pe ruinele ei
se vor ridica trei noi civilizaii: cea bizantin n estul Eu-
ropei i n Asia Mic, cea arab n Orientul Apropiat i n
Africa de Nord, cea occidental n Europa de Vest.
Am numit cele trei civilizaii ale generaiei urmtoare:
Civilizaia bizantin sau cretin-ortodox; aceasta prezint
anumite particulariti asupra crora voi reveni mai ndelung:
ea nu se nate, precum civilizaia elenic, cea arab i cea
occidental, din contactul unor nou-venii barbari cu o ve-
che civilizaie, ci din contactul a dou civilizaii: elenic i
babilonian. De unde lipsa aparent a perioadei larvare.
DEFINIIE I ENUMERARE 35
Lumea oriental, subjugat politic peste jumtate de mile-
niu de regatele elenistice mai nti, apoi de Imperiul roman,
a minat spiritual lumea elenic. Cnd la Constantinopol se
va instala un Imperiu roman de rsrit, el nu va mai fi ro-
man dect cu numele, cci religia, arta i, curnd, chiar in-
stituiile sale vor fi orientale. Aportul barbar, numeric
important n cretintatea ortodox (slavii de sud i de nord)
va fi tardiv i nu va mai avea dect o influen marginal
asupra formelor unei civilizaii deja mature. Civilizaia cre-
tin-ortodox nu va mai cunoate nici statul universal, cor-
pul ei principal sucombnd prematur n faa asalturilor unui
imperiu strin, Imperiul otoman, realizatorul statului uni-
versal al civilizaiei arabe.
La cumpna dintre secolele al XVII-lea i al XVIII-lea
ncepe procesul de occidentalizare a lumii ortodoxe, n mod
autoritar n Rusia, n mod mai lent i mai spontan n inte-
riorul Imperiului otoman, mai ales la greci i la romni. Pro-
cesul s-a ncheiat sub ochii notri.
Civilizaia arab sau islamic (vom ntrebuina de prefe-
rin primul termen, islamul depind n bun msur ca-
drul civilizaiei arabe n Asia Central, n Indonezia, n
Africa neagr) se nate din ntlnirea nomazilor arabi cu
civilizaia babilonian. Acest contact e strvechi, dac este
exact c Arabia a fost leagnul tuturor triburilor semite pe
care le gsim din mileniul al IV-lea . Hr. n Mesopotamia
i n Syria. Nu e mai puin adevrat c, atunci cnd arabii
rmai n afara societilor civilizate ale Orientului Apro-
piat vor intra n contact cu acestea, ei vor gsi aici, sub un
lustru strin, moravuri foarte asemntoare cu ale lor i idio-
muri nrudite cu limba lor. De altfel, dac admitem ca prim
simptom al aculturrii arabilor inscripiile arameene din nor-
dul Arabiei, care dateaz, dup toate probabilitile, din se-
colul al V-lea . Hr., constatm c peste un mileniu s-a scurs
ntre aceast prim faz de aculturare i cucerirea arab din
secolul al VII-lea d. Hr., mileniu n cursul cruia s-au con-
stituit puin cte puin statele arabe periferice aflate n con-
36 CIVILIZAIILE
tact permanent cu cele dou mari imperii din nord, cel part
i cel roman, n vreme ce elemente ale acestor culturi stri-
ne ptrundeau pn n inima Arabiei prin intermediul ne-
gustorilor. Aceast lung perioad de contact coincide cu
dominaia greco-roman asupra unei mari pri din aria ci-
vilizaiei babiloniene. Dar aceasta din urm a conservat o
uimitoare vitalitate att n partea supus elenismului, ct
i n aceea unde Sasanizii sunt n fruntea renaterii persa-
ne, ceea ce explic de ce perioada de nflorire a civilizaiei
arabe urmeaz de aproape cucerirea Syriei i a Persiei. Ci-
vilizaia arab este esenial persan, mai ales dup trans-
ferul Capitalei la Bagdad de ctre Abbasizi.
Dar unificarea aproape n ntregime a lumii arabe nu va
fi realizat dect de cei trziu venii, turcii otomani, n se-
colul al XVI-lea. Acest stat universal, care ajunge la ex-
pansiunea lui maxim la mijlocul secolului al XVII-lea, intr
atunci n decaden. El a disprut imediat dup primul rz-
boi mondial. Astzi, civilizaia islamic nu i-a pstrat vi-
talitatea dect n domeniul religios; extrem de frmiat,
ea suport de pretutindeni asaltul civilizaiei occidentale.
Civilizaia occidental se nate din contactul germanilor
cu civilizaia greco-roman deja puternic colorat cu ele-
mente orientale. Am vzut mai sus (v. pp. 2930) diferitele
faze pe care le putem distinge aici. Nscut n Europa de vest,
ea este pe cale de a se impune, cu rezultate variate, ntregului
glob.
Civilizaia mexican s-a dezvoltat n jumtatea sudic a Me-
xicului i ntr-o parte din Guatemala i Honduras. Ea apa-
re n Golful Mexic, avnd deja trsturile unei culturi
superioare, n primul secol . Hr., n ceea ce s-a numit epoca
olmec. Ea nflorete patru sau cinci secole mai trziu, n
ara Maya. Statul ei unitar este realizat de azteci n ajunul
cuceririi spaniole.
Civilizaia peruvian sau andean este mai greu de de-
limitat, din lips de documente. Ea acoper, cu oarecare
DEFINIIE I ENUMERARE 37
aproximaie, teritoriile actuale ale Boliviei, Perului i Ecua-
dorului. Primele urme par s dateze de la mijlocul primului
mileniu . Hr. Ea a fost unificat pentru prima oar de su-
veranii incai n cursul secolului al XV-lea.
Am enumerat astfel unsprezece civilizaii. Aceast enumera-
re nu pretinde s fie exhaustiv. Nu e deloc exclus ca noi desco-
periri arheologice s ne permit s coborm i mai mult n timp
i s identificm o generaie de civilizaie i mai veche. Dar acest
lucru nu ne-ar duce prea departe: ntre nceputul societilor agri-
cole i al aglomerrilor urbane i nceputul civilizaiilor cunos-
cute, intervalul de timp scurs este n general prea scurt pentru a
fi permis desfurarea unui ciclu de civilizaie.
9
Anumite cazuri
sunt totui tulburtoare: a existat o civilizaie a Elamului sau a
Mesopotamiei de Sus nainte de sosirea sumerienilor n Mesopo-
tamia de Jos? A existat o civilizaie palestinian contemporan
cu primele ziduri ale Ierihonului, a cror dat a fost stabilit prin
metoda carbonului 14 n mileniul al VIII-lea . Hr.? Sau e vorba
de un caz izolat, de un caz monstruos de pubertate precoce cum
l-ar numi un medic?
10
Se pune atunci ntrebarea: o astfel de cetate este ea imagina-
bil fr existena, n zona ei de influen, a unei societi agri-
cole sedentare? Or, cei mai muli specialiti n preistorie i
protoistorie sunt de acord s situeze n jurul anului 5000 apariia
primelor comuniti agricole i nceputul domesticirii animalelor.
Trebuie s revizuim una sau alta dintre aceste date aparent con-
tradictorii?
De altfel, chiar dac admitem existena unor astfel de comuni-
ti deja civilizate (acesta este de asemenea cazul unor comuni-
ti din Elam i din Valea Indusului), putem vorbi de civilizaie n
sensul pe care l-am definit, adic de o societate care realizeaz un
ciclu de evoluie mai mult sau mai puin complet? Din definiia
noastr reiese c anumite condiii minime trebuie s fie reunite
pentru ca o societate uman, privit diacronic, s fie considera-
t civilizaie; printre acestea, o ntindere geografic anumit, care
s cuprind grupuri culturale difereniate de la origine, o anumi-
t durat i trecerea prin anumite stadii determinate. n acest sens,
38 CIVILIZAIILE
Mesopotamia de Jos, cu amestecul ei de rase, de altfel recent in-
stalate, cu sosirea dominatorilor sumerieni, cu constituirea cet-
ilor-state i apoi stabilirea hegemoniilor succesive, pare s fie,
pentru civilizaiile Orientului Apropiat, cea mai mic unitate geo-
grafic posibil. Culturile preariene din Valea Indusului, pe care
ni le-au scos la lumin spturile din Harappa i Mohenjo-Daro,
sunt oare vestigiile unui ciclu de civilizaie anterior sosirii indo-eu-
ropenilor? i care a fost istoria Deccanului naintea contactului
cu noua civilizaie indian? Exist puine anse s putem rspun-
de vreodat la aceste ntrebri.
La fel, trebuie oare s admitem o prim civilizaie chinez,
anterioar aceleia pentru care Imperiul hanilor va fi statul unitar?
Voi reveni asupra acestei chestiuni mai trziu. n orice caz, iden-
tificarea unitilor a cror evoluie politic i cultural nu o pu-
tem urmri nu prezint dect un interes teoretic
n sfrit, contrar prerii lui Spengler
11
, nu cred c trebuie elimi-
nate din Istorie popoarele care n-au participat la o mare civiliza-
ie (Hochkultur), chiar dac e adevrat c marile curente ale Istoriei
trec pe calea regal a civilizaiilor. A spune c nainte, dup
i n afara unei civilizaii nu exist istorie nseamn s respingi
n mod arbitrar n afara Istoriei toate culturile considerate secun-
dare, adic s nlturi din arborele vieii toate vlstarele care nu
vor fi devenit (nc) ramuri. Or, istoria se nate n primul rnd
din interogaia noastr, din curiozitatea noastr. Cu ce drept am
ndeprta din ea anumite aspecte? i dac la rigoare ar fi admi-
sibil s excludem din curiozitatea noastr istoric popoarele care
vor fi trit n afara civilizaiilor, cum s le excludem pe acelea
care au trit nainte? Cunoaterea vieii i trecutului celilor i ger-
manilor nainte de asimilarea lor de ctre romani sau nainte de con-
tactul lor cu ei nu este oare esenial pentru nelegerea propriei
noastre civilizaii? ncercarea de a ptrunde n lumea stepelor, n
inima clanurilor turce sau mongole nu este un demers indispensa-
bil istoricului marilor imperii asiatice, de la cel al lui Genghis-Han
la cel al lui Soliman Magnificul? Nu exist cultur minor ai crei
purttori s nu fie susceptibili s devin ntr-o zi purttorii de dra-
pel ai unei culturi majore, trezind astfel retrospectiv curiozitatea isto-
ricului. Ne-am interesa att de mult de protoistoria Japoniei dac
DEFINIIE I ENUMERARE 39
aceasta n-ar fi devenit o mare putere i n-ar fi intrat att de ne-
ateptat n competiia pentru hegemonia civilizaiei occidentale?
Pentru popoare i oameni, prezentul este n egal msur crea-
tor de trecut i de viitor. Cum scrie poetul vorbind de strmoii si:
Si jcris leur histoire, ils descendront de moi.
12
S ncercm s vedem acum n ce msur unitile pe care
le-am izolat astfel au urmat o evoluie similar.
De pe acum, aceast scurt trecere n revist ne permite s tra-
gem cteva concluzii provizorii.
Lsnd pe moment deoparte civilizaia occidental, singura din-
tre cele unsprezece uniti ale noastre care este nc n plin vigoa-
re, dou dintre celelalte zece civilizaii identificate par s prezinte
un ciclu complet cu o durat medie de dou milenii: aceea mi-
noian i aceea elenic. Civilizaia elenic fiind n acelai timp
cea mai bine cunoscut i aceea ale crei faze se disting cel mai
clar, nu e de mirare c a existat ispita pentru comparatiti de a
o lua drept model. O consider de asemenea ca fiind cazul-tip, uni-
tatea de msur.
13
n jurul acestui caz-tip, celelalte uniti reprezint dou sau
trei variante:
Egiptul, India i China au un ciclu prelungit. Istoria Egiptului
antic se ntinde pe patru mii de ani, din prima jumtate a mile-
niului al IV-lea . Hr. (dac admitem c nceputul fazei sale lar-
vare preced cu aproximativ o mie de ani formarea regatului unit)
pn la prima jumtate a mileniului I era noastr (ultimele secole
nefiind dect o lung agonie sub dominaia succesiv a dou civi-
lizaii rivale ale celei egiptene, cea babilonian i cea elenic).
Civilizaia indian urmeaz o curb pe care a califica-o drept
normal, de la mijlocul secolului al XVI-lea . Hr. coborrea
indo-europenilor n India pn la cderea regatului lui Hara
i intrarea arabilor n Sind, la rscrucea dintre secolele al VII-lea
i al VIII-lea, afar doar c era regatelor combatante se prelun-
gete cu dou sau trei secole prin intruziunea succesiv a bar-
barilor din nord-vest (greci, scii, pari etc.). Pe plan politic, ea
se va frmia progresiv ncepnd din secolul al VIII-lea i va fi
cu ncetul ciuntit de cuceritorii musulmani (afgani, turci sau mon-
goli) vreme de peste jumtate de mileniu, nainte de a fi din nou
40 CIVILIZAIILE
unificat sub stpni care au aparinut mai nti civilizaiei ara-
be, apoi civilizaiei occidentale. Dar pe plan spiritual ea va opu-
ne o rezisten ndrjit i va da chiar, din secolul al IX-lea pn
n secolul al XII-lea, remarcabile creaii n art i gndire. Ago-
nia ei va fi fost la fel de lung ca aceea a Egiptului dup cderea
regatului nou (nceputul secolului al XI-lea . Hr.).
Ciclul chinez dureaz trei mii cinci sute de ani, de la mijlo-
cul mileniului al II-lea . Hr. pn la nceputul secolului al XX-lea.
n China, ca n Egipt, primul stat unitar se prbuete cnd civi-
lizaia a atins longevitatea medie a primelor faze, care ine, cum
vom vedea, ntre o mie cinci sute i dou mii de ani (inclusiv faza
larvar). Dar el se reconstituie de mai multe ori, dup perioade
intermediare sau medievale. Aceste renateri se explic printr-o
relativ izolare geografic. Egiptul n-a fost niciodat pndit de
un pericol major nici dinspre mare, nici dinspre deert (deoare-
ce nu putem considera Imperiul kuit din secolele al VIII-leaal
VII-lea . Hr. ca reprezentnd o invazie etiopian a Egiptului
ar fi mai degrab vorba de nceputul unei ultime renateri sub im-
pulsul unei dinastii periferice). Egiptul a fost ntr-adevr vulne-
rabil doar dinspre istmul Suez, ceea ce explic faptul c, exceptnd
episodul hyksos, el a beneficiat de o relativ imunitate pn la
cucerirea de ctre regele pers Cambyse (n 525 . Hr.).
China era, aparent, mult mai deschis la invazii. O privire asu-
pra hrii ne arat totui c aceast mas continental nu era n-
tr-adevr vulnerabil dect la frontiera ei nordic, acolo unde avea
s se ridice, n secolele al III-lea i al II-lea . Hr., Marele Zid.
La vest, ea era aprat de formidabila mas a Himalayei, la est
i sud de mare. n sfrit, dac cele dou peninsule vecine, Co-
reea i Indochina, i de asemenea Japonia ar fi prezentat vreodat
un pericol militar, o eventual cucerire a Chinei de ctre ele n-ar
fi antrenat o mutaie cultural, deoarece popoarele lor adoptase-
r civilizaia chinez chiar din momentul accesului lor la cultu-
ra superioar.
Cu totul alta a fost situaia lumii elenice. Imperiul roman e un
imperiu maritim. Imaginea ranului-legionar ne face prea ade-
sea s uitm acest lucru: Imperiul roman la apogeu era ca o pan-
glic larg, o ghirland, o cunun n jurul Mediteranei. Stilizat,
DEFINIIE I ENUMERARE 41
aceast cunun ar fi, dac mi se ngduie aceast metafor geo-
metric, precum intervalul a dou elipse cu aceleai focare, elip-
sa central reprezentnd Mediterana. De unde rezult c o presiune
barbar (sau strin) exercitat asupra imensei elipse exterioare
este infinit mai greu de stpnit dect n cazul unui imperiu con-
tinental. Din toate prile, o presiune mai puternic a barbarului
l poate aduce pe acesta n inima imperiului, adic n marea cen-
tral, n Mare Nostrum. E un caz unic n istoria civilizaiilor.
S adugm c Imperiul roman a fost hruit dinspre aproa-
pe toate frontierele sale, avnd n acelai timp de luptat mpotri-
va unui puternic imperiu rival, regatul part. China n-a avut la
porile sale o civilizaie rival agresiv; invaziile barbare au ve-
nit exclusiv dinspre frontiera ei nordic. Mai mult, aceti inva-
datori nu aparineau unor etnii atavic rezistente la mentalitatea i
la cultura chinez. Roma ar fi reuit poate s-i asimileze pe ger-
manici, veri ndeprtai care erau n starea de precultur, dar su-
puii ei berberi, egipteni, semii i orientali n general au rmas
n majoritatea lor impermeabili la civilizaia elenic. Aceasta cu
att mai mult cu ct la est, n Iran, persista, mai ales dup revo-
luia sasanid, un nucleu ireductibil al civilizaiei Orientului Apro-
piat. n vremea invaziilor barbare, Imperiul hanilor era n ntregime
sinizat, ns jumtatea oriental a Imperiului roman n-a fost nici-
odat pe deplin romanizat (nici elenizat). De unde orientaliza-
rea progresiv a imperiului chiar de la nceputul secolului al
III-lea
14
, ntr-o epoc n care el era nc n plin vigoare i i atin-
sese maxima expansiune teritorial. Aceast orientalizare urma
s ne dea Bizanul, neocolind n ntregime nici jumtatea vesti-
c a imperiului. Imperiul roman sucomb deci din cauza conjug-
rii unei presiuni barbare cu presiunea unei alte civilizaii, cea dinti
fiind n primul rnd militar, iar a doua, o lent aciune de sub-
minare.
Nimic de acest fel n cazul Chinei. Dac infiltrarea budismu-
lui n China ofer un oarecare paralelism cu infiltrarea cretinis-
mului n Imperiul roman, cele dou fenomene prezint de
asemenea caracteristici care le difereniaz profund. n vreme ce
cretinismul i gsea de la nceput puncte de sprijin solide n co-
loniile orientale rspndite de jur-mprejurul Mediteranei i chiar
42 CIVILIZAIILE
la Roma, budismul n-a nceput s ptrund n China dect dup
cinci secole de la moartea lui Buddha i n mici etape de-a lun-
gul drumului mtsii n urma negustorilor i a rarilor misionari.
El n-a avut a cincea coloan n interiorul acestei citadele chi-
neze la al crei asalt a purces. De asemenea, succesul lui e lent
i parial, i cnd ajunge n sfrit s se implanteze durabil, este
profund transformat, sinizat. Desigur, cretinismul a suportat i
el amprenta lumii elenice, mai nti n dogmele lui, turnate n tipa-
rul gndirii filozofice greceti, apoi n organizarea lui, calchiat dup
structura administrativ a Imperiului roman. Dar pe ansamblu, la
sfritul acestui proces de compenetrare, lumea elenic era mai pro-
fund transformat de cretinism dect era transformat cretinismul.
n sfrit, cum vom vedea, budismul n-a stabilit niciodat un mo-
nopol religios asupra lumii chineze, ci a rmas mereu o religie mi-
noritar.
Iat unele dintre raiunile care explic de ce civilizaia chine-
z, dei atins de senescen ca i civilizaia elenic, contempora-
na ei, la captul unui ciclu comparabil sub toate aspectele, a reuit
s-i supravieuiasc, absorbindu-i invadatorii barbari i asimilnd
religia superioar care-i venea de la civilizaia indian vecin.
Alturi de aceste civilizaii cu ciclu prelungit, gsim civiliza-
ii al cror ciclu a fost ntrerupt, fie pentru c statul unitar a fost
prematur distrus de intruziunea unei civilizaii rivale mai puter-
nice (faza final scurtat), fie pentru c fazele maturitii, mai ales
era regatelor combatante, au fost anormal prelungite de valuri
succesive de invazii barbare, de fiecare dat absorbite; ele nu erau
suficient de devastatoare pentru a anihila civilizaia, dar erau des-
tul de puternice pentru a le opri evoluia. Civilizaiile precolum-
biene intr n prima categorie, cea babilonian n ambele, deoarece,
pe de o parte, ntre unificarea provizorie sub primii Sargonizi i
unificarea definitiv sub Ahemenizi sunt aptesprezece secole, iar
pe de alt parte, Imperiul persan sucomb dup numai dou se-
cole de existen, sub loviturile greco-macedonenilor.
Avem n sfrit o ultim variant, civilizaiile cu faz iniial
scurtat: cea bizantin i cea arab. Prima, pentru c ea se nate
din simplul contact prelungit ntre dou civilizaii, elenic i ba-
bilonian, fr amestec barbar caz aparent unic i care ar putea
DEFINIIE I ENUMERARE 43
explica relativa ei sterilitate; a doua, pentru c barbarii invadatori,
arabii, dup un lung contact periferic cu lumea babilonian, aco-
per aproape exact aria acestei vechi civilizaii stinse la suprafa,
dar al crei foc mocnete sub cenu. n realitate, dac, aa cum
am presupus, coborm aculturarea arabilor n secolul al V-lea
. Hr., faza larvar a civilizaiei arabe are, ntr-un sector periferic,
o longevitate normal. Cele dou civilizaii i au centrul de n-
florire n teritorii cu veche civilizaie, relativ puin barbarizate:
Grecia, Tracia, Asia Mic pentru prima; Persia, Mesopotamia, Sy-
ria, Egiptul pentru a doua.
S amintim, n sfrit, c civilizaia indian, ca i civilizaia ba-
bilonian i din aceleai motive, i prelungete perioada de ma-
turitate dincolo de medie. Prezentnd un caz intermediar ntre cele
dou extreme, roman i chinez, aceste dou civilizaii s-au aflat
n acelai timp deschise la invaziile popoarelor barbare, pe care
de fiecare dat au reuit s le asimileze (elamii, kassii, hittii, mi-
tannieni, peri etc. pentru prima, scii, pari, huni, turci etc., pen-
tru a doua) i supuse presiunii civilizaiilor rivale de care, n cele
din urm, au fost dominate. Dar e de remarcat c, dac India i
Babilonul reuesc, asemenea Egiptului i Chinei, s-i absoarb
barbarii, acetia ptrund n ariile lor respective nainte de stabili-
rea statului unitar al acestor civilizaii, i nu dup, de unde dife-
rena n ritmul de evoluie: nu asistm, ca n Egipt i n China, la
resurgene ale imperiului dup perioade intermediare, ci la o pre-
lungire a fazei de formare sau a erei regatelor combatante.
Aceste scurte consideraii ne reveleaz complexitatea extre-
m a problemei noastre, fr totui s-i modifice fundamental da-
tele, care ne permit s ntrevedem anumite regulariti (patternuri).
Putem de asemenea s facem distincie ntre civilizaiile cu
mai multe focare i civilizaiile cu focar unic. Cazuri extreme din
prima categorie: civilizaia occidental i, ntr-o mai mic msur,
cea babilonian. Cazuri tipice din a doua: Creta, Bizanul, Egiptul,
China. La mijlocul drumului, civilizaiile bipolare: indian (arcul in-
do-gangetic i Deccanul), elenic (Grecia i Roma)
15
i arab (Ira-
nul i lumea arab). Pentru civilizaiile precolumbiene, e mai dificil
s ne pronunm: civilizaia mexican pare s fi avut trei focare
(olmec, maya i toltec), cea peruvian, unul singur (chimu).
44 CIVILIZAIILE
Civilizaiile constituite prin amalgamare i alipire de uniti
etnice sau culturale mai numeroase i mai variate ofer un evan-
tai infinit mai bogat de creaii spirituale.
n Extremul Orient, ca i la Bizan, nu att lipsa de varietate
a componentelor explic relativa uniformitate a civilizaiei, ct
sosirea trzie a acestor componente ntr-un amalgam care primi-
se deja coloratura lui mai mult sau mai puin definitiv, n vreme
ce n Occident, de exemplu, ansamblul componentelor se agluti-
neaz nainte ca civilizaia s fi luat form, s fi ieit din faza lar-
var (grosso modo ntre secolele al IV-lea i al X-lea era noastr).
i n Europa, fiecare dintre principalele componente intr n sin-
teza spiritual cu un aport particular i particip la competiia po-
litic, centrul de gravitate deplasndu-se n cursul secolelor (ca
n cazul civilizaiei babiloniene). n Extremul Orient, n ciuda in-
teresului pe care l prezint, n sine, fiecare dintre unitile peri-
ferice (Coreea, Japonia, Tibetul, Vietnamul), influena acestora
asupra focarului central al civilizaiei este aproape nul. Nu exis-
t interaciune. Undele concentrice, dup ce au atins alte rmuri,
nu revin la centru. Se poate observa cel mult o etalare progresi-
v a centrului de iradiere, mult timp nvecinat cu valea mijlocie
a fluviului Huanghe i care se va ntinde spre nord-est (Beijing),
ct i spre sud (valea inferioar a fluviului Yanzi Jiang i Huang-ho),
crend astfel centre secundare, sau succesive. Cu excepia perioa-
dei imperiului dinastiei Qin n sud i a Imperiului chinez timpu-
riu, n-au existat totui niciodat n interiorul civilizaiei chineze
mai multe centre de iradiere, acionnd unele asupra altora, cum
a fost cazul n Orientul Mijlociu sau n Europa Occidental.
S relum acum fiecare dintre unitile noastre, ncercnd s
le delimitm diferitele perioade comparabile.
Note
1. P. Teilhard de Chardin, Le phnomne humain, d. du Seuil, 1955,
p. 123.
2. Aceast expresie poate prea improprie ntr-o epoc n care n unele
ri industrializate mai puin de 10% din populaie se dedic agriculturii.
DEFINIIE I ENUMERARE 45
S nu uitm c nu demult, n secolul al XVIII-lea, spiritele cele mai dis-
tinse continuau s considere adevrat productive doar munca pmn-
tului i punatul, artizanatul, comerul, banca, administraia fiind vzute
ca activiti parazitare.
3. Titlul unei cri a lui N. Iorga.
4. Ase vedea n aceast privin, pentru Africa, Leo Frobenius, Schik-
salskunde im Sinne des Kulturwerdens, trad. fr.: Le destin des civilisa-
tions, ed. a 2-a, Gallimard, Paris, 1940, pp. 154 i urm.; pentru America,
Paul Radin, Histoire de la civilisation indienne, trad. fr., Payot, Paris,
1953 (mai ales ceremoniile n onoarea zeului Tezcatlipoca, pp. 64 i urm.).
5. Cf. Mircea Eliade, Trait dhistoire des religions, Payot, Paris,
1959, cap. IX: Agricultura i cultele fertilitii.
6. Mai exact, Aristotel claseaz formele de guvernare dup dou cri-
terii, n funcie de numrul celor care dein puterea (guvernarea unuia
singur, guvernarea mai multora, guvernarea tuturor) i n funcie de un
principiu moral (guvernanii exercit puterea n favoarea interesului ge-
neral sau n interesul lor propriu). Combinarea acestor dou criterii ar
da fie secvena MonarhieAristocraiePoliteia, fie secvena TiranieOli-
garhieDemocraie.
7. Nu pot avea pretenia de a data cu precizie cotiturile decisive, modi-
ficrile care justific aceast diviziune. Perioadele se suprapun parial;
precum n toate manifestrile vieii, transformrile se desfoar de-a
lungul generaiilor. Tranziiile de-abia sunt perceptibile pentru observa-
tor. n culorile curcubeului ochiul parcurge ntreaga gam a culorilor,
de la rou la violet, fr s poat determina n ce loc precis roul a de-
venit portocaliu, portocaliul galben, galbenul verde i aa mai departe.
De asemenea faza de nflorire, de pild, va depi era regatelor com-
batante, care nu se va contura clar dect la captul unui secol sau mai
mult. Astfel, o putem data, n cazul civilizaiei elenice, fie de la forma-
rea Confederaiei de la Delos n cazul civilizaiei elenice (ncepnd
din 478 . Hr.), fie de la tentativa macedonean de unificare (ncepnd
din 350 . Hr.); iar n cazul civilizaiei occidentale, fie de la duelul Ca-
rol QuintulFrancisc I (ncepnd din 1519), fie de la ncercarea france-
z de hegemonie (ncepnd din 1667).
8. Nu e cazul s ncercm aici cel puin nu nc s tim dac
civilizaia occidental a acoperit aria geografic a Bisericii catolice sau
dac Biserica catolic a luat forma lumii occidentale; altfel spus, dac
lumea occidental este un produs al Bisericii catolice sau dac lucrurile
stau invers, catolicismul fiind un produs al Occidentului. S ne limitm
46 CIVILIZAIILE
DEFINIIE I ENUMERARE 47
pe moment s constatm c n faza de formare a civilizaiei occidentale
cele dou arii geografice coincid.
9. Astfel am crezut c trebuie s mpingem prima faz a civilizaiei
egiptene pn la nceputul mileniului al IV-lea . Hr., urmele cele mai
vechi de via comunitar n regiunea Fayum nu sunt ns, conform da-
trii prin metoda carbonului 14, dect de la mijlocul mileniului al V-lea,
deci de-abia o jumtate de mileniu mai devreme.
10. Emmanuel Anati, Palestine before the Hebrews, Alfred A. Knopf,
New York, 1963, p. 42.
11. Op. cit., II, p. 51: Omul istoric, n sensul n care neleg eu acest
cuvnt i n care a fost neles de toi marii istorici, este omul unei cul-
turi pe cale de a se realiza; nainte, dup i n afara acestei culturi, nu
exist istorie.
12. Alfred de Vigny.
13. Pn n prezent, civilizaia occidental a urmat o evoluie foar-
te apropiat de aceea a modelului elenic.
14. Asupra acestui punct, a se vedea magistrala lucrare a lui Franz
Altheim, Die Krise der Alten Welt, Berlin, 1943 (trad. fr.: Le dclin du
monde antique, Payot, Paris, 1953).
15. Dei e necesar o oarecare indulgen pentru a considera Roma
drept un focar secundar al civilizaiei elenice. Pietatea filial a Occi-
dentului fa de Roma ne-a mascat prea mult vreme srcia aportului
ei. n afar de remarcabilul ei sim al organizrii i al dreptului, ea n-a
dat nimic original Antichitii clasice. Nu exist nici un singur dome-
niu n gndire, n tiine, arte i literatur unde creaiile ei s se fi do-
vedit a fi ceva mai mult dect un palid reflex al geniului grec. Italia ca
focar al civilizaiei este Italia Evului Mediu trziu i a Renaterii. Cu to-
tul altul pare s fie, de exemplu, aportul Persiei la civilizaia Orientului
Mijlociu. Dar dac au fost mai originali dect romanii n domeniul artei
i mai ales n acela al gndirii religioase, persanii au fost administratori
mai puin buni. n concluzie, dac recunoatem Romei dreptul de a fi-
gura alturi de Grecia ca focar de civilizaie, lucrul se datoreaz mai ales
marii ei puteri de asimilare a unei pri din popoarele pe care le-a supus,
precum i faptului c a furnizat Occidentului, prin intermediul Bisericii,
prima lui lingua franca. n acest sens, probabil c dac Imperiul incas
n-ar fi fost prematur distrus de spanioli, ar fi trebuit s fie considerat ca
reprezentnd un al doilea focar al civilizaiei peruviene, deoarece posed
caracteristicile care-l apropie n mod deosebit de Imperiul roman.
Civilizaia egiptean
Egiptul este ara care a vzut succedndu-se pe solul ei cele
mai multe civilizaii:
1. prima, singura autohton, este aceea pe care deja am denu-
mit-o civilizaia egiptean;
2. un scurt episod (au fost chiar dou) al civilizaiei babilo-
niene sub ocupaia ahemenid, care a lsat puine urme n
ciuda duritii ei i a persecuiei sporadice a zeilor locali;
3. aproape o mie de ani de ocupaie elenic, de la cucerirea
lui Alexandru la cucerirea arab. Influena elenic rmne
mult vreme superficial i limitat la vecintatea marilor
ceti. Cultele vechiului Egipt se perpetueaz sub Ptolemei
i sub dominaia roman, arta repet neostenit aceleai forme
de mai multe ori milenare. Edificiile religioase, sarcofagele,
picturile tombale, statuarul nu reveleaz practic nici o in-
fluen elenic. Apoi, subit, sub influena cretinismului, se
opereaz o profund mutaie. Egiptul particip la orientali-
zarea Imperiului roman i devine curnd unul dintre foca-
rele cele mai active i mai ardente ale cretinismului pe cale
de a se nate, odat cu ilutrii Prini ai Bisericii i cu dez-
voltarea excepional a micrii cenobite i eremite. n nu-
mai cteva generaii, antica civilizaie egiptean, pe care milenii
de stagnare apoi de decaden i secole de dominaie strin
n-au putut-o tirbi, dispare fr alt urm dect pietrele r-
mase mrturie despre mreia ei;
4. o nou civilizaie se va nate la umbra crucii, unde elemen-
tele orientale i elenice se vor topi ntr-o sintez original,
n care influenele locale sunt puin vizibile. n arta copt,
care se dezvolt simultan cu arta bizantin i paralel cu ea
i care ar fi putut sfri prin a se topi n ea, este mai uor
s detectm o filiaie oriental i o filiaie elenic dect o
origine autohton. Primele icoane copte sunt fresce roma-
ne cu subiecte syro-palestiniene. Dar, pe msur ce-i aban-
doneaz, n cele din urm, vechea civilizaie pentru a adopta
noi forme, ieite din conjuncia a dou alte mari civilizaii
contemporane, elenic i babilonian, Egiptul continu s
opun o surd i ndrjit rezisten fa de puterea politi-
c motenitoare a acestor civilizaii: Imperiul roman de r-
srit. Iar aceast rezisten se va manifesta, n primul rnd,
n domeniul religios (singurul care avea importan atunci),
n erezii succesive i adesea contradictorii.
1
Cci, de fapt,
fenomenul nu se datora vreunei pasiuni pentru o anumit doc-
trin, ci unei ostiliti instinctive mpotriva doctrinei aprate
de Roma sau Bizan. n aa msur, nct cretintatea egip-
tean, asemenea celei syriene, va cdea fr aprare sub lo-
viturile islamului, considerat, la nceput, nu att ca o religie
nou, ct ca o alt religie-sor, aliat mpotriva stpnului
bizantin detestat;
5. puin cte puin, civilizaia arab, rud att de apropiat la
nceput, n ochii poporului, a propriei sale religii, se va im-
planta profund, fr s reueasc totui s extirpeze n n-
tregime cretinismul copt. E dificil s apreciem n ce msur
elementul autohton a participat cu timpul la nflorirea cul-
turii arabe. Cltorul strin pstreaz impresia c i astzi
membrii clasei conductoare egiptene sunt de origine ara-
b, sau turc, sau levantin, i c amestecul de rase n
pofida absenei, n general, a prejudecilor rasiale la arabi
n-a fost foarte profund. S-ar zice c aceti mari apr-
tori ai arabismului contemporan nu se recruteaz dintre des-
cendenii felahilor epocii faraonice;
6. n sfrit, odat cu Mehmet-Ali, Egiptul este primul stat arab
care se angajeaz mai nti timid pe calea occidenta-
lizrii. El este nc n plin faz de aculturare. Vom vedea
de altfel
2
c durata medie a acestor perioade de incubare este
de o sut-o sut patruzeci de ani i c ocuparea de ctre o
putere aparinnd civilizaiei donatoare (n spe, Marea
CIVILIZAIA EGIPTEAN 49
Britanie, din 1882 i pn dup al doilea rzboi mondial),
prin traumatismul pe care l creeaz, mai degrab ncetinete
dect favorizeaz aceast aculturare.
Astfel, Egiptul i triete astzi a cincea metamorfoz, n vre-
me ce China abia i-a amorsat prima transformare (sau a doua,
n cazul n care s-ar verifica existena pe solul ei a unei civiliza-
ii prechineze).
3
Dar e timpul s revenim la prima civilizaie egiptean, singura
care ne intereseaz aici.
Africa neagr prezint observatorului contemporan fenome-
nul unei frmiri nesfrite de triburi i de etnii ale cror limbi
sunt fie prea ndeprtate unele de altele, fie chiar de structur com-
plet diferit. Fenomen derutant la prima vedere, dac admitem o
origine unic a rasei negre. Totui, rapiditatea transformrilor lin-
gvistice, mai ales n epocile preculturale, ar putea explica aceast
extraordinar frmiare, favorizat de dificultatea comunicaiilor
n zonele tropicale i ecuatoriale. (S presupunem oare o rspn-
dire de grupuri umane de aceeai origine nainte de descoperirea
limbajului?)
Dac acest fenomen este dovedit pretutindeni unde occiden-
talul a descoperit societi primitive (n sensul propriu al terme-
nului i nu revenite la primitivism), atunci ne putem imagina c
primele civilizaii cunoscute se vor fi cldit pe o puzderie de et-
nii aglomerate ici-colo sub efectul unui element centralizator.
Datele antropologice, arheologice i lingvistice de care dis-
pun specialitii n preistorie pentru a-i forma o opinie despre origi-
nea etnic a vechilor egipteni ne permit s afirmm c cel puin
trei mari grupuri umane (hamit, semit i negroid) au contribuit la
constituirea rasei egiptene, i poate i un al patrulea (alpin?) prin-
tr-o infiltrare din sud-vestul asiatic, lucru pe care-l deducem din
apariia mai trzie de motive artistice i de unelte asiatice precum
i de animale domestice ai cror strmoi n stare slbatic se g-
seau n Orientul Mijlociu.
Primul nucleu civilizat se va constitui fr ndoial n re-
giunea Deltei, culturile paleolitice i neolitice din nord prnd n
general mai evoluate dect acelea din sud. Poate c a existat chiar
50 CIVILIZAIILE
o prim unificare sub cei ce se nchinau lui Horus din Egiptul de
Jos? Puin nainte de anul 3000 . Hr., ara era mprit n dou,
Egiptul de Sus i Egiptul de Jos, centrul regatului din nord afln-
du-se n vestul Deltei, iar cel al regatului din sud n dubla capita-
l de la Nekhen-Nekheb, n sudul Thebei. La nceputul mileniului
al III-lea, regatul din sud anexeaz regatul din nord. Unitatea este
asigurat de cel mai periferic, de cel mai puin civilizat dintre
cele dou regate. Vom regsi acest fenomen n toate cazurile unde
observaia ne este permis: Persia pentru civilizaia babilonian,
Imperiul Qin pentru civilizaia chinez, Roma pentru civilizaia
elenic, turcii otomani pentru civilizaia arab, aztecii n Mexic,
incaii n Per. Cele dou dinastii unificatoare ale Indiei, Mau-
rya i Gupta, sunt ambele originare din Maghada, din extremita-
tea oriental a arcului indo-gangetic, n timp ce civilizaia ieit
din ntlnirea arienilor cu elementele autohtone progresase de la
vest la est i se cristalizase mai nti n regiunea Thanesvar, n-
tre Sarasvti i valea superioar a Gangelui. Nu tim n schimb
care era originea dinastiei minoice i la drept vorbind nu sun-
tem siguri nici dac a existat un imperiu cretan unificat. Pentru
civilizaia bizantin, vom vedea c ea nu a putut s ating faza
statului universal. n privina civilizaiei occidentale, dac ea tre-
buie ntr-o bun zi s urmeze modelul (pattern) tuturor acelora
care au precedat-o i s-i realizeze ntr-un fel sau altul unitatea,
este de pe acum evident c dup ultimele sale dou rzboaie mon-
diale aceast unitate nu se va mai face sub egida uneia dintre pu-
terile centrale ale Europei Occidentale care i-a fost leagnul,
ci sub egida unei puteri periferice, intrat mai trziu n competi-
ie, n spe Rusia sau Statele Unite (v. cap. Concluzii).
Am spus-o deja: cnd Egiptul intr n Istorie, adic n spa-
iul cunoaterii noastre, el se afl deja n ultima faz a erei re-
gatelor combatante. De aceea, el nu ofer dect un cmp limitat
observaiei noastre. Singura civilizaie cu care prezint un para-
lelism izbitor este civilizaia chinez, mai ales n ceea ce privete
recurena perioadelor de unitate imperial i a perioadelor inter-
mediare.
De la nceputul mileniului al III-lea, primele dinastii thinite
domnesc peste ansamblul rii, i n jurul anului 3000, sub a treia
CIVILIZAIA EGIPTEAN 51
dinastie din Memfis, unificarea Egiptului de Sus i a celui de Jos
apare ca definitiv, disprnd caracterul dualist al monarhiei i
administrarea separat a celor dou teritorii. Este regatul vechi.
Din secolul al XXV-lea se disting semnele dezagregrii: puterea n
cretere a clerului memfit, nesupunerile nobilimii fa de puterea
regal, punerea sub semnul ntrebrii a credinelor religioase,
infiltrarea barbarilor beduini n Delt. La mijlocul secolului al
XXIII-lea, avem de-a face cu anarhia i frmiarea: prima pe-
rioad intermediar, care se ncheie la mijlocul secolului al
XXI-lea odat cu restabilirea autoritii i unitii sub a XI-a di-
nastie, de origine theban. Cele dou perioade acoper opt-nou
secole.
Acelai proces n China: imperiul ntemeiat de Qin Shi Huangdi
n 221 . Hr. se frmieaz n 230 d. Hr. i cunoate trei secole
de anarhie.
Regatului egiptean mijlociu (de la 2050 . Hr. la 1785 . Hr.)
i corespunde reconstituirea Imperiului chinez sub dinastiile Suei
i Tang (de la 581 la 755, nceputul marelui rzboi civil). Celei
de-a doua perioade intermediare egiptene care se ntinde de la
epoca celor patruzeci de faraoni (ncepnd din 1785 . Hr.) pn
la respingerea hyksoilor i la crearea regatului nou (1580) i co-
respunde a doua perioad de anarhie chinez, de la 775 la resta-
urarea unitii sub dinastia Song n 960.
n continuare, China, supus unor presiuni exterioare relativ
mai violente dect acelea suportate de Egipt, va fi guvernat, cu
excepia perioadei Ming, de dinastii de origine strin (turc, mon-
gol, manciurean), toate ns rapid sinizate. Agonia ei, dup pri-
ma perioad strlucitoare a Genghishanizilor, va fi mai puin lung
dect aceea a Egiptului dup Ramesizi.
De la nceput, statul egiptean unificat prezint caracteristici-
le pe care le regsim aproape peste tot n faza imperial a civili-
zaiilor: centralizare administrativ, economie etatist, mari lucrri,
gust al colosalului n arhitectur, standardizare a artei. Civiliza-
ia care nflorete sub a III-a i sub a IV-a dinastie, n Egiptul di-
nastiilor lui Djoser, Kheops i Khephren, atinge un asemenea grad
de perfeciune nct, de-a lungul mileniilor, fiecare epoc de sta-
52 CIVILIZAIILE
CIVILIZAIA EGIPTEAN 53
bilitate nu va putea s fac altceva dect s-i renvie stilul i in-
stituiile.
Totul se petrece ca i cum, ntr-o aceeai arie geografic, o
schimbare de civilizaie nu poate avea loc dect n dou cazuri:
ca urmare a unei rsturnri culturale prin intruziunea masiv a
unor popoare alogene sau ca urmare a adoptrii brutale (i vo-
luntare) a unei alte civilizaii vii. Exemple-tip din primul caz: tre-
cerea civilizaiei cretane la civilizaia elenic i trecerea acesteia
la civilizaia occidental. Exemple-tip din al doilea caz: adopta-
rea civilizaiei occidentale de ctre cretintatea ortodox i de
ctre Japonia.
Note
1. De pild, la Alexandria s-a nscut erezia lui Arie, care tgduie-
te divinitatea lui Hristos; dar cnd, un secol mai trziu, arhimandritul
Eutihie de la Constantinopol va afirma c nu exist n Hristos dect o
singur natur, natura divin sub aparen uman, tot n Egipt noua ere-
zie monofizit i va gsi cei mai nverunai aprtori. S amintim c
ea a persistat pn n zilele noastre i numr milioane de credincioi,
n Egipt, n Ethiopia, n Armenia, n Siria (iacobiii).
2. Vezi, mai jos, pp. 338 i urm.
3. Vezi, mai jos, pp. 242 i urm.
Civilizaia babilonian
Perioadele caracteristice ale Istoriei antice din Orientul Mij-
lociu sunt mai greu de discernut. Deschis din toate prile inva-
ziilor, infiltrrilor i influenelor de tot felul, Orientul Mijlociu
vede succedndu-se vreme de peste trei milenii un mare numr
de popoare i de state. Civilizaia care se va dezvolta aici va fi
una dintre cele mai durabile, mai bogate i mai fecunde, care nu
va fi poate ntrecut n plenitudine i varietate dect de civiliza-
ia occidental.
Vedem mai nti nind simultan, n mai multe puncte dis-
persate ale Orientului Mijlociu, surse de cultur a cror urm se
pierde ulterior: de pild, n Valea Iordanului, sau n Mesopotamia,
sau n Elam, sau n Valea Indusului. Apoi, n Mesopotamia de Jos,
care va fi sursa principal a unei culturi majore. Aici se nate un stil
care urmeaz s devin de-a lungul secolelor stilul comun al unor
popoare foarte diferite: asiatici, sumerieni, semii, indo-europeni i
poate i dravidieni.
Chiar din mileniul al V-lea . Hr. gsim aezri agricole pros-
pere n Mesopotamia.
1
Spre mijlocul mileniului al IV-lea, arhe-
ologii constat oprirea avntului cultural. Aceast oprire sau mai
degrab acest regres pare s se datoreze intruziunii celor nou-ve-
nii: sumerienii.
2
nceputul a ceea ce va fi civilizaia mesopota-
mian sau babilonian trebuie plasat n aceast epoc de relativ
regresiune.
Putem situa nceputul vrstei eroice a civilizaiei mesopota-
miene n jur de 3400 . Hr. Ea prinde contur n ochii notri prin
epopeile pe care ni le-a lsat motenire nceputul mileniului al
III-lea, cum este cea a lui Ghilgame, care va rmne vie de-a lun-
gul mileniilor i al crei fundament istoric poate fi azi reconsti-
tuit cu destul probabilitate.
3
Ne aflm n prezena primei epoci eroice cunoscute.
Cum au artat Chadwick
4
i Kramer
5
, epocile eroice constatate
n diverse civilizaii prezint prea multe caractere comune pen-
tru a putea atribui hazardului apariia, n epoci foarte diferite, a
unor structuri politice i sociale asemntoare, a unor concepii
religioase nvecinate i mai ales a unei literaturi epice caracteris-
tice. Avem cel puin patru exemple tipice: la Sumer, n Grecia pri-
melor secole de dup sosirea elenilor, n India dup infiltrarea
indo-european, n sfrit n Europa Occidental dup invaziile
germanice. Voi reveni asupra acestei chestiuni mai departe, cnd
voi cuta s definesc trsturile particulare ale fiecrei vrste
a unei civilizaii.
6
De la 2600 . Hr., ncepem s dispunem de surse propriu-zis
istorice. Gsim atunci, n Mesopotamia de Jos, un anumit numr
de ceti constituite n principate independente, cu instituii care
ne amintesc de acelea ale cetilor din Grecia antic sau ale ora-
elor Italiei medievale. Ele sunt guvernate de suverani, regi sau
mari preoi, asistai de consilii, de notabiliti i de adunri po-
pulare despre care s-a putut spune c erau primele parlamente
cunoscute (S.N. Kramer). Un suzeran, regele din Ki sau Rege
al Totalitii, asigur ansamblului o anumit unitate, dar puterea lui
este mai mult teoretic dect real, nici o dinastie neajungnd s-i
impun hegemonia pentru mai mult de cteva generaii. Epoca
eroic mesopotamian are mai multe asemnri cu epoca eroic
elenic (legenda Atrizilor, rzboiul troian) dect cu Evul Mediu
occidental. Se pare c suntem n prezena unor mici grupri teri-
toriale de jur-mprejurul unor ceti mai mult sau mai puin in-
dependente, i nu a unui sistem teritorial cu structur piramidal,
cum sunt sistemele feudale din Occident sau din Japonia. n gene-
ral, structura feudal e consecutiv descompunerii unui stat impe-
rial (exemple: Europa Occidental dup frmiarea Imperiului
carolingian, Egiptul primei perioade intermediare, Persia Arsaci-
zilor, probabil i China dinastiilor Chang i Yin), i nu anterioar
creaiei sale, cum este cazul Sumerului i al Greciei preclasice. V-
zut din acest unghi, sistemul feudal este o variant a epocii eroice.
CIVILIZAIA BABILONIAN 55
Cnd, spre sfritul secolului al XXIV-lea, Lugal Zaggisi din
Umma, nvingtorul lui Urukagina din Laga, pune rnd pe rnd
stpnire pe regatele din Ur, Uruk i Ki, se pare c suntem n pre-
zena primei unificri reuite a civilizaiei mesopotamiene. Ea este
ns efemer. Civa ani mai trziu, din rndul semiilor care se
infiltraser deja n regatele sumeriene, se ridic primul Sargon
7
,
care n puini ani i va ntinde dominaia de la Golful Persic pn
la Marea Mediteran. Dup toate probabilitile, aceast domina-
ie militar i politic nu va fi nc nsoit de instituii centraliza-
te, cu excepia Mesopotamiei de Mijloc, unde populaia akkadian
este mai compact. (Totui, nepotul lui Sargon, Naram-Sin, pare
s fie primul suveran din Orient care i-a comandat divinizarea,
introducnd n forma monarhiei concepii i un stil care, prin in-
termediul monarhiei persane, al dinastiilor elenistice, apoi prin
Roma i Bizan, au supravieuit ntr-un mod sau altul pn n tim-
purile moderne.)
Acest prim regat babilonian (zis din Sumer i Akkad), n-
cercare prematur, dureaz abia mai mult de un secol, deoarece
n acelai moment ncepe una dintre marile perioade de migraie
din Istorie, repercusiune probabil a primului val indo-european.
Or, cum deja am subliniat, Orientul Mijlociu este deosebit de ex-
pus: cu invaziile indo-europene de la nord-vest spre sud-est i in-
filtrrile semite de la sud la nord, Asia Occidental se afl n plin
confuzie vreme de mai bine de un mileniu. Din secolul al XXII-lea
pn n secolul al X-lea . Hr., era regatelor combatante din lu-
mea babilonian rencepe sporadic, fiecare ncercare de unifica-
re fiind ntrerupt nu de victoria unui alt concurent, a unui alt
Contending State, ci de apariia unui nou popor barbar, care arun-
c din nou ntr-un fel de Ev Mediu aria civilizat, n ntregime
sau parial. Aceast serie de invazii, care dureaz, n mare, din
secolul al XXII-lea pn n secolul al XII-lea, este deschis spre
anul 2190 de iruperea n Babilonia a gutilor care veneau din nord,
n timp ce primii indo-europeni se infiltreaz n Anatolia. Imperiul
lui Naram-Sin se prbuete. Elamul se revolt, micile regate su-
meriene i recapt independena. Cnd unitatea babilonian de
abia a fost restabilit, la mijlocul secolului al XXI-lea sub a treia
dinastie din Ur, ncepe invazia amoriilor, semii venii din sud-vest
56 CIVILIZAIILE
i care vor sfri dou secole mai trziu prin a se stabili n Syria.
ntre timp, din secolul al XX-lea, Egiptul regatului mijlociu, o pu-
tere exterioar ariei Orientului Mijlociu, i extinde influena n
Syro-Palestina, jucnd aici nencetat un rol pn n primul sfert
al mileniului I. Spre 1800, n vreme ce amoriii ating regiunea Ale-
pului, huriii ptrund n Mesopotamia nordic, iar elamiii n Me-
sopotamia sudic. La mijlocul secolului al XVIII-lea, hittiii, noua
putere din Asia Mic, pun capt imperiului ntemeiat de dinastia
lui Hammurabi. Putem totui considera cele trei secole care toc-
mai s-au scurs ca o er de echilibru relativ, ca primul episod al
erei regatelor combatante. Spre 1700, i gsim n Palestina pe
hyksoi, viitorii cuceritori ai Egiptului. n acelai moment, ap-
reau n zona analizat primele populaii indo-europene, kassiii n
Mesopotamia, arienii n Iran. Spre 1600, se consolideaz regatul
hittit vechi; spre 1500, apare regatul mitannian. Spre 1200, valul
seismic al Popoarelor Mrii, care s-a spart rostogolindu-se spre
Syria, Palestina i Egipt, distruge regatul hittit nou i i depune
probabil pe filistini pe coastele Palestinei (care le pstreaz de-a-
tunci numele). n sfrit, aceast er de migraii se ncheie pe la
1100 prin instalarea mezilor i a perilor n Iran.
Aadar, vreme de peste un mileniu, de fiecare dat cnd un
popor, care i-a asumat motenirea cultural a Sumerului, ncearc
s-i impun dominaia n Mesopotamia i dincolo de ea, sosete
pe neateptate un nou val barbar, care pune totul sub semnul n-
trebrii. Sargonizii sunt mturai de invazia gutilor. n secolul ur-
mtor, unitatea este restabilit de a IV-a dinastie din Uruk, apoi
de a III-a dinastie din Ur. Avem oare de a face cu o renatere po-
litic a sumerienilor, sau cu afirmarea unor noi dinastii semitice asi-
milate? Nu tim. Rmne ns faptul c un secol mai trziu aceast
nou putere se descompune sub presiunea amoriilor. Din secolul
al XIX-lea pn n secolul al XVII-lea, avem de-a face cu o nou
i remarcabil reuit, aceea a vechiului regat babilonian, urma-
t de o perioad i mai tulbure, n timpul creia se succed efe-
mere realiti hurite, kassite sau mitanniene, n vreme ce la periferia
lumii mesopotamiene nou-veniii hittii (indo-europeni) i con-
solideaz puterea. n sfrit, din secolul al XIV-lea, Mesopota-
mia septentrional i central redevine pentru cteva secole, sub
CIVILIZAIA BABILONIAN 57
assyrieni, nucleul politic i cultural al Orientului Mijlociu. O re-
lativ stabilitate teritorial permite nflorirea n zona considera-
t a ctorva mari state rivale: Assyria, Hatti, Mitanni, regatul din
Alep, regatul hassit din Babilonia, la care trebuie s adugm o
putere al crei centru este exterior ariei noastre: Egiptul. Acest
echilibru relativ va fi o dat mai mult rupt din secolul al XII-lea
pn n secolul al X-lea de ultimul val de migraii, acela al Po-
poarelor Mrii, al mezilor i perilor, arameenilor i evreilor, dup
care se formeaz noi constelaii unde nou-veniii, evreii, arame-
enii, fenicienii, urartienii
8
, frigienii, joac un rol determinant. La
sfritul secolului al VIII-lea, era regatelor combatante se con-
tureaz n forma ei clasic, cu o lupt nverunat pentru hege-
monie ntre Assyria, Egipt, Urartu i Elam. n secolul al VII-lea,
un al cincilea concurent, regatul noului Babilon, pare s-o domi-
ne, urmnd apoi succesul fulgertor al ultimului venit, al celei mai
periferice puteri: Persia, care va unifica pentru prima oar n mod
durabil ntregul Orient Mijlociu i va ncerca s domine de ase-
menea cele trei civilizaii vecine: India, Egiptul i Grecia.
Astfel, valurile de migraii care se succed vreme de o mie
dou sute de ani n ntregul Orient Mijlociu au ntrerupt evoluia
normal a ciclului de civilizaie, fr totui s-i modifice struc-
tura fundamental, cu excepia prelungirii fazei de nflorire i a
renceperilor erei regatelor combatante. Este vorba de o oprire
a creterii ntre faza de nflorire i era regatelor combatante. Or,
durata acestor infiltrri barbare este comparabil cu durata altor
migraii, pe care le cunoatem mai bine: cea care a dat natere
civilizaiei elenice i cea care a dat natere civilizaiei occiden-
tale. Prima dureaz aproximativ din secolul al XX-lea . Hr. (apa-
riia n Beoia a primilor greci numii adesea minyeni) pn n
secolul al XII-lea . Hr. (invazia dorian). A doua dureaz de la
sfritul secolului al IV-lea d. Hr. (nceputul strpungerii de ctre
germani a hotarului roman) pn n secolul al IX-lea (scandinavi,
avari, unguri) sau pn n secolul al XII-lea, dac inem seama i
de pecenegi, cumani, ttari i turci care n-au strpuns n realitate de-
ct estul Europei, n special zona de cultur bizantin. n cele trei
cazuri, Orientul Mijlociu, Grecia i Occidentul, invaziile cunosc un
rgaz n a doua jumtate a perioadei: din secolul al XVI-lea pn
58 CIVILIZAIILE
n secolul al XIII-lea . Hr. n Orientul Mijlociu i n Grecia, i
din secolul al VI-lea pn n secolul al IX-lea d. Hr. n Occident.
Am putea, aadar, considera aceste trei perioade ca echivalente
sau contemporane din punctul de vedere al ciclului de civiliza-
ie. De ce ovim n cazul Orientului Mijlociu? Pentru c nce-
putul invaziilor n-a avut loc, n cele trei cazuri, n acelai moment
al ciclului. Dac n cazul invaziei elenice i al celei germanice
barbarii se ciocnesc de o societate care a parcurs toate fazele ci-
clului de civilizaie, adic dup era regatelor combatante i dup
stabilirea statului unitar
9
, n cazul Mesopotamiei prima invazie
care rstoarn ordinea politic existent se petrece nainte ca aceas-
t evoluie s fi avut loc. Prin urmare, dei masa invadatorilor nu
pare s fi fost proporional inferioar aceleia care a copleit Gre-
cia spre aceeai epoc i Imperiul roman dou mii de ani mai tr-
ziu, barbarii din Orientul Mijlociu se asimileaz progresiv, fr s
provoace un cataclism cultural. Vedem ri ntregi prdate, ceti
distruse, dinastii rsturnate, dar de fiecare dat, dup reflux, chiar
sub dinastii strine, aceeai organizare, aceleai moravuri, ace-
leai credine par s renasc, meninnd de-a lungul veacurilor o
unitate de stil incontestabil. Putem oare vorbi de ruptur n acest
caz? Putem distinge dou cicluri n evoluia Orientului Mijlociu,
separate de un Ev Mediu, perioad n timpul creia toate valorile
vechi se nruie? ntrebarea poate fi pus. Pentru a rspunde, s
ncercm s aplicm cele dou criterii majore ale noastre: 1. a exis-
tat, de la o perioad la alta, o schimbare radical n stil?; 2. pu-
tem distinge n fiecare dintre perioade un ciclul politic complet?
Rspunsul mi se pare negativ la ambele ntrebri. Pe de o par-
te, n nici un moment al acestei lungi perioade de tulburri care se
ntinde de la invazia gutilor din secolul al XXII-lea pn la cris-
talizarea primelor mari uniti rivale spre secolele al XV-leaal
XIV-lea (Assyria, Hatti, Mitanni etc.), nu gsim o modificare pro-
fund, o rsturnare n formele artei i ale gndirii sau n concep-
iile religioase; pe de alta, ansamblul ariei considerate rmne n
mod manifest n interiorul aceluiai ciclu de dezvoltare politic;
fazele iniiale nu se repet.
n domeniul evoluiei artelor, e greu s emii opinii tranante.
E un domeniu care prin chiar natura lui ine mai mult de impresia
CIVILIZAIA BABILONIAN 59
individual trectoare dect de categoriile intelectuale. Unii ar pu-
tea susine de pild c exist o mai mare deosebire ntre statue-
tele lui Gudea, prin din Laga (ultimul sfert al mileniului al III-lea),
i un basorelief assyrian din Khorsabad (sfritul secolului al
VIII-lea) dect ntre arta statuar roman i arta statuar gotic,
sau ntre vasele din Cnossos i vasele Greciei continentale din epo-
ca preclasic. i totui, privind mai ndeaproape, diferena din-
tre arta sumerian (cel puin arta neosumerian care reprezint
momentul clasic al acestei civilizaii) i arta mai trzie din Babi-
lon i Assyria, i chiar aceea a epocii ahemenide, const poate nu
att ntr-o schimbare de stil, ct ntr-o modificare a modei (barb,
mbrcminte) i a profilului uman (tipul semit nlocuind tipul su-
merian) i n introducerea tehnicilor noi (ceramicile multicolore
ale perioadei ahemenide). Se constat, n schimb, de-a lungul du-
ratei civilizaiei babiloniene, conservarea remarcabil a celor mai
multe convenii n art, precum lipsa perspectivei i reprezenta-
rea simbolic a indivizilor, n funcie de poziia lor pe scara so-
cial i n funcie de merit (zeul este mai mare dect regele, acesta
este mai mare dect soldaii si i dect dumanii pe care i-a n-
vins, eroul este mai mare dect leul pe care-l doboar etc.). Mai
mult, regsim aici aceleai atitudini, aceleai motive, aceleai sim-
boluri.
10
Dac din mica plac zis a Preotului Dudu (spturile
de la Tello, mijlocul mileniului al III-lea, Muzeul Luvru) lum
detaliul Vulturului cu doi lei, simbolul zeului Ningirsu, vedem deja
un motiv pe care-l vom regsi n ntregul Orient Mijlociu de-a
lungul secolelor ca un simbol rmas viu, i nu ca un simplu motiv
decorativ a crui semnificaie ar fi fost uitat. Acelai lucru, a for-
tiori, n ce privete reprezentarea eroului Ghilgame. Fr s p-
rsim Muzeul Luvru, putem compara detaliul unui cilindru-sigiliu
din a doua jumtate a mileniului al III-lea reprezentndu-l pe Ghil-
game i Taurul Ceresc cu marele basorelief din palatul de la Khor-
sabad (sfritul secolului al VIII-lea) care reprezint acelai motiv.
Trecnd n revist vestigiile artei plastice din Orientul Mijlociu,
nu putem s nu fim izbii de continuitatea stilului, de la stela lui
Eatanum din Laga, numit stela vulturilor, pn la basoreliefu-
rile assyriene din secolele al VIII-leaal VII-lea i pn la arta per-
san. nseamn oare aceast afirmaie c arta Orientului Mijlociu
60 CIVILIZAIILE
s-ar fi dezvoltat izolat? Nicidecum. O anumit influen exercita-
t de arta egiptean este perceptibil pe coasta mediteranean, mai
ales n marile centre comerciale ca Byblos i Ugarit. Influena cre-
tan este de asemenea detectabil n special la fenicieni i n Asia
Mic (dar nu oare Creta a fost prima care i-a mprumutat Orien-
tului motivele?). La hittii, mitannieni i urartieni, se dezvolt o
art original, a crei filiaie este dificil, dac nu imposibil, de
stabilit n starea actual a cercetrilor. Pretutindeni totui pece-
tea mesopotamian este vdit. Ea este de asemenea evident n
cazul mitannienilor, popor cu majoritate probabil asianic, dac
inem cont de criterii lingvistice, la care distingem elemente in-
do-europene de cultur, precum prezena zeilor Mithra, Indra, Va-
runa sau utilizarea militar a calului, viaa artistic nscriindu-se
fr tgad n evoluia artei babiloniene. Gsim desigur elemen-
te originale, ca introducerea porticului n arhitectur sau inven-
tarea emailului, dar dintre aceste elemente cel secund aparine mai
mult tehnicii dect stilului.
Continuitatea este i mai evident n tradiia literar, cum
o dovedete persistena anumitor legende epice sumeriene, de
pild Poemul creaiei sau Epopeea lui Ghilgame, aceasta fiind
reluat i amplificat succesiv de diferite etnii n ntregul Orient
Mijlociu. E vorba aici de credine ntr-adevr asimilate, adic asu-
mate de noile straturi, i nu de simple jocuri ale spiritului, cum
s-a ntmplat n Occident dup Renatere. (Occidentul n-a reluat
miturile Antichitii dect trziu i ntr-o manier eminamente ar-
tificial, o nfloritur n jurul unor motive cu totul diferite; i ma-
nia Antichitii, care a durat n Occident pn n plin secol al
XIX-lea, n-a fost dect un joc de intelectuali, incapabil s pro-
duc opere autentice, exceptnd poate arhitectura. Voi reveni asu-
pra acestei chestiuni.)
Perioadele de mplinire sau de decaden observate n dezvol-
tarea artelor i a tehnicilor nu acoper deloc nici amploarea, nici
durata acelora cunoscute de Evul Mediu elen i de cel occidental.
Regresul artelor coincide n general cu perioadele relativ scurte
de rsturnare politic (atunci cnd ele nu sunt pur i simplu un
moment al perioadelor lui Sorokin). Asistm de asemenea pen-
tru prima oar n Babilonia la o renatere cultural dup refluxul
CIVILIZAIA BABILONIAN 61
gutilor, ntre secolul al XXI-lea i secolul al XVIII-lea, culminnd
ntr-o veritabil er clasic pe vremea lui Hammurabi, er care
avea chiar o tendin spre academism. Artele i literatura (mai ales
cea religioas) nfloresc din nou spre mijlocul mileniului al II-lea,
cu precdere la periferici, pe coasta mediteranean, n Hatti i Mi-
tanni. O a treia perioad de renatere este observabil n secolul
al XIII-lea, sub regatul assyrian mijlociu. n sfrit, odat cu sta-
bilizarea ultimilor venii ai marii perioade de migraii, adic din
secolul al X-lea, se dezvolt aproape pretutindeni culturi pe ct
de bogate pe att de variate n Iudeea, Syria, Asia Mic, Meso-
potamia, Iran dar suntem deja, sau din nou, n era regatelor
combatante.
Evoluia lingvistic poate s furnizeze i ea cteva indicii, dei,
cum vom vedea mai departe, ea nu urmeaz n mod absolut evo-
luia ciclului politic. Dac trecerea de la o civilizaie la alta, n timp,
este nsoit de profunde mutaii lingvistice, afirmaia invers nu
este ntotdeauna adevrat. n cursul aceluiai ciclu de civiliza-
ie, limbile locale se transform n ritmuri variabile, n timp ce
mai multe limbi de circulaie internaional se pot impune pe rnd.
Se remarc faptul c perioadele de mreie politic i de nflorire
cultural sunt nsoite n general de o stabilizare, de o fixare a lim-
bii, n vreme ce perioadele de tulburri i decaden cunosc o ac-
celerare a transformrilor lingvistice. n Egipt, de pild, limba
vulgar nlocuiete vechea egiptean, tocmai n cursul primei pe-
rioade intermediare, pentru a da ce s-a numit egipteana medie
(medio-egipteana). n timpul revoluiei amarniene a lui Akhe-
naton, limba vorbit, neoegipteana, ieit din limba clasic pe par-
cursul celei de-a doua perioade intermediare, se impune ca limb
literar nou.
n Orient, problema se pune diferit datorit varietii i ames-
tecrii grupurilor etnice
11
i de asemenea duratei prea scurte a Im-
periului ahemenid, statul unificator al Orientului Mijlociu, care
n-a permis impunerea unei limbi administrative n ntregul im-
periu aa cum s-a ntmplat n Egipt, la Roma sau n China. n
Mesopotamia, sumeriana cedeaz locul akkadienei n epoca re-
gatului vechiului Babilon, cnd puterea a trecut n minile semi-
ilor i cnd centrul s-a deplasat spre nord, unde acetia din urm
62 CIVILIZAIILE
erau majoritari. Dar sumeriana rmne mult timp limba savant,
chiar n afara Mesopotamiei; cancelariile regatelor periferice ca
Hatti o utilizeaz nc o mie de ani dup dispariia puterii politi-
ce sumeriene.
12
La rndul ei, babiloniana epocii lui Hammurabi va deveni lim-
ba clasic, limba clasic prin excelen, i operele ei literare, po-
eme epice sau religioase, vor fi vreme de peste un mileniu
motenirea comun a Orientului Mijlociu, n timp ce akkadiana
va fi limba diplomatic a Orientului Mijlociu, aa cum franceza
este limba diplomatic a Occidentului Modern.
13
Ea va rmne
aa de-a lungul ntregii ere a regatelor combatante chiar cnd
Babilonia va fi ncetat de a fi principala putere n lupta pentru
hegemonie.
La sfritul primului sfert al mileniului I, se produce un nou
fenomen: arameica devine cu vremea lingua franca a Orientului
Mijlociu.
Uimitoarea soart a arameicii n Antichitate ofer istoricului
exemplul unui idiom care se impune ca limb de circulaie inter-
naional, fr s posede prestigiul de a fi limba unei mari puteri
sau a unei culturi superioare, fenomen relativ rar, exemple de acest
tip fiind astzi hausa n Africa de vest i swahili n Africa de est.
Desigur, regatul arameean din Damasc a avut momentul lui de
glorie, ca regatul lui Iuda, dar acest moment de nflorire politic
i cultural este absolut insuficient pentru a explica expansiunea
arameicii din Asia Mic pn n Chaldeea i din Iran pn n Egipt.
Probabil c trebuie s atribuim altor factori acest succes extraor-
dinar. Fr ndoial c nomazii arameeni s-au rspndit n mare
msur n Syria, n Palestina i n Mesopotamia. Ei au format ne-
ndoielnic un strat de mici negustori care aveau legturi ce dep-
eau graniele statelor. Cuceririle assyriene i politica de deportri
masive practicat de regii din Assyria, mai ales n Samaria, ase-
menea regatului noului Babilon n Iudeea mai trziu, au favori-
zat ptrunderea limbii arameice. Poate c anumite caliti ale limbii
i adoptarea unui alfabet fonetic, de origine fenician, au contri-
buit de asemenea la acest succes. Oricum ar fi, n momentul n
care dinastia ahemenid stabilete n sfrit imperiul universal
al Orientului Mijlociu, ea adopt din comoditate arameica drept
CIVILIZAIA BABILONIAN 63
limb administrativ a imperiului cum recent s-a dovedit. Si-
multan cu administraia satrapilor, arameica va ptrunde n ntre-
gul Orient, pn n Egipt, Afganistan i India, unde scrierea
arameic va da natere lui Kharosth. Aceast consfinire oficia-
l a unei lungi cariere ncepute obscur nu va nceta, nici chiar sub
dominaia greco-macedonean i roman: arameica va rmne lin-
gua franca a popoarelor supuse, pn la cucerirea arab; n ara-
meic vor fi scrise ultimele cri ale Bibliei; Iisus va predica n
arameic. Astfel, o limb semit, nrudit cu akkadiana, cu feni-
ciana i ebraica, a servit drept liant, n primul mileniu, ntre toa-
te popoarele Orientului Mijlociu, accentund caracterul semit al
civilizaiei lor.
Cutarea unei uniti religioase n Orientul Mijlociu antic poa-
te s par un rmag. Trm cu mii de zei, Orientul Mijlociu n-a
cunoscut niciodat unitatea religioas nainte de islam. La Sumer,
apoi n Babilonia, fiecare cetate i venereaz propriii ei zei, din-
tre care unul este zeul tutelar al cetii, poate chiar regele ei spi-
ritual, regele i marele-preot nefiind dect reprezentanii lui pe
pmnt. Cnd dumanul ia cetatea, el rpete adesea zeul ei tu-
telar, l umilete i i distruge efigiile, sau dimpotriv l adopt.
Spre sfritul mileniului al II-lea, n ciuda veneraiei de care se
bucur zeii din Babilon n ntreaga Mesopotamie i a faptului c
toate popoarele din Orient i-au mprumutat n bun msur mi-
turile
14
, proliferarea zeitilor i confuzia credinelor este att de
mare nct descurajeaz orice ncercare de generalizare. Totui,
se poate observa o anumit continuitate a miturilor i a structu-
rilor sacrului, de la epoca sumerian pn la epoca assyro-babi-
lonian: panteonul babilonian va conserva, cu aceleai nume,
marile diviniti cosmice ale sumerienilor, Anu, Enlil i Enki i,
cu alte nume, principalele diviniti astrale: Sin (Soarele), ama
(Luna) i Itar (care va da Venus Astarteea). O astfel de continui-
tate ar fi fost cu totul improbabil dac am fi avut de-a face cu
trecerea de la o civilizaie la alta.
Se impun alte dou observaii: prima este c (orice ar fi spus
Toynbee n aceast privin) religia nu este elementul determi-
nant al unei civilizaii. Mai precis, asemenea evoluiei limbii, evo-
luia religiei nu ofer un criteriu absolut pentru decupajul
64 CIVILIZAIILE
civilizaiilor. Dac un anumit moment al ciclului politic este mai
propice dect altul mutaiilor religioase, marile religii, la fel ca
marile transformri economice, se suprapun parial, depind ci-
clurile politice. Ele depesc graniele temporale i spaiale ale
civilizaiilor. Voi reveni mai departe asupra acestei chestiuni.
Adoua observaie: tocmai n amalgamul de credine politeis-
te ale Orientului Mijlociu apar pentru prima oar marile voci care
cheam umanitatea la cultul zeului unic, n dou focare periferi-
ce aparent fr legtur, Palestina i Persia. Desigur, avem n Egipt
efemera ncercare a lui Akhenaton. Dar nu trebuie oare s detec-
tm i aici influena asiatic? Erezia monoteist se produce dou
secole dup refluxul hyksoilor i spre sfritul ederii evreilor
n Egipt. Amenophis al IV-lea are el nsui snge amestecat, iar
soia lui, Nefertiti, care i apr cu ncpnare reformele dup
moartea lui, este asiatic, probabil mitannian. Astfel Orientul este
leagnul a dou mari religii universale.
15
Sub acest raport, Orien-
tul este n avans fa de Grecia, a crei civilizaie e totui mai t-
nr i, dac eecul perilor n Grecia a permis nflorirea uneia
dintre cele mai strlucitoare civilizaii ale Istoriei, nu e mai pu-
in adevrat c el a ntrziat progresul monoteismului n lume. Dar
pe termen lung se impun forele irezistibile: crucea lui Constan-
tin la Bizan nseamn revana Orientului asupra victoriei de la
Salamina.
Exist de asemenea accesoriile religiei sau religiozitii: ti-
inele sau pseudotiinele care se dezvolt n jurul templelor me-
sopotamiene i care vor lua un avnt att de mare, nct de-a lungul
mileniilor astrologia, arta divinaiei i tiinele oculte ale babilo-
nienilor vor deveni motenirea comun civilizaiilor din Orien-
tul Mijlociu i din Mediterana. tiina prezicerilor, astrologia,
implorrile, anumite reete medicale se regsesc la romani, care
le aveau de la etrusci
16
; i pn la cretinii din Evul Mediu (n
acest ultim caz, e mai probabil ca aceste practici oculte s fi avut
drept origine coloniile evreieti din Occident).
Aceast orientare nu trebuie s fie considerat ca un aspect
secundar, ci ca un aspect esenial al religiozitii babiloniene, care
justific parial numele de cultur magic dat de Spengler civili-
zaiei-fiic a civilizaiei babiloniene (care nglobeaz, n concepia
CIVILIZAIA BABILONIAN 65
lui, ceea ce numim aici civilizaia arab i civilizaia bizantin).
Din acest caracter subiacent, din aceast viziune magic asu-
pra lumii, Spengler a cutat s trag concluzii extreme pentru a
explica creaiile acestei Hochkultur n toate domeniile gndirii i
ale artei, i mai ales n arhitectur.
Dar nc o dat, desfurarea ciclului politic este elementul
care ne furnizeaz cea mai bun dovad a unitii civilizaiei babi-
loniene n timp.
Nu avem dect o singur epoc eroic (faza larvar, de la so-
sirea sumerienilor pn la primele dinastii din Ki i din Uruk,
aproximativ din secolul al XXXV-lea pn n secolul al XXIX-lea
. Hr.; i faza de formare, aproximativ din secolul al XXIX-lea pn
n secolul al XXIV-lea); o singur perioad de nflorire, aproxi-
mativ din secolul al XXIV-lea, timpul primei nfloriri sumeriene,
apoi al Imperiului akkadian, pn la sfritul primului regat babi-
lonian n secolul al XVIII-lea ntrerupt de episodul gutean. E
o perioad n cursul creia formele eseniale ale culturii se cris-
talizeaz, pentru a se regsi fr modificri eseniale la sfritul
fiecrei perioade intermediare provocate de un nou val de in-
vazii, avnd de fiecare dat drept rezultat o reluare a erei rega-
telor combatante; avem un singur imperiu universal de o anumit
durat (Imperiul ahemenid), care acoper i chiar depete aria
cultural considerat, asigurnd popoarelor o prefigurare a vii-
toarei Pax Romana. El se prbuete accidental i prematur, de
unde consecinele, deja semnalate, asupra celor dou civilizaii
ale ciclului urmtor (Bizanul, arabii).
n fiecare perioad, distingem toate caracteristicile-tip enun-
ate: cele ale vrstei eroice, ale perioadei de nflorire, ale erei re-
gatelor combatante, ale statului unitar, mai ales n evoluia artistic
i n structurile politice i sociale.
Astzi e dovedit faptul c vrsta eroic din Sumer a inspirat
marile epopei (dintre care cea mai bine cunoscut i mai remar-
cabil este aceea a lui Ghilgame), care au fost reluate de-a lun-
gul a dou milenii n ntregul Orient, de cele mai diverse popoare,
babilonieni, assyrieni, hurii, mitannieni i chiar hittii. Unitile
politice sunt ceti-state sau mici regate care se lupt constant n-
tre ele. Este o perioad esenial barbar, unde curajul este virtutea
66 CIVILIZAIILE
dominant, i rzboiul, apanajul nobililor. Eroii, micndu-se n-
tr-o lume n care dezmul i cruzimea sunt regula, seamn ca
fraii cu Heracles, cu Tezeu, cu Atrizii, cu Ahile, din legenda gre-
ceasc, cu eroii rzboiului dus de clanul Bhrata din legenda in-
dian, cu eroii din Nibelungenlied sau din La Chanson de Roland
din legenda occidental. Nu e remarcabil faptul c tocmai un mic
popor din Sumer, eliminat att de timpuriu din arena politic, i-a
oferit cnturile epice ntregului Orient Mijlociu, a crui istorie este
totui fertil n evenimente? O singur explicaie mi se pare pla-
uzibil: cei trei mii de ani ai istoriei Orientului Mijlociu antic for-
meaz un ciclu unic i, n interiorul acestui ciclu, fazele, odat
ncheiate, nu se mai repet.
Perioada de nflorire a civilizaiei babiloniene, care, ntrerup-
t de invazia gutilor pentru o perioad de un secol i jumtate, se
ntinde grosso modo din secolul al XXIV-lea pn n secolul al
XVIII-lea, vede precizndu-se cu ncetul lupta pentru hegemo-
nie ntre ceti-state i ntre regate. Este de asemenea o er de n-
florire artistic, i probabil literar, judecnd dup legendele care
vor fi transmise epocilor urmtoare. n interiorul acestei perioa-
de, episodul Imperiului akkadian apare mai degrab ca un acci-
dent istoric comparabil cu epopeea lui Alexandru n ciclul
civilizaiei elenice. n orice caz, el pare s fi fost un fapt prema-
tur, zona pe care o controleaz Sargonizii, mai mult ca suzerani
dect ca stpni direci, nefiind cristalizat nc n regate rivale.
Aceast cristalizare, stnjenit de recurena invaziilor barbare, nu
se va produce dect cteva secole mai trziu. Tocmai aceast epo-
c, numit neosumerian, a celei de a III-a dinastii din Ur, care
continu perioada akkadian i care se perpetueaz sub dinastia
babilonian a lui Hammurabi, trebuie s-o considerm ca fiind epo-
ca clasic a civilizaiei mesopotamiene. Perfeciunea Stelei cu vul-
turi a lui Naram-Sin nu va fi probabil niciodat depit n cadrul
acelei civilizaii. S-ar zice c arta mesopotamian nu-i atinge per-
feciunea dect atunci cnd amestecul sumero-semit ajunge la un
anumit punct de echilibru. Astfel stilul babilonian, i mai trziu as-
syrian i persan, va fi, n ciuda distanei n timp, mai apropiat de
stilul akkadian i neosumerian dect este acesta fa de vechiul stil
sumerian. n orice caz, din epoca neosumerian pn la sfritul
CIVILIZAIA BABILONIAN 67
primului regat babilonian, timp de aproximativ patru secole, uni-
tatea de stil este total. ntre basorelieful din partea superioar a
stelei coninnd Codul lui Hammurabi (probabil, de la nceputul
secolului al XVII-lea), care-l reprezint pe rege rugndu-se n faa
zeului-soare, ama, i stela zis a lui Ur-Nammu, de la nume-
le fondatorului celei de a treia dinastii din Ur (mijlocul secolului
al XXI-lea), asemnarea este att de mare n modul de dispunere,
n atitudini, mbrcminte i simboluri, nct doar cteva amnun-
te o disting (dispariia simbolului arborelui ntre rege i zeul su,
gestul de rugciuni al minii regelui Hammurabi, n sfrit tiara
zeului, vzut din profil n al doilea monument, n loc s fie v-
zut din fa, ca n desenele tradiionale). Ca n arta egiptean con-
temporan, se copiaz Antichitatea.
Dar arta devine puin cte puin academic, aproape rece. Este
interesant s notm de asemenea schimbarea care intervine n mo-
delele imaginarului, axate mai mult pe teme religioase, semn al
unei ntriri a religiozitii, n vreme ce n epoca sumerian su-
biectele, reprezentate mai ales pe cilindri-pecete, sunt n primul
rnd inspirate din viaa pastoral i agricol. n literatur, copie-
rea operelor vechi tinde s domine creaiile noi. Se ncepe stabi-
lirea primelor coduri de legi cunoscute, codul lui Ur-Nammu
(secolul al XXI-lea), cel al lui Lipit-Itar (secolul al XIX-lea), cel
al lui Hammurabi (secolele XVIIIXVII). i, cum vom vedea,
avem aici un nou semn de maturitate aproape de scleroz. n
domeniul economic i social, se constat, sub Hammurabi i suc-
cesorii si, o restrngere a comerului, o rarefacie a metalelor pre-
ioase, o multiplicare a beneficiilor dobndite pe domeniul regal.
Tot attea trsturi caracteristice ale unei societi care se ndreap-
t spre faza imperial. Pe planul politicii internaionale, vedem
constituindu-se o serie de regate rivale, care n jurul anului 1700
. Hr. reprezint un nou echilibru, ntrerupt de supremaia Babi-
lonului.
Este prima constelaie de regate combatante. Ea va fi am-
nat vreme de aproximativ dou secole i jumtate de valul po-
poarelor indo-europene care-i va mpinge pe hyksoi spre Egipt
i-i va aeza pe hittii n Anatolia, iar pe kassii n Babilonia. Re-
luarea erei regatelor combatante va avea loc spre mijlocul se-
colului al XV-lea cnd, pentru aproape un secol, vom avea un nou
68 CIVILIZAIILE
echilibru ntre patru mari puteri: Babilonul, Hatti, Mitanni i
Egiptul iar mai trziu a cincea putere: Assyria. Din acea epo-
c ne-au parvenit primele documente de politic internaional:
tratate de pace sau de alian, legturi matrimoniale ntre dinas-
tii etc. i de asemenea dovada existenei unei prime limbi diplo-
matice.
La sfritul secolului al XII-lea, se afirm pentru prima oar
preponderena assyrian, nsoit de o renatere artistic i lite-
rar, n special sub domnia lui Tukulti-Ninurta. i cuvntul re-
natere nu este exagerat, cci e momentul cnd n Assyria i
Babilonia strvechea motenire sumero-akkadian, reluat i am-
plificat, capt forma ei clasic, pe care veacurile urmtoare o
vor lua drept model n art, n literatur, n tiinele medical i
astrologic i chiar n lexicografie.
Va urma, pentru mai multe veacuri, haosul pricinuit de ulti-
mul val al migraiei indo-europene.
A treia reluare a erei regatelor combatante are loc n seco-
lul al VIII-lea, dup refluxul sau sedimentarea barbarilor. Ea
opune Assyria, Egiptul, Urartu, Elamul i regatul noului Babilon,
ncheindu-se cu victoria pe ct de neprevzut pe att de decisi-
v a ultimilor venii, perii. Asistm la o unificare progresiv a
civilizaiei n ntreaga arie a Orientului Mijlociu simultan cu ex-
pansiunea artei assyriene impregnate de influene syro-palestinie-
ne, a religiei chaldeene i a limbii arameice. Structurile imperiale
prind contur din secolul al VIII-lea, dup accesul la tronul Assy-
riei al lui Teglathphalasar al III-lea, odat cu decderea marii aris-
tocraii, cu stabilirea unei administraii centralizate i cu
constituirea unei otiri permanente care cuta superioritatea mai
ales n calitatea armamentului, a tehnicii i a organizrii. Perii
vor moteni sistemul i l vor perfeciona. n arhitectur, gustul
colosalului (palatul din Khorsabad), care se va continua sub rega-
tul noului Babilon (Babilon), i va atinge apogeul sub Ahemenizi
(Suza, Persepolis). Imperiul ahemenid prezint toate caracteristi-
cile statului unitar. Dac dureaz mai puin dect Imperiul roman
sau primul Imperiu chinez cred c nu trebuie s atribuim aceast
prbuire descompunerii interne, cum cel mai adesea s-a fcut. Rul
nu vine numai din corupia Curii. Imperiul roman cunoate aceeai
corupie i aceleai convulsii sub primii urmai ai lui Augustus,
CIVILIZAIA BABILONIAN 69
i totui structura rezist. Dou fapte explic, poate, diferena din-
tre cele dou imperii: Roma s-a format mai ncet. Mezii i perii
sunt ntr-adevr nou-venii n circuitul civilizaiei babiloniene i
se pare (dei trebuie s inem seama de partea noastr de igno-
ran, din lips de documente) c ei au dus mult vreme o exis-
ten aproape nomad. Constituirea statului lor nu prezint nimic
comparabil cu lenta maturizare a instituiilor romane. Ei nu irup
n marea politic dect spre 625, cnd Cyaxares, regele mezilor,
se impune sciilor i perilor, extinzndu-i autoritatea asupra n-
tregului platou iranian. Dup mai puin de o sut de ani, Cyrus
i stabilete imperiul universal. De altfel, structura social a
statului va fi mereu fragil, ntemeiat pe un exclusivism aristo-
cratic exagerat.
Cu toate acestea, putem spune c prbuirea Imperiului ahe-
menid este un eveniment accidental datorat nebuniei lui Ale-
xandru. Rezistena tenace a civilizaiei al crei imperiu reprezint
faza ei final i victoria ei pacific, cteva secole mai trziu, asu-
pra elenismului cuceritor, ar veni n sprijinul acestei ipoteze: im-
periul, ultimul avatar al civilizaiei, s-a prbuit nainte ca energia
creatoare a acesteia s se fi consumat.
Amintesc, pentru a ncheia aceast panoram a Orientul Mij-
lociu, c nu cred posibil, cum ar vrea Toynbee, s-l frmim,
temporal i spaial, n patru civilizaii distincte: sumerian, babi-
lonian, hittit i syriac.
Toynbee vede o ntrerupere ntre prima i a doua diviziune dup
cderea lui Hammurabi, adic n momentul stabilirii primelor re-
gate cu minoritate dominant indo-european (hittii, kassii, mi-
tannieni). Or, cum am vzut, dac la rigoare criteriul artistic ar
putea provoca vreo ndoial n privina continuitii ntre epoca
sumerian i epoca akkadian i neosumerian, el nu las nici o
ndoial n privina continuitii ntre aceasta din urm, conside-
rat aici ca epoca clasic a civilizaiei babiloniene, i epoca pri-
mei constelaii a regatelor combatante, de care o separ doar o
furtun politic de un secol i jumtate sau dou, i nicidecum
un veritabil dark age. Criteriul politic confirm criteriul artistic.
Din aceleai motive, nu putem izola confederaia hittit de res-
tul lumii orientale. De curnd, am dobndit o mai bun cunoa-
tere referitoare la cultura hittiilor, fapt care nu ne autorizeaz s-i
70 CIVILIZAIILE
tratm diferit de hurrii, de mitannieni i urartieni sau de alte po-
poare care, aflndu-se la periferia lumii mesopotamiene, au adop-
tat ceea ce era esenial n cultura sa i au participat n interiorul
aceluiai ansamblu la lupta pentru hegemonie. De altfel, durata
relativ scurt a regatului, sau a regatelor hittite (n jur de apte
sau opt secole), nu a permis dezvoltarea unui ciclu clasic de ci-
vilizaie cruia i lipsete de asemenea un alt element esen-
ial: un ansamblu plurinaional. Suprapunerea unei aristocraii
indo-europene peste vechiul fond asianic nu este suficient. El
nu este dect fermentul n general indispensabil nfloririi unei cul-
turi superioare. n interiorul confederaiei hittite, n-au existat nici-
odat uniti difereniate din punct de vedere etnic i politic.
Suntem n prezena unei structuri politice relativ uniforme, care
prezint de-a lungul existenei ei trsturile caracteristice ale unui
regat barbar: guvernare printr-o aristocraie militar ntemeiat pe
proprietatea funciar, obiceiuri cavalereti, cultur mprumutat
n ceea ce privete esenialul.
La fel, Toynbee ar vrea s fac din ansamblul syro-palestinian
o civilizaie izolat care s-ar nate ntre secolele al XV-lea i al
XI-lea, n momentul n care puterea celor trei civilizaii vecine,
egiptean, babilonian i hittit, cunoate o eclips, ca urmare a
invaziilor din nord, mai ales ale hyksoilor. Aceast civilizaie ar
fi fiica civilizaiei minoiene. Argumentele aduse de el n spriji-
nul acestei teze (vocaia maritim a fenicienilor i mprumutarea
posibil, dar nicidecum dovedit a alfabetului cretan) nu mi se
par convingtoare din aceleai motive ca n cazurile precedente:
innd cont de influena predominant a culturii babiloniene i de
apartenena la acelai ansamblu politic, cred c trebuie conside-
rate ca parte integrant din civilizaia babilonian culturile ara-
meic, fenician i ebraic.
Note
1. Culturile zise din Eridu i din Ubaid.
2. Se discut nc despre originea sumerienilor: legenda lui Oannes,
fiin supranatural jumtate-om jumtate-pete i care ar fi fost educa-
torul lor, ne-ar face s nclinm ctre o origine maritim a sumerienilor.
CIVILIZAIA BABILONIAN 71
Totui, modelul cel mai des ntlnit n statuar este de tip armenoid, bra-
hicefal cu nas mare i frunte nclinat napoi, n vreme ce rarele sche-
lete datnd cu certitudine din epoca sumerian ne ofer specimene
dolicefalice cu cutie cranian nalt. S fie acetia oare reprezentanii
populaiei asianice primitive? Avem aici un alt mister.
3. Ghilgame figureaz pe lista regilor aparinnd primei dinastii
din Uruk, aproximativ secolul al XXX-lea . Hr.
4. H. Munro Chadwick i N. Kershaw Chadwick, The Growth of
Literature, Cambridge, 19321940.
5. S.N. Kramer, LHistoire commence Sumer, trad. fr., Arthaud,
Paris, 1957.
6. Vezi, mai sus, pp. 282 i urm.
7. Sau Sharu-Kin, adic Regele este legitim, porecl semnifica-
tiv, deoarece ea ar putea s indice c el era, dimpotriv, ilegitim nu nu-
mai n ochii sumerienilor, dar probabil i n propria sa etnie, cum pare
s-o dovedeasc legenda naterii sale ilegitime, precum i abandonul su
ntr-un co de rchit lsat s pluteasc pe apele fluviului (originea le-
gendei lui Moise?).
8. Urartienii, a cror limb nu este nici semit, nici indo-europea-
n, se numeau ei nii chaldini, dar nu pare s fi existat o legtur n-
tre acest nume i cel al chaldeenilor, locuitori trzii ai Mesopotamiei de
Jos, care sunt de origine semit.
9. Fenomenul e mai puin distinct n cazul Cretei, dar ntinderea ariei
civilizate i complexitatea amalgamului etnic au de asemenea un rol im-
portant n ceea ce privete durata i rezistena societii considerate.
10. Dac facem o comparaie ntre celebra statuet din alabastru a
intendentului Ebih-il (spturile de la Mari, mijlocul mileniului al III-lea,
Muzeul Luvru) i fildeul din palatul lui Hazael, regele Damascului (se-
colul al IX-lea), reprezentnd un syrian purtnd tunic i manta, con-
statm c, n afar de port i pieptntur, regsim aceeai atitudine,
aceeai expresie i chiar acelai desen al brbii, transmis din Sumer de
assyrieni, ca i de hittii i mitannieni.
11. Astfel, dintre popoarele a cror istorie n Orientul Mijlociu ne
este ct de ct cunoscut, sumerienii, urartienii, hurriii i mitannienii
vorbeau limbi preindo-europene (i nu aparineau grupului semit), ca i
khati sau locuitorii rii hittite nainte de sosirea dominatorilor indo-eu-
ropeni pe care astzi i numim hittii; akkadienii, amoriii, assyrienii, ara-
meenii, fenicienii, evreii, chaldeenii etc., limbi semite; kassiii, hittiii,
armenii, mezii i perii, limbi indo-europene.
72 CIVILIZAIILE
CIVILIZAIA BABILONIAN 73
12. Aa cum dovedesc tbliele din Boghaz-Ki care conin voca-
bulare trilingve, hittitbabiloniansumerian.
13. Ase vedea ntre altele corespondena de la Tell el-Amarna ntre
regele Egiptului i vasalii sau clienii si din Syro-Palestina n secolul
al XIV-lea . Hr.
14. Asistm astfel n secolul al VIII-lea la o convertire a Assyriei,
sau cel puin a castei sale conductoare, la chaldeism, adic la zeii Ba-
bilonului. Acest lucru reiese cu claritate din comportamentul plin de me-
najamente, contrastnd cu politica lor pe alte fronturi, pe care regii assyrieni
l adopt fa de Babilonul nvins: se fac gesturi de devoiune n ora,
recunoscut ca ora sfnt, se stabilete o colonie assyrian n templul lui
Borsippa, marea aristocraie assyrian i ia nume babiloniene etc. De
fapt, se reia tradiia regatului assyrian din secolul al XIII-lea.
15. Totui, trebuie s notm c peste cteva sute de ani, ntre seco-
lele al VII-lea i al IV-lea naintea erei noastre, omenirea producea, ca
printr-un impuls simultan, pe deasupra popoarelor i culturilor i fr
legturi vizibile, o pleiad de mari creatori, vestitori ai mutaiei spiritu-
ale care urma s marcheze umanitatea pentru mileniile viitoare. China
i ddea pe Lao-Zi i Confucius, India pe Djna i Buddha, Persia pe Za-
rathustra, Israelul pe marii profei, Isaia (din secolul al VIII-lea), Iere-
mia, Daniel i Ezechil, Grecia pe Pythagora, Socrate i Platon, Dacia
(sau Tracia) pe Zalmoxis. E perioada axial a lui Karl Jaspers.
16. Anumite modele din bronz reprezentnd organe de animale, care
serveau prezictorilor romani, sunt foarte asemntoare cu acelea des-
coperite n Chaldeea.
Civilizaia cretan
Cei mai muli autori pe care i-am cercetat omit civilizaia cre-
tan. Aceast omisiune se explic pentru cei mai vechi prin igno-
rana aproape total n care se aflau n privina trecutului Cretei
nainte de faimoasele spturi ale lui Evans. Mai aproape de noi,
numai Toynbee i acord locul pe care l merit; Spengler o igno-
r i Bagby o numr printre civilizaiile secundare sau periferice.
n lumina lucrrilor mai recente, aceast opinie pare s nu mai poa-
t fi susinut.
Lumea egeean, ntr-adevr, nu poate fi considerat, cum vrea
Bagby, o civilizaie secundar a ariei egipto-babiloniene, ase-
menea culturilor hittiilor, mitannienilor i syro-fenicienilor pe care
i-am legat de civilizaia babilonian. Pe de o parte, cultura ei (arta,
scrierea, credinele i moravurile) prezint o netgduit origina-
litate i nu poate fi rezonabil ataat nici la civilizaia egiptean,
nici la civilizaia babilonian. Pe de alt parte, evoluia ei politic
apare, n esen, independent de evoluia acestora dou din urm,
dei oarecum contemporan. n sfrit, influena ei asupra civili-
zaiei elenice apare astzi ca fiind att de evident i att de pro-
fund, nct trebuie s facem din ea o unitate aparte, adic
civilizaia-mam a civilizaiei elenice.
Durata civilizaiei cretane este de aproximativ dou mii de ani.
Arheologii dateaz instalarea noilor popoare peste populaiile so-
cietilor neolitice vechi la mijlocul mileniului al IV-lea. Printr-un
fenomen analog cu acela provocat spre aceeai epoc de sosirea
sumerienilor n Mesopotamia de Jos, adic din amestecul nou-ve-
niilor cu ocupanii primitivi ai insulei, se va nate prima civili-
zaie propriu-zis mediteranean. Nu tim nimic despre primele
secole ale acestei civilizaii, iar despre ceea ce s-a numit, dup
Evans, minoianul vechi (aproximativ de la 3000 la 2000 . Hr.),
tim prea puine. n minoianul mijlociu (ncepnd cu anul 2100),
simultan cu vestigiile unei organizri politice i ale unei viei ci-
tadine intense (Cnossos, Phaistos) Creta central lund-o na-
intea estului insulei care pare s fi dominat la nceput , gsim
urma unor stabilimente comerciale cretane n Syria i la Ugarit,
precum i probe ale prezenei cretane la Byblos. Avem de-a face
cu prima civilizaie maritim din istorie. Expansiunea cretan peste
toate coastele Mediteranei orientale reprezint, innd cont de mij-
loacele de navigaie ale epocii, o performan remarcabil. Puin
mai trziu, imperiul lui Minos se ntinde probabil pn la Melos
i Thera, pn la Cyclade, n Argolida, n Attica. Aadar, dimen-
siunile insulei Creta (250 de km n lungime) nu ne apar ca fiind
inferioare dimensiunilor acelor nuclee ale civilizaiilor din prima
generaie pe care le cunoatem mai bine: valea inferioar a Ni-
lului, ara Sumerului, ara Maya etc. De altfel, nu trebuie s com-
parm dimensiunile teritoriale ale puterilor maritime cu acelea
ale puterilor continentale. Talasocraia ofer o uimitoare economie
de mijloace. Aici se afl o trstur a naturii ei particulare. Cu c-
teva vase, puterea maritim nfrnge cele mai mari puteri continen-
tale. Vom avea exemple de acest tip ceva mai trziu cu Atena, Veneia
i Genova, rile de Jos i Anglia. Cnd o naiune combin st-
pnirea mrilor cu puterea continental, cum a fost odinioar cazul
Romei i cum este astzi cazul Statelor Unite, ea este practic invin-
cibil. (n zilele noastre, intervine practic un element nou: stp-
nirii mrilor trebuie s i se adauge supremaia aerian; iat de ce,
toate celelalte fiind egale, hegemonia mondial aparine deja vir-
tual puterii care posed cea mai mare flot de portavioane.)
Ne e greu, dac nu chiar imposibil, n starea actual a cuno-
tinelor noastre, s distingem perioadele unui ciclu politic n dez-
voltarea civilizaiei cretane. Incapacitatea noastr de a citi inscripiile
cretane
1
ne condamn, conform expresiei unui autor, s privim o
carte cu imagini fr legende.
Se remarc totui dou fenomene clasice: deplasarea centrului
de gravitate i unificarea progresiv, care ajunge, n minoianul
recent, la hegemonia Cnossosului i a dinastiei Minos, nu numai
n insul, a crei unitate etnic fusese deja realizat
2
, ci i ntr-o
CIVILIZAIA CRETAN 75
vast arie a Mediteranei orientale, cuprinznd ntreaga Mare Egee
i o parte din coastele Greciei. Dar tocmai aceast expansiune,
formidabil pentru epoc, urma s fie probabil cauza prbuirii
brutale a acestui imperiu. Pui n contact cu aceast civilizaie,
barbarii indo-europeni, instalai de puin timp n Grecia, urmau,
dup o prim faz de aculturare, s ncerce mai nti s zdruncine
tutela minoian, apoi s pun mna pe nsui centrul civilizaiei.
Deja o prim oar, spre 1750 . Hr., asistm la o catastrof pe-
trecut la Cnossos, n cursul creia palatele din Creta se prbu-
esc. Originea acestei prbuiri nu este nc lmurit: cataclism
natural dup unii, revoluie interioar sau rzboi civil dup alii.
Se refuz n general ipoteza invaziei, sub cuvnt c nici un po-
por n-ar fi putut n acea epoc s rpeasc cretanilor dominaia
mrilor. Nu sunt n msur s intervin n certurile specialitilor.
Sunt totui obligat s constat c aceast dat coincide perfect cu
valul de invazii care duce la cderea primului regat hittit i a re-
gatului vechiului Babilon i care mpinge pe hyksoi la cucerirea
Egiptului. Ce tim de altfel despre mijloacele de navigaie ale pri-
milor greci? Nu ne putem oare imagina, favoriznd poate certuri
intestine, o mn de ajutor din partea barbarilor? Puterea bizantin,
de pild, n secolul al IX-lea nu va mpiedica raidurile varegilor asu-
pra Constantinopolului. i totui, cnd cetile cretane se ridic
din ruine i mai strlucitoare dect nainte, o jumtate de secol mai
trziu, constatm schimbri notabile: o nou dinastie s-a instalat
la Cnossos i o scriere liniar a nlocuit scrierea hieroglific. Su-
premaia Cnossosului se afirm, consecin probabil a srcirii
sudului insulei, al crui comer cu Egiptul e probabil periclitat ca
urmare a stabilirii hyksoilor n Delta Nilului. Hegemonia mino-
ian este incontestabil n secolul al XV-lea. Dar aceast unificare
a civilizaiei cretane va dura mai puin de un secol, puterea cretan
prbuindu-se spre sfritul secolului al XV-lea sub loviturile in-
vadatorilor elenici.
Vom regsi dou exemple comparabile n imperiile precolum-
biene, Imperiul aztec i Imperiul inca, distruse, la puine genera-
ii dup stabilirea lor, de ctre invadatorii spanioli. Dar n vreme ce
spaniolii erau purttorii unei civilizaii aflate n plin maturitate, total
strin civilizaiilor nvinse i care va ncerca deci s tearg ori-
76 CIVILIZAIILE
ce urm a vechilor culturi pentru a se impune brutal, n Medite-
rana oriental asistm la fenomenul invers: barbarii din nord, deja
n contact de mai multe veacuri cu periferia lumii cretane, vor fi
parial convertii la civilizaia cretan de la care, ntr-o prim faz,
vor mprumuta un mare numr de elemente culturale, o parte din
zeii, miturile, scrierea, arta, probabil i poezia i jocurile ei. De la
sfritul secolului al XV-lea, n timp ce Creta se prbuea ntr-un
marasm economic i o neputin politic din care nu-i va mai
reveni niciodat
3
, n Grecia continental, mici regate, dintre care
cel din Mycene pare cel mai puternic, prelungesc de-a lungul mai
multor veacuri, sub o form mai grosolan, esenialul culturii cre-
tane.
4
Din acest contact se va nate civilizaia elenic ce va atinge
apogeul o mie de ani mai trziu. Astfel, n ciuda penuriei de do-
cumente, putem regsi n talasocraia cretan toate elementele unui
ciclu de civilizaie complet, cu o faz de unitate scurtat, cum am
observat mai sus.
Prsind Creta, urmeaz, pentru comoditatea expunerii, s l-
sm deocamdat deoparte civilizaiile ndeprtate ale Indiei i Chi-
nei, pentru a trece n revist civilizaia elenic, civilizaia bizantin,
civilizaia occidental i civilizaia arab, adic civilizaiile nru-
dite cu cele dou civilizaii pe care tocmai le-am analizat: cea ba-
bilonian i cea cretan.
Note
1. Descifrarea, acum vreo cincisprezece ani, a scrierii lineare B de
ctre tnrul savant britanic Michael Ventris, isprav comparabil cu aceea
a lui Champollion pentru scrierea hieroglific i cu aceea a lui Hrozny
pentru scrierea hittit, a deschis perspective noi, mai ales pentru studiul
Greciei prehomerice, adic al evului mediu elenic. Ea ne permite de ase-
menea s afirmm c n secolul al XV-lea la Cnossos se vorbea un idiom
grec nrudit cu acela din Pylos i Mycene. Prin aceasta se confirm exis-
tena nainte de secolul al XV-lea a unui prim val elenic n Creta, pe care
din comoditate l numim ahean. Dar descifrarea nu ne permite sau
nu ne permite nc s coborm prin celelalte dou scrieri recunoscute
n Creta, scrierea linear A i scrierea hieroglific, spre fazele de cre-
tere i nflorire ale civilizaiei cretane. Ipoteza care ne vine n chipul cel
CIVILIZAIA CRETAN 77
78 CIVILIZAIILE
mai firesc n minte este c scrierea linear B este modificarea, pentru
limba invadatorilor aheeni, a scrierii lineare Acare ar fi servit nc pen-
tru limba autohtonilor cretani, modificare ce se va fi produs la un anu-
mit moment ntre secolul al XVIII-lea i secolul al XV-lea. (Vezi Michael
Ventris i John Chadwick, Documents in Mycenaean Greek, Cambridge
University Press, 1956, i John Chadwick, The Decipherment of Linear
B, Cambridge University Press, 1959.)
2. Studiul antropologic al scheletelor vechi dezvluie prezena mai
multor tipuri etnice i, n orice caz, a unui amestec de dolicefali i bra-
hicefali. Hrozny crede c n Creta au fost prezeni, ntre alii, asiatici de
tip armenoid (sau subarian), deducie pe care el o deriv att din obser-
varea profilurilor umane de pe medalii i picturi murale, ct i din si-
militudinile descoperite de el ntre scrierile cretane i scrierile hittit
hieroglific, protoindian i sumero-babilonian.
3. Opera primilor invadatori aheeni va fi desvrit dou secole mai
trziu de invazia dorian. Totul ne ndeamn s credem c o parte din
populaie va prefera servituii exilul, cci din acest moment gsim nu-
meroase indicii ale unei prezene cretane n insulele Mrii Egee, n Cipru,
n Asia Mic, pe coasta syro-palestinian. Toynbee nclin, dup G. Glotz,
n favoarea unei influene determinante a cretanilor n naterea culturii
feniciene (ceea ce el numete civilizaia syriac). E n egal msur
posibil ca invazia filistin n viitoarea Palestin s fi fost fapta unui amal-
gam de cretani i aheeni gonii de dorieni.
4. Astzi, pare stabilit c cele mai frumoase piese gsite n sptu-
rile de la Mycene nu erau de fabricaie indigen, ci erau opera artitilor
cretani, reprezentnd probabil przi de rzboi.
Civilizaia elenic
sau
greco-roman
nceputurile civilizaiei elenice se suprapun peste ultima faz
a civilizaiei cretane. Primele infiltrri ale elenilor n Grecia con-
tinental dateaz probabil de la sfritul mileniului al III-lea sau
de la nceputul mileniului al II-lea. Secolul al XVIII-lea vede deja
rspndirea impetuoas a cuceritorilor aheeni n Pelopones i n
insulele Mrii Egee, n vreme ce alte popoare indo-europene rs-
toarn vechile imperii din Orientul Mijlociu i Apropiat i modi-
fic radical componentele etnice ale Asiei Mici. Primii greci au
intrat foarte repede n contact cu lumea cretan, de la care au m-
prumutat puin cte puin elementele civilizaiei. Relaiile n-au
fost ntotdeauna panice, i dac cretanii au fost nevoii s se ape-
re mpotriva incursiunilor fcute de aheeni, acetia din urm la
rndul lor, n perioada de apogeu a puterii minoiene, au trebuit s
suporte dominaia cretan, cum dovedesc miturile epocii ulterioa-
re, de exemplu mitul lui Tezeu i al Minotaurului.
Ceea ce se numete civilizaia micenian nu mi se pare a fi o
civilizaie n accepiunea pe care am dat-o termenului. Gsim
aici toate trsturile unei culturi medievale care datoreaz cele mai
multe dintre elementele sale civilizaiei cretane. Grecii aduc c-
teva elemente noi, n cultele funerare de exemplu, n tehnicile de
rzboi, n motivele decorative, n habitat, care este marcat de re-
miniscenele climelor septentrionale. Mai ales n structurile sale
politice i sociale, perioada micenian prezint caracteristicile unei
societi medievale: forma castelelor din Argolida, relaiile cvasi-
feudale ntre suveranii locali, moravuri rzboinice i aristocratice
un ntreg ansamblu dezvluit de poemele homerice, ale cror
mrturii au fost coroborate de trei sferturi de secole de descoperiri
arheologice. S adugm c se observ un paralelism impresionant
ntre valurile succesive ale invaziei elenice i valurile invaziei ger-
manice, dou milenii mai trziu. Altfel spus, un paralelism ntre
duratele fazei larvare i cele ale fazei de formare n cele dou ci-
vilizaii, elenic i occidental.
n Grecia i n Orientul Mijlociu, prima expansiune indo-eu-
ropean se face simit la cumpna dintre mileniile al III-lea i
al II-lea . Hr. Trei sau patru secole mai trziu, gsim un lan de
regate cu predominan indo-european, din Grecia pn n In-
dia (hittit, huritt, mitannian, arian etc.). Ultimul val, cel mai de-
vastator, valul dorian, sosete n secolul al XII-lea. n ansamblu,
se scurge aproximativ acelai interval de timp ca acela dintre pri-
mele micri ale germanilor, oprii o vreme de Imperiul roman
aflat la apogeul su, i sosirea ultimului val, acela al invaziilor nor-
mande
1
, cu constituirea, la jumtate de drum, a primelor regate go-
tice. Paralelismul merge pn la acest amnunt (fortuit oare?):
Cntecul lui Roland e scris la patru secole dup epopeea lui Carol
cel Mare, care preced cu aproximativ un secol ultimul val germa-
nic, cel al normanzilor, iar poemele homerice sunt scrise patru se-
cole dup epopeea rzboiului troian, care preced cu aproximativ
un secol ultimul val elenic, invazia dorian. Dac se poate vorbi
de un moment de echilibru n faza larvar, epoca micenian pe
cale de a se sfri, adic aceea a rzboiului Troiei, corespunde des-
tul de fidel epocii carolingiene. Dup aceste momente de echili-
bru, valul dorian i valul normand, prin ultimele elemente barbare
pe care le aduc i prin reaciile pe care le strnesc, marcheaz rup-
tura definitiv cu civilizaia precedent i nceputul unei civili-
zaii noi. Micenienii i carolingienii sunt nc epigoni ai Cretei
i ai Romei. Grecia secolului al VIII-lea . Hr. i Occidentul se-
colului al XII-lea d. Hr. reprezint deja lumi noi.
Cel mai bun criteriu ne este furnizat de evoluia artei. Desigur,
astzi se vorbete mai puin despre miracolul grec. Arta greac
este legat mai ales de Creta i de Orient, n pofida elementelor
aduse de eleni prin migraia lor de la nord la sud i a contactului
lor probabil cu populaiile trace. Tranziia este lent, asemnrile
cu Creta i Orientul sunt mai profunde dect se credea, mai ales
de cnd tim c cele mai multe monumente greceti erau policro-
me. Influena cretan este nc vizibil n plin perioad clasic,
80 CIVILIZAIILE
mai ales n artele minore cum e ceramica. Dar n arhitectur, sculp-
tur i pictur asistm gradual la o veritabil mutaie. La un anu-
mit moment, ntr-un anumit punct al evoluiei artei greceti s-a
produs ceva indefinibil, care a transfigurat aceast art ntr-o crea-
ie nou, incomparabil. i dac ruinele albe ale Parthenonului
desprinzndu-se din stnca roie a Acropolei, n patetica lor nu-
ditate, sunt poate departe de realitatea complex, efervescent i
multicolor a vechii ceti, ele sunt totui pentru noi concentratul,
esena pur a acestei arte de echilibru i claritate, tel quen Lui-mme
enfin lternit le change (Stphane Mallarm, Le Tombeau dEd-
gar Poe).
Am schiat prima faz a ciclului politic, faza larvar. Odat cu
sedentarizarea dorienilor, ncepe a doua faz, cea de formare. m-
pini de dorieni, eolienii i ionienii se instaleaz n insulele Mrii
Egee i pe coastele Asiei Mici, implantnd aici un nou stil de via-
. Civilizaia lor este acum suficient de aglomerat pentru ca ei
s nu mai aib cu populaiile cucerite sau respinse dect raporturi
marginale. Activitatea maritim i comercial menine contactul cu
Grecia continental i, n ciuda fracionrii ntr-o multitudine de mici
uniti politice, grecii, dei rspndii att de departe, au contiina
c aparin unei lumi aparte. n secolele al VIII-lea i al VII-lea, co-
lonizarea se ntinde puin cte puin spre vest, sub o form nou,
a crei organizare pleac de la ceti deja nfloritoare: n Sicilia,
n Italia de sud, i pn pe coastele occidentale ale Mediteranei,
pretutindeni unde fenicienii, care i-au precedat, nu le bareaz dru-
mul. Structurile sociale i politice se transform. Guverne oligar-
hice succed guvernelor monarhice. Dup poezia epic, poezia
liric i face apariia odat cu Hesiod.
Dar putem deja s ne considerm, la sfritul secolului al
VIII-lea, n plin faz de nflorire, o faz care acoper trei sau pa-
tru secole, culminnd cu extraordinara nflorire din secolul al V-lea
care reprezint apogeul geniului elenic n toate domeniile artei i
ale spiritului. Grecii au ncetat de secole s nvee de la Orient.
Acum sunt ei maetrii. Deopotriv arhitecii, artitii, medicii, me-
teugarii, soldaii le sunt solicitai de curile vechilor civilizaii
din Asia i Africa, i ei rspund acestor solicitri cu orgolioasa
convingere a superioritii lor. Dar, paradoxal, acest sentiment al
CIVILIZAIA ELENIC SAU GRECO-ROMAN 81
comunitii de ras i de civilizaie este nsoit de un particula-
rism extrem i de lupte sociale i politice nverunate n interio-
rul fiecrei ceti. Fracionarea este n acelai timp orizontal i
vertical.
Dar paradoxul nu e dect aparent, i istoricii cei din Anti-
chitate ca i cei de azi greesc cnd deplor neputina congeni-
tal a grecilor de a-i realiza unitatea; cci pretutindeni unde putem
observa faza de formare a unei civilizaii: n Sumer, n Creta, pe
teritoriul maya, n Italia Renaterii, leagnul civilizaiei cade me-
reu prad unor rivaliti i sfieri interne iremediabile. E apa-
rent condiia i preul puterii de creaie aflate la apogeul ei.
n ce moment trebuie s situm, pentru civilizaia elenic, n-
ceputul erei regatelor combatante? Cum am spus-o, ar fi de pri-
sos s ncercm fixarea unei date. n orice civilizaie, n vreme
ce o anumit comunitate de stil se impune n arte, moravuri i in-
stituii, organismele politice se extind i se consolideaz i, pu-
in cte puin, apare o tendin spre unitate sau cel puin spre
aglomerarea tuturor neamurilor care se simt confuz membrele ace-
leiai familii. Rivalitile i rzboaiele dintre clanuri, ceti, po-
poare, dinastii, care n-au ncetat niciodat, i schimb brusc
caracterul: de acum ncolo, avem de-a face cu lupta pentru hege-
monie, pentru unitatea civilizaiei. n cadrul civilizaiei elenice,
talasocraia atenian pare a fi prima care a ncercat s impun uni-
tatea lumii greceti. Mi se pare logic s lum constituirea ligii
attico-deliene dup victoria comun mpotriva perilor (478 . Hr.)
ca prima manifestare a tendinei spre hegemonie, i rzboiul din
Pelopones (431404) ca primul mare rzboi fratricid al lumii elene.
nceputul erei regatelor combatante coincide cu apogeul geniului
grec.
Tentativei de hegemonie atenian i succed tentativa lacede-
monian, apoi, pentru scurt vreme, cea beoian. Dar Macedo-
niei i-a fost dat s realizeze pentru prima oar unitatea Greciei.
Era n logica lucrurilor am semnalat deja fenomenul ca un
stat periferic al lumii elene s-i impun acesteia unitatea. Dar
nu era deloc necesar, nici previzibil, apariia unui geniu ca Ale-
xandru cel Mare, care a rsturnat toate datele i care, grbind pr-
buirea celor dou civilizaii contemporane, cea egiptean i cea
82 CIVILIZAIILE
babilonian, a modificat radical evoluia acestor trei civilizaii
i a avut, n plus, un impact deloc neglijabil asupra altor dou ci-
vilizaii, mai ndeprtate, indian i chinez. Frmiarea imedia-
t a imperiului lui Alexandru, disputele sordide ale diadohilor,
nemiloasa lichidare a familiei genialului fondator de imperiu, n
sfrit, dup peripeiile pe care le cunoatem, decupajul noului
ansamblu n uniti justificate cultural: Grecia i Macedonia,
Egiptul i Orientul Apropiat, formaiunile intermediare disprnd
progresiv sau fiind reduse la un rol secundar toate acestea do-
vedesc c imperiul lui Alexandru era disproporionat i, n orice
caz, prematur. Un moment ntrerupt, era regatelor combatante
i relua suflul i nu trebuia s se ncheie dect cu ascensiunea,
mai lent i aparent ntmpltoare, a unui alt nucleu periferic al
elenismului: Roma.
Urmrirea etapelor acestei ascensiuni este extrem de instructi-
v pentru istoria comparat a civilizaiilor. Mult timp preocupa-
t exclusiv s-i asigure propria independen i apoi s adune
teritoriile italice, Roma, vreme de secole, nu pare s se interese-
ze dect de Occidentul mediteranean. Cu ocazia duelului ei cu
Cartagina, Roma se gsete, aproape accidental, implicat n lup-
tele regatelor elenistice: aliana nefericit a lui Filip V al Mace-
doniei cu Hannibal provoac prima imixtiune a Romei n treburile
Orientului mediteranean.
n acest stadiu, a vrea s anticipez puin i s pun ntrebarea:
la ce dat trebuie s situm instaurarea imperiului universal al Ro-
mei i deci sfritul erei regatelor combatante? Istoricii consi-
der n general victoria lui Octavianus Augustus asupra lui Antonius
i a Cleopatrei, la Actium (septembrie 31 . Hr.), drept nceputul
acestei ere noi. Din punctul de vedere al istoricului civilizaiilor,
mi se pare c este o eroare de optic. Important nu este s tim n
ce moment se va instala definitiv la Roma puterea unuia singur,
de fapt un regim monarhic, ceea ce este o problem intern, ci n
ce moment ia sfrit echilibrul dintre Contending States i se
impune hegemonia roman ntregii lumi mediteraneene. n ciuda
polarizrii ultimelor fore din Orient n jurul lui Antonius, rzboiul
dintre Antonius i Octavianus rmne, n primul rnd, un rzboi
civil ntre romani. n momentul n care se ncheie ziua fatidic de
CIVILIZAIA ELENIC SAU GRECO-ROMAN 83
la Actium [sur] toute une mer immense o fuyaient des ga-
lres*
2
se scursese peste un secol de cnd moartea regatului
ptolemeic era doar un fapt amnat.
S relum marile etape ale interveniei romane n lupta pen-
tru hegemonia asupra lumii antice. n secolul al III-lea, n mo-
mentul marii nfruntri dintre Roma i Cartagina, aceste dou
puteri au atins doar n mod accesoriu lumea elenic n care faza
regatelor combatante ncepuse de aproximativ un secol i ju-
mtate. E adevrat c ambele puteri sunt parial elenizate i c
rivalitatea lor a nceput n Sicilia i n Grecia Mare, teritorii ele-
nice. Dar centrul de greutate al civilizaiei nu se deplasase nc
spre Mediterana occidental.
Cnd, n urma alianei Macedoniei cu Cartagina, Roma se tre-
zete amestecat pentru prima oar n certurile grecilor, intervenia
va putea prea accidental, dar ea va declana un proces ireversi-
bil. Dup al doilea rzboi din Macedonia i dup victoria de la
Cynoscefales (197 . Hr.), Flamminus proclam libertatea gre-
cilor, gest care strnete un entuziasm indescriptibil i a crui
semnificaie e mereu pus sub semnul ntrebrii. Cred c ar fi ne-
drept s acuzm Roma de a fi ntreinut artificial frmiarea Gre-
ciei, aplicnd sistematic politica divide et impera. Elita roman era
sincer n filoelenismul ei pasional, i de altfel o bun parte din
opinia public va rmne mult timp izolaionist, adic reticen-
t fa de aceste expediii ndeprtate al cror interes nu-i era evi-
dent. Dar a existat de asemenea, foarte curnd, un partid al interveniei
continue n care se mpleteau cupiditatea noilor capitaliti i sen-
timentul orgolios al datoriei care revenea de acum ncolo Ro-
mei de a asigura echilibrul puterilor i aprarea libertii. Totui,
responsabilitatea primordial a interveniilor din ce n ce mai frec-
vente ale romanilor n afacerile Greciei revine chiar grecilor. Ce-
tile greceti, incapabile s pun capt rivalitilor lor, se vor
ntoarce din ce n ce mai mult spre Roma ca spre un aprtor sau
un arbitru. La romani, vechiul complex de inferioritate fa de greci
se va amesteca curnd cu orgoliul propriei lor valori i al exce-
lenei instituiilor lor i de asemenea cu un pic de dispre fa de
84 CIVILIZAIILE
* pe marea nesfrit, unde fugeau galere [egiptene].
incapacitatea grecilor de a se guverna. Roma va fi astfel adus
n situaia de a se amesteca din ce n ce mai mult n afacerile in-
terne ale cetilor sau confederaiilor greceti; i este interesant de
notat c ea se va bizui cel mai adesea pe elementele conservatoa-
re, nu att din simpatie politic, ct din convingerea c sprijin n
acest fel partidul ordinii i stabilitii.
Dup Macedonia, va veni rndul Syriei Seleucizilor, cea mai
mare putere a epocii, s dea piept cu Roma. Urmarea va fi victoria
de la Sipyle din Magnezia (189 . Hr.). n sfrit, dup al treilea rz-
boi din Macedonia i victoria lui Paullus Aemilius din Pydna, su-
premaia armiei romane n-are nevoie s recurg dect la ameninare
pentru a determina retragerea seleucidului Antiochos Epifanul care
invadase Egiptul, riscnd astfel s rup echilibrul puterilor. Cu-
noatem celebra scen relatat de Polybios i Titus Livius: Anti-
ochos, croindu-i drum printre forele Lagizilor, naintase pn
sub zidurile Alexandriei. C. Popillius Laenas, trimisul Romei, l
ntmpin la periferia oraului. Regele l primete ca pe un vechi
prieten (fusese ostatic la Roma doisprezece ani). Romanul, refu-
znd mna ntins, i d regelui hotrrea scris a Senatului prin
care i se ordon s evacueze Egiptul pe loc. Regele spune c va
da rspunsul dup ce va lua avizul Sfatului su. Atunci, Popillius
Laenas deseneaz pe pmnt cu toiagul su un cerc n jurul rege-
lui, spunndu-i c nu va iei de acolo pn nu va da un rspuns.
Regele, foarte mirat de o asemenea ndrzneal, ezit pe moment,
pentru ca apoi s declare c se nclin n faa voinei poporului
roman. Atunci, Popillius i cei care l ntovreau i ntinser mna
i l salutar curtenitor []. ntr-adevr, n rstimpul care i s-a
fixat, regele i retrase armata n Syria (Polybios, Istorii XXIX,
27, trad. rom. de Adelina Piatkowski, Editura tiinific, Bucu-
reti, 1995, p. 97). Rar se ntmpl s putem surprinde astfel n mer-
sul Istoriei momentul precis cnd cumpna balanei, dup o lung
ovial, se nclin definitiv ntr-o parte. n acea clip, chiar dac
nu e nc stpna efectiv a ntregului bazin mediteranean, Roma
exercit deja o hegemonie necontestat.
3
Douzeci de ani mai trziu, Roma face un pas decisiv: distru-
ge Cartagina, cucerete Macedonia i ia Corintul. Arbitrajului i ur-
meaz ocuparea direct. n 96, Ptolemeu Apion, rege al Cyrenei,
CIVILIZAIA ELENIC SAU GRECO-ROMAN 85
i las regatul motenire Romei. n anul 80, Ptolemeu Alexan-
dru, soul reginei Berenice din Egipt, i imit gestul. n 74, va fi
rndul lui Nicomede din Bithynia. Roma nu se grbete totui s
ia n posesie aceste moteniri. Un ntreg partid ovie nc s an-
gajeze Republica n aceste ri ndeprtate. Va fi nevoie de rz-
boiul mpotriva lui Mithridate i de campaniile lui Pompeius n
Asia Mic, Syria i Iudeea pentru ca Roma s intre definitiv n
posesia ntregului Orient elenistic. Aadar, trebuie s situm in-
staurarea imperiului universal al Romei undeva ntre 168 . Hr.
(episodul lui Popillius Laenas) i 61 . Hr. (triumful lui Pompeius
de Orbe Universo), i nu n anul 31 . Hr.
Acest imperiu va avea o durat excepional de lung, mai ales
dac inem cont, aa cum am notat deja, de extrema vulnerabilita-
te a granielor sale. O jumtate de mileniu: de la aproximativ 100
. Hr. la aproximativ 400 d. Hr. (detronarea lui Romulus Augus-
tulus de ctre Odoacru n 476 consacr doar o stare de fapt deja
veche). n 395, la moartea lui Theodosius, mprirea imperiului
ntre Honorius i Arcadius marcheaz separarea definitiv a Orien-
tului i a Occidentului. n anul 400, avem consulatul barbarului
Stilicon. n 410, jefuirea Romei de ctre goi. Occidentul se f-
rmieaz sub aciunea barbarilor germani, n vreme ce n Orient
exist deja o civilizaie bizantin.
Din secolul al II-lea d. Hr., putem detecta aciunea progresiv,
oarecum insensibil, de distrugere dus de Orient. Civilizaia gre-
co-roman era minat din interior de vechea civilizaie a Orien-
tului Mijlociu, distrus politic nainte de termen de aventura lui
Alexandru, dar ale crei resurse spirituale nu se stinseser. ntr-o
lucrare celebr
4
, Franz Altheim a descris lenta orientalizare a lu-
mii romane n secolul al III-lea d. Hr. Dar trebuie s plasm mult
mai adnc n timp influena Orientului. De fapt, de la cucerirea lui
Alexandru. ntre momentul n care, spre mirarea i ciuda ostai-
lor si, Alexandru mbrac costumul marilor-regi ai Persiei i mo-
mentul n care Constantin, adoptnd cretinismul i mutnd
capitala de la Roma la Bizan, orienteaz Imperiul roman spre Asia,
exist o lung perioad de incubaie comparabil cu aceea de care
au avut nevoie barbarii elenici sau barbarii germanici pentru a
crea pe ruinele civilizaiilor care i-au precedat o civilizaie nou,
86 CIVILIZAIILE
original. Influena oriental se manifest imediat n instituiile
politice, n concepia asupra monarhiei, n moravurile curilor ele-
nistice, care vor fi adoptate de Roma i ntr-o msur mai mare de
Bizan (chiar Roma Papilor va primi o parte din aceast mote-
nire: mitra papal cu trei coroane poart un nume persan, tiara,
ornament al marilor-regi!). Ritualurile de ncoronare, de pild, vor
trece de la regatele persane la regatele elenice i de aici, prin Bi-
zan, la Sfntul Imperiu Romano-German i, n sfrit, la toi re-
gii Europei care se consider mprai n regatul lor. n vremea
noastr, la Abaia Westminster, n timpul ncoronrii reginei An-
gliei, ultimul dintre marii suverani din Occident, milioane de spec-
tatori din toat lumea au putut s-o vad pe fragila suveran n lunga
ei rochie de brocart cu nalta coroan nchis pus pe cap i i-
nnd n mini simbolurile puterii supreme. Oare ci dintre ei b-
nuiau c la distan de douzeci i cinci de secole de istorie ritualurile
de ncoronare ale marilor-regi persani se repetau n ndeprtata
Britanie?
S-ar putea chiar zice c influena Orientului asupra grecilor
este i mai veche, prin contactul cu Asia Mic i Creta. Chiar la Roma,
o prim influen oriental este perceptibil prin intermediul mo-
tenirii etrusce. Dar aceste influene se exercitau n stadiul ascen-
sional al civilizaiei, ele fiind deci asimilabile fr s aib un efect
dizolvant. Cu totul alta este situaia sub imperiu. Civilizaia a de-
pit acum stadiul dinamismului creator. n mod confuz, ea caut
alte credine, alte forme, ntr-un cuvnt, alt stil. Contactul cu Orien-
tul nceteaz s fie faptul unei minoriti dominante. Curentul se
desfoar acum n ambele sensuri: dac Egiptul i Syria sunt pre-
srate cu orae greceti i dac Asia Mic este elenizat, Occi-
dentul, Italia, i mai ales Roma triesc un aflux de sclavi, de soldai,
de negustori, de artiti i chiar de nali funcionari venii din Orient,
care i aduc cu ei gusturile, moravurile, mentalitatea i religiile.
New Yorkul este probabil singurul ora din lume care ne poate
oferi astzi un amestec de rase comparabil cu acela din Roma im-
perial.
La nceput, n interiorul acestor colonii (colonii ale colonizai-
lor acas la colonizator) iau natere i se dezvolt curentele care pu-
in cte puin vor schimba nfiarea imperiului care, n secolul al
CIVILIZAIA ELENIC SAU GRECO-ROMAN 87
II-lea, era nc animat de o puternic dinamic, aa cum o dove-
desc campaniile lui Traianus n Dacia i n Orient. Imperiul i
atinge chiar dimensiunile maxime. Tocmai n aceste colonii i prin
ele se rspndesc mai nti religiile i cultele Orientului, precum
cultul Soarelui, cultul lui Mithra, apoi iudaismul i cretinismul.
Dar secta cretinilor va avea aceast particularitate: ea nu va ac-
cepta nici s rmn religia unei singure rase i nici, pe msur
ce se extindea la celelalte naiuni ale imperiului, s mpart ceva
cu cultele lor particulare. i va urma nceputul lungii crize care
nu va lua sfrit dect cu victoria oficial i definitiv a creti-
nismului n secolul al IV-lea. Dar n acest moment Imperiul ro-
man este deja condamnat.
n art, infiltrarea oriental pare mai lent, sau mai puin evi-
dent. Arta roman inspirat din Grecia se instaleaz ca stpn,
din meleagurile germanice pn n Tripolitania i n deertul din
Syria. Sub Hadrianus se observ chiar o reluare intens a clasi-
cismului antic. Dar n vremea lui Traianus (primul lui arhitect este
un grec din Syria, Apollodor din Damasc) se poate deja surprinde
o uoar mutaie care provine fie dintr-o brusc revigorare a in-
fluenei etrusce, fie direct din Orient; i basoreliefurile coloanei
lui Traianus, cu reprezentarea lor n registre, sunt poate mai apro-
piate de basoreliefurile palatului lui Sargon din Khorsabad dect
de friza Parthenonului. Curnd se va introduce utilizarea cupolei,
care e n acelai timp o revoluie tehnic i un semn prevestitor
al unei alte viziuni asupra lumii.
5
ntre Villa Hadriana de lng
Roma (secolul al II-lea) i mausoleul Gallei Placidia de la Ra-
venna (secolul al V-lea) revoluia a triumfat.
S-a insistat mult asupra rolului jucat de Severi i de dinastia
Iuliei Domna n orientalizarea imperiului. Cred c se poate afir-
ma c ei n-au fcut dect s accelereze un proces deja vechi; tot
aa cum, pe plan politic, luarea puterii de ctre africano-syrieni
nu reprezint dect un episod al ascensiunii perifericilor, feno-
men-tip al societilor pe cale de dezagregare. Romanii, i chiar
italicii, pierd puin cte puin controlul imperiului. Cu oarecare
ntrziere, n domeniul spiritului devine manifest aceeai steri-
litate a elementelor centrale. Plotin este un roman din Egipt,
marii jurisconsuli din secolele al II-lea i al III-lea sunt syrieni.
88 CIVILIZAIILE
CIVILIZAIA ELENIC SAU GRECO-ROMAN 89
i tocmai dintre aceti ndeprtai ceteni romani care ncercau,
dramatic, dificila sintez dintre elenism i tradiiile lor, s-a nscut
omul care a fcut poate cel mai mult pentru a da natere lumii
noi: Saul din Tarsus, pentru noi Sfntul Pavel.
Note
1. i lsm deoparte pe unguri, care adopt i ei civilizaia occiden-
tal, dar rmn la urma urmelor la periferie, ca i polonezii. Ct despre
ultimele valuri de invazii din Orient (pecenegi, cumani, ttari etc.), ele
nu ating practic aria civilizaiei occidentale. Pecenegii i cumanii vor fi
absorbii de provinciile bizantine, de Ungaria i de rile romne, pe cnd
ttarii vor rmne la marginea civilizaiei bizantine i vor adopta isla-
mul.
2. William Shakespeare, Antony and Cleopatra, trad. fr. de Andr
Gide.
3. Generaiile viitoare vor ti dac civilizaia occidental n-a cunos-
cut o clip asemntoare n acea zi dramatic de octombrie 1962, cnd
preedintele Kennedy, prin telescriptorul conectat cu Kremlinul, l-a si-
lit pe Hruciov s retrag rachetele sovietice din Cuba.
4. Franz Altheim, Die Krise der Alten Welt, Berlin, 1943 (trad. fr.:
Le dclin du monde antique, Payot, Paris, 1953).
5. Italia cunotea deja prin necropolele etrusce mai ales din Pu-
pluna, Volterra, Vetulonia cupola sau pseudocupola, care amintete
de mormintele principilor cretani sau micenieni. Dar arta elenistic a ex-
clus cupola din arhitectura monumental.
Civilizaia bizantin
Dintre autorii pe care i-am citat mai sus, numai Toynbee men-
ioneaz civilizaia bizantin ca unitate aparte. Gobineau i Da-
nilevski o ignor, Spengler i Bagby o includ n civilizaia arab
sau a Orientului Apropiat. Toynbee consider ns Imperiul oto-
man ca fiind statul unitar al civilizaiei bizantine. Nu pot subscrie
la nici una dintre aceste opinii.
Desigur, ntre lumea arab i lumea bizantin exist o anumi-
t nrudire n moravuri, explicabil printr-o filiaie comun; dar
nu ne e ngduit s grupm ntr-un ansamblu cultural unic dou
state teocratice a cror evoluie religioas a fost total divergent
i ntre care rzboiul n-a ncetat practic niciodat. Apoi aparte-
nena la aceeai civilizaie implic o circulaie continu de bu-
nuri, de persoane i de idei ntre indivizii i statele care o compun.
n afar de micarea pelerinilor i de contactele dintre negustori,
foarte puine relaii au existat ntre lumea musulman i Bizan
nainte de cucerirea turc. Nu numai religia, dar i gndirea i ar-
tele au evoluat diferit n fiecare dintre cele dou sfere de influ-
en. Diferena sare n ochi chiar n arhitectur (unde s-ar putea
gsi cele mai multe puncte comune), a fortiori n pictur, muzic,
literatur. Tendina autorilor de a nu distinge cele dou civilizaii
provine n primul rnd din profunda necunoatere a Bizanului n
Occident i de asemenea din faptul c lunga dominaie otoman
asupra unei pri a cretintii ortodoxe a nivelat efectiv unele
trsturi culturale. Ni se pare totui dificil s-l urmm pe Bagby
cnd, printre argumentele pe care le prezint n favoarea tezei sale,
afirm c buctria grecilor i armenilor are n mod izbitor ace-
lai gust cu buctria turceasc i syrian
1
i mai departe c lo-
cuitorii rilor aflate pe malurile Mediteranei rsritene, fie ei
musulmani, greci, evrei sau copi, au fost ndeobte clasificai m-
preun ca levantini. Ministerele de Externe ale Marii Britanii i
Statelor Unite continu s considere Grecia ca pe o parte a Orien-
tului Mijlociu sau Apropiat, i nu a Europei! Pe de o parte, afir-
maia lui Toynbee conform creia Imperiul otoman este imperiul
universal al civilizaiei cretin-ortodoxe provine, cred, dintr-o du-
bl confuzie: n primul rnd, statul unitar al unei civilizaii repre-
zint faza sa final sau mai exact aspectul politic al fazei finale
a acestei civilizaii; el este fructul unei lungi maturizri n inte-
riorul unei societi multinaionale; el nu poate fi impus dect de
unul dintre membrii acestei societi, de acela care i asum tr-
sturile culturale cele mai marcante ale civilizaiei i care, eventu-
al, le fixeaz. Dac naiunea care impune statul unitar este ntotdeauna
unul dintre statele cele mai periferice dintre competitori (Con-
tending States), ea n-ar putea s fie strin de aceast civiliza-
ie, ca turcii care erau strini de civilizaia cretin-ortodox. n al
doilea rnd, Imperiul otoman, dei i-a stabilit capitala n presti-
gioasa cetate a Constantinopolului, a depit n foarte mare m-
sur vechile granie ale Bizanului el fiind de fapt imperiul
universal al lumii arabe i nu ocup dect o fraciune din aceas-
t lume ortodox, vechiul domeniu al Imperiului bizantin, n vre-
me ce cealalt fraciune, Rusia, era tocmai pe cale s devin o
putere susceptibil s aspire la imperiul universal al lumii cre-
tin-ortodoxe.
La drept vorbind, cnd istoricul vorbete despre Bizan, el se
las furat de mirajul cuvntului imperiu. n realitate, n ciuda
prestigiului milenar al bazileilor i a splendorii Constantinopo-
lului, Bizanul nceteaz s fie n sensul strict al cuvntului
un imperiu ncepnd cu secolul al VII-lea, adic din momen-
tul pierderii posesiunilor sale din Africa i Asia. Nu mai este de-
ct un regat grec, care i disput cu slavii regiunile nonelenizate
ale Balcanilor i cu barbarii occidentali cteva enclave n Me-
diterana occidental, ca Puglia i Sicilia i nc i aici era vor-
ba de regiuni ale vechii Grecii Mari, revenit parial la limba greac
n timpul decadenei imperiului. Bizanul nu mai este dect pri-
mul dintre statele care aspir la hegemonia asupra civilizaiei cre-
tin-ortodoxe; iar Rusia, ultimul. Dar cnd Rusia va fi ajuns la stadiul
CIVILIZAIA BIZANTIN 91
care s-i fi fcut posibil realizarea acestei uniti a lumii orto-
doxe, un nou eveniment s-a produs, cu consecine incalculabile
i astzi: adoptarea de ctre Rusia, i apoi de ctre restul Euro-
pei ortodoxe, a civilizaiei occidentale. Brusc, fr s prseasc
visul unificrii lumii ortodoxe, Rusia se va ntoarce spre Occident
i va deveni unul dintre regatele combatante ale civilizaiei oc-
cidentale. Aceast cotitur fundamental n politica Rusiei este
vizibil chiar din timpul lui Petru cel Mare, care acord vdit mai
mult importan marelui su duel cu Suedia i implantrii Ru-
siei pe malurile Mrii Baltice dect acord extinderii spre sud,
posesiunii malurilor Mrii Negre i eliberrii cretinilor din Bal-
cani. Astfel, civilizaia bizantin a fost oprit la faza regatelor
combatante, i dac e drept c a fost parial sufocat de domi-
naia turceasc n jumtatea sudic a ariei, n cele din urm Oc-
cidentul e cel care a dat lovitura de graie, absorbind-o n ntregime.
Dar e vremea s revenim n urm i s ncercm s delimi-
tm n spaiu i timp civilizaia noastr bizantin sau cretin-or-
todox, s-i distingem perioadele n care o putem mpri i s-i
subliniem unele dintre trsturile ei caracteristice.
Aa cum frontierele civilizaiei occidentale coincid n prime-
le faze cu frontierele catolicismului, civilizaia bizantin coinci-
de cu graniele cretintii ortodoxe sau, dac preferm, cu
zona de influen a patriarhului de la Constantinopol i a protec-
torului su, bazileul. Nu se poate afirma c mprirea ntre zona
de influen a Romei i aceea a Constantinopolului s-a fcut n
conformitate cu anumite linii naturale, etnice sau lingvistice. Bi-
zanul a meninut mult timp enclave sau capete de pod n Medite-
rana occidental, n Africa, n Sicilia, n Sardinia, n Corsica, n Italia
meridional, n exarhatul din Ravenna. La fel, influena Romei
a rivalizat cu aceea a Constantinopolului ntr-o parte a lumii sla-
ve. i dac succesul definitiv al catolicismului n Croaia, n Unga-
ria, n Boemia i n Polonia se datoreaz parial hazardului, eecul
lui la valahii din Balcani poate fi atribuit nu att influenei pozi-
tive a Bizanului ct efectului negativ al celei de-a patra Crucia-
de i erorii de tactic a papalitii care a mizat mai degrab pe
noul Imperiu latin din Constantinopol dect pe aratul vlaho-bul-
gar al Asnetilor. Mai trziu, n secolele al XVI-lea i al XVII-lea,
92 CIVILIZAIILE
puterea politic a Poloniei i Austriei a fost determinant n crea-
rea a dou nuclee de uniai la ucrainenii din Polonia i la rom-
nii din Transilvania. Odat ns ce frontierele celor dou obediene
au fost consolidate, acest clivaj a avut consecine decisive asu-
pra evoluiei celor dou jumti ale Europei, mai ales dup con-
sumarea schismei ntre Roma i Constantinopol n 1054. Istoria
ne ofer aici un exemplu izbitor al influenei capitale pe care o
are religia asupra evoluiei culturilor, deoarece clivajul dintre ci-
vilizaia occidental i civilizaia bizantin nu s-a produs urmnd
frontiere etnice, ci urmnd apartenena la una sau alta dintre cele
dou mari Biserici cretine. O important fraciune a lumii slave
s-a aflat n orbita Romei, n vreme ce cea mai mare parte rm-
nea n orbita Bizanului; n schimb, romanitatea oriental a fost
separat de romanitatea occidental i nglobat n lumea slavo-bi-
zantin. Acest fenomen a avut repercusiuni de lung durat ale c-
ror efecte sunt i astzi vizibile, la peste dou secole i jumtate
dup nceputul occidentalizrii lumii cretin-ortodoxe.
Contrar a ceea ce s-a petrecut n India i n Extremul Orient
(ceea ce confirm observaia fcut mai sus), frontul dintre cele
dou confesiuni antagoniste a fost clar, aproape fr interpene-
trare i relativ stabil (cu excepia ctorva ptrunderi realizate de
catolicism ncepnd de la sfritul secolului al XVI-lea, ntr-o epo-
c de dinamism politic al Occidentului n faa unei ortodoxii fr-
miate, sfiate i parial supuse necredincioilor). Putem vorbi
ntr-adevr despre un front, ca n termeni de strategie militar,
deoarece mprirea s-a fcut pe linii pur geografice, plecnd de
la dou baze de plecare, baza de plecare a ortodoxiei fiind re-
prezentat de Grecia i Asia Mic, i aceea a catolicismului de
un arc de cerc care mergea de la Roma pn n Irlanda. Btlia
decisiv s-a dat n secolele al IX-lea i al X-lea: de la cretinarea
Germaniei orientale i a Boemiei sub Carolingieni de partea
catolic i de la apostolatul frailor Chiril i Metodiu de
partea ortodox, pn la convertirea ungurilor i scandinavilor,
de partea occidental, i aceea a Rusiei n Orient. i hazardul a
fcut ca aceast competiie s aib loc n perioada de maxim dina-
mism al Imperiului bizantin, care coincidea cu perioada cea mai sum-
br din istoria papalitii. Aadar, n Occident, iniiativa aparine
CIVILIZAIA BIZANTIN 93
Bisericilor locale, mai ales aceleia din Irlanda, sau puterii politi-
ce ca n Bizan, de altfel. n ultim instan, decizia depinde
de geografie i de greutatea respectiv a celor dou imperii, bi-
zantin i carolingian. Nu mai e vorba doar de rivalitatea existen-
t ntre episcopul de la Roma i patriarhul de la Constantinopol
2
,
ci de rivalitatea dintre dou puteri care ntrupeaz de acum nco-
lo dou stiluri de via. Ritul oriental i ritul occidental sunt acum
clar difereniate (schisma lui Photius, 867). Suntem n prezena
a dou civilizaii-surori ale cror drumuri se despart prea mult pen-
tru ca ele s-i mai poat da mna. n sfrit, dac mai multe Bi-
serici din Orient, n Armenia, n Syria, n Egipt, n Etiopia, au rmas
independente i eretice, influena cultural a ortodoxiei a rmas
vie, graie prestigiului Bizanului i contactelor ntre pelerini la
Locurile Sfinte din Palestina i Sinai; astfel nct ne este permis,
n primele faze, s includem n cadrul civilizaiei bizantine i co-
munitile cretine care vor fi izolate de ctre islam.
Dac a fost uor s precizm cadrul geografic al civilizaiei
bizantine, trebuie s recunosc c este mai greu s-i fixm limitele
n timp. Mai nti, trebuie s amintesc c ciclul civilizaiei bizan-
tine este trunchiat la cele dou extremiti: faza larvar e oare-
cum subteran, iar faza imperial lipsete. Fiecare dintre aceste
dou accidente i are explicaia lui. Dac cretintatea ortodox
n-a fost unificat (grecii, bulgarii, srbii i ruii au ncercat s-o fac
pe rnd) este pentru c, aa cum am spus, ea a fost absorbit na-
inte de termen de o civilizaie rival, cea occidental. n privina
fazei larvare, absena ei nu este dect aparent. ntr-adevr, civi-
lizaia bizantin nu se nate, ca majoritatea celorlalte civilizaii cu-
noscute, din suprapunerea unui strat barbar peste o societate civilizat
pe cale de descompunere, ci din contactul prelungit ntre dou ci-
vilizaii rivale, cea elenic i cea babilonian. Fenomenul este rar,
dar nu unic: avem exemple de acest gen sub ochii notri, deoa-
rece trei civilizaii contemporane, arab, indian i extrem-orien-
tal, sufer mutaii sub impactul civilizaiei occidentale, fr
amestec de rase.
Desigur, a existat un puternic val slav n Balcani, care a co-
pleit cea mai mare parte a romanitii orientale i care a ptruns
pn n inima Greciei continentale. Dar aceast infiltrare are loc
94 CIVILIZAIILE
nu la nceputul fazei larvare, ci n secolele al VI-lea i al VII-lea,
n plin faz de formare a civilizaiei bizantine, cnd aceasta era
deja structurat politic i cnd cultura ei era cristalizat (mozai-
curile din Ravenna sunt din secolul al V-lea i Sfnta Sofia e din
secolul al VI-lea). Bizanul s-a lipsit de o prim perioad medie-
val. Apoi, n opoziie cu popoarele germanice, slavii, la nceput,
nu sunt invadatori rzboinici, ci imigrani neorganizai. E simp-
tomatic s constatm c ntr-o prim faz ei nu formeaz nicieri
minoriti dominante, ci numai mase reduse adesea la servitute
(slav = sclav) fie de ctre bizantini, fie de ctre germanici sau avari,
i c primele state slave s-au organizat sub impulsul unor mino-
riti strine slavizate: bulgarii n sud, scandinavii n Rusia, cele
dou grupuri dnd rilor numele lor. mi permit s fac o specu-
laie n legtur cu ce s-ar fi ntmplat dac primii slavi infiltrai
n Balcani i n Grecia ar fi format minoriti dominante (ca ger-
manii n vest sau arabii n Orientul Mijlociu) sau dac bulgarii
ar fi reuit s pun mna pe Constantinopol n secolul al IX-lea.
Am fi vzut atunci, poate, nflorirea unei alte civilizaii, n care
elementul barbar i-ar fi adus contribuia. ns n-a fost cazul: sla-
vii n-au participat la nflorirea civilizaiei bizantine, influena exer-
citat de Bizan asupra lor, mai ales prin intermediul clugrilor
i misionarilor, a fost mult mai profund dect influena Romei
catolice asupra germanilor. Ea era dublat de prestigiul politic i
cultural al Constantinopolului, arigrad, care depea n bog-
ie i strlucire toate cetile din lume. De aceea, aria est-euro-
pean a fost, n evoluia ei spiritual i n structurile ei politice,
mult mai dependent de Constantinopol dect a fost lumea occi-
dental de Roma medieval.
Exist astfel un decalaj temporal ntre evoluia celor dou ju-
mti ale Imperiului roman: pe de o parte, aculturarea jumtii
elenice de ctre civilizaia babilonian preced cu cteva secole
aculturarea jumtii latine, ea fiind de asemenea mai intens; pe
de alta, contactul germanilor cu Roma preced cu cteva secole
contactul slavilor cu Bizanul. De unde lipsa de sincronizare din-
tre ciclurile celor dou civilizaii-surori ieite din civilizaia gre-
co-roman. n Orient, nucleul central (Grecia, Tracia, Asia Mic)
3
este, din punctul de vedere al ciclului de evoluie, mai vechi dect
CIVILIZAIA BIZANTIN 95
nucleul central al Occidentului (Italia, Frana, Lotharingia). Prin
aceasta, vreau s spun c fizionomia civilizaiei bizantine se de-
taeaz clar din secolele al V-leaal VI-lea, n vreme ce trebuie
s ateptm secolul al XI-lea pentru a vedea nflorind n Occi-
dent instituii i arte originale. Dimpotriv, n Occident, perife-
ria (Peninsula Iberic, Insulele Britanice, Germania) urmeaz
imediat centrul i particip activ la modelarea unor forme noi, n
timp ce periferia Bizanului (slavii de sud, ruii, romnii) nu este
contaminat de Bizan dect cu mare ntrziere i se mulumete
s absoarb o cultur deja matur, neaducndu-i aproape nimic ori-
ginal. n sfrit, era regatelor combatante se manifest n Orient
odat cu marele duel dintre bizantini i bulgari la sfritul seco-
lului al X-lea, iar n Occident apare la nceputul secolului al XVI-lea.
De asemenea, de la nceputurile ei, civilizaia bizantin d im-
presia c este o civilizaie btrn. Asta ine fr ndoial de fap-
tul c elementul barbar este practic absent n timpul fazelor iniiale.
Acest lucru explic de ce, n ciuda strlucirii civilizaiei ei ma-
teriale, ea este relativ puin fecund. Evantaiul creaiilor sale este
ngust. n comparaie cu Occidentul, constatm o anumit lips
de varietate, o anumit fixitate a genurilor, ca i cum ar fi exis-
tat de la nceput un germene de senescen, de sterilitate. E ade-
vrat c Occidentul ofer un exemplu excepional i c Bizanul,
la urma urmelor, nu e mai puin bogat i variat dect Egiptul, Cre-
ta, China sau civilizaiile precolumbiene, mai ales dac ne gn-
dim la scurtimea relativ a ciclului. Poate trebuie de asemenea
s incriminm cel puin n domeniul literar respectul su-
perstiios fa de Grecia antic pe care bizantinii l vor pstra pn
la sfrit. (Regsim inhibiii asemntoare la nivelul psihologiei
individuale, cnd un fiu, de altfel plin de talent, este de-a drep-
tul paralizat de amintirea unui tat prea ilustru.) Bizanul n-a avut
niciodat contiina clar a prpastiei care se cscase, dup mai
mult de un mileniu, ntre el i Grecia antic. Aceti descendeni
ai grecilor se micau de acum ntr-o sfer spiritual complet di-
ferit de aceea a strmoilor lor. Cele dou sfere, a lumii antice
i a lumii cretin-ortodoxe, erau aproape impenetrabile una pen-
tru alta. Artele plastice sunt n aceast privin revelatoare. Arhi-
tectura religioas a Bizanului, chiar cnd inoveaz vizibil n raport
96 CIVILIZAIILE
cu sinagoga oriental, ascult de reguli estetice total strine de
spiritul arhitecturii antice. Accentul nu se mai pune pe linia ex-
terioar, pe perspectiv i lumin, ci pe cldura interioar, pe
vraj, pe mister. Esenialul unui templu grecesc este efectul ime-
diat sensibil al rnduirii colonadei sale. Esenialul unei biserici
bizantine este efectul insinuant al decoraiunii sale interioare, n-
crcat de semnificaii mistice. i, dac gsim i aici coloane n
stil antic, e vorba de o pur necesitate tehnic sau de un ornament
fr semnificaie particular cnd nu e vorba pur i simplu de
utilizarea unui material rar, gsit pe loc.
Alt fapt simptomatic: srcia relativ a statuarei bizantine. Cum
s explicm acest fenomen? Iconoclasmul nu este o explicaie de-
oarece el proscrie att pictura, ct i sculptura, or, tim c tocmai
dup victoria iconofililor de la mijlocul secolului al IX-lea tre-
buie s situm debuturile marii picturi bizantine. Trebuie fr ndo-
ial s cutm ntr-o cauz mai adnc aceast pierdere a interesului
pentru sculptur, n general, i statuar n particular. Artistul bi-
zantin e foarte puin sensibil la forma corpului uman, ea fiind pen-
tru el lipsit de semnificaie, poate chiar impur. n pictur, trupurile
sunt parc descrnate. Efectul de extaz religios, care e cutat, tre-
buie s provin dintr-un ntreg ansamblu de aranjamente, de ges-
turi, de culori, de convenii chiar, punndu-l pe spectator n starea
sufleteasc potrivit. n imaginea unui sfnt nu se caut repre-
zentarea trsturilor lui, se caut iradierea sfineniei lui. Att n
epicentru, ct i la periferie, singura creaie durabil a civiliza-
iei bizantine pare s fi fost arta religioas, mai ales arta pictural,
care va evolua puin n ansamblul ortodoxiei. La drept vorbind,
putem spune c romnii i slavii de sud nu vor intra cu adevrat
cu aport original n istoria culturii dect atunci cnd vor fi fecun-
dai de Occident. Cazul Rusiei este deosebit de semnificativ n
aceast privin, datorit rezistenei nverunate pe care vechea
Rusie a opus-o occidentalizrii. Totui, pn la nceputul seco-
lului al XIX-lea, ntr-o mie de ani de istorie, Rusia n-a oferit aproa-
pe nimic n afar de icoanele sale, n vreme ce la aproximativ un
secol dup adoptarea civilizaiei occidentale, puin dup accesul
ei la prim-planul puterii politice, ea cunoate o extraordinar n-
florire n toate domeniile artei i ale gndirii.
CIVILIZAIA BIZANTIN 97
Primele contacte directe i masive ale grecilor cu lumea orien-
tal dateaz din epoca elenistic. ntr-o prim faz, elenismul d
mai mult dect primete. Aceast influen este vizibil mai ales
n arhitectur. Dar gndirea oriental se va lsa i ea contaminat.
M gndesc de pild la intelectualitatea evreiasc, mai ales la aceea
din afara Iudeii, la un Philon Evreul i la coala din Alexandria
care pregtesc deja aceast sintez iudeo-greceasc, aceste tipa-
re elenice n care, n urmtoarea generaie, Sfntul Pavel i apoi
Prinii Bisericii vor turna substana misticismului lor oriental.
i tocmai n aceast epoc, n secolul I d. Hr., ncepe ntr-adevr
micarea invers, adic a influenrii elenismului de ctre Orient,
care va lua amploare n toate ramurile culturii. Dac plasm deci
n secolul I al erei noastre nceputul fazei larvare a civilizaiei bi-
zantine, ruptura decisiv din 395 (mprirea imperiului ntre Ar-
cadius i Honorius) se produce n momentul n care stilul su
pierde att n domeniul artei, ct i n cel al gndirii leg-
tura cu stilul clasic.
4
n zadar Constantin a reconstruit n noua sa
capital monumentele Romei i palatele senatorilor, deoarece ade-
vrata creaie artistic dup secolul al IV-lea va fi deja bizanti-
n, nu numai la Constantinopol i n Orient, dar i n Italia i chiar
la Roma. O lume i nu doar zece secole de istorie separ
Sfnta Sofia de Parthenon. n acest sens, evoluia picturii este ti-
pic, i aceasta cu att mai mult, cu ct ea rmne fr ndoial
contribuia cea mai strlucitoare a Bizanului la civilizaie, pic-
tura religioas bizantin fiind, dup prerea noastr, tot ceea ce
omul a creat mai emoionant n domeniul reprezentrii sacrului.
(mi pun totui ntrebarea dac frumuseea pe care o gsim as-
tzi n icoanele bizantine nu se datoreaz cumva unei trectoare
admiraii exagerate, tendinei artei occidentale contemporane spre
primitiv i hieratic.) Or, trsturile eseniale ale picturii bizan-
tine sunt vdit orientale. Descoperirea fcut n Syria, ntre cele
dou rzboaie, a frescelor sinagogii din Dura Europos, aflate n-
tr-o stare de conservare ntr-adevr miraculoas
5
, a aruncat o lu-
min nou asupra filiaiei picturii bizantine. Pictura bizantin este
de origine esenial syro-babilonian i iranian.
6
Desigur, n adop-
tarea unei arte strine rmn mereu elemente din arta anterioar,
i criticul de art, analiznd de exemplu mozaicurile de la San
98 CIVILIZAIILE
Vitale din Ravenna, nu va avea nici o dificultate n a releva ceea
ce n maniera artistului ine nc de tradiia elenistic. El ar re-
gsi de altfel aceast influen chiar la Dura Europos, de exemplu
n anumite atitudini ale personajelor, comune sarcofagelor antice,
n desenul draperiilor sau n prezena decorativ a mtilor co-
mice i tragice, obinuite n mozaicurile elenistice. Dar mi se pare
c aceste elemente clasice rmn superficiale, ornamentale, aa
cum trstura de penel a meseriaului pstreaz urma leciilor
maestrului. Dar trsturile profunde, revelatoare ale sufletului, i
de altfel imediat vizibile la o privire de ansamblu, vin din vechiul
Orient: lungile procesiuni de personaje, frontalitatea lor, imo-
bilitatea atitudinilor, ierarhia straturilor, perspectiva invers, ab-
sena total a spaiului. Reprezentarea n registre suprapuse o vom
mai gsi n frescele lui Giotto n capela Scrovegni din Padova i
n acele bijuterii ale artei bizantine tardive care sunt frescele exte-
rioare ale mnstirilor din Bucovina. De la Dura Europos la Mol-
dovia, filiaia este nentrerupt de-a lungul unui mileniu i jumtate.
Filiaia este la fel de evident n domeniul muzicii, cel puin
al muzicii religioase. Dac urmreti o slujb ortodox ntr-un
sanctuar retras n care riturile vechi s-au pstrat n starea cea mai
pur, dac auzi, de exemplu, cntarea Evangheliei de ctre clu-
grii de la Muntele Athos, nrudirea cu vechile cnturi religioa-
se evreieti este att de izbitoare, nct savantele explicaii ale
muzicologilor sunt de prisos. Faptul n sine nu are de ce s ne mire.
Primii cretini n-au fcut dect s continue ritualul evreiesc ntr-o
form uor reformat. i azi, diferena dintre o sinagog din Egipt
i o biseric copt este mai mic dect diferena dintre aceasta i
un templu protestant. Fr ndoial, cu timpul, marea muzic co-
ral, att n Bizan, ct i n Rusia i restul ortodoxiei, va sfri prin
a suporta diverse influene i prin a evolua n funcie de legi pro-
prii, dar originea ei ebraic este de netgduit.
i n Occident, muzica religioas i are originea n slujba evre-
iasc, i dac ea a evoluat mai rapid spre forme noi, trebuie to-
tui s ne amintim c ea a suportat de mai multe ori o revenire
la influena oriental. Cel puin n dou rnduri: de la reforma mu-
zical a Sfntului Grigore cel Mare, pap din 590 pn la 604,
care se afl la originea a ceea ce nc numim cntul gregorian
CIVILIZAIA BIZANTIN 99
(Grigore a fost apocrisiar la Constantinopol sub pontificatul lui
Benedict I i reformele lui i-au atras mai trziu reproul de a fi
vrut s-i imite pe greci), i sub Sfntul Sergiu, pap din 687 pn
la 701, a crui familie era originar din Antiochia i care a intro-
dus la rndul lui uzane i cntece mprumutate de la Bizan. Cn-
tul gregorian s-a transformat pe urm n mod notabil, ca i cum
occidentalii ar fi fost, atavic, reticeni sau refractari fa de stilul
oriental de vocalizare. Nu la fel stau lucrurile pentru musulmani,
care au pstrat vechiul stil ebraic pentru lectura versetelor din Co-
ran. Avem aici un fenomen de cultur dintre cele mai interesante.
Transplantat n mediu grecesc, centrul Imperiului roman a fost
puin cte puin elenizat. Att de puternic era amprenta Romei
i att de prestigioas amintirea ei, nct procesul va avea nevo-
ie de mai multe secole. Dinastia lui Constantin aparine romani-
tii orientale, acelui Illyricum, pepinier de mprai. Dinastia lui
Theodosius (379450) este spaniol. Leon I (457474) aparine
unei familii de traci romanizai. Ginerele i succesorul lui, Ze-
non (pe numele su adevrat Traskalisseus Russumbladeotes), este
un barbar isaurian din Asia Mic; dar Iustin i Iustinian aparin
din nou unei familii din Illyricum, nc puternic impregnat de tra-
diia roman. Totui, deja sub Iustinian, latina a ajuns o limb stri-
n n cea mai mare parte a imperiului. i pstreaz preeminena
doar n domeniile care sunt la urma urmelor puin reprezentati-
ve pentru o cultur, pentru mentalul ei colectiv, precum drep-
tul, administraia i armata. Istoricul oficial (i mai puin oficial!)
al lui Iustinianus, Procopius din Caesarea, n Palestina, scrie n grea-
c. Marii arhiteci ai domniei, Antim din Tralles i Isidor din Mi-
let, sunt i ei originari din Asia, n vreme ce moravurile, religia,
arta i costumul se orientalizeaz din ce n ce mai mult.
Cu Mauriciu (582602), originar din Cappadocia, avem pri-
mul mprat elenofon dei nu e vorba, s lum seama, de
un grec din Grecia. Totui, elenizarea lingvistic a imperiului con-
tinu. Ea apare total sub domnia lui Heraclius, care, primul, va
lua titlul oriental de bazileu dup victoria sa asupra perilor (629).
Literatura se strduiete s renvie clasicismul antic. Exceptnd
istoria, ea este puin creatoare, dei se prezint nc bine n com-
paraie cu producia Occidentului barbar din aceeai epoc.
100 CIVILIZAIILE
Astfel, transformarea Imperiului roman din Orient ntr-o mo-
narhie greceasc cu moravuri orientale va lua trei secole. De-a
lungul acestui interval de timp, se poate vorbi de un Ev Mediu
bizantin. Dac, din raiuni pe care le-am expus mai sus (contact
prelungit cu civilizaia babilonian i absena elementelor barba-
re n inima imperiului), faza larvar a Imperiului bizantin nu este
perceptibil, perioada care dureaz din secolul al IV-lea pn n
secolul al X-lea poate fi considerat ca faza de formare a civili-
zaiei. n secolul al V-lea, sub loviturile acelorai barbari, care au
sfrit prin a coplei imperiul din Occident, imperiul din Orient
este gata s se prbueasc. Poate c nu i-a datorat salvarea de-
ct hazardului care i-a abtut succesiv pe Attila i pe Theodoric
spre Occident, ca i prezenei temuilor isaurieni, barbari din in-
terior, de care puterea a tiut s se serveasc mpotriva goilor,
nainte de a-i nfrnge i pe ei.
n secolul urmtor, sub Iustinian, asistm la revigorarea spec-
taculoas a imperiului. Dar, contrar a ceea ce au putut s cread
contemporanii, obsedai de amintirea mreiei romane, nu e vor-
ba de renaterea unei vechi civilizaii, ci de naterea uneia noi.
Nu ne mai aflm n interiorul aceluiai ciclu. Tot ce am spus de-
spre transformrile moravurilor i ale culturii dovedete acest lu-
cru. n domeniul economic, regsim aceleai simptome ale unei
structuri medievale, cnd puterea trece imperceptibil din minile
vechii aristocraii senatoriale n minile unei noi aristocraii de
mari proprietari. i aici, Bizanul devanseaz Occidentul cu mai
multe secole. S-a vorbit de imperiu n decaden. Ar fi mai just
s vorbim de un regat care se nate. De altfel, putem oare califi-
ca de decadent un stat care, redus practic la bastioanele din Asia
Mic i Peninsula Balcanic, ine piept victorios vreme de seco-
le dublei presiuni a barbarilor din nord i a imperiilor asiatice?
Care se opune Persiei cu tot att i uneori mai mult noroc dect
acela al Romei aflate la apogeul ei i care, n momentul desfu-
rrii valului arab, a reprezentat singurul veritabil zid de aprare al
cretintii mpotriva islamului? (Vrful extrem al valului oprit
de Carol Martel n Occident nu se compar nici n intensitate, nici
n durat cu asaltul multisecular al lumii musulmane mpotriva cre-
tintii orientale.) Excepionala gravitate a primejdiei exterioare
CIVILIZAIA BIZANTIN 101
ne furnizeaz poate de asemenea o explicaie pentru intensitatea
pasiunii religioase care nsufleete Bizanul: lupt pe dou fron-
turi, pe de o parte rezist la asalturile necredincioilor i pe de
alta i respinge i i evanghelizeaz pe slavii pgni. El lupt de
asemenea pe un al treilea front, cel din interior. Timp de un secol
i jumtate, e sfiat de cearta dintre iconoclati i partizanii icoa-
nelor. Astfel, se dovedete c, de-a lungul perioadei care ne in-
tereseaz, Orientul cretin triete mai intens pentru aprarea
adevratei credine dect Occidentul cretin. Doar de la sfritul
secolului al XI-lea acesta din urm va cunoate marile elanuri i
marile crize ale credinei.
ntre mijlocul secolului al IX-lea i mijlocul secolului al XI-lea,
la sfritul perioadei de formare, Bizanul ajunge la apogeul pu-
terii sale. Arestabilit situaia n Orient, pn n Armenia, n Geor-
gia, n Syria i Palestina, i-a respins la nord pe rui, i-a restaurat
protectoratul asupra Italiei de sud, n sfrit i-a zdrobit pe bul-
gari sub Vasile II Bulgaroctonul. Prestigiul lui e mai mare ca nici-
odat. Expansiunea religioas nu e mai puin spectaculoas,
culminnd cu convertirea ruilor sub Vladimir din Kiev (989). Pe
mare, imperiul i-a regsit puterea, ceea ce i permite, plasat cum
e pe drumul mirodeniilor, s ntrein ntre Orient i Occident
un flux comercial care i este favorabil. n interior, manufacturi-
le prospere care depind de stat i asigur acestuia alte surse de
profit. n sfrit, o neleapt politic a pmntului, favorabil sol-
dailor, menine o vreme echilibrul ntre ranii liberi i marii pro-
prietari, furniznd imperiului solide cadre militare.
Astfel, la cumpna dintre secolele al X-lea i al XI-lea, n faa
unei lumi arabe divizate i decadente i a unui Occident aflat nc
n semibarbarie, n plin mutaie feudal, Bizanul este nendo-
ielnic cea mai mare i mai civilizat putere din bazinul medite-
ranean. i aceasta, n ciuda unei anumite instabiliti politice. Avem
ntr-adevr impresia unui dinamism interior, independent de va-
loarea oamenilor.
Dar acest elan este, la urma urmei, de scurt durat. S atribuim
faptul unei adversiti extreme a evenimentelor exterioare? Sau unei
srcii relative a elementelor etnice constitutive ale civilizaiei? Fap-
tele economice, de exemplu, nu vor explica niciodat suficient prin
102 CIVILIZAIILE
ele nsele cum, ncepnd din secolul al XII-lea, Bizanul cedeaz
puin cte puin supremaia republicilor negustoreti din Italia. n
realitate, anul 1071, care vede simultan excluderea bizantinilor din
Italia de ctre normanzi i teribila nfrngere a lui Roman IVDio-
gene la Mantzikert n faa turcilor selgiucizi, marcheaz ncepu-
tul decadenei politice a Bizanului.
7
Imperiul, prins ntre presiunea
turcilor i aceea a latinilor, ncepe o lung agonie de patru se-
cole. Mai ales ocuparea celei mai mari pri a Anatoliei de ctre
turci care va fi complet un secol mai trziu, dup btlia de
la Myriokephalon (1176) va avea consecine dezastruoase att
din punct de vedere economic, ct i militar. De la nceput, Asia
Mic fusese nucleul imperiului i rezervorul lui de oameni. Pr-
pastia care se casc ntre greci i latini dup primele cruciade va
fi nu mai puin plin de consecine. Nenelegerile, ura acumula-
t mai ales n timpul efemerului Imperiu roman de rsrit vor
mpiedica pentru secole pn n epoca contemporan toa-
te ncercrile de unire a Bisericilor i vor cristaliza lumea orto-
dox n ostilitatea ei fa de Occidentul catolic. n aa msur,
nct, atunci cnd civilizaia occidental va fi n sfrit n msu-
r s domine definitiv n Europa Rsritean, n cursul secolelor
al XVIII-lea i al XIX-lea, lucrul se va realiza sub forma unei ci-
vilizaii esenial laice i n mare parte decretinate.
Aceast fixaie negativ nu va fi ns singura consecin a
contactului dintre bizantini i latini. mprumuturile reciproce
au fost numeroase. Occidentalii au fost fascinai de bogia i ra-
finamentul Bizanului, mai ales veneienii, care se aflau de mul-
t vreme n relaii strnse cu imperiul. Numrul mare de opere de
art bizantine cu care latinii au inundat Occidentul dup jaful
Constantinopolului nu constituie doar o dovad a spiritului lor mer-
cantil, ci dovedete c n acea faz de dezvoltare a Occidentului
exista nc mult loc pentru mprumuturi fecunde i c Bizanul
avea un ascendent asupra culturii occidentale pe cale de a se nate.
Se poate spune acelai lucru despre creaia literar i tiinific,
mai ales despre studiul autorilor din Antichitate, care a avut o in-
fluen deloc neglijabil asupra nceputurilor Renaterii italiene.
Schimburile s-au fcut de altfel n ambele sensuri, deoarece, n
CIVILIZAIA BIZANTIN 103
timp ce Occidentul i ncepea extraordinara ascensiune, Bizan-
ul, srcit i neputincios, se scleroza.
Cnd n secolul al XV-lea primul, unicul mare centru de iradie-
re al culturii bizantine se va fi stins, ntreaga cultur ortodox se
va ntoarce la un nivel aproape medieval. Tinereea, dinamismul
Occidentului au exercitat atunci o atracie sigur asupra unei pri
din elita bizantin. Nu trebuie s vedem numai gesturi de opor-
tunism politic n ncercrile repetate de apropiere de Roma. n ciu-
da dumniilor i a ranchiunelor, o anumit simbioz spiritual s-a
produs, mai ales prin intermediul Veneiei, care a fost n toate vre-
murile un teren de contact ntre cei doi frai dumani. (Mai tr-
ziu, de asemenea, dup cderea Bizanului, Veneia va pstra o
atitudine mai tolerant i mai liberal, i tocmai prin intermediul
colilor din Veneia i Padova ncepe n secolul al XVII-lea acul-
turarea grecilor de ctre cultura occidental.)
S-a spus adesea c, n fanatismul lor anticatolic i antiocciden-
tal, grecii au preferat s cad n braele turcilor mai degrab de-
ct s accepte protecia latinilor. Realitatea este mai nuanat.
La urma urmelor, nu spre alte ri musulmane, nici spre ndepr-
tata Rusie, aprtoarea adevratei credine, ci spre Italia se vor
ndrepta cei mai muli dintre membrii familiei imperiale care au
scpat teferi i cei mai muli dintre refugiaii de dup luarea Con-
stantinopolului de ctre turci. i aici ei vor forma cteva centre
de activitate care vor influena viitoarea evoluie a celor dou ci-
vilizaii. E suficient s amintim dou cazuri ilustre, cel al cardi-
nalului Visarion (Bessarion) i cel al Zoei Paleologul, nepoata
ultimului mprat, mort pe meterezele Constantinopolului, i care
se va cstori mai trziu n mare pomp cu primul ar al Rusiei,
legitimnd ntructva prin nrudire dinastic preteniile Mosco-
vei la titlul de a treia Rom.
Mai trziu, tot n aceste locuri de ntlnire a celor dou civili-
zaii pe care le reprezentau vechile posesiuni bizantine cedate Ve-
neiei sau Genovei se vor ivi primii greci occidentalizai n faza
care preced marea cotitur spre adoptarea civilizaiei occiden-
tale: ntre alii, Chiril Grecul, clugr crescut n Epir i la Corfu,
care va tri treizeci i opt de ani n Rusia ncepnd din 1518 i care
se va numra printre aceia care vor aduce aici ideile Renaterii
104 CIVILIZAIILE
italiene; Chiril Loukaris, originar din Creta, patriarh al Constan-
tinopolului din 1620 pn n 1638, care va plti cu capul ncer-
carea de unire cu calvinitii; sau, n sfrit, Alexandru Mavrocordat,
originar din Chios, mare-dragoman al Porii (16411709), primul
din seria de demnitari greci care vor ncerca s domine din inte-
rior Imperiul otoman decadent.
Pentru a reveni la influena occidental asupra Bizanului aflat
n declin, trebuie notat de asemenea un aspect mai puin pozitiv
al acestei influene, anume feudalizarea imperiului imediat dup
a patra cruciad. Sub presiunea evenimentelor i a imitrii lumii
feudale din Occident, asistm n secolele al XIII-leaal XIV-lea
la o frmiare a vechilor posesiuni imperiale n principate mai mult
sau mai puin independente, fie sub dinastiile locale, ca a Com-
nenilor la Trebizonda i a Anghelilor din Epir, mai trziu a Canta-
cuzinilor n Moreea, fie sub dinastiile frnce precum Villehardouin,
Lusignan, Acciaiuoli. La mijlocul secolului al XIV-lea, se va ajun-
ge chiar la mprirea resturilor imperiului ntre doi comprai,
cum va fi cazul ntre Ioan VI Cantacuzinul i ginerele i rivalul
su Ioan V Paleologul.
Totui, nc o dat, este remarcabil c, n frmntrile care-l
rpun inexorabil, Bizanul, prad atacurilor din afar i anarhiei
din interior, nu-i pierde energia creatoare n domeniul spiritu-
lui. Redus puin cte puin la Capitala sa i la periferia ei, impe-
riul, politic muribund, continu s strluceasc n toat ortodoxia,
i dincolo de ea. Epoca Comnenilor i a Paleologilor ne-a lsat,
la Muntele Athos, la Mistra n Moreea, la Arta n Epir, unele din-
tre cele mai frumoase monumente ale artei bizantine, care se rs-
pndea n acelai timp la Kiev, apoi n Rusia de nord, n Serbia
i n rile romne. Literatura bizantin a ultimelor secole e pro-
babil superioar literaturii occidentale care i este contemporan
i istoria este cultivat cu tot atta talent ca n secolele preceden-
te. n sfrit, rennoirea studiilor antice i admiraia oarb pentru
literatura i filozofia clasic au deschis calea umanismului occi-
dental. i n aceast privin, Bizanul a precedat Italia i a influ-
enat-o puternic.
CIVILIZAIA BIZANTIN 105
Prin urmare, dei ntre secolele al XIII-lea i al XV-lea, civi-
lizaia occidental ia subit un avans considerabil, se poate spune
c civilizaia bizantin rmne nc vivace.
Dac Bizanul n-ar fi fost prematur nghiit de Imperiul oto-
man, ar fi putut el oare s iniieze o cotitur hotrtoare, compa-
rabil cu aceea a Occidentului n momentul Renaterii? E o ntrebare
la care nu putem rspunde. Tot ce se poate spune este c un avnt
ca acela al Occidentului ncepnd cu secolul al XIII-lea cere un
minimum de securitate exterioar. Europa Occidental se afl la
adpost, de secole graie parial tamponului pe care Orientul
ortodox l-a reprezentat mpotriva arabilor, mongolilor i turcilor.
Dac presiunea exterioar ar fi continuat la est, probabil c Eu-
ropa ortodox n-ar fi putut ncepe aceast evoluie, chiar fr c-
derea Constantinopolului i a statelor din Balcani. Ca dovad, nici
marile puteri catolice din Rsrit, Ungaria i Polonia, probabil pen-
tru aceleai motive, n-au putut participa din plin la elanul Occi-
dentului.
Odat cu declinul statului bizantin nu e nc lovit mortal civi-
lizaia pe care a reprezentat-o, ci numai primul dintre regatele
sale combatante. ntr-adevr, la sfritul secolului al XII-lea, ali
concureni intr n aren pentru dominarea lumii ortodoxe. De la
sfritul secolului al XI-lea, Bizanul i-a pierdut ansele de a re-
aliza unitatea lumii ortodoxe. Angajat ntr-o lupt nemiloas n
acelai timp mpotriva turcilor i a Occidentului, Bizanul pier-
de controlul asupra vecinilor lui i asupra clienilor lui slavi, n
vreme ce Rusia este oprit n avntul ei pentru mai multe secole
sub ocul marii invazii mongole.
Primul concurent la imperiu, dup Bizan, va fi aratul vla-
ho-bulgar al Asnetilor, la sfritul secolului al XII-lea i nce-
putul secolului al XIII-lea. Ioni III (zis Caloian) din dinastia
Asnetilor renvie pe de o parte tradiiile primului arat bulgar i
invoc, pe de alt parte, pe lng papa Inoceniu III, originea sa
valah, adic roman, pentru a lua n 1204 titlul de ar. Dar acest
al doilea arat bulgar, fiind prins ntre bizantini i latini i cznd
prad certurilor intestine, nu va reui s se impun i va trece n
plan secund.
106 CIVILIZAIILE
El va fi nlocuit de dinastia srbeasc a Nemanizilor. ntr-ade-
vr, un secol i jumtate mai trziu, va veni rndul lui tefan Du-
an s ia titlul de mprat al Srbilor i Romanilor. Dar va fi deja
prea trziu. La sfritul secolului al XIV-lea, otomanii stpnesc
Bulgaria i Serbia i toat mprejurimea Constantinopolului.
n ciuda scurtimii existenei lui (ceva mai mult de dou seco-
le, de la suirea pe tron a lui tefan Nemania n 1171 pn la bt-
lia de la Kosovo din 1389), regatul srbesc a atins n cadrul
civilizaiei bizantine un nalt grad de cultur. Pe lng influena bi-
zantin, poate c el a beneficiat i de proximitatea Veneiei i a po-
sesiunilor sale dalmate. Dup dispariia Serbiei ca stat, srbii vor
continua de-a lungul mai multor generaii s joace un rol deloc ne-
glijabil n dezvoltarea spiritual a Rusiei i a rilor romne.
Aici, poate c trebuie s zbovim o clip asupra cazului re-
prezentat de romni i de nucleele care au supravieuit din romani-
tatea oriental i s ne ntrebm ce explicaie s-ar putea da eclipsei
lor aproape totale din Istorie timp de un mileniu cu excepia
scurtei participri a romnilor din sudul Dunrii (vlahii sau bla-
cii cronicarilor frnci) la al doilea imperiu bulgar n care se
pare c au jucat rolul de iniiatori, pentru a se lsa pe urm ab-
sorbii de tradiia primului arat bulgar. N-a dori s m lansez
ntr-o polemic, astzi ntructva depit, asupra continuitii ro-
mnilor n Dacia, ns a vrea s risc o explicaie a acestei lungi
eclipse, deoarece primul stat valah nu se constituie la nord de Du-
nre dect n ultimul sfert al secolului al XIII-lea
8
, exact la o mie
de ani dup retragerea legiunilor lui Aurelianus. Desigur, de-a lun-
gul acestui interval de timp, adversitatea a fost extrem. n lunga
migraie a popoarelor, din secolul al III-lea pn n secolul al XIII-lea,
n-a existat aproape nici o hoard barbar, nici un val abtut peste
vestul i sudul Europei care s nu fi mturat spaiul carpato-da-
nubian. i cnd primele uniti politice, slave i romne, se vor
fi constituit n secolul al XI-lea n arcul Carpailor ntr-o epo-
c n care Occidentul construia deja catedrale ele vor sucomba
sub loviturile ungurilor, n timp ce n cmpiile aflate la est i la sud
de Carpai se instalau pentru trei secole ultimii invadatori tura-
nici, pecenegii i cumanii. Cine ar putea totui afirma c aceast
adversitate a fost mai mare dect aceea din cmpiile nvecinate
CIVILIZAIA BIZANTIN 107
ale Ucrainei, Poloniei i Pannoniei, sau chiar dect aceea din Pen-
insula Balcanic, de vreme ce, de la sfritul mileniului I, n toa-
te aceste teritorii nfloresc state puternice? Or, ceea ce trebuie s
remarcm este faptul c toate aceste state sunt create de popoa-
re nou-venite, i aceasta nu numai dincolo de vechiul hotar (limes)
roman, ceea ce ar fi firesc, dar de asemenea n interior, att n Oc-
cident ct i n Orient. Din regatul vizigot se va nate Spania, din
regatul franc, Frana. Anglii i saxonii, danezii i normanzii sunt
aceia care creeaz Anglia. n Italia, herulii, ostrogoii, longobar-
zii, francii i normanzii dein succesiv puterea sau formeaz mi-
noritatea dominant. Va trebui s ateptm cumpna decisiv a
mileniului al II-lea pentru a vedea aprnd primele uniti poli-
tice care pot fi ntr-adevr considerate italiene, cu ceti negus-
toreti precum Amalfi, Pisa, Veneia, Genova. Ele ajung la politic
prin intermediul economicului, i n aceast epoc deja trzie ne
scap complet evaluarea rolului jucat de minoritatea barbar n
noul amalgam. ntr-un cuvnt, totul se petrece ca i cnd fibra
politic s-a distrus pentru mult vreme la descendenii vechii
puteri imperiale. Fenomenul pare s se verifice n alte cicluri de
civilizaie, pretutindeni unde observarea trecerii de la o civiliza-
ie la alta este posibil. Cretanii nu joac nici un rol n cadrul ci-
vilizaiei elenice. Italienii i chiar grecii din Grecia nu conduc
Imperiul bizantin. Cum am vzut, avem nti provincialii romani,
apoi, dup dispariia dinastiei illyriene a lui Iustinianus, oameni
din Asia Mic: isaurieni, cum sunt mpraii iconoclati din se-
colul al VIII-lea, i cappadocieni, ca Focas; neamul lui Vasile I
Macedoneanul, fondator al dinastiei numite macedonean, era foar-
te probabil de origine armean, cum a fost de asemenea marele
Ioan Tzimiskes. Perii, descendeni ai vechiului popor al civiliza-
iei babiloniene, nu conduc lumea arab la nceputurile ei, chiar
dac influena lor e capital, cum vom vedea, n nflorirea noii
civilizaii. Perii joac n civilizaia arab, mutatis mutandis, ro-
lul de germene cultural pe care n civilizaia occidental l joac
italienii. n ceea ce privete pe descendenii vechilor egipteni, ei
se las n ntregime dominai, vreme de milenii, de minoritile
aparinnd celor dou civilizaii de care au fost cucerii, elenic
i arab.
9
108 CIVILIZAIILE
Odat cu dispariia aproape simultan a primilor concureni
la imperiul universal al civilizaiei cretin-ortodoxe, Bizanul,
Bulgaria, Serbia, pretenia de a asigura unitatea ortodoxiei nu dis-
pare. Ea va fi curnd reluat de un alt stat ortodox, cel mai peri-
feric: Rusia.
Rusia kievean, puternic un moment sub Vladimir cel Sfnt
i Iaroslav cel nelept, apoi sub Vladimir Monomahul, devine anar-
hic de la mijlocul secolului al XII-lea, parial pentru c nu a tiut
s se debaraseze de un sistem dinastic aberant, care autoriza ne-
sfrite competiii ntre toi motenitorii defunctului monarh. Ea
va fi tears de pe hart de marea invazie mongol din 12401241.
Rusia continu totui s existe n nord i la est, n marea cetate
negustoreasc Novgorod, avnd ceva influen germanic, la Suz-
dal, la Vladimir, la Riazan, la Tver i la Moscova. Dar n cursul
acestei migraii ctre nord, va interveni o profund mutaie. i ori-
zontul geografic nu este singurul care se schimb. ranului din
cmpiile ucrainene i succed sihastrul i deselenitorul de pduri.
Amestecul cu triburile finice modific i tipul fizic. n sfrit, o
lung i umilitoare supunere fa de suzeranul mongol al Hoardei
de Aur introduce la domnitori i la boieri i pn n popor mora-
vuri asiatice, care vor marca de acum ncolo ntreaga istorie a Ru-
siei i n care fatalismul, viclenia i duplicitatea se amestec straniu
cu curajul, violena i cruzimea. Cred totui c a fost adesea exa-
gerat importana pe care rasa i mediul au avut-o asupra su-
fletului rusesc, mai ales n privina anumitor manifestri ale credinei.
Cnd observm aceleai manifestri la alte popoare ortodoxe, al
cror substrat etnic i al cror mediu fizic sunt foarte diferite de
acelea ale Rusiei, de exemplu la greci sau la romni, suntem is-
pitii s atribuim mai mult importan formei sub care cretinis-
mul oriental a fost transmis Rusiei de ctre Bizan dect influenei
rasei sau a mediului. Desigur, aceast form i mai ales mon-
struozitile ei, de pild exagerrile dogmei sau ale practicii re-
ligioase, i-au gsit n Rusia un teren deosebit de favorabil, crizele
religioase atingnd aici un paroxism niciodat atins n restul or-
todoxiei.
Nu se va insista niciodat destul asupra rolului jucat de Bizan
n formarea culturii ruseti. De la nceput, Rusia a mprumutat de
CIVILIZAIA BIZANTIN 109
la lumea bizantin aproape toate elementele civilizaiei (cu ex-
cepia anumitor structuri sociale i economice, care sunt slave, i
a organizrii dinastice, care pare s fie de origine vareg). Totul
vine de la Bizan: religia, scrierea, literatura, pictura i arhitec-
tura, muzica, moravurile i costumele de la Curte. Nu se spune
oare c Sfntul Vladimir, care ezita nc ntre catolicism i orto-
doxie, i chiar islam, s-ar fi decis pentru a doua din cauza mag-
nificenei riturilor bizantine? ceea ce subliniaz de la nceput
aspectul esenial emoional al religiozitii ruseti. Influena bi-
zantin se va menine chiar n epocile de eclips a puterii politice
a Constantinopolului, mai ales graie influenei puternice a Pa-
triarhatului ecumenic asupra Bisericii ruseti.
10
Vom vedea chiar
o ntrire a acestei influene, n special asupra concepiei autori-
tii monarhice, dup cderea Constantinopolului, odat cu so-
sirea unor cadre ecleziastice emigrate i cu cstoria Sofiei Zoe
Paleologul cu Ivan III. Considerndu-se din acel moment mo-
tenitor al bazileilor, acesta i ia titlul de samoderje autocrat
i de ar < csar < cezar
11
i las s se acrediteze legenda Mosco-
vei ca a treia Rom.
12
Influena arinei, crescut n Italia n spiritul Conciliului de
la Florena, nu va zdruncina deloc credina ortodox a lui Ivan III
i a anturajului su. Opera de pionierat a clugrilor i eremi-
ilor, care mergea mpreun cu aceea a deselenitorilor din noua
Rusie, precum i regruparea poporului rus n jurul Bisericii n ne-
fericirile abtute asupra lui, att din cauza mongolilor, ct i a oc-
cidentalilor, au ntrit ataamentul poporului fa de credina
ortodox.
13
Occidentalii catolici, suedezii, cavalerii teutoni i po-
lonezii au ajuns s fie considerai dumani i mai de temut dect
mongolii, care, cel puin, nu ncercau s le smulg credina an-
cestral. Aleksandr Nevski, care va rmne n amintirea popular
ca eroul naional prin excelen, i afirm vitejia n luptele mpo-
triva suedezilor i mpotriva Cavalerilor Teutoni, dar se arat su-
pus smerit al suzeranului su mongol.
Influena Bizanului se manifest n modul cel mai izbitor tot
n domeniul artei i mai ales al picturii bisericeti (de altfel, nu exis-
t alt gen de pictur n Rusia nainte de Petru cel Mare). Ruii i
vor egala, i uneori chiar i vor depi, pe maetrii lor bizantini,
110 CIVILIZAIILE
prin fineea trsturilor, intensitatea dramatic a expresiei, armo-
nia culorilor i echilibrul construciei. Arta pictural rus, n mo-
mentul apogeului ei de la nceputul secolului al XV-lea (cu Andrei
Rubliov i maestrul lui, Theofan Grecul), este direct influenat
de arta epocii Paleologilor, ea nsi mai ptruns de influena an-
tichizant dect arta bizantin a epocilor precedente la care
ar trebui s adugm influena exercitat de arhitecii italieni la
Moscova. Astfel nct, paradoxal, arta rus din secolul al XV-lea,
pe punctul de a suporta presiunea decisiv a influenei asiatice, este
mai mediteranean dect arta bizantin dinainte de Paleologi. Ve-
dem aprnd n pictur un fond de peisaj sau un decor arhitectu-
ral cu reminiscene clasice, totul construit ntr-o anumit perspectiv
i cu o grij extrem pentru compoziie i echilibru. Galeria Tre-
tiakov din Moscova posed cteva specimene remarcabile, precum
acea Buna Vestire a colii moscovite de la sfritul secolului al
XV-lea, att de apropiat n micarea i decorul ei de operele ita-
liene contemporane, sau celebra Sfnta Treime a lui Rubliov, una
dintre cele mai pure capodopere ale artei religioase din toate tim-
purile.
Subit, n secolul urmtor, asistm la un asalt al influenei asia-
tice. Ea este neglijabil, sau mai exact negativ, n arta pictural,
probabil din cauza proscrierii picturii n arta religioas a islamu-
lui. Frescele dispar puin cte puin din bisericile ruseti i icoa-
nele suport influena realismului occidental, n vreme ce imaginea
acoperit cu aur sau argint domin de acum pictura pur. Schim-
barea este mai pronunat n arhitectur. n secolul al XVI-lea,
tocmai n momentul eliberrii de umilitoarea vasalitate fa de
Hoarda de Aur (sau de statele succesoare cum erau hanatele din
Kazan i Astrahan), s-ar zice c influena oriental crete n Ru-
sia, conform fenomenului, pe care-l vom regsi i n alte pri, al
influenelor fr constrngere. Catedrala Adormirii Maicii Dom-
nului, construit la Moscova ntre 14721479 de arhitectul bolog-
nez Rodolfo Fioravanti degli Alberti dup modelul catedralei
din Vladimir , este nc o pur bijuterie bizantin cu arhitectu-
ra ei exterioar sever i frumoasele ei fresce interioare.
14
n aceeai
epoc, Marco Ruffo i Pietro Solario construiesc n stil renascen-
tist Palatul cu faete, i Aloisio di Milano construiete Catedrala
CIVILIZAIA BIZANTIN 111
Bunei Vestiri (14841489), dar aceasta comport deja mai multe
turle n form de ceap. n sfrit, n 1552, Catedrala Sfntului
Vasile din Moscova, construit de Ivan cel Groaznic dup luarea
Kazanului, are deja stilul Asiei Centrale, cu turlele sale multico-
lore i excesiv ornate. i acest tip va rmne att de mult tipul
arhitecturii religioase din Rusia, nct diaspora ruseasc din se-
colul al XX-lea i va transporta modelul stereotip n toate colo-
niile ei din Occident.
15
S-ar zice c tocmai n momentul n care
marii-cnezi moscovii doborau puterea ultimului hanat ttar, Asia
Central, cu arta ei i de asemenea cu unele dintre moravurile ei,
intra din ce n ce mai mult n componena culturii ruseti, de acum
izolat de modelul ei bizantin.
S-a discutat i se discut nc despre originea turlelor n for-
m de bulb sau de acoperi de cort. S-a tgduit originea lor mon-
gol sau iranian, pentru a vedea n ele o creaie autohton sub
influena probabil a arhitecturii rustice fino-careliene. Oricum
am lua-o, influena este vdit asiatic.
Nu cred totui c trebuie subliniat importana acestei devia-
ii ntr-att nct s se trag concluzia cum face Toynbee, de
pild unei detari a Rusiei de civilizaia bizantin. n primul
rnd (i am spus c aici se afl criteriul decisiv) pentru c isto-
ria ruseasc, izolat, nu ofer desfurarea unui ciclu de civiliza-
ie; apoi pentru c, prin cele mai multe dintre trsturile sale
culturale, Rusia rmne puternic legat de Bizan, chiar dup dis-
pariia statului bizantin. Cel mult trebuie s constatm c, accen-
tundu-i caracterul oriental, Rusia i ntrea particularismul
ortodox n chiar momentul n care cretea presiunea politic a Oc-
cidentului i apreau primele simptome ale occidentalizrii.
Ca ntotdeauna, primele ncercri de aculturare apar n dome-
niul militar. Avem aici un fenomen pe care Toynbee l-a observat
n legtur cu primele ncercri de modernizare a lumii arabe, n
Egiptul lui Mehmet-Ali. O civilizaie care resimte pe pielea ei su-
perioritatea tehnic i material a unei civilizaii rivale crede c
poate s pareze pericolul adoptnd nti armele adversarului, fr
s-i dea seama c o civilizaie reprezint un tot practic indivizi-
bil i fr s-i imagineze limpede consecinele ineluctabile ale aces-
tei prime concesii fcute dumanului. arii vor ncepe imperceptibil
112 CIVILIZAIILE
procesul de occidentalizare tocmai fabricndu-i primele tunuri
cu ajutorul tehnicienilor occidentali i reorganizndu-i armata dup
modelul german sau suedez.
Am vzut c, n domeniul artei, influena italian fusese fr-
nat, pentru a nu spune oprit, de influena Orientului asiatic. Occi-
dentul nu va nvinge dect un secol i jumtate mai trziu prin
voina deliberat a lui Petru cel Mare i a succesorilor lui (Ecate-
rina a II-a mai ales), care vor impune n noua capital, i apoi n
guberniile cele mai ndeprtate ale imperiului, un stil monumen-
tal neoclasic de inspiraie francez, care va rmne stilul arhitec-
tural oficial al Rusiei pn n epoca contemporan.
n evoluia religioas, impactul Occidentului n-a fost nici aco-
lo neglijabil, cu toate c se exercita n domeniul n care n chip
firesc e cel mai refractar influenei strine. Catolicii i protestan-
ii se vor concura pentru a converti cretintatea ruso-ortodox.
Catolicismul va fi deservit de sprijinul brutal pe care i-l va acor-
da Polonia, un moment dumanul cel mai de temut al Moscovei,
mai ales n timpul ocupaiei Moscovei i al domniei efemere a
falsului Dmitri I (16051606). Propaganda protestant va fi mai
puin bttoare la ochi i se va infiltra prin straturile de jos n loc
s ncerce s se impun de sus. Ea va fi servit de predicatori izo-
lai i de existena n marile orae a unor grupuri din ce n ce mai
numeroase de negustori, meseriai i tehnicieni germani, olan-
dezi, englezi n majoritate protestani.
16
Astfel, printr-un fe-
nomen curios, tocmai calvinismul, cretinismul cel mai ndeprtat
de spiritul ortodoxiei, este acela care, prin intermediul ctorva pre-
dicatori precum Quirinus Kuhlmann, acest iluminat, jumtate
german, jumtate polonez, care va sfri pe rug n Piaa Roie a
Kremlinului n 1689 se afl la originea unora dintre sectele
religioase care vor juca un rol att de mare n timpul secolelor al
XVIII-lea i al XIX-lea n rezistena mpotriva modernizrii, con-
siderat a fi opera Diavolului. n realitate, naltul cler ortodox se
va mpotrivi doctrinelor protestante cu mai mult vigoare dect
catolicismului, deoarece i era mai uor s detecteze n ele ger-
menii ereziei i s-i denune. Oprit pe terenul propriu-zis religios,
protestantismul joac n Rusia rolul de precursor al raionalismu-
lui, al gndirii libere i al materialismului.
CIVILIZAIA BIZANTIN 113
Influena catolic, dimpotriv, s-a exercitat involuntar la n-
ceputul secolului al XVII-lea, n sensul unei regenerri a Biseri-
cii ortodoxe ruseti. Figura dominant a acestei micri de rennoire
e moldoveanul Petru Moghil (Movil, 15861647).
17
Dup ce
a studiat n Polonia i la Paris i a luptat n rndurile polonezilor
mpotriva turcilor, el se clugrete la Kiev, unde ajunge arhiman-
drit, apoi mitropolit. Crescut n mediu catolic, el a devenit cu toa-
te acestea prin scrierile sale un nfocat aprtor al credinei ortodoxe
i a contribuit puternic la reorganizarea nvmntului religios
dup modelul iezuit (catehismul su a fost scris nti n latin).
Dei a fcut apostolatul pe teritoriul polonez (Kievul inea nc
de coroana Poloniei), Movil a jucat un rol determinant n evo-
luia ulterioar a Bisericii ruseti provocnd aprige controverse
i o rezisten nverunat din partea arhaizanilor, care se va
cristaliza mai trziu n secta Vechilor Credincioi. Crearea la Mos-
cova, n 1689, la mai mult de o jumtate de secol de la moartea
sa, a Academiei slavono-greco-latine se datoreaz iniiativei sale
i aceleia a discipolilor si. Trei orae Moghilev sau Moghilev
Podolski pstreaz amintirea lui n Ucraina i Bielorusia.
Ali strini, greci, slavi sau romni, vor lua activ parte la len-
tul proces de occidentalizare a Rusiei, de pild: preotul catolic
croat Iuri Krijanici, primul militant al panslavismului
18
; Nicolae
Sptarul, zis mai trziu Milescu (16361708), care cltorise n
tot Occidentul i cruia, devenit interpret la Curtea din Moscova,
arul Aleksei i va ncredina una dintre primele ambasade ruseti
pe lng mpratul Chinei; n sfrit, domnul Moldovei, Dimitrie
Cantemir, care, dup aliana sa nefericit cu Petru cel Mare n rz-
boiul rusoturc din 1711, se va exila n Rusia devenind unul din-
tre sfetnicii arului.
Astfel, n Balcani, n ciuda prezenei sterilizante a otomani-
lor, curentul occidental era mai spontan dect n Rusia. Am v-
zut rolul pe care l-au jucat aici coloniile italiene.
19
Patriarhul Chiril
Loukaris se nscuse n Creta ca supus veneian i studiase patru
ani la Veneia i apte ani la Padova. Presiunile religioase pe care
le-a suportat aici au trezit n el o profund ostilitate fa de cato-
licism, ceea ce explic fr ndoial orientarea lui spre protestan-
tism n momentul n care a cutat s obin un sprijin occidental.
114 CIVILIZAIILE
Probabil c n Polonia-Lituania luase el contact pentru prima oar
cu calvinismul, cu prilejul unei misiuni pe care i-o ncredinase
patriarhul ecumenic, aceea de a lupta mpotriva unirii cu Roma,
pe care o acceptase n 1594 o parte din clerul ortodox. Devenit
patriarh al Alexandriei n 1602, apoi nsrcinat cu patriarhatul ecu-
menic n 1612 i, n sfrit, patriarh al Constantinopolului n 1620,
el a ntreinut relaii strnse, n timpul Rzboiului de treizeci de
ani, cu ambasadele statelor protestante de pe lng Poart i cu
teologii olandezi, predicnd deschis unirea ortodocilor cu cal-
vinitii. Printr-o stranie inconsecven a sultanului Murad IV, care
n-a neles c Sfntul Imperiu, mare putere catolic, era duma-
nul cel mai primejdios al Porii, Chiril Loukaris a fost acuzat de
trdare i executat n 1638. Domnul Moldovei, Vasile Lupu, ju-
case i el un rol n condamnarea patriarhului.
O alt figur de prim-plan a nceputurilor occidentalizrii, Ale-
xandru Mavrocordat, zis Exaporitul sau Pstrtorul Taine-
lor (16411709) aparine unei familii originare din Chios, o
vreme colonie italian. Mama sa, Roxana di Scarlatti, era fiica unui
mare demnitar cretin de la Poart, probabil de origine italian.
Alexandru, care va purta mult vreme i numele mamei, i face
studiile la Roma, apoi la universitile din Padova i Bologna, unde
obine titlul de doctor n medicin. Pe lng greaca veche i mo-
dern, vorbete slavona, turca, araba, persana, latina, italiana i
franceza. Ajuns mare-dragoman al Porii, adic mare-interpret, el
va fi, sub acest titlu sonor i modest n acelai timp, adevratul
ministru de externe al Imperiului otoman de-a lungul unei ntregi
generaii. Marea lui abilitate ca negociator al tratatului de la Kar-
lowitz (1699) i va permite s-i pstreze intact influena la Poar-
t, primind n acelai timp distincia de conte al Sfntului Imperiu.
Mavrocordat deschide seria marilor dregtori fanarioi
20
care vor
ncerca s domine Imperiul otoman dinluntru, prin suplee i vi-
clenie, adeseori cu preul onoarei i chiar al vieii.
O alt cale va alege Dimitrie Cantemir (16731723). Crescut
n Fanar, ca ostatic sub domnia tatlui su, Cantemir frecventea-
z cu asiduitate mediile occidentale. Adevrat poliglot (pe lng
romn, el vorbea nou limbi: greaca veche i modern, turca,
araba, persana, slavona, latina, italiana i mai trziu rusa), el va
CIVILIZAIA BIZANTIN 115
lsa opere de filozofie, de teologie, de istorie i chiar muzicolo-
gie. Istoria Imperiului otoman, Descrierea Moldovei i cercetri-
le ntreprinse asupra populaiilor din Caucaz n timpul campaniilor
lui Petru cel Mare mpotriva perilor fac din el primul orientalist
i unul dintre primii istorici moderni n cadrul civilizaiei occiden-
tale. Ales n Academia Regal din Berlin, e de asemenea primul
oriental membru al unei societi savante occidentale. Suindu-se
pentru a doua oar pe tronul Moldovei n 1710, cu binecuvnta-
rea sultanului, el i va trda ncrederea fcnd o alian cu Petru
cel Mare i, dup nfrngerea de la Stnileti, va fi constrns s
se exileze.
21
De acum ncolo, avem, n principatele dunrene, o tendin
Cantemir i o tendin Mavrocordat, un curent al rezistenei
prin revolt i un curent al rezistenei prin infiltrare. Regsim cele
dou curente chiar n Grecia. S-ar putea spune c dup cderea
Constantinopolului exist dou Grecii: pe de o parte, Grecia pro-
priu-zis, care se nchide ctre lume i se ntoarce la o civilizaie
esenial rneasc, i, pe de alt parte, minoritatea care colabo-
reaz, adic Grecia fanariot. Cele dou Grecii, profund diferite
n spirit, nu se vor regsi dect n secolul al XIX-lea, cnd mino-
ritatea fanariot, prsind, sub influena unui naionalism de in-
spiraie occidental, tactica subtil a sabotrii lente a Imperiului
otoman din interior, se va alia cu cei care luptau n muni pentru
independena Greciei. i vom regsi n fruntea acestei micri pe
Alexandru Ipsilanti, fiul unui domn fanariot, i pe Alexandru Ma-
vrocordat, str-strnepotul Exaporitului, aprtorul de la Misso-
longhi, prietenul lui Byron, al lui P.B. Shelley i al lui Mary Shelley.
Dac aceast reconvertire a fanarioilor trebuie pus pe sea-
ma influenei filozofilor francezi i a revoluionarilor americani
i francezi, a existat de asemenea o alt cale de penetrare a lumii
ortodoxe de ctre Occident: Bisericile uniate. Din 1594, o parte
din clerul ortodox din Ucraina polonez acceptase unirea cu Roma
n termenii Conciliului de la Florena din 1439. Acelai fenomen
se va reproduce cu o parte din clerul ortodox romn din Transil-
vania dup ocuparea acestei provincii de ctre Austria, n
16991700. Tinerii preoi romni instruii la Roma vor juca de acum
116 CIVILIZAIILE
ncolo un rol capital n trezirea naionalismului romnesc, de am-
bele pri ale Carpailor, precum i n procesul de occidentalizare.
Dar deja Rusia o luase nainte. Am vzut aprnd n secolul
al XVII-lea, i mai ales sub domnia lui Aleksei Mihailovici
(16451676), primele simptome ale crizei, primele semne de oc-
cidentalizare.
22
Revoluia lui Petru cel Mare nu este un trsnet n-
tr-un cer senin. Dar dac trebuie s acordm importana cuvenit
acestui lung travaliu de apropiere, nu trebuie s subestimm ro-
lul capital jucat de personalitatea excepional a lui Petru cel Mare.
Nu e locul aici s ncepem o discuie asupra omului. Blamat
de unii, ridicat n slvi de alii, el n-a ncetat dup dou secole i
jumtate s provoace aprige polemici, chiar n Rusia. Dar el este
rus, profund rus, att n cele mai nalte caliti, ct i n cele mai
rele excese ale sale. Putem chiar spune c el anticipeaz Rusia
viitoare, c prefigureaz Rusia secolului al XX-lea. Nu e deloc
de mirare c Rusia lui Stalin i-a dedicat un cult. Minima afirma-
ie pe care o putem face este c, fr aciunea lui brutal, ndr-
jit i eficace, procesul de occidentalizare a Rusiei ar fi ntrziat
cu un secol. Putem preciza nceputul acestui proces, data la care
s-a luat o msur, n aparen modest sau superficial, dar ct de
semnificativ: ukazul din 4 ianuarie 1700 care impunea costumul
occidental (haine nemeti) tuturor demnitarilor i funcionarilor
imperiului. Ukazul din 4 ianuarie 1700 este actul de natere al Ru-
siei moderne.
23
Dar rezistena vechii Rusii va fi lung i nverunat. Ea se
va ntinde la toate domeniile i la toate straturile sociale, de la
naltul cler pn la clugri i sectari, de la anturajul arului pn
la cazaci i secolul al XVIII-lea va fi jalonat de opoziii n-
drjite i revolte sngeroase. Nicieri n ortodoxie reacia nu va
fi att de slbatic. Printr-un fenomen pe care-l vom regsi i n
alt parte, rezistena la influena occidental i va relua suflul un
secol mai trziu, odat cu slavofilii, ntr-o form desigur mai
puin brutal i n cele din urm mai eficace. Totui, grefa occi-
dental i artase deja roadele i dac primul poet rus modern
este nc un strin, Antioh Cantemir
24
, primul dintre marii lor po-
ei naionali, Pukin, i public primele opere n 1820 la 120
CIVILIZAIA BIZANTIN 117
de ani dup ucazul din 1700, n vreme ce prima manifestare po-
litic n stil occidental, complotul Decembritilor, dateaz din 1825.
De la sfritul acestei perioade de incubare ncepe o er de
creaie cu totul remarcabil, care face din secolul al XIX-lea cel
mai mare secol al Rusiei, n ciuda unui regim politic sufocant
dar i poate, parial, graie contradiciilor provocate de dubla ten-
siune autocraiedemocraie i OrientOccident. n aproape toa-
te domeniile artei i ale gndirii, dar mai ales prin literatura i
muzica sa, Rusia accede dintr-odat la cel mai nalt nivel al ci-
vilizaiei occidentale. ntre timp, ea intrase deja n ceea ce se va
numi concertul european. i aici este posibil s datm eveni-
mentul: 1756, aliana cu Austria i Frana mpotriva Prusiei.
25
n
1756, Rusia, dincolo de interesul imediat al adunrii pmntu-
rilor ruseti i al accesului la mare, intervenea pentru prima oar
n lupta pentru meninerea echilibrului ntre puterile europene. n-
cepnd din 1756, Rusia este unul dintre regatele combatante
ale civilizaiei occidentale.
26
Dou secole mai trziu, ea este unul
dintre cei doi combatani care au mai rmas n aren.
Aceast imixtiune continu n afacerile Europei merge mn
n mn cu o formidabil expansiune spre est care nu e lipsit de
asemnare cu cucerirea Vestului de ctre Statele Unite, dei foar-
te diferit n spirit. Ea echivaleaz cu o recucerire de ctre indo-eu-
ropeni a unei vaste zone care odinioar a fost a lor, nainte de a
se fi trezit nomazii turanici n stepele din Asia Central. Aceas-
t recucerire, nceput n secolul al XVI-lea de ctre aventurieri
cazaci, ine pn la nceputul secolului al XX-lea, cnd Rusia ajun-
ge i spre vest la expansiunea ei maxim (cu excepia Galiiei, a
Ucrainei subcarpatice i a Bucovinei de Nord, anexate ca urma-
re a celui de-al doilea rzboi mondial). i, tocmai n plin expan-
siune teritorial i n plin for de creaie spiritual, Rusia,
asemenea Franei din secolul al XVIII-lea, i face revoluia in-
tern. Iar divorul politic de Occident, pe care aceast revoluie
l va antrena, culminnd cu formarea aa-ziselor blocuri rs-
ritean i apusean, va masca n ochii contemporanilor un fapt ca-
pital pentru istoricul civilizaiilor, i anume c doar astzi Rusia
a renunat definitiv la vechea motenire bizantin, occidentalizn-
du-se n ntregime.
118 CIVILIZAIILE
Numai astzi, pentru prima oar n Istorie i n pofida unor
diferene superficiale i n mare parte artificiale exist o sin-
gur Europ, de la Atlantic la Ural, de-a lungul creia circul, cnd
nu sunt voluntar deformate, sau interzise, aceeai tiin, aceeai
art i aceeai filozofie. Este perioada de vulgarizare, perioada
elenistic a civilizaiei noastre.
27
Rusia a realizat ns aceast ultim etap a metamorfozei sale
sub forma unei erezii a Occidentului, marxismul, printr-un feno-
men asemntor aceluia care i incita pe barbarii germani s adop-
te religia lumii antice n declin mai degrab sub forma ereziei
ariene dect sub forma ortodoxiei romane. Aceast reacie, iraio-
nal, pasional, a fost de mult vreme pregtit de climatul sla-
vofil i violent antioccidental n care s-a dezvoltat doctrina
revoluionar rus n secolul al XIX-lea, climat pe care-l regsim
nu numai n speculaiile filozofice i politice, dar i n marea li-
teratur, mai ales la Dostoievski i Tolstoi. Aceast convingere
mesianic, conform creia Occidentul era putred i salvarea nu
putea s vin dect de la Rusia, n-a fost lipsit de influen asu-
pra gndirii occidentale, mai ales n Germania. Gsim urme ale
acestui complex chiar la Spengler, care nu e departe de a ad-
mite c flacra, abandonat de minile slbite ale Occidentului,
va fi reluat de Rusia.
Dac am zbovit puin mai mult asupra cazului civilizaiei bi-
zantine, am fcut-o:
mai nti, pentru c ceilali autori au omis-o (Gobineau, Da-
nilevski, Spengler, Bagby) sau, dup opinia noastr, au de-
cupat-o greit (Toynbee); or, cred c am demonstrat c
regsim n ea toate fazele unui ciclu de civilizaie, cu ex-
cepia fazei statului unitar, care n-a avut timpul s se des-
foare din dublul motiv c o jumtate din aria sa a fost
cucerit de o civilizaie rival, cea arab, n timp ce cealalt,
Rusia, se convertea la o alt civilizaie contemporan: cea
occidental;
apoi, pentru c aportul ei la civilizaia occidental, dei tr-
ziu, a fost considerabil: ar fi suficient s menionm influ-
ena literaturii i muzicii ruseti asupra artei occidentale
CIVILIZAIA BIZANTIN 119
contemporane; vom semnala imediat un alt fenomen care,
dup cte tim, n-a fost destul de remarcat: rolul orienta-
lilor n marea cotitur pe care a cunoscut-o arta occiden-
tal la nceputul secolului al XX-lea, ntr-un moment n care
toate valorile tradiionale erau rsturnate. i citm n trea-
ct, deoarece vom reveni asupra acestei probleme, pe Stra-
vinski pentru muzic, pe Kandinski pentru pictur i pe
Brncui pentru sculptur
28
;
n sfrit, pentru c, odat intrat n competiia pentru he-
gemonia lumii occidentale, unul dintre vechile Contending
States ale civilizaiei bizantine, Rusia, este astzi, mpreu-
n cu Statele Unite ale Americii, una dintre puterile care
pot ridica pretenii la aceast hegemonie.
Note
1. E cam superficial s nglobezi Grecia i Syria n aceeai civiliza-
ie numai pentru c i ntr-un loc, i n cellalt se mnnc vinete um-
plute i iaurt!
2. La un moment dat, asistm chiar la situaia paradoxal c Papa,
n ciuda certurilor sale cu patriarhul de Constantinopol, favorizeaz, cel
puin la nceput, aciunea misionar a frailor Chiril i Metodiu n Mo-
ravia, pentru a se mpotrivi aciunii clerului german, ale crui metode
de evanghelizare Papa le condamna.
3. Dac studiem o hart a expansiunii cretinismului n jurul anului
300, zonele cele mai cretinate din ntregul Imperiu roman sunt Tracia
i Asia Mic, adic exact nucleul viitorului Imperiu bizantin. Printr-o
ironie a sorii, ele corespund de asemenea teritoriului actual al Turciei.
4. coala din Atena, ultimul bastion al gndirii antice, nu va fi n-
chis dect sub Iustinian, n 529.
5. Ele sunt anterioare cu puini ani cuceririi oraului de ctre peri
n 260 d. Hr. (cf. Du Mesnil du Buisson, Les Peintures de la synagogue
de Doura Europos, Roma, 1939).
6. Dac vrem s-o coborm i mai mult n timp, putem regsi o schi-
a ceea ce mai trziu va fi stilul bizantin, n frescele palatului part de
la Kuh i Khwaja, din Seistan, care dateaz din secolul I al erei noastre.
Tocmai aici, la extremitatea sud-oriental a lumii iraniene, cu tehnici i
uneori cu motive greco-romane, dar ntr-un cu totul alt spirit, ia natere
120 CIVILIZAIILE
noul stil pictural. Aceeai manier se regsete la Dura, nu numai n fres-
cele sinagogii, dar i n acelea ale altor sanctuare: zeul Mithra la vn-
toare, din frescele de la Mithraeum, este deja Sfntul Gheorghe dobornd
balaurul, din icoanele bizantine.
7. S-a remarcat pe bun dreptate c nu fora irezistibil a valului turc
a provocat atunci prbuirea puterii bizantine n Asia Mic, deoarece n-
frngerea de la Mantzikert, la urma urmelor accidental, ar fi fost repa-
rabil dac n-ar fi fost nsoit i urmat de partea bizantin de o serie
incredibil de lupte intestine i de trdri. Asistm, aadar, la o veritabi-
l putrezire din interior. i totui, n art i gndire, civilizaia bizan-
tin va mai cunoate nc, sub Comneni i Paleologi, secole de vitalitate.
8. Dup ce vrful occidental al marelui val mongol a distrus ultimul
regat barbar constituit la nord de Dunre, cel al cumanilor. tim c dup
refluxul valului mongol, Bla IVal Ungariei va coloniza resturile de cu-
mani mpini spre vest, n regiunea Tisei, pentru a face din ei aliai m-
potriva puterii crescnde a magnailor lui.
9. Astzi, dac Egiptul a luat conducerea proiectului pentru unita-
tea lumii arabe ntr-un cadru nou, acela al adaptrii la civilizaia occi-
dental, este, probabil, pentru simplul motiv c, dintre toate rile arabe,
Egiptul a fost primul care s-a angajat pe calea occidentalizrii sub im-
pulsul dinastiei turco-albaneze a lui Mehmet-Ali.
10. Timp de veacuri, toi mitropoliii Rusiei vor fi greci. Ultimul din-
tre ei va fi mitropolitul Isidor al Moscovei, semnatarul unirii de la Flo-
rena din 1439, care la ntoarcerea lui la Moscova n 1441 va fi aruncat
n nchisoare i destituit de marele-cneaz Vasili. Sinodul reunit ulterior
va desemna un rus, pe Ionas, episcopul de Riazan, adversar al unirii.
11. Titlu pe care patriarhul ecumenic nu l va recunoate dect lui
Ivan cel Groaznic, n 1561.
12. Termenul pare s-i fi fost sugerat pentru prima oar lui Ivan III
de un clugr al mnstirii Eleazar din Pskov, Filotei.
13. Astzi, dup o jumtate de mileniu, i n circumstane desigur
mult diferite, se dovedete c tot patriarhul ecumenic este acela care ca-
ut o apropiere de Roma i tot patriarhul de la Moscova ia conducerea
rezistenei mpotriva catolicismului.
14. n cazul acestei catedrale, ne e greu s desprim aportul bizan-
tin de aportul italian. n realitate, cele dou arte avuseser aceeai origi-
ne i Veneia realizase deja o sintez ntre romano-gotic i bizantin. S
comparm, de pild, unele fresce religioase din regiunea Veneiei, mai
ales acelea ale lui Giotto din capela Scrovegni de la Padova, i frescele,
CIVILIZAIA BIZANTIN 121
n acelai ora, din baptisteriul Domului, cu picturile din Mistra, Dal-
maia, Rusia sau Bucovina.
15. Putem compara fenomenul cu ceea ce s-a ntmplat, pe o scar
mai mic n rile romne, cel puin n Valahia, dup construirea de c-
tre Neagoe Basarab a bisericii de la Curtea de Arge (nefericit restau-
rat la sfritul veacului al XIX-lea de Lecomte du Nou, discipol al lui
Viollet Le Duc. Turlele rsucite i ornamentaia exterioar trdeaz in-
fluena arabo-persan. Prestigiul acestei opere, numit uneori minunea
Orientului, va fi att de mare, nct modelul va fi abundent i sr-
ccios imitat pn n plin secol al XX-lea, iar peripeiile construirii
ei vor intra n legend (Legenda Meterului Manole; regsim aceast tem
n alte ri din Europa, i pn n China, pentru construirea Marelui Zid).
A se vedea n aceast privin Mircea Eliade, Manole et le Monastre
dArgs, n Revue des tudes roumaines, IIIIV, 19551956, pp. 728).
16. La Moscova a existat, de la sfritul secolului al XVII-lea, un
ntreg cartier german, mahalaua Svoboda altfel spus Slobozia.
Aici a zburdat tnrul Piotr Alekseievici, viitorul Petru cel Mare, n tim-
pul regenei surorii sale Sofia i aici va prinde gustul lucrurilor din Oc-
cident i al modului de via al occidentalilor.
17. Movil sau Moghil, neam de mari boieri moldoveni care a dat
Moldovei i rii Romneti domnitori la sfritul secolului al XVI-lea
i nceputul secolului al XVII-lea. Aliat cu marea nobilime polonez, el
va favoriza n Moldova influena polonez i catolic. Reamintesc citi-
torului c, prin intermediul familiei Potocki i al Mariei Leszczinska,
soia regelui Ludovic XV, o pictur din sngele Moviletilor curgea n
venele lui Ludovic XVI, nefericitul rege ghilotinat n 1793.
18. El nu e ns primul teoretician, aceast onoare revenind, se pare,
unui preot italian, Mauro Orbini, n cartea sa Il regno degli Slavi (1601).
Krijani, adevrat personaj romanesc, plecat la Moscova n sperana de
a convinge pe arul Aleksei Mihailovici s fac o alian cu Papa i cu
mpratul mpotriva turcilor, va petrece zeci de ani n surghiun n Sibe-
ria, pentru ca, eliberat dup moartea arului, s cad sub zidurile Vie-
nei, n 1683, n rndurile armatei lui Jan Sobieski.
19. Vezi, mai sus, pp. 103104.
20. Din Fanar, ghettoul grec din Constantinopol. Se pare c ter-
menul vine din francezul fanal care desemna n epoca franc un far
plasat n acest loc, pe rmul Cornului de Aur.
21. ncepnd cu aceast dat, se deschide pentru principatele rom-
ne era zis fanariot (17111821), n timpul creia Poarta, pierzndu-i
ncrederea n domnitorii autohtoni, nu va mai numi n fruntea acestor
122 CIVILIZAIILE
principate dect domni fanarioi sau fanariotizai, dintre care ase sunt
membri ai familiei Mavrocordat. Aceast er a lsat o amintire execra-
bil n memoria popular, i istoriografia romn a fost sever cu aces-
te familii strine venite s fac avere n ar, n puinul timp care le era
acordat de stpnii lor, sultani sau mari viziri, ale cror favoruri trebuiau
nencetat cumprate. n o sut zece ani, cei mai ntunecai din istoria -
rii, se perind nu mai puin de treizeci i doi de principi care au domnit
de aptezeci i ase de ori n unul sau altul dintre principate! Prinesa Bi-
bescu, din familia Mavrocordat prin mama sa, a ncercat, cu talentul pe
care i-l cunoatem (La Nymphe Europe, Plon, Paris, 1960), o apologie a
fanarioilor prin ceea ce s-ar putea numi o monografie poetic a Mavro-
cordailor. E totui ndoielnic ca acest panegiric nflcrat s influene-
ze pe istoricii de meserie dei N. Iorga a schiat deja n acest sens o
reacie mpotriva judecilor prea categorice ale naintailor si.
22. S-i semnalm, printre precursori, n primul rnd pe cancelarul
arului Aleksei, Artemon Sergheievici Matveiev (unchiul Nataliei Na-
rkina, care va fi mama lui Petru cel Mare i care el nsui era cstorit
cu fiica unui imigrant scoian, Hamilton); apoi, pe prinul Vasili Gali-
n, un timp principal ministru al regentei Sofia, ulterior exilat de aceasta.
Vrul su, Dmitri Galin, mare-cneaz de Kiev, mare bibliofil, teoreti-
cian politic, va muri n nchisoare sub domnia arinei Ana.
23. Vom vedea mai departe n ce msur proverbul nu haina face
pe om este fals n viaa popoarelor.
24. Fiu al lui Dimitrie Cantemir i al unei Cantacuzine; va muri n
1743 la treizeci i patru de ani. A fost ambasador al Rusiei la Paris i
Londra.
25. Un prim pas fusese fcut la 30 august 1721 prin semnarea pcii
de la Nystad, care consacra victoria Rusiei asupra Suediei dup un duel
care durase mai mult de douzeci de ani. Dar nu era vorba nc dect
de un rzboi local pentru a asigura accesul Rusiei la mare. Totui, este
simbolic faptul c la 22 octombrie 1721, n noua Catedral a Sfintei
Treimi, Petru cel Mare, mpotriva prerii unora dintre consilierii lui (in-
clusiv a lui Cantemir), a luat titlul de mprat al tuturor Rusiilor i nu
pe acela de mprat al Orientului.
26. Unii contemporani nu s-au nelat n aceast privin. Iat scri-
soarea pe care i-o adresa la 25 aprilie 1760 ministrului francez de ex-
terne, ducele de Choiseul, ministrul danez al afacerilor strine, contele
Bernstorff (danezul ncerca s-l conving pe francez s ias din aliana
pe care o semnase Frana cu Rusia n 1756 mpotriva Prusiei): Rusia e
o teroare pentru toate naiunile civilizate de care se apropie. Ce limite
CIVILIZAIA BIZANTIN 123
124 CIVILIZAIILE
s-ar putea pune vreodat cupiditii unei naiuni destul de numeroase pen-
tru ca pierderea oamenilor s n-o afecteze, i destul de srac pentru a
fi obligat s caute la altul ceea ce nu are la ea acas; unei naiuni dure
i rzboinice care n-are nici moravuri, nici legi, nici plceri care s poa-
t s-o mblnzeasc, s-o opreasc sau s o rein; care nu recunoate drept
regul dect voina unuia singur; care nu se teme de nici o alt putere;
care, n sfrit, poate s-i cucereasc toi vecinii, ncredinat c nici
unul dintre ei nu poate face acelai lucru cu ea? (Dac o soart nefe-
ricit vrea ca Prusia s cad n minile ruilor), acetia, predispui de
acum ncolo s participe direct i imediat la afacerile Germaniei, ar ar-
ta Europei mirate, n urma unui rzboi ntreprins pentru meninerea li-
bertii i a linitii publice, o putere incomparabil mai nspimnttoare
dect aceea care s-a vrut s fie dobort (citat de contele de Mont-
bas, ministru plenipoteniar, comunicare la Academia de tiine Mora-
le i Politice, 28 mai 1956: propos dun bicentenaire: le premier trait
de Versailles (1 mai 1756), n Revue des travaux de lAcadmie des Scien-
ces Morales et Politiques, 1956, semestrul I, pp. 179 i urm.). Scrisoa-
rea contelui Bernstorff, de o extraordinar luciditate politic, se poate
citi dup mai bine de dou sute de ani ca i cnd ar fi vorba de istoria
contemporan a Europei.
27. Apartenena Uniunii Sovietice la clubul afro-asiatic a fost con-
testat nu numai din cauz c URSS nu este ntr-adevr o putere asiati-
c i nici pentru c membrii clubului in s pstreze echilibrul ntre cele
dou superputeri ostilitatea celor mai muli dintre ei fa de SUA fi-
ind suficient de explicit ca s nu se ncurce n asemenea calcule politi-
ce , ci n primul rnd pentru c ei simt confuz c de acum ncolo Rusia
face parte integrant din lumea occidental. Nu face parte din lumea lor.
28. Exist o alt influen trzie a Bizanului asupra Occidentului,
aceea exercitat foarte recent de Biserica din Orient asupra Bisericii ca-
tolice, i dorina acesteia de a favoriza Unirea n-ar fi suficient pentru
a o explica: e perceptibil n arta Bisericii, n revenirea la unele rituri
vechi, n adoptarea limbilor vernaculare n liturghie i, pe scurt, ntr-o
ntreag serie de reforme propovduite Conciliul Vatican II.
Civilizaia occidental
Naiunile membre ale civilizaiei bizantine apar astfel ca pri-
mele naiuni ale lumii contemporane convertite de bun voie la
civilizaia occidental. Procesul, care a durat n jur de dou se-
cole i jumtate i care astzi este practic ncheiat, ne va furniza
exemple preioase pentru studiul, n general, al fenomenelor de
aculturare (sau de contact ntre civilizaii), dei o filiaie comu-
n ambelor civilizaii, o anumit nrudire etnic i apartenena la
aceeai religie falsific puin problema.
S vedem acum perioadele pe care le putem distinge n evo-
luia civilizaiei occidentale, nainte de a examina cazul civiliza-
iei arabe, mai n vrst cu cteva secole.
Am schiat aceast periodizare, cu titlu de exemplu, la n-
ceputul prii nti.
1
S relum aici marile faze ale ciclului occidental. Primul con-
tact al barbarilor germani cu Roma dateaz de la sfritul seco-
lului al II-lea . Hr., cnd cimbrii i teutonii nving de mai multe
ori armatele romane nainte de a fi zdrobii de Marius i Catulus
n 101; dar cred c aceste contacte ostile, ca i incursiunea lui Cae-
sar pe malul drept al Rinului nu pot s fie considerate ca un n-
ceput de aculturare, i nici luptele defensive pe care Marcus
Aurelius i succesorii lui nemijlocii au trebuit s le susin m-
potriva primilor germani venii din est, cvazii i marcomanii. n-
tr-adevr, doar cnd unele popoare germanice vor fi fost admise,
de voie sau de nevoie, dincoace de hotarul roman (limes) n a doua
jumtate a secolului al IV-lea, putem vorbi de un contact direct i
continuu. Mai nti, vor fi francii salieni instalai de Iulianus la
gura Rinului (357358), apoi goii, admii de Gratianus i The-
odosius dup dezastrul de la Adrianopol, unde a pierit Valens (378),
n sudul Dunrii, la cealalt extremitate a limes-ului european. Dar
aceste concesii, la urma urmelor limitate, vor fi curnd urmate
de multe altele. Deja, nainte de a fi instituit sistemul foedus-u-
lui, din ce n ce mai muli barbari fuseser angajai ca mercenari
n armatele romane. Ei vor juca un rol considerabil. Unii, ca van-
dalul Stilicon, vor accede pn la cele mai nalte demniti mili-
tare i se vor alia cu familia imperial. La mijlocul secolului al V-lea,
francii, vizigoii, burgunzii, herulii i vandalii vor fi practic stp-
nii Imperiului roman de apus, i tocmai cu ajutorul ctorva con-
tingente germane Aetius, ultimul dintre romani, i va izgoni din
Gallia pe hunii lui Attila. Perioada care se scurge de la instalarea
francilor n Batavia pn la Codul de legi al lui Alaric (506), adi-
c un secol i jumtate, reprezint prima faz a aculturrii ger-
manilor n Occident. La sfritul ei, barbarii dein puterea nu numai
de fapt, ci i de drept. Totui, populaiile nu s-au contopit nc, dup
cum o dovedete diversitatea codurilor de legi. Procesul va cere
mai multe secole. Cstoriile mixte vor favoriza fuziunea, ca i
ntrebuinarea latinei bisericeti i de cancelarie. Dar e nendo-
ielnic c dozajul de snge german nu va fi acelai n diferitele pro-
vincii, n Italia, n Galla, n Peninsula Iberic. Chiar n Gallia,
infiltrarea german a fost mult mai masiv n nord i nord-est de-
ct n sud, dup cum o dovedesc astzi nc datele lingvistice i
antropologice. Pentru a reveni la mrturiile din domeniul drep-
tului, e semnificativ s constatm c, atunci cnd n secolul al X-lea
unificarea dreptului barbar i a dreptului galo-roman va fi fost re-
alizat, n sud a predominat dreptul roman, n timp ce n nord drep-
tul cutumiar de origine german a fost probabil dominant. Poate
c trebuie s acceptm data de 842, anul Jurmntului de la Stras-
bourg, primul document scris n franceza medieval, ca marcnd
sfritul perioadei larvare.
2
O nou civilizaie iese din crisalid.
De la mijlocul secolului al V-lea, cnd Imperiul roman de apus
cade n anarhie, frmindu-se definitiv, i pn la nceputul se-
colului al XI-lea, Occidentul, odinioar unificat, nfloritor i aco-
perit de monumentele unui stil unitar, cunoate ntr-adevr o epoc
ntunecat, a dark age. Putem spune c, exceptnd scurta perioad
a renaterii carolingiene, mndrul edificiu roman s-a nruit n n-
tregime: organizarea politic este fragmentat n regate dominate
126 CIVILIZAIILE
de minoriti de origine barbar, economia este pretutindeni re-
dus la inuturile din jurul burgurilor, justiia este primitiv,
moravurile brutale, confortul rudimentar, tiinele cad n uitare, fi-
lozofia i literatura sunt plpnde, pentru a nu spune inexistente,
artele se mulumesc s repete timid modelele romane, paleocre-
tine sau bizantine. Istoricii artei nu gsesc nici mcar termenul po-
trivit pentru a desemna stilul sau stilurile care anun stilul romanic.
Chiar renaterea carolingian se ncheie brusc, probabil din cau-
za ultimului i teribilului val barbar, al normanzilor, care a fost mult
mai devastator dect precedentele i care ncheie sau precipit pro-
cesul de fragmentare feudal odat cu ruina economic a satelor
i regruparea populaiilor n jurul punctelor fortificate.
Brusc, la nceputul secolului al XI-lea, la puin mai mult de
dou secole dup convertirea forat a saxonilor i la puin mai
mult de un secol dup sedentarizarea nou-veniilor scandinavi n
Normandia, asistm la o extraordinar efervescen. Regatele cre-
tine din Spania ncep Reconquista; baronii franci (i normanzi)
pleac s cucereasc Sicilia, Italia, Anglia i atac lumea musul-
man n inima Orientului, copleind Imperiul bizantin; germanii
ncep Drang nach Osten. Fa de Bizan i de lumea arab, cru-
ciaii par nc barbari prin asprimea moravurilor lor, dar sunt bar-
bari care construiesc deja catedrale.
Evoluia artei n special a arhitecturii ne va servi i aici
drept fir cluzitor. Att n art, ct i n politic, civilizaia occi-
dental ne ofer cel mai larg evantai de creaii i cel mai mare nu-
mr de centre de greutate succesive din toat istoria civilizaiilor.
Fenomenul se datoreaz probabil ntinderii ariei sale i marii va-
rieti a componentelor sale etnice. Am relevat deja un fenomen
asemntor n Orientul Mijlociu. La cealalt extrem, exemplele
sunt: Egiptul, China i Creta, iar la mijloc am avea civilizaiile
indian, greco-roman, arab, bizantin i cele dou civilizaii pre-
columbiene. n interiorul fiecrei civilizaii voi reveni asupra
acestui lucru mai trziu , energia creatoare se mut cu timpul
i formeaz focare succesive, vrtejuri care se deplaseaz. S le
numim centre de civilizaie, sau culturi sau, dup expresia lui
Philip Bagby, subcivilizaii. La o scar mai mic, ele prezint
similitudini de evoluie cu civilizaiile globale.
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 127
Ca n cazul civilizaiei bizantine care nflorete n zona cea
mai apropiat de focarul vechii civilizaii creia i succed, adic
n Tracia i Asia Mic, i nu n Grecia continental i nici n rile
slave trziu asimilate, civilizaia occidental nflorete n zonele de
amalgam optim, adic acolo unde elementul celtic, iberic i germa-
nic s-a aflat n contact cu Roma de cel mai mult timp: nordul Ita-
liei, Spania, Frana i Valea Rinului.
3
Astfel, prima micare literar
din Occident apare n sudul Franei. De asemenea, leagnul ar-
tei romanice se afl n centrul Franei, probabil n Auvergne, i
cu toate c acest stil, a crui extindere a fost favorizat de aciu-
nea ordinelor monastice i de mobilitatea meterilor, s-a impus
rapid ntr-o mare parte a ariei Occidentului, n nordul Franei, n
nordul Italiei, n Spania, Germania i Anglia, putem afirma c n
Frana el a progresat de la sud la nord i c provinciile sale pre-
dilecte sunt provinciile cu o puternic predominan galo-roman
sau iberic: Auvergne, Limousin, Anjou, Touraine, Poitou, An-
goumois, Provence, precum i sud-vestul Franei i Catalonia. In-
vers, faza urmtoare, aceea a artei gotice, nflorete n zone mai
puternic germanizate, n le-de-France i n Normandia, sudul Fran-
ei fiind lent i reticent n a o accepta, n vreme ce Italia nu o va
adopta dect trziu, cu excepia Siciliei i a sudului peninsulei,
unde va fi importat de dominatorii normanzi.
Arta romanic, n pofida netgduitei ei originaliti, este nc
puternic tributar artei greco-romane, artei bizantine i pe alocuri
artei arabe. Influena ultimei, cu excepia Siciliei, unde este pro-
fund, se manifest, n general, numai n arta ornamental. Influ-
ena bizantin a fost mai profund i mai durabil, mai ales n pictur,
n mozaic i n artele minore, i, n sfrit, n vitraliu, aceast ra-
mur att de caracteristic artei occidentale medievale. Ea va r-
mne mult timp vie n planul bazilicilor i de asemenea n basorelief,
unde transmite vechea motenire babilonian. Figurile capitelu-
rilor romane, montrii, leii, taurii, berbecii i grifonii, vin direct
din vechea civilizaie a Orientului Mijlociu. Niciodat nu se va
spune suficient: dintre toate influenele suportate de Evul Mediu
occidental, aceea care, n definitiv, este preponderent este influ-
ena Iranului part i sassanid. S-a exercitat sub diverse forme i a
apucat pe mai multe ci, care uneori se ntlnesc sau se confund:
128 CIVILIZAIILE
aceea a imaginarului cretin primitiv, nc apropiat de arta ele-
nistic, dar deja puternic impregnat de influene semite i iranie-
ne; aceea a artei bizantine, care se desfoar de-a lungul secolelor,
ptrunznd mai ales prin intermediul artelor minore, tapiserie, fil-
de, orfevrrie; aceea a costumului i a artizanatului barbar sau
gotic, la originea crora se afl sarmaii, rude apropiate ale par-
ilor i imitatori ai acestora. Nu trebuie s uitm c i costumul i
echipamentul de rzboi medieval vin de la pari i sarmai. Ca-
valerul part mbrcat n zale de pe inscripiile de la Dura Euro-
pos
4
, sau rzboinicii sarmai din picturile funerare din Panticapeea,
n Crimeea
5
, seamn att de mult cu cavalerii btliei de la
Hastings din faimoasa tapiserie de la Bayeux, nct ar putea fi con-
fundai. Statuile i gisanii catedralelor gotice nu-l reprezint pe
prinul sau pe cavalerul medieval dup imaginea lui Traianus sau
Marcus Aurelius, ci dup imaginea regelui perilor, aa cum apa-
re ea mai ales n statuia colosal a lui apur I din grota de la Bia-
pur, n sudul Iranului. (Hazardul care a spart globul de deasupra
coroanei regelui, pentru a nu lsa dect coroana deschis, accen-
tueaz i mai mult apropierea.)
6
i, mai ales, Hristos, aezat pe
tron ntr-o atitudine hieratic, aa cum este reprezentat pe arcul
portalurilor romanice, ca i n mozaicurile bizantine, este un rege
sassanid pe tronul su. Cum scrie Roman Ghirshman (op. cit.,
p. 305), exemplul dat de imaginea Regelui Regilor, nconjurat de
demnitarii si, va servi drept model artitilor bizantini pentru a crea
imaginea lui Hristos triumftor, locuind printre ierarhiile cereti.
7
ntr-un punct al ariei occidentale, influena oriental e posi-
bil s fi apucat pe alt cale: aceea a artei etrusce. S-a remarcat c
sculptorii toscani din Evul Mediu reiau adesea motive din arta tom-
bal etrusc pe care o aveau sub ochi.
8
n domeniul sculpturii i
al arhitecturii, elementele greco-romane care au supravieuit sunt
mult mai marcate n Occident dect n Grecia i n ntreaga zon
bizantin, ceea ce confirm ideea noastr despre influena mai tr-
zie, i mai puin profund, a Orientului asupra jumtii vestice
a Imperiului roman.
Dar domnia stilului romanic este la urma urmei scurt, cel pu-
in n Frana. i, n pofida perfeciunii pe care a atins-o, el rmne,
la scara civilizaiilor, ca un stil de tranziie care nu va face dect s
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 129
deschid calea celui mai reprezentativ stil pentru sufletul occi-
dental: stilul gotic. La mai puin de un secol i jumtate dup pri-
mele sale manifestri, apar semnele unei arte noi, mai zbuciumate,
mai aeriene, care rupe categoric cu tradiia mediteranean.
Mai mult dect arta romanic, arta gotic este o art francez
sau, s zicem, o art franco-normand, o art din Neustria, i
nflorirea ei coincide cu momentul de dinamism maxim al elemen-
tului franco-normand (cucerirea Angliei, a Siciliei i a sudului Ita-
liei, cruciadele, rzboiul mpotriva ereziei cathare). Ea iradiaz din
le-de-France i din domeniul regal al dinastiei capeiene, i, fapt
remarcabil, lucrul se petrece nu numai la nceputurile sale, ci i de-a
lungul ntregii durate a elanului su vital. Regsim o iniiativ
francez n fiecare dintre fazele artei gotice, n fiecare dintre ren-
noirile sale.
Din le-de-France, goticul trece n Normandia i n posesiu-
nile regilor angevini din Anglia. Acetia vor rivaliza n mreie
cu regii Franei n toat ntinderea vastelor lor domenii, fr s
ajung totui s le smulg ntietatea. Dar ceea ce ne interesea-
z aici, ncercnd s localizm centrele de iradiere ale unui stil i
zonele lor de expansiune, e mai ales stabilirea legturii care poate
s existe ntre nflorirea lui i mentalul colectiv. Istoricii artei au
prea mult tendina s acorde o importan decisiv descoperiri-
lor tehnice, ca i cnd acestea ar avea propriul lor dinamism. Or,
nu e oare remarcabil s constatm c unele dintre elementele ar-
hitecturale considerate a fi caracteristice pentru viitoarea art go-
tic, arcul bris, ferestrele ogivale, n calitate de descoperiri tehnice,
apar oarecum la ntmplare, mai nti n sudul Franei i n Lom-
bardia? Arcul butant nu este nici el o invenie din le-de-France.
Totui, aceste descoperiri nu fac coal acolo unde apar. La fel,
un secol mai trziu, cnd goticul va fi n plin expansiune, nu din
ignoran Italia i sudul Franei l vor respinge. Fenomenul este
mai profund. n nordul Franei, e vorba de o aspiraie spre alt uni-
vers de forme, expresie a unui univers mental diferit, a unei ten-
dine spre spaiul infinit, tendin care, cteva secole mai trziu,
i va gsi expresia suprem n marea muzic polifonic. Arhi-
tectura romanic este nc o arhitectur terestr, unde volumele
i pstreaz greutatea, trgndu-i frumuseea din echilibrul for-
130 CIVILIZAIILE
melor. Arhitectura gotic este o arhitectur a spaiului aerian care
i caut frumuseea n lumina i elanul lui. Caracteristic n aceas-
t privin mi pare a fi dezvoltarea vitraliului sau mai exact alu-
necarea de la fresca de origine bizantin, nc frecvent n bisericile
romanice, la vitraliul gotic. Primele vitralii ale epocii romanice sunt
nc simple icoane, cu o tehnic nou. Puin cte puin, ele se n-
sufleesc i se lumineaz; n primul rnd, ele se lrgesc, locul lor
devine preponderent i, pe msur ce perfecionarea arcurilor bu-
tante autorizeaz deschideri din ce n ce mai vaste, ele domin su-
prafeele murale. Astfel se trece imperceptibil de la pictura mural
ntr-o atmosfer de penumbr, adic de la o art orientat spre
interior, spre replierea asupra ei nsei, la o art a luminii, condus
spre exterior, spre spaiu.
Dup o scurt perioad de gestaie, n domeniile franco-nor-
mande, arta gotic ptrunde puin cte puin n toat aria occiden-
tal. Ea se rspndete, odat cu cruciaii i cuceritorii normanzi,
pn n trmurile bizantine i musulmane. Dar succesul i ori-
ginalitatea ei variaz n funcie de zonele de cultur pe care le cu-
cerete. Cele mai frumoase rezultate n afar le are n Anglia regilor
angevini. Ea ptrunde de asemenea cu ordinele mnstireti n t-
rmul renan, n Italia, n Spania mai ales n Catalonia, la San-
tiago de Compostela, unde pelerinii francezi vin n numr foarte
mare. Dup zdrobirea ereziei cathare, baronii din nord o impun
de altfel superficial n sud, unde au devenit noii seniori. Misio-
narii englezi i negustorii oraelor hanseatice o import n Scandi-
navia; francezii n Boemia. Ciudat e c aceast art, supranumit
mai trziu gotic, va avea cele mai mari dificulti de a se im-
pune tocmai n Germania. Acolo, arta romanic va rmne vie mai
mult vreme. S atribuim oare aceast rezisten influenei italie-
ne? Sfntul Imperiu Romano-German, ataat de amintirile carolin-
giene, este nc axat pe Italia i gelos pe tot ceea ce vine din regatul
Franei. Dar cnd rile germane vor fi n cele din urm cucerite,
arta gotic, n arhitectur, va cdea uor n formele extreme ale sti-
lului flamboiant, n timp ce sculptura va anuna, dincolo de Rena-
terea antichizant, micarea, verismul tragic i de asemenea,
uneori, graia searbd a barocului. n Italia, influena gotic este
i mai trzie, i mai superficial, i, fapt caracteristic, ea atinge mai
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 131
puin arhitectura bisericeasc (Domul din Milano este la urma ur-
mei o excepie) dect arhitectura civil. Goticul i pierde prin
aceasta o mare parte din semnificaie. El nceteaz de a mai fi o
form de dialog cu Dumnezeu pentru a deveni o simpl ornamen-
taie profan. Il Campo din Siena ilustreaz perfect acest lucru,
simboliznd n acelai timp transformarea economic i social
care anun sfritul Evului Mediu: marii negustori iau locul se-
niorilor i clugrilor.
Secolul al XIII-lea e nc un secol francez, secolul Catedra-
lei din Reims, secolul Universitii din Paris i al lui Ludovic cel
Sfnt. Dar deja dincolo de Alpi mijesc timpuri noi. De-a lungul
a dou secole, Italia va fi centrul lumii occidentale. Timp de dou
secole, Italia mai exact jumtatea nordic a peninsulei va
cunoate o att de mare explozie de vitalitate, un att de mare clo-
cot de energie creatoare i att de multe capodopere nct s-ar zice
c nu putem gsi un exemplu de o bogie comparabil n toat
istoria umanitii. Aparent, preponderena italian n acest inter-
val de timp nu se manifest dect n domeniul spiritului. Dac i-
nem seama de influena politic a papalitii i de puterea economic
i uneori i militar a talasocraiilor veneian i genovez,
ca i a marilor centre comerciale ca Florena i Milano, nu este ex-
cesiv s afirmm c, n aceast perioad, Italia este de asemenea
centrul politic al Europei. Din pcate, structura i dimensiunile uni-
tilor sale, ca i rivalitile lor nencetate i vor limita cmpul am-
biiilor, fcnd din ea o prad uoar pentru cele dou mari
monarhii care apar la sfritul secolului al XV-lea, pe de o parte
Spania, care i-a realizat unitatea, iar pe de alt parte Frana, care
iese din lunga noapte a Rzboiului de o sut de ani. Dar Europa
modern s-a nscut n Italia.
O serie de fenomene preced i nsoete aceast alunecare a
centrului de gravitaie al lumii occidentale de la Frana spre Ita-
lia. Cruciadele i-au srcit pe baronii franci, permind n schimb
avntul comercial al porturilor i oraelor italiene. Unei economii
esenial agricole, n care bogatele zone rurale din Frana deineau
primul loc, i succed o economie comercial unde tonul este dat
de cetile maritime i bancherii lombarzi. O serie de calami-
ti naturale, n preajma secolului al XIV-lea, cium i epidemii
132 CIVILIZAIILE
de tot felul dup nencetate rzboaie, antreneaz n Frana o vi-
zibil scdere demografic i o srcire a satelor, care va conti-
nua s se agraveze n timpul Rzboiului de o sut de ani. Dar nu
aceste fenomene parial fortuite ncercm s le elucidm aici. S
ne mulumim pur i simplu s constatm c noua civilizaie care
s-a ivit mai nti din dark age n Frana caut n prezent noi
forme n Italia. Dup aproximativ opt secole de la descompune-
rea Imperiului roman, nordul i centrul Italiei redevin principa-
lul focar al civilizaiei.
Ciudat, acela pe care-l putem considera primul geniu al Re-
naterii italiene este un strin, Frederic II de Hohenstaufen, acest
seminormand crescut n atmosfera cosmopolit i liberal din Pa-
lermo la cumpna decisiv a secolului al XIII-lea, unde pentru
prima oar Occidentul i Antichitatea, islamul i Bizanul se topesc
ntr-o armonioas sintez n art i n speculaia intelectual. In-
fluena lui a fost considerabil n mutaia spiritual care afectea-
z de acum ncolo Occidentul, att n filozofie i tiin, ct i n
arte. Dar nu Sicilia va fi aceea care va vedea nflorirea noilor for-
me. Dominaiile i influenele s-au succedat aici (greac, roman,
sarazin, bizantin, franco-normand, spaniol), fr s se ajung
la scoaterea vechiului fond autohton din letargia lui de mai multe
ori milenar.
Miracolul se va realiza ceva mai la nord, n Toscana, n acest
vechi domeniu al etruscilor; i sculpturile din amvonul Baptiste-
riului de la Pisa datorate dlii lui Nicola Pisano (1260) pot fi con-
siderate ca prima oper antichizant a Renaterii italiene. Abia
se ncheiase construirea Catedralei din Reims. Tot n Toscana se
nate pictura nou, la cumpna decisiv a secolului al XIV-lea,
odat cu florentinii Cimabue i Giotto, i cu Simone Martini din
Siena, care picteaz n stil antic pentru Papii din Avignon. Dar
pictura se va elibera mai lent de formele vechi. Avntul ei va fi
cu att mai remarcabil. Ea va deveni expresia privilegiat a artei
occidentale n acest moment al evoluiei ei. Aceast ntrziere poa-
te fi atribuit relativei srcii a modelelor antice pe care oamenii
Renaterii le aveau sub ochi (fr s mai inem seam de faptul c
pictura n-a fost niciodat expresia privilegiat a artei antice), n vre-
me ce descoperirea, sau redescoperirea, arhitecturii, sculpturii i
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 133
cu att mai mult a gndirii i tiinei din Antichitate era pentru ei
o revelaie exaltant. Nu e lipsit de interes s notm n treact:
cele dou domenii unde creaia occidental a fost cea mai bo-
gat i mai inovatoare, pictura i muzica, nu datoreaz nimic, sau
foarte puin, influenei exercitate de Antichitate.
Poate c e locul s deschidem o parantez. Spengler i Toyn-
bee insist amndoi asupra iluziei oamenilor Renaterii, care, n
admiraia lor exagerat pentru Antichitate, i nchipuiau ntr-a-
devr c renviau arta Romei i a Greciei, n vreme ce ei creau o
art complet nou, reflex al unei viziuni asupra lumii fundamen-
tal diferite de aceea a omului antic. Dac ar fi s le dm crezare,
nimic n-ar fi filtrat din sufletul (psych) antic n creaiile omului
occidental al Renaterii. Creznd c se inspir din modele anti-
ce, Michelangelo este deja omul faustian care avea s se dez-
volte n baroc. Marile monumente ale Renaterii, chiar cele mai
antichizante, rmneau, cu domurile lor i cu decoraia lor exu-
berant, funciar strine de viziunea antic asupra lumii (Weltan-
schauung). Ct despre tiina modern, care urma s-i ia avnt
odat cu descoperirea numrului funcie i a calculului diferen-
ial, se afla la antipozii gndirii antice.
Aceste afirmaii sunt prea categorice. Exist cel puin o ramu-
r a artei occidentale, arhitectura, unde influena antic a fost de-
terminant i a sfrit prin a se incorpora orizontului cotidian al
omului occidental, tempernd sau sufocnd periodic toate ncer-
crile barocului sau ale romanticului. Dac am admite m-
preun cu Spengler i Toynbee c doar barocul, dup gotic, era
n descendena fireasc a spiritului occidental, atunci am ajunge
s considerm c Sagrada Familia a lui Antonio Gaud din Bar-
celona este ultima expresie a artei occidentale! Or, aproape pre-
tutindeni, Occidentul a reacionat diferit. Urmnd Italia i apoi
Frana (rolul palatului Versailles a fost probabil capital n aceas-
t propagare), neoclasicismul s-a rspndit n ntreaga lume oc-
cidental, inclusiv n Rusia i Statele Unite. Nu putem s nu inem
seama de faptul c aceast art oficial a modificat profund i pe
termen lung gustul omului occidental pn ntr-o epoc foarte re-
cent, chiar la popoarele aparent mai puin dispuse s-o asimileze,
ca germanii, anglo-saxonii sau ruii.
9
Fie c e vorba de Londra sau
134 CIVILIZAIILE
de Berlin, de Washington sau de Sankt Petersburg, arhitectura ofi-
cial a capitalelor occidentale este neoclasic. n vechile reedin-
e administrative ale Imperiului arist regsim pretutindeni, din
Polonia n Armenia sau din Finlanda n Basarabia, aceleai con-
strucii neoclasice sobre i elegante, att de strine de tradiia ar-
tistic rus (de unde acest caracter puin artificial al artei oficiale
relevat deja de Custine). Neoclasicismul este de asemenea pro-
nunat la cealalt extremitate a lumii occidentale, n Statele Uni-
te, unde nu numai monumentele capitalei, dar i plcutele reedine
din provincie conserv cu grij colonadele i frontoanele mpru-
mutate de Renatere de la Antichitate. Avem aici un fenomen prea
generalizat pentru a nu fi considerat ca unul dintre rezultatele de
adncime ale pasiunii antichizante a oamenilor Renaterii.
Exist o alt trstur esenial a artei occidentale, care pare
s se datoreze influenei antice: perspectiva n pictur. Ea nu e
direct inspirat din pictura antic. Avem de-a face cu o inven-
ie proprie omului occidental, ns probabil inspirat din ordi-
nea arhitectural antic. Ea domin n ntregime marea perioad
a picturii occidentale, de la Renatere
10
pn la revoluia actual,
care se manifest mai nti la Czanne i Gauguin. Voi avea oca-
zia s revin asupra acestei chestiuni.
Odat fcut aceast rezerv, nu e mai puin adevrat c, la
sfritul Renaterii, artele plastice se ndeprteaz din ce n ce mai
mult de idealul clasic. Fie c acceptm explicaiile lui Spengler
i ale lui Toynbee, fie c admitem recurena ciclurilor lui Sorokin,
faptul este de netgduit. De altfel, dac noul stil nflorete n Ita-
lia, leagnul Renaterii, el i gsete curnd un teren favorabil
n imensele domenii pe care Habsburgii le-au reunit fortuit sub
coroana lor n secolul al XVI-lea. (Mai puin n rile de Jos de-
ct n rile germane i n Peninsula Iberic.) La drept vorbind, n
secolul al XVI-lea, parial graie eclipsrii relative a Franei, care
era sfiat de rzboaiele religioase, centrul de gravitaie al Eu-
ropei s-a deplasat spre Spania.
Mergnd odat cu Reconquista, ascensiunea Spaniei a fost
lent, dar continu totui cu o ntrerupere de cretere n se-
colul al XIV-lea datorat n primul rnd imperfeciunii institui-
ilor politice i urmrilor ei.
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 135
Regatul aragonez (de fapt mai ales elementul catalan) a de-
venit n Mediterana un concurent primejdios pentru republicile
maritime italiene. Curnd, ntr-un elan care va rmne una din-
tre marile epopei ale Istoriei Universale, portughezii i spaniolii,
profitnd de cteva inovaii capitale n tehnica navigaiei, plea-
c pe ocean ca s descopere lumea i apoi ca s cucereasc noi
continente. Dac adugm la aceast expansiune fr precedent,
generatoare a unui imens orgoliu, faptul unei lungi coabitri cu
musulmanii i evreii, care a permis o fecund compenetrare a trei
culturi coabitare cel mai adesea panic, n ciuda rzboiului
sfnt endemic , vom nelege c Spania i Portugalia se aflau
n acest moment al Istoriei n avangarda civilizaiei europene. Prin-
tr-o contradicie dialectic, fanatismul care a condus Spania la in-
toleran i la nemiloasa suprimare a islamismului i a iudaismului
iberic a fost, totodat, unul dintre primii factori ai mreiei his-
panice i una dintre cauzele principale ale rapidei sale scleroze.
11
O alt cauz a decadenei a fost chiar succesul cuceririi Lumii Noi.
Cucerire care duce la o exploatare istovitoare, fr o concomitent
dezvoltare economic a coloniei sau a metropolei. Spania srce-
te chiar datorit bogiei sale factice, n vreme ce n restul Euro-
pei Occidentale, n Anglia, n rile de Jos, n Germania, acionau
fermenii care urmau s dea natere noii Europe economice i po-
litice. Spania se va nchide, puin cte puin, ntr-o splendid izo-
lare, ntr-o lent sectuire. Dar la mijlocul acestui deert se va ivi
ntr-o zi un titan: Goya.
S revenim la evoluia artelor. De-a lungul secolului al XVII-lea
i al unei pri din secolul al XVIII-lea, barocul este rege (n pri-
vina sculpturii, trebuie s remarcm c modelele antice de care ar-
titii Renaterii se ataaser erau nu att cele ale marelui secol,
secolul lui Pericle, ct cele ale epocii elenistice, ea nsi ntru-
ctva baroc).
Cred ns c ar fi o eroare pentru istoricul civilizaiilor s-i
centreze atenia, n acest stadiu al civilizaiei occidentale, asupra
artelor plastice. Din acest unghi de vedere, secolul al XVII-lea
este o perioad confuz, nclcit, grandilocvent i, cum ne pla-
ce s spunem astzi, lipsit de autenticitate. n Italia, la Praga,
n toate domeniile Habsburgilor din Germania, Spania, Mexic, ce
136 CIVILIZAIILE
proliferare a decorului gratuit, a gestului inutil! Ce distan par-
curs de la Mantegna la Guido Reni i de la Catedrala din Leri-
da la altarul Bisericii San Esteban din Salamanca! Dac rmnem
la artele plastice, mai ales n Italia, secolul al XVII-lea, n raport
cu secolele precedente, ofer deja simptomele unei epoci deca-
dente.
12
Dar aici trebuie s facem dou remarci eseniale:
n primul rnd, noi genuri nlocuiesc parial artele plastice;
pe urm, centrul de gravitate al Europei se deplaseaz din
nou spre Frana i de acum ncolo pulsul civilizaiei oc-
cidentale trebuie luat la Paris.
Pictura i sculptura, fr s nceteze s dea capodopere, au n-
cetat s fie modurile privilegiate de expresie ale acestei civiliza-
ii; alte dou genuri preiau tafeta, unul pentru o perioad limitat:
tragedia, altul pentru mult vreme: muzica polifonic. Perioada
de nflorire a tragediei n Occident, ca n cazul Greciei, este de
foarte scurt durat; n realitate, de la Lope de Vega, Shakespeare
i Caldern, la Corneille i Racine, de-abia avem un secol. O a
doua nflorire, de o amplitudine mai mic, are loc la sfritul se-
colului al XVIII-lea i nceputul secolului al XIX-lea, odat cu
romanticii germani i apoi cu romanticii francezi n sfrit, o
ultim nflorire, i mai redus, la sfritul secolului al XIX-lea,
la periferia Europei (Scandinavia cu Ibsen i Strindberg i Rusia
cu Cehov). Cu alte cuvinte, n afar de secolul care se scurge de
la Shakespeare la Racine, tragedia este un gen secundar n civili-
zaia occidental.
13
Locul ei va fi luat puin cte puin de un gen
nou: romanul. Ieit din romanul cavaleresc, el devine roman psi-
hologic n secolul al XVII-lea cnd d cel puin o capodoper, La
princesse de Clves, se dezvolt n secolul al XVIII-lea n Frana,
Anglia i Germania i i atinge maxima nflorire n secolul al
XIX-lea n Frana i Rusia. El pare s fie astzi n decaden n po-
fida enormei proliferri, cu excepia, poate, a rilor anglo-saxone.
Alt gen privilegiat de expresie care se dezvolt n secolul al
XVII-lea, veritabil invenie a civilizaiei occidentale, este muzi-
ca polifonic. i ea se nate n Italia, n cursul secolului al XVI-lea,
pentru a ajunge la punctul de perfect echilibru n secolul al
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 137
XVIII-lea n rile germane. ntre apariia nnoitorilor i deplina
dezvoltare a noii arte se scurg o sut cincizeci-dou sute de ani
(Palestrina se nate n 1525, Monteverdi n 1567, Bach i Haen-
del n 1685, Haydn n 1732, Mozart n 1756). O perioad de in-
cubare cu o durat asemntoare fusese necesar nfloririi marii
picturi occidentale (Giotto nscut spre 1276, Da Vinci n 1452).
Adoua observaie: n secolul al XVII-lea, centrul de gravita-
ie al Occidentului se deplaseaz din nou spre Frana. Frana lui
Richelieu i a lui Ludovic XIV strlucete att de intens, nct
celelalte focare ale civilizaiei occidentale sunt eclipsate pentru
mai multe generaii. Or, n Frana, chiar n epoca n care n alte
pri nflorete barocul cel mai extravagant, un anume sim al m-
surii mpiedic artele plastice s ajung la excese, aa cum s-a
ntmplat n Italia, n Spania i n rile germane.
Dintre toate focarele de cultur ale civilizaiei occidentale, din-
tre toate subcivilizaiile care o constituie, numai Frana a fost de
mai multe ori centrul de gravitaie al ansamblului oferind ast-
fel o anumit analogie cu Babilonia din cadrul civilizaiei Orien-
tului Mijlociu. Att din punct de vedere politic, ct i din punct
de vedere spiritual, se pot distinge trei epoci n care Frana d to-
nul, de fiecare dat animat de un nou ideal: din secolul al XI-lea
pn n secolul al XIII-lea, de la mijlocul secolului al XVII-lea
pn la mijlocul secolului al XVIII-lea i, n sfrit, n epoca re-
voluionar, de la 1789 pn la 1848. Aceste dou ultime faze,
dei sunt foarte diferite n orientarea lor, sunt n realitate legate
dinamic. Cci Revoluia francez (ar trebui s spunem revolu-
iile dac inem cont de efectul contagios al rzmerielor din 1830
i 1848) n-ar fi avut niciodat imensul ecou pe care l-a avut n
lume, dac Frana n-ar fi fost de un secol i jumtate modelul Eu-
ropei. La fel, avntul demografic al Franei pn la sfritul se-
colul al XVIII-lea, relativa ei prosperitate economic, ntietatea
ei n tiine, excelena organizrii ei militare sunt toate, n-ar tre-
bui s uitm acest lucru, motenite de la Vechiul Regim. Admi-
rabilul instrument de rzboi pe care l va manevra Napoleon nu
este o pur creaie a geniului su.
Un alt fapt se impune observatorului simultan cu constatarea
acestei remarcabile vitaliti a ansamblului Frana: n toat is-
138 CIVILIZAIILE
toria Occidentului, Frana ofer paleta cea mai complet de cre-
aii spirituale. Dei poporul ei nu a dat dovad de excepionale
nzestrri n vreun domeniu particular, ca muzica, poezia, pictura
sau speculaia filozofic, el a reuit s exceleze n toate domeniile.
Dintre toate rile Europei, numai Frana ar putea s fie aleas
ntr-o zi pentru a prezenta viitoarelor neamuri cel mai complet
tablou al creaiilor geniului occidental.
S-ar putea propune numeroase explicaii pentru aceast uimi-
toare reuit: o naiune nzestrat i ingenioas, un sol generos,
un climat temperat, dimensiuni ideale pentru o unitate politic afla-
t la aceast vrst a civilizaiei, o situaie geografic jumtate
continental, jumtate maritim, suficient de continental, pen-
tru ca Frana s fi fost implicat n toat istoria Europei, dar nu
suficient pentru ca s rite s fie zdruncinat de invazii succesive;
suficient de maritim pentru a fi deschis lumii, dar nu suficient
pentru a rmne vreodat izolat de restul continentului.
14
N-a
vrea s rein aici dect un singur considerent: dintre toate marile
ri europene, Frana este aceea care a reuit miracolul celei mai
mari coeziuni n cea mai mare diversitate. Nici o alt ar nu pre-
zint pe un teritoriu de aceast dimensiune o mai mare varietate
de limbi i culturi tradiionale. Ce contrast la prima vedere ntre
un normand i un provensal, ntre un breton i un corsican, ntre
un basc i un alsacian! Lenta progresiune a amalgamrii lor i face
totui s se simt mai legai unii de alii dect se simte un bava-
rez de un prusac, un lombard de un napolitan, sau un scoian de
un englez. Se poate deduce de aici c, atunci cnd forele centri-
fuge nu domin forele de atracie i asimilare, o cultur este cu
att mai bogat cu ct componentele ei etnice sunt mai nume-
roase i mai puternic difereniate.
Aceast mare varietate etnic e dublat de o progresiv ascen-
siune a diferitelor straturi sociale. n epoca cruciadelor i a cate-
dralelor vedem preeminena aristocraiei militare originare din
nordul Franei, i mai ales din Normandia. Fr s mbriez te-
zele lui Augustin Thierry i ale lui Gobineau asupra originii no-
bilimii franceze, putem admite c elementul de origine germanic
era atunci predominant. Nu e nevoie de o predominan cantitati-
v. ntr-un amalgam de rase unde germineaz o cultur nou, nu
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 139
cantitatea are importan n primul rnd, ci aciunea grefei. n
Frana medieval, grefa minoritii dominante este fr ndoial
german.
n secolul al XVII-lea, n epoca absolutismului regal, un nou
strat accede la putere, nobilimea de rob i marea burghezie. Din
interiorul acestui strat sunt recrutai n primul rnd nalii func-
ionari ai statului.
15
Acest strat d de asemenea cvasitotalitatea per-
sonalitilor de excepie din arte i gndire, ca Descartes, Pascal,
Fermat, Corneille, Racine, La Fontaine etc. Dar aceast nou cla-
s dominant este nc, n marea ei majoritate, originar din pro-
vinciile dialectelor nordice. Odat cu Revoluia, asistm la o nou
alunecare spre mica burghezie i popor, n vreme ce guvernanii
sunt furnizai din ce n ce mai mult de provinciile periferice, n
detrimentul vechiului nucleu al regatului. Voi studia mai amnun-
it acest fenomen cnd voi ncerca s formulez ceea ce am numit
legea retragerii progresive a centralilor adic a elementelor
iniiatoare ale unei culturi i a nlocuirii lor concomitente de
ctre periferici, adic de elementele ulterior asimilate.
n secolul al XVIII-lea, n ciuda a dou domnii mediocre, Fran-
a este nc de departe cea mai mare putere a epocii. ntreaga Eu-
rop se orienteaz dup ora Parisului. Niciodat lumea occidental
n-a fost att de aproape de constituirea unei anumite uniti spiri-
tuale. Din acest punct de vedere, secolul al XIX-lea, cu explozia
naionalismelor, provocate i favorizate de Revoluia francez, va
marca mai degrab un regres dect un progres. Desigur, aceast Eu-
rop francez este o Europ aristocratic, Europa unei elite. Dar
Antichitatea elenistic a prezentat ea vreodat altceva dect su-
prapunerea unei elite greceti sau elenizate peste masele etero-
gene? Puin cte puin, franceza s-a impus ca limb a culturii i
a diplomaiei. De la Lisabona la Sankt Petersburg, de la Stockholm
la Napoli, franceza este vorbit la curte, n saloane, n societile
savante. Frederic cel Mare scrie versuri n francez i consider
germana o limb pentru soldai i servitori. Supremaia francezei
nu ncepuse doar n marele secol (adic secolul lui Ludovic
XIV), cum prea adesea se crede. De la sfritul secolului al XV-lea
franceza se impusese de facto ca limb diplomatic. Cauzele sunt
multiple. Trebuie probabil s coborm pn la vremea cruciadelor
140 CIVILIZAIILE
i la rolul preponderent pe care l-au jucat aici baronii franci;
ca i la expansiunea normand n Anglia i Sicilia; la prezena re-
gilor angevini n Italia i Ungaria; la francofilia mprailor i
regilor din Boemia ai casei de Luxemburg; la strlucirea ramu-
rii capeiene din Burgundia i din posesiunile sale n rile fla-
mande; la Carol Quintul nsui, care prin bunica lui cobora din
ducii Burgundiei, iar prin educaie era un prin francez. n secolul
al XVI-lea, asistm la un regres al francezei i la o revenire a la-
tinei, datorit unui concurs de mprejurri: influena Renaterii
italiene, resentimentul Angliei ca urmare a pierderii posesiunilor
sale franceze, rzboaiele religioase din Frana i apariia puterii
spaniole etc. Totui, la sfritul secolului al XVI-lea, regele Fran-
ei nu mai scrie n latin dect n afara lumii occidentale stricto
sensu (regelui Poloniei, de exemplu). n tratate, latina continu
s-i dispute ntietatea cu franceza de-a lungul ntregii domnii
a lui Ludovic XIV: tratatele din Westfalia sunt redactate n latin,
ca i Marea Alian din 1701. n 1713, tratatele cu Portugalia, Pru-
sia, Savoia i rile de Jos sunt n francez. Dar tratatul de pace din-
tre mprat i Frana, din 1714, este nc scris n latin. ncepnd
cu tratatele de la Aachen (1748), marile tratate europene vor fi
toate redactate n francez, dar nsoite de o clauz anex speci-
ficnd c aceasta nu va constitui un exemplu care s poat fi in-
vocat. Clauza, devenit una de stil, se regsete n actul final
al Congresului de la Viena din 1815 care pune capt aventurii na-
poleoniene; dar n 1856, la Paris, ea va fi omis, fiindc utiliza-
rea francezei ca limb diplomatic (n ciuda rezistenei ncpnate
a Angliei) se generalizase.
16
Aceast ultim consacrare preced
cu puin timp scderea puterii militare i politice a Franei.
Limba puterii dominante a devenit nu numai lingua franca a
ansamblului cultural, dar a i invadat celelalte limbi naionale, le-a
impus vocabularul ei politic, administrativ, militar, tiinific etc.
i chiar turnrile sale de fraze. De fapt, nu exist un raport ntre
excelena unui idiom i extensiunea lui n lume. Asistm de cte-
va zeci de ani la un regres general al francezei i la nlocuirea ei
progresiv de ctre englez, ca lingua franca a civilizaiei occiden-
tale i, de aici, a lumii, pe msur ce are loc aculturarea celorlalte
civilizaii i culturi contemporane de ctre civilizaia occidental.
17
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 141
Acest lucru se datoreaz doar parial enormei extensiuni, n se-
colul al XIX-lea, a Imperiului britanic, a comerului i finanelor
britanice; elementul determinant a fost brusca apariie a Statelor
Unite ca putere politic dominant, precum i influena cultural
care a nsoit, i uneori a precedat, aceast ascensiune (admiraia
exagerat pentru jazz, pentru western, pentru modul american de
via, pentru maniera americanilor de a se mbrca, adoptarea de
noi termeni tiinifici, tehnici i militari, extensiunea tentacular
a marilor ntreprinderi americane, organizarea n stil american
a aproape tuturor marilor instituii internaionale etc.). Puritii
din fiecare ar invadat strig n zadar
18
, deoarece ei nu vor pu-
tea mpiedica puterea hegemonic a momentului s-i impun vo-
cabularul tehnic i mai ales pe cel militar. Armatele de astzi adopt,
aproape toate, jargonul militar american, la fel cum ntreaga Eu-
rop, pe toat durata preponderenei franceze s zicem, n mare,
ntre 1648 i 1815 , a adoptat terminologia militar francez.
Acest lucru este izbitor mai ales n cazul Germaniei, deoarece era
vorba de o mare naiune cu virtui rzboinice care i ddea Euro-
pei suveranul de cel mai nalt rang, pe mprat, i n care s-a ns-
cut cel mai mare comandant de oti al timpurilor moderne, nainte
de Napoleon, adic Frederic cel Mare. Totui, cvasitotalitatea vo-
cabularului militar modern este, n german, de origine francez.
19
Dar aceast micare se oprete brusc dup 1870, cnd noul Impe-
riu german devine prima putere militar a lumii. Noii termeni mi-
litari care s-au nscut dup aceast dat nu mai sunt adoptai de
limba german (mitralier, avion, car sau tanc), crendu-se termeni
autohtoni (Maschinengewehr, Flugzeug, Luftwaffe, Panzer etc.).
De la mijlocul secolului al XVIII-lea, n momentul celui mai
mare avnt demografic i al celei mai mari strluciri a Franei,
putem deja s detectm semnele prevestitoare ale sclerozei. De
exemplu, insuficiena efortului colonial. Oamenii din popor care
se expatriaz sunt puini. Aventura colonial rmne cel mai ade-
sea fapta ctorva aristocrai izolai sau a unor rani sraci. In-
telectualii i opinia public nu urmeaz politica regelui; Voltaire
vorbete cu ironie despre cteva pogoane de zpad n Canada.
Alt semn, incapacitatea clasei conductoare de a rezolva proble-
ma politic primordial a lumii moderne: ascensiunea la putere
142 CIVILIZAIILE
a claselor mijlocii. Rennoirea aristocraiei, prin vinderea postu-
rilor, este o supap de eapament insuficient. Aristocraia, r-
mnnd o cast militar prea nchis, semneaz condamnarea la
moarte a tipului de societate pe care l-a ntruchipat. Dac vrem
s gsim o dat precis care s marcheze cotitura hotrtoare de
la care conflictul ntre clase devenea inevitabil, propun data de-
cretului lui Ludovic XVI care cerea candidailor ofieri s aib
n ascendena lor patru strmoi direci nobili.
20
Dar Istoria se rz-
bun: printre cei care se strecoar totui la coala militar din
Brienne se va afla un tnr membru al acestei clase care
mai trziu va contribui puternic la ruinarea Vechiului Regim i
la venirea erei noi: Napoleon Bonaparte.
Totui, cnd ncep s clocoteasc pasiunile care vor izbucni
sub Revoluie i cnd noile tendine, care se manifest deja ntr-un
mod mai pragmatic n rile anglo-saxone, i gsesc n Frana ex-
presia dogmatic sau literar, se nregistreaz un fenomen social
interesant: burghezia, chiar dac lupt mpotriva privilegiilor no-
bilimii, atacndu-i poziiile, adopt totui stilul ei. n Germania,
se va produce fenomenul invers: nobilimea, o clip deznaionali-
zat de influena francez, va regsi n contactul cu burghezia va-
lorile autohtone care vor da natere noilor forme ale artei i ale
spiritului.
21
n secolul al XVIII-lea, n ciuda strlucirii ei, Fran-
a nceteaz, cu excepia domeniului tiinific, s fie n fruntea ci-
vilizaiei occidentale. Dac arhitectura i pictura ei dau nc tonul
22
,
muzica ei nu ajunge la culmile atinse de muzica german, n timp
ce literatura i gndirea rmn ataate de forme deja perimate. Din
nou, centrul de gravitaie se deplaseaz; de aceast dat, spre ri-
le germane. Voltaire, mort n 1778, este nc un om al secolului al
XVII-lea, pe cnd Goethe, nscut n 1749, aparine deja secolului
al XIX-lea.
Noua orientare este perceptibil chiar n Frana. De la mijlo-
cul secolului al XVIII-lea, exist cel puin un domeniu, acela al
gndirii politice, unde o anumit elit i va cuta inspiraia n An-
glia i, mai trziu, n America. n acelai timp, prinde contur o
schimbare n literatur, n primul rnd sub influena unui om ve-
nit de la hotarele germane: Jean-Jacques Rousseau. n generaia
urmtoare, avem un alt autor de origine elveian, Madame de
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 143
Stal, care va juca un rol asemntor, pregtind influena roman-
tismului german n Frana. n sfrit, pe plan politic, secolul al
XIX-lea vede ascensiunea aproape paralel a Angliei i a Prusiei,
pe msur ce puterea francez descrete.
23
Voi arta mai departe cum aceste dou pulsiuni aproape simul-
tane se insereaz n procesul luptei pentru hegemonie a statelor
din cadrul civilizaiei occidentale. i pentru c pe moment ne pla-
sm ntr-o perspectiv propriu-zis cultural, a dori, lsnd pe mai
trziu analiza evenimentelor politice, s deschid aici o parante-
z despre cazul particular al Germaniei ca centru de cultur i sub-
civilizaie a Occidentului.
n primul rnd, caz extrem de rar n istoria universal, perioa-
da de nflorire cultural maxim preced aici punctul culminant
al puterii politice. Germania secolului al XVI-lea, care era fecun-
dat de Renaterea italian i care i gsise cu Habsburgii o di-
nastie puternic, prea a fi pe punctul de a tri marea nflorire
intelectual i artistic i a realiza unitatea politic ce i-ar fi per-
mis s ridice pretenii la hegemonie. Ea este oprit n avntul ei
de rzboaiele religioase. Problema religioas se grefeaz pe pro-
blema politic: rezistena marilor feudali la aciunea centraliza-
toare a Habsburgilor. Rzboaiele religioase duc la Rzboiul de
treizeci de ani care nu mai este dect aparent un rzboi ntre ca-
tolici i protestani; el este n realitate un episod al luptei pentru
hegemonie, o faz a erei regatelor combatante. nfrngerea Habs-
burgilor i dezastruoasele tratate din Westfalia nu numai c au re-
dus Germania la neputina politic, dar i-au cauzat de asemenea
ceea ce am putea numi un traumatism cultural apt s favorizeze
domnia complet a culturii franceze.
Totui, trezirea cultural a avut loc mai rapid dect redresa-
rea politic. Aceasta este ntrziat de existena n secolul al
XVIII-lea a doi poli de atracie: Austria i Prusia. Ele sunt amn-
dou periferice. Dar n timp ce Prusia se va strdui din ce n ce mai
mult s-i mreasc influena asupra Germaniei, Austria, ntor-
cnd spatele Occidentului, va fi din ce n ce mai mult absorbit
de grija posesiunilor sale exterioare (Boemia, Ungaria) i de lup-
ta mpotriva Imperiului otoman. Datorit acestui fapt, ea nceteaz
foarte curnd s fie unul dintre concurenii valabili ntre statele
144 CIVILIZAIILE
civilizaiei occidentale care lupt pentru hegemonie. Frmiarea
Germaniei i rivalitatea celor doi mari n interiorul lumii ger-
mane vor avea drept consecin faptul c cele mai remarcabile
focare de cultur se vor dezvolta cel mai adesea pe la curile prin-
cipilor de al doilea sau al treilea rang, de pild la Dresda, la Ha-
novra, la Weimar. De-a lungul acestei perioade de relativ eclipsare
politic, ce se ntinde de la sfritul secolului al XVII-lea pn
la mijlocul veacului al XIX-lea, germanii vor da Occidentului une-
le dintre cele mai mari genii n muzic, filozofie, tiin, literatu-
r i, mai trziu, n istorie i alte tiine umaniste, acelea pe care le
vor numi Geisteswissenschaften i pe care ei le vor teoretiza pri-
mii. Constatm astfel c ei exceleaz n majoritatea ramurilor
creaiei umane n care civilizaia occidental a inovat sau a atins
cele mai nalte culmi. i totui, n ciuda acestei nfloriri extraor-
dinare, Germania este singura dintre marile ri ale Occidentului
care n-a reuit niciodat s devin un veritabil focar central, un
model pentru Europa, asemenea Franei, Italiei, Spaniei sau ri-
lor anglo-saxone. Crui fapt trebuie s-i atribuim acest eec? Avem
aici o problem de psihologie a popoarelor care ar merita un stu-
diu mai adncit.
24
Aceast deplasare a centrului de gravitaie de la rile cu pre-
dominan latin spre rile cu predominan germanic nseam-
n de asemenea c puterea politic i energia creatoare din aceast
faz a erei regatelor combatante au trecut gradat de la rile
cu majoritate catolic la rile cu majoritate protestant. Cele
dou fenomene sunt legate sau, mai exact, reprezint cele dou
fee ale aceluiai proces.
S privim o hart a Europei Occidentale cu delimitrile actu-
ale, chiar aproximative, ntre catolicism i protestantism. Ce ve-
dem? Linia despritoare urmeaz, n mare, limitele etno-culturale:
de partea catolic, rile latine i celtice, de partea protestant, -
rile germanice, cu excepia zonelor frontaliere, aflate de mult timp
n contact cu populaiile celtice romanizate i, mai trziu, cu Fran-
a i Italia (Renania, Bavaria, Austria), anumite regiuni fiind egal
mprite ntre cele dou confesiuni (rile de Jos, Elveia).
S comparm procesul acestei mpriri ntre catolici i protes-
tani cu mai vechea mprire ntre ortodoci i catolici. Clivajul
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 145
s-a fcut atunci n dou faze i n funcie de dou criterii diferite.
n primul rnd, criteriul etno-cultural ntre jumtatea occidenta-
l a imperiului, jumtatea romanizat, care a suportat mai puin
influena oriental, i jumtatea elenizat a imperiului, care a su-
portat mai mult influena oriental. Diferenele n rituri i n in-
terpretarea dogmelor se agravau. O prim criz grav s-a produs
la jumtatea secolului al IX-lea cu schisma lui Photius, dar ea n-a
antrenat o ruptur definitiv. Ruptura, schisma definitiv, inter-
vine la mijlocul secolului al XI-lea. ntre aceste dou date a avut
loc marea lupt de influen, marea rivalitate ntre Roma i Bizan
pentru cretinarea vastelor regiuni ale Europei nordice, centrale
i de est, care rmseser pgne. i n aceast a doua faz deter-
minarea nu se va mai face n funcie de criterii etno-culturale, cum
am vzut, ci n funcie de poziii propriu-zis strategice.
25
Vom regsi ambele faze, n duelul catolicismprotestantism,
dar faza strategic nu e la fel de vizibil ca n cazul precedent.
Mai exact, ea se situeaz la scara globului, mai ales n Lumea Nou
i n Africa, dar ntr-un mod mult mai nuanat, probabil din sim-
plul motiv c, exceptnd colonizarea Americii Latine i ntr-o mai
mic msur a Statelor Unite pn la mijlocul secolului al XIX-lea,
prozelitismul religios a acionat ntr-o epoc n care religia era
desprit de stat, pe msur ce acesta se laiciza. S-a ntmplat,
pe deasupra, ca n unele regiuni cretinarea s fi precedat colo-
nizarea i s fi fost independent de aceasta, ceea ce explic, de
exemplu, faptul c astzi Tahiti i Madagascar (foste colonii fran-
ceze) sunt n majoritate protestante, n vreme ce n Nigeria (fost
colonie britanic) catolicii sunt numeroi.
n prima faz, aceea a rzboaielor religioase, clivajul, ca odi-
nioar n cazul rivalitii RomaBizan, s-a fcut n funcie de li-
niile etno-culturale de mprire. n zonele unde lupta a fost mai
fierbinte, Frana, Anglia, rile de Jos, Germania, Boemia, au in-
tervenit desigur i ali factori: o complexitate extraordinar de ca-
uze locale, politice, sociale, economice, precum i accidente
individuale, rolul jucat de o anumit personalitate de excepie
26
i, n sfrit, hazardul geografic, mai ales dup acceptarea com-
promisului cuius regio eius religio. Dar rezultatul final este cu att
mai remarcabil. Catolicismul roman a nvins uor n rile cu net
146 CIVILIZAIILE
predominan latin, ca Italia, Spania i Portugalia; dup aprige
btlii, a izbndit ntr-o ar latin mai puternic germanizat, ca Fran-
a, precum i n rile germanice aflate n contact de mult vreme
cu populaiile celte romanizate i cu Italia, ca Renania, Bavaria
i Austria; n fine, i-a mprit cu protestantismul rile de Jos
i Elveia. n Insulele Britanice, reforma a dominat aproape com-
plet n ara cu net predominan anglo-saxon, n vreme ce ca-
tolicismul rmne ferm n bastionul celt din Irlanda. Germania
de nord i est a devenit, n ansamblu, protestant. n sfrit, cei
mai puri germanici, scandinavii, au trecut n cmpul protestant,
nemailsnd nici cea mai mic minoritate catolic.
27
(La slavii i fino-ugricii din centrul i estul Europei, deci n
afara nucleului propriu-zis al civilizaiei occidentale, situaia este
mai complex. Cehii, n rezistena lor naional mpotriva germa-
nilor, se afl cu Jan Hus printre precursorii Reformei; catolicis-
mul a reuit totui s rmn majoritar. Polonezii au fost puin atini
de protestantism. Ungurii, supui turcilor n Ungaria propriu-zis,
au rmas catolici; cei care-i pstreaz o semiindependen, ca
secuii i feudalii din Transilvania, basculeaz spre protestantism,
probabil din ostilitate fa de Habsburgi. Invers, slovacii rmn
catolici, fr ndoial prin reacie mpotriva baronilor unguri care
i domin i care au trecut ei nii de partea Reformei. Finezii,
mai izolai, i urmeaz stpnii suedezi.)
Dup ce pasiunile s-au calmat i poziiile celor dou confesiuni
s-au stabilizat, constatm, cum am spus mai nainte, c rile pro-
testante se afl puin cte puin n fruntea evoluiei lumii occi-
dentale. Avem aici o nou ilustrare a deplasrii centrului de gravitaie
n interiorul unei civilizaii. Dac n prezent cutm s analizm
acest fenomen, descoperim un anumit paralelism ntre dezvolta-
rea spiritului protestant i apariia mitului progresului care hr-
nete ntreaga evoluie a lumii moderne. Comparnd cele trei mari
ramuri n care s-a divizat cretinismul european, se dovedete c
aceea care n mod vdit s-a ndeprtat cel mai mult de spiritul cre-
tinismului primitiv este ramura protestant, n ciuda convingerii
sincere i pasionate a iniiatorilor ei de a se fi ntors la surse.
28
Ortodoxia pune accentul pe contactul colectiv, teluric, cu Dum-
nezeu, ca un ataament aproape fizic fa de lumea supranatural.
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 147
n catolicism, mntuirea individual prin opere dobndete mai
mult importan, dar aici individualismul e puternic temperat de
simul ierarhiei i al organizrii pe care Biserica Romei l-a mo-
tenit de la imperiu i care rmne una dintre caracteristicile sale
dominante. n sfrit, n protestantism, n pofida teoriei harului
(gratia divina) dezvoltat de unele dintre Bisericile reformate, in-
dividul are tendina s se elibereze din ce n ce mai mult, preg-
tind calea gndirii libere i a raionalismului. Aceast tendin a
dus pe de o parte la o fracionare indefinit a Bisericii i la apa-
riia unor teze n care Dumnezeu i misterul lui sunt practic eli-
minate
29
, iar pe de alt parte la materialism, calificat drept tiinific
(sau dialectic). Acest mers al spiritului european de la religiozi-
tate intuitiv la raionalism se nscrie geografic de la sud-estul pn
la vestul Europei, de la motenirea vechiului Orient, la aportul
Occidentului germanic.
Mesajul-cheie al cretinismului este preceptul nonviolenei:
Ai auzit c s-a zis: Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte. Eu
ns v spun vou: Nu v mpotrivii celui ru; iar cui te lovete
peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt. Celui ce voiete s
se judece cu tine i s-i ia haina las-i i cmaa (Matei 5, 3840).
Rudolf von Jhering, marele jurisconsult german din secolul al
XIX-lea, predic preceptul invers, acela al luptei pentru drept.
Voina indefinit de putere e o caracteristic a lui homo occiden-
talis. Protestantismul anun omul faustian al lui Spengler.
30
Nu vreau s spun c protestantismul este responsabil de n-
treaga evoluie spiritual a Europei de trei sau patru secole ncoa-
ce. El nsui este doar unul dintre efectele, una dintre rezultantele
acestei evoluii. Dovada acestui fapt este, ntre altele, c tocmai
ntr-o ar rmas n majoritate catolic, Frana, raionalismul i-a
aflat prima oar expresia cea mai net n filozofie i n gndirea
politic; c un evreu german, din Renania majoritar catolic, Karl
Marx, este cel care a dat materialismului lui doctrina cea mai ra-
dical; n sfrit, c tocmai ntr-o ar ortodox, Rusia, aceast
doctrin i gsete primul ei teren de aplicare. Vreau doar s spun
c aceste fenomene merg mn n mn i provin toate din aceeai
surs, din aceeai tendin subcontient a omului occidental. Pe
urm, ca n orice manifestare a vieii, efectul devine la rndul lui
148 CIVILIZAIILE
cauz i precipit chiar micarea care i-a dat natere. Astfel, mi
se pare greu de contestat c mentalitatea protestant sau cel
puin evoluia spiritelor din care a ieit protestantismul a fa-
vorizat pe de o parte dezvoltarea spiritului tiinific, pe de alta
naterea capitalismului; spiritul tiinific i capitalismul, aceti doi
piloni pe care se ntemeiaz construcia societii moderne, aceea
a erei industriale.
Se cunosc deopotriv teoria lui Max Weber despre rolul pro-
testantismului n naterea capitalismului i discuiile pe care le-a
strnit. Astzi, suntem n general mai dispui s admitem temei-
nicia acestei ipoteze. Punnd nainte de toate accentul pe meri-
tul individual, pe munc, singura care sfinete, pe austeritate
surs de economisire , societatea protestant s-a ndeprtat fr
tirea ei de spiritul cretinismului primitiv i a creat terenul pro-
pice germenilor capitalismului. S-a ajuns n chip firesc s se con-
funde scopul cu mijloacele. Progresiv, au fost nlturate teoria preului
just i vechea interdicie lansat de Biseric mpotriva dobnzii
i cametei. Fructificarea banului a luat cu timpul aspectul unui
imperativ moral. Suntem departe de cuvntul lui Isus: Nimeni
nu poate s slujeasc la doi stpni Nu putei s slujii lui Dum-
nezeu i lui Mamona Luai seama la crinii cmpului cum cresc:
nu se ostenesc, nici nu torc. i v spun vou c nici Solomon, n
toat mrirea lui, nu s-a mbrcat ca unul dintre acetia (Matei 6,
2429).
Trebuie desigur s ne ferim de explicaii prea simpliste i uni-
laterale. Capitalismul modern are rdcini vechi, la bancherii din
Florena, din Paris sau Augsburg, n cetile maritime din Italia
i n oraele hanseatice, la lombarzii din Evul Mediu, pn n Anti-
chitatea babilonian. Dar acele caracteristici economice eseniale,
care au permis avntul fr precedent al Occidentului spre era in-
dustrial, apar pentru prima oar n epoca modern n rile pro-
testante.
31
Nu exist contradicie ntre tezele lui Max Weber i
acelea ale sociologului german Werner Sombart referitoare la ro-
lul jucat de evrei n geneza fenomenului capitalist. Putem chiar
spune c ele se completeaz, n msura n care tocmai relativul
liberalism al statelor protestante a facilitat emanciparea evreilor
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 149
i asimilarea lor de ctre civilizaia occidental, mai ales n Ger-
mania i Olanda.
32
n rezumat, oricare ar fi cauzele fenomenului, suntem obligai
s constatm:
n cadrul Occidentului stricto sensu exist o alunecare a pu-
terii politice, de la rile catolice (Italia, Spania, Frana) spre
rile protestante (Anglia, Prusia, mai trziu Statele Unite);
rile protestante sunt acelea care dau cel mai reprezenta-
tiv tip de om al civilizaiei occidentale n era industrial, ti-
pul de om aproape exclusiv axat pe progresul material i
care se ndeprteaz din ce n ce mai mult de idealul cre-
tin al Evului Mediu i de idealul umanist al Renaterii;
n consecin, rile cu majoritate protestant se afl i as-
tzi n fruntea dezvoltrii economice i se adapteaz cel mai
bine la stilul de via modern, atingnd cel mai ridicat ni-
vel de trai din lume.
33
Constatarea declinului relativ al rilor catolice n raport cu
rile protestante nu trebuie s ne fac s uitm extraordinara vitali-
tate de care a dat dovad una dintre ele, Frana, mai ales n dome-
niul produciilor spirituale. De-a lungul ntregului secol al XIX-lea,
Parisul rmne de departe focarul de cultur cel mai activ, cel mai
iradiant din lumea occidental: nflorirea romanului, profuziunea
colilor literare, cvasimonopolul marilor curente din pictur. Prac-
tic, n afar de cteva centre secundare, ca Roma i Mnchen, n-
treaga pictur din secolele al XIX-lea i al XX-lea graviteaz n
jurul colii (sau colilor) de la Paris. n a doua jumtate a seco-
lului al XX-lea, Parisul a continuat s rmn cel mai viu centru
intelectual i artistic al lumii occidentale totui cu riscul de a se
vedea detronat de New York. E Alexandria n faa Romei aflate n
ascensiune.
Dac aruncm acum o privire retrospectiv asupra acestei n-
floriri a civilizaiei occidentale, dou fapte se impun observato-
rului: excepionala ei bogie i aria relativ ngust a nfloririi ei.
Chiar innd cont de inevitabilele distrugeri ale timpului la alte
civilizaii i fr s dm dovad de un egocentrism exagerat, ne este
permis s afirmm c Europa Occidental a dat cel mai bogat foc
150 CIVILIZAIILE
de artificii, cel mai variat i cel mai lung din Istoria universal.
Retrospectiv, cearta dintre Clasici i Moderni, care a pasionat at-
tea spirite alese n Frana secolului al XVII-lea, ne face s sur-
dem. La sfritul unei lungi perioade n cursul creia o civilizaie
stins, pentru care se profesa o admiraie aproape iraional, exer-
citase o influen determinant, s-a ajuns la o producie intelectu-
al, artistic i tehnic comparabil, dac nu superioar, cu aceea
a Antichitii greco-romane n ansamblul ei. i producia Occi-
dentului n-a ncetat s sporeasc i s-i extind domeniul. Toc-
mai din secolul al XVII-lea au nflorit doi dintre cei mai frumoi
muguri ai si: muzica polifonic i matematica modern, aceste
dou creaii specifice omului occidental. Pentru a ncununa an-
samblul, s adugm o gndire speculativ de o bogie i de o
subtilitate nemaintlnite pn atunci i o putere de invenie teh-
nic fr precedent i nc n plin desfurare.
Adoua constatare: aria relativ restrns a acestei prodigioase
nfloriri, nainte de secolul al XIX-lea; de fapt, extremitatea pen-
insulei europene, n jurul vechii Lotharingii, aceast ax efemer a
civilizaiei occidentale n momentul formrii ei. Europa Central nu
particip dect n mod marginal
34
la creaiile spiritului occiden-
tal, n vreme ce estul perpetueaz pn n plin secol al XIX-lea
tradiia deja istovit a Bizanului.
Putem la prima vedere s ne mirm de mediocritatea aportu-
lui slavilor catolici i al ungurilor la creaiile civilizaiei occiden-
tale, pe care ei au asimilat-o aproximativ din secolul al XI-lea,
adic nainte de marile perioade de nflorire. Chestiunea prezint
un interes considerabil pentru observarea fenomenelor de acultu-
rare n general i a condiiilor necesare nfloririi i propagrii unei
civilizaii. Cum s explicm faptul c perifericii Occidentului, adi-
c popoarele catolice din centrul i estul Europei, rmn impro-
ductive n termeni de cultur de-a lungul celei mai mari
pri a Istoriei civilizaiei occidentale, i c, dimpotriv, ncepnd
cu mijlocul secolului al XIX-lea, ntr-o epoc n care tocmai i-au
pierdut total sau parial independena, ele particip deplin la viaa
artistic i intelectual a Occidentului? Aici se vede c nu se pune
nici o problem de aptitudini spirituale; n ali termeni, nu e o ches-
tiune de ras, e vorba de condiiile necesare creaiei, fenomen de
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 151
cultur. Vom avea ocazia s revenim asupra acestei chestiuni cnd
vom studia procesul de aculturare n general.
n cazul care ne intereseaz aici, putem de pe acum s riscm
o explicaie: n primul rnd, cretinarea trzie a ungurilor i a slavi-
lor n raport cu ceilali occidentali, cu excepia germanilor din est
i a scandinavilor. Pe urm, lupta dur pe care au trebuit s-o duc
pentru a-i pstra particularismul naional, chiar mpotriva ace-
lora care le aduceau cretinismul, vecinii lor germani; de unde o
anumit reticen n a accepta fr rezerve cultura ai cror pur-
ttori erau acetia (un amnunt semnificativ: doar n secolul al
XVIII-lea nobilimea polonez i cea ungar au adoptat moda ves-
timentar occidental!). n sfrit, cele dou mari regate sunt ab-
sorbite spre est de sarcini vitale pentru ele. Ungaria nfrunt de-a
lungul secolelor Imperiul bizantin i pe vecinii si slavi din sud,
apoi pe turci, n vreme ce are deja dificulti n a domina popoa-
rele alogene, slave i romn, care ocup jumtate din teritoriile
coroanei. Polonia, de ndat ce a stvilit presiunea german i i-a
supus pe cavalerii teutoni, se va nveruna la rndul ei s-i do-
mine vecinii din est i sud, pe lituanieni, ucrainieni i moldoveni,
atacnd chiar Moscova. Ea nu va reui dect parial, n privina
Lituaniei, dup uniunea personal din 1385, transformat n 1569
ntr-o unire real care va dura pn la prima mprire a Poloniei
din 1772. Conflictele ei cu turcii din secolul al XVII-lea, haosul
interior antrenat de sistemul regalitii elective i al atotputerni-
ciei marii nobilimi au ntrziat evoluia Poloniei, n pofida exis-
tenei unui centru foarte activ n jurul Universitii din Cracovia,
unul dintre cele mai vechi din Europa
35
, i de asemenea n ciuda
existenei Lvovului, care a fost, n secolele al XVI-lea i al XVII-lea,
un important focar de aculturare pentru supuii i vecinii ortodoci
ai Poloniei.
36
n Ungaria, occidentalizarea a fost n primul rnd facilitat de
proximitatea Italiei, a crei influen nu comporta pericole poli-
tice, apoi de legturile strnse care s-au stabilit ntre coroana lui
tefan cel Sfnt i Papalitate, n sfrit, de urcarea pe tron a di-
nastiei angevine din Neapole (1308). Totui, doar n secolul al
XV-lea, sub strlucita domnie a lui Matei Corvin (14571490), curtea
din Buda particip ntr-adevr, sub impulsul meterilor italieni,
la marea micare de cultur declanat de Renatere. Avenit apoi
152 CIVILIZAIILE
dezastrul de la Mohcs, Ungaria fiind curnd redus la condiia
de paalc i ras de pe hart ca putere european. Vor rmne
totui dou focare, unul n Slovacia, sub stpnirea Habsburgilor,
i altul n Transilvania, semiindependent, sub suzeranitate otoma-
n, i unde se va menine o anumit efervescen intelectual sub
efectul rivalitii dintre catolici i protestani.
37
Datorit acestei
largi autonomii i succesului relativ al Reformei, vom asista, cnd
Ungaria se va ntoarce politic n Occident, dup pacea de la Kar-
lowitz (1699), la o lung rezisten fa de Habsburgi (revolta lui
Francisc Rkczi II susinut de Ludovic XIV), care va avea drept
efect frnarea ptrunderii austriece i n mod egal ncetinirea in-
fluenei Occidentului modern. Fraciunea colaboraionist se va
reduce la o minoritate aristocratic (de exemplu, cazul fastuoi-
lor prini Esterhzy) care va atinge foarte repede un nivel occiden-
tal de cultur, dar care va rmne cel mai adesea improductiv
n afara domeniului politic. n sfrit, la mijlocul secolului al
XIX-lea, structurile sociale i evoluia politic vor permite n Un-
garia avntul culturii occidentale. Ungurii se vor afla cu puin avans
fa de vecinii lor ortodoci a cror occidentalizare ncepuse doar
n secolul al XVIII-lea.
n ambele cazuri, al Poloniei i al Ungariei, mprejurrile po-
litice i pe urm acelea economice n-au permis apariia unei ve-
ritabile viei urbane autohtone cu excepia oraului liber
Cracovia i deci a unei burghezii naionale. Or, doar n acest
mediu poate nflori o civilizaie. De-a lungul secolelor, burghe-
zia care se ocupa cu negoul n oraele din estul Europei (i acest
lucru e n parte adevrat i n cazul Suediei) este aproape exclu-
siv de origine german.
Boemia, cel mai occidental dintre cele trei mari state periferice
ale Europei catolice, s-a integrat cel mai bine n Occident. De tim-
puriu amestecat intim n afacerile imperiului i riscnd s-i piar-
d particularismul naional, att din cauza implantrii colonilor
germani (deja sub dinastia Pemysl), ct i a germanizrii progre-
sive a nobilimii feudale, Boemia i-a salvat personalitatea gra-
ie lui Carol IVde Luxemburg, acest mare mprat, Pemislid prin
mam, educat n Avignon i ptruns de cultura francez, care s-a
ndrgostit de patria ceh i a cutat s fac din ea unul dintre fo-
carele de cultur ale Europei (13461378). Sub domnia lui i sub
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 153
impulsul unor maetri arhiteci ca Mathieu dArras, sau al pictori-
lor Nikolaus Wurmser din Strassburg i Tommaso din Modena, ce-
hii vor dezvolta o art orginal (ciclul din Viebrod, picturile capelei
din Karlstein fcute de maestrul Theodoric etc.). Mai trziu, spiri-
tul naional se va fixa asupra certurilor religioase, cu micarea hu-
sit, i Boemia lui Gheorghe de Podbrad (14581471) va fi nc
una dintre marile puteri ale Europei. Dar n secolul al XVII-lea i
n pofida faptului c revolta lor se afla la originea Rzboiului de
treizeci de ani, cehii, zdrobii la nceputul rzboiului (btlia de la
Muntele Alb, 1620), nu vor mai profita de nfrngerea final a Ca-
sei de Austria i vor intra n umbr pentru dou secole.
Astfel, ungurii i slavii catolici au pierdut ocazia de a participa
deplin la creaiile civilizaiei occidentale n momentul de maxim
dinamism al acesteia. Asemenea ruilor, i chiar cu anumit n-
trziere n raport cu ei, datorat condiiilor politice, ei nu partici-
p la marea nflorire a civilizaiei occidentale dect n plin secol al
XIX-lea, cnd aceasta d deja semne de descompunere.
38
Ruii
au nc timpul s ofere (ntre aproximativ 1820 i 1890) o scurt
i strlucitoare nflorire, care se afl la acelai nivel i n aceeai
faz de evoluie ca restul produciei occidentale. Au sosit nc
la timp pentru a gsi nivelul cel mai ridicat n ceea ce este pro-
babil ultimul secol de mare putere creatoare al civilizaiei occi-
dentale. Ceilali europeni din est, ca i evreii, se remarc numai
prin contribuia la transformarea radical care ncepe la sfritul
secolului al XIX-lea. Cci, din ultimii ani ai secolului al XIX-lea,
cultura occidental trece printr-o criz a crei gravitate pare s o de-
peasc pe aceea a trecerii de la Evul Mediu la epoca modern.
Cu prudena de care e nevoie ori de cte ori e vorba de a eva-
lua valorile estetice, putem spune c, cu toat varietatea sa, pro-
ducia artistic i intelectual a Occidentului prezint o netgduit
continuitate de la primele sale opere caracteristice i pn la sfr-
itul secolului al XIX-lea, n vreme ce de la aceast dat asistm
la o adevrat revoluie.
Pe ansamblu, putem distinge trei mari valuri sau pulsaii. n
secolele al XII-lea i al XIII-lea, valul medieval, esenial cretin,
centrat pe catedral. Din secolul al XIV-lea pn n secolul al
XVIII-lea, valul Renaterii i al clasicismului, n timpul cruia in-
spiraia cretin trece din ce n ce mai mult n plan secund. De la
154 CIVILIZAIILE
sfritul secolului al XVIII-lea pn la sfritul secolului al XIX-lea,
ultimul val pe care din comoditate l putem numi valul romantic, n
timpul cruia detaarea de cretinism continu s se accentueze. (To-
tui, nu toate genurile particip n mod egal la cele trei pulsaii. De
pild, muzica occidental nu apare dect n mijlocul celei de-a doua
perioade i nu cunoate nici o ntrerupere pn n epoca contempo-
ran, nici n calitate, nici n densitate. Se poate susine cel mult c
n privina unitii de stil i a unei anumite perfeciuni clasice, se-
colul al XVIII-lea marcheaz punctul culminant al curbei.)
S ncercm o scurt schematizare a acestei evoluii, n fie-
care gen.
39
Arhitectura
n timp, ea este prima mare art original a Occidentului. n-
cepe s se manifeste de la nceputul secolului al XI-lea i nu cu-
noate practic ntrerupere. Putem totui distinge dou mari
momente: din secolul al XII-lea pn n secolul al XIV-lea, epo-
ca catedralelor; din secolul al XVI-lea pn n secolul al XVIII-lea,
perioada castelelor. Cele dou momente sunt centrate pe Frana,
dar cu participarea ntregii Europe occidentale pn la periferia
ei. Scdere a simului stilistic n secolul al XIX-lea, n ciuda
facilitilor tehnice (mai ales, transportul pietrei pe calea ferat;
exemplu caracteristic: eleganta faad a Hofburgului din Viena con-
struit n crmid la sfritul secolului al XVIII-lea, n compa-
raie cu faada greoaie i neinspirat, din piatr cioplit, de la
sfritul secolului al XIX-lea).
Renatere ntr-un stil cu totul nou, n secolul al XX-lea, cum
vom vedea mai departe.
Sculptura
Urmeaz arhitecturii cu oarecare ntrziere: fusese aproape ab-
sent n perioada tulbure a Evului Mediu ndeprtat, nefiind o art
utilitar ca arhitectura. Legturile cu arta antic sunt, datorit aces-
tui fapt, mai slabe. Se desprinde lent din ornamentaia arhitectu-
ral. Poate c trebuie s vedem de asemenea n aceast ntrziere
efectul vechii interdicii biblice mpotriva reprezentrii sacrului, care
n-a afectat doar arta arab i arta bizantin. Cunoate apogeul de
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 155
la mijlocul secolului al XIII-lea pn la mijlocul secolului al XIV-lea,
detandu-se n vremea Renaterii de arta religioas sub influen-
a artei antice. Noul punct culminant se situeaz n Italia de la mij-
locul secolului al XV-lea pn la mijlocul secolului al XVI-lea
(Donatello, Pollaiuolo, Verrocchio, Michelangelo).
Ea devine fad n secolele al XVII-lea i al XVIII-lea, pentru
a-i regsi un nou elan, de mai mic anvergur, n secolul al
XIX-lea (de pild n Frana, cu Rude i Rodin).
Pictura
Prima manifestare caracteristic are loc n Italia, simultan cu
a doua pulsaie a sculpturii, sfritul secolului al XIII-lea i n-
ceputul secolului al XIV-lea. Devine curnd cea mai expresiv
art a Occidentului. nflorete n secolele al XV-lea i al XVI-lea
n Italia, n rile de Jos, n Germania, apoi n Spania. Slab par-
ticipare a Franei pn la mijlocul secolului al XVII-lea. n aceas-
t epoc i n secolul al XVIII-lea, scdere general de tensiune,
cu excepia Franei i, ntr-un grad mai mic, a Angliei. O nou
nflorire n secolul al XIX-lea, Frana fiind focarul principal.
Literatura
Literatura i face apariia n secolul al XII-lea n sudul Fran-
ei (poezie, roman de curte), apoi n nordul Franei, n Anglia i
n Germania (cntece eroice). Slbete n timpul perioadei de
tranziie de la Evul Mediu la Renatere. Reapare n Italia n ace-
lai timp cu artele plastice. Dar nu urmeaz aceeai curb ascen-
dent ca artele plastice. Dante apare ca o excepie i aparine
spiritual Evului Mediu mai mult dect Renaterii. Producia lite-
rar contemporan cu marele secol al Renaterii italiene rmne
relativ mediocr. Literatura modern nu nflorete ntr-adevr de-
ct n secolul al XVI-lea, nti n Spania (roman cavaleresc, dra-
me), apoi n Anglia (dramele i poezia epocii elisabethane), n
sfrit n Frana (secolul lui Ludovic XIV). Ea cunoate o sc-
dere de tensiune de la sfritul secolului al XVII-lea pn la sfr-
itul secolului al XVIII-lea; n fine, o ultim izbucnire, poate cea
mai bogat, cu romanticii germani i englezi, cu colile literare
156 CIVILIZAIILE
franceze, cu romanul rus i focarele locale din estul european i
din Scandinavia.
Muzica
Cel mai frumos vlstar al artei occidentale. Se desprinde tr-
ziu din muzica religioas, n Italia secolului al XVI-lea, i descrie
pn n secolul al XX-lea o curb regulat n care secolul al
XVIII-lea german inclusiv Austria reprezint punctul cul-
minant. Ea continu totui s nfloreasc n secolul al XIX-lea,
tot cu Germania drept centru, dar evantaiul se lrgete: Frana,
Rusia, Italia, Scandinavia, rile estului. Din punctul de vedere
al individualitilor, ea d atunci genii pe care muli i consider
ca fiind cei mai mari creatori ai muzicii, ca Beethoven, Chopin,
Schumann, Wagner, Musorgski sau Debussy, dar ea nu mai pre-
zint unitatea i senina perfeciune a epocii precedente, aceea care
se ntinde de la Bach la Mozart; ansamblul este zbuciumat, dis-
parat, centrifugal. n fine, o adevrat ruptur se va produce la
nceputul secolului al XX-lea.
Filozofia
i aici, evoluia se ncadreaz n marile noastre perioade: pe-
rioada medieval, care se ntinde din secolul al XII-lea pn n se-
colul al XIV-lea; perioada clasic, ce ncepe la sfritul Renaterii
i se ncheie la nceputul secolului al XVIII-lea; n sfrit, epoca
modern, care d maximum la sfritul secolului al XVIII-lea i
la nceputul secolului al XIX-lea, dar care nu pare s-i fi epuizat
nc toate virtualitile. n interiorul ciclului medieval, putem de
asemenea distinge trei valuri succesive: primul apare n secolul al
XII-lea, n acelai timp i n aceeai arie geografic cu arta goti-
c, adic n Frana de nord (Guillaume de Champeaux, Ablard,
Bernard de Clairvaux etc.). Ea este intim legat de nflorirea cre-
tinismului catolic i nu se distinge deloc de teologie, cu excepia
domeniului logicii formale. Al doilea val d, ntr-un foarte scurt
timp (mijlocul i sfritul secolului al XIII-lea), o serie de perso-
naliti mai puternice, dintre care cel puin una, Sf. Toma dAquino,
dobndete un loc printre somitile filozofiei universale. E de
asemenea mult mai puin localizat, dei Universitatea din Paris
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 157
rmnea focarul cel mai activ. Gsim aici germani ca Albert cel
Mare sau Maestrul Eckhart, italieni din sud ca Toma dAquino
40
,
britanici ca Roger Bacon, Duns Scott i William Ockham. Punc-
tul de vedere religios domin nc ansamblul gndirii filozofice,
dar orizontul se lrgete n mod deosebit prin contactul cu filo-
zofia antic, regsit prin Bizan i autorii arabi. Totui, misticis-
mul lui Eckhart care va face coal pn n secolul al XV-lea
(Thomas a Kempis) i nominalismul lui William Ockham anun-
deja o anumit descompunere a filozofiei medievale, n vre-
me ce n universiti gndirea scolastic se sclerozeaz.
Timp de peste dou secole, pn la nceputul secolului al
XVII-lea, va fi tcere. Renaterea, att de miraculos fertil n do-
meniul artei, pare steril n domeniul gndirii metafizice. Putem
cel mult releva cteva preocupri filozofice la marii precursori ai
cercetrii tiinifice ca Nicolaus Cusanus (Germania, 14011464),
Giordano Bruno (Italia, 15481600), Francis Bacon (Anglia,
15611626) sau la teologii sau moralitii contemporani cu marea
criz a Reformei, ca Erasmus, Philipp Melanchthon, Calvin, Mon-
taigne. Aceast epoc de tranziie (ca i, mai trziu, secolul al
XVIII-lea francez) nu d dect pseudofilozofi.
Filozofia modern ncepe cu Descartes n plin secol al XVII-lea
i, mai mult dect orice alt activitate spiritual a Occidentului,
nflorete ntr-o arie cultural extrem de restrns, n Europa
nord-vestic: Frana, rile de Jos, Marea Britanie, Germania (-
rile de Jos nu merit s figureze n acest palmares al marii filozo-
fii dect prin prezena unui filozof, Spinoza, evreu spaniol, care,
dei s-a integrat n micarea gndirii occidentale care se desfoa-
r de la Descartes la Leibniz, a fost de fapt crescut n tradiia evre-
iasc a colii talmudice a ghettoului din Amsterdam). Secolul al
XVII-lea cu Descartes, Pascal, Malebranche, Spinoza, Leibniz, Locke
mai ales dac i adugm secolul al XVIII-lea anglo-saxon, care
este prelungirea lui, cu Berkeley i Hume prezint una dintre
cele mai frumoase nfloriri din istoria filozofiei.
S-ar zice totui c al treilea val occidental, acela care se con-
centreaz n Germania n mai puin de un secol, de la Kant (ns-
cut n 1724) la Schopenhauer (nscut n 1788), trebuie considerat
ca fiind vrful creaiei metafizice occidentale. Nici filozofii fran-
158 CIVILIZAIILE
cezi din secolul al XVIII-lea, nici economitii englezi i francezi,
nici Auguste Comte i gnditorii politici din secolul al XIX-lea,
precum Karl Marx, nu merit pe deplin epitetul de filozofi. La mij-
locul secolului al XIX-lea numai Kierkegaard i Nietzsche par s
participe nc la marea vn metafizic a epocii precedente i s anun-
e criza gndirii contemporane prin angoasa lor, prin simul tragi-
cului, prin revolta lor.
tiinele
Asemenea muzicii, tiina modern apare trziu. i aici, mai
mult ca n orice alt domeniu, se poate afirma c nici o civilizaie
n-a acumulat ntr-un timp att de scurt o sum de cunotine com-
parabile cu acelea ale civilizaiei occidentale. Dintre toate activi-
tile spirituale ale civilizaiei noastre, tiina este de asemenea aceea
care rmne astzi cea mai viguroas. Avem o producie aproape
nentrerupt de la mijlocul secolului al XV-lea pn n zilele noas-
tre.
Ea ncepe n Germania n jurul lui Nicolaus Cusanus, spre 1450,
dar nu d opere cu adevrat originale dect odat cu Copernic
(14731543), al crui caz particular l-am expus mai sus.
41
Aproa-
pe un secol mai trziu, tot n Germania, Kepler; dar ntre timp Ita-
lia sfritului de Renatere dduse o nou nflorire, culminnd cu
Galilei (15641642).
Frana intr trziu n hor, dar joac un rol capital n deter-
minarea metodei tiinifice. Aportul iniial al Franei, n afar de
Franois Viete (15401603) care apare ca un precursor, este con-
centrat n cteva zeci de ani, n al doilea sfert al secolului al
XVII-lea (Descartes, Fermat, Pascal), cu cteva prelungiri n ge-
neraia urmtoare (Varignon).
n mod curios, se constat un soi de oboseal la sfritul se-
colului al XVII-lea i la nceputul secolului al XVIII-lea, cu ex-
cepia a dou genii universale: Leibniz n Germania i Newton n
Anglia. Ar trebui de asemenea s vorbim de cteva focare secun-
dare, ca Olanda cu Huyghens i Suedia cu Linn. Vine apoi o nou
serie, care deschide ntr-adevr era tiinific modern la sfritul
secolului al XVIII-lea. Frana este aceea care domin prima (DAlem-
bert, Lagrange, Lavoisier, Lamarck, Laplace etc.). n secolul al
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 159
XIX-lea, se pare c Marea Britanie ia puin cte puin avans, ur-
mat de aproape de Germania, care domin clar sfritul secolu-
lui al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea.
42
Ne lipsete totui distana necesar pentru a judeca valoarea
relativ a inventatorilor i a descoperirilor lor i de aceea ezit,
pe msur ce ne apropiem mai mult de perioada contemporan,
s rein anumite nume din masa de cercettori tiinifici care s-au
distins de la nceputul secolului. Unele nume par s se detaeze,
cel puin n ochii profanului (Einstein? Max Planck? Louis de Bro-
glie? Niels Bohr? Heisenberg? Sau doar pentru c numele lor sunt
legate de o explicaie global care strnete interogaii filozofice?).
Am impresia c era marilor creatori, a marilor inventatori s-a
ncheiat i c progresul tehnic, profitnd de elanul iniial, prodi-
gios, se hrnete de acum ncolo din propria lui sev, ntr-o mun-
c din ce n ce mai colectiv i din ce n ce mai anonim. Probabil
c tiina occidental a ajuns i ea la o cotitur decisiv, dar care
pare mai puin clar dect schimbarea hotrtoare pe care au su-
ferit-o de la nceputul secolului al XX-lea toate artele Occiden-
tului i care rmne pn n prezent semnul cel mai vizibil al unei
mutaii n profunzime. Deoarece, trebuie s-o repet, arta Occiden-
tului n toate manifestrile sale i n ciuda incomparabilei ei bo-
gaii, d dovad de la nceputurile ei pn la sfritul secolului al
XIX-lea de o anumit continuitate. Or, destul de brutal, n epoca
contemporan avem sentimentul unei rupturi totale.
Primul rzboi mondial nu e cu nimic responsabil n aceast
revoluie, cel mult a putut accelera procesul. Semnele premerg-
toare sunt de la sfritul secolului al XIX-lea i apogeul crizei se
situeaz probabil ntre 1910 i 1914.
Primul simptom sigur mi pare a fi noua concepie asupra per-
spectivei la Czanne
43
i la Gauguin. Explozia picturii moderne
este evident odat cu cubismul (Domnioarele din Avignon de
Picasso dateaz din 1907) i mai ales (deoarece cubismul putea s
fie interpretat ca o simpl criz) odat cu pictura abstract. Pri-
mele opere caracteristice ale lui Kandinsky se situeaz ntre 1911
i 1913. Din 1912, Brncui a proiectat spre cer primele sale p-
sri din marmur i bronz (Srutul fusese realizat n 1908). Pen-
tru muzic, putem plasa primele semne la Debussy (Preludiu la
dup-amiaza unui faun este din 1894); Petruka lui Stravinski e
160 CIVILIZAIILE
din 19101911; Srbtoarea primverii din 1914; Castelul lui Bar-
b Albastr, de Bla Bartk, este din 1911, Mandarinul miracu-
los, din 1919. Dar ruptura cu tradiia muzicii occidentale este deja
complet odat cu cercetrile atonale sau dodecafonice ale colii
de la Viena. Simfonia a doua de camer i Cvartetul nr. 2 pentru
coarde de Arnold Schnberg sunt din 1908.
Tocmai n aceti ani literatura cunoate primele ncercri de
dezintegrare a formelor motenite din trecut i n curnd chiar
a sintaxei. Strbtnd toate nuanele unei producii dintre cele mai
variate, aceste tentative au un numitor comun, ca un laitmotiv ob-
sedant: sentimentul absurdului. n 1906 Robert Musil public Die
Verwirrungen des Zglings Trless. Civa ani mai trziu, se va n-
hma la opera vieii sale, Der Mann ohne Eigenschaften, pe care
n-o va termina niciodat i pe care unii o consider ca fiind ro-
manul cel mai caracteristic al primei jumti de secol. Din 1910
dateaz Die Aufzeichnungen des Malte Laurids Brigge de Rilke;
din 1913, Der Heizer de Kafka, prima parte a romanului su Ame-
rika; de asemenea, din 1913, prima culegere de poezii ale lui
Apollinaire, Alcools.
44
n 1914 James Joyce d Dubliners. Ulysses
apare n 1920. Teatrul urmeaz mult mai trziu, de fapt dup al
doilea rzboi mondial (Beckett, Eugne Ionesco).
n mai puin de o generaie, s-ar spune c toate certitudinile gn-
dirii occidentale sunt zdruncinate, c toate cadrele esteticii sale sunt
sfrmate. Teoria relativitii n fizic, dezvoltarea geometriilor no-
neuclidiene, filozofia micrii, fenomenologie, existenialism; p-
rsirea progresiv a perspectivei n pictur, culoarea detaat de
obiect i cultivat pentru propria ei putere magic; sunetul detaat
de fraza muzical; ruptura povestirii n roman. Toate acestea pro-
vin dintr-o subit trebuin de a rupe tehnica punctului de vedere
static, generator al unei viziuni-perspectiv, deci unic, i consi-
derat ca incapabil de a reda plenitudinea realitii. Dar se ajunge
(cu excepia arhitecturii) la un divor ntre art i util, ntre art i
cotidian. Se cade n estetism. Acest lucru este izbitor mai ales n
roman. n ciuda proliferrii care face din el modul-tip de expresie
artistic n timpul nostru, romanul d semne manifeste de descom-
punere. El nu mai ader la via. El este, sau se vrea, roman filo-
zofic. Se va obiecta poate c Balzac sau Tolstoi filozofeaz i ei din
belug n romanele lor, dar la ei filozofia nu este dect o reflecie
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 161
legat de o via care a nit din profunzimile imaginaiei lor cu
o violen teluric, n vreme ce romancierii contemporani, chiar
cei mai dotai, sunt cel mai adesea filozofi veleitari, care i con-
struiesc romanele n jurul unor teme eminamente cerebrale.
Muzica i pictura se ndeprteaz de asemenea din ce n ce
mai mult de real. n epoca clasic, muzica nu este nc bine de-
taat de dans. Gsim ritmuri de dans n aproape toate marile ope-
re ale secolului al XVIII-lea i pn n simfoniile lui Beethoven.
La fel, pictura se desparte progresiv de decoraie i portret, apoi
de peisaj. Pictorului abstract i e greu s dea un nume pnzelor
sale: le numete cel mai adesea compoziie. ntr-adevr, ele sunt
pure compoziii.
Toat aceast metamorfoz a artei moderne a avut drept re-
zultat paradoxal faptul c, cu ct societatea noastr devine mai
democratic, cu ct are mai mult tendina s devin o societate
de mas, cu att arta are mai mult tendina s devin ermetic,
aproape ezoteric. n epoca puterii aristocratice, Caldern i Shake-
speare scriau un teatru pentru mulime. ntr-o epoc a puterii ma-
selor, Ionescu i Beckett scriu pentru un public de iniiai. La drept
vorbind, asistm astzi la dou manifestri estetice distincte, cu
prea puine puncte de interferen. Pe de o parte, o art de cli-
ee pentru mase: cinema, televiziune, refrene muzicale repetate
ziua ntreag pentru milioane de asculttori; n rile zise socia-
liste, exist nc pictura i sculptura care ascult de linia rea-
lismului socialist, i n rile zise capitaliste, corespondentele
lor, romanele poliiste i benzile desenate, fcute ntr-o manier
mai spontan, dac nu mai artistic. Pe de alt parte, avem o art
a cutrii, fragmentat n timp i spaiu ntr-o puzderie de gru-
puscule, uneori animate de personaliti talentate, sincer zbuciu-
mate, dar uneori i de alii care sunt la un pas de arlatanism i
n jurul crora graviteaz nebuloase de snobi, aflai n divor com-
plet, orice ar spune, cu spiritul masei. Michelangelo i Rafael, Ra-
belais i Shakespeare, Haydn i Mozart se aflau n contact direct
cu masa; artitii de astzi sunt nite izolai. Sunt ispitit s adaug
c ntre muzica lui Rossini i aceea a lui Beethoven nu exist de-
ct o diferen de grad. ntre muzica lui Hindemith i muzica acce-
sibil marelui public exist o diferen de natur. Arta contemporan,
n toate manifestrile ei, este o art pentru iniiai. De asemenea,
162 CIVILIZAIILE
n raport cu standardizarea progresiv a tuturor formelor de art
pentru mase, pe care mijloacele moderne de propagare a imagi-
nii i a sunetului le rspndesc la scar mondial, ce anse au oare
aceste ncercri ezoterice, indiferent de valoarea lor intrinsec, de
a fi ntr-o zi cu adevrat reprezentative pentru epoca noastr? Cu
acest dualism, ne-am afla n prezena unui fenomen nou n isto-
ria civilizaiilor?
Cazul arhitecturii pare oarecum diferit. Pe de o parte, contrar
a ceea ce s-a petrecut n celelalte domenii ale artei, mai ales n
pictur, muzic i literatur, unde vitalitatea Occidentului rm-
ne intact n secolul al XIX-lea, chiar dac retrospectiv putem s
detectm aici semnele unei viitoare descompuneri, n arhitectur
pierderea simului stilistic (pentru a relua o expresie a lui Toyn-
bee) este flagrant din aproximativ primul sfert al secolului al
XIX-lea. Prostul gust devine stpn n cartierele burgheze, pe-
riferiile marilor orae se acoper cu maghernie sau pavilioane hi-
doase, monumentele devin greoaie, invenia este aproape nul;
se copiaz plat clasicul i goticul, pentru a se ajunge cu Modern
Style la o resurgen mediocr i uneori monstruoas a barocului.
Pe de alt parte, motivele unei transformri apar mai clar, exist
o justificare tehnic: invenia betonului armat, care modific pro-
fund datele materiale ale arhitecturii i care autorizeaz de acum
ncolo toate ndrznelile. Astfel, n ultimii ani ai secolului al XIX-lea
se ivete o art nou, cu un stil mult mai sobru, precedat de o
ntreag literatur. Primul apel la utilitar pare s fie acela al lui
Sullivan n Statele Unite (Ornament in Architecture, 1892). Pe
urm vine coala lui Otto Wagner de la Viena, cu Adolf Loos drept
doctrinar (Ornament und Verbrechen, 1908), precursor al lui Le
Corbusier. F. L. Wright i adepii colii de la Chicago sunt deja
activi pe la 1900. De atunci, din Manhattan pn la Brasilia, seco-
lul al XX-lea occidental pare s-i fi regsit n arhitectur suflul crea-
tor al marilor epoci. Dar acest suflu e probabil ultimul, deoarece,
dac arhitectura este n general prima dintre arte care se afirm n-
tr-o civilizaie, ea este de asemenea ultima care moare odat cu ea,
i moare n toat splendoarea ei: n pragul prbuirii lor, imperiile
universale au fost ntotdeauna mari constructori. i avem exem-
ple: Egiptul, Creta, Persia, Roma, Mexic, Per. Deoarece, cum vom
vedea, ultimele domenii n care o civilizaie i conserv puterea
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 163
creatoare n stadiul statului unitar sunt arhitectura, tiina i filo-
zofia. Aceasta din urm nu mai este ntr-adevr inovatoare: ea osci-
leaz ntre eclectism, scepticism, stoicism i misticism. tiina are
din ce n ce mai mult tendina s devin o simpl perfecionare
a tehnicii. n sfrit, arhitectura se orienteaz spre utilitar i co-
losal, dar rmne ramura care este cel mai mult timp capabil de
creaie.
Totui, celelalte ramuri ale creaiei occidentale, precum am v-
zut, dau semne de istovire i de criz grav. Nu e vorba, o repet,
s emit o judecat de valoare. Unui contemporan i este permis s
prefere Le Marteau sans matre de Pierre Boulez Recviemului lui
Mozart, sau Une Bataille de Georges Mathieu unei Madone de
Rafael. Dar nu se poate tgdui c arta occidental suport, de la
nceputul secolului al XX-lea, o transformare att de profund n-
ct suntem ndreptii s ne ntrebm dac nu cumva ne aflm
n prezena unei rupturi, dac n-ar exista o soluie de continuita-
te n evoluia civilizaiei occidentale. Am fi ndreptii s ne n-
trebm care ar fi, n acest caz, semnificaia acestei transformri.
A.L. Kroeber, n An Anthropologist Looks at History
45
, a n-
cercat s compare criza actual a civilizaiei occidentale cu cri-
za traversat de aceeai civilizaie ntre nceputul secolului al
XIV-lea i mijlocul secolului al XVI-lea, adic n trecerea de la
Evul Mediu la epoca modern, prin Renatere. Am fi avut nainte
de secolul al XIV-lea Occidentul I, din secolul al XIV-lea Occi-
dentul II, i n prezent s-ar pregti Occidentul III, aa cum m-
prim istoria Egiptului antic n istoria regatului vechi, mijlociu
i a celui nou, sau istoria Chinei, conform lui Toynbee, n China I
sau China dinainte de implantarea budismului, China dinastiilor
Shang, Zhou i a hanilor, i China II, aceea a dinastiilor Tang, Song
i Ming.
Fr s tgduiesc c este posibil, i chiar necesar, s distin-
gem mari perioade stilistice n istoria Occidentului, dou obiec-
ii m mpiedic totui s accept paralelismul propus de Kroeber
ntre criza actual i criza Renaterii. Prima este c Evul Mediu
pe cale de a se sfri s-a ntors spre o civilizaie moart (Antichi-
tatea greco-roman), n cutarea lui de noi forme i noi valori, n
vreme ce Occidentul secolului al XX-lea s-a orientat spre culturi
164 CIVILIZAIILE
contemporane, mai ales spre cultura negrilor. Adoua obiecie este
c Kroeber nu ine cont de un element esenial, care reprezint
cel mai sigur criteriu n decupajul civilizaiilor, i anume des-
furarea unui ciclu politic. O criz de stil care intervine, aa cum
se ntmpl n zilele noastre, la sfritul erei regatelor comba-
tante nu poate avea aceeai semnificaie i probabil nici aceeai
ieire ca o criz care survine clar nainte de nceputul acestei ere,
n plin perioad de nflorire a civilizaiei. China II, Egiptul II
i III, de exemplu, sunt faze aprute dup ce aceste civilizaii
au atins, i chiar au epuizat, faza statului unitar. Nu exist nc
nimic din toate acestea n desfurarea fazelor politice ale civi-
lizaiei occidentale.
S relum aceste dou observaii:
1. Occidentul, n cutare de noi forme, se orienteaz spre alte
culturi contemporane.
46
S-a nceput prin manifestarea unui anumit interes pentru fol-
clorul est-european, rus n special, dar fr mare rsunet, rdci-
nile lui fiind probabil prea apropiate de acelea ale Occidentului.
Civilizaia arab nu pare nici ea s fi inspirat Occidentul n epoca
contemporan, poate pentru c era prea aproape de el, poate de ase-
menea pentru c acesta a mprumutat mult de la ea n faza lui de
formare. Aexistat apoi un oarecare interes pentru pictura extrem-o-
riental. Cred c se poate detecta o anume influen japonez la
unii dintre impresioniti, la Toulouse-Lautrec, poate la Bonnard,
la Vuillard, la Ensor. Ghicim de asemenea o uoar influen a po-
eziei chineze asupra poeziei europene contemporane. Scrierea chi-
nez pare s fi inspirat cteva picturi abstracte. (Influena Indiei
nu pare s se fi manifestat dect n domeniul gndirii; dei s-ar
putea spune c ea a acionat mai mult ca un catalizator dect ca
un element care s intre chiar n structura filozofiei occidentale
contemporane: Kayserling, Ren Gunon, Lanza del Vasto.)
n rezumat, puine lucruri. n schimb, influena artei negre asu-
pra esteticii contemporane a fost determinant, n mai multe do-
menii i la diferite niveluri. Cuvntul influen este prea slab. Ar
fi mai potrivit s vorbim de revelaie. n subita lor rceal pen-
tru formele de expresie care se manifestau de secole i care erau
parial o motenire a lumii antice, occidentalii au gsit alte forme
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 165
i alte simboluri prin mijlocirea anumitor stilizri, a anumitor ra-
cursiuri care le erau furnizate de arta zis primitiv din Africa
sau Oceania i puin mai trziu i din America precolumbian.
n primii ani ai secolului, pictorii (Picasso, Vlaminck, Derain, Ma-
tisse, Braque, pictorii colii din Mnchen), poeii (Apollinaire) i
colecionarii (Paul Guillaume) descoper arta neagr. Avem de-a
face cu o veritabil pasiune admirativ. Pe urm, unii artiti s-au
dezvinovit n faa acuzaiei c s-au lsat influenai de arta nea-
gr, ca i cum recunoaterea acestei evidene ar fi diminuat meri-
tul cutrilor lor estetice. La drept vorbind, ar trebui s vorbim nu
att de o influen, ct de o ntlnire. Rentoarcerea la simplificri,
la stilizri primitive era un fenomen spontan i irezistibil.
47
n domeniul muzicii, fenomenul nu este tot att de evident,
cel puin pentru ceea ce trebuie s numim marea muzic. Aici pro-
babil c spargerea formelor vechi este rezultatul unui proces pur
intern. Dar la alte niveluri ale creaiei muzicale contemporane
influena neagr este manifest, i aceasta cu att mai mult cu ct
mijloacele moderne de reproducere i de propagare a muzicii i
extind efectele la dimensiunea globului. Rolul negrilor americani
a fost primordial n trei sectoare diferite n care doza aportului
african e variabil: negro-spirituals, jazzul i muzica de dans. n
privina ultimei, trebuie s constatm c de un secol cvasitotalita-
tea noilor ritmuri de dans ne vine din aceast regiune de intens
aculturare a negrilor, care se ntinde din sudul Statelor Unite pn
n Brazilia, trecnd prin arhipelagul Caraibelor i faptul ar
putea avea pe termen lung o influen determinant asupra crea-
iei muzicale occidentale n ansamblul ei. (S remarcm n tre-
cere c influena neagr asupra muzicii occidentale nu a venit direct
din Africa, ci din zonele cu populaie neagr deja asimilat din
America contrar a ceea ce s-a ntmplat cu artele plastice.)
n sfrit, a vrea s atrag atenia asupra unui alt detaliu, asupra
unui alt aspect al gustului occidental, care mi se pare revelator pen-
tru procesul de dezoccidentalizare pe care l triete omul alb de
cteva zeci de ani: vreau s vorbesc despre moda bronzajului pie-
lii, mod ce se extinde progresiv n toate straturile populaiei, nu mai
e posibil s o considerm ca o mod trectoare. Ar fi vorba mai de-
grab de o modificare n profunzime, de o schimbare n canoanele
166 CIVILIZAIILE
de frumusee ale occidentalului. Att pentru femeia alb ct i pen-
tru brbatul alb, bronzajul pielii a devenit un element esenial al
frumuseii i al atraciei sexuale. Am asista, n subcontientul omu-
lui occidental, la o lent alunecare de la idealul frumuseii nor-
dice spre idealul frumuseii negre sau al frumuseii rezultate din
amestecul de rase. Gauguin a fost primul care a ncercat s co-
munice n Occident atracia pe care o resimea pentru frumuseea
tahitian, al crei tip se situeaz, curios, la egal distan de tipul
galben i cel negru. Dac observaia este pertinent, atunci poate
s par paradoxal c aceast mutaie a Occidentului spre tipul ne-
gru a avut loc ntr-o epoc n care teoria pretinsei superioriti a
dolicocefalului blond se rspndise ca o dogm mai mult sau mai
puin acceptat de omul alb, cu rezultatele monstruoase pe care
le cunoatem n plan politic. De fapt, paradoxul n-ar fi dect apa-
rent: aceast glorificare a tipului extrem al occidentalului ar re-
prezenta un acces de febr n momentul cnd acest tip nceteaz
s fie trit estetic ca un ideal.
2. n ciclul civilizaiei occidentale, criza contemporan inter-
vine la sfritul erei regatelor combatante i nu poate, aadar,
s fie comparat, cum sugereaz Kroeber, cu criza de stil tra-
versat de Occident, de la sfritul Evului Mediu la nceputul Tim-
purilor Moderne, adic de-a lungul perioadei sale de nflorire.
Deoarece numai cutnd s determinm n ce faz a ciclului su
politic se afl la ora actual civilizaia occidental, vom putea s-i
recunoatem vrsta, i deci gradul ei probabil de scleroz i an-
sele ei de readaptare. La prima vedere, criza actual este mai apro-
piat de crizele care prevestesc un nou Ev Mediu i, n consecin,
fie de naterea unei noi civilizaii (cazul Antichitii greco-roma-
ne), fie de recurena, sub o form uor modificat, a fazei finale
aparinnd aceleiai civilizaii (cazul Egiptului i al Chinei). Totui,
n aceste din urm cazuri cum am vzut mai sus criza de
stil s-a declanat dup stabilirea statului unitar al civilizaiei, i
nu nainte, cum pare s fie cazul astzi. Am avea aici, n mod vi-
zibil, o nou singularitate a civilizaiei noastre, care face i mai
dificil orice ncercare de pronostic.
Dar acum s ncerc s justific afirmaia c lumea occidental,
n desfurarea ciclului ei politic, s-ar afla la ora actual n ul-
tima faz a erei regatelor combatante.
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 167
Am spus
48
c, n opinia mea, perioada larvar s-a ntins de la
sfritul secolului al IV-lea (nceputul stabilirii barbarilor germa-
nici dincoace de hotarele romane) pn la sfritul secolului al
IX-lea, cnd pe ruinele Imperiului carolingian se nate societa-
tea feudal i cnd frontierele lingvistice ale Occidentului ncep
s se cristalizeze. De la sfritul secolului al IX-lea pn la sfr-
itul secolului al XIII-lea, am avea perioada de formare. n sfrit,
Renaterea ar deschide perioada de nflorire a civilizaiei noastre,
cnd se contureaz, n toate domeniile artei i gndirii, formele
de expresie caracteristice omului occidental. Exist o abunden
de genii i de energie care se manifest n acelai timp prin exa-
cerbarea luptelor intestine (mai ales a rzboaielor religioase) i
prin nceputul unei prodigioase expansiuni dincolo de limitele Eu-
ropei Occidentale, care va aduce puin cte puin civilizaia din aceas-
t extremitate a peninsulei europene n situaia de a ngenunchea toate
celelalte civilizaii vii sau de a le distruge (cazul civilizaiilor din
America). Perioada corespunztoare, n cadrul civilizaiei elene, s-ar
situa din secolul al VII-lea pn n secolul al IV-lea . Hr.
Totui, n plin perioad de nflorire, ncepe de obicei era re-
gatelor combatante. Rzboaiele, care n-au ncetat niciodat s opu-
n popoare i dinastii, i schimb brusc caracterul. Se constituie
mari uniti care vor ncerca pe rnd s-i exercite hegemonia n
interiorul lumii lor. Prima ncercare de acest gen n cadrul ci-
vilizaiei occidentale mi se pare a fi aceea a lui Carol Quintul.
Desigur, nainte de el au existat veleiti (ale mpratului, ale Pa-
pei sau ale regelui Franei) de a asigura ntietatea n ntreaga cre-
tintate, dar confuz simim c, n cadrul societii feudale, aceste
pretenii luau un cu totul alt caracter. La nceputul secolului al
XVI-lea, pentru prima dat avem de-a face cu nfruntarea a dou
naiuni pentru hegemonia asupra Europei.
A.E.I.O.U.: Austriae est imperare orbi universo Casei de Aus-
tria i se cuvine s comande ntregului univers orgolioasa de-
viz a Habsburgilor nu trebuie s ne nele; nu ntre Germania i
Frana se desfoar aceast prim rund a erei regatelor com-
batante, ci ntre Spania i Frana. De altfel, ea nu este nc bine
caracterizat i comport un element accidental. Desigur, n acest
moment precis, Spania este pe punctul de a lua conducerea, n
168 CIVILIZAIILE
acelai timp n domeniul tehnicii i n domeniul culturii, i aven-
tura ei colonial i deschide orizonturi nelimitate. mpreun cu
Portugalia, ea este prima putere maritim a epocii i de asemenea
o putere continental. Vreme de un secol, infanteria ei va fi recu-
noscut drept cea mai bun din Europa. n acelai moment, Fran-
a, vindecat de teribilele devastri ale Rzboiului de o sut de ani
i de tulburrile feudale din timpul lui Ludovic XI, este din nou
statul cel mai populat i mai bogat de pe continent, punndu-i la
ncercare vigoarea regsit n rzboaie de pur prestigiu n Italia.
Interesele celor dou regate poate nu s-ar fi ciocnit dac n-ar
fi fost persoana sau personalitatea lui Carol Quintul. Mo-
tenitor a patru coroane, a Austriei, a Burgundiei, a Castiliei i a Ara-
gonului, i al unor imense domenii care nconjoar Frana, el este
n plus, prin alegerea lui ca mprat, primul n rang dintre suve-
ranii Europei i un suveran modern. Nici una dintre marile pro-
bleme cu care se confrunt Europa timpului su nu i este strin:
rezistena la presiunea otoman, criza Bisericii consecutiv Re-
formei, cucerirea Lumii Noi. n acest stadiu, singurul lui concu-
rent este regele Franei care, dei a rmas mai apropiat dect el
de cavalerul medieval, manifest de asemenea cteva dintre ca-
racterele monarhilor absolui din secolul urmtor. Mai ales prin
aliana lui scandaloas cu sultanul otoman, Francisc I consa-
cr ideea modern a separrii dintre politic i religie.
Prin multe laturi, duelul Carol QuintulFrancisc I pstreaz nc
aspectul unei dispute dinastice medievale: rivalitatea dintre doi veri
pentru motenirea comun, nepotul n descenden feminin al
lui Carol Temerarul mpotriva reprezentantului ramurii brbteti
a Capeienilor. Evident, la origine Carol Quintul este din punct de
vedere spiritual un prin burgund, deci esenial francez. Afost cres-
cut n rile de Jos la Malines i Bruxelles sub tutela m-
tuii sale burgunde, Marguerite de Austria, apoi sub influena unui
mare senior francofil, Guillaume de Croy. Acest viitor rege al Spa-
niei i mprat al Germaniei nu vorbete nici germana, nici spa-
niola, ci doar franceza i puin flamanda.
Astfel, Carol este pe de o parte unul dintre ultimii repezentani
ai politicii dinastice medievale, iar pe de alt parte, ntr-un sens mo-
dern, primul pretendent la unificarea Europei. La el, absena unui
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 169
ovinism german sau spaniol ar fi ncurajat mai degrab visul unui
imperiu universal.
Dac ar fi reuit, am fi fost oare scutii de Europa naiona-
list?
ntreprinderea era fr ndoial prematur. Ea se datora par-
ial ambiiei unui om, parial conjuncturii care a reunit sub ace-
lai sceptru Spania, Sfntul Imperiu i rile de Jos. Dar aceste
posesiuni erau lipsite de orice legtur ntre ele, de orice unitate.
Imperiul, n sine, era un titlu fr putere. El a fost pentru Carol
Quintul mai degrab o povar dect un aport de putere. rile de
Jos erau bogate, dar urmau s se dovedeasc rebele de ndat ce
au avut sentimentul c Habsburgii cutau s le impun o domi-
naie strin. Rmnea Spania, care se afl n plin perioad de
dinamism i n plin expansiune colonial la suirea pe tron a lui
Carol Quintul n 1516. Ea va fi adevratul nucleu al puterii Hab-
sburgilor, att sub Carol Quintul, ct i sub Filip II. Dar purta deja
n ea germenii rapidei sale decadene.
Aadar, Spania trebuie s fie considerat ca primul pretendent
la hegemonia Europei. ns deja din aceast prim faz a luptei
pentru hegemonie, Anglia apare ca puterea care caut s restabi-
leasc echilibrul compromis i s mpiedice preponderena uneia
dintre puterile continentului. Avem aici un fapt remarcabil: din-
tre cele cinci mari state europene pretendente la hegemonia civi-
lizaiei occidentale (Spania, Frana, Anglia, Germania, Rusia),
Anglia este singura care, fiind prezent n toate fazele, n-a ncer-
cat niciodat, la drept vorbind, s-i impun hegemonia; dar ea n-a
ncetat niciodat, de la nceputul secolului al XVI-lea pn la mij-
locul secolului al XX-lea, s fac un joc de alternan, pentru a m-
piedica orice hegemonie pe continent. Aceast constan a politicii
de echilibru a Angliei este una dintre trsturile caracteristice ale
istoriei occidentale i ar putea foarte bine s fie unul dintre mo-
tivele duratei deosebit de lungi a erei regatelor combatante n
lumea occidental.
49
Dac ar trebui s precizm mai mult data la care ncepe, pentru
Occident, era regatelor combatante, a propune anii 15191520.
Separarea tradiional dintre Evul Mediu i epoca modern odat
cu luarea Constantinopolului de ctre turci n 1453, separare pe
care din fericire cei mai muli istorici au abandonat-o, n-avea nici
170 CIVILIZAIILE
o noim n termeni de civilizaii. Evenimentul, orict de impre-
sionant a fost att pentru contemporani, ct i pentru imaginaia
generaiilor viitoare, n-a avut dect un foarte slab impact asupra
evoluiei lumii occidentale, singura care ne intereseaz aici. C-
derea Constantinopolului nu poate fi luat ca simbol al sfritu-
lui Evului Mediu occidental; dimpotriv, ea a avut drept efect
prelungirea anumitor aspecte medievale n centrul Europei, i, prin
ruptura de fapt pe care a impus-o ntre vestul i sud-estul Euro-
pei, ea va fi ntrziat participarea la civilizaia occidental a unei
ntregi pri a continentului. Deci, dac reprezint o dat-cheie
n istoria civilizaiei bizantine i a celei arabe, ea are semnifica-
ie n evoluia civilizaiei occidentale doar n msura n care con-
trolul aproape total al turcilor asupra Mediteranei orientale i va
fi incitat i mai mult pe occidentali s caute alte ci de ptrunde-
re spre Asia Oriental dect calea Mediteranei. Triumful Rena-
terii, inventarea tiparului, descoperirea Americii, Reforma iat
tot attea evenimente care simbolizeaz mai bine, mpreun sau
separat, trecerea de la Evul Mediu la epoca modern. Dar ceea ce
ne intereseaz aici n primul rnd nu este distincia clasic i de
altfel discutabil dintre Evul Mediu i epoca modern, ci data apro-
ximativ la care ncepe n Occident era regatelor combatante,
n cadrul perioadelor pe care le-am recunoscut n alte civilizaii
unde observaia ne-a fost permis.
Propun anii 15191520, deoarece n aceti ani se petrec ntr-a-
devr mai multe evenimente cruciale pentru viitorul Europei Occiden-
tale: alegerea lui Carol Quintul ca mprat mpotriva lui Francisc I;
ruptura lui Luther cu Roma; cltoria lui Magellan n jurul lumii
i nceputul cuceririi Mexicului de ctre Corts. Aceste trei serii
de evenimente concomitente ar fi suficiente pentru a marca fap-
tul c ne aflm la o cotitur hotrtoare n istoria Occidentului:
Reforma, colonizarea Americii i contactul cu toate celelalte ci-
vilizaii vii; nceputul luptei pentru hegemonie. n sfrit, s adu-
gm c doi dintre cei trei titani ai Renaterii italiene dispar n acelai
moment: Leonardo da Vinci n 1519, Rafael n 1520; Michelan-
gelo, care le va supravieui pn n 1564, este deja un precursor
al barocului.
Printr-o stranie coinciden, asistm n acelai timp la stabi-
lirea statului unitar al lumii arabe. n 1514, Selim I i ncepe
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 171
marele rzboi mpotriva perilor care va avea drept consecin res-
pingerea acestora spre Iran, permind astfel n mai puin de trei
ani otomanilor s controleze complet Orientul Apropiat, Syria,
Mesopotamia, Egiptul i mai ales Arabia cu Locurile Sfinte. n
urmtorii treizeci-patruzeci de ani, n vreme ce doboar regatul Un-
gariei (Mohcs 1526, cucerirea Budei 1541) i se lupt cu un no-
roc variabil mpotriva Austriei i Persiei, turcii i stabilesc practic
imperiul asupra ntregii lumi arabe, cu excepia Marocului. Persia
iit va rmne n afara acestui nou imperiu universal.
n sfrit, dac adugm c n 1547 Ivan IV i ia titlul de ar
(< csar < caesar), afirmnd astfel revendicarea de ctre Rusia a im-
periului universal al lumii ortodoxe, vom distinge n aceast pri-
m jumtate a secolului al XVI-lea jocul de contrapondere al celor
trei civilizaii ieite din ntlnirea civilizaiei elenice i a civiliza-
iei babiloniene: n momentul n care lumea arab i stabilete sta-
tul unitar, lumea bizantin i ncepe ultima faz (euat) a efortului
ei spre unitate, n vreme ce n Occident de-abia ncepe prima faz
a erei regatelor combatante, a luptei pentru hegemonie.
Aspectul de lupt pentru hegemonie se estompeaz puin n
perioada care urmeaz imediat dup duelul Carol QuintulFran-
cisc I, fiind mascat de confuzia ntreinut de rzboaiele religi-
oase.
50
Acest aspect totui nu dispare n nici un moment i am
putea chiar avansa ideea c interesul de stat influeneaz adesea
alegerea ideologic. Cu toate acestea, dac ncercarea spanio-
l de hegemonie se ascunde adesea de altfel fr ipocrizie
n spatele luptei pentru ortodoxia catolic, riposta francez va fi
pur politic. Deja Francisc I duce simultan o politic de represiu-
ne a Reformei n interior i o politic echivoc fa de protestan-
ii din Germania. n 1536, el este de asemenea primul rege cretin
(Le Roi trs chrtien) care se aliaz pe fa cu pgnul mpotri-
va altui prin cretin. Politica de echilibru ntre puterile Occiden-
tului domin de acum ncolo orice alt considerent moral sau
ideologic. nc o dovad c ne aflm deja n era regatelor com-
batante. E simptomatic c acelai fenomen se reproduce, sub o
alt form, la nceputul celei de-a doua faze a acestei ere, faza fran-
cez: intrarea Franei catolice (dirijat pe deasupra de un cardinal
172 CIVILIZAIILE
al Bisericii romane) n cmpul puterilor protestante la sfritul Rz-
boiului de treizeci de ani.
Aceast intervenie a Franei, decisiv, n ultima faz a Rz-
boiului de treizeci de ani ia nc un aspect defensiv. Cred c n-
cercarea de hegemonie francez trebuie s-o facem s nceap numai
de la domnia personal a lui Ludovic XIV i de la rzboiul zis
de Devoluie (1667), care provoac prima coaliie pentru a rezis-
ta expansiunii franceze. ncepnd din acest moment, se detaeaz
clar puterile europene care ncearc s-i impun hegemonia sau ace-
lea care se coalizeaz pentru a o mpiedica pe una dintre ele s-o exer-
cite: Spania (deja n declin), Frana, Austria, Anglia, un timp rile
de Jos i Suedia, curnd Prusia i Rusia. Dup rzboaiele epui-
zante pentru Frana, din timpul domniei lui Ludovic XIV, Europa
cunoate n secolul al XVIII-lea o perioad de relativ acalmie. Dar
politica mai pacific a Franei, dus sub Ludovic XVi Ludovic XVI,
nu trebuie s ne fac s uitm c preponderena francez n Europa
n-a fost niciodat mai accentuat dect sub aceste lungi domnii a
doi regi slabi. Niciodat Europa n-a fost mai aproape de o anumit
unitate spiritual dect n acest mare secol de preponderen fran-
cez. i tocmai n acest context trebuie s nelegem aventura napo-
leonian.
Astfel, tentativa spaniol, pornit n 1520, i pierde elanul la
sfritul secolului al XVI-lea, i eecul ei este consacrat de tra-
tatul Pirineilor, din 1659. Tentativa francez ncepe n 1642 i se
precizeaz n 1667; preponderena francez dureaz, n ciuda unor
nfrngeri, de-a lungul ntregului secol al XVIII-lea. Ea aproape
c ajunge la o hegemonie militar la nceputul secolului al XIX-lea,
n cursul unui rzboi de peste douzeci de ani mpotriva tuturor
celorlalte puteri ale Europei. Anul 1815 nu aduce o veritabil pr-
buire, dar marcheaz sfritul oricrei veleiti franceze de he-
gemonie. De-a lungul a mai mult de o jumtate de secol, n timp
ce avntul demografic este foarte inegal i progresul industrial nu
e simultan, Europa cunoate totui o perioad de echilibru poli-
tic aproape perfect: cinci state aproximativ egale ca for, Anglia,
Frana, Prusia, Austria, Rusia, formeaz constelaii schimbtoare
pentru a mpiedica preponderena uneia dintre ele. Un al aselea,
Imperiul otoman, aflat n pierdere de putere i nendrznind nc
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 173
s se converteasc integral la civilizaia occidental, atrage pen-
tru un timp, la periferie, apetitul de expansiune al aceleia dintre
marile puteri care, dup 1815, pare s cntreasc cel mai greu
pe continent, Rusia. Totui aceasta, n pofida creterilor ei terito-
riale spre vest (Polonia, Finlanda, Basarabia) i a rolului ei deci-
siv n nfrngerea Franei, nu pare s fi nutrit n secolul al XIX-lea
ambiii de hegemonie asupra Occidentului european. Iniiativa
Sfintei Aliane i intervenia n Revoluia ungar din 1848 apar
mai degrab ca simple msuri destinate s menin un statu quo
politic i social. Dimpotriv, expansionismul rus se manifest ne-
ntrerupt n secolul al XIX-lea spre Turcia i Asia i dezechilibrul
pe care el risc s-l provoace strnete mai ales nelinitea Angliei.
El antreneaz dou coaliii occidentale care dau o lovitur hot-
rtoare una militar (Rzboiul Crimeii, Tratatul de la Paris
18541856), i alta pur diplomatic graie noii puteri a Germaniei
(Congresul de la Berlin, 1878).
Echilibrul stabilit n 1815 este din nou rupt ntre 1866 i 1870,
de aceast dat n favoarea Prusiei, care nvie Imperiul german
n 1871. Cum am vzut, aceast faz de dinamism german s-a ma-
nifestat din a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, n mai multe
direcii: n domeniul demografiei, n acela al culturii (muzic, fi-
lozofie, tiine umaniste, tiine exacte) i n domeniul economic,
pentru a culmina cu o ncercare de hegemonie politic, pe care n
mare o putem data de la 1866 la 1945, cu trei accese de febr
(rzboiul francoprusac din 18701871, primul rzboi mondial,
al doilea rzboi mondial) din ce n ce mai puternice. Primul, ace-
la al epocii lui Bismarck, nu este nc o ncercare definit de he-
gemonie, cutnd numai, cum a fcut Richelieu pentru Frana, s
fac din Imperiul german arbitrul Europei, primus inter pares. n-
cercarea lui Wilhelm II este mai categoric, dei politic slab, deoa-
rece alegerea momentului i-a fost impus de evenimente fortuite.
n sfrit, ncercarea lui Hitler este contient, premeditat, mr-
turisit pe fa. Din cataclismul celui de-al doilea rzboi mondial
nu se ivesc dect dou puteri de dimensiuni continentale: Rusia
i Statele Unite.
51
Astfel, deschis la nceputul secolului al XVI-lea de duelul din-
tre dou mari puteri, era regatelor combatante, care a cunoscut
174 CIVILIZAIILE
un numr din ce n ce mai mare de concureni, se afl brusc
fa n fa, din nou, dou alte mari puteri. S-ar zice c ciclul e
aproape de a se nchide. Au existat la nceput Spania i Frana
plus Anglia care caut s joace rolul de arbitru. La sfritul se-
colului al XVI-lea, ea va fi antrenat n lupt; avem astfel patru
concureni: Spania, Frana, Anglia, Austria (aceasta desprindu-se
de Spania). De la mijlocul secolului al XVII-lea pn la ncepu-
tul secolului al XVIII-lea, ei sunt ase: Frana, Spania, Austria,
Anglia, Suedia, rile de Jos (apte, dac adugm Turcia, care
amenin Austria la grania ei oriental, dar care nc nu este con-
siderat ca fcnd parte din ceea ce se va numi concertul euro-
pean). La mijlocul secolului al XVIII-lea, Spania se retrage, Suedia
i rile de Jos, state de dimensiuni prea mici, sunt eliminate, n
ciuda remarcabilelor lor fapte de arme. Ele sunt nlocuite de Pru-
sia i Rusia. De la mijlocul secolului al XVIII-lea pn la mijlo-
cul secolului al XIX-lea, avem cinci state pretendente la hegemonie:
Frana, Anglia, Austria, Prusia, Rusia (plus Turcia). La sfritul
secolului al XIX-lea, n vreme ce echilibrul forelor se modific
n favoarea Germaniei, concertul european numr apte puteri:
Frana, Anglia, Germania, Austria, Rusia, Italia, Turcia. n timpul
primului rzboi mondial, ele sunt nou, deoarece pentru prima oar
dou puteri extraeuropene li s-au alturat: Japonia i Statele Unite
aceasta din urm fiind copilul Europei. Cu excepia Impe-
riului austriac i a Imperiului otoman, ieite din aren, aceleai
puteri se regsesc n timpul celui de-al doilea rzboi mondial
care, grbind procesul, nu mai las s subziste dect doi concureni,
numii de acum ncolo superputeri. Cum vedem, cele dou mari
rzboaie ale secolului nostru, numite mondiale, nu sunt mon-
diale dect pentru c teatrul lor de operaii s-a ntins pe toate ocea-
nele. n realitate, ele sunt rzboaiele intestine ale lumii occidentale.
n rzboiul din 19141918, avem o singur putere neeuropean,
Japonia, care tocmai adopta civilizaia occidental, i o putere se-
mieuropean, Imperiul otoman, admis de mult vreme n con-
certul european. n rzboiul din 19391945, aceeai Japonie
antreneaz China, care se occidentalizeaz i ea din 1912, dar care,
n ciuda dimensiunilor ei i a menajamentelor pe care le manifest
fa de ea puterile aliate i asociate, nu este nc o mare putere,
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 175
unul dintre pretendenii la hegemonie (ns e pe cale de a deveni).
Practic, doar rile capabile s produc armament modern sunt
admise s participe part entire la jocul masacrului. Reprezen-
tanii celorlalte civilizaii sau culturi contemporane (indienii, in-
dochinezii, arabii, africanii) nu particip dect cu titlul de auxiliari.
Ei au dreptul s moar pentru alii.
n 1945, Rusia se avnt n vidul lsat de prbuirea Germa-
niei i caut fr ocoliuri s domine ntreaga Europ. Cu ocazia
aceastei victorii aproape nesperate, pentru prima oar de aproa-
pe dou secole
52
, Rusia se dezvluie ca pretendent la hegemonie.
i la hegemonia mondial, deoarece n realitate civilizaia occi-
dental i-a depit cadrul de origine, pentru a antrena mai mult
sau mai puin n curentul ei toate civilizaiile i culturile vii. Aceas-
t ncercare mai prezint o particularitate (care o nrudete cu n-
cercarea spaniol a Preacatolicilor Regi), i anume c ea se sprijin
nu numai pe un enorm potenial militar i industrial, dar i pe o
ideologie universal de care se servete pentru a face s explo-
deze structurile sociale i politice ale celorlalte state i care face
ca prezena ei s fie efectiv, direct sau indirect, n lumea ntrea-
g. Precedenta ideologie care alimenta expansionismul rus, pans-
lavismul, nu propunea acestuia dect obiective limitate la Estul
european, dei ncepuse s dobndeasc nuana unui nou mesia-
nism: slavii erau destinai de providen s preia tafeta de la po-
porul german la conducerea civilizaiei.
53
Cum am spus deja, Rusia este total asimilat la cultura occi-
dental, la aproape un veac de la Revoluia din octombrie. Dato-
rit campaniei antireligioase, ultimele urme de particularism
bizantino-oriental tind s dispar sau s se refugieze n domeniul,
de altfel limitat, al folclorului muzical. Modul de via al cetea-
nului sovietic i manifestrile lui spirituale i estetice (cnd sunt
libere) sunt acelea ale lui homo occidentalis. De altfel, de la nce-
putul regimului, conductorii sovietici nu au ascuns faptul c Sta-
tele Unite erau modelul lor, cel puin n domeniul economic, cu toate
c ei au ales alte ci pentru a ajunge aparent la acelai scop.
Rusia se gsete fa n fa imediat dup al doilea rzboi mon-
dial tocmai cu Statele Unite, ca unic adversar n lupta pentru he-
gemonie. Intrarea Statelor Unite n cercul statelor pretendente la
176 CIVILIZAIILE
hegemonie este recent: ea dateaz din 1917. Aceast intrare, dei
a avut efecte decisive, poate fi calificat drept timid. Nepreg-
tite att pe plan militar, ct i pe plan industrial i profund divi-
zate pe plan moral, Statele Unite se ntorc la izolaionism imediat
dup primul rzboi mondial. Ele nc nu erau coapte pentru a juca
un rol internaional i enorma lor putere economic nu se tradu-
sese nc n termeni de putere militar. Va fi nevoie de dubla agre-
siune german i japonez ultima viznd direct interesele
americane pentru ca Statele Unite s se angajeze n al doilea
rzboi mondial cu toat greutatea puterii lor. Imediat dup vic-
torie, ele nu sunt nc pe deplin contiente de fora lor i de ro-
lul lor internaional; se demobilizeaz aproape complet, aflndu-se
curnd n defensiv pe toate fronturile rzboiului rece. Sovie-
ticii, maetri n arta rzboiului psihologic, se trezesc n faa lor
cu Statele Unite ca singura putere de prim-rang, pe care o taxea-
z foarte repede drept imperialist, dei Statele Unite nu aveau
nc nici gustul, nici politica imperialismului. Iat faptele: timp
de cel puin ase ani de la lansarea bombelor la Hiroshima i
Nagasaki, n august 1945, pn la o a doua explozie nuclear so-
vietic, din septembrie 1951, data la care Statele Unite au trebuit
s ia n seam faptul c nu mai au monopolul bombei atomice ,
timp de ase ani, mai mult dect durata celui de-al doilea rzboi
mondial, americanii au deinut o putere nelimitat, care nu e com-
parabil cu nici o alt putere n cursul Istoriei, un fel de arm
absolut. Or, tocmai n acest interval de timp ele i-au lsat ad-
versarii s dobndeasc avantaje decisive, s ocupe Europa Cen-
tral i de Est i s domine toat China continental. Viitorii istorici
vor fi uluii de acest fenomen i ne putem deja ntreba dac Sta-
tele Unite nu au pierdut atunci ocazia de a stabili n beneficiul
lor unitatea lumii occidentale.
Totui, n faa gravitii situaiei astfel create, Statele Unite au
reacionat pas cu pas pe eichierul politic. Planul Marshall, podul
aerian pentru aprovizionarea Berlinului, rzboiul din Coreea, cri-
za din Cuba, rzboiul din Vietnam, stabilirea de baze aeronavale
de jur-mprejurul globului astzi, la peste cincizeci de ani de
la sfritul rzboiului, ne este permis s vorbim de un imperialism
american, cu att mai mult cu ct puterea militar este dublat de
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 177
un expansionism economic fr precedent, ntemeiat pe superiori-
tatea tehnologic. Dar imperialism nu e poate termenul potrivit,
deoarece el este ncrcat cu semnificaii polemice i reminiscene
recente ale imperiilor coloniale. Or, astzi avem de-a face cu un
alt fel de dominaie: America nu este imperialist, ea este deja im-
perial. Ea este condamnat s intervin pretutindeni n lume i s-i
extind propria securitate la dimensiunea globului.
Am ajuns ntr-un punct n care suntem ispitii s punem n-
trebarea: ncotro se ndreapt civilizaia occidental i, odat cu
ea, lumea? Spre hegemonia unei singure puteri? i care este pu-
terea ale crei anse par s fie mai mari? Rusia? Statele Unite?
Sau un al treilea concurent, i mai periferic i mai recent conver-
tit la civilizaia occidental, cum e China?
Mi-ar plcea s pot evita aceste ntrebri ntr-un studiu care
se vrea tiinific. Dar oare le putem evita? La urma urmelor, de cnd
se scrie istoria, n-a existat mereu, n spatele pasiunii de a cunoate
trecutul, secreta dorin de a nelege mai bine prezentul? Nu n-
ltur, aadar, aceste ntrebri, ci doar le voi deplasa la sfrit, cnd
studiul altor civilizaii ne va fi dat noi elemente de comparaie i
cnd voi ncerca s trag, pe baza lor, cteva concluzii de ordin
general.
Note
1. Vezi, mai sus, pp. 2930.
2. Un secol i jumtate mai devreme, limba matern a lui Carol
cel Mare era nc limba franc, idiom germanic. Jurmntul de la Stras-
bourg e denumirea clasic a alianei ntre doi dintre nepoii lui Carol cel
Mare, Carol cel Pleuv, viitor rege al Franciei occidentale i Ludo-
vic, viitor rege al Germaniei, mpotriva fratelui lor mai mare, Lothar
atunci s-a folosit pentru prima oar ntr-un document oficial limba ver-
nacular neolatin care va deveni franceza.
3. Toynbee estimeaz c aportul barbarilor germani a jucat un rol
mai puin important n naterea civilizaiei occidentale dect aportul bar-
barilor aheeni n naterea civilizaiei elene. Iat argumentul lui: germanii
au fost n ntregime cucerii de noua religie nscut n snul proletariatu-
lui intern al civilizaiei n declin pe care ei o copleeau, n timp ce elenii
178 CIVILIZAIILE
n-ar fi motenit nimic din religia cretanilor. Pe lng faptul c aceast
din urm afirmaie nu este n ntregime exact, mi se pare c aici avem
de-a face cu o fals paralel, deoarece civilizaia cretan n-a suportat,
cum s-a ntmplat cu civilizaia elenic dou milenii mai trziu, impac-
tul unei civilizaii rivale (al celei babiloniene). n cazul Occidentului,
diferena nu provine, aadar, dintr-o mai mare for de asimilare a civi-
lizaiei invadate, ci din prezena unui al treilea factor o religie nou
aproape la fel de nou pentru civilizaia aflat n declin, ct i pen-
tru barbarii invadatori. Este ca i cnd civilizaia minoic, pe punctul
de a fi copleit de eleni, ar fi adoptat o religie originar dintr-o alt arie
de civilizaie (de exemplu, Egiptul sau Babilonia) i aculturarea barba-
rilor ar fi fost fcut n primul rnd prin intermediul noii religii.
4. Reprodus n lucrarea absolut remarcabil Parthes et Sassanides
de Roman Ghirshman n colecia LUnivers de Formes, Gallimard, Pa-
ris, 1962, p. 51.
5. Ibid., p. 265.
6. Ibid. Vezi coperta i pp. 163, 164 i 165.
7. Vezi, ntre altele, ibid., pp. 304305, fig. 401 i 403, reprezenta-
rea lui Hristos aezat pe tron ntr-o atitudine hieratic, de pe suprafaa
intern a portalului catedralei din Moissac (secolul al XII-lea), alturi
de imaginea regelui Chosroes I tronnd pe o cup din cristal datnd din
secolul al VI-lea. Asemnarea este att de izbitoare, pn la detaliu, n-
ct pare s fie vorba mai degrab de o copie dect de o influen. Acum
peste un secol, Jozef Strzygowski intuise deja aceast preponderen a
influenei iraniene asupra primei arte cretine, dar opera lui n-a fost de-
ct foarte trziu popularizat n Frana (a se vedea ediia, semnat de
Gabriel Millet, a operei lui capitale, LAncien art chrtien en Syrie, de
Boccard, Paris, 1936, in-4, LII, 215 p.). Observaiile sale s-au sprijinit
mai ales pe monumentele arhitecturale i pe motivele decorative. Astfel,
el a putut demonstra apartenena la cea mai veche tradiie de pe plato-
ul iranian a cupolei pe plan ptrat, afirmnd c templele mazdeene ale
focului au servit drept model primelor biserici cretine n mai mare m-
sur dect bazilicele greco-romane (sau sinagogile). Fiind unul dintre
promotorii artei comparate al crei cadru l-a depit, Strzygowski s-a
aventurat de asemenea n domeniul teoriei i al metodei. Dac valoarea
artei i a credinelor, considerate ca Lebenswesenheiten (entiti de via-
), care se scufund n cele mai adnci straturi ale psihismului colectiv,
pare s fie astzi general acceptat, celelalte teorii sunt mult mai hazar-
date mai ales acelea asupra existenei a trei specii de art, aceea din
sud (Africa i America), aceea din nord (stepele Asiei, Iranul, apoi Europa
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 179
nordic) i aceea din zona mijlocie (Orientul Apropiat i Mediterana)
creia el i tgduiete orice originalitate. Aceste teorii, care-l nrudesc
cu Gobineau i Frobenius, au nruit probabil succesul operei lui propriu-zis
tiinifice.
8. Sibylle von Cles-Reden n Das Versunkene Volk (trad. fr. Les
trusques, Arthaud, Paris, 1962), citeaz un caz izbitor, acela al diavolului
cu trei fee de pe faada bisericii San Piero, n Toscana, care n-ar fi dect
rencarnarea unui zeu venerat n Etruria, Mesopotamia i Asia Mic. n
aceeai form Dante l descrie n Infern pe Stpnul mpriei durerilor.
9. Constatm c succesul clasicismului n arhitectur este mai ge-
neral i mai firesc n Italia i n Frana dect n celelalte ri ale ariei oc-
cidentale fenomen care ne amintete de rezistena stilului romanic
fa de cel gotic n Italia i n sudul Franei. S se datoreze oare acest
lucru faptului c n amestecul germano-mediteranean cu dozaje diferi-
te, care formeaz substratul civilizaiei occidentale, mediteraneenii sunt
mai nzestrai dect nordicii pentru artele plastice? i astzi s zi-
cem pn la apariia arhitecturii contemporane revoluionate de inven-
tarea betonului rile cu predominan german sunt mai srace n
creaii arhitecturale dect rile cu predominan mediteranean. Sau se
datoreaz acest lucru faptului c mediteraneenii au o mai veche tradiie
citadin? n satele Occidentului latin, casele au faade sobre, aproape
severe, i ziduri despritoare comune ambelor proprieti. n oraele ger-
mane, imobilul are tendina s fie o mare cas de ar, adesea cu grinzi
aparente, cu flori i cu grdini de jur-mprejur. n primul caz, satul este
un ora n miniatur, n al doilea caz oraul este un sat care s-a dezvol-
tat (faptul este izbitor mai ales cnd treci din Lorena n Alsacia).
10. Apariia punctului unic de fug este n general datat la mij-
locul secolului al XIV-lea. El ar fi fost inventat aproape n acelai timp
la Siena de fraii Lorenzetti i n Flandra de Melchior Broederlam.
Aceast generare spontan, n cele dou focare, n msura n care n-a
existat interaciune, este prin ea nsi revelatoare. Pe urm vor veni ma-
rii teoreticieni, Brunelleschi, Alberti, Ghiberti, Da Vinci.
11. Ce ironie a sorii dac se dovedete exact apartenena lui Cris-
tofor Columb la o familie de origine evreiasc!
12. S ne nelegem bine: nu e vorba aici de o judecat de valoare,
de a exprima o preferin absolut pentru Rafael, Da Vinci, Michelangelo
sau pentru Quattrocento n general, n raport cu artiti ca Velzquez, Ru-
bens sau Rembrandt. Nu aici e problema. Ceea ce putem afirma i vom
reveni asupra acestui lucru mai trziu este c avem pe de o parte nflo-
rirea unei arte spontane, fireti, prolifice, n perfect simbioz cu spiritul
180 CIVILIZAIILE
unui ntreg popor, fenomen caracteristic marilor epoci clasice, iar pe de
alt parte, artiti de curte, indiferent de talentul lor, sau genii izolate, agi-
tate, ndeprtai vestitori ai unei epoci de nelinite i descompunere.
13. Avem aici un fenomen cruia nu i s-a dat nc o explicaie: n toa-
t istoria civilizaiilor, tragedia, dac inem cont de lacunele documen-
taiei noastre, nu pare s fi nflorit cu adevrat dect de trei ori: n epocile
clasice ale Greciei, Indiei i Occidentului numai dac nu adugm
aici drama extrem-oriental, gen care s-ar nrudi mai mult cu misterele
i pantomimele noastre.
14. n sfrit, s amintesc motivul dat mai sus, care ar explica fap-
tul c Frana a fost primul focar al culturii occidentale, focar politic (Caro-
lingienii) i focar de cultur (secolele al XI-leaal XII-lea): amestecul
optim celto-romano-germanic.
15. Cred c n mod greit se atribuie doar voinei lui Ludovic XIV
regresul nobilimii militare i ascensiunea nobilimii de rob i a marii bur-
ghezii din interiorul creia se recruteaz nobilimea de rob. Fenomenul
este mai vechi i nu va lua sfrit o dat cu moartea lui Ludovic XIV, n
ciuda scurtei reacii a marii aristocraii la nceputul regenei, care-l va
ncnta att de mult pe Saint-Simon (a se vedea n anexa VA, originea
familiilor minitrilor lui Ludovic XVi ai lui Ludovic XVI). Frana, care
ieise la sfritul secolului al XVI-lea i nceputul secolului al XVII-lea
din dou crize grave, Rzboiul de o sut de ani i rzboaiele religioase,
separate de numai un secol de rgaz, a suportat transformri sociale
profunde care au adus un clar regres al nobilimii feudale, definitiv nl-
turat dup ultima ei tresrire sub Frond i dup sosirea la putere, al-
turi de rege, a burgheziei i a nobilimii de rob.
16. Bun rezumat al chestiunii n Sir Ernest Satow, A Guide to Di-
plomatic Practice, Londra, 1917, pp. 58 i urm.; cf. de asemenea Raoul
Genet, Trait de diplomatie et de droit diplomatique, Paris, 1931, vol. 1,
pp. 122 i urm., vol. II, pp. 613 i urm., vol. III, pp. 170 i urm.
17. Totui, trebuie s notm o diferen ntre maniera n care s-a exer-
citat influena francezei n secolele al XVIII-lea i al XIX-lea, i ma-
niera n care se exercit astzi influena englezei. Odinioar, ntreaga
elit european vorbea franceza, i altfel dect se vorbete astzi engle-
za, deoarece franceza avea tendina de a se substitui literalmente limbii
naionale, ca limb de expresie intelectual, ca limb de cultur. De unde
consecina c, dei a fost vorbit doar de o infim minoritate, franceza a
avut pe termen lung o influen profund asupra vocabularului i uneori
chiar asupra sintaxei unui mare numr de limbi europene. Survenind ntr-o
societate cu structuri mai democratice i ntr-un moment al civilizaiei
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 181
n care cele mai multe limbi naionale i-au trit deja vrsta clasic n
literatur, influena englezei pare s se cantoneze la nivelul vocabula-
rului i n domenii limitate.
18. Din motive de ordin estetic, sunt din toat inima alturi de cei care
astzi n Frana pornesc la rzboi mpotriva franglezei, dar ei ar trebui
s tie c duc o btlie de ariergard, o lupt de onoare. Rare sunt ca-
zurile de rezisten victorioas mpotriva unei astfel de invazii. Exist ca-
zul francezei din secolul al XVII-lea, mpotriva latinismelor i elenismelor
excesive motenite de la Renatere, cazul germanei din secolul al XX-lea,
mpotriva galicismelor. Dar, n ambele cazuri, era vorba de o reacie cul-
tural care coincidea cu punctul culminant al puterii politice.
19. Termeni care desemneaz organizarea militar: Militr, Armee,
Truppe, Infanterie, Kavallerie, Artillerie, Marine, Pionier, Kaserne, Quar-
tier, Uniform; grade: Rang, Rekrut, Soldat, Korporal, Kadett, Kornett,
Offizier, Unteroffizier, Kommandant, Chef, Leutenant, General, Feld-
marschal; uniti: Gruppe, Peloton, Kompanie, Batterie, Batallion, Eska-
dron, Garde, Regiment, Granate i Grenadier, Bombe i bombardieren,
Korvette, Fregatte; termeni tactici: Marsch, marschieren, armieren, At-
tacke, defensiv, offensiv, Taktik, Strategie, Rokade, kapitulieren etc.
20. Regulamentul din 22 mai 1781.
21. Ase vedea analiza ptrunztoare pe care o face acestui fenomen
Norbert Elias n ber den Prozess der Zivilization, Basel, 1989.
22. n pictur, numai n secolul al XVIII-lea, deci ntr-o epoc rela-
tiv trzie a nfloririi acestei arte n Occident, Frana dobndete delibe-
rat primul loc, cu Watteau i Fragonard, care anun deja transformrile
impresionismului. n arhitectur, predominana francez este i mai evi-
dent; suveranii i marii seniori ai Europei, pn n Suedia i Rusia, imi-
t cu toii palatele regilor Franei i locuinele senioriale franceze. Dac
n toat Europa Occidental exist minuni ale artei arhitecturale de toa-
te felurile, biserici i catedrale, palate, piee monumentale, exist o ca-
tegorie pe care n-o gsim dect n Frana ntr-o astfel de profuziune,
varietate i frumusee: castelele de plaisance comandate cel mai ade-
sea de membrii noii nobilimi de curte n secolele al XVII-leaal XVIII-lea,
aceste mari secole franceze. Frana este ara castelelor. n sfrit, mai e
un domeniu unde influena francez a fost determinant: arta mobilierului
atinge n Frana secolului al XVIII-lea o perfeciune niciodat egalat, i
stilurile care se perind de la Regen la Imperiu reprezint culmea aces-
tei arte n Occident, i fr ndoial n lume, aa cum ceramica epocilor
Ming i Qing este unic n istoria civilizaiilor.
182 CIVILIZAIILE
23. Curbele demografice sunt de asemenea elocvente n aceast pri-
vin: n cursul secolului al XIX-lea, populaia Franei n-a crescut de-
ct cu puin mai mult de un sfert, n timp ce aceea a Germaniei s-a triplat
i aceea a Angliei a crescut de patru ori. Iat cteva cifre innd cont
de partea de aproximaie cnd e vorba de cifrele nceputului de secol al
XIX-lea: de la 1810 la 1910, populaia Franei ar fi trecut de la aproxi-
mativ 27 000 000 la 38 000 000 de locuitori, aceea a Germaniei, n ho-
tarele ei din 1914, de la 22 000 000 la 65 000 000; aceea a Marii Britanii
(fr Irlanda), de la 10 500 000 la 40 000 000. E adevrat c deja n se-
colul al XVIII-lea populaia Angliei sporise mult mai repede dect po-
pulaia Franei, trecnd ntre 1710 i 1810 de la 5 240 000 la 10 488 000
de suflete (cifre date de G. Talbot Griffith, dup Rickmann, n Population
Problem of the Age of Malthus, Cambrigde, 1926), n vreme ce se estimea-
z c Frana, la nceputul secolului al XVIII-lea, atinsese deja 20 000 000
de locuitori.
24. De notat n aceast privin c celelalte mari focare ale civiliza-
iei occidentale au creat pe rnd tipuri umane, modele pe care restul Eu-
ropei a cutat, mai mult sau mai puin contient, s le imite. Frana medieval
a creat modelul cavalerului, Italia Renaterii pe Principele lui Machia-
velli, n acelai timp om de cultur i politician fr scrupule; Spania,
ntr-o msur mai mic, a creat tipul hidalgo, crescut de geniul unui Cer-
vantes, sub trsturile lui Don Quijote, la o sublim sintez a eroicului
i a caricaturii. Frana Marelui Secol a dat lhonnte homme. Mai tr-
ziu, Anglia, gentlemanul, care pn recent era nc modelul nostru. Ger-
mania n-a dat nici un tip de valoare universal.
25. Vezi, mai sus, capitolul despre Bizan, p. 92.
26. De exemplu, Calvin n Elveia romand.
27. E simptomatic faptul c n momentul n care Gustav Vasa a ho-
trt s adopte reforma luteran nici o singur familie suedez n-a r-
mas catolic!
28. Nu e oare stranie deformarea pe care evenimentul a impus-o pro-
testantismului dac lum n considerare c intuiia major a lui Luther
a fost salvarea prin credin i nu prin rezultatele muncii, n vreme ce,
puin cte puin, practica ansamblului lumii protestante s-a axat mai ales
pe rezultatele muncii? Avem aici un paradox izbitor, care dovedete n
ce msur pe termen lung rezultatele pot s fie contrare inteniei
iniiale. Ceea ce ne intereseaz aici n evoluia unei civilizaii nu este s
tim n numele crui ideal, al crui vis a fost declanat o micare, ci s
tim unde a ajuns ea. Mai ales aici intervine factorul ras (adic cultu-
ra n cel mai strict sens). Micarea de reform se declaneaz aproape
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 183
pretutindeni n lumea occidental: n Anglia, n Boemia, n Frana, n
Italia (Gian Matteo Ghiberti, episcop de Verona etc.), dar la urma ur-
mei numai n rile germane micarea ajunge la o schism adevrat,
pentru c sub acest pretext ar fi putut s fie un altul de sens diametral
opus se ascundea trebuina latent, incontient, organic, de a se di-
socia de un ansamblu la a crui spiritualitate nu participa din strfun-
durile sufletului su.
29. Dup operele pastorilor germani Rudolf Bultmann i Dietrich
Bonhoeffer (ultimul, mpucat de naziti n 1945), cartea episcopului an-
glican John A.T. Robinson, Honest to God (trad. fr. Dieu sans Dieu, Pa-
ris, 1964), este deosebit de reprezentativ pentru aceast tendin.
30. S-a avansat, de asemenea, opinia c spiritul protestant e respon-
sabil de dezvoltarea unei tendine care, dei nu este proprie omului oc-
cidental, a atins n Occident proporii dramatice: noiunea de ras aleas
inspirat, se pare, din Vechiul Testament noiune care, la rndul ei,
a favorizat rasismul. Fapt este c acesta e mult mai dezvoltat n vechi-
le colonii engleze i olandeze dect n rile colonizate de Portugalia,
Spania, Frana sau Italia. Se poate argumenta n sens invers c scandi-
navii de astzi par sincer antirasiti. Dar, pe lng faptul c e vorba aici
de naiuni asupra crora religia a avut o mic influen, este dificil s
presupunem ce reacii ar fi avut dac ar fi colonizat popoare de culoare
i dac s-ar fi confruntat cu problema amestecului rasial. Un studiu asu-
pra comportamentului americanilor de origine suedez confruntai cu pro-
blema negrilor ar fi probabil revelator.
31. Marea banc protestant n Frana este totodat un fenomen
propriu protestantismului i un fenomen de compensaie, tipic minori-
tilor religioase oprimate (parsii n Persia i India, grecii n Imperiul
otoman, evreii n Europa Occidental).
32. Werner Sombart, Der moderne Kapitalismus, historisch-syste-
matische Darstellung des gesamteuropischen Wirtschaftslebens von sei-
nem Anfngen bis zur Gegenwart, Mnchen, 19191927. S-ar putea spune
de asemenea c cele dou teze nu se situeaz pe acelai plan de expli-
caie sociologic. Rolul evreilor, subliniat de Sombart, este ntructva
exterior; este aportul unei anumite tehnici i al unui personal antrenat
din generaie n generaie n practica banului. Dar acest aport exterior
ar fi rmas probabil ca nainte, adic fr influen asupra structurilor
mentale ale omului occidental, dac n-ar fi existat o mutaie n profunzi-
me provocat de protestantism, aa cum a semnalat Max Weber (vezi
n acelai sens: Ernst Troeltsch, Die Bedeutung des Protestantismus fr
die Entstehung der Modernen Welt, 1906).
184 CIVILIZAIILE
33. Criteriul cel mai sigur al gradului de modernizare a unei ri
ne pare a fi cifra consumului de energie pe cap de locuitor. Iat prime-
le zece ri, pentru anul 1967, n kilograme pe cap de locuitor, echiva-
len huil (extrase din Anuarul Statistic al Naiunilor Unite, 1968, pp.
349352): 1. Statele Unite, 9 828; 2. Canada, 8 060; 3. Cehoslovacia,
5 487; 4. Germania de Est, 5 336; 5. Regatul Unit, 5 003; 6. Australia,
4 791; 7. Suedia, 4 787; 8. Belgia, 4 670; 9. Danemarca, 4 264; 10. Ger-
mania Federal, 4 199 (am lsat deliberat deoparte micro-statele i po-
sesiunile, precum Noua Caledonie, Christmas Islands, Kuweitul i
Saint-Pierre-et-Miquelon etc.). Astfel, n privina consumului de ener-
gie pe cap de locuitor, din primele zece ri ale lumii opt sunt state cu
majoritate protestant. (Remarc: rile din estul Europei nu figurau n
Anuarul Statistic din 1965, i figureaz acum sub o rubric special in-
titulat ri cu economie planificat; nu tiu care este semnificaia pe
care statisticienii ONU au vrut s-o dea acestei segregri: pentru orice
eventualitate, dau urmtoarele cinci cifre: Norvegia, 3 964; URSS, 3 957;
Islanda, 3 824; rile de Jos, 3 751; Frana, 3 093.) Se obin rezultate
destul de apropiate prin calculul produsului naional brut pe locuitor, dei
cifrele sunt mai aleatorii; ele dau urmtoarea succesiune: 1. Statele Unite;
2. Canada; 3. Elveia; 4. Suedia; 5. Australia; 6. Danemarca; 7. Frana;
8. Germania Federal; 9. Regatul Unit; 10. Norvegia (cifre extrase din
statisticile generale OECD i reproduse n Anuarul Statistic al Franei,
1965, combinate cu cifrele produsului intern brut, aa cum sunt ele fur-
nizate de Anuarul Naiunilor Unite, 1965, pp. 542 i urm.).
34. O singur excepie notabil: Copernic dei a fost pus la ndo-
ial originea lui polonez. Fr s vreau s intru aici ntr-o controvers
erudit pe care pasiunile naionale au lipsit-o prea adesea de obiectivita-
tea recomandabil, trebuie s notm: 1. c numele de Copernicus pare
s fie de origine german, ortografierea lui cea mai obinuit fiind Kop-
pernigk, form aflat probabil n legtur cu localitile unde existau mine
de cupru, precum Kopirnik, mai trziu Kppernig, din Silezia de Sus;
2. c bunicul lui Copernic era probabil originar din Silezia (ceea ce las
intact ns problema originii lui etnice); 3. c tatl lui, Niklas Kop-
pernigk, era negustor la Cracovia, ora unde burghezia, nc din seco-
lul al XV-lea, era n majoritate german; 4. c acesta a emigrat la Thorn,
veche ctitorie german a Prusiei occidentale, afiliat Hansei, i c s-a
cstorit cu fiica unui mare burghez, Watzelrode, a crui familie, incon-
testabil german, este atestat printre consilierii municipali din Thorn
de la mijlocul secolului al XIV-lea; 5. c Niklas Koppernigk murind cnd
fiul lui avea nc o vrst fraged, unchiul dinspre mam al acestuia,
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 185
Lucas Watzelrode, viitor episcop de Ermland, va juca un mare rol n edu-
caia tnrului Copernic, pe care l-a luat o vreme pe lng el; 6. c pare
stabilit c germana era limba lui de exprimare curent. Din toate aces-
tea, rezult c, dinspre partea matern i probabil, de asemenea, dinspre
partea patern, Copernic era de origine german, fiind crescut n mediu
german. Acestea fiind spuse, rmne faptul c familia lui a fost fidel
regelui Poloniei, ca cele mai multe familii burgheze din Thorn, n lup-
ta mpotriva Ordinului Teutonic, i mai ales c nu n Germania, ci la Cra-
covia, capitala regatului, a studiat Copernic, maestrul lui n astronomie
fiind polonez. n rezumat, ne aflm n prezena unui caz-limit pe care e
dificil s-l considerm ca o veritabil excepie la afirmaia de mai sus.
35. Fondat n 1364, n epoca n care Cracovia era capitala regatu-
lui (13051595). Dar oraul era deja prosper n secolul al XIII-lea, acor-
dndu-i-se n 1257 o constituie particular inspirat din libertile de
la Magdeburg. Copernic a studiat aici de la 1491 la 1495.
36. n aceast capital a unei provincii cu majoritate ortodox, polo-
nezii au fondat o universitate doar n 1661.
37. n Transilvania s-a dezvoltat secta unitarienilor, foarte rspn-
dit azi mai ales n America. Tot aici gsim n secolul al XVI-lea pri-
mul exemplu de coexisten panic ntre confesiuni (dar egalitatea
convenional dintre catolici i protestani nu se va extinde totui la or-
todocii care formeaz majoritatea populaiei i a cror confesiune va
fi pur i simplu tolerat).
38. n treact fie spus, nu este straniu c primele dou personaliti
pe care Ungaria i Polonia le dau culturii occidentale, Liszt i Chopin,
sunt unul pe jumtate german i cellalt pe jumtate francez?
39. n paginile care urmeaz, vom folosi n bun msur tabelele al-
ctuite de Alfred L. Kroeber n Configurations of Culture Growth, Uni-
versity of California Press, 1963.
40. Dar poate nu e lipsit de interes s remarcm c, n cazul lui Toma
dAquino, nu este vorba de un italian de spi veche, deoarece el apar-
ine, att pe linie patern, ct i pe linie matern, clasei conductoare de
origine german. Tatl lui, Landolph conte dAquino, cobora dintr-o fa-
milie longobard i era strnepotul lui Frederic Barbarossa; mama lui,
contesa Theodora, aparinea ilustrei familii a Tancrezilor de Hauteville,
cuceritorii normanzi ai Siciliei. S adugm c, n aceast Europ cos-
mopolit din secolul al XIII-lea, primii lui maetri la Universitatea re-
cent creat n Neapole au fost Petru Irlandezul i Martin de Danemarca,
nainte ca el s-i urmeze studiile pe lng Albert cel Mare la Kln i
s-i obin titlurile la Sorbona.
186 CIVILIZAIILE
41. Vezi nota 34, p. 185.
42. Aceast tendin apare destul de clar dintr-o list a Premiilor No-
bel pentru tiin, de la crearea acestor premii n 1901 pn n zilele noas-
tre (vezi tabelul, anexa II). Din 1901 pn n 1939, rile germane
(Germania i Austria) cumuleaz pentru cele trei premii anuale pentru
fizic, chimie, medicin i fiziologie, 39 de premii, i acest avans ger-
man este probabil i mai pronunat n domeniul tiinelor umanistice. Pla-
sate n continuare, Marea Britanie nu are dect 17, Frana i Statele Unite
13 fiecare. Vin pe urm, n ordine, rile de Jos i Suedia (6 fiecare),
Elveia (5), Danemarca (4), Italia (3), Belgia (2), urmate de alte cteva
ri, printre care i Rusia (cte unul). Al doilea rzboi mondial i urm-
rile lui provoac schimbri notabile, ca i noile condiii ale cercetrii ti-
inifice, care pretind din ce n ce mai mult organizarea unei munci colective
pe scar vast i alocri de fonduri considerabile. Nu e deci de mirare
c Statele Unite iau un avans clar fa de toate celelalte naiuni (60 de
premii din 1943 pn n 1970), att prin organizarea original a cerce-
trii lor tiinifice, ct i prin scurgerea din ce n ce mai accentuat de
creiere din Europa, i chiar din alte pri. Oricare ar fi explicaia, pro-
gresia aproape aritmetic a palmaresului Statelor Unite este impresio-
nant: 1 singur premiu din 1901 pn n 1910, 2 din 1911 pn n 1920,
3 din 1921 pn n 1930, 7 din 1931 pn n 1939, 10 din 1943 pn n
1950, 18 din 1951 pn n 1960, n sfrit 32 n deceniul 19601970.
Marea Britanie se menine pe locul al doilea, la un nivel sensibil egal
(24); Germania (cu Austria) e n scdere, ajungnd pe poziia a treia (11)
dar este just s notm c muli laureai americani i britanici ai Pre-
miului Nobel n perioada 19431968 sunt emigrani germani sau aus-
trieci. Toate celelalte ri sunt departe n urm: Elveia, Suedia i URSS
(cte 3), Frana, Italia, Japonia, Australia (cte 2), alte dousprezece ri,
un premiu de fiecare.
43. Ase vedea n legtur cu acest subiect teza Lilianei Guerry (Doam-
na Marcel Brion), Czanne et lexpression de lespace, Paris, 1950.
44. A aminti c tot n 1913 Spengler ncepe s lucreze la Der Un-
tergang des Abendlandes; din acelai an dateaz lucrarea lui Edmund
Husserl Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomenologischen
Philosophie, n vreme ce Einstein enunase din 1905 teoria relativitii.
45. University of California Press, 1963 (oper postum), mai ales
cap. 4, Flow and Reconstitution within Civilizations.
46. Jurnalul Le Monde a publicat n martie 1967 o serie de articole,
rezultat al unei anchete asupra insatisfaciei crescnde a tinerilor artiti fran-
cezi laureai Prix de Rome, bursieri la Villa Medici din Roma. Autorul
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 187
d pentru aceasta tot soiul de motive, i unele, i altele la fel de valabi-
le. Cred c totul se rezum la o singur explicaie: Antichitatea i cla-
sicismul occidental nu mai prezint atracie pentru tnrul artist de astzi.
Un contact cu India, China i Japonia, cu Mexicul sau Per, dar mai ales
cu lumea neagr sau metisat i stimuleaz mai mult inspiraia de-
ct o edere n Cetatea Etern.
47. Iat un caz. n 1908, din lcaul lui de pustnic, tnrul Brncui
d prima oper care se rupe hotrt de sculptura trecutului, Srutul, pia-
tra tombal a lui Yanosa Sasavskaia, din cimitirul Montparnasse (ope-
ra este reprodus n foarte multe albume de art modern). Or, am fost
izbit de extraordinara asemnare dintre aceast pies i o figurin erotic
descoperit n anii 30 la Ain Sakhri, n deertul Iudeii (cf. R. Neuville,
n LAnthropologie, vol. XLIII, 1933, pp. 558 i urm., i Archives de lIn-
stitut de Palonthologie humaine, vol. XXIV, 1951, pp. 132 i urm.; fi-
gurina este reprodus n Em. Anati, Palestine before Hebrews, p. 161).
A avut oare Brncui sub ochi figurine asemntoare, sau acest auten-
tic ran de la Dunre a regsit, printr-o intuiie de geniu, reprezentri
ngropate de milenii n subcontientul colectiv?
48. Vezi, mai sus, p. 28.
49. Profunda rsturnare n echilibrul de fore aprut ca urmare a ce-
lui de-al doilea rzboi mondial face ca astzi Marea Britanie s nu mai
fie n msur s ncline n favoarea unei pri sau a alteia, de altfel ea are
legturi prea profunde cu unul dintre statele pretendente la hegemonie
rmase n aren, adic cu Statele Unite, pentru a-i putea nc permite
s duc un joc de echilibrare. Ea este obligat s ncline cu toat greuta-
tea ei n favoarea unei singure pri. La urma urmelor, aceasta este soarta
tuturor fostelor mari puteri ale Europei Occidentale, n pofida unor ve-
leiti i manifestri sporadice de independen, sau de umoare, care, pe
termen lung, n-ar putea avea nici o influen sensibil asupra constela-
iilor de puteri, de acum ncolo guvernate de fore economice i spiri-
tuale care depesc simplul joc politic.
50. Lucrurile se petrec la fel la ora actual. Pasiunile ideologice, mar-
xismul mpotriva liberalismului, au mascat pentru privirea lumii ntregi
adevrata miz a rzboiului rece: ultimul act al luptei pentru hegemo-
nie care se juca ntre Rusia i Statele Unite.
51. Puini istorici ar fi prevzut acest lucru cu civa ani mai devre-
me. Unii, ca Tocqueville, l-au prevzut de peste un secol.
52. Am datat intrarea Rusiei n cercul statelor pretendente la hege-
monie n anul 1756, anul alianei cu Austria i Frana mpotriva Prusiei
lui Frederic II, aliat cu Anglia (Rzboiul de apte ani). Este prima in-
188 CIVILIZAIILE
CIVILIZAIA OCCIDENTAL 189
tervenie direct n afacerile europene, dincolo de ceea ce avea de m-
prit cu vecinii suedezi, polonezi sau otomani.
53. Astzi este evident c, n rivalitatea SUAURSS, aspectul ide-
ologic a trecut pe planul doi. Avem de-a face cu un conflict de puteri.
Exist aici o asemnare izbitoare cu epoca rzboaielor religioase: Rzboiul
de treizeci de ani, nceput din motive religioase, a sfrit prin a fi un
conflict de putere ntre dou Case catolice.
Civilizaia arab
sau
islamic
L-am prevenit pe cititor la sfritul capitolului despre civiliza-
ia cretan c, pentru o mai bun nelegere a schemei, am aban-
donat ordinea strict cronologic a apariiei civilizaiilor pentru a ne
interesa mai ales de legturile de filiaie. Este motivul pentru care,
dup civilizaia cretan, am abordat civilizaia elenic, dei civili-
zaia chinez a fost probabil mai veche. Este de asemenea motivul
pentru care, dup civilizaia elenic, am examinat nti civilizaia
bizantin i cea occidental care i sunt nrudite mai ndeaproape,
i numai pe urm civilizaia arab, pe care o consider totui, n ciu-
da aparenelor, ca fiind mai vrstnic cu cteva secole dect cele
dou precedente. Ar fi greit ntr-adevr s credem c, deoarece pre-
dica lui Hristos dateaz de la nceputul primului secol al erei noas-
tre, iar aceea a lui Mahomed de la nceputul secolului al VII-lea,
cele dou civilizaii cretine ar fi cu ase secole mai n vrst de-
ct civilizaia islamic. Este mai degrab invers.
1
Se spune uneori c islamul e un parvenit n raport cu Roma
i Constantinopol. Islamul, poate, dar nu civilizaia arab aa cum
am definit-o i a crei origine trebuie trasat cu mult nainte de
Mahomed. Pe de alt parte, n momentul irupiei islamului, Roma
i Constantinopol nu mai fac la drept vorbind parte din lumea
roman sau elenic. Dei aureolate de prestigiul vechilor capi-
tale imperiale, ele se afl n centrul a dou civilizaii pe cale de
a se nate, cea occidental i cea bizantin.
Care sunt elementele care ne-ar permite s stabilim vrsta ce-
lor trei civilizaii ieite din ntlnirea elenismului i a Orientului
Mijlociu: islamul, Bizanul i Occidentul? Cred c trei ordine de
fapte sunt de luat n considerare:
1. data aproximativ a aculturrii, altfel spus a contactului
dintre barbari i o civilizaie, sau a contactului dintre dou
sau mai multe civilizaii care acioneaz unele asupra alto-
ra;
2. vrsta fiecreia dintre civilizaiile care se ntlnesc sau care
ntlnesc barbari;
3. epocile la care au loc ulterior cele mai caracteristice mani-
festri ale evoluiei culturale i politice a noilor uniti ast-
fel constituite (epocile nfloririi lor literare i artistice, nceputul
erei regatelor combatante, eventual cel al erei imperiale).
1. Civilizaia arab s-a nscut din ntlnirea a trei grupuri de cul-
tur: barbarii arabi, fanatizai de o activitate de predicare recent;
semiii din Orientul Apropiat, aflai sub stpnire bizantin s-i
numim din comoditate syrieni; n sfrit, iranienii regatului sasanid.
Primii nu mai sunt ntru totul barbari. Vecintatea i migrai-
ile sporadice i-au pus n contact din timpuri imemoriale cu fraii
lor semii, care s-au rspndit naintea lor n ntreg Orientul Mij-
lociu. n epoca istoric, le cunoatem raporturile, nu ntotdeauna
pacifice, cu assyrienii i babilonienii; mai trziu, unele triburi par
s fi avut legturi de vasalitate cu Ahemenizii. Am menionat mai
sus inscripiile arameene din Arabia de nord, care ar data din se-
colul al V-lea . Hr. ncepnd din secolul al III-lea, nabateenii din
Petra se afl n contact direct cu Regatul Seleucid. Se cunoate
rolul Palmyrei la hotarele lumii romane, ca loc de ntlnire ntre
Orient i Occident, din secolul I . Hr. pn n secolul al III-lea
d. Hr. n sfrit, n ultimele secole care preced apariia islamu-
lui, se constituie dou regate arabe rivale, sub protecia respectiv
a Sasanizilor i a bizantinilor, regatul Dakhmizilor n jurul Hirei
i regatul Ghasanizilor. n ambele, influena cretin este prepon-
derent; exist chiar un sediu episcopal nestorian la Hira, n vreme
ce Ghasanizii sunt monofizii. Arabia de sud n-a scpat nici ea
de influena Orientului Apropiat. O clas de negustori s-a consti-
tuit acolo, care se mbogete din comerul cu Orientul Apropiat.
n sens invers, colonii evreieti i cretine s-au instalat pn n
inima Arabiei. Doctrina lui Mahomed ar fi fost de neconceput fr
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 191
lenta ptrundere a temelor religioase evreieti i cretine n cer-
curile arabe mai cultivate.
Syrienii, al doilea grup cu care arabii intr nti n contact, sunt
de ase secole unul dintre elementele constitutive ale civilizaiei
bizantine. n sfrit, al treilea grup, cel iranian, a nceput un nou
ciclu politic de aproape un mileniu.
S mai adugm c exist o diferen esenial ntre elemen-
tul barbar care intr n componena civilizaiei occidentale i ele-
mentul barbar care intr n componena civilizaiei islamice. Primul
(germanii) nu-i ncepe aculturarea dect dup contactul direct cu
civilizaia invadat; al doilea (arabii) a suportat deja o lent acul-
turare naintea iruperii lui n zonele civilizate care vor deveni
centrele noii civilizaii. Aceste zone civilizate le sunt mai puin
strine dect le era germanilor Imperiul roman. Frontiera dintre
Imperiul roman i regatul part, pe de o parte, i lumea arab, pe
de alt parte, a fost mult mai permeabil dect a fost hotarul ger-
mano-roman nainte de stabilirea federailor n imperiu. n plus,
arabii sunt purttorii unei religii superioare, care va nlocui, n aria
cucerit, celelalte religii superioare, n vreme ce germanii sunt p-
gni care adopt religia popoarelor civilizate pe care le subjug.
Din toate acestea, rezult c vor fi necesare aproximativ apte se-
cole amalgamului germano-celto-latin pentru a ncepe s produc
opere originale n domeniul artei i n cel al gndirii, n vreme ce
amalgamul arabo-siro-iranian d roade remarcabile la mai puin de
dou secole dup cucerirea arab.
2. La acest fenomen contribuie de asemenea un alt factor: vr-
sta fiecreia dintre civilizaiile pe care le ntlnesc aceti barbari.
Germanii se gsesc n Occident n contact cu o civilizaie n de-
clin, aflat la sfritul erei ei imperiale i care a nceput de puin
timp o mutaie sub efectul unei religii venite din Orient, cretinis-
mul. Arabii se vor afla n contact cu Bizanul, unde aceeai mu-
taie se produce de mai mult timp, cel puin de la mijlocul secolului
I d. Hr., i cu Persia, unde un alt ciclu de civilizaie ncepuse de
mult vreme, la drept vorbind din era part, n secolele al III-lea
i al II-lea . Hr. Aici, arabii gsesc nceputul unei noi civilizaii
care i trise deja Evul Mediu, i tocmai asupra acestui punct a
dori s insist acum.
192 CIVILIZAIILE
Prbuirea Imperiului ahemenid s-a produs ntr-un moment n
care lumea Orientului Mijlociu nu prea s-i fi epuizat toate vir-
tualitile. n jumtatea occidental a vechiului imperiu, aceea care
va fi fragmentat prin implantarea elenic (i roman), vechea mo-
tenire babilonian fermenteaz, pentru a duce, la nceputul erei
noastre, pe de o parte la apariia cretinismului i pe de alt par-
te la naterea civilizaiei bizantine, esenial oriental n arta, in-
stituiile i moravurile ei. n jumtatea oriental, evoluia este
ntructva diferit (numeroasele asemnri pe care le-am relevat
ntre monarhia bizantin i monarhia sasanid fiind cu att mai
izbitoare).
Cum am vzut, perii, realizatorii statului unitar al Orientului
Mijlociu, au venit trziu n civilizaia babilonian. Aportul lor spe-
cific n diferitele domenii ale acestei civilizaii rmne modest n
timpul acestei faze imperiale, ceea ce de altfel corespunde unui
fenomen destul de general la popoarele cezariene. Cu excepia
organizrii statale i militare, ei mprumut de la naiunile pe care
le-au supus cele mai multe dintre elementele de cultur. Ei favo-
rizeaz amalgamul, jucnd rolul de unificatori. Nu au nc o art
foarte original, i religia lor, de care totui sunt foarte ataai, nu
este exportat. Va fi nevoie de sosirea unui nou val de popoare ira-
niene din Asia Central, parii, pentru ca elementul propriu-zis ira-
nian s-i pun pecetea asupra civilizaiei Orientului Mijlociu
cu alte cuvinte, pentru ca Persia s devin unul dintre leagnele
civilizaiei urmtoarei generaii. Astfel, n vreme ce civilizaia ele-
nic, n cursul erei regatelor combatante, se instaleaz pentru c-
teva secole, n calitate de cuceritoare ntr-o jumtate a domeniului
ahemenid, cealalt jumtate, tocmai aceea de unde vechea ras do-
minant era originar, asist la sosirea unor noi barbari care vor
fi germenii unei noi civilizaii. i aceti barbari sunt rude apro-
piate ale perilor, vechea ras dominant.
n faa vidului relativ lsat de dispariia puterii persane i sub
presiunea hunilor, trei grupuri de triburi care duceau o via no-
mad la hotarele nord-estice ale Persiei se vor pune n micare:
sarmaii spre vest, unde-i vor respinge pe scii i vor fi n con-
tact de-a lungul secolelor, la nordul Mrii Negre, cu greco-roma-
nii, apoi cu germanii orientali, asupra crora vor avea o influen
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 193
cultural evident (confirmat din ce n ce mai mult de descope-
ririle arheologice din sudul Rusiei); la cealalt extremitate a ho-
tarelor iraniene, vor fi triburile pe care chinezii le vor numi yu-zhe
i care, cobornd spre India, vor crea Imperiul Cuan; n sfrit,
n centru, sunt triburile care vor forma nucleul regatului part. Aces-
ta va porni spre mijlocul secolului al III-lea . Hr. la recucerirea
Iranului mpotriva greco-macedonenilor. Aceast respingere va
dura peste un secol, dup care frontiera dintre lumea iranian i
lumea elenic (pe rnd regatul seleucid, Imperiul roman, Impe-
riul bizantin) se va stabiliza pentru opt secole, cu cteva micri
de flux i de reflux n Mesopotamia i Syria. i este semnificativ
s constatm c aceast recucerire militar este nsoit, de la sfr-
itul secolului al II-lea, de o notabil schimbare n manifestrile
a ceea ce s-a numit arta greco-iranian, n sensul unei iranizri
progresive a acestei arte. Iranizarea, adic respingerea unei mari
pri a aportului elenic care acoperise toat ntinderea Imperiu-
lui ahemenid ca un val seismic, pn n India i Bactriana (unde
se va perpetua nc de-a lungul ctorva generaii, cu consecinele
cunoscute asupra artei indiene i asupra artei budiste pe cale de
a se nate). Iranizarea, adic ntoarcerea spre motivele i formele
vechii civilizaii babiloniene, dar i spre forme mai primitive, pro-
prii popoarelor iraniene. Vedem impunndu-se cupola pe plan cen-
tral i, probabil pentru prima oar, interiorul cu trei naosuri; vedem
reaprnd motive decorative orientale i un alt element, avndu-i
probabil originea n stepe: figuraia din fa sau din trei sferturi.
De altfel, un anumit regres al tehnicii este manifest, mai ales n
sculptur. i asta ne conduce la o alt constatare: timp de o ju-
mtate de mileniu, Persia Arsacizilor prezint toate caracteristi-
cile unui stat medieval. Constatarea rmne valabil pentru epoca
sasanid, cu rezervele pe care le voi face mai departe. Nici o so-
cietate nu ofer o mai mare asemnare cu Evul Mediu occidental
dect societatea persan a epocii parte i sasanide. i aceasta din
dublul motiv c aceste dou societi sunt contemporane n ter-
meni de civilizaie i c societatea occidental a suportat, indirect,
o puternic influen a Persiei sasanide.
2
Regsim aici o structur
esenial feudal, cu o aristocraie suficient de independent fa de
rege pentru a reprezenta uneori o grav primejdie pentru monarhie.
194 CIVILIZAIILE
De fapt, de-abia o jumtate din teritoriu (care n ansamblul su
acoper practic ntregul vechi Imperiu persan, cu Mesopotamia
i o parte din Armenia) ine de rege. Restul este mprit ntr-un
mare numr de regate rivale. Ca mai trziu n Occident, aceste
uniti vor face s retriasc vechile grupuri naionale: Persida co-
respunde Persiei antice, n sens strict; Elymaida corespunde Ela-
mului, Characena Mesopotamiei de sud, vechea ar de la Mare,
Adyabena vechii Assyrii, Osroena vechiului Bit-Adini etc. Ora-
ele sunt fortificate dup o tehnic ulterior adoptat de Occident.
n sfrit, echipamentul clreului, cu lancea i greaua lui cma-
de zale, l prefigureaz pe acela al cavalerului franc. Cu alte
cuvinte, Imperiul roman i regatul part nu sunt contemporane.
apur I e mai aproape de Filip August dect de adversarul su
Valerianus.
Totui, n toat aria odinioar acoperit de Imperiul aheme-
nid, o nou civilizaie mijete i de ambele pri ale frontierei roma-
no-persane se pot distinge fenomene medievale:
1. accelerarea evoluiei limbilor (arameica devine syriaca, ira-
niana devine pahlavi);
2. fervoarea i efervescena religioas (profetism evreiesc, cult
al lui Mithra, transformarea zoroastrismului, mazdeismul,
cretinismul cu diversele sale ramuri, ortodox, arian,
nestorian, monofizit etc. , maniheismul);
3. feudalism social, care se menine sub Sasanizi i care va ex-
plica parial exacerbarea pasiunilor religioase, apariia mi-
crilor sociale i, n bun msur, triumful uor al islamului
3
;
4. n sfrit, simultan cu ntoarcerea la formele vechi de art,
deosebit de vizibil n epoca sasanid, care nu e lipsit de
asemnare cu fenomenul Renaterii italiene, constatm o
anumit srcie a gndirii i literaturii. Paradoxal, n vre-
me ce n artele plastice se caut imitarea modelelor vechi,
literatura pe cale de a se nate i cronicile istorice par s fi
pierdut orice contact cu literatura Orientului Mijlociu antic,
cutndu-i inspiraia la greci i indieni.
Astfel, n momentul n care arabii irup n Orientul Mijlociu,
dintre toate popoarele pe care le vor subjuga, perii sunt cei mai
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 195
copi din punctul de vedere al ciclului de civilizaie. Ei se afl
spre sfritul fazei de formare a unei noi civilizaii (de la nce-
putul aventurii parte pn la cucerirea arab sunt nou secole).
Tot perii au reuit s-i construiasc cea mai bine definit per-
sonalitate naional. Ei vor marca n modul cel mai profund noua
civilizaie pe care o vom numi arab.
Asupra acestui punct nu exist unanimitate printre istoricii is-
lamului. Fr ndoial, arabii datoreaz cele mai multe elemen-
te ale culturii lor culturilor popoarelor pe care le-au supus. Aceasta
nu nseamn s le tgduim orice originalitate. S-a observat, de
altfel, c de la un capt la altul al lumii musulmane se recunoa-
te n toate un semn particular, o savoare unic, ntr-un cuvnt un
stil care nu aparine dect acestei lumi. Arabii au dat dovad de
o putere extraordinar de a asimila aporturile strine i de a le amal-
gama ntr-un tot coerent i original. i acest tot a meninut o re-
lativ unitate spiritual din platourile Asiei Centrale pn la Atlantic
doar n virtutea unei religii vehiculate de o limb. Pentru celelalte
elemente constitutive ale culturii lor, arabii erau prea fruti pen-
tru a aduce ceva echivalent, dar nu suficient de barbari pentru a le
respinge.
4
n amalgamul de popoare i de secte pe care mareea arab le
acoper n cursul secolului al VII-lea i la nceputul secolului al
VIII-lea, putem distinge trei mari culturi care vor avea o influen
hotrtoare asupra celor nou-venii: n Syria, n Egipt i n Afri-
ca de Nord, n Ifriquiya, adic n provinciile bizantine cucerite,
motenirea elenic e pe cale s se amestece cu motenirea babi-
lonian pentru a da o sintez nou n cadrul cretinismului i al
Imperiului roman de rsrit. (La copi, sunt aparent puine remi-
niscene ale vechii civilizaii egiptene, dar, ca la syrieni de altfel,
exist o rezisten ndrjit fa de dominaia Bizanului, att fa
de spiritualitatea lui, ct i fa de birocraia i fiscalitatea lui
i aceast rezisten se traduce n certuri religioase.) n vechile
domenii ale Sasanizilor, curentul naional persan a respins puin
cte puin reminiscenele elenistice din art i gndire, sau le-a mo-
dificat profund. Dimpotriv, motenirea babilonian, remodelat
de influena autohton iranian, este nc vizibil. Cretinismul n-a
fost practic tolerat dect sub formele sale eretice, persecutate de
196 CIVILIZAIILE
Bizan (mai ales nestorianismul). Cele trei curente pe care toc-
mai le-am distins, elenic, babilonian i iranian, deriv n diverse
grade din vechea civilizaie elenic i din vechea civilizaie ba-
bilonian. Motenirea Greciei e din ce n ce mai puin vizibil pe
msur ce ne ndeprtm de bazinul mediteranean, n vreme ce
motenirea Orientului Mijlociu tinde, dimpotriv, s ctige te-
ren spre vest prin intermediul cretinismului. n vechile provin-
cii bizantine, amalgamul greco-oriental nu este nc perfect i iat
de ce distingem un curent elenic i un curent syrian. n vechiul re-
gat sasanid, sinteza este deja realizat i noua civilizaie este att
de avansat nct va fi nevoie de cteva generaii pentru ca ira-
nienii arabizai, sau arabizani, s joace un rol hotrtor n nflo-
rirea noii civilizaii arabe care apare astfel ca un rezultat neprevzut
al propriei lor civilizaii, ca i cum acesteia i-ar fi lipsit un ultim
element constituent, un stimulent, un catalizator.
Se insist adesea asupra importanei aportului elenic la civi-
lizaia arab. El este de netgduit. Mi se pare totui c, dac am
dori s rezumm ntr-un cuvnt aceast contribuie, am putea s-l
caracterizm drept aport intelectual: tiin, filozofie, literatur.
i contactul continu s se fac cel mai adesea prin intermediul
traducerilor syriace i de asemenea prin prisma deformant a creti-
nismului pe cale de a se nate. Contactul direct cu filozofia grea-
c va fi un fenomen relativ trziu i nu va mai atinge dect o mic
minoritate de gnditori ei nii mai mult sau mai puin sus-
peci n ochii musulmanilor ortodoci. E vorba deci de elemente
de civilizaie care, orict de importante ar fi, nu afecteaz noua
civilizaie arab n straturile sale cele mai adnci. Lumea syria-
n, cu ptrunderea tradiiilor Crii din perioada de precultur a
arabilor, apoi prin contact direct, dup cucerire, i prin afinitile
etno-culturale pe care le reveleaz sau le trezete, pare s fi avut o
influen mai profund asupra civilizaiei pe cale de a se nate. Lu-
crul este evident n domeniul artelor plastice, mai ales n arhitec-
tura de la nceputurile islamului. Se spune de obicei c arhitectura
arab s-a inspirat din arhitectura bizantin. De acord, dar mai tre-
buie s amintim c arhitectura bizantin i esenialul din decora-
ia ei sunt de origine oriental: syrian, mesopotamian, iranian.
Arabii n-au nici o dificultate s se adapteze la ea. Sunt la ei acas.
5
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 197
Arabii au deci cele mai multe afiniti tocmai cu aceti syrieni,
rmite ale civilizaiei babiloniene nglobate de aproape o mie
de ani n civilizaia greco-roman pe care ei au respins-o, dar care
i-a marcat: au un idiom nrudit cu limba lor, religii care au aceeai
surs, cutume apropiate, contacte foarte vechi. Nu e deloc de mi-
rare c ntr-o prim faz Syria i exercit asupra arabilor puterea
de atracie. Capitala va fi la Damasc, primele moschee vor fi
bisericile cretine uor modificate, administraia va fi calchiat
dup cea bizantin. i totui, influena iranian va ajunge foarte
repede s domine politic i spiritual.
Cum s explicm acest aparent paradox? Dou elemente par
s fi jucat un rol n aceast rapid alunecare a centrului de gravita-
te al lumii arabe, din Syria spre Iran. Primul este c syrienii, adepi
ai unei religii relativ noi (cretinismul), se vor converti mult mai
ncet la islam dect iranienii zoroastrieni. De-a lungul multor gene-
raii, syrienii i egiptenii care i slujesc pe califi vor rmne cel
mai adesea cretini. Iranienii au devenit musulmani. Al doilea ele-
ment, pe care l-am notat deja mai sus, ar fi relativa maturitate
politic a iranienilor. Ei au pierdut un stat naional n plin vi-
goare i vor cuta instinctiv s-l reconstituie. De fapt, n noul stat
arab, ei vor avea foarte repede tendina, nu s-i slujeasc pe noii
stpni, aa cum fceau syrienii, ci s-i nlocuiasc.
Cderea Omeyyazilor este n mare parte fapta lor. Un sclav
iranian eliberat, Abu Moslim, este acela care, cu trupe din Kho-
rassan, joac un rol determinant n venirea la tron a Abbasizilor.
Acest sprijin al iranienilor explic de asemenea transferarea ca-
pitalei de la Damasc la Bagdad (al crui nume este persan). n-
cepnd din acest moment, caracterul iranian al Imperiului arab
este din ce n ce mai accentuat. Califii din Bagdad apar n mod
manifest ca succesori ai regilor sasanizi. Birocraia lor este mo-
tenit de la marii regi (inclusiv numele atotputernicului vizir i
al divanurilor lui), personalul acesteia fiind n mare parte persan.
Prima dinastie de mari-viziri, Barmekizii, e de origine persan.
i mai semnificativ apare rolul iranienilor n cristalizarea cultu-
rii islamice.
6
Chiar n domeniul poeziei, unde aportul arab este cel
mai vizibil i mai puin contestat, trebuie s remarcm c trecerea
de la cntecul popular la marea literatur se face prin intermediul
198 CIVILIZAIILE
persanilor recent convertii, ca Abu Nowas. Primii prozatori arabi
sunt de asemenea persani, ca Ibn Moqaffa, care n prima jum-
tate a secolului al VIII-lea adapteaz n arab versiunea n pahlavi
a Panciatantrei sanscrite, care va deveni povestirea Kalila i Dim-
na, att de popular n lumea arab. Persani sunt de asemenea ma-
rii prozatori din secolul al IX-lea, Sahl ben Harun i Ibn Qotaiba,
precum i creatorii gramaticii i filozofiei arabe, ca Sibawaihi. O
dat cu deplasarea capitalei spre est, influena sasanid devine pre-
ponderent att n arhitectur, ct i n artele plastice, cum o do-
vedesc recentele spturi de la Raqqa i Samarra. i departe de a
se estompa cu timpul, influena iranian se va accentua pe msur
ce se va ntri autonomia Persiei sub Tahirizi, Saffarizi i Sama-
nizi. Cazul celor O mie i una de nopi mi se pare deosebit de
semnificativ, deoarece aceast oper popular, considerat astzi
a fi att de caracteristic lumii arabe, n vremurile ei de splen-
doare, este citat cu dispre nedisimulat de primele opere arabe
care fac aluzie la ea la sfritul secolului al X-lea i la nceputul
secolului al XI-lea. Enciclopedia istoric a lui Masudi, ca i Fi-
hristul, o jumtate de secol mai trziu, vorbesc n termeni peio-
rativi despre aceste istorioare mincinoase traduse n arab din
persan. Dac astzi aceast culegere, devenit una dintre marile
opere ale literaturii universale, poate s par reflectarea fidel a
societii arabe din timpul marilor califi abbasizi, pentru autorii
contemporani, ea era nc o manifestare mediocr a unei litera-
turi de mprumut.
7
Chiar n domeniul unde influena elenic i syriac este predo-
minant, ca n tiine i filozofie, palmaresul iranian este strlucit:
Al-Beruni, Avicenna, Al-Ghazali (supranumit Sfntul Toma mu-
sulman), matematicianul Omar ben Alhayam, istoricul Tabari i
probabil, de asemenea, Al-Baladhuri, pentru a nu-i cita dect pe
cei mai ilutri. i tot un persan, Almawsili, domin viaa muzi-
cal sub Harun al-Raid i Al-Mamun, n epoca unanim recunos-
cut ca vrsta de aur a civilizaiei arabe. Acest apogeu, la mai puin
de dou secole dup Mahomed, ar fi cu totul de neneles dac n-am
accepta ipoteza c civilizaia zis arab nu este dect rezultatul
civilizaiei ncepute n Iran de ctre pari n secolul al III-lea . Hr.
i a crei er sasanid reprezint deja n mod strlucit perioada de
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 199
formare. Noul amalgam s-a constituit foarte repede din primele
secole ale islamului i, graie cuceririlor, unitii limbii sacre, pe-
lerinajelor i n general facilitii de circulaie, chiar n epocile
de tulburri politice, o anumit unitate de stil s-a stabilit n mo-
ravuri, n art, n gndire i aceasta n pofida certurilor tribale,
politice, religioase i filozofice care par deosebit de intense. S-ar
spune chiar c propagarea ereziilor, prozelitismul sectelor, persis-
tena dumniilor ntre triburile arabe de la un capt la altul al imen-
sului imperiu favorizeaz procesul de uniformizare. S-ar zice c
exist un sim mai ascuit al comunitii islamice n primele seco-
le ale islamului dect n perioada ulterioar, care va ajunge sub tur-
cii otomani la unificare la fel cum Europa Occidental va fi mult
mai difereniat i nvrjbit n epoca modern dect n vremurile
cruciadelor i ale atotputernicei papaliti.
Am spus imperiu, dar nu trebuie s ne lsm nelai de cu-
vinte. n nici un moment statul omeyyad sau abbasid nu prezint
caracteristicile statului unitar al unei civilizaii, sau ale imperiului
universal, pentru a relua expresia lui Toynbee. Este o eroare s
credem c primii califi reconstituie cumva Imperiul ahemenizilor.
Ne aflm ntr-un nou ciclu, i arabii sunt semibarbari, complet
strini de ideea imperial. Dac s-au instalat definitiv, nti n Sy-
ria, apoi n Mesopotamia, ei pstreaz mult vreme moravurile
efilor nomazi, naintaii lor, i nu adopt dect parial structuri-
le administrative ale rilor cucerite.
8
Cnd la Bagdad curtea Ab-
basizilor va lua n cele din urm aspectul pe care-l avea curtea
regilor Persiei, Imperiul arab va fi deja n pragul fragmentrii n
funcie de traseul principalelor grupuri etno-culturale sau de ha-
zardul sectelor i al pretendenilor. Va exista Califatul de Crdo-
ba, Maghrebul occidental, Maghrebul oriental, Egiptul cu Tulunizii,
apoi Fatimizii, Syria cu Hamdanizii, n sfrit Persia, din ce n
ce mai autonom i din ce n ce mai difereniat de restul lumii
musulmane. Pretutindeni elementul arab a cedat puin cte puin
puterea politic elementelor strine, berbere, turceti, iraniene. Ni-
mic din toate acestea nu ne amintete de Pax Romana, sau de Pax
Persica epocii ahemenide, sau de orice alt pace imperial din faza
final a unei civilizaii. Mutatis mutandis, perioada califatelor
omeyyade i abbaside corespunde mai mult perioadei de expan-
200 CIVILIZAIILE
siune elenic din secolul al VIII-lea pn n secolul al IV-lea . Hr.
sau expansiunii Europei Occidentale de la sfritul Evului Me-
diu i din epoca modern. n ciuda unei extreme fragmentri i
a unei anumite anarhii politice, regsim o uimitoare unitate n mo-
ravuri, mode i gusturi, o bogie de idei i de schimburi continue
n art. Chiar dup ruptura Omeyyazilor din Crdoba de Califa-
tul din Bagdad, Spania i de asemenea Maghrebul rmn foarte
apropiai spiritual de lumea arab, aa cum s-a cristalizat ea n
Oriental Mijlociu.
9
Monumentele din Crdoba, din Sevilla, din
Kairuan i Marrakech poart pecetea artei persane tot att de mult
ca acelea din Cairo sau Samarra.
3. Urmeaz s abordm al treilea ordin de fenomene pe care
l-am considerat mai sus ca fiind necesar cadrajului civilizaiilor
ivite din ntlnirea elenismului cu Orientul Mijlociu, adic epocile
la care au loc manifestrile cele mai caracteristice ale evoluiei
politice i culturale a acestor uniti.
Am vzut c trebuia s considerm perioada care dureaz de
la sfritul secolului al VIII-lea pn n secolul al X-lea ca fiind
epoca de aur a culturii arabe
10
care urmeaz de aproape perioa-
dei de dinamism politic maxim. Totui, cucerirea Indiei de ctre
ghaznevizi i mongoli i cucerirea sud-estului european de ctre
otomani sunt fapte mai trzii, datorate perifericilor islamului. Pe-
rioadele corespunztoare s-ar situa pentru Bizan n secolul al X-lea
n privina dinamismului politic i din secolul al IX-lea pn n
secolul al XIV-lea n ceea ce privete iradierea cultural. Pentru
Occident, dinamismul politic i nflorirea cultural par mai strns
asociate i le putem grupa de la Renatere i de la epoca marilor
descoperiri pn la sfritul secolului al XVIII-lea. n cele trei ca-
zuri, nflorirea se situeaz la aproximativ o mie de ani dup nce-
putul perioadei larvare, dac o plasm pe aceasta, pentru civilizaia
arab, la cumpna decisiv dintre secolele al III-lea i al II-lea . Hr.,
adic la nceputurile regatului part; la nceputurile cretinismu-
lui, adic la mijlocul secolului I d. Hr., pentru civilizaia bizantin;
i la nceputurile aculturrii germanilor, adic la sfritul secolu-
lui al IV-lea d. Hr., pentru Occident. Acelai decalaj se menine
de-a lungul fazelor urmtoare
11
, acelea ale regatelor combatan-
te i ale statului unitar, i am vzut c, dac aceast ultim faz
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 201
lipsete n istoria civilizaiei bizantine, att pentru c ramura prin-
cipal (Asia Mic i sud-estul european) este absorbit de o civi-
lizaie rival (cea arab), ct i din cauz c cealalt ramur (Rusia)
se convertete la civilizaia occidental, dimpotriv, stabilirea sta-
tului unitar al civilizaiei arabe (Imperiul otoman) coincide n prima
jumtate a secolului al XV-lea cu nceputul erei regatelor comba-
tante a civilizaiei occidentale.
Dar s revenim la fragmentarea califatului. De la nceputul
secolului al VIII-lea, n epoca expansiunii triumftoare a islamu-
lui, n extremul occident, n Spania, cucerirea este n primul rnd
fapta berberilor chiar dac autoritatea Omeyyazilor nu este pus
n discuie, n vreme ce n extremul orient, n Khorassan, aceasta
ncepe s fie contestat. Situaia va continua s se agraveze sub
Abbasizi. Vor exista de acum ncolo dou califate, la Bagdad i la
Crdoba. Maghrebul, cel mai adesea, nu va depinde nici de unul,
nici de cellalt. La Bagdad, cum am vzut, iranienii, crora Ab-
basizii le datorau tronul, i vor asigura realitatea puterii. Pentru
a le rezista, califii se vor sprijini pe mercenari turci care, ntr-o
bun zi, vor deveni la rndul lor stpni, n vreme ce Persia, sub
Tahirizi, Saffarizi, Samanizi sau Buizi, i va afirma din ce n ce
mai mult independena, de fapt dac nu de drept. Fatimizii, poa-
te pentru c sunt arabi, vor avea i mai puine scrupule fa de
Abbasizi, nti n Tunisia, apoi n Egipt. Astfel, din secolul al X-lea,
n jurul celor trei dinastii arabe, Omeyyazii, Fatimizii i Abbasi-
zii, lumea musulman se mparte n cel puin trei grupuri, fieca-
re frmindu-se ntr-o puzderie de principate, n funcie de etnii,
tradiii i secte sau pur i simplu n funcie de personaliti ex-
cepionale. La ambele extremiti, n Maghrebul occidental i mai
ales n Persia, se nasc sau renasc individualiti naionale. Exist
cteva ncercri de unificare, toate din partea unor dinastii turceti,
i care rmn la urma urmelor limitate: aceea a Selgiucizilor n
secolul al XI-lea; aceea a Aiubizilor n secolul al XII-lea (care-l
dau istoriei i legendei pe Saladin); dinastia Mamelucilor mai ales,
la sfritul secolului al XIII-lea, care, singur, pare s fi avut n
lumea musulman de atunci o idee imperial.
Era regatelor combatante, care se contureaz att de clar la
majoritatea civilizaiilor trecute de noi n revist, nu se detaeaz
202 CIVILIZAIILE
ns prea bine din istoria civilizaiilor arabe. Schimbrile, nfrun-
trile, regruprile nu lipsesc; ele iau chiar, din cnd n cnd, un as-
pect haotic. Niciodat totui nu vedem constituindu-se constelaii
de state rivale, de puteri aproximativ egale, dintre care cel puin
una, pe rnd, aspir la exercitarea hegemoniei asupra ntregii lumi
din care face parte. Aceast situaie se datoreaz poate faptului
c lumea musulman se ntinde, geografic, pe o distan ntr-a-
devr nemsurat: de la Indus la Atlantic sunt 8 000 de kilometri
i obstacole naturale considerabile. Unitatea lumii greco-romane
era asigurat prin mare. Civilizaia elenic este o civilizaie esen-
ial marin, i Imperiul roman, am spus-o, este o fie teritoria-
l n jurul acelei Mare Nostrum, creia el i controleaz ntregul
litoral. Arabii nu vor avea niciodat dect o jumtate din litoral
i, cu excepia unor scurte perioade, nu vor stpni Mediterana.
n mod tradiional, legtura dintre diversele pri ale lumii arabe
se face pe cale terestr. De unde decupajul geografic n cel pu-
in trei tronsoane principale: din est n vest, aria iranian, aria
Orientului Apropiat Syria, Arabia, Egiptul , apoi, de cealal-
t parte a deertului libian, grupul Maghreb-Spania, el nsui ade-
sea scindat n dou sau mai multe pri. Astfel, din epoca splendorii
abbaside, autoritatea politic a califilor a fost nimicit de la un
capt la cellalt al imensului imperiu care a fost construit n gra-
b dintr-un elan religios, n timp ce, chiar la Bagdad, realitatea
puterii era exercitat de veritabili intendeni ai palatului, cel mai
adesea de origine strin. Iat de ce tendina spre unitate a lumii
musulmane nu apare clar. Mai degrab dect spectacolul unui grup
de state aspirante la hegemonie, comparabile cu acelea din Orien-
tul Mijlociu antic sau din China, din lumea elenic sau din lumea
occidental, vedem o succesiune de ncercri n timp, care se n-
cheie n secolul al XVI-lea prin instalarea Imperiului otoman si-
multan n inima vechiului Imperiu bizantin i n aproape toat aria
lumii arabe. Astfel, unificarea a fost n cele din urm realizat nu
de arabi, nici de syrieni i iranieni (cele trei elemente constituti-
ve ale civilizaiei arabe), ci de o putere periferic, aprut trziu
printre aceti barbari asiatici islamizai, turcii, care vor juca un rol
att de mare n istoria politic a lumii arabe ncepnd din secolul
al IX-lea.
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 203
De-a lungul a dou secole, efortul principal al otomanilor (cci
de ei este vorba) a constat n lupta mpotriva dumanului exterior,
lumea cretin. Cu excepia marii lor nfruntri cu turco-mongo-
lii lui Timur Lenk, care era s compromit marile succese repur-
tate spre vest, otomanii par s nu-i fi fcut prea multe griji n
privina celorlalte uniti ale lumii arabe, aflate atunci n plin de-
caden. Imperiul otoman i-a ndeplinit misiunea de unificator
al lumii arabe doar dup ce a distrus toate statele cretine orto-
doxe, cu excepia prea ndeprtatei Rusii (care, de altfel, n epo-
c, era vasala ttarilor musulmani), atacnd n acelai timp Ungaria,
primul bastion occidental. Lumea antic ne-a furnizat deja un
exemplu asemntor: numai dup ce a zdrobit, prin intermediul
celor doi campioni ai si, Macedonia i Roma, civilizaia babi-
lonian reprezentat succesiv de Persia i Cartagina, civilizaia
elenic a putut s-i realizeze unitatea. i paralela cu imperiul
universal al Romei se continu prin aceea c tocmai din partea
civilizaiei rivale zdrobite i se va trage mai trziu pieirea.
De altfel, unitatea lumii islamice nu va fi complet. ncerca-
rea turceasc se va ciocni de rezistena Persiei, care, dup ce a
contribuit att de mult la nflorirea civilizaiei arabe, s-a detaat
i singularizat puin cte puin; n aa msur, nct, de la marele
duel Selim I ahul Ismail, din primul sfert al secolului al XVI-lea,
care consacr o separare deja veche, ne este permis s vorbim de
dou ramuri distincte ale civilizaiei arabe, ramura turco-arab i
ramura iranian. (Frontiera ntre Imperiul turc i Persia va fi fluc-
tuant, dar se va situa uor mai la est dect vechea frontier n-
tre Imperiul roman i regatul sasanid, Mesopotamia, care a suportat
mult vreme influena iranian, rmnnd Turciei, cu excepia unei
scurte perioade n secolul al XVII-lea.)
Pentru a doua oar n dou mii de ani, Persia se detaeaz de
un ansamblu pentru a crea o civilizaie aparte: n secolul al III-lea
. Hr., cu dinastia part a Arsacizilor, a doua oar n secolul al
XVI-lea d. Hr., cu dinastia persan a Sefevizilor. Dar mprejur-
rile sunt foarte diferite. n primul caz, perii s-au debarasat foar-
te repede de stpnii lor macedoneni, i cultura elenic importat
de cuceritori a rmas superficial. De altfel, parii care conduc
rezistena sunt semibarbari, n vreme ce elenismul este n plin
204 CIVILIZAIILE
maturitate. n al doilea caz, iranienii au fost n contact cu arabii
vreme de opt secole, momentul ntlnirii ntre cele dou culturi
fiind diferit. Persanii sunt cei care se apropie de maturitate, iar
arabii sunt semibarbari.
Am vzut rolul capital pe care l-a jucat elementul iranian n
primele secole ale islamului, att n domeniul politic, ct i n do-
meniul cultural. Acest rol continu pn la sfritul secolului al
XI-lea cel puin. De la mijlocul secolului al X-lea pn la mijlo-
cul secolului al XI-lea, puterea real, la Bagdad, aparine emiri-
lor Buizi, care se pretind nrudii cu Sasanizii i care renvie vechiul
titlu de ahinah, Rege al Regilor. Influena iranian rmne pre-
ponderent chiar dup rsturnarea dinastiei buide de ctre turcii
selgiucizi. Cel mai mare ministru al sultanilor selgiucizi este un
persan, Nizam al-Mulk, personaj cu totul remarcabil, al crui tes-
tament politic va servi drept model statelor musulmane de-a lun-
gul secolelor, i care, sprijinit de teologia compatriotului su
Al-Ghazali, va fi creatorul acelor madrasa care rmn i astzi
n ntreaga lume musulman instituia principal a nvmntului
ortodox sunnit.
Aadar, de la nceputul secolului al IX-lea, Persia, sub Tahi-
rizi, s-a bucurat de o independen real, care a favorizat o cu-
rioas micare ndrt ce are puine exemple n istorie. Tradiia
persan n-a fost niciodat pierdut, chiar cnd, la iranieni, cultu-
ra superioar s-a exprimat n arab, i n secolul al X-lea, mai ales
n timpul reaciei aristocratice a Samanizilor, vedem aprnd, fe-
cundat de literatura arab a celor dou secole precedente, o mare
literatur n limba persan. Aceast renatere a unei culturi na-
ionale se manifest nti, cum e firesc, n literatur i doar mai
trziu n alte domenii. Rudaki, Daqiqi, Firdusi sunt deja poei per-
sani; compatriotul lor Ibn Sina (Avicenna) este nc un filozof arab.
De altfel, aceast renatere nu va fi mpiedicat de stpnii turci
sau mongoli pe care noile micri ale popoarelor din step i vor
impune Persiei vreme de cteva secole Selgiucizi, Ghaznevizi,
Genghishanizi, Timurizi. Sub acetia din urm, Persia va cunoa-
te chiar o culme a culturii sale dei aceast dinastie strin i-a
stabilit capitala la Herat, ntr-un punct excentric fa de lumea ira-
nian, vestul rii scpndu-i foarte curnd. Astfel, de pild,
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 205
influenat de arta chinez i totui foarte original, miniatura per-
san din epoca timurid merit s figureze printre marile momen-
te ale picturii universale. i aceast apariie (sau reapariie) a
picturii, pe care prejudecata arab potrivnic imaginilor a m-
piedicat-o pn atunci, ilustreaz bine, alturi de poezia epic hr-
nit din faptele mree ale anticei istorii naionale, aceast detaare
a Persiei de restul lumii musulmane.
De altfel, un alt element consacr separarea: adoptarea de c-
tre Persia, n secolul al XVI-lea, sub noua dinastie naional a Sefe-
vizilor, a formei iite a islamului. Persia a cunoscut, din primele
timpuri ale islamizrii, accese eretice, kharidjite sau iite
12
, dar
de fiecare dat fusese readus la ortodoxie. Faptul c Persia adop-
t acum definitiv iismul, chiar n momentul n care turcii, ap-
rtori ai ortodoxiei sunnite, realizau statul unitar al civilizaiei
arabe, va avea consecine dintre cele mai grave pentru unitatea
lumii musulmane. Duelul care-i va opune pe sultanii otomani a-
hilor din Persia va lua, cel puin la nceput, caracterul unui con-
flict religios. Desigur, acest aspect se va atenua cu timpul, i
caracterul politic al unui conflict care va dura cu intermitene pn
n plin secol al XIX-lea va deveni din ce n ce mai evident.
13
Dar
din secolul al XVI-lea aspectul de conflict ntre naiuni este din-
colo de orice ndoial, i exist aici o schimbare notabil n ra-
port cu primele timpuri ale islamului, cnd viaa religioas era
dominat de rivalitile dintre descendenii Profetului sau ntre
triburile arabe. Amestecul de profan i de sacru, de temporal i
spiritual din propovduirea lui Mahomed, apoi din viaa islamu-
lui sub primii califi, a avut drept consecin faptul c certurile n
jurul ereziilor islamului sau, dac preferm, al sectelor a luat de la
nceput un caracter mult mai personal i mai puin abstract dect
certurile din primele secole ale Bisericii cretine. Btlia se purta
n jurul unor persoane, sau al unor mituri personale, mai degrab
dect pentru o anumit dogm.
Pe lng adoptarea oficial a doctrinei iite, persistena n Iran
pn n zilele noastre a unor practici i credine zoroastriene
a dat de asemenea islamului iranian un caracter particular. Cum
s-a ntmplat n Egipt i Syria unde au rmas nuclee cretine, un
206 CIVILIZAIILE
nucleu ireductibil de partizani ai vechii religii a persistat n Iran
sub forma minoritii ghebre sau parsi.
Astfel, ncepnd cu unificarea lumii arabe de ctre turci, Ira-
nul (regatul persan din acele vremuri) se detaeaz definitiv de
acest ansamblu, i odat cu el ntregul islam oriental. Stat naio-
nal, aproape omogen, el scap parial fenomenelor proprii unui
imperiu universal i se constituie de acum ncolo ca un micro-
climat n interiorul ansamblului musulman. De notat c Persia,
cu o uoar ntrziere, cunoate un moment de putere i de splen-
doare comparabil cu acela al Turciei. Dac domnia lui Soliman
Magnificul (15201566) este considerat ca reprezentnd culmea
puterii otomane, Persia modern i atinge nflorirea dou gene-
raii mai trziu sub ahul Abbas (15871629). n secolul al XVIII-lea,
paralel cu Imperiul otoman, Persia se va ndrepta spre decaden,
i occidentalizarea ei se va izbi de aceleai dificulti ca n Turcia.
Istoria Imperiului otoman ne ofer unele dintre cele mai ca-
racteristice trsturi pe care le au statele unitare ale unei civili-
zaii. El se ntemeiaz pe o ras rzboinic, de la periferia civilizaiei
arabe, turcii. Acetia devin campionii ortodoxiei sunnite i adopt
esenialul din cultura arab, creia nu-i aduc nimic original. De
la stabilirea sultanatului selgiucid din Konia, limba turc, mbo-
git cu un mare numr de elemente arabe i persane, ncepe s
fie utilizat de administraie, dei araba rmne, pentru nc dou
secole, limba oficial a statului. Sub sultanii otomani, aceast ul-
tim urm de respect pentru limba Coranului va disprea cu
excepia domeniului religios, bineneles. Cum am vzut, primul
efort al otomanilor nu este ndreptat spre unificarea lumii arabe,
ci este n ntregime dirijat mpotriva Bizanului i a celorlalte po-
poare cretine din Balcani: bulgari, srbi, albanezi, romni. Pu-
terile catolice cele mai direct interesate, Ungaria i Veneia, vor
ncerca, prea trziu, s opreasc valul care se rostogolete, aju-
tate sporadic de o elit a cavaleriei occidentale. Dar spiritul cru-
ciadei murise. Occidentul va asista, stupefiat i paralizat, la cderea
Constantinopolului n minile necredincioilor. i mai ru, unii
cretini l vor fi ajutat pe sultan s-i fureasc maina de rzboi
care va fora meterezele vechiului ora imperial.
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 207
n 1453, turcii sunt n msur s devin imperiul universal al
lumii arabe, tot aa cum romanii erau pregtii pentru dominarea
lumii elenice dup cderea Cartaginei n 146 . Hr. Dar ne putem
ntreba dac turcii nu i-au compromis grav ansele unui verita-
bil destin imperial n interiorul lumii musulmane fcnd din pres-
tigioasa cetate cretin capitala propriului lor imperiu. ntr-adevr,
rzboaiele europene au absorbit partea cea mai important a re-
surselor imperiului i diplomaia Porii a fost dirijat mai mult spre
lupta mpotriva Europei dect spre meninerea unitii islamului.
14
i dac turcii ajung foarte curnd n Arabia i Egipt (15161517)
i pn la hotarele marocane (1529)
15
, ei se vor arta pe urm mai
mult preocupai de meninerea sub jug a raialelor din Europa de-
ct de meninerea coeziunii acestui vast Imperiu musulman.
Astfel, de la nceputul secolului al XVIII-lea, suzeranitatea oto-
man asupra Maghrebului devine mai degrab o autoritate doar
cu numele. Dup 1705, Tunisia, sub dinastia husseinit, este prac-
tic independent. Tripolitania cunoate mai multe ncercri de in-
dependen ntre 1714 i 1835, n vreme ce Egiptul se emancipeaz
prima oar de la 1766 la 1773, nainte de a se emancipa definitiv
la nceputul secolului urmtor, cu Mehmet Ali. Turcia nu se va n-
veruna s-i restabileasc aici autoritatea, ci, dimpotriv, va ac-
cepta aliana lui Mehmet Ali mpotriva supuilor cretini revoltai.
n schimb, ea va lupta cu ndrtnicie n Europa nainte de a acor-
da independena naiunilor cretine din imperiul ei. Aceast di-
feren de atitudine se datoreaz, probabil, parial animozitii
religioase, parial bogiilor agricole ale teritoriilor europene, cu
excepia Greciei, dar ea decurge mai firesc din situaia geografi-
c a Constantinopolului, care fcea din popoarele balcanice o zon
de protecie ntre puterile europene i capitala imperiului.
n afar de peri, care le scap definitiv, singurii adversari de
care turcii se vor ciocni n aciunea lor de unificare a teritoriilor
musulmane frmiate vor fi mamelucii din Egipt, din acel Egipt
a crui putere economic era, tocmai atunci, brutal i iremediabil
atins de descoperirea de ctre portughezi a drumului n jurul Ca-
pului Bunei Sperane, care lipsea Cairo de cea mai mare parte a
comerului cu Levantul. O singur campanie a fost de ajuns pen-
208 CIVILIZAIILE
tru ca, din acel moment, Egiptul s devin pentru sultani o colo-
nie de exploatat.
Iar cuvntul exploatare trebuie neles n sensul lui cel mai
puternic. Cci dac naiunilor imperiale le e n general sortit o
anume sterilitate cultural, ea este compensat cel mai adesea de
o bun administraie i de o anumit prosperitate economic. Dar
nu acesta a fost cazul turcilor. rile cucerite, indiferent c au fost
cretine sau musulmane, au fost supuse unor deturnri de bog-
ii prin abuz de putere, fr contrapartid, neexistnd nici mcar
scuza c de ele a profitat puterea central. Indisciplina i cupidi-
tatea efilor locali, relativa independen de care ei s-au bucurat
curnd vor conduce la exploatarea nemiloas a populaiilor, la s-
rcirea progresiv a imperiului i la o stare de agitaie cronic.
n ciuda duratei lungi a acestui imperiu
16
, Pax Ottomanica n-a-
re nimic comparabil cu Pax Romana, nici cu Pax Sinica i Pax
Persica. De-a lungul mai multor secole de dominaie, turcii n-au
reuit s realizeze nici ordinea, nici prosperitatea, nici pacea ve-
ritabil, ci supunerea prin teroare i o anumit uniformizare a mo-
ravurilor.
Dac absena spiritului creator este o caracteristic destul de
general a popoarelor imperiale, ea este deosebit de pronuna-
t la turci. n afar de cteva opere arhitecturale, mai ales n ca-
pital, cum e marea moschee a lui Soliman sau moscheea lui Selim
la Adrianopol, opera arhitectului Sinan, de la sfritul secolului al
XVI-lea, turcii, cu tot fastul desfurat de sultanii lor, au puine
realizri imperiale la activ. Se poate spune c sub tirania lor lu-
mea arab, i mpreun cu ea sud-estul european, a suportat o len-
t degradare, att n domeniul economic, ct i n acela al valorilor
de civilizaie. i acest fenomen dobndete cu att mai mult re-
lief, cu ct stagnarea i apoi regresul civilizaiei arabe coincid cu
prodigiosul avnt al Occidentului.
n aceste condiii ne putem ntreba prin ce miracol acest mare
ansamblu disparat a putut nu numai s se menin att de mult
vreme, dar s i reprezinte de-a lungul secolelor o primejdie for-
midabil pentru Europa. O prim explicaie ar fi de gsit n fap-
tul c turcii au fost mult timp animai de zelul religios al neofiilor.
n momentul n care Occidentul i ncepe marea criz religioas,
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 209
care va ajunge la un regres generalizat al credinei, islamul, mai
tnr, este dimpotriv n plin vigoare, cum o dovedete expan-
siunea lui, cel mai adesea pacific, n Africa i n Asia de sud-est.
Pe de alt parte, cum am subliniat deja, Occidentul intr n faza
regatelor combatante chiar n momentul n care ncepe pentru
lumea arab era unitii imperiale. El nu va fi niciodat capabil
s fac un front comun mpotriva pericolului otoman fr s
mai vorbim de lipsa lui de vlag i de interes n a acorda ajutoare
grecilor schismatici.
n sfrit, o alt cauz trebuie gsit n tinereea relativ a na-
iunii otomane, care va fi ameit i antrenat de propriile sale suc-
cese. Ea va da dovad, pn n plin secol al XVII-lea, de o
extraordinar combativitate. La aceasta se adaug o solid orga-
nizare militar, de factur democratic, ce reprezint un progres
n raport cu organizarea i strategia armatelor feudale ale Occi-
dentului (ceea ce nu va mai fi adevrat ncepnd cu naterea ar-
matelor moderne n secolul al XVII-lea).
17
Unul dintre secretele acestei reuite a fost instituia ieniceri-
lor, remarcabil att din punctul de vedere al caracterului ei de-
mocratic
18
, ct i din punctul de vedere al recrutrii din exterior
sau mai exact din afara comunitii turceti. A existat aici o
instituie dintre cele mai originale i ale crei rezultate, ntr-o pri-
m faz, au fost uimitoare. Educaia spartan a copiilor smuli
de la prinii lor ne apare ca o aplicaie a utopiei Republicii lui
Platon i, prin unele aspecte, o prefigurare a practicilor totalitare
contemporane. Ea a dus la nfiinarea unui corp fanatizat, care mul-
t vreme a prut invincibil. Recrutarea lui sistematic dintre co-
piii cretini supui imperiului a avut pe de alt parte drept rezultat
o rennoire permanent, de-a lungul generaiilor, a unei elite mi-
litare la un popor relativ puin numeros. Pn n ziua n care acest
corp, devenit prea puternic, se va ntoarce mpotriva stpnilor
lui i, prin indisciplina i nencetatele lui intervenii n afacerile
Seraiului, va compromite stabilitatea politic a imperiului.
Dac ofensiva turceasc mpotriva cretinilor este pentru pri-
ma oar oprit, pe mare, la Lepanto n 1571, ea nu este totui zdro-
bit nici pe uscat, nici pe mare. Ea va ajunge la punctul extrem
la Viena n 1663. Tratatul de la Karlowitz din 1699 marcheaz
210 CIVILIZAIILE
primul regres, i este simptomatic c principalul negociator al Por-
ii este un supus cretin, marele-dragoman Alexandru Mavrocor-
dat.
19
Avem aici, n fond, nc un semn al indigenei relative de
care d dovad subcivilizaia turceasc, adic faptul c a tre-
buit s apeleze att de timpuriu la elemente periferice, adesea chiar
din afara comunitii credincioilor. Refuzul dispreuitor de a
nva limbile ghiaurilor i-a fcut foarte curnd pe turci s fie
tributari, n acest domeniu, supuilor lor cretini, mai ales cnd
soarta le devenise potrivnic sub raport militar i cnd rolul ne-
gocierii a crescut proporional. Chiar n epoca de grandoare a lui
Soliman Magnificul, strinii sunt numeroi printre marii dregtori
ai statului: marele-vizir al lui Soliman, Ibrahim Paa (15231536),
este un grec din Parga; marele-amiral Khaireddin Paa, adversa-
rul lui Andrea Doria, este un grec din Mytilene. Principalul con-
silier al lui Selim II (15661574) va fi un evreu spaniol, Joseph
Nasi. n a doua jumtate a secolului al XVII-lea i la nceputul
secolului al XVIII-lea, puterea otoman n declin pare s-i reg-
seasc vigoarea sub dinastia albanez a marilor-viziri Kprl.
20
Paralel, comerul i chiar o parte din administraie cad n mini-
le grecilor din Fanar, dintre care unii, cum e la sfritul secolu-
lui al XVI-lea acest Cantacuzin zis eitanoglu (fiul dracului),
descendent probabil al ilustrei familii bizantine, apoi alii, Ma-
vrocordaii, Ypsilanii, Moruzetii, se fac indispensabili prin ave-
rea, competena i dibcia lor, care trebuie s fie extrem ca s
le asigure supravieuirea n acest univers ostil, supus arbitrariu-
lui. Situaia lor nu e lipsit de asemnare cu aceea a evreilor din
Occident, i rolul lor dei obscur va spori pe msur ce im-
periul va da semne de descompunere. n schimb, se cuvine s no-
tm c, invers de cum s-a petrecut n ntlnirea Orientului cu
elenismul, unde civilizaia cucerit a sfrit prin a avea o influ-
en preponderent asupra civilizaiei cuceritoare, civilizaia bi-
zantin aflat n declin n-a avut dect o mic influen asupra
turcilor. Ei au adoptat desigur cteva elemente ale culturii i ad-
ministraiei bizantine, dar cele mai multe elemente de cultur care
le erau comune cu grecii le deineau deja din contactul cu lumea
arab. Dimpotriv, moravurile pe care turcii le-au introdus n
posesiunile lor au marcat puternic popoarele sud-est europene.
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 211
Turcia urma s se transforme abia n contact cu Occidentul,
dar cu o ncetineal extrem. Ca n cazul Rusiei, acest contact a
fost nti un contact ostil. Dar primele nfrngeri suferite n faa
armatelor occidentale (imperialii, ajutai n aceast mprejurare
de francezi, St. Gotthard, 1664, apoi de polonezi, Viena, 1683)
nu par s le fi deschis imediat turcilor ochii asupra superioritii
sistemului de care dispuneau adversarii lor. Cu excepia unei
prime i scurte experiene cu contele de Bonneval, la nceputul
secolului al XVIII-lea, va trebui s ateptm ultimii ani ai seco-
lului al XVIII-lea pentru a vedea aprnd primele reforme de tip
occidental. Ele au fost prea timide i puin eficiente, i mai ales
limitate la domeniul militar, conform prerii, frecvente la popoa-
rele condamnate la aculturare, c pentru ele ar fi posibil doar
adoptarea celor mai superficiale trsturi ale unei civilizaii riva-
le, a cror superioritate au resimit-o pe pielea lor. Nu e aici lo-
cul s relatm n amnunt peripeiile occidentalizrii Turciei. Mai
mult dect n cazul Rusiei, rezistena conservatorilor a fost ndr-
jit de-a lungul ntregului secol al XIX-lea i numai dup pier-
derea ultimelor resturi ale imperiului, n 1918, mna de fier a lui
Kemal Atatrk a putut s impun poporului turc, de acum nco-
lo redus la teritoriul unui stat naional de dimensiuni modeste, re-
formele radicale care s permit occidentalizarea.
21
Secolul al
XIX-lea a fost o lung agonie n timpul creia, trebuie s-o re-
cunoatem, turcii au continuat s dea dovad de remarcabile ca-
liti militare. Dar la urma urmelor, ntrzierea dezmembrrii
Imperiului otoman s-a datorat politicii de echilibru duse de prin-
cipalele puteri occidentale, care cerea meninerea acestui pion pe
eichierul european. Astfel, Turcia s-a gsit implicat la un rang
secundar i, s-ar putea spune, mpotriva propriei voine n cer-
turile statelor pretendente la hegemonia lumii occidentale. Rolul
ei n aceast mprejurare ne amintete ntr-o anumit msur ro-
lul jucat de Egipt n secolele al VII-leaal VI-lea . Hr., n ulti-
ma faz a erei regatelor combatante ale Orientului Mijlociu, care
se ncheie prin victoria neprevzut a perilor.
Cderea i dezmembrarea Imperiului otoman nu marcheaz
cel puin nu nc, dup ct putem judeca sfritul civilizaiei
212 CIVILIZAIILE
arabe. Aceasta ofer astzi observatorului cteva fenomene deo-
sebit de interesante:
imperiul ei universal a disprut dup patru secole de exis-
ten, fr totui ca aria ei cultural s fie fizic copleit
de o civilizaie rival sau de mase barbare;
n schimb, aceast arie suport pretutindeni influena eco-
nomic, tehnic, politic i spiritual a unei civilizaii con-
temporane rivale, cea occidental, influen care constituie
n ultim instan o presiune propriu-zis intolerabil;
i totui, religia care a reprezentat i continu s reprezin-
te legtura esenial dintre membrii acestei civilizaii ps-
treaz o vigoare uimitoare.
1. Astfel, n locul unitii imperiale impuse de turci, unitate
care de un secol i jumtate prezenta multe fisuri, se contureaz
alte regrupri ntemeiate pe ideea modern de naiune. Se vor-
bete pentru prima oar despre naiunea arab pentru a desem-
na diversele popoare care, de la Golful Persic la Atlantic, vorbesc
idiomuri arabe, i se caut, n acelai timp, ceea ce este contra-
dictoriu, s se menin coeziunea lumii musulmane crend o con-
fuzie ntre arabism i islamism, confuzie favorizat de meninerea
limbii arabe ca limba sacr a Coranului i de obligaia de a face
pelerinaj la Mecca. Evenimentele politice contemporane dovedesc
c, n spiritul musulmanilor nonarabi, aceast confuzie nu mai e
posibil.
2. Astzi, fenomenul primordial este ocul civilizaiei occiden-
tale asupra ansamblului lumii musulmane care depete, cum
am vzut, cadrul civilizaiei arabe, spre sud n Africa neagr, spre
est n Asia Central, India, Malaysia, Insulinda, unde au luat na-
tere culturi hibride. Pretutindeni, dei n grade diverse, popoare-
le musulmane cad prad unei mari efervescene sau unei mari
tulburri, datorate grabei cu care conductorii lor se strduiesc s
le modernizeze, precum i enormelor dificulti i rezistene de
care aceast modernizare se izbete. Dificultatea major provine
din ataamentul fa de tradiia islamic i din incompatibilitatea
acesteia cu datele eseniale ale civilizaiei occidentale moderne.
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 213
3. Religia islamic este n plin vigoare, n plin expansiune.
Rennoirea pare s fi nceput n Arabia, la sfritul secolului al
XVIII-lea, odat cu micarea puritan a wahabiilor, i s-a ex-
tins de atunci la numeroase zone.
22
Astfel, n Africa neagr isla-
mul progreseaz de zece ori mai repede dect cretinismul. Putem
desigur s gsim acestui fenomen motive locale, particulare: simpli-
citatea dogmelor islamice n comparaie cu complexitatea dog-
melor cretine (mai ales dogma Sfintei Treimi); ngduina relativ,
mai ales n ceea ce privete practicarea poligamiei etc. Dar elanul
islamului vine probabil i din relativa lui tineree. Orice credin-
cios este un propagator virtual al islamului, n vreme ce rspn-
direa cretinismului este practic opera exclusiv a profesionitilor
(aceast ultim diferen ntre cele dou religii putnd fi de ase-
menea atribuit structurii lor diferite, la musulmani existnd o se-
parare mai puin net ntre sacru i mundan).
Dar acest expansionism musulman nu ajunge el oare prea tr-
ziu, ntr-un moment n care adaptarea la civilizaia occidental a
devenit o chestiune de via i de moarte pentru popoarele din lu-
mea ntreag? Or, incompatibilitatea dintre islam i civilizaia oc-
cidental, n forma sa modern, laic, este flagrant. Pretutindeni
unde occidentalizarea progreseaz (cu ntregul cortegiu de dez-
echilibre morale pe care acest progres l implic ntr-o prim
faz), fidelitatea fa de islam fidelitatea real, profund, nu
aceea pur i simplu afiat de ovinismul antioccidental este
n regres
23
; i ne putem ntreba cu adevrat dac o sintez crea-
toare este nc posibil ntr-un viitor previzibil, sau dac stricta
respectare a nvturii Coranului nu reprezint un obstacol de ne-
nvins n calea occidentalizrii. Din acest punct de vedere, s-ar
prea c popoarele arabe sunt n ntrziere n comparaie cu po-
poarele Extremului Orient.
Note
1. Am spus deja, i voi reveni asupra acestei probleme, c nu m-
prtesc opinia lui Toynbee despre rolul religiilor n trecerea de la o
civilizaie la alta.
2. Cf, mai sus, pp. 128 i urm.
214 CIVILIZAIILE
3. Probabil c lunga revolt a Mazdakizilor la nceputul secolului al
VI-lea i represiunea ei sngeroas au lsat o ran adnc n unele re-
giuni ale regatului i c succesul militar al arabilor a fost favorizat de
caracterul democratic al islamului, care contrasta cu structura aristocra-
tic a statului sasanid.
4. Vedem aici, repet, diferena capital care exist ntre fazele ini-
iale ale civilizaiei arabe i acelea ale civilizaiei occidentale. Aceasta
din urm se nate din contactul ntre ceea ce am putea numi barbari in-
tegrali, adic popoare a cror cultur se situeaz la nivelul protoisto-
riei, germanii, i o civilizaie pe cale de dezintegrare, lumea roman.
Aceasta din urm nu mai are for de asimilare, iar germanii nc nu sunt
copi pentru a asimila o cultur strin. Va fi nevoie de o lung perioa-
d de incubare, de aproximativ apte secole, cum am spus, pentru ca noul
amalgam s dea natere unei societi originale. Arabii, n schimb, sunt
barbari care au suportat deja o lent aculturare i care intr n raport cu
dou civilizaii pe cale de a se nate, cea bizantin i ceea ce ar fi putut
s fie civilizaia iranian. Pentru a ncheia aceast scurt prezentare com-
parativ a fazelor iniiale ale celor trei civilizaii nscute din ntlnirea
elenismului cu Orientul Mijlociu, trebuie notat c barbarii civilizaiei bi-
zantine (cu excepia ctorva grupuri barbare din interior, ca isaurienii
i armenii), adic slavii, sunt n acelai timp prea puin aculturai, prea
exteriori geografic i prea trziu venii pentru a contribui sensibil la mo-
delarea civilizaiei bizantine.
5. Am insistat deja de mai multe ori asupra lentei orientalizri a Im-
periului roman i mai ales a jumtii lui elenizante. Pentru observato-
rul modern, faptul este vizibil mai ales de-a lungul transformrilor suferite
de arhitectur: adoptarea cupolei i a planului treflat, care urma s de-
vin obinuit n bisericile cretine, dispariia progresiv a statuarului, im-
portana sporit a decorului i mai ales acoperirea cu crmizi, dale
colorate i mozaicuri etc. E nendoielnic c atmosfera unei biserici bi-
zantine nu mai datoreaz mare lucru spiritului caracteristic al clasicis-
mului elenic. Nu se va sublinia niciodat suficient n ce msur aceste
schimbri de optic i de gust, i nu doar de tehnic pur, implic o mo-
dificare profund a viziunii despre lume. Vizitatorul care trece astzi,
la Atena, de la Parthenon la bisericua bizantin Capricarea, la doar c-
teva sute de metri distan, trece subit, brutal, dintr-o lume n alta. Nu-i
deloc de mirare deci dac musulmanii i-au construit primele moschei
n stil bizantin; i trebuie s constatm c ei nu se ndeprteaz nicio-
dat n mod considerabil de acest stil. Turcii lui Mahomed II s-au simit
repede n largul lor n Sfnta Sofia transformat n moschee. Dimpotriv,
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 215
n Europa Occidental, San Marco din Veneia este un caz rar pn n
epoca contemporan i care se explic prin faptul c, n vremea nce-
puturilor unei culturi originale n Occident, Veneia era o veritabil co-
lonie cultural a Bizanului.
6. El a fost deja ntrezrit n secolul al XIV-lea de marele istoric arab
Ibn Khaldun, care notase c din Persia veniser primii gramaticieni arabi,
primii colectori ai tradiiilor Profetului, primii juriti i primii teologi ai
islamului.
7. Unul dintre cei mai buni cunosctori actuali ai istoriei arabe, Gus-
tav von Grnebaum, profesor la Universitatea din Chicago, n mai multe
dintre operele lui i, mai ales, ntr-un capitol din Medieval Islam trad.
fr., LIslam mdival, Payot, Paris, 1962 , a insistat ndelung asupra
surselor greceti din O mie i una de nopi. Beneficiind de o vast eru-
diie att n domeniul literaturii greceti, elenistice i romane, ct i n
domeniul literaturii arabe, autorul relev n O mie i una de nopi un
anumit numr de teme care circulau frecvent n literatura lumii medite-
raneene. El insist n egal msur asupra formelor exagerate de amour
courtois, pe care le atribuie tradiiei elenice. Nu sunt n msur s judec
temeiul acestei ultime afirmaii, dar ceea ce mi se pare clar este c, dei
unele teme i procedee ntlnite n literatura greac se regsesc n lite-
ratura arab, ele au tranzitat aproape ntotdeauna prin literatura syriac
i persan i n cazul celor O mie i una de nopi, mai ales prin ulti-
ma. Or, intenia mea nu este de a evalua n ultim instan cantitatea i
calitatea respectivelor elemente greceti i iraniene n civilizaia arab,
ci de a determina care va fi fost influena imediat asupra formrii aces-
tei civilizaii i, n acest sens, mi se pare nendoielnic c influena
iranian a fost preponderent i decisiv.
8. S-a notat c micul regat arab al Ghassanizilor, vasal al Bizanu-
lui de mult vreme, este acela care pare s fi servit drept model primilor
califi, ceea ce fr ndoial ar fi favorizat adaptarea i ar fi uurat tranzi-
ia structurilor patriarhale ale arabilor din deert spre formele de stat mult
mai elaborate pe care acetia le gsesc n vechile provincii bizantine sau
persane.
9. Un exemplu caracteristic ne este furnizat de cazul cntreului
Ziryab, care, dup ce i-a exercitat talentele la curtea lui Harun al-Ra-
id, vine s triasc pe lng califul omeyyad Abd ar-Rahman II, la Cr-
doba. i cazul nu este unic. S amintesc doar, ntr-o epoc desigur mai
tardiv, n secolul al XIV-lea, exemplul ilustru al lui Ibn-Khaldun, cel
mai mare istoric al lumii arabe, care, nscut la Sevilla ntr-o familie de
origine yemenit, va sluji la mai muli suverani n Maghreb i n Egipt.
216 CIVILIZAIILE
n lumea arab, la fel ca n Occidentul cretin, frontierele politice nu sunt
frontiere spirituale. De-a lungul ntregii perioade de strlucire a acestei
civilizaii va exista, din Turkestan pn n Spania i din Arabia pn n
Syria, un amestec nencetat.
10. Exist un uor decalaj ntre perioadele de nflorire maxim n
cele dou califate. Crdoba urmeaz cu o anumit ntrziere. Se apre-
ciaz n general c Spania musulman i-a trit vrsta de aur sub vizi-
rii amirizi, Al-Mansur i succesorii si, la sfritul secolului al X-lea
i nceputul secolului al XI-lea.
11. Vezi tabelul sinoptic, anexa I.
12. Alt amnunt semnificativ al acestei desprinderi: la sfritul se-
colului al XI-lea mai exact n 1079, n vremurile lui Djelal el-Din
perii au abandonat calendarul strict lunar al lui Mahomed, care repre-
zenta un regres tiinific n raport cu calculul care determina calenda-
rul vechilor arabi, pentru a relua calendarul zoroastrian, pe care perii
l deineau de la Egipt i care corespundea grosso modo calendarului iu-
lian (respectat i astzi de anumite Biserici cretine ortodoxe).
13. Tratatul de la Erzerum din 1823 pune capt ultimului rzboi tur-
copersan i unei lungi rivaliti de care, n cele din urm, de la cam-
pania lui Petru cel Mare n Caucaz, n-a profitat dect Rusia.
14. Turcii au utilizat o parte din forele lor mpotriva Europei, ntru
ctva la fel cum romanii folosiser o parte din forele lor pentru a com-
bate regatul persan. Dar, n vreme ce Imperiul roman, dup prbuirea
lui, a lsat o oper de civilizaie care a nfruntat veacurile, Imperiul turc
nu pare s fi adus vreun element pozitiv nici civilizaiei arabe a crei
mplinire politic era, nici civilizaiei popoarelor alogene pe care le-a
subjugat n Europa. Totui, paralelismul continu prin acest hazard care
face ca Turcia modern, relicv a Imperiului otoman, s pstreze toc-
mai teritoriul (Tracia i Asia Mic) ce reprezentase nucleul Imperiului
bizantin.
15. Marocul va reui s-i pstreze independena, nu fr a face anu-
mite compromisuri cu vrjmaul cretin.
16. Mai mult de patru secole, de la 1517 la 1922, dac lum ca punct
de plecare cucerirea Arabiei i a Egiptului. Aceast dat, 1517, este de
asemenea de reinut n legtur cu alt eveniment, de valoare simbolic:
turcii l aduc la Constantinopol pe ultimul calif de vi abbasid, Al-Mu-
tawakkil III. Apoi, l vor lsa s se ntoarc la Cairo, unde va muri n 1538,
dar, dintr-o aa-zis cedare a drepturilor lui, sultanii vor scoate mai tr-
ziu pretenia de a fi considerai n acelai timp califi. Aceast pretenie
nu era justificat dect prin analogie cu vremurile suveranilor ameiazi i
CIVILIZAIAARAB SAU ISLAMIC 217
218 CIVILIZAIILE
abbasizi, unde cele dou puteri, politic i religioas, erau reunite n ace-
leai mini. Ea nu apare de altfel explicit dect foarte trziu, n secolul
al XIX-lea, i din motive de politic extern; dorina de a i se recunoate
un drept de protectorat asupra musulmanilor din afara Imperiului oto-
man, ca o compensaie, asemenea drepturilor pe care le dobndise, n
interiorul imperiului, Frana pentru catolici sau Rusia pentru ortodoci.
Abolirea oficial a califatului de ctre Adunarea Naional turc, n 1924,
apare, datorit acestui fapt, ca un nonsens juridic.
17. De altfel, din secolul al XV-lea tiina i tehnica din Occident
erau n avans, i Mahomed II a recurs la asistena tehnic occidental
pentru artileria i marina lui.
18. Structura feudal a Ungariei i a statelor cretine din Balcani, n
raport cu structura mai democratic a statului otoman, a contribuit fr
ndoial la slbirea lor, cum fusese cazul Persiei n faa invaziilor arabe.
n primele timpuri ale ocupaiei turce n Europa, dup nfrngerea ar-
matelor feudale, rezistena rneasc a fost slab sau inexistent.
19. Vezi, mai sus pp. 104 i 115.
20. Care d Porii ase mari viziri ntre 1656 i 1710.
21. Cazul Turciei ilustreaz faptul care aparent este o constatare
de bun-sim, dar care este prea adesea pierdut din vedere cnd se stu-
diaz evoluia civilizaiilor contemporane pe cale de a se transforma sub
impactul civilizaiei occidentale c adoptarea de ctre un grup social
a unei noi civilizaii este cu att mai dificil, cu ct cultura creia el i
aparinea era mai ndeprtat i mai solid structurat, mai ales pe plan
religios. Desigur, ali factori pot intra n calcul, care modific aceste date
generale, cum o dovedete cazul Japoniei.
22. Ar exista oare, n viaa marilor religii, micri ciclice indepen-
dente de micrile ciclice ale civilizaiilor?
23. Afirmaia este de asemenea valabil pentru regiunile islamizate
din Africa neagr.
Civilizaia indian
Dou remarci ne vor face imediat s percepem dificultile
particulare de care se ciocnete metoda noastr cnd cutm s-o
aplicm la istoria Indiei.
Prima este c, dintre toate civilizaiile lumii vechi, aceea a In-
diei rmne cea mai puin bine cunoscut. S-ar zice c trecutul
ntregului subcontinent este nvluit de o cea de fantastic i mi-
raculos, pn ntr-o epoc recent, ca i cum lumea indian ar re-
fuza istoria. Ne aflm n prezena unei culturi a-istorice. De unde
rezult c rmne neclar conturul acestui trecut i c, n afar de
cteva monumente epigrafice i opere literare, istoria Indiei vechi
ne este mai bine cunoscut din sursele strine mai ales gre-
ceti, chineze i musulmane dect din sursele interne, cel pu-
in n privina istoriei evenimeniale, care joac un rol esenial
n schema pe care am adoptat-o.
1
A doua remarc: imperiul universal al civilizaiei indiene,
Imperiul Gupta, nu acoper ntreaga arie a acestei civilizaii; nu
numai pentru c aceasta se rspndete departe, dnd natere, de
la Assam pn la Ceylon i Insulinda, unei ntregi serii de sub-
civilizaii, dar i pentru c chiar o mare parte a Peninsulei In-
diene scap imperiului politic unificator din nord. Nici una dintre
civilizaiile cunoscute n-a lsat n afara sferei sale politice o par-
te att de mare din aria sa cultural. Trebuie s avem prezent n
minte acest lucru cnd cutm s descurcm iele istoriei indiene.
Dac ncercm acum s delimitm civilizaia indian n timp,
ne izbim de o alt dificultate: a existat oare o prim civilizaie
a Indusului, aceea care ne este scoas la lumin de spturile
de la Harappa i Mohenjo-Daro, care ar fi anterioar cu unul sau
dou milenii aceleia pe care urmeaz s-o studiem i care deci ar
fi contemporan cu civilizaia Egiptului i aceea a Sumerului? Sau
ciclul civilizaiei indiene ncepe, ca i ciclul Egiptului i cel al
Mesopotamiei, n mileniul al IV-lea . Hr.? La aceast ultim n-
trebare cred c trebuie dat un rspuns negativ. ntr-adevr, n a
doua jumtate a mileniului al II-lea, dup invazia arian, India
de nord prezint toate simptomele unei noi civilizaii n gestaie:
o invazie barbar care i impune limba i credinele, lent cuce-
rire a Vilor Indusului i Gangelui cu ntreptrunderea celor dou
culturi, a invadatorilor i a autohtonilor, structur social tipic
unei epoci eroice, care furnizeaz pentru secole elementele unei
poezii epice etc. De altfel, artele i scrierea noii civilizaii se n-
deprteaz sensibil de cele cteva specimene de art i scriere g-
site la Harappa i Mohenjo-Daro, care ar avea mai degrab legtur
cu culturile din Elam i Mesopotamia.
2
Rmne s tim deci dac
Valea Indusului a cunoscut, ntre mileniile al IV-lea i al II-lea,
un ciclu anterior de civilizaie. Unele elemente ar pleda n favoa-
rea acestei ipoteze. Desfurarea n timp, ntinderea ariei acope-
rite de ctre o aceeai cultur sunt peste 700 de km ntre Harappa
i Mohenjo-Daro
3
, urme de relaii comerciale cu ri att de
ndeprtate ca Egiptul i poate chiar Creta, gradul cu totul remar-
cabil de urbanizare din ambele centre i nrudirea culturilor lor,
iat tot attea fapte care ar putea dovedi c a existat, nainte de
mijlocul mileniului al II-lea, un proces de unificare n Valea In-
dusului, comparabil cu acela pe care l-am putut urmri n Egipt
i Mesopotamia.
4
Ne putem deci imagina o civilizaie protoindia-
n sau indusian, civilizaie a primei generaii, care ar fi des-
furat un ciclu complet, politic i cultural, i care ar fi fost distrus
de intruziunea indo-europenilor, la fel cum a fost distrus civili-
zaia cretan spre aceeai epoc, ntr-un alt punct, de acelai val de
invazii. Totui, absena total a documentelor nu permite ntocmi-
rea vreunei scheme. De altminteri, o astfel de schem n-ar aduce
nici un element nou studierii civilizaiei indiene. S lsm deci de-
oparte chestiunea de a ti dac aceasta din urm este o civilizaie
a primei generaii sau o civilizaie a celei de-a doua generaii.
Observaia aceasta privitoare la Valea Indusului, deci nordul
Indiei, este valabil i pentru Deccan, adic sudul peninsulei. Nu
tim practic nimic despre istoria antic a popoarelor dravidiene.
220 CIVILIZAIILE
Literatura tamul pstreaz ns amintirea unei culturi anterioa-
re contactului cu arienii, a crei existen e puin cte puin scoa-
s la lumin de arheologie. Ancheiat ea un ciclu de cultur cum
l-am definit? Nici un indiciu nu ne permite s-o afirmm, iar tot
ce s-a pstrat din arta i gndirea popoarelor dravidiene e poste-
rior primirii altoiului arian. Dar motenirea nearian pe care o
ghicim n operele civilizaiei indiene ajuns la maturitate atest
faptul c aceste popoare au avut nainte o cultur original.
5
Civilizaia indian, ale crei perioade ncerc acum s le de-
limitez, urmeaz de aproape, n pofida unui anumit numr de par-
ticulariti, modelul (pattern) pe care l-am observat n celelalte
civilizaii. Spre mijlocul mileniului al II-lea . Hr., probabil ntre
1600 i 1400 n-avem date certe , popoare noi, arienii, ptrund
n India prin nord-vest, rsturnnd vechea ordine local (civiliza-
ia indusian?). i aduc panteonul, nrudit cu acela al iranieni-
lor i, mai departe, cu al grecilor i latinilor, precum i o limb
aparinnd familiei indo-europene. naintarea lor spre est este pro-
babil lent, i influena etnic i cultural a celor nou-venii se
atenueaz, se dilueaz, pe msura acestei naintri.
6
Putem urmri
aceast progresie prin intermediul aluziilor geografice care se g-
sesc n Rig-Veda i n operele mai trzii, mai ales poemul epic
despre rzboiul dus de clanul Bhrata. S-a putut astfel afirma c
estul arcului indo-gangetic, Magadha (regiunea care ne va da sta-
tele unificatoare i la a crei periferie apar Upaniadele, jainis-
mul i budismul), n-ar fi fost atins de creasta valului arian dect
cu una-dou sute de ani nainte de naterea lui Buddha. Pretutin-
deni, nou-veniii i-au adus organizarea social i ceea ce am putea
numi, n termeni moderni, prejudecata rasial care se va perpe-
tua de-a lungul secolelor.
7
n aceast privin, e posibil s ne n-
trebm ce cauze particulare pot justifica importana excepional
pe care a avut-o sistemul castelor de-a lungul ntregii istorii a In-
diei. mprirea tripartit a societii, care apare n cele mai vechi
imnuri vedice, nu difer deloc de aceea ntlnit la alte popoare
indo-europene, la celi sau latini de exemplu (au fost comparai
din punct de vedere etimologic termenii brahmani i flamini); dar
n vreme ce n Europa sistemul devine cu timpul din ce n ce mai
suplu i se transform, n India se nsprete i se complic. S-a
CIVILIZAIA INDIAN 221
sprijinit el oare pe structuri anterioare? Sau divizarea s-a perpe-
tuat i agravat ca urmare: 1. a numrului mic de cuceritori, 2. a
diferenei rasiale prea vizibile (cuceritorii albi fa de dsa, oa-
menii cu pielea neagr), aceast diferen de culoare avnd ten-
dina s consacre diferena dintre nvingtori i nvini, n opoziie
cu ceea ce s-a petrecut cu ceilali invadatori indo-europeni din Eu-
ropa sau din Orientul Mijlociu. Rolul preponderent care a fost atri-
buit brahmanilor n stabilirea sistemului de caste n-ar fi dect o
consecin a acestor fapte, i sistemul n-ar fi putut probabil s se
menin dac arienii n-ar fi gsit n populaiile autohtone o ati-
tudine foarte particular fa de problemele pe care le pune struc-
tura societii. Supunerea fa de destinul care a hotrt s te nati
ntr-o anumit categorie social apare ca general. Indianul, pn
la recentul contact cu Occidentul, pare s fi rmas strin de no-
iunea revoltei sociale. (Emigrarea n mas a tribului care va da
natere poporului igan s fie oare o excepie?)
n ansamblu, evoluia civilizaiei indiene, ncepnd cu inva-
zia arian, prezint un profil aproape normal, dac admitem ca
norm profilul civilizaiei elenice i al celei occidentale. De la
mijlocul mileniului al II-lea pn spre secolul al VII-lea . Hr.,
avem faza larvar, epoca eroic a cuceririi ariene, o societate de
tip medieval. Multe detalii din epopeea clanului Bhrata, care re-
lateaz conflictul dintre dou clanuri ariene, spre 1400 . Hr., sau
mai trziu, amintesc de moravurile i peripeiile rzboiului troian.
Pe urm apar uniti mai bine structurate, nti n valea supe-
rioar a Gangelui, Kuru i Pantchala, i mai trziu, mai la est, Ko-
sala i Magadha. Totui, n epoca lui Buddha, societatea pe care
textele religioase i literare ne las s o ghicim este nc o socie-
tate cu structur feudal, dar o societate care a realizat sinteza din-
tre aportul indo-european i substratul autohton, care trebuia s fie
el nsui compus din diverse moteniri. i avem impresia c evo-
luia spiritual care s-a produs dup cristalizarea unei civilizaii
indiene s zicem n al doilea sfert al mileniului I . Hr. o n-
deprteaz progresiv pe aceasta de rasa dominant, cea arian, pen-
tru a o apropia din ce n ce mai mult de aportul autohton.
Cazul Buddha este deja tulburtor. Doctrina lui apare ca o reac-
ie mpotriva formalismului de care ddea dovad religia tradi-
222 CIVILIZAIILE
ional a brahmanilor. Dar el nsui, provenind dintr-o familie de
katrya, de nalt noblee, e oare el un arian pur? Puin probabil.
S-a relevat un anumit numr de semne care ar proba originea non-a-
rian a lui Buddha: n primul rnd numele lui, Gautama, care-l
leag de mtua dinspre mam, Gautam, conform unui obicei de
clan matrimonial, n vreme ce familia arian era de tip patriar-
hal, cum s-a stabilit. i alte detalii, dintre care cel mai important
este iconografia budist, chiar pur indian: l-a prezentat mereu
pe Buddha cu trsturi mongoloide! Fapt e c astzi masa popu-
laiei din regiunile subhimalaiene, de unde era originar Buddha,
este predominant galben.
Alt fapt remarcabil, i la drept vorbind fr precedent n isto-
ria marilor religii: budismul, dup ce a cunoscut o rapid exten-
siune i a dat natere unei ntregi literaturi i unei ntregi filozofii
a cror influen a fost determinant pentru celelalte curente de
gndire din India, a cunoscut subit o ntrerupere i apoi un regres
general i aceasta la aproape un mileniu dup apariia lui
n aa msur, nct astzi el a disprut practic de pe continentul
indian, pentru a continua o carier cu totul nou n afara frontie-
relor sale. Avem aici un fenomen de importan capital i care
ne d de gndit. Cu att mai mult cu ct acest regres a coincis cu
schimbarea centrului de gravitaie politic i spiritual din nordul
Indiei, spre centru i sud.
Totul se petrece ca i cnd, pe msur ce civilizaia ptrun-
dea de la nord la sud, vechiul fond preindo-european nvingea din
nou, impunndu-i miturile, formele i viziunea despre lume.
8
Ar
fi totui fals s considerm budismul ca un accident sau ca un fe-
nomen la marginea indianitii. n realitate, el provine direct din
filozofia vedic, la fel cum cretinismul provine din iudaism. Prin
multe trsturi, el reprezint o exagerare i o purificare a
vechilor concepte religioase i a tendinei deosebit de pronunate
a spiritualitii indiene spre atitudinea contemplativ. De altfel, dac
n sudul peninsulei budismul a fost n cele din urm respins
9
, aceas-
ta nu s-a ntmplat fr ca n prealabil el s fi influenat puternic
speculaia filozofic i, nendoielnic, pe un plan mai general, ati-
tudinea indianului fa de via. n sfrit, elaborarea doctrinei bu-
diste vreme de aproximativ un mileniu este opera exclusiv a
CIVILIZAIA INDIAN 223
gnditorilor indieni, i propaganda budismului n estul i sud-es-
tul asiatic merge mn n mn cu marea expansiune mai de-
grab economic i cultural dect politic a elementului indian
spre aceste regiuni.
Dar s revenim o clip la evoluia politic, fiind neles c n-
tr-o prim faz ne limitm la studierea fenomenului de civiliza-
ie n jumtatea de nord a peninsulei, cea care va fi unificat pentru
prima oar de dinastia Maurya n secolul al III-lea . Hr., a doua
oar de dinastia Gupta de la nceputul secolului al IV-lea la sfri-
tul secolului al V-lea d. Hr., i ultima dat sub Hara n secolul
al VII-lea. Vom vedea mai departe ce trebuie notat n legtur cu
desfurarea istoric a Indiei centrale i meridionale.
De remarcat nti c ciclul indian ncepe cu cteva secole dup
ciclul elenic, altfel spus c civilizaia Indiei este mai tnr de-
ct civilizaia Greciei, i cu att mai mult dect aceea a Orientu-
lui Mijlociu. De asemenea, n momentul n care Imperiul ahemenid
reunete ntr-un mare ansamblu ntregul vest al Asiei, India este
nc inform din punct de vedere politic. Mai exact, ea nu pare
s fi ieit nc din al ei Ev Mediu. Valea Indusului, mprit n-
tre mai multe regate, cade sub dominaia sau cel puin sub suze-
ranitatea marelui-rege persan la cumpna dintre secolele al VI-lea
i al V-lea.
10
Acest contact cu Persia va avea consecine de mare
rsunet att n domeniul cultural n special artele plastice i scrie-
rea kharosth
11
, ct i n domeniul politic, mai ales dup apari-
ia lui Alexandru, care se va prezenta ca succesor al regilor peri.
Totui, soarta civilizaiei indiene nu se va mai juca de acum
ncolo n Valea Indusului, ci n valea superioar i mijlocie a Gan-
gelui. Dac s-ar dovedi c Valea Indusului a cunoscut o civiliza-
ie a primei generaii, am avea aici un nou exemplu al acestei legi
care face ca leagnul unei noi civilizaii s nu coincid nicioda-
t cu leagnul civilizaiei creia i succed.
n epoca lui Djn i a lui Buddha, India gangetic n-a atins
nc pretutindeni stadiul regimului monarhic de tip clasic. i dac
statele Kosala i Magadha sunt deja mai bine structurate, gsim
n jurul lor state conduse nc de clanuri oligarhice care prin une-
le trsturi ne amintesc de societatea greac primitiv aa cum
ne apare ea n Iliada. Astfel ne apar clanurile Licihavi i Sakya
224 CIVILIZAIILE
n care se vor nate Djn i Buddha. Istoria sfnt a budismului
ne las s ntrevedem tendine hegemonice cel puin la unul din-
tre marile state gangetice, Magadha, care era deja n expansiune
n secolul precedent. Adjatasatru, fiul protectorului lui Buddha,
Bimbasra, continu s lrgeasc sensibil limitele statului, pen-
tru a face din el un embrion de imperiu. i tocmai pe acest bas-
tion mai ndeprtat al ryvartei
12
va aprea la sfritul secolului
al IV-lea, probabil ca reacie la ocuparea provinciilor Indusului
de ctre macedoneni, acel Ciandragupta din clanul Maurya, San-
drocottos n sursele greceti, primul unificator al Indiei. i aici
India se singularizeaz, deoarece, ase secole mai trziu, dup lun-
gul intermediu barbar, care dureaz de la mijlocul secolului al
II-lea . Hr. pn la nceputul secolului al IV-lea d. Hr. (cu grecii
din Bactriana, cu sciii, parii i yue-zhe), tot din Magadha va veni
dinastia unificatoare, dinastia Gupta. Nici o alt regiune n-a nlo-
cuit-o; Magadha nu-i epuizase elanul. n realitate, primul impe-
riu din Magadha, cel al clanului Maurya, era prematur, nscut
probabil sub presiunea primejdiei din afar. India nu atinsese epo-
ca unitii, ci de-abia pe aceea a regatelor combatante. Starea
social a epocii Maurya i literatura contemporan indic ntr-a-
devr c de-abia se ieise din Evul Mediu e ca i cum Occi-
dentul ar fi fost unificat prima oar n secolul al XVI-lea de Casa
de Austria, sub presiunea pericolului turcesc, sau Grecia ar fi fost
unificat de Atena n secolul al V-lea . Hr., sub presiunea peri-
colului persan.
13
n concluzie, Imperiul Maurya nu va dura, n pofida unei suc-
cesiuni de suverani cu totul remarcabili, Ciandragupta, Bindussra
i, mai ales, Aoka, una dintre cele mai frumoase figuri ale Isto-
riei universale i incarnarea cea mai nobil a acestei civilizaii emi-
namente umane a Indiei. Faptul c un rege, cel puin n a doua
parte a domniei sale, s-a apropiat ntr-o asemenea msur de idea-
lul sfntului ncoronat, fiind n acelai timp cel care a mpins
cel mai departe frontierele unui imperiu indian, este nc un pa-
radox ce caracterizeaz bine aceast singular civilizaie.
Dar, repet, unitatea imperial era prematur: n planul evolu-
iei politice, India nu-i trise nc epoca regatelor combatan-
te; n planul culturii, nu ajunsese nc la maxima nflorire. Dup
CIVILIZAIA INDIAN 225
lunga domnie a lui Aoka (aproximativ 262226 . Hr.), Imperiul
Maurya se frmieaz, fr ca aceast frmiare s fi fost pro-
vocat direct de invaziile barbare care se vor succeda curnd
n nord-vest: grecii din Bactriana, sciii, parii i yue-zhe (despre
acetia din urm, i ei indo-europeni, nu tim nc dac trebuie
sau nu s-i asimilm tokharienilor).
La drept vorbind, nu e vorba despre invazii barbare stricto sen-
su, de o Vlkerwanderung, ci de cuceriri, de altfel limitate, din
partea unor regate organizate, a cror clas conductoare se in-
dianizeaz rapid. Desigur, grecii din Bactriana au lsat urme du-
rabile n artele plastice, fie direct, fie indirect, prin intermediul
sciilor. Descoperirea, n urm cu cteva zeci de ani, a unor im-
portante vestigii aparinnd artei greco-budiste a fost o revelaie.
Odat trecut efectul de surpriz, suntem ndreptii s ne ntre-
bm dac influena elenic a fost att de profund pe ct s-a afir-
mat. Observnd rapida evoluie a acestei arte, n primul rnd n
statuar, spre o art n ntregime nou, unde vechiul aport elenic
nu mai poate fi recunoscut dect de ochiul specialistului, mi se
pare mai corect s spunem doar c arta greac, rupnd interdic-
ia reprezentrii lui Buddha
14
, a servit mai degrab ca stimulent.
n schimb, mna de greci, a cror aventur pe trmuri att de
ndeprtate ne emoioneaz nc, s-ar fi indianizat destul de re-
pede. O dovedete, de pild, legenda care-l arat pe regele Me-
nandros ca protector al budismului, cu numele indianizat Milinda,
n Milindapanha. Trei secole mai trziu, acelai lucru e adevrat
n legtur cu marele-rege al dinastiei Kuan, Kanika (mijlocul
secolului al II-lea d. Hr.), care, conform tradiiei, l-ar fi luat drept
ministru pe cel mai mare poet i gnditor indian al epocii, Asva-
ghoa, i care i-a protejat pe buditi att de mult nct i-a atras
din partea lor o veneraie aproape egal cu aceea pe care i-o acord
lui Aoka.
La urma urmei, se constat c aceste prezene strine pe so-
lul indian n-au provocat o rsturnare a ciclului politic al istoriei
indiene. Cel mult se poate presupune c i-au ntrziat evoluia cu
un secol sau dou. Producia intelectual i artistic nu pare s fi
suferit nici o ntrerupere i stabilirea Imperiului Gupta la ncepu-
tul secolului al IV-lea apare ca apogeul civilizaiei indiene att
226 CIVILIZAIILE
pe plan cultural, ct i pe plan politic. Un alt element vine s con-
firme continuitatea acestei evoluii: extraordinara expansiune a
civilizaiei indiene, foarte departe de focarul ei, care s-a petre-
cut tocmai n epoca invaziilor despre care s-a vorbit. Cred c
aceast expansiune a avut loc nu din cauza presiunii barbare,
cum o sugereaz unii istorici de azi, ci n pofida ei. ntr-adevr,
presiunea strin nu pare s fi provocat vreo migrare masiv, iar
expansiunea indianitii s-a fcut de cele mai multe ori prin mij-
locirea negustorilor, meseriailor i misionarilor. ntr-adevr, In-
dia, n nord ca i n podiul Deccan, se afl ntr-o perioad de
expansiune, grosso modo, de la sfritul Imperiului Maurya pn
la nceputul Imperiului Gupta, din secolul al II-lea . Hr. pn n
secolul al IV-lea d. Hr.
15
deci cu aproximaie ntre al unspre-
zecelea i al aisprezecelea veac al acestei civilizaii, compara-
bil cu expansiunile elenice (din secolul al VIII-lea pn n secolul
al III-lea . Hr.) i cele occidentale (din secolul al XV-lea pn n
secolul al XIX-lea), care s-au petrecut exact la aceeai vrst,
dac admitem c epoca larvar a civilizaiei greco-romane nce-
pe ntre secolul al XX-lea i secolul al XVIII-lea . Hr. odat cu
sosirea n Grecia a primilor eleni, iar epoca larvar a civilizaiei
occidentale la sfritul secolului al IV-lea d. Hr., odat cu insta-
larea francilor pe malul stng al Rinului.
Putem oare distinge o veritabil lupt pentru hegemonie de-a
lungul acestor epoci de confuzie? Putem considera cuceririle suc-
cesive ale acestor dinati strini, apoi lunga rivalitate a regatelor
din nord cu regatul Stakarni din podiul Deccan, ca fiind echi-
valentul unei ere a regatelor combatante? Ezit s m pronun.
Rmne faptul c ntreaga Indie, de la extremul nord-est pn la
ara andhra, cunoate atunci o mare efervescen intelectual i
artistic i o anumit unitate de stil i de gndire, n ciuda fr-
mirii i a rivalitilor politice. De asemenea, cnd o puternic
dinastie reapare n Magadha la nceputul secolului al IV-lea, cu
noul Ciandragupta, unitatea imperial a ntregului nord al Pen-
insulei este restabilit n cteva zeci de ani. Dinastia numr mai
multe generaii de suverani remarcabili i ne este permis s pre-
supunem c Imperiul Gupta, statul unitar al civilizaiei indiene,
ar mai fi durat cteva secole dac n-ar fi fost teribila invazie a
CIVILIZAIA INDIAN 227
hunilor hephtalii de la sfritul secolului al V-lea. Proba indirec-
t ne este furnizat de refacerea imperiului n prima jumtate a
secolului al VII-lea sub sceptrul lui Hara
16
; i nu d impresia de
a fi un imperiu decadent.
Se impun totui dou observaii:
1. n aceast epoc, n podiul Deccan i n sudul peninsulei,
s-au constituit puternice regate rivale, cel al clanului Cia-
lukya i cel al clanului Pallava. Pulakesin II, din clanul Cia-
lukya, va fi pentru Hara un vecin periculos, iar nflorirea
cultural, de acum ncolo ncetinit n nord, n domeniile
vechiului Imperiu Gupta, va continua n regatele din sud.
2. n schimb, nordul, care i-a desfurat un ciclu de civiliza-
ie complet, de aproximativ douzeci i trei de secole (din
secolele XVIXV . Hr. pn n secolul al VII-lea d. Hr.),
ncepe un proces de dezagregare, chiar nainte de a primi,
n secolul urmtor, ocul islamului; proces care se va accen-
tua sub presiunea permanent a statelor musulmane care vor
ptrunde din ce n ce mai adnc n peninsul.
Avem impresia c India de nord a intrat ntr-o perioad in-
termediar sau ntr-un ev mediu. Simptomele sunt aceleai, dar,
n primul caz, vom avea de-a face, dup cteva secole, cu o re-
venire la forma anterioar de civilizaie (cazurile Egipt, China),
iar n al doilea caz, cu naterea unei noi civilizaii (Creta Gre-
cia Occident).
Asistm mai nti la o frmiare n funcie de particularisme
provinciale, pe baz geografic, economic, etnic, particularis-
me care, cel mai adesea, vor persista pn n zilele noastre; pe
urm, la naterea unor limbi noi, sau cel puin la apariia unor li-
teraturi n limba popular: hindi, bengali, gujarti. Am ntlnit deja
fenomene asemntoare n perioadele intermediare ale Egip-
tului antic, n Orientul Mijlociu dup cderea Ahemenizilor i n
timpul Evului Mediu occidental; n sfrit, asistm la apariia, n-
cepnd din secolul al VIII-lea, a feudalilor rajput, trstur carac-
teristic a unui stat medieval. Se discut nc despre originea
rajpuilor, teoria cea mai rspndit afirmnd c e vorba despre
descendeni ai sciilor sau ai altor triburi indo-europene intrate prin
228 CIVILIZAIILE
trectorile din nord-vest cu cteva secole nainte aa cum s-a
discutat despre originea etnic a seniorilor feudali din Evul Me-
diu occidental timpuriu. Ceea ce ne intereseaz aici este fenome-
nul n sine, sub aspectul lui social, economic, politic i cultural,
deoarece odat cu rajpuii ne aflm n prezena acestor moravuri
tipic medievale curajul individual, simul onoarei, asprimea
i simplicitatea, pasiunea povestirilor eroice etc. deja obser-
vate la toate civilizaiile aflate n stadiul dezagregrii statului uni-
tar i pentru care se deschide perspectiva fie a reconstituirii
imperiului (cazul unei perioade intermediare), fie a naterii unei
noi civilizaii (cazul unui ev mediu). Regsim toate aceste tr-
sturi la rajpui, indiferent dac sunt reprezentanii unui clan rz-
boinic deosebit sau produsul social al unei vrste a civilizaiei.
Deoarece descompunerea intern este uneori suficient pentru a
provoca astfel de fenomene, dei calitile tipice ale seniorului
feudal apar probabil mai uor la barbari nou-venii dect la vechi
imperiali care s-ar fi ntors la dezordinea medieval. Apariia unei
literaturi epice este de asemenea caracteristic pentru o er me-
dieval. Astfel, faptele de vitejie ale lui Prithivirja din Ajmir i
rezistena lui eroic fa de musulmani la sfritul secolului al
XII-lea sunt i astzi subiecte de epopee n rile de limb hindi.
nc dinainte, activitatea artistic, literar i filozofic se de-
plasase spre regatele periferice ale vechiului Imperiu Gupta: Ben-
gal, Assam, Camir, cu o anumit predilecie pentru formele mai
tinere de expresie, ca o revenire la o alt vrst de civilizaie (poe-
zie epic, de pild).
Feudalizarea Indiei de nord continu n ciuda presiunilor exer-
citate de vrjmaul extern. Musulmanii apar n Sind din primii
ani ai secolului al VIII-lea; vreme de dou secole i jumtate pre-
siunea nu e excesiv, dei din a doua jumtate a secolului al
VIII-lea musulmanii se afl n Valea Kabulului. Ei stpnesc dru-
mul invaziilor. De fapt, doar la sfritul secolului al X-lea, odat
cu instalarea turcilor ghaznevizi n actualul Afghanistan, prezena
musulman la porile Indiei va deveni pentru aceasta o primejdie
mortal. Primejdie mortal, deoarece, invers de cum s-au petrecut
lucrurile de mai bine de dou milenii, avem de-a face cu un inva-
dator care este purttorul unui mesaj i care, ntru ctva, refuz
CIVILIZAIA INDIAN 229
indianitatea i trebuie s amintim c musulmanii care vor ocu-
pa India nu sunt arabi, ci turci, afghani i mongoli. Din zorii se-
colului al XIII-lea, ntreaga arie indo-gangetic se afl n minile
musulmanilor, dar, n pofida diviziunilor, India central i meri-
dional, va rezista pn n secolul al XV-lea, aproape la fel de
mult ca Bizanul, la cealalt extremitate a Asiei. i nu numai c
va opune o lung rezisten armat, dar va rezista de asemenea
spiritual, deoarece perioada postimperial cunoate o a doua n-
florire a civilizaiei indiene, din secolul al VIII-lea pn n seco-
lul al XII-lea. Care s fie explicaia acestui fenomen?
Cum am spus la nceputul acestui capitol, un element pe care
nu trebuie s-l pierdem din vedere cnd cutm s analizm ci-
clul indian de civilizaie este faptul c o jumtate din lumea in-
dian a scpat practic de unificare politic, cu excepia, n parte,
a prea scurtei perioade de unitate impus de dinastia Maurya, la
un moment cnd civilizaia indian nu-i atinsese nc maturita-
tea. Observaia este esenial pentru nelegerea acestei civiliza-
ii deoarece cum vom vedea imediat cadrul nostru se aplic
bine la evoluia jumtii nordice a peninsulei, la aria indo-gan-
getic. Astfel Deccanul ne apare mai degrab ca o subcivilizaie
fecundat de civilizaia indian, dar rmas la marginea ciclu-
lui ei politic, aa cum s-a ntmplat cu Persia modern n cadrul
civilizaiei arabe. Or, a doua nflorire cultural a Indiei se produce
mai ales n Deccan.
i totui, unitatea cultural a subcontinentului este de netg-
duit. Nimeni nu se gndete s izoleze Deccanul, chiar n partea
lui care a rmas esenial dravidian, de restul istoriei indiene
unii sunt chiar ispitii s afirme c tocmai aici s-a aflat i se afl
nc India adevrat, India cea mai indian. De altfel, chiar n
nordul unificat de Maurya i Gupta, India n-a cunoscut nicioda-
t un imperiu la fel de centralizat ca Orientul Mijlociu sub peri
sau aria mediteranean sub romani. Se datoreaz oare lucrul ha-
zardului, sau trebuie s atribuim supleea acestei structuri impe-
riale lipsei tipice de agresivitate a indianului? i este cu att mai
remarcabil faptul c, n ciuda duratei scurte a acestor imperii i a
legturilor destul de slabe dintre diferitele lor pri, precum i n
pofida marii diversiti a limbilor de la un capt la altul al subcon-
230 CIVILIZAIILE
tinentului, o puternic impresie de comuniune spiritual se dega-
j din acest ansamblu. S vedem acum, aa cum am fcut n fie-
care caz, n ce msur evoluia spiritual i cea artistic ne pot
cluzi i n cazul Indiei.
Impulsul n mai multe rnduri a venit din nord, cel pu-
in n epoca pe care o putem califica drept istoric: prin nord-vest
se produce invazia arian, tot pe aici ptrunde influena persan,
apoi influena elenic; n nord se realizeaz nti sinteza vedic
a miturilor i a cosmogoniei de origine arian cu vechiul fond pre-
indo-european; jainismul i budismul apar de asemenea n nord;
n sfrit, tot n nord se constituie marile imperii care, pentru o
vreme, asigur unitatea parial a lumii indiene. Toate acestea vin
din nord. Ca i, nendoielnic, ceea ce a precedat, adic civiliza-
ia din Harappa i Mohenjo-Daro dac aceasta a mprumutat
de la Sumer i nu invers , i poate dravidienii nii, dac unele
asemnri ntre limba lor i limbile Europei preindo-europene s-ar
verifica.
17
Mai mult, n ciuda originalitii sale, extremul sud al
Indiei pare s nu fi avut acces la Hochkultur dect dup ce a pri-
mit altoiul nordului. Cel puin aceasta este concluzia la care ne
conduce datarea obiectiv a monumentelor literare i artistice din
sud: nici unul nu este anterior contactului cu nordul.
18
i totui,
nu ne putem mpiedica s constatm c tot ce este mai specific
n gndirea i arta indian pare s aparin vechiului fond prea-
rian i c fiecare val care se rostogolete peste nord sau de la
nord spre sud , dac aduce un element nou, acesta se las asi-
milat de elementul vechi i nu-i capt valoarea dect odat trans-
figurat, topit n masa Indiei perene.
Tocmai lentoarea ptrunderii ariene pn n podiul Deccan
a permis probabil acestui rezervor al Indiei centrale i meridio-
nale s fie atins doar trziu i treptat de formele noii civilizaii i
s fie astfel n msur s acioneze la rndul lui asupra acesteia,
cu mult dincolo de perioada ei de incubare n nord. Ceea ce ar ex-
plica n parte profundele modificri pe care cultura indian, ps-
trndu-i identitatea, le-a suportat n religie, gndire i art, dup
era imperial, ceea ce este cu totul neobinuit. i este deja ceva rar
c ea i-a atins epoca de aur n plin er imperial (Gupta), n vre-
me ce, n toate celelalte cazuri unde ne este posibil s observm,
CIVILIZAIA INDIAN 231
nflorirea maxim a unei culturi preced era imperial i are loc
cel mai adesea n cursul perioadei regatelor combatante.
Dar s ncercm s vedem mai ndeaproape care a fost evo-
luia spiritual i artistic a Indiei n ansamblul ei, paralel cu dez-
voltrile politice pe care le-am schiat.
Iat prima observaie care va confirma ceea ce tocmai am spus:
creaia literaturii religioase i filozofice din India se deplaseaz
n timp, de la vest spre est, apoi spre sud. Cadrul geografic al ce-
lei mai vechi colecii de imnuri religioase, Rig-Veda, e ara Ce-
lor apte Ruri, Punjabul i Valea Indusului, deci extremitatea
nord-vestic a peninsulei. Cadrul textelor vedice mai trzii, sau
al Mahbhratei, este cmpul clanului Kuru, regiunea Saras-
vati, a Yamunei i a Gangelui de sus, altfel spus regiunea cen-
tral-nordic, de unde mai trziu va strluci oraul Thanesvar, patria
lui Hara. La un mileniu dup data probabil a sosirii arienilor
n India, jainismul i budismul, poate i cele mai vechi Upania-
de, apar n valea mijlocie i inferioar a Gangelui. n sfrit, cnd,
mult mai trziu, dup era imperial, vechea religie a Indiei va fi
fost transfigurat de asimilarea mitologiilor nonariene i sublima-
t de contactul cu jainismul i budismul, marele doctor al hindu-
ismului nou va fi un om din sud i chiar din extremul sud
akara.
Budismul a ncetat foarte curnd s fie pur sau exclusiv in-
dian. Simultan cu trecerea lui de la o filozofie ieit din specu-
laia vedic la o adevrat religie, el se rspndete, nti n sudul
Indiei, apoi n Ceylon, n peninsula Indochina, n Insulinda i, oco-
lind prin vest Himalaya, n Asia Central i n China. Dar prime-
le simptome ale acestei modificri apar n India de nord. Aici se
nate noul budism Mahyna (Marele Vehicul) impregnat de o
anumit mitologie prebudist i contaminat de marile micri re-
ligioase ale Orientului Mijlociu. De-a lungul secolelor, aici va fi
izvorul adevratei speculaii budiste, la care vor veni s se ada-
pe pelerini din ntregul Orient.
Crearea marilor opere ale exegezei budiste se petrece ntre se-
colele I i al VII-lea. Un prim moment culminant se situeaz n
vremea lui Kanika, n acel extrem nord-vest, Gandhra, unde,
sub suveranii venii din stepe, se ntlnesc tradiiile Indiei, influ-
232 CIVILIZAIILE
enele Persiei, Greciei i chiar ale Chinei.
19
El este dominat de
figura lui Asvaghoa, poet, muzician, filozof i ministru al lui Ka-
nika; brahman din natere, convertit la budism, el va fi principa-
la autoritate a marelui conciliu budist reunit de Kanika la Peawar.
Aproape contemporan cu Asvaghoa, marele filozof Ngrjuna,
originar din Berar, de la hotarele Indiei nordice i ale Deccanu-
lui, acolo unde apare i arta cea mai original a Indiei, este crea-
torul, mpreun cu succesorul su, Aryadeva, al uneia dintre cele
mai caracteristice coli de gndire ale filozofiei indiene, cu ten-
dine cvasinihiliste. n secolul al IV-lea, pe urmele lui Asvagho-
a, doi gnditori, Asanga i Vasubandhu, despre care legenda spune
c erau frai, se afl n aceeai Gandhra, la originea unei doctri-
ne idealiste care va avea un rsunet considerabil pn n China
i Japonia. n ciuda dificultii pentru un occidental de a se fa-
miliariza cu gndirea hindus, trebuie s acceptm evidena: n
cursul Istoriei, nici un focar filozofic, poate cu excepia focaru-
lui elenic, n-a radiat att de mult timp i att de departe ca acela
care s-a aprins la nceputul erei noastre n nordul Indiei. n ntre-
gul nord, deoarece, sub dinastia Gupta, focarul se deplaseaz spre
Valea Gangelui, unde, la curte sau la universitate, vin n numr
mare oameni din toate orizonturile. coala filozofic Yogsras,
creat de Asanga i Vasubandhu i continuat de logicianul Dignga,
va nflori la universitatea din Nland, ntemeiat nu departe de
Ptaliputra, de ctre unul dintre ultimii mprai Gupta. i n se-
colul al V-lea, tot din Maghada, un fost brahman, Buddhagoa,
se va duce n Ceylon ca s traduc n pli textele sacre ale budis-
mului.
S amintim, n fine, c aceast nflorire excepional se eta-
leaz din era lui Kanika pn la sfritul erei Gupta, altfel spus
de la mijlocul perioadei tulburi care preced stabilirea statului
unitar pn la mijlocul perioadei de realizare a unitii, dac ad-
mitem c imperiul universal ntemeiat de dinastia Gupta este
prematur ntrerupt de invazia hunilor i c el se reconstituie un
timp n secolul al VII-lea, sub Hara.
Astfel, marele elan al budismului indian coincide n nord cu cea
mai frumoas nflorire cultural i cu sumumul puterii politice.
CIVILIZAIA INDIAN 233
Ce s-a ntmplat pe urm? Chiar pe vremea lui Hara, clto-
rul chinez Hiuan-tsang e martorul unui anumit regres. Invazia hu-
nilor hephtalii i teribilele devastri i persecuii antrenate de ea
au dat o lovitur dur mnstirilor i Bisericii tradiionale. Dar
aceasta nu explic suficient brusca repliere care coincide n mod
straniu cu deplasarea centrului de gravitate, politic i cultural, de
la nord spre centru i sud, i cu acea renatere religioas pe care
o reprezint afirmarea hinduismului. Totul se petrece ca i cum,
ncepnd cu secolul al VII-lea, dup secole de eclectism, de ames-
tec i hibridare, o anumit indianitate specific nvingea. Hindu-
ismul i filozofia lui akara sunt ncununarea acestei reacii.
akara, am spus-o, e un om din sud, de pe coasta Malabar.
Stilul dialecticii sale l evoc pe al lui Al-Ghazali, sau al lui Avi-
cenna, sau stilul crturarilor din Evul Mediu occidental.
20
Le este
el contemporan n termeni de civilizaie? Desigur c nu, deoare-
ce acetia au trit naintea erei statului unitar al civilizaiei lor, n
vreme ce akara vine dup. Pentru a nelege, trebuie insistat din
nou asupra nonconcordanei dintre dezvoltarea cultural a sudu-
lui Indiei i ciclul nordului. Un akara n-ar fi putut s apar n
nord, dup era imperial, dar putea s apar n sudul care n-a trit
acelai ciclu i care a fost fecundat mai trziu. akara, marele
doctor al hinduismului, este motenitorul, n sud, al unei lungi se-
rii de dialecticieni buditi (i, de asemenea, jainiti ortodoci) din
nord.
S vedem acum ce ne nva evoluia literaturii. S remarcm
nti excepionala ei abunden, mai ales n comparaie cu rari-
tatea documentelor pe care le-am putea numi istorice. E ade-
vrat c vreme de secole i chiar milenii ea este pur oral. S
remarcm apoi c e impregnat de religiozitate n aproape toate
manifestrile i genurile ei. S-a putut afirma c n nici o mare cul-
tur sentimentul religios n-a fost mai profund, mai larg rspn-
dit i mai general. Iat alte semne particulare ale unui extrem
conservatorism: nti faptul c o mare parte din aceast literatu-
r e scris n sanscrit, limb deja moart n momentul cnd In-
dia are acces la literatura scris
21
; apoi apariia foarte timpurie a
unei tiine a gramaticii deosebit de evoluate (Pnini, i el origi-
nar din nord-vest, a trit probabil n secolul al IV-lea . Hr.).
234 CIVILIZAIILE
Acestea fiind spuse, regsim n literatura indian aceleai etape
ca n celelalte mari literaturi ale istoriei universale. Poezia epic
apare prima, i durata ei n India, cum am vzut, e deosebit de
lung. Urmeaz poezia didactic, poezia liric i drama. Aceasta din
urm ajunge la deplina maturitate n secolul al III-lea d. Hr. (?),
o dat cu dramaturgul Bhsa. Cu un secol i jumtate naintea lui,
Asvaghoa abordase acest gen, i marele-rege Hara, n secolul
al VII-lea, la sfritul erei imperiale, va fi i el un autor drama-
tic. n plin perioad imperial, sub domniile lui Ciandragupta II
i Kumragupta (secolele al IV-leaal V-lea) l avem pe Klidsa,
nainte de toate poet liric, dar care scrie de asemenea drame i
epopei. i acesta este momentul n care toate artele nfloresc, mu-
zica, arhitectura, pictura, n aceeai msur ca literatura. Dup acest
moment, asistm la o modificare, fie pentru c vna seac, fie pen-
tru c se cade n preiozitate, retoric, exagerare i proliferare a
formelor. India intr n epoca ei baroc i vom vedea imediat c
n artele plastice acest baroc va fi destul de exuberant i se va fixa
n timp n aa msur, nct astzi reprezint imaginea pe care
oamenii altor culturi i-o fac despre India. Dar s remarcm n-
ti c aceast nflorire depete, n timp i spaiu, limitele Im-
periului Gupta. Filozofia budist i-a luat avnt n Ghandhara, sub
domniile regilor din dinastia Kuan; Ujjaini, aflat n inima rii
Mlva anticul Avant este centrul cel mai strlucitor al in-
dianitii sub marii satrapi scii, i tocmai aici apare Bhsa. n
sfrit, ceva mai la sud, sub dinastiile Vktaka i Cialukya, se si-
tueaz, ntre secolele al IV-lea i al VII-lea, marea epoc a pictu-
rii din Ajant. n ansamblu, aceast nflorire a culturii indiene
dureaz aproximativ din secolul I pn n secolul al VII-lea n nord
i continu nc trei sau patru secole n centru i n sud. ntre He-
siod i Plotin se scursese aproape acelai interval de timp.
Evoluia artelor plastice confirm afirmaiile precedente. Pe
de o parte, iniiativa pare s aparin nordului, iar pe de alt par-
te operele cele mai caracteristice apar n centru i sud. O singu-
r rezerv n legtur cu aceast afirmaie: din cauz c nordul a
fost mult mai devastat dect sudul de invaziile musulmane i c
noii stpni au construit abundent, ntr-un nou stil indo-musulman,
CIVILIZAIA INDIAN 235
e posibil ca judecata noastr s fie afectat de penuria de monu-
mente vechi n nordul rii.
n ansamblu, operele anterioare influenei persane sunt rari-
sime, probabil din cauza ntrebuinrii unor materiale prea fria-
bile. Ceea ce s-a pstrat (sau mai exact ceea ce credem c putem
s atribuim unei tradiii locale n opere care sunt deja contempo-
rane cu influena strin) manifest trsturi pe care le vom re-
gsi de-a lungul epocilor i chiar se vor accentua cu trecerea
timpului: contactul cu natura, profuziunea decoraiei florale, pros-
peimea expresiei, dar deja o tendin spre exuberan i ntie-
tate a micrii. Influena persan (deja colorat de elenism) aduce,
odat cu tehnici mai perfecionate, un nou sim al monumenta-
lului i al hieraticului. Vin apoi influena greceasc i naterea a
ceea ce s-a numit arta greco-budist, mai ales n iconografie. Am
vzut mai sus cum acest aport strin se indianizeaz progresiv pen-
tru a da natere unei arte foarte originale care nu mai datoreaz
mare lucru ndeprtatelor ei modele. La drept vorbind, n trans-
formarea progresiv a imaginii lui Buddha avem de-a face nu doar
cu unele forme autohtone care reapar i modific modelul strin,
ci cu o nou spiritualitate, care imprim pe chipul Sfntului o bln-
dee inefabil. Sculptura budist este probabil, alturi de arta cre-
tin medieval, una dintre cele mai pure reprezentri sculpturale
ale sacrului.
Dezvoltarea artelor plastice n India este aproximativ parale-
l cu aceea a literaturii n mare, de la epoca Maurya pn la
sfritul epocii Hara, totui cu o uoar ntrziere i cu prelun-
giri n sud nc cinci sau ase secole. Aceast art se rspndete,
simultan cu budismul, n ntregul Orient ndeprtat, diversificn-
du-se. n primul rnd, n ceea ce privete India, ea se afl la ori-
ginea artei de inspiraie hinduist mai tardiv, care ajunge la
deplina nflorire ntre secolele al XVIII-lea i al X-lea, mai ales
la Ellor, imediat la sud de limitele statului unitar (Gupta, Har-
a) i dup dispariia acestui stat. Tot la sud de aceast linie, dar
precednd arta din Ellor cu aproximativ trei secole, celebrele pic-
turi din grotele de la Ajant, care nc aparin comunitii budis-
te, reprezentnd probabil culmea artei picturale n India. Ele vor
avea o influen considerabil n ntregul Orient ndeprtat, pn
236 CIVILIZAIILE
n Japonia. Care este oare originea acestei arte picturale, care n-a
putut s apar ex nihilo cu o astfel de miestrie? Dup cte tiu,
o filiaie plauzibil n-a fost stabilit. S o legm de frescele din
Seistan i din Iran, ceea ce i-ar da o origine comun cu arta bi-
zantin? Nu fac altceva dect s pun ntrebarea. Totui, maniera
de tratare i spiritul care se desprinde din ele sunt esenial dife-
rite, propriu-zis indiene. Autorii, n general, recunosc aici influen-
a artei din Amarvat (coasta sud-estic), a crei epoc de nflorire
s-ar situa ntre sfritul epocii Maurya i nceputul epocii Gupta.
Astfel, n cele mai clasice opere picturale ale Indiei, influena nor-
dului i aceea a sudului se ntlnesc aici ntr-o sintez armonioas.
Cteva secole mai trziu, n operele de inspiraie brahmanic
de la Ellor, nu departe de aici, se contureaz deja o evoluie spre
grandios, supranatural i contorsionare. i aceast tendin se va
agrava. Micrii echilibrate i va succeda violena excesiv, iar
graiei afectarea. Un baroc exuberant, i uneori monstruos, va
sfri prin a se impune i a se generaliza, ajungnd s invadeze
toate domeniile expresiei artistice. Aceast ultim evoluie se da-
toreaz probabil att fenomenului general de trecere la un anu-
mit romantism dup clasicismul marilor epoci, ct i unei cauze
particulare: alunecarea centrului de greutate al civilizaiei indie-
ne de la nord spre sud, de la un mediu mai arianizat i supus mai
mult curentelor exterioare la un mediu mai dravidian corola-
rul acestei modificri fiind victoria hinduismului.
n rezumat, dezvoltarea artei indiene urmeaz o curb aproa-
pe normal, cu particularitatea c nflorete ntr-o epoc rela-
tiv trzie a civilizaiei, c ajunge la maturitate n epoca imperial
(iar nu nainte) i n epoca imediat urmtoare n afara limitelor
imperiului, n sfrit, c i prelungete cu cteva secole nflori-
rea n acest Deccan care scpase statului unitar din nord.
Vor mai fi opere hinduse de valoare pn n secolul al XVII-lea,
dar cucerirea musulman i va suprapune puin cte puin cadrul
politic i de asemenea pe cel cultural. Apoi va veni Occidentul, lup-
ta pentru influen ntre francezi i englezi, n sfrit unificarea
de aceast dat total sub acetia din urm.
CIVILIZAIA INDIAN 237
De la cucerirea musulman, civilizaia indian i supravieu-
iete siei ntr-o semitoropeal, asemenea Egiptului antic sub peri,
apoi sub greci.
E nc prea devreme pentru a vedea care vor fi fost consecin-
ele profunde ale dominaiei engleze i ale traumatismului cultu-
ral generat de ea. n perspectiv imediat, se pare c n ciuda unei
anumite uniformizri a moravurilor administrative, a constituirii
unei infrastructuri materiale de tip occidental i a formrii unui
strat social subire de cultur britanic, masa indian este nc pro-
fund legat, sub toate aspectele, de civilizaia ei veche, cu toate
consecinele negative pe care le comport acest lucru n actualul
proces de occidentalizare. n acest sens, lumea indian apare pe
moment ca una dintre cele mai reticente n a se angaja hotrt pe
calea adoptrii integrale la civilizaia occidental. Totui, lumea
indian, mai mult dect lumea arab, pare s se fi nscris astzi
mai hotrt pe calea occidentalizrii.
Note
1. E cu adevrat stupefiant s constai c prima dat sigur a isto-
riei indiene, de la care istoricii de azi i ordoneaz cronologia, e anul
327 . Hr., data apariiei lui Alexandru pe Indus!
2. Ceea ce nu exclude ca anumite trsturi de cultur ale civilizaiei
indusiene, anumite credine i simboluri s fi fost conservate n noua ci-
vilizaie. Astfel, de pild, s-a crezut c se poate identifica un prototip al
zeului iva din epoca clasic ntr-un personaj aezat n poziie india-
n, pe un sigiliu indusian. Acest personaj are trei chipuri, este acope-
rit pe cap cu o bonet cu coarne i este nconjurat de mai multe animale;
tocmai acestea vor fi ipostazele lui iva.
3. Adic un ordin de mrime absolut comparabil cu acela al altor ci-
vilizaii cunoscute care aparin primei generaii, Egiptul, Mesopotamia,
Creta.
4. Alt amnunt semnificativ: societatea este deja multirasial. Res-
turile de oseminte umane gsite la Mohenjo-Daro aparin, dup opinia
specialitilor, unor grupuri diferite, n numr de patru: protoaustraloid,
mediteranean, mongol i alpin; dar numrul mic de cazuri studiate nu
ne permite s stabilim dac e vorba de cazuri izolate sau de un adev-
238 CIVILIZAIILE
rat amestec, sau doar de o coabitare vremelnic a unor etnii diferite (ca
urmare a negoului sau a lurii de sclavi, de exemplu).
5. Aceast motenire trebuia deja s provin din cel puin dou stra-
turi etno-culturale. Datele actuale ale lingvisticii presupun ntr-adevr
c exist trei familii principale lsndu-i deoparte pe vorbitorii pe-
riferici, mai ales pe tibeto-birmanezi: 1. grupul munda, 2. grupul dra-
vidian, 3. grupul indo-arian. Repartiia geografic sugereaz ordinea de
stratificare 123, grupul munda fiind izolat n regiunile cele mai sra-
ce i cele mai inaccesibile, n vreme ce dravidienii sunt grupai n ju-
mtatea sudic a Indiei, cu excepia nucleului brki n Belucistan. Acesta
din urm ar fi fost o rmi, o ariergard, n cazul n care imigraia
dravidian s-a fcut de la nord la sud, sau o avangard, n ipoteza con-
trar. Hrozny a emis ipoteza conform creia creatorii civilizaiei din Mo-
henjo-Daro aparineau deja unui prim val indo-european care i-ar fi
precedat pe arieni cu cteva secole, aa cum n Grecia i n Creta ahe-
enii i precedaser pe dorieni. Ipoteza se sprijin pe descifrarea propu-
s a unor inscripii de pe un unic sigiliu. S amintim aici c genialul savant
care a descifrat scrierea hittit a putut pe urm s se nele n alte ca-
zuri, mai ales n interpretarea propus de el, nainte de descifrarea, re-
alizat de Michael Ventris, a scrierii lineare B din Creta (vezi, mai sus,
p. 77, nota 1). n 1969, trei savani finlandezi, profesorii Asko i Sim-
po Parpola i Pentti Aalto, au propus, n faa membrilor Institutului Scan-
dinav de Cercetri Asiatice din Copenhaga, o soluie pentru descifrarea
scrierii indusiene. Dac descoperirea lor, obinut (pentru prima oar n
acest domeniu) cu ajutorul calculatorului, se verific, ne vom afla fr
ndoial n faa unei descoperiri care va fi la fel de important pentru
cunoaterea civilizaiilor antice ca descifrarea scrierii sumeriene, i o n-
treag parte a Istoriei rmase n umbr va fi lmurit.
6. De altfel, arianizarea Indiei nord-estice i cu att mai mult a In-
diei centrale nu implic n mod necesar o imigrare masiv de indivizi
de ras indo-european. Probabil c avem de-a face, n unele regiuni,
doar cu suprapunerea unui strat subire de cuceritori i, n altele, chiar
cu un simplu fenomen de transmitere prin contagiune.
7. La aproximativ 2 000 de ani dup sosirea indo-europenilor n
nord-vestul Indiei, la Ajant, n centrul rii, frescele de inspiraie bu-
dist ni-l arat nc pe Indra, regele zeilor, ntr-o culoare mai clar de-
ct nimfele sau celelalte personaje mitice care-l nsoesc (grota XVIII,
la Ajant)!
8. Fenomenul este de asemenea vizibil n evoluia artelor, cum vom
vedea.
CIVILIZAIA INDIAN 239
9. n nord, unde budismul fusese mai rezistent, lovitura de graie
i-a fost dat de musulmani (afghani, turci, mongoli).
10. Inscripii din Persepolis, ntre 518 i 515, care menioneaz Hidu
printre satrapii.
11. n mod ciudat, India modern a ales ca stem capitelul lui Aoka
de la Sarnath, cu elementele lui decorative constituite din busturi de lei,
de inspiraie tipic ahemenid!
12. Literal: teren de evoluie al arienilor (traducerea unui pasaj din
Baudhyanadharmastra, n Louis Renou, Anthologie Sanskrite, Payot,
Paris, 1947, p. 190).
13. Dac se accept ideea c apariia marilor epopei e unul dintre
simptomele cele mai caracteristice ale erei medievale a unei civilizaii,
atunci nu ne-am afla nc la sfritul Evului Mediu indian: specialitii
dau ca dat probabil a redactrii Mahbhratei secolul al II-lea . Hr.,
adic o dat posterioar chiar creaiei Imperiului Maurya, deci la mai
mult de un mileniu dup evenimentele la care acest poem eroic se refe-
r, rzboiul clanului Bhrata, dup existena istoric a acestui rege su-
merian, situat n jurul anului 1400 . Hr. Doar un interval de trei pn
la cinci secole a fost necesar pentru apariia Epopeii lui Ghilgame sau
pentru apariia Iliadei dup rzboiul troian, sau pentru apariia Cnte-
cului lui Roland dup domnia lui Carol cel Mare. De altfel, aceste cnturi
epice preced n general cu mai multe secole era regatelor combatante.
O explicaie ne vine imediat n minte: redactarea care ne-a parvenit n-ar
fi dect o versiune trzie a legendelor deja cristalizate sub o alt form
literar cu mai multe secole nainte. Din nefericire, nici o pies docu-
mentar nu sprijin ipoteza i, de altfel, chiar faptul unei noi redac-
tri n epoca ce ne privete ar fi suficient pentru a dovedi persistena
spiritului epic n aceast epoc trzie. Un alt element intr poate n cal-
cul: lentoarea naintrii ariene de la vest spre est, care ar fi ntrziat sin-
teza dintre trsturile de cultur ale nou-veniilor i acelea ale autohtonilor
i, n acelai timp, maturizarea civilizaiei. ntr-adevr, se pare c arie-
nii au venit ntr-un singur mare val care s-a deplasat ncet pe un front
larg, i nu n mai multe valuri succesive, desfurate pe apte sau opt se-
cole, i pe spaii mai restrnse, ca n cazul invaziilor elenice i germanice.
14. i acest fapt este nc subiect de controvers, unii autori consi-
dernd c reprezentrile lui Buddha gsite n regiunea Mathur ar fi an-
terioare reprezentrilor greco-budiste.
15. Dou elemente permit istoricilor s dateze cu oarecare precizie
nceputul influenei indiene n Indochina i Indonezia: 1. Descoperirea,
n diferite situri ale acestor regiuni, a unor statuete ale lui Buddha n
240 CIVILIZAIILE
CIVILIZAIA INDIAN 241
stilul de la Amarvat, important centru budist dinainte de era cretin.
2. Identificarea unor nume indiene printre listele de suverani din diferite
ri ale Peninsulei Indochineze, n analele chinezeti ncepnd cu seco-
lul I al erei noastre.
16. Imaginea acestui mare rege, originar din anticul centru Thanes-
var, ne este mai bine cunoscut dect imaginile celor mai muli suve-
rani indieni graie conjunciei dintre o surs local (Bna, istoriograful
lui oficial) i o surs chinezeasc (pelerinul budist Hiuan-Tsang). Te duce
gndul la ali mari politicieni ai istoriei indiene, la Aoka, la Asva-
ghoa, deoarece ngemneaz, la fel de fericit, vitejia i simul politic,
pietatea i talentul literar.
17. Vezi, ntre altele, ipoteza avansat de N. Lahovary, La diffusion
des langues anciennes du Proche-Orient; leurs relations avec le basque,
le dravidien et les parlers indo-europens primitifs, Francke, Berna, 1957,
372 p., i scurta not critic a lui Victor Buescu din Revue des tudes
roumaines, VVI, 19571958 (1960), p. 293. S-au propus chiar, na-
inte, asemnri cu limbile scitice sau cu limbile aparinnd familiei fi-
no-ugrice.
18. Astfel, de exemplu, de la primele sale mrturii scrise, tamula,
limba dravidian cu cea mai bogat literatur, arat c a mprumutat deja
unele elemente din sanscrit.
19. MassonOursel (LInde antique et la civilisation indienne, vol.
XXVI al coleciei volution de lHumanit ) relev cu justee c nu-
mismatica, sub Kanika, reflect acest eclectism, n diversele titluri cu
care se mpodobete suveranul: regele-regilor (persan), bazileu (grec),
adjirja (indian), Devaputra (traducerea sanscrit a sintagmei Fiul Ce-
rului); i, de asemenea, n imaginile zeilor pe care le reproduce: Bud-
dha, alturi de iva, de Mithra, de Heracles.
20. Aa cum dialogul dintre budistul i vedantinul din Brahmastra-
bhsya lui akara amintete n mod straniu de disputele scolastice n-
tre realiti i nominaliti (amintete pentru noi, bineneles, deoarece
akara i preced pe acetia din urm cu patru sau cinci secole).
21. Trebuie semnalat aici rolul accidental pe care s-ar zice c l-au
jucat indo-sciii, i n general invadatorii de la nceputul erei noastre, n
vulgarizarea sanscritei; fie pentru c nou-veniii dispreuiau deliberat ca-
racterul sacru pe care aceast limb l pstra de secole, fie, dimpotriv,
pentru c s-ar fi produs o reacie fireasc a autohtonilor mpotriva do-
minatorilor strini, reacie pe care, ntr-un fel, acetia ar fi sancionat-o.
Civilizaia chinez
sau
extrem-oriental
Ajuni la acest stadiu, mai e oare nevoie s reamintesc c pre-
zenta ncercare nu are intenia s nfieze un tablou, orict de
succint, al istoriei universale? Nu numai c am lsat deoparte largi
zone de istorie cuprinznd popoare care nu se insereaz n trama
marilor civilizaii aa cum le-am definit, dar scurtele schie ale
acestora pe care am ncercat s le fac au drept unic obiectiv cer-
cetarea similitudinilor, a concordanelor pe care le prezint ntre
ele. Altfel spus, am cutat s stabilesc dac, i n ce msur, ci-
vilizaiile cunoscute se conformeaz toate n evoluia lor unei anu-
mite scheme. Fcnd acest lucru, probabil c aspectele cele mai
originale ale fiecreia dintre ele au fost neglijate. De asemenea,
nu trebuie s vedem nici un raport ntre importana relativ a ca-
pitolelor consacrate aici diverselor civilizaii i locul pe care ar
trebui s-l rezervm fiecreia dintre ele ntr-o istorie general a
umanitii. Am crezut necesar s amintesc acest lucru la ncepu-
tul capitolului pentru c, n pofida profundei sale originaliti, a
ntinderii, duratei i importanei sale n istoria universal, civili-
zaia chinez, asemenea civilizaiei egiptene i din aceleai mo-
tive, nu ne va reine mult vreme. ntr-adevr, ntr-o ncercare de
istorie comparat nu ne e de mare folos, deoarece nu putem s-o
studiem cu oarecare precizie dect n faza sa final, aceea a im-
periului universal, cu prbuirile i rennoirile sale, i, ntr-o mai
mic msur, n faza regatelor combatante.
Acestea fiind zise, s ne punem aceeai ntrebare pe care ne-am
pus-o n legtur cu civilizaia indian: cnd a nceput aceast ci-
vilizaie? Primele mrturii pe care le avem despre via civiliza-
t n aria care va fi pe urm a civilizaiei chineze aparin deja
acesteia din urm, sau trebuie s presupunem existena unei ci-
vilizaii protochineze? Nu e mai uor s rspundem la aceast n-
trebare n cazul Chinei dect n cel al Indiei. Datele sunt totui
diferite: pe de o parte, vestigiile arheologice ale Antichitii chi-
neze sunt mai puin abundente i mai dificil de interpretat dect
acelea din Valea Indusului; n schimb, adnotaiile istorice ulterioa-
re i amintirile legendare sunt incomparabil mai bogate i evo-
c, toate, existena, ntr-un trecut imemorial, a unei epoci de unitate
i de splendoare a regalitii chineze. Or, astzi nu ne mai este
permis s dispreuim aceste date legendare, cum era la mod nc
la nceputul veacului al XX-lea. Prea multe descoperiri au dove-
dit, de la legendele mesopotamiene la povestirile biblice i poeme-
le homerice, c nu trebuie s nlturm sistematic mitul i legenda
ca oglindire a istoriei.
n cazul Chinei, aceste reminiscene ale unei vrste de aur i
ale unei uniti pierdute i gsesc un nceput de confirmare n
persistena la Luoyang, n centrul celui mai vechi teritoriu chi-
nezesc, i asta pn n ultima faz a erei regatelor combatante,
a unui suveran din dinastia Zhou, a crui regalitate fusese puin
cte puin golit de substan, dar care nc era respectat ca sin-
gurul Fiu al Cerului, nvestit cu mandat celest. Asemenea res-
pect pentru o instituie lipsit de putere real nu se poate explica
dect printr-o lung i venerabil tradiie.
1
Statutul de veche re-
galitate este confirmat i de spturile de la Anyang, n Henan-ul
de nord, care au scos la lumin o strlucitoare civilizaie din epoca
bronzului, datnd din vremea dinastiei Shan, care precedase dinas-
tia Zhou. Datele arheologice concord cu datele istoriei tradiiona-
le n a situa aceast epoc la sfritul mileniului al II-lea, aproximativ
ntre secolul al XIII-lea i secolul al XI-lea, naintea erei noastre.
Cum s interpretm aceste date n termeni de civilizaie?
Dup cronologia admis n general, nceputurile primei dinastii
Xia, ntemeiat de legendarul Yu cel Mare, s-ar situa n jurul anu-
lui 2000. Aceast dinastie ar fi fost nlocuit la sfritul secolu-
lui al XVI-lea . Hr. de dinastia Shang, care la rndul ei este
nlocuit spre 1028 . Hr. (cronologie Karlgren) de dinastia Zhou,
originar din provincia mai excentric Shanxi i din valea Wei.
Pn atunci, lumea chinez
2
fusese circumscris la valea de mijloc
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 243
i la o parte a vii inferioare a Fluviului Galben (Huanghe). Era
o arie de dimensiuni comparabile cu acelea ale altor civilizaii ale
primei generaii, n alte mari vi fluviale: Valea Nilului, Mesopo-
tamia i poate Valea Indusului. Luarea puterii de ctre dinastia Zhou
este nsoit, dac judecm dup vestigiile arheologice, de un anu-
mit regres al artei i probabil al culturii n ansamblul ei; i din punct
de vedere politic, Imperiul chinez Zhou se afl n net regres din
al doilea sfert al secolului al VIII-lea, cnd dinastia, izgonit din
fieful ei de origine, Shanxi, de o invazie barbar, se retrage n He-
nan, n vreme ce restul imperiului ncepe a se fragmenta n feude
din ce n ce mai independente. Tocmai spre aceast epoc (seco-
lul al VIII-lea . Hr.) prefer istoricii moderni s situeze nceputul
erei regatelor combatante, er pe care istoria chinez tradiiona-
l o plaseaz ntre 481 . Hr. i 221 naintea erei noastre.
La fel ca n cazul Occidentului, al Antichitii mediteraneene
i al Orientului Apropiat, numrul concurenilor, al statelor n lup-
t pentru hegemonie, precum i puterea lor relativ variaz de la
un secol la altul. n secolul al VII-lea, dac excludem din capul
locului Imperiul suzeran Zhou, deja decadent, cele mai importan-
te principate rivale sunt Zheng, Wei, Qi, Lu, Song, Wu, Yin i Qin.
Patru secole mai trziu, n momentul ascensiunii irezistibile a di-
nastiei Qin, statele rivale nu mai sunt chiar aceleai: avem, al-
turi de cele trei principale Yin, Qin i Zhou , Han, Wei, Zhao
i Yen. S facem o prim remarc: ntiul dintre aceste state care
i extinde dominaia n detrimentul celorlalte uniti care con-
stituiau atunci lumea chinez este un stat periferic, Zhou, de pe
Fluviul Albastru (Yanzi Jiang), sinizat de puin vreme, prin con-
tagiune i nu prin cucerire. Situaia sa n contextul chinez ofer
o anumit analogie cu aceea a Macedoniei n lumea elenic. Toc-
mai ncercrile din secolul al VII-lea, orientate spre nord, trebuie
probabil luate ca punct de plecare al erei regatelor combatante;
ele provoac, n acest gen de confederaie, cum devenise atunci
vechea Chin, dintr-un reflex de aprare, acea instituie care a pri-
mit tradiional numele de sistem al Hegemonilor (perioada ce-
lor Cinci Hegemoni); astzi s-ar spune: un sistem de comand
unic. Primul dintre statele hegemonice este Qi. Spre sfritul se-
colului al VII-lea, hegemonia trece la Qin. Este un stat periferic,
244 CIVILIZAIILE
de aceast dat din vest, ieit probabil din amestecul chinezilor
cu barbarii care, cu cteva generaii n urm, izgoniser dinastia
Zhou din valea Wei.
3
i aici se plaseaz a doua remarc: Qin cunoate apoi o eclip-
s de peste dou secole, nu pentru c-i pierduse energia, ci pen-
tru c evoluia politic nu permitea nc acestei ntieti s se
afirme definitiv. Vremurile nu erau coapte. Vedem atunci statul
Qin divizndu-se, conform moravurilor feudale, n mai multe
principate care vor deveni curnd rivalele sale, ca Han, Wei i
Zhao. Va trebui s ateptm secolul al IV-lea ca s se nasc (sau
s renasc) ideea unei monarhii centralizate i ca statul Qin s-i
reia, de aceast dat decisiv, opera de unificare a teritoriilor chi-
nezeti.
4
Dar s revenim o clip n urm, deoarece n-am ncercat nc
s rspundem la prima noastr interogaie: civilizaia chinez este
o civilizaie a primei generaii, sau ea a fost precedat de o alt
civilizaie, de o civilizaie protochinez?
n primul rnd, plecnd de la era regatelor combatante care
pare destul de clar circumscris, s ncercm un calcul napoi. Era
regatelor combatante succed de obicei unei faze larvare, unei
faze de formare i unei faze de nflorire, cele trei faze, mpreu-
n, acoperind n general mai mult de un mileniu (civilizaia oc-
cidental, de la sfritul secolului al IV-lea la nceputul secolului
al XIV-lea; civilizaia elenic, din secolul al XVI-lea . Hr., aproxi-
mativ, pn n secolul al V-lea . Hr.; civilizaia indian, din se-
colul al XV-lea . Hr., aproximativ, pn n secolul I . Hr. etc.).
Dac ne deplasm cu dousprezece sau treisprezece secole n urm,
plecnd de la nceputul erei chineze a regatelor combatante (se-
colul al VII-lea . Hr.), ajungem ntr-adevr la nceputurile dinas-
tiei Xia, dar cele cteva informaii pe care le posedm n legtur
cu aceast epoc aproape legendar nu par s sprijine ipoteza unei
faze barbare de tip clasic, cu barbarii ei recent sosii, cu amestecul
ei de rase, cu organizarea ei rudimentar i moravurile ei rzboi-
nice, inspiratoare de epopei. La drept vorbind, sursele noastre sunt
att de trzii i att de impregnate de legend, nct orice judeca-
t ar fi hazardat. Putem cel puin s reinem c legenda n-a ps-
trat amintirea unei epoci de pace n cursul creia s-ar fi cristalizat
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 245
riturile i tehnicile vieii tradiionale chineze. n ceea ce privete
epoca urmtoare, aceea a dinastiei Shang, care acoper grosso
modo a doua jumtate a mileniului al II-lea i n legtur cu care
suntem ceva mai bine informai, graie descoperirilor de la Na-
nyang, impresia care se desprinde este aceea a unei epoci de pace,
de lux i de rafinament, i nu a unei epoci de tulburri i de con-
testaie; mai degrab o er imperial i chiar o er imperial
n decaden dect o faz de formare. Odat cu luarea puterii
de ctre dinastia Zhou, venit din marginile mai primitive ale ves-
tului, avem impresia, cum am mai spus-o, a unui regres al civi-
lizaiei (ultimii ani ai mileniului al II-lea). Tocmai aici s-ar putea
situa nceputul unui nou Ev Mediu, cu moravurile sale caracte-
ristice care vor ajunge patru secole mai trziu la era regatelor
combatante.
Ev Mediu sau perioad intermediar? Cu prilejul istoriei in-
diene, am notat deja diferena care trebuie fcut ntre cele dou
ci pe care poate s apuce o societate n degradare.
Ele prezint ntr-adevr un mare numr de caractere comune:
slbiciunea puterii centrale i a statului n general, frmiare te-
ritorial, slbire a instituiilor i deci a dreptului, avnd drept co-
rolar recursul la jurmntul personal de credin pentru asigurarea
proteciei; consecinele cele mai vizibile sunt insecuritatea gene-
ral nlocuind pacea imperial, regresul economic, al artelor, lite-
relor i tiinelor, precum i al tuturor produciilor spirituale. Totui,
condiiile nu sunt deloc identice n punctul de plecare, iar rezul-
tatul este altul: cnd descompunerea statului imperial este nso-
it de un aflux de elemente barbare din exterior sau de o puternic
presiune a elementelor alogene din interior, vom avea o er me-
dieval care are drept rezultat o civilizaie nou; cnd descom-
punerea este simplul fruct al evoluiei interne normale, vom avea
o perioad intermediar sfrind cu restaurarea vechiului stat
imperial mpreun cu unele modificri culturale care nu ating va-
lorile fundamentale ale civilizaiei. Perioadele intermediare ne-
avnd nevoie de o lung incubare sunt n general mult mai scurte
dect perioadele medievale: istoria Egiptului i aceea a Chinei de
dup dinastia hanilor ne ofer cazuri de perioade intermediare
de dou sau trei secole, n timp ce perioadele medievale pot fi
246 CIVILIZAIILE
milenare. De asemenea, ntoarcerea la unitatea imperial nu va
fi precedat de fazele preliminare caracteristice genezei unei noi
civilizaii. Epocile Xia i Shang, cum tocmai am vzut, nu par s
prezinte semnele distinctive ale primelor faze ale unei noi civi-
lizaii. Ele sunt de asemenea prea apropiate de era regatelor com-
batante pentru a fi ultimele faze ale unei civilizaii aparinnd
unei alte generaii, dup care valea Huanghe s fi intrat ntr-o pe-
rioad medieval. Dac epocile Xia i Shang ar fi datat din mi-
leniul al III-lea, i nu din mileniul al II-lea, atunci ipoteza unei
civilizaii aparinnd altei generaii ar fi prezentat mai mult pla-
uzibilitate.
Se poate scoate vreo informaie din vestigiile artistice? Con-
statm c arta epocii Shang este, n primul rnd, o art aflat deja
n plin maturitate i apoi o art chinezeasc. Pentru a gsi urme
ale unui stil care s aparin vdit unei alte culturi, trebuie s cobo-
rm pn la ceramica Panshan, n Gansu, care ar fi cu puin an-
terioar epocii Shang, dar care, cum s-a remarcat, este exterioar
ariei civilizaiei chineze vechi, provincia Gansu fiind departe, la
vest de valea mijlocie a fluviului Huanghe, leagnul acestei ci-
vilizaii. I se descoper de altfel afiniti cu ceramica Cucuteni.
5
Ipoteza care ne vine firesc n minte este c ne aflm aici n pre-
zena unei culturi care nu aparine grupului mongoloid.
6
n schimb,
unele motive curente n epoca Shang se regsesc nu numai de-a
lungul ntregii istorii a artei chineze, dar chiar pn n America
i n unele insule din Pacific.
7
Sunt astfel ispitit s trag concluzia c civilizaia chinez a n-
florit n valea mijlocie i inferioar a Fluviului Galben, probabil
fr filiaie cu cultura Panshan, i cu o ntrziere de aproximativ
un mileniu i jumtate n raport cu civilizaia Orientului Mijlo-
ciu. Aceasta s fi avut un efect stimulator asupra nceputurilor civi-
lizaiei chineze? i, dac da, prin ce ci? Regsim ntr-adevr n
prima art chinez unele motive mesopotamiene, ca acela al erou-
lui dobornd fiara, i unele forme foarte speciale de olrie, ca aces-
te urcioare dotate n interior cu un mner de form falic, ale cror
modele aproape identice au fost gsite la Xiaodun (Anyang), la
Mohenjo-Daro (Valea Indusului) i la Djemdet Nasr (Mesopota-
mia de Mijloc). n schimb, primele specimene de scriere chinez
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 247
descoperite pn acum
8
, dei sunt anterioare cu aisprezece-opt-
sprezece secole dect primele scrieri sumeriene, ofer un carac-
ter att de diferit de acela al scrierilor din Orientul Mijlociu i Valea
Indusului, nct e greu de presupus c au o origine comun.
ns n-am rspuns nc la problema de a ti dac trebuie s
considerm civilizaia chinez a erei istorice ca o civilizaie a pri-
mei generaii sau ca una aparinnd celei de-a doua generaii.
Am spus motivele pentru care aceast a doua ipotez mi se
pare puin plauzibil: absena unor vestigii suficient de diferen-
iate ale artei chineze clasice nu ne las s presupunem existen-
a unui ciclu anterior de civilizaie; intervalul de timp scurs ntre
epoca de splendoare a dinastiei Shang i nceputurile erei rega-
telor combatante e prea scurt pentru ca o civilizaie aparinnd
unui ciclu nou s se fi putut dezvolta i nflori. Nu e mai puin
adevrat c existena posibil a unui stat unitar nainte de era re-
gatelor combatante are ceva tulburtor. Poate c trebuie s ne
imaginm condiii asemntoare cu acelea care au ntrziat n
Orientul Mijlociu faza final a erei regatelor combatante: de
exemplu, valuri succesive de invazii, destul de grave pentru a n-
trzia desfurarea normal a ciclului de civilizaie, dar nu sufi-
cient de grave totui pentru a provoca o rsturnare total din care
s se fi ivit un nou ciclu. Invazia barbarilor din nord, atestat n
secolul al VIII-lea, invazie care a provocat transferul capitalei di-
nastiei Zhou la Luoyang, vine s sprijine aceast ipotez: regii
Zhou ar fi atunci pentru China antic ceea ce regii din Ki (sau
regii Totalitii), sau primii Sargonizi, au fost pentru Mesopo-
tamia. De altfel, n acelai Extrem-Orient, nu avem oare cazul m-
prailor japonezi din primele secole istorice, care, fr s fi trecut
printr-o faz de veritabil cristalizare, sunt redui la rolul de rois
fainants*, asemenea contemporanilor lor merovingieni?
Oricum, starea actual a cunotinelor noastre i absena do-
cumentelor care s lmureasc perioada anterioar dinastiei Shang
ne interzic orice speculaie. n stadiul n care se afl astzi cer-
cetrile sinologice ar fi inutil s ncercm s discernem n ceaa
248 CIVILIZAIILE
* Regii trntori, porecl cu care sunt desemnai ultimii regi ai dinas-
tiei france merovingiene nainte de a fi rsturnai de Carolingieni (n. t.).
protoistoriei chineze un contur mai clar al primelor faze ale aces-
tei civilizaii. Dar, de ndat ce ceaa se risipete i istoricul poa-
te s nainteze pe trm mai ferm adic ncepnd cu mijlocul
primului mileniu . Hr. , evoluia Chinei se potrivete perfect
cu aceea a celorlalte civilizaii pe care le-am trecut n revist. Ast-
fel desfurarea competiiei ntre regatele combatante compor-
t, cum am mai spus, peripeii asemntoare cu acelea din perioada
corespondent din Orientul Mijlociu, din istoria Mediteranei ele-
nice i, mai aproape de noi, din aceea a Europei Occidentale.
Aceast er coincide de altfel, aproximativ, cu o mare epoc a cul-
turii, cu fixarea artei chineze tradiionale, cu apariia marilor doc-
trine filozofico-religioase ale confucianismului i daoismului, cu
redactarea unor texte pe care epocile viitoare le vor considera cla-
sice. Confucius i Lao Zi sunt probabil din secolele al VI-leaal
V-lea, Mencius este din secolul al IV-lea; ceilali doctrinari ai daois-
mului, Lie Zi i Zhuang Zi, sunt din secolul al IV-lea. La cealalt
extremitate a lumii civilizate, Socrate, Platon i Aristotel sunt din
secolele al V-leaal IV-lea. n general, marea epoc a elenismu-
lui dureaz din secolul al V-lea pn n secolul al III-lea un
decalaj de aproximativ un secol n raport cu China. Lucru cu to-
tul remarcabil, acest decalaj se regsete n stabilirea celor dou
Imperii universale, chinez i roman. n ceea ce privete domeniul
social, observm acelai proces ca n Europa Occidental ntre
epoca feudal i epoca absolutismului monarhic, adic trecerea
puterii din minile nobilimii rzboinice n acelea ale juritilor, ale
nvailor i ale plutocrailor, cu mutaiile spirituale pe care aceas-
t alunecare le antreneaz.
Pentru perioada imediat urmtoare, imperiul lui Qin Shi
Huangdi i al hanilor poate fi luat ca prototip al statului unitar
sau al imperiului universal, istoricii fiind deja de mult vreme iz-
bii de paralelismul lui cu Imperiul roman. Gsim aici toate ca-
racteristicile statelor unitare: pace interioar, mari lucrri de utilitate
public, extensiune geografic maxim, impunerea unei lingua
franca, tendin spre etatismul economic, spre codificare, spre mo-
numental n arhitectur, apoi puin cte puin spre academismul ar-
telor i scleroza gndirii. n sfrit fr ca presiunile exterioare
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 249
s fie suficiente pentru a le explica apar oboseala, neputina
i anarhia.
Am ncercat deja s explic n legtur cu Egiptul, apoi cu
Roma, cazul particular al Chinei. Invers dect Roma, al crei im-
periu nconjoar o mare interioar, fiind deschis tuturor presiuni-
lor i invaziilor, China, mai bine ferit, prin situaia ei continental,
n-a suportat o presiune major dect la una dintre frontierele ei,
la nordnord-vest. Aceast frontier, la urma urmelor, n-a cedat
dect rareori, lsnd s intre periodic valuri care nu par s fi co-
pleit numeric elementul chinez. n plus, aceti intrui au apari-
nut unor familii etnice nrudite cu turcii i mongolii (hiong-nu sau
huni, tibetani, tabghaci, kitai, tungai, mongolii lui Genghis-Han
i, mai trziu, manciurieni). Toi s-au lsat repede sinizai. Iat
de ce perioadele tulburi care succed perioadelor de restabilire
imperial nu depesc trei sau patru secole i se nrudesc mai mult
cu perioadele intermediare ale Egiptului dect cu Evul Mediu
occidental. Sinizarea fiecrui val barbar se realizeaz n general
n dou sau trei generaii i de-abia la un secol dup invaziile bar-
bare, de exemplu n secolele al IV-lea i al V-lea, arta chinez,
desigur rennoit de influena indian sau greco-budist, produce
unele dintre cele mai pure capodopere ale ei (grotele din Dunhuang,
din Yun Dang i din Long Men). Nimic comparabil cu ndelun-
gatul obscurantism al perioadelor medievale. Convulsii ale civi-
lizaiei, desigur, dar nu moartea ei; dezmembrarea puterii centrale
i instalarea unor moravuri medievale
9
, dar nu rsturnarea defi-
nitiv a vechilor valori de civilizaie. Astfel, n mai puin de pa-
tru secole dup frmiarea imperiului, care n-a fost de altminteri
definitiv la cderea hanilor, deoarece dinastia Qin va menine,
de bine de ru, ansamblul vreme de generaii, China, dup ce i-a
resorbit barbarii, i reconstituie unitatea sub dinastia Sui, pentru
a ajunge sub dinastia Tang att la splendoarea vechiului Imperiu
al hanilor, ct i la dimensiunile sale.
10
Dar aceast prim ren-
noire, n ciuda strlucirii i iradierii ei (cltoria lui Xuanzang n
India, nceputul influenei chineze n Japonia), dureaz mai pu-
in timp dect primul imperiu i d foarte repede semne de scle-
roz cultural (reeditarea clasicilor, favorizarea confucianismului,
instituirea mandarinatului). i de aceast dat, edificiul se clati-
n din interior: un teribil rzboi civil ntre 753 i 763, depopulare,
250 CIVILIZAIILE
criz economic i social, dezvoltare a sistemului de latifundia,
reapariia unei feudaliti ereditare, pierderea posesiunilor exte-
rioare. Pe scurt, China a nceput o nou perioad intermediar
i, la sfritul secolului al IX-lea, ea se frmieaz din nou (din-
tre barbarii care se instaleaz atunci n imperiu, s-i menionm,
n regiunea Beijing, pe kitai, al cror nume d n multe limbi chiar
numele Chinei medievale: Kitai sau Cathay).
La sfritul secolului al X-lea are loc o a doua rennoire sub
dinastia Song, nu att de strlucitoare ca prima i mult mai scurt,
deoarece, din al doilea sfert al secolul al XII-lea, dinastia Song
este redus la jumtatea sudic a imperiului. Atunci are loc o nou
rsturnare, n primul rnd odat cu ocuparea nordului de ctre tri-
burile tunguse (djurtcet sau you-chen), apoi odat cu valul seis-
mic al mongolilor n a doua jumtate a secolului al XIII-lea. Dar
i aici miracolul se produce, descendenii lui Genghis-Han, rapid
sinizai, refac pentru a treia oar Imperiul chinez, care, i de aceas-
t dat, i reia tradiiile, i redescoper clasicismul, stilul. Aceas-
t restauraie, n sensul cel mai literal, va fi i mai marcat sub
dinastia naional Ming (13681644), care va succeda urmailor
lui Genghis-Han. China, din ce n ce mai orientat spre trecutul ei,
se va nchide n sine i se va scleroza. n sfrit, ultima dinastie
imperial, Qing, ultima tresrire de energie a Chinei vechi, va veni
din exterior, din Manciuria (16441911), tot aa cum ultimele di-
nastii ale Egiptului veniser de la hotarele etiopiene, adic dintr-o
zon exterioar ariei Egiptului clasic.
Nu pretind aici c de la Imperiul hanilor pn la revoluia lui
Song Zhongshan China n-a evoluat. Ceea ce vreau s spun este
c, de-a lungul a aproape dou milenii i n pofida unor teribile
convulsii, ea a rmas, n ceea ce privete esenialul, fidel pro-
priei sale imagini: gndirea ei, chiar n noua religie budist, a ur-
mat marile ci trasate de filozofia chinez antic, noile forme de
art s-au modelat n conformitate cu vechile canoane, n sfrit,
dup prbuirea periodic a unitii imperiale nu regsim nicio-
dat lungile faze iniiale care anun naterea unui nou ciclu de
civilizaie.
Iat de ce, cum am spus-o deja n treact
11
, nu accept separarea
pe care Toynbee vrea s-o fac n istoria Chinei ntre o civilizaie chi-
nez anterioar introducerii budismului (The Sinic Society sau
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 251
China I) i o civilizaie posterioar budismului (The Far Eastern
Society sau China II) i aceasta cu att mai mult cu ct unul
dintre fenomenele tipice pe care le-am observat n trecerea de la o
civilizaie-mam la o civilizaie-fiic este deplasarea geografic:
1. focarul principal sau leagnul, pentru a ntrebuina termi-
nologia lui Toynbee se deplaseaz i
2. aria acoperit de noua civilizaie depete mult aria civili-
zaiei precedente.
Exemplul cel mai izbitor ne este dat de filiaia CretaGre-
ciaOccident. Fenomenul este de asemenea evident cnd exist
o dubl filiaie, ca n cazul Bizanului, a crui civilizaie s-a ma-
turizat n Syria i n Asia Mic i nu chiar n Grecia i n Meso-
potamia; sau n cazul civilizaiei islamice, care a ieit din aceeai
ntlnire, dar ai crei poli sunt Persia i Arabia. n sfrit, dac
presupunem existena unei civilizaii indusiene, leagnul aceleia
care i succed, civilizaia indian, se afl n Valea Gangelui i
nu n Valea Indusului. Nimic asemntor n istoria Chinei. Impe-
riile succesive se suprapun aproape exact peste vechiul Imperiu
al hanilor. Putem cel mult spune c civilizaia extrem-oriental dup
hani s-a extins n patru noi zone de influen: Tibet, Vietnam, Co-
reea i Japonia. Dar aceast lrgire nu echivaleaz cu o schimba-
re de arie geografic i nici cu o deplasare a centrului de gravitate.
Fr ndoial c distincia pe care Toynbee a vrut s-o fac n-
tre o civilizaie chinez anterioar budismului i una posterioar
acestuia nu provine dect din ideea lui preconceput referitoare
la rolul jucat de religiile superioare n trecerea de la o civilizaie
la alta teorie asupra creia voi avea ocazia s revin.
Nu vreau s minimalizez importana budismului n evoluia
gndirii i artei chineze i a ntregii civilizaii extrem-orientale
ncepnd cu primele secole ale erei noastre. Vreau numai s spun
c ptrunderea budismului, de altfel foarte lent, n-a provocat o
rsturnare total a ideilor existente i a formelor de expresie ar-
tistic i nici n-a coincis cu o zdruncinare politic din temelii n-
ct s putem ntr-adevr vorbi de sfritul unei lumi i nceputul
unei noi lumi. Progresele budismului n China sunt mai puin in-
tim legate de dezagregarea Imperiului hanilor dect sunt legate
progresele cretinilor de dezagregarea Imperiului roman. Tocmai
252 CIVILIZAIILE
spre sfritul secolului I d. Hr., cnd Imperiul hanilor nu mai are
dect un secol de trit, prima comunitate budist se instaleaz ti-
mid n regiunea gurii fluviului Yang Zi. La sfritul secolului al
II-lea, budismul nu este nc o for de temut, afar de faptul c
a influenat indirect daoismul care, din pur contemplaie i in-
dividualism extrem, s-a transformat ntr-o religie care face apel
la mase (pentru a utiliza un limbaj modern). Nu buditii, ci daoi-
tii sunt aceia care la sfritul secolului al II-lea, prin revolta Tur-
banelor galbene, att social i politic, ct i moral i religioas,
supun slbitul Imperiu al hanilor unei ncercri din care nu-i va
mai reveni.
n sfrit, budismul n-a ajuns niciodat s fie religia dominan-
t din China, cu att mai puin religia exclusiv sau religia sta-
tului. Cele trei mari religii ale Chinei: confucianismul, budismul
i daoismul, au reuit, de-a lungul tuturor vicisitudinilor, s men-
in o coexisten panic aproape bimilenar, cea mai veche
dintre ele, confucianismul, pstrndu-i un fel de preeminen n
clasa conductoare, pn la rsturnarea actual impus de presiu-
nea civilizaiei occidentale. E ca i cum, n Imperiul roman, cre-
tinismul s-ar fi dezvoltat tolernd indefinit alturi de el i cultul
Mithra, i zoroastrismul, i toate cultele sincretiste ale pgnis-
mului antic.
12
Nu m voi opri mult timp asupra sateliilor culturali ai Chi-
nei: Coreea, Vietnamul, Japonia i Tibetul, pentru c, aa cum am
notat deja n legtur cu India, subcivilizaiile aduc puin lumi-
n n studierea ciclului marii civilizaii, cnd ele nu sunt nglo-
bate n imperiul universal al acesteia din urm. Or, dac nordul
Coreii, nordul Vietnamului i Tibetul au fcut parte, la un mo-
ment dat, din Imperiul chinez, aceste ri, ca i Japonia, n-au fost
niciodat parteneri egali, adic uniti care s participe la elabo-
rarea culturii chineze sau la lupta pentru hegemonie, cum este as-
tzi cazul principalelor uniti care compun civilizaia occidental
sau cum a fost cazul ntr-un grad mai sczut al principalelor
uniti nglobate n Imperiul roman: Grecia, Italia, Macedonia, Asia
Mic, Syria i Egiptul. n ambele cazuri, al Indiei i al Chinei,
subcivilizaiile rmn exterioare ariei acoperite de imperiul uni-
versal al civilizaiei majore. Ele formeaz centre secundare de cul-
tur, uneori strlucitoare, dar n general de mai scurt durat,
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 253
neavnd elementele indispensabile desfurrii unui veritabil ci-
clu de civilizaie, adic spaiul i varietatea etnic. La fel, fazele
lor de dezvoltare nu corespund n mod necesar fazelor civiliza-
iei majore la care ele se ataeaz i de la care mprumut insti-
tuiile, religia, moravurile i, n general, mai toate trsturile de
cultur. Uneori, ele mbrac forme hibride, ieite din ntlnirea a
dou sau a mai multor civilizaii, precum n unele ri ale Penin-
sulei Indochineze ntlnirea Indiei i a Chinei sau n Indonezia
ntlnirea Indiei, a Chinei i a islamului.
S-a remarcat uneori
13
c ptrunderea chinez s-a fcut cel mai
adesea prin for (cu excepia Japoniei), impunnd o cultur glo-
bal care s-a substituit culturii locale ca un ntreg. Dimpotriv,
ptrunderea indian s-a fcut cu suplee, fr cucerire militar i
probabil de asemenea fr pretenia la o imuabil perfeciune, care
pare inerent influenei chineze. Indochina i Insulinda au fost mai
puin tributare civilizaiei indiene dect au fost Coreea, Vietna-
mul i Japonia civilizaiei chineze. Ne putem de asemenea hazarda
s afirmm (dei orice judecat n materie rmne n mod nece-
sar subiectiv) c nici una dintre culturile satelite ale Chinei, nici
chiar Japonia, n-a dat roade att de originale cum au dat unele din-
tre culturile fecundate de India, precum Cambodgia i Java.
Aceste subcivilizaii, o repetm, sunt adesea cu totul remar-
cabile i mai ales istoricul artei are bune motive s se opreasc
asupra lor; dar scopul studiului prezent, anume cutarea simili-
tudinilor de evoluie ntre ciclurile de civilizaie, ne oblig s ne
concentrm atenia asupra civilizaiei majore care, singur, a dez-
voltat un ciclu complet. Tot din acest motiv am neglijat subcivi-
lizaiile Orientului Mijlociu (Hatti, Urartu, Mitanni, Fenicia, Iudeea
etc.), dei ele au fost toate n cele din urm nglobate n impe-
riul universal al civilizaiei babiloniene.
Japonia ne va reine totui un moment, deoarece rapida ei trans-
formare n epoca contemporan i iruperea ei brusc printre re-
gatele combatante ale civilizaiei occidentale fac deosebit de
interesant cazul ei pentru studierea fenomenelor de aculturare; i
aceasta cu att mai mult cu ct ea ofer observatorului exemplul
probabil unic de adoptare voluntar de ctre un popor a dou cul-
turi strine, ntr-un interval de timp mai scurt dect longevitatea
medie a civilizaiilor.
254 CIVILIZAIILE
Influena chinez n Japonia a fost n acelai timp consimit
i violent, n sensul c ea a avut tendina s nlocuiasc tot i
s conduc autoritar tot, mbrind aproape toate domeniile cul-
turii, de la religie i scriere pn la organizarea administrativ.
Gsim puine exemple la fel de clare n Istorie, i acest precedent
explic parial caracterul brusc radical al revoluiei din era Meiji.
Chiar i convertirea Europei Orientale la civilizaia occidental
a fost mai puin rapid i mai puin radical.
Dar s amintim de asemenea acest fenomen, aparent parado-
xal: Japonia, care caut cu pasiune din secolul al VII-lea era noas-
tr s imite instituiile chineze, nu ajunge totui s depeasc
stadiul instituiilor medievale, n vreme ce modelul ei, China, se
afl de mult timp n era imperial aflndu-se chiar la al doi-
lea imperiu; ceea ce dovedete, pentru cultura care preia, dificul-
tatea de a sri peste etape, de a se afla dintr-odat la vrsta civilizaiei
donatoare. Cnd, odat cu Edictul Marii Transformri Taika
din 646, care deschide un fel de prim er Meiji, Japonia
copiaz servil instituiile Tang, ea deformeaz tot att ct refor-
meaz, deoarece, fiind nc n plin faz larvar, ea nu poate s-i
ofere instituiile imperiale. ntr-adevr (toate sursele concord asu-
pra acestui punct), Japonia secolului al VII-lea a nceput de pu-
ine veacuri, probabil de mai puin de un mileniu, trecerea de la
sistemul clanurilor la acela al regalitii o regalitate mai mult
cu numele. Se afl astfel n situaia unei civilizaii din prima ge-
neraie la nceputul ei, ca Egiptul la nceputul mileniului al IV-lea
. Hr. sau Mesopotamia de la sfritul mileniului al IV-lea. Dac
imitaia n domeniul cultural a dat deja rezultate remarcabile n
epoca lui Nara dup perioada de incubare i graie avntu-
lui budismului, instituiile politice evolueaz spre forme foarte n-
deprtate de acelea ale modelului chinez, cu att mai mult cu ct
spre sfritul secolului al IX-lea Japonia i ntrerupe relaiile cu
China, care intrase ntr-o nou perioad intermediar. De atunci,
Japonia dezvolt instituii feudale care, sub structuri juridice
desigur diferite, se aseamn extraordinar cu instituiile feudale
occidentale, de altfel cu un rafinament cultural necunoscut Evu-
lui nostru Mediu.
Or, aceste dou societi au avut drept modele dou civilizaii
aflate n faza lor imperial, dar n vreme ce ntr-un caz aceast
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 255
civilizaie (Roma) era moart, n cellalt ea era nc vie (China
dinastiei Tang) i acest lucru ar putea explica uorul avans pe
care Japonia shogunilor Fujiwara pare s-l aib, n domeniul cul-
turii, asupra Europei din timpul ei. n perioada urmtoare, Occi-
dentul i va lua marele elan care continu s-l nsufleeasc, n
timp ce Japonia, privat de un stimulent exterior, va stagna. Fap-
tul c n aceast epoc Japonia nu particip la un ansamblu cul-
tural mai vast, altfel spus faptul c ea joac un rol marginal n ciclul
civilizaiei extrem-orientale al crei principal reprezentant, Chi-
na, i repet sau prelungete indefinit era imperial, d seama poa-
te de un alt fenomen: ntre sfritul secolului al XV-lea i sfritul
secolului al XVI-lea s-ar spune c regimul feudal i regsete un
al doilea suflu. n ciuda autoritii pe care i-a asigurat-o un Hi-
deyoshi i care pregtete shogunatul Tokugaua, o nou i puter-
nic ierarhie feudal a luat natere odat cu acei shugo, guvernatori
de provincii n detrimentul vechii feudaliti funciare (ca i cnd
intendenii regali din Frana secolului al XVII-lea s-ar fi trans-
format la rndul lor n seniori locali mai mult sau mai puin in-
dependeni, asemenea conilor din perioada carolingian). n secolele
urmtoare, puterea se afl mai mult n minile noii oligarhii fe-
udale dect n minile shogunului. Puterea militar a Japoniei n
acest sfrit de secol al XVI-lea ar putea da o impresie neltoa-
re. Fiind respins de pe continentul asiatic dup ncercarea neiz-
butit de a cuceri China unde de altfel rolul pe care l-ar fi putut
juca ar fi fost doar acela de a furniza o nou dinastie a Chinei de-
cadente i nchizndu-se apoi voit la influena occidental, Ja-
ponia s-a condamnat la o stagnare de peste dou secole. China
i-a epuizat posibilitile de fecundare i Japonia i-a dobndit in-
dividualitatea, dar, cum am mai spus-o despre civilizaiile margi-
nale n general, ea nu posed nici spaiul necesar, nici diversitatea
etnic pentru a-i permite s-i ia singur avnt; i n secolul al
XVII-lea, printr-o reacie asemntoare cu aceea a Chinei, ea se
nchide Occidentului n ciuda sau tocmai din cauza nce-
putului promitor al influenei iezuite. Aceast reacie, de natu-
r cultural i religioas din Japonia secolului al XVIII-lea, nu
ne strnete mai mult uimire dect reacia din Rusia secolului
al XV-lea. Dar Rusia, care nu e att de ndeprtat geografic i
cultural de Occident, va adopta o nou orientare n 1700, Japo-
256 CIVILIZAIILE
nia fcnd acelai lucru n 1868, cu o ntrziere de peste un se-
col i jumtate.
Atunci, subit, n urma unei simple revoluii de palat, Japonia
se apuc s nvee de la Occident. Ea o face cu o aplicaie, cu o
pasiune i o ndrjire pe care le putem considera fr precedent
n istorie, dac n-ar fi tocmai exemplul aceleiai Japonii n acul-
turarea ei de ctre China n secolele al VII-leaal VIII-lea. To-
tui, nu trebuie s uitm c punctul de plecare a fost o revoluie
pur politic, fcut de sus n jos i din iniiativa sau cu asenti-
mentul unei mari pri din vechea clas seniorial. Datorit acestui
fapt, aceast revoluie, cci a fost o revoluie i chiar una importan-
t, i-a pstrat un caracter conservator din punct de vedere social.
Scopul nu era nicidecum s rstoarne structurile politice, socia-
le i culturale ale naiunii, ci doar s-i dea mijloacele de a intra
n rndul marilor naiuni occidentale. De aici provine iluzia c se
putea menine o separare riguroas ntre domeniul tehnicii, n care
copierea Occidentului era permis i chiar obligatorie, i dome-
niul culturii i al moravurilor, n care trebuia s se conserve in-
tact motenirea ancestral. La drept vorbind, iluzia s-a meninut
vreme de dou generaii. Au existat n acest interval dou Japo-
nii, i n fiecare cetean sau cel puin n fiecare citadin co-
existau dou persoane: aceea care asimila tehnica occidental cea
mai naintat i imita, doar pentru contactul exterior, costumele
i cutumele Occidentului, i aceea care, retras n spatele pereilor
de bambus, i relua mbrcmintea i spiritul strmoesc. Aceast
dihotomie s-a dovedit impracticabil pe termen lung. Mai exact,
aceast imposibilitate a aprut subit n lumina orbitoare i tragi-
c a bombei de la Hiroshima. O jumtate de secol de expansio-
nism i de extrem agresivitate din partea Japoniei (18941945)
nu se explic suficient prin motive economice, demografice sau
chiar politice. Aceste motive, desigur, exist, dar ele se ntemeia-
z pe o cauz mai profund, de ordin psihologic. S-ar putea vorbi
de un complex de inferioritate al Japoniei, nscut din ndeprtatul
ei trecut de satelit cultural al Chinei i care va fi fost nteit de
reeducarea pe care a trebuit s-o suporte din partea Occidentului.
Japonia a vrut s-i afirme superioritatea n cel mai imediat acce-
sibil domeniu, acela al puterii militare, ntr-un efort de supracom-
pensare ca s ntrebuinm jargonul psihanalitilor, deoarece
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 257
fenomenul de supracompensare este la fel de frecvent n mentalul
colectiv i n cel individual. De asemenea, teribila nfrngere din
1945 a provocat la japonezi un traumatism profund, din care se
pare c i-au revenit dup un sfert de secol, sub efectul specta-
culoasei lor expansiuni economice. Cred c nu este exagerat s
afirm c n 1945 Japonia a nceput o nou etap a occidentalizrii
ei occidentalizarea total. nfrngerea i ocupaia american i-au
fcut pe japonezi s neleag c o civilizaie nu este disociabil
n elemente care pot fi adoptate n trane sau respinse. Aceas-
t schimbare de atitudine nu se produce fr sfieri, dar chiar
pentru un observator ocazional fenomenul pare evident.
Intrarea Japoniei n O.E.C.D., la 28 aprilie 1964, capt ast-
fel valoare de simbol. La un secol dup nceputul erei Meiji, Ja-
ponia este definitiv admis n clubul occidental, ea este de acum
ncolo un occidental part entire i e probabil c valorile ve-
chii civilizaii sino-japoneze, reduse la stare de folclor, vor fi cu-
rnd refulate spre apele profunde ale subcontientului colectiv.
Procesul de occidentalizare a Chinei a fost mai lent i mai di-
ficil, n primul rnd pentru c adoptarea unei civilizaii strine era,
la origine, de neconceput n ochii acestui popor convins c este
deintorul i creatorul celei mai nobile culturi, al celei mai per-
fecte civilizaii care a existat n lume, la drept vorbind, al Civi-
lizaiei. Ideea conform creia China ar fi avut ceva de nvat de
la alte popoare nu putea atinge spiritul chinezilor. i n atitudinea
uneori deconcertant a Chinei comuniste, att fa de puterile oc-
cidentale, ct i fa de Rusia, intr mult din aceast veche mn-
drie, din acest complex de superioritate, din aceast certitudine a
infailibilitii. Aceste sentimente sunt comune tuturor popoarelor
purttoare ale unei culturi superioare, dar nicieri ele nu par s
fi atins o astfel de intensitate, fiind exarcerbate de o lung umi-
lire. Numai rivalitatea ntre puterile occidentale a mpiedicat Chi-
na de a cdea prad, n ntregime, colonialismului european
i american n secolul al XIX-lea. Dar, n cele din urm, pre-
siunea politic, economic, cultural i chiar psihologic,
printr-o lung serie de umiline nu echivaleaz oare cu o ocu-
paie material? Mai erau i abcesele din Macao, Hong-Kong,
Shanghai, Dairen, Port-Arthur, Qiaozhou, Guangzhou-Wan, en-
clave occidentale n flancul continentului lor.
258 CIVILIZAIILE
Pe urm, n pofida aparentei uniti a imperiului, puterea cen-
tral din secolul al XIX-lea era ntr-o stare aa de mare de slbi-
ciune i corupie, nct o revoluie de sus n jos, comparabil cu
revoluia japonez din 1868, avea puine anse de a se impune.
Acest lucru s-a vzut bine cu ocazia ncercrilor de reform ale
mpratului Guang-Sin n 1898 (Reformele celor o sut de zile),
puin dup umilitoarea nfrngere suportat din partea japonezi-
lor. Atrebuit s se atepte crearea unei minoriti de occidenta-
lizai ocazionali
14
pentru ca ara s se poat transforma, nu n
concordan cu vechea ornduire, ca n Japonia, ci mpotriva ei.
Imensul imperiu, amorit de secole, capabil doar de accese de
febr i de convulsii, n-a tiut s-i ofere aceast minoritate
relativ omogen i solidar care s fi putut impune, ntr-o or-
dine relativ, indispensabila transformare. China a ptimit pro-
babil nerealizndu-i revoluia de sus, ca Japonia (i, nainte de
ea, ca Rusia), deoarece a trebuit astfel s procedeze n acelai timp
la o revoluie cultural (care a nceput n realitate n 1911, i nu
n 1967) i la o revoluie social ca i cum, de pild, Rusia ar
fi suportat simultan revoluia lui Petru cel Mare i revoluia lui
Lenin. Cutm zadarnic n trecut precedentul unui popor care s
fi suportat acest dublu oc operator: o radical revoluie poli-
tic i social care s izbucneasc simultan cu o schimbare radi-
cal de civilizaie. De unde, probabil, reaciile convulsive la care
este supus China i care pot s par de neneles i uneori pro-
priu-zis demeniale observatorilor strini. Rusia ar fi fost proba-
bil aruncat ntr-un haos total dac Revoluia din octombrie ar fi
urmat la distan de doar o generaie Revoluia din 1700. Or, n
1917 se scursese un secol de cnd procesul de occidentalizare a Ru-
siei era practic ncheiat i de cnd aceasta participa, la cel mai nalt
nivel, la viaa i creaiile civilizaiei occidentale; n ceea ce prive-
te sistemul ei social retrograd, recent condiionat de nceputurile
capitalismului, el era deja suficient de occidental pentru a secre-
ta lupta de clas, dar nu destul de occidental pentru a o depi.
Trebuie, aadar, considerat ca veritabil nceput al occidentali-
zrii Chinei revoluia lui Song Zhongshan din octombrie 1911
(deoarece adoptarea sub domnia mprtesei Zixi, n a doua jum-
tate a secolului al XIX-lea, a ctorva instituii moderne precum
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 259
vmile i potele i construirea ctorva arsenale i linii fera-
te nu constituie dect timide preliminarii fr efecte profunde).
Dar aceast aculturare se va izbi de imense dificulti: n primul
rnd, neputina de a rupe cu moravuri politice imemoriale, cum
o dovedete ncercarea de restaurare imperial, n beneficiul lui,
a generalului Yuan Shikai, dup revoluia lui Song Zhongshan;
cvasiimposibilitatea guvernului central, cnd va exista vreunul,
de a se impune n provincii; n realitate, rzboiul civil i rzboiul
exterior, succesiv sau simultan, vor fi permanente, pn la trium-
ful comunitilor n 1949 , care vor imprima procesului de
transformare o micare accelerat i general
15
, care avea la rn-
dul ei s se repercuteze n mica poriune a teritoriului nesupus re-
gimului comunist.
16
Rmne de tiut dac aceast transformare va fi ncheiat la timp
pentru ca, la rndul ei, China s devin un concurent periculos n
cursa pentru hegemonie n cadrul civilizaiei occidentale.
Note
1. Dei avem dou exemple n epoci medievale: regii franci Mero-
vingieni i mpraii Japoniei n vremea shogunilor.
2. E desigur improprie utilizarea termenului chinez pentru a de-
semna ara i societatea anterioare stabilirii, n aceast arie geografic,
a imperiului lui Qin Shi Huangdi, n secolul al III-lea . Hr., deoarece
pare stabilit c numele Chinei deriv din acela al statului cezarian al lui
Qin (sanscrit: Cina, greac: Sinai). E ca i cum noi am fi luat obiceiul de
a califica drept roman civilizaia Mediteranei antice (elenic i poate
de asemenea cretan). Dac rmnem contieni de partea de arbitrar i,
stricto sensu, de inexactitate a terminologiei tradiionale, nu vd vreun
inconvenient de a o conserva. Apropune aici o alt terminologie ar p-
rea astzi cam pretenios.
3. Aceast ipotez este ntrit de anumite detalii: astfel, practica di-
nastiei Qin de a ngropa, mpreun cu un ef defunct, pe fidelii lui slu-
jitori, practic curent n regiunile turaniene; n principatul Zhao (care
este un vlstar al lui Qin) se obinuia s se bea din craniul dumanului,
ca la huni; n sfrit, arta animalier scit sau sarmat i face apariia
n China n epoca Zhou cum a dovedit-o fostul conservator al Mu-
zeului Cernuschi de la Paris, dArdenne de Tizac (LArt Chinois clas-
260 CIVILIZAIILE
sique, 1926) i se combin n mod curios cu motive decorative geo-
metrice tipic extrem-orientale. (Se poate vedea la Muzeul Cernuschi un
mic vas din bronz din epoca Zhou, care este caracteristic pentru acest
amestec.)
4. Ase compara cu Frana medieval: e deja prima putere a Occi-
dentului n secolele al XIII-leaal XIV-lea, dar continu s se frmie-
ze conform logicii feudale n veacurile al XIV-leaal XV-lea (Rzboiul
de o sut de ani mpotriva vasalului anglo-normand, rivalitatea cu Casa
de Burgundia etc.) i doar n secolele al XVI-leaal XVII-lea intr cu
adevrat n lupta pentru hegemonie.
5. Reamintesc pe scurt c ceramica zis de Cucuteni (de la nume-
le satului din nordul Moldovei) acoper o vast regiune, care cuprinde
practic ntreaga Moldov, ntinzndu-se spre est asupra unei pri din
Ucraina i spre vest asupra unei mici pri din Transilvania. E nscris
n triunghiul Ariud (Transilvania) Cucuteni Tripolie (Ucraina).
Dup unii autori, preliminariile sale ar data de la sfritul mileniului al
IV-lea sau cel puin de la nceputul mileniului al III-lea i epoca sa de
nflorire s-ar situa n jurul anului 2500 . Hr. S remarcm c aria cera-
micii de Cucuteni se situeaz n inima zonei pe care din ce n ce mai
mult tindem s-o considerm ca fiind zona de formare a indo-europenei
primitive.
6. Nu e nevoie s imaginm o prezen indo-european att de de-
parte la est, dei ea nu e imposibil dac ne gndim la aezrile toka-
riene pn la Turfan i la existena n Japonia a unei etnii primitive, ainos,
foarte probabil de ras alb. Pentru a explica fenomenul, e de ajuns s
constatm o anumit unitate a moravurilor, precum i contacte ntre po-
poarele turaniene de la vest i acelea de la est (mongoloide) i, plecnd
de aici, transmiterea anumitor trsturi de cultur.
7. Vezi, mai jos, p. 266 (civilizaiile precolumbiene). Acest carac-
ter, tipic extrem-oriental, al artei chineze protoistorice a fost pus n lu-
min nu demult de Li Tsi, Diverse Background of the Decorative Art of
the Shang Dynasty, n Proceedings of the Eighth Pacific Science Con-
gress, I, Quezon City, 1955, id. The Beginnings of Chinese Civiliza-
tion, Seattle, 1957.
8. Xiaodun, n regiunea Anyang, Henan-ul de nord.
9. La cderea Imperiului hanilor, chiar din primii ani ai secolului al
III-lea, anumite episoade ale luptei pe care o poart Cei Trei Pretendeni
au uneori frumuseea aspr a isprvilor de vitejie svrite de eroii notri
medievali sau de eroii din Shah-Name, iar tovarii ultimului han legi-
tim, Guan Yu, Zhang Lei, Zhuke Liang, sunt viteji cntai n epopei.
CIVILIZAIA CHINEZ SAU EXTREM-ORIENTAL 261
262 CIVILIZAIILE
10. Sub Tai Zong cel Mare, noul Imperiu chinez se ntinde i mai
mult spre est, nord i, mai ales, spre extremul-occident pe Drumul m-
tsii. El va fi mai puin norocos mpotriva sateliilor culturii chineze,
Coreea i Vietnam.
11. Vezi, mai sus, p. 164.
12. Or, din persecutat, cretinismul a devenit curnd persecutor. Atin-
gem aici una dintre caracteristicile cele mai izbitoare ale spiritului occi-
dental, pe care Gobineau le semnala deja n Religii i filozofii n Asia
Central: intolerana, exclusivismul, incapacitatea lui de a concepe Ade-
vrul sub forme nuanate, variate, chiar contradictorii, ca i cum princi-
piul noncontradiciei ar fi piatra unghiular a ntregii gndiri. S se compare
doar relativa toleran a islamului fa de evrei i cretini, att sub do-
minaia arabilor, ct i sub aceea a otomanilor, cu intolerana cretinis-
mului, mai ales n forma lui occidental, care n-a admis i cu ce pre
de umiline i persecuii! dect persistena unei mici minoriti evre-
ieti. S se compare soarta cretinilor i evreilor din Spania dominaiei
sarazine cu soarta musulmanilor i evreilor dup ncheierea Reconquistei!
13. Vezi, mai ales, R. Grousset i Jeannine Auboyer, De lInde au
Cambodge et Java, Monaco, 1950.
14. Song Zhongshan a primit spiritul Occidentului prin intermediul
misionarilor protestani; Mao Zedong prin acela al literaturii marxiste.
15. Nimic totui nu ilustreaz mai bine enormitatea sarcinii de n-
deplinit dect urmtoarea informaie extras din raportul edinei din
2 iulie 1965 al Academiei des Sciences dOutre-Mer (Acadmie des
Sciences dOutre-Mer, Paris, iulie 1965, VI, vol. XXV): ntr-o interven-
ie, bine-cunoscutul istoric Roger Levy, citeaz o anchet fcut de su-
edezul Myrdal (fiul) ntr-un mic ora din Shanxi, provincie n care Mao
Zedong s-a refugiat dup Marul cel Lung; cei mai muli dintre ranii
interogai prin intermediul interpreilor oficiali nu tiau c Japo-
nia le invadase ara n perioada 19371945!
(Adaos n traducerea romneasc, 1999: La civa ani dup redac-
tarea acestei lucrri, a aprut cartea cunoscutului scriitor francez di-
plomat i fost ministru gaullist Alain Peyrefitte, Quand la Chine
sveillera le monde tremblera, Fayard, Paris, 1973, 475 p., care adu-
ce o mrturie de mna nti asupra Chinei din vremea lui Mao Zedung,
poate puin prea optimist fa de rezultatele obinute prin metodele ne-
crutoare ale regimului.)
16. n realitate, ca urmare a ngustimii teritoriului, a ajutorului ma-
siv al Statelor Unite i al contactului strns cu America, China din For-
mosa se occidentalizeaz astzi ntr-un ritm i mai rapid dect China
continental.
Civilizaiile precolumbiene
Civilizaiile precolumbiene, n pofida umbrei dese care ncon-
joar originile lor i, la drept vorbind, chiar istoria lor politic
recent, prezint un mare interes pentru istoria comparat a civi-
lizaiilor, deoarece ele sunt singurele despre care putem afirma,
fr mare risc de eroare, c s-au dezvoltat la adpost de influen-
a altor civilizaii cunoscute. Paralelismele pe care le putem ob-
serva ntre ele i civilizaiile lumii vechi sunt din aceast cauz
cu att mai remarcabile. Studierea lor aduce un argument deci-
siv n favoarea unei concepii structurale a evoluiei societilor
umane n general i a marilor civilizaii n special: separat i spon-
tan, forme culturale asemntoare, dac nu identice, s-au nscut
la mii de kilometri distan i la mii de ani interval. neleg prin
forme culturale structuri politice, economice i sociale, concep-
ii religioase, noiuni tiinifice i chiar forme artistice (genuri, nu
stiluri). Obieciei conform creia nu putem s ne hazardm s fa-
cem comparaii cu o documentaie att de precar i rspund c
dac istoria civilizaiilor precolumbiene, dincolo de foarte scurta
istorie a celor dou state imperiale distruse de spanioli, este difi-
cil de reconstituit, dispunem n schimb, graie scrierilor de la n-
ceputul cuceririi, de un numr considerabil de informaii despre
instituii, moravuri, obiceiuri, arte s zicem informaii etnologi-
ce care cel mai adesea ne lipsesc n legtur cu civilizaiile moar-
te, acelea cu care observatorul occidental n-a avut contact direct.
n momentul n care are loc ntlnirea Occidentului cu Mexi-
cul i cu Per, Occidentul, civilizaie a celei de-a treia generaii,
se afl n contact direct i intim cu civilizaii din prima generaie,
ca i cum s-ar fi trezit deodat contemporan cu Mesopotamia mi-
leniului al II-lea sau cu Egiptul mileniului al III-lea . Hr. Poate
c tocmai acestui fenomen i se datoreaz nenelegerea invada-
torilor fa de civilizaia nvinilor i distrugerea aproape total
a valorilor lor de cultur. Acestei cauze i s-a adugat faptul c
Occidentul, la nceputul secolului al XVI-lea, intra n faza lui de
creaie i expansiune maxim, n vreme ce credina religioas era
nc totalitar i pe cale de a tri o criz major (am notat deja
coincidena n timp a revoltei lui Luther i a cuceririi Mexicului).
Nu se putea pune problema de a cdea la nvoial cu pgnii.
Unii autori apreciaz totui c n anumite privine civilizaia
mexican din secolul al XVI-lea era superioar civilizaiei occi-
dentale din aceeai epoc, de pild n materie de urbanism i de
igien. (Ciudat c aceast perfeciune a urbanismului se regse-
te n alte civilizaii, fr ca acest fenomen s fie simptomul ne-
ndoielnic al unei superioriti culturale; astfel, cetile Harappa
i Mohenjo-Daro, din Valea Indusului, par, n mileniul al II-lea
. Hr., mai naintate n tehnicile urbanismului dect cetile civi-
lizaiei indiene un mileniu mai trziu, sau dect contemporanele
lor pe de alt parte mai rafinate din Mesopotamia.)
n schimb, prin mai toate celelalte trsturi de cultur, ca i
prin dimensiunea lor, cele dou ansambluri precolumbiene evoc
extraordinar Egiptul i Mesopotamia din mileniile al II-lea i al
III-lea . Hr., Imperiul incas apropiindu-se, prin ntinderea i orga-
nizarea sa, ca i prin deificarea suveranului, mai degrab de Egipt,
iar Imperiul aztec oferind o mai mare asemnare, prin forma, n-
tinderea i structura sa politic, cu Mesopotamia presargonid. n
unele privine, civilizaiile americane sunt categoric n ntrzie-
re n raport cu civilizaiile primei generaii din lumea veche (Egipt,
Mesopotamia, Creta): absena, probabil, a scrierii n America de
Sud, sacrificiile umane n Mexic etape pe care civilizaiile
Orientului Apropiat le depiser n momentul n care ele ne apar,
distinct, n zorii Istoriei.
Foarte probabil din cauza izolrii lor ori din vreun cu totul alt
motiv, civilizaiile din America i ncep faza de formare cu c-
teva milenii dup civilizaiile de dup prima civilizaie din lumea
veche. Civilizaiile medii, cum le numesc istoricii, ncep n Ame-
rica de Sud n a doua jumtate a mileniului al II-lea . Hr., eva-
lurile variind ntre 1500 i 1000 . Hr. Cum este totdeauna extrem
264 CIVILIZAIILE
de greu s distingi doar pe baza datelor arheologice culturile con-
siderate preistorice de acelea care aparin deja istoriei, s lum
ca punct de reper piramida din Cuicuilco, din aproapiere de Me-
xico, care dateaz probabil de la nceputul erei cretine sau pu-
in nainte. Plecnd de la aceast construcie monumental, care
presupune deja o puternic organizare politic i social, trebuie
s coborm cu cel puin cteva secole pentru a situa spre mijlo-
cul mileniului I . Hr. nceputurile fazei larvare a civilizaiei me-
xicane. Primele monumente maya (clar situate mai la sud) ar data
din secolul al IV-lea al erei noastre, dar ele sunt precedate, n zona
de coast, mai la vest i nord, de vestigiile culturii zise olmece,
contemporan cu piramida din Cuicuilco. Aceasta ne confirm,
aadar, ipoteza referitoare la datare. Pentru civilizaia Anzilor,
punctele de reper sunt i mai rare i nici un vestigiu propriu-zis
istoric nu poate fi datat nainte de era cretin. Totui, cele dou
civilizaii precolumbiene care au avut att de puine contacte
ntre ele, nct scrierea din America de Nord n-a ptruns n Ame-
rica de Sud, iar prelucrarea metalelor, deja avansat n sud, n-a
ptruns n nord dect foarte trziu au atins n acelai timp uni-
tatea imperial la mijlocul secolului al XV-lea, cu mai puin de
un secol nainte de cucerirea spaniol. Ne mai putem ntreba dac,
n cele dou cazuri, ne aflm ntr-adevr n prezena statului uni-
ficator al civilizaiei, cel puin n Mexic, unde autoritatea azteci-
lor este departe de a fi necontestat n momentul apariiei lui
Corts. n Anzi, dimpotriv, a fost de ajuns un secol de domina-
ie a mprailor Inca pentru a cimenta unitatea unor popoare foar-
te disparate, la distane imense, pn a impune o lingua franca
care a persistat pn n zilele noastre. n acest caz, putem afirma
cu mai puin risc de eroare c civilizaia peruvian atinsese efec-
tiv stadiul imperiului universal. Prin urmare, dac iruperea eu-
ropean n-ar fi ntrerupt brutal cursul celor dou civilizaii
precolumbiene, longevitatea lor ar fi fost de dou mii de ani sau
mai mult, ceea ce reprezint longevitatea medie a unei civiliza-
ii. n schimb, ntre inventarea cerealei de baz (porumbul) i
apariia culturii superioare, intervalul de timp pare s fi fost mult
mai lung n America dect n Orientul Apropiat, n msura n care
CIVILIZAIILE PRECOLUMBIENE 265
nceputurile agriculturii organizate trebuie situate n ambele ca-
zuri n jurul anului 5000 . Hr.
Totui, nu putem distinge att de bine ca n cazul civilizaii-
lor vechii lumi n ce condiii culturile superioare s-ar fi nscut din
societile agricole stabilite de-a lungul fluviilor. Pentru civiliza-
ia mexican, exist, ncadrnd la sud peninsula Yucatn, dou flu-
vii, Usumacinta, care curge spre vest, i Motagua, care curge spre
est, dar ele nu par s fi fost fluvii cu regim de irigare, i cele mai
vechi monumente maya nu se afl n imediata proximitate a flu-
viilor, ci mai la nord. E adevrat c avem de-a face cu monumen-
te ale unei arte deja mplinite care poate a succedat unei arte mai
primitive situate aiurea. n cazul civilizaiei Anzilor, problema este
i mai obscur.
De asemenea, n domeniul agriculturii, s fi existat oare o des-
coperire independent i simultan, sau trebuie s presupunem in-
fluene i transmisiuni sau vreo veche motenire comun care s
fi dus la aceleai rezultate? Se tie c nu s-a ajuns nc la unani-
mitate n legtur cu originea amerindienilor. ns puini specia-
liti mai pun la ndoial faptul c indienii din America sunt o
ramur a rasei galbene
1
, dei, de la nordul pn la sudul dublu-
lui continent, popoarele s-au diversificat considerabil i poate pe
alocuri s se fi amestecat cu populaii venite din Pacificul de Sud.
Chestiunea rmne deschis.
2
Atenia istoricului civilizaiilor trebuie s fie reinut mai de-
grab de o alt constatare tulburtoare: extraordinara nrudire care
exist ntre unele aspecte ale artei precolumbiene i arta extrem-o-
riental, la care am fcut deja aluzie cnd am vorbit despre China.
3
Anumite motive ornamentale, anumite spirale neregulate sau li-
nii n scar se regsesc, extraordinar de asemntoare, n arta maya
a primelor secole din era noastr, n arta chinez a epocii Shang
(secolele XIVXI . Hr.) i n unele opere artizanale din Insulele
Marchize. Simpla coinciden pare exclus.
S credem oare ntr-o lent migraie dinspre vest spre est, care
ar apropia n timp anumite grupuri de indieni de nceputurile
civilizaiei chineze? Sau, deoarece vechimea omului galben n
America pare astzi dovedit recente descoperiri n canioane-
le statului Washington ar fi scos la lumin un tip curent de indian
care ar fi existat cu dousprezece sau treisprezece mii de ani na-
266 CIVILIZAIILE
inte de Hristos , s credem ntr-un anumit univers primitiv de
forme, ntr-un mental colectiv subcontient, care suscit la interval
de milenii aceleai forme artistice la dou ramuri aparinnd ace-
leiai rase?
Dac ne lipsesc informaiile asupra naiunii care ar fi dat n
America de Sud cultura-ferment a civilizaiei, n America Cen-
tral aproape sigur c acest rol l-au jucat mayaii n ceea ce
impropriu a fost numit primul Imperiu maya, deoarece statul maya
n-a mbrcat niciodat forma imperial, termenul trebuind s fie
pstrat pentru statul unificator al aztecilor. Ceea ce tim despre
istoria mayailor evoc n mod straniu evoluia altor culturi-fer-
ment, de pild cea sumerian sau cea elenic. Iat ce scrie pro-
fesorul Paul Radin
4
:
Savanii au mprit istoria civilizaiei maya ntr-un anumit numr
de perioade bine delimitate, caracterizate mai ales prin stilul lor ar-
tistic. Prima mare perioad se ntinde de la anul 176 d. Hr. pn n
373, i siturile care i se ataeaz sunt toate situate n sudul Yucat-
nului. Sculptura este atunci grosolan i angular; figuraia din pro-
fil a formelor umane este mai bun dect aceea din fa. Toate
conveniile eseniale ale artei maya exist deja i arpele cu pene i
ncepe cariera agitat. Perioada urmtoare, zis medie, dureaz de
la 373 pn la 472 i cuprinde unele dintre cele mai frumoase capo-
dopere artistice. n sculptur, ea se caracterizeaz prin puritatea stilu-
lui i prin simplitatea prezentrii. Stilul flamboaiant, att de tipic pentru
perioadele trzii, nu i-a fcut nc apariia. Vine apoi marea epoc,
ce se ntinde de la 472 la 620 i care dureaz deci o sut cincizeci
de ani. Arhitectura progreseaz rapid: camerele devin mai largi, pe-
reii mai subiri, formele mai puin masive. Calculele de pe inscripi-
ile care trateaz subiecte de astronomie sunt din ce n ce mai complicate.
ntre anii 472 i 620 este cuprins perioada cea mai strlucitoare
a civilizaiei maya. Apoi, ea se termin brusc. O teribil catastrof pare
s se fi abtut asupra acestor orae nfloritoare. Civa savani au vor-
bit despre un rzboi civil, alii despre ravagiile unei epidemii i alii
despre decaden social. Dar n realitate nu tim nimic precis, deoa-
rece indicaiile date de cronicile care se refer la aceast epoc veche
sunt succinte.
Spre anul 600, toate oraele maya sunt prsite i se produce i
o emigrare spre nord. Arhitectura se menine, dar sculptura decora-
tiv dispare complet.
CIVILIZAIILE PRECOLUMBIENE 267
ntre 980 i 1200, apare o micare pe care o putem califica drept
renatere. La nord de Yucatn, arhitectura nflorete din nou i stilu-
rile decorative arhitecturale sunt atunci mult mai formale dect ace-
lea din epocile precedente. Se ivesc noi motive, de pild panoul cu
masc, suprafa redus la un dreptunghi i constituit n maniera mo-
zaicurilor de blocuri sculptate separat, precum i figuri geometrice
precum cele greceti, coloana cu ramuri, zbrelele n diagonal etc.
Perioada urmtoare marcheaz decadena: ea dureaz de la 1200
pn la 1450 i se termin prin distrugerea oraului care a jucat un
rol de prim-plan n perioada precedent. O particularitate interesan-
t a acestei ultime epoci este influena pe care se pare c a exerci-
tat-o asupra culturii maya o civilizaie septentrional care nu era n
esena ei dect o retopire a elementelor culturale rspndite cu mai
multe secole nainte chiar de ctre mayai. Cu alte cuvinte, civiliza-
ia maya a fost transformat de o alt cultur care i s-a suprapus i
la care propriii ei strmoi colaboraser cu barbarii din nord.
Regsim n aceast descriere toate caracteristicile culturilor din
lumea veche, acolo unde observaia ne este permis: faza artei
primitive, faza clasic, flamboaiant, academic Decadena, re-
naterea dup intervenia probabil a barbarilor din nord (ne gn-
dim la renaterile babiloniene), durata total a ciclului. Regsim
chiar succesiunea ciclurilor lui Sorokin (i ne putem ntreba dac
autorul nu s-a lsat, contient sau incontient, influenat de aces-
ta). S adugm de asemenea c mayaii par s fi fost organizai
n ceti-state independente sau constituite n federaii i c fie-
care cetate era construit n jurul unui templu sau palat. i aici
ne duce gndul la cetile sumeriene i la cetile greceti, la ri-
valitile lor, la ligile i confederaiile lor, la ncercrile de hege-
monie (de exemplu liga din Mayapan, n nordul Yucatnului, n
timpul celei de-a doua perioade maya, sau perioada tolteco-maya).
i regsim n egal msur fenomenul deplasrii centrului de gra-
vitate: prima cultur maya, aceea care a nflorit ntre secolele al
IV-lea i al VII-lea era noastr, i are centrul n sudul peninsulei
Yucatn, n vreme ce a doua cultur maya (aproximativ ntre se-
colele al X-lea i al XV-lea) i are centrul n extremul nord al
peninsulei (regiunea Mayapan i Chichn Itz).
Pe de alt parte, cunoatem n aceeai epoc cel puin alte trei
focare n centrul, sudul i estul Mexicului, i specialitii cred n
268 CIVILIZAIILE
general c exist o anumit unitate de cultur n ntreaga regiune,
n pofida diversitii semnelor hieroglifice. Totui, nu avem des-
tule date referitoare la istoria evenimenial pentru a putea afirma
c a existat sau c nu a existat un moment n care conste-
laia statelor membre ale acestui ansamblu a cunoscut rivaliti
i lupte pentru hegemonie care s corespund unei veritabile ere
a regatelor combatante. Ceea ce tim cu oarecare precizie este
c: 1. familia lingvistic creia i aparin aztecii, nahuatl, apare
pentru prima oar n ultimele dou secole ale primului mileniu;
2. o ramur nahuatl, aceea din Tula (n nordul Mexicului), va juca
un rol preponderent nu numai n centrul Mexicului, dar i n Yu-
catn, dac se admite c renaterea maya a suportat grefa tol-
tec; 3. prbuirea Tulei datat din 1168 ar fi fost fapta noilor
barbari venii din nord, al cror ultim val va fi acela al aztecilor.
Acetia au ntemeiat Tenochtitlan (viitorul ora Mexico) n pri-
mul sfert al secolului al XIV-lea i i ncep aventura imperial
n a doua treime a secolului al XV-lea, cu mai puin de un secol
nainte de sosirea spaniolilor. Cum se poate vedea, pentru un vi-
itor popor imperial, aztecii au sosit cu ntrziere. Doar perii ne
furnizeaz un alt exemplu de acces la fel de rapid, al unui popor
recent aculturat, la rangul de popor unificator al unei civilizaii.
Ne-am mai pus ntrebarea dac statul aztec poate fi considerat ca
imperiul universal al civilizaiei mexicane: el nu se impune unor
state solid structurate care lupt pentru hegemonie, ci n primul
rnd unor ceti nvecinate cu Tenochtitlan, care sunt mai vechi
dect ea; el nu-i extinde dominaia asupra leagnului civiliza-
iei, ara mayailor; chiar n zona pe care o controleaz, el este
departe de a fi realizat unitatea lumii lui. Se vede foarte bine din
povestirile cuceririi spaniole ct era de fragil dominaia aztec
la nceputul secolului al XVI-lea, deoarece Imperiul lui Motecuh-
zoma (Montezuma al spaniolilor) nu s-ar fi prbuit att de re-
pede sub loviturile celor cinci sute de aventurieri ai lui Corts,
dac acetia n-ar fi primit ajutorul unei pri a vasalilor mpra-
tului aztec, vasali care nu suportau acest jug recent.
Aceste argumente nu sunt totui decisive. Hannibal a benefi-
ciat i el de complicitatea unei pri a Italiei, dar acest lucru se n-
tmpla ntr-o epoc n care Roma nu se afla nc n rndul
aspiranilor la hegemonia lumii mediteraneene. Astfel, n cazul
CIVILIZAIILE PRECOLUMBIENE 269
Imperiului aztec putem presupune, prin analogie, c avem de-a
face fie cu o ncercare prematur de unificare (cazul regatului ve-
chiului Babilon n Orientul Mijlociu sau al Macedoniei pentru lu-
mea elenic), fie cu un stat unificator aflat ntr-o faz nc prea
precoce a procesului de unificare. n orice caz, aztecii prezint
caracteristicile celor mai multe popoare imperiale: n compara-
ie cu toltecii i mayaii, ei sunt artiti destul de mediocri, cu ex-
cepia ctorva lucrri de arhitectur care vor strni admiraia
spaniolilor; ei caut s copieze, cu mai mult sau mai puin noroc,
modelele popoarelor care le-au marcat civilizaia. Aztecii i ma-
yaii ar fi pentru civilizaia mexican ceea ce romanii i grecii
au fost pentru civilizaia elenic.
Dac privim acum civilizaia peruvian, sau a Anzilor, ceea
ce ne izbete n primul rnd este uimitorul paralelism ntre ulti-
mele faze ale celor dou civilizaii precolumbiene. Fr s exis-
te un raport aparent ntre cele dou zone de cultur, statele lor
unificatoare se ivesc aproape simultan la mijlocul secolului al
XV-lea. Rarele indicii ale unei legturi ntre cele dou zone i ale
unei influene reciproce nu sunt suficiente pentru a explica acest
paralelism. Exist indicii c cele dou civilizaii amerindiene nu
s-ar fi dezvoltat n mod total independent. Anumite elemente de
cultur, cel puin, au fost probabil transmise, la lungi intervale,
de la una la alta. Astfel, s-au gsit la Chichn Itz, n numr des-
tul de mare, obiecte de aurrie din America de Sud; i influena
peruvian asupra unor opere de art central-americane pare evi-
dent. n mod mai general, probabil c prelucrarea aurului s-a pro-
pagat din America de Sud spre America de Nord. n sens invers,
unii gsesc influene maya n sculptura de la Chavin, n nordul
Perului, dar n-ar putea s fie vorba, n acest caz, de manifestri
simultane ale unui fond comun? n schimb, nici scrierea, nici ca-
lendarul n-au depit, spre sud, actuala Nicaragua. Sigur este c
existena Imperiului peruan a fost revelat prima oar spanioli-
lor lui Vasco Nnez de Balboa, n 1513, de indienii din Darin
(Panama). Dar, nc o dat, aceste legturi extrem de subiri nu
pot s justifice curiosul fenomen de paralelism n timp ntre ci-
vilizaiile mexican i peruvian, cel puin n ultima lor faz, na-
inte de sosirea spaniolilor; primul rege cuceritor al aztecilor,
Itzcoatl, domnete n Mexic de la 1428 la 1440, primul cuceritor
270 CIVILIZAIILE
Inca, Pachactec, domnete n Per de la 1438 la 1471. Totui,
cum deja am notat, din raiuni care ne scap i care sunt proba-
bil diverse, n scurtul interval de timp care se scurge ntre stabi-
lirea dominaiei lor i prbuirea imperiului lor sub loviturile
spaniolilor, incaii, contrar mprailor azteci, au reuit o unifi-
care durabil a imensului lor imperiu, pn i n domeniul lim-
bii. Putem avansa ideea c civilizaia Anzilor era mai coapt pentru
unificare dect civilizaia mexican? E puin probabil, vestigiile
arheologice fiind, dup ct se pare, mai recente n America de Sud
dect n America de Nord. S lsm deschis aceast chestiune,
ca i pe aceea de a ti care este naiunea-ferment a civilizaiei
peruviene. S fie oare aceea din Chavin de Huantar sau, puin mai
la nord, naiunea mochica, cea care are o ceramic att de rafi-
nat? i care este eventuala lor legtur cu oamenii din Tihuana-
co, de lng lacul Titicaca? Mai mult nc dect n cazul Mexicului,
n Per ne aflm n imposibilitatea de a trage din cunoaterea fa-
zelor iniiale ale civilizaiei elemente de comparaie cu alte civi-
lizaii. Este totui sigur c, n timpul ultimului mileniu care a
precedat stabilirea Imperiului incas, mai multe centre de cultur
s-au succedat sau au coexistat; de pild, mochica i aymara-
ii din Tihuanaco, deja citai, i chimuii, predecesorii imediai
ai kiciuailor, neamul care a dat pe mpraii incai. S notm de
asemenea c kiciuaii, asemenea tuturor celorlalte popoare uni-
ficatoare, sunt periferici ai civilizaiei, c ei par s aib origine
comun cu unul dintre popoarele creatoare de cultur, aymara-
ii; c arta lor este lipsit de originalitate, dar c sunt mari con-
structori, buni rzboinici i, mai presus de toate, organizatori cu
totul remarcabili. Mecanismul de funcionare a statului lor, care
a fost desemnat de unii autori ca de tip socialist, a fost att de
perfecionat, nct a contribuit probabil la sleirea popoarelor supu-
se disciplinei lui pn la a sufoca, n puine generaii, orice iniiati-
v i orice reacie fa de opresiune, facilitnd opera de distrugere
a spaniolilor.
O alt problem este ntrebarea dac civilizaiile amerindiene sunt
definitiv moarte. Ca ciclu de civilizaie, desigur c da. Dar n ce m-
sur popoarele indiene, acolo unde n-au fost supuse unui intens me-
tisaj, au fost aculturate de Occident? Fr ndoial, cretinismul s-a
implantat pretutindeni i destul de repede, chiar dac a trebuit
CIVILIZAIILE PRECOLUMBIENE 271
272 CIVILIZAIILE
cum a fost de altfel cazul peste tot i mai nti chiar n Europa
s coabiteze cu unele tradiii pgne. Pe de alt parte, faptul
c n vaste regiuni din statele care ocup azi aria vechiului Im-
periu incas exist, dup patru secole i jumtate, mari pete unde
spaniola nu s-a impus nc este un semn nelinititor. S-ar spune
c la unele dintre aceste popoare are loc o retragere n sine, un
refuz de a participa la o lume care le rmne strin, un fel de
schizofrenie colectiv. Gravele conflicte sociale i focarele de re-
volt pe care le cunosc n zilele noastre numeroase state din Ame-
rica Central i America de Sud ar putea foarte bine s fie manifestri
ale unei uri strvechi de natur etnic i o reacie cultural. Nu
cred ns ca realizrile, de altfel remarcabile, ale Mexicului mo-
dern (n primul rnd, n arhitectur) s fie altceva dect o cutare
de noi surse. E vorba de un fenomen cerebral, Mexicul fiind una
dintre rile Americii Latine care pare s se apropie cel mai mult
de occidentalizarea integral, n ciuda puternicei doze de snge in-
dian. La urma urmelor, Istoria nu ne ofer nc nici un exemplu de
veritabil renatere a unei civilizaii care a fost distrus de o alta.
5
Note
1. O experien recent fcut de profesorul Petrakis de la Faculta-
tea de Medicin din San Francisco asupra mai multor sute de indieni a
adus un argument nou n favoarea tezei referitoare la originea asiatic a
indienilor: aplicnd teoria doctorului japonez Matsunaga, el a stabilit c
indienii aparin tipului uman cu cerumen uscat, cum sunt galbenii din Asia,
n opoziie cu grupul uman cu cerumen vscos (caucazienii i negrii).
2. Diversitatea limbilor nu mi se pare un argument decisiv mpotriva
unei origini comune. Africa neagr prezint astzi acelai mozaic de limbi.
Probabil c a existat, ntr-un anumit stadiu de evoluie a raselor umane,
o veritabil proliferare de limbaje, mai ales n zonele de circulaie difici-
l (zonele tropicale, de pild), unde fiecare etnie mic, fiecare trib, a dez-
voltat, n izolarea lui, un sistem diferit.
3. Vezi, mai sus, p. 247.
4. Paul Radin, fost profesor de antropologie la Universitatea din Ca-
lifornia, Histoire de la Civilisation indienne, trad. fr., Paris, 1953, p. 52.
5. Vom vedea mai departe ce corectiv trebuie s aducem acestei afir-
maii.
PARTEA A DOUA
FENOMENE RECURENTE
Capitolul 1
Dimensiunea i longevitatea civilizaiilor. Civilizaiile primei, ce-
lei de-a doua i celei de-a treia generaii. Durata fiecrei faze de
dezvoltare. Principalele caracteristici ale fiecrei faze n dome-
niul politicului, al economicului, al culturii i al religiei; vrsta
eroic, celelalte faze. Subcivilizaiile, interioare i exterioare ariei
statului unificator; deplasarea centrului de gravitaie; accesiunea
unuia dintre statele periferice la hegemonie.
n capitolele precedente, am ncercat s descopr ritmul co-
mun care pare s fi comandat dezvoltarea marilor uniti pe care
le-am izolat n continuum-ul istoric. Am procedat la ceea ce am
putea numi o seciune orizontal, examinnd succesiv fiecare
din aceste unsprezece uniti. S relum acum, ntr-un fel de sec-
iune vertical, principalele fenomene a cror repetiie am con-
statat-o n toate sau aproape toate civilizaiile.
*
*
*
S reamintim mai nti c primele civilizaii, n msura n care
putem s le observm la nceputurile lor, s-au ivit n vile fluvia-
le (pentru cele dou civilizaii americane, elementele de judecare
ne lipsesc) i c ele au avut dimensiuni comparabile. Aceste di-
mensiuni cresc cu fiecare generaie de civilizaie. Pe o hart a lu-
mii, civilizaiile primei generaii, adic acelea care n-au fost precedate
de un ciclu anterior, nu deseneaz pe imensitatea continentelor
dect pete nguste n mijlocul unei lumi barbare sau primitive
sau al unor zone nelocuite. Singurele civilizaii despre care pre-
supunem c sunt la prima generaie i care au acoperit o arie mai
important sunt civilizaia babilonian i civilizaia chinez; nu-
mai cu condiia ca ele s nu fi fost precedate de un ciclu anterior
protomesopotamian i protochinez, contrar concluziilor la care am
ajuns. n orice caz, fie c ne aflm n prezena unui ciclu ante-
rior sau pur i simplu a unei prime faze a unei civilizaii cu ciclu
prelungit, primele milenii n Mesopotamia de Mijloc i de Jos i
n valea de mijloc i inferioar a fluviului Huanghe au cunoscut
uniti politice de dimensiuni comparabile att cu acelea din Vi-
le Nilului, Indusului, sau cu acelea din Creta sau din America,
ct i cu dimensiunile anumitor culturi mai naintate ale preisto-
riei, care n-au apucat s se dezvolte n civilizaii majore, cum este
cazul probabil pentru Palestina (Ierihon) i Elam i de asemenea
pentru Mesopotamia de dinaintea sosirii sumerienilor.
Aadar, Orientul Mijlociu i China, asemenea civilizaiilor ce-
lei de-a doua generaii, adic acelea nscute din conjuncia unei
civilizaii n dezagregare cu societi barbare, sau din ntlnirea
a dou civilizaii pe cale de dezagregare, se ntind pe arii geogra-
fice mult mai importante, mpingnd napoi din ce n ce mai mult
zonele non-civilizate; astzi acestea, sub impactul unei civili-
zaii din a treia generaie, adic a noastr, sunt la rndul lor re-
duse la mici pete pe harta lumii.
Considerm civilizaii ale primei generaii: cu certitudine ci-
vilizaia egiptean, cea cretan, cele dou civilizaii precolumbie-
ne i cea de pe Valea Indului n msura n care ar putea fi cndva
determinat cu mai mult precizie i, probabil, cea babilonia-
n i cea chinez. Civilizaiile celei de-a doua generaii sunt cu
certitudine civilizaia elenic i, probabil, cea indian (i, dup caz,
cea babilonian i cea chinez); civilizaiile celei de-a treia gene-
raii sunt civilizaia arab, cea bizantin i cea occidental care,
toate trei, s-au nscut, n dozaje diverse, din ntlnirea civilizaiei
elenice cu civilizaia babilonian, cu, n plus, aporturi barbare.
? civilizaia cretan
civilizaia babilonian = civilizaia elenic
civilizaia arab civilizaia bizantin civilizaia occidental
(Motenirea CretaGrecia este mai marcat pentru Occident, mo-
tenirea Babilon mai marcat pentru islam, Bizanul aflndu-se n-
276 FENOMENE RECURENTE


tre cele dou oricum, dup opinia mea, mai aproape de Orien-
tul Mijlociu dect de Grecia.)
Longevitatea medie a civilizaiilor, am vzut, este de circa dou
mii pn la dou mii cinci sute de ani. Vestigiile civilizaiei cre-
tane se ntind din a doua jumtate a mileniului al IV-lea pn aproxi-
mativ la anul 1200, cnd ea este definitiv distrus de ultimul val
al barbarilor elenici. Am stabilit data fazei larvare a civiliza-
iei elenice la nceputul mileniului al II-lea, n orice caz nainte
de anul 1600 . Hr., i am nchis ciclul (oarecum arbitrar) n preaj-
ma anului 400 d. Hr., dup ce Imperiul roman s-a mprit defi-
nitiv ntre un imperiu occidental i unul oriental. Avem, n total,
ntre dou mii dou sute i dou mii cinci sute de ani. Am stabi-
lit punctul de plecare al civilizaiei arabe la jumtate de drum n-
tre primele semne de penetrare babilonian n Arabia (secolul
al V-lea . Hr.) i nceputurile cretinismului; sau, mai precis, la
mijlocul secolului al III-lea . Hr., odat cu ntemeierea regatu-
lui Arsacizilor n Persia. Statul ei unificator, Imperiul otoman, s-a
prbuit dup primul rzboi mondial deci aproximativ dou
mii dou sute de ani mai trziu i astzi, n ciuda vitalitii re-
ligiei musulmane, civilizaia arab este n plin dezagregare sub
ocul Occidentului.
Civilizaia bizantin i ncepe faza larvar (scurtat, deoare-
ce n-a existat un aport masiv de barbari) n preajma erei cretine.
Ea s-a stins n cursul secolului al XVIII-lea fr s fi reuit s-i
creeze un imperiu, jumtate din aria ei fiind copleit n seco-
lul al XV-lea de Imperiul otoman, statul unificator al civilizaiei
arabe; cealalt jumtate (Rusia) convertindu-se, dup 1700, la
Occident. Ea a avut, datorit acestui fapt, existena cea mai scurt
dintre toate civilizaiile cunoscute (mai puin de dou mii de ani).
n ceea ce privete civilizaiile precolumbiene, am vzut c
ele sunt deja pe cale de a se forma la nceputul erei cretine, deci
c faza larvar este databil cu cteva secole nainte, i c ele i-au
realizat foarte probabil unitatea imperial n secolul al XV-lea.
Putem, aadar, n mod rezonabil s deducem de aici c ele au avut
o existen de aproximativ dou mii de ani i c statele lor uni-
ficatoare ar mai fi durat cteva secole dac n-ar fi fost brutala in-
truziune a spaniolilor.
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 277
(S deschidem aici o parantez: este clar c ne e mai greu s
precizm n timp nceputurile civilizaiilor primei generaii de-
ct acelea ale celei de-a doua sau a treia generaii. n aceste ulti-
me cazuri, se cunoate data aproximativ a nceputului aculturaiei,
sau a contactului fie ntre barbari i o civilizaie n declin, fie n-
tre dou sau mai multe civilizaii n declin. Dimpotriv, pentru
civilizaiile primei generaii, pe lng lipsa documentelor scrise,
i adesea chiar a vestigiilor arheologice, se pune n egal msu-
r o chestiune de metod: n ce moment al lentei gestaii care con-
duce un grup de popoare de la organizarea n clanuri la imperiu
se cuvine s situm nceputul fazei larvare? Suntem adui n si-
tuaia de a presupune acesta fiind mai ales cazul Egiptului i
al Sumerului c exist i aici un contact ntre etnii diferite. n
cazul Egiptului, datele antropologice, lingvistice i arheologice
sugereaz la nceputuri un contact ntre trei poate chiar patru
grupuri etnice diferite. n ceea ce privete Sumer, legenda, par-
ial confirmat de datele istorice, evoc un contact brutal, n Me-
sopotamia de Jos, ntre nou-veniii sumerieni i vechii locuitori
ai regiunii. Pentru Mexic i Per, chiar aceste slabe indicii ne lip-
sesc deocamdat.)
Tocmai am enumerat cele ase uniti a cror longevitate me-
die a fost de dou ori milenar. Dintre ele, una, adic civilizaia
bizantin, prezenta un ciclu scurtat: la nceput prin relativa scurti-
me a fazei larvare i prin absena elementelor barbare; faza larvar
este aici, s-ar putea spune, subteran: lenta munc de aculturare a
lumii elenice de ctre civilizaia Orientului Mijlociu n cadrul re-
gatelor elenistice i apoi al Imperiului roman.
S reamintim acum c alte patru civilizaii au avut, din raiuni
diverse, o existen mai lung: n Egipt i n China, prin repeta-
rea, de mai multe ori, a fazei imperiale, dup perioade interme-
diare de tulburri nedepind n general trei secole; n India prin
continuarea geniului creator al civilizaiei de-a lungul secolelor,
dup disoluia statului unificator (Gupta, Hara, mijlocul secolu-
lui al VII-lea) i chiar dup ocuparea complet a subcontinentu-
lui de ctre elemente ale unei civilizaii rivale, civilizaia arab.
Aceast prelungire (mai mult cultural n sens strict) trebuie s fie
atribuit pe de o parte duratei relativ scurte a imperiului unificator,
278 FENOMENE RECURENTE
pe de alt parte i mai ales faptului c acesta nu acoperea dect
o parte din aria culturii indiene, astfel nct fenomen destul
de rar i pe care l-am subliniat la timpul lui civilizaia india-
n supravieuiete, dup prbuirea imperiului, mai ales n afara
vechilor limite ale imperiului, adic n Deccan, n Ceylon, n Cam-
bodgia, n Indonezia. Cuvntul supravieuire nu trebuie luat aici
n sens peiorativ, deoarece geniul indian pstreaz nc pentru mul-
te secole, dup epoca lui clasic, o mare putere de creaie. n sfr-
it, civilizaia Orientului Mijlociu, cum am spus, prezint o alt
variant, o er a regatelor combatante anormal de lung. Mai
precis, procesul de unificare a Orientului Mijlociu rencepe de trei
ori din secolul al XXIII-lea (primii Sargonizi) pn n secolul al
VI-lea (Imperiul Ahemenizilor), de fiecare dat cu noi protago-
niti, datorit infiltrrilor i invaziilor barbare care se ealoneaz
din secolul al XXII-lea pn n secolul al XIII-lea.
Totui, ceea ce trebuie remarcat nu este att longevitatea to-
tal a fiecreia dintre civilizaiile noastre, ct durata fiecreia din-
tre fazele pe care le-am distins la ele. Ceea ce sare n ochi nainte
de toate este faptul c exceptnd civilizaia babilonian, care,
din cauza configuraiei geografice defavorabile a ariei de expan-
siune i a coincidenei celor dou importante migraii (semit i
indo-european) survenite nainte de constituirea statului impe-
rial, prezint o er a regatelor combatante excepional de lun-
g durata diferitelor faze de evoluie variaz foarte puin de
la o civilizaie la alta, n timp ce ordinea fazelor este mereu aceeai
i nu se repet. Numai faza final, faza imperial, este suscepti-
bil de repetiie (Egipt, China).
S examinm, aadar, durata medie a diferitelor faze acolo unde
observaia este posibil.
Pentru faza larvar, observaia nu este posibil n cazul Egip-
tului, deoarece istoria ne plaseaz, imediat la nceputul mileniu-
lui al III-lea, n prezena unui stat deja unificat. Numai existena
de-a lungul ctorva generaii, la nceputul erei istorice, a dou ad-
ministraii, aceea a Egiptului de Sus i aceea a Egiptului de Jos,
precum i meninerea a dou simboluri regale, coroana alb i co-
roana roie, ne permit s ne imaginm cel puin dou Contending
States i probabil dou centre de civilizaie, dar durata fazelor care
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 279
preced faza de unitate imperial ne este necunoscut. Cu toate
acestea, arheologia ar putea s ne propun o limit anterioar, un
terminus a quo, dincolo de care ar fi dificil s situm nceputul
fazei larvare. Aceeai incertitudine datorat lipsei de documente
n ceea ce privete Creta, China, Mexicul i Per. ntruct Bizan-
ul i lumea arab au avut faze larvare pe care le-am calificat ca
subterane, pentru c ele au constat ntr-un contact plurisecular
ntre dou civilizaii contemporane cu o lent aculturaie, n ca-
zul islamului, a barbarilor arabi, nu rmn dect patru uniti ale
cror faze larvare le putem compara cu ceva profit: Orientul Mij-
lociu, India, Grecia i Occidentul. Aceste patru uniti sunt com-
parabile pentru c sunt singurele unde putem data cu aproximaie
primul contact al unei migraii barbare cu o societate sedentar
mai rafinat, contact din care se va nate o nou civilizaie. Pen-
tru Mesopotamia, istoricii sunt azi de acord pentru a situa pe la mij-
locul mileniului al IV-lea sosirea sumerienilor n ara de la Mare.
Tocmai cucerirea Mesopotamiei de Jos de ctre aceti nou-venii
ar marca debutul fazei larvare a ceea ce am numit civilizaia Orien-
tului Mijlociu. S acceptm ca punct de plecare secolul al
XXXIV-lea . Hr.
1
Patru secole mai trziu a aprut probabil pri-
ma dinastie din Ki, urmat de cea din Uruk, creia i-ar aparine
eroul epic Ghilgame. Se scurg n egal msur patru-cinci se-
cole ntre contactul aheienilor cu lumea cretan (secolul al XVI-lea
. Hr.) i rzboiul troian (secolul al XII-lea) i tot att ntre intrarea
francilor n interiorul Imperiului roman i epopeea lui Carol cel Mare.
Faza imediat urmtoare am numit-o faza de formare, pentru
a marca faptul c tocmai n cursul acestei faze noua societate n-
cepe s se cristalizeze n forme originale, perceptibile pentru noi
mai ales prin vestigiile artistice. Aceast faz dureaz de aseme-
nea cteva secole (patru sau cinci secole la Sumer, n Grecia i
n Occident), dup care a putut s nfloreasc un stil original i
s-au constituit unitile politice ale fazei urmtoare: grupul ora-
elor-state n Mesopotamia i n Grecia, oraele maritime ale Ita-
liei i principalele monarhii din Occident. Ne aflm n jurul lui
2600 . Hr. la Sumer, 800 . Hr. n Grecia, 700 . Hr. n India i
1200 . Hr. n Occident.
2
Pentru India, nu a fost posibil, din lips
de documente, s subdivizm cele opt sau nou sute de ani care
280 FENOMENE RECURENTE
s-au scurs de la presupusul nceput al invaziei ariene i care ar
reprezenta faza larvar i faza de formare. Dar n jurul secolului
al VII-lea . Hr., marile state Kosala i Magadha sunt deja formate,
i exegeza filologic ne permite s urmrim naintarea lent a arie-
nilor de la Punjab pn la valea inferioar a Gangelui i s rei-
nem la mijlocul drumului numele regatelor Kuru i Pantciala i
numele regelui Parikit, a crui legend se leag de aceea a cla-
nului Bhrata.
Am grupat, pentru observarea caracteristicilor lor politice, pri-
mele dou faze, pentru c pentru multe civilizaii informaiile pe
care le posedm despre aceste prime faze sunt prea succinte. Aceas-
t remarc rmne valabil pentru caracteristicile economice i
sociale: pentru timpurile vechi, informaiile economice i sociale
sunt n cazurile posibile i mai srace dect acelea referi-
toare la istoria evenimenial i nu sunt aproape niciodat directe.
Trebuie s le deducem (am putea spune: s le ghicim) din frag-
mente arheologice, din studiul urbanismului, din arta morminte-
lor, din registrele de conturi Pe de alt parte, chiar n societile
mai apropiate de noi, aceste prime timpuri ale unei civilizaii dez-
vluie o structur feudal i semibarbar care este nsoit n mod
necesar de o economie embrionar, nchis, repliat asupra ei n-
sei. ntr-o astfel de economie de tip patriarhal, schimburile sunt
reduse la minimum i structura social, piramidal, este deose-
bit de rigid, dei raporturile de clas par s prezinte mai puine
tensiuni dect n fazele urmtoare. n primele faze ascensionale
ale unei civilizaii, structura aristocratic a societii este n ge-
neral i n mod firesc acceptat, pentru c nu i s-a uitat nc ori-
ginea, ntemeiat pe virtuile rzboinice. i aici, ca pretutindeni,
fenomenele economice i sociale sunt att de strns legate, nct
trebuie s renunm s distingem ceea ce ar fi cauz de ceea ce
ar fi efect. Vedem de exemplu n anumite epoci medievale sau
intermediare descoperiri tehnice avnd consecine militare care,
la rndul lor, genereaz consecine sociale: astfel, n Evul Me-
diu, noua utilizare, de ctre cavalerii n zale, a calului dotat cu
scri de a, sau n epoca rzboiului troian, i probabil de aseme-
nea n China de dinaintea regatelor combatante, inventarea ca-
relor uoare de lupt; aceste fenomene analoage, prin implicaiile
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 281
lor economice, favorizeaz formarea unei aristocraii de cava-
leri care s fie n msur s-i procure ei nii costisitorul echi-
pament i s-i consacre viaa meseriei armelor.
n schimb, chiar acolo unde sclavajul exista, diferenele din-
tre nivelurile de via sunt mai puin accentuate n aceste econo-
mii agricole de tip patriarhal dect n cele mai evoluate societi,
unde dezvoltarea schimburilor comerciale determin apariia unei
alte specii de raporturi sociale, de tip plutocratic. Burghezia sau
aristocraia banului apare rar chiar din faza larvar, n timpul c-
reia minoritatea dominant, prea rudimentar, este nc, n mare
parte, posedat de instincte de cucerire, jaf i distrugere. Aceste
caractere sunt manifeste i uor de explicat n societile feuda-
le nscute din ntlnirea unei lumi barbare cu o civilizaie veche,
dar ele au n mod cu totul firesc tendina s se repete n cursul
perioadelor intermediare, cnd feudalitatea se poate ivi pur i
simplu din scleroza statului i din uzurparea puterii de ctre o anu-
mit aristocraie, adesea de origine administrativ.
Totui, n faza larvar, printr-o micare dialectic, societile
rzboinice n expansiune favorizeaz ntr-un al doilea timp schim-
burile i acumularea de bunuri care la rndul lor genereaz o nou
clas care i trage puterea din comer i navigaie, din artizanat
i industrie i care sfrete prin a intra n conflict cu vechea cla-
s dominant. Acest conflict va fi arbitrat de o monarhie care pre-
exist sau a crei ivire brusc este favorizat de lupte intestine.
Putem urmri acest proces n delta Nilului, la Sumer, n Grecia
i Europa Occidental. Dar s-o repetm caracteristicile eco-
nomice ale vrstei eroice nu se las cu uurin conturate, deoa-
rece ne lipsesc punctele de comparaie. n civilizaiile primei
generaii, a cror faz iniial se pierde n negura vremurilor, pri-
mele structuri economice au lsat puine urme sau nici una: s
nu uitm c atunci cnd Mesopotamia sau Egiptul devin desci-
frabile pentru noi, ele se afl deja n faza de nflorire i chiar
n cazul Egiptului gata de a intra n faza lor imperial. Pe urm,
pentru civilizaiile celei de a doua sau celei de a treia generaii,
nscute din ntlnirea barbarilor cu o veche civilizaie, faza larva-
r este, precum se tie, un ev mediu, un timp obscur. Pentru lu-
mea mediteranean, de exemplu, ntre sosirea elenilor i secolele
282 FENOMENE RECURENTE
VIIVIII . Hr., exist pentru noi o gaur neagr. Civilizaia oc-
cidental e singura pentru care Evul Mediu permite alctuirea unui
tablou destul de complet al evoluiei economice i sociale. Acest
lucru nu este suficient pentru a trage de aici concluzii de ordin
general. Poate c un studiu comparativ, plecnd de la modelul oc-
cidental, ar da rezultate interesante. Nu avem cunotin ca un ast-
fel de studiu s fi fost ntreprins. n schimb, exist un alt domeniu
unde trsturile comune tuturor vrstelor eroice se deseneaz
mai bine, anume domeniul creaiilor literare.
S ne oprim o clip la acest aspect al vrstei eroice, deoare-
ce avem aici ansa de a poseda un studiu fundamental: H. Munro
Chadwick, The Growth of Literature.
3
Chadwick a plecat de la con-
statarea c literaturile populare, pretutindeni unde putem s le stu-
diem n fazele lor iniiale, au urmat o evoluie paralel i au nceput
toate prin poeme i povestiri eroice. Pentru a gsi exemple sufi-
cient de independente, literaturi suficient de pure de influene ex-
terioare, mai ales din partea civilizaiilor mai vechi (cazul influenei
latine asupra celor mai multe literaturi ale Evului Mediu occiden-
tal), Chadwick a fcut mai nti o paralel ntre literaturile ger-
manice (n special englez, norvegian i german), literatura
celtic (galez i irlandez) i prima literatur elenic. El a lr-
git apoi comparaia la literaturile epice slave (rus i srb), in-
dian i ebraic, n sfrit la acelea ale ttarilor din Siberia i ale
ctorva populaii africane (galla, bantu, ioruba, tuaregi) i poli-
neziene. Tocmai faptul c el nu a avut n minte o mprire a is-
toriei n cicluri de civilizaie face i mai interesant pentru noi
rezultatul observaiilor lui, care confirm ntru totul ipotezele mele.
Cred chiar c din aceast perspectiv anumite chestiuni ridicate
de el se dezvluie ntr-o lumin nou.
Astfel, se dovedete c literatura eroic (poeme epice, n ver-
suri sau n proz) apare n general n cursul a ceea ce am numit
vrsta eroic i ntr-un mediu de semibarbarie. Un mediu de acest
gen poate s se prezinte n societile cele mai diverse, cu con-
diia ca ele s triasc, sau s fi trit ntr-un trecut recent nite
aventuri rzboinice, de preferin cu caracter agresiv. Cnd se
ntmpl ca o astfel de societate s reprezinte nucleul unei viitoa-
re civilizaii, poemul epic dobndete dimensiuni noi, se propag
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 283
la alte grupuri etnice nrudite prin cultur i devine motenirea
comun a unei ntregi civilizaii, cum a fost cazul legendei lui Ghil-
game n Orientul Mijlociu, al legendelor lui Hercule i Tezeu,
al Iliadei i al Odiseii i al altor legende greceti n bazinul me-
diteranean, ntr-o mai mic msur cazul Mahbhratei i al
Rmyanei pentru lumea indian, i n sfrit cazul numeroase-
lor epopei germanice i celtice, de la Cntecul Nibelungilor, pn
la ciclul Regelui Arthur i la Cntecul lui Roland pentru Europa
Occidental. Chadwick nu introduce aceast distincie ntre so-
cietile eroice care au ajuns la o Hochkultur i celelalte, i ale-
gerea popoarelor a cror literatur el a studiat-o a fost ghidat mai
ales, cum am vzut, de grija de a gsi cicluri literare relativ inde-
pendente i apoi de limitrile impuse autorilor de cunotinele lor
lingvistice i traducerile disponibile. Avem aici totui un larg evan-
tai de exemple care ne permit s studiem literatura dintr-un numr
considerabil de societi eroice, fie n cadrul unei civilizaii ma-
jore, fie n cadrul unei subcivilizaii (sau naiuni aparinnd unei
civilizaii majore), fie n cadrul culturilor rmase la marginea ma-
rilor curente ale istoriei.
Se poate constata c: 1) pretutindeni unde apare o literatur
epic, popular, ne aflm n prezena unei societi care triete
sau a trit de curnd o epoc eroic; 2) aceast literatur prezin-
t pretutindeni, i fr ca acest lucru s poat fi atribuit unor in-
fluene reciproce, aceleai caracteristici; 3) evoluia genurilor literare
s-a fcut mereu n acelai sens. Acestea sunt constatri eseniale
pentru morfologia culturilor.
Este evident c nu toate popoarele sunt n egal msur boga-
te n literatur epic i c, acolo unde o astfel de literatur apare,
ea este circumscris n timp, se afl n raport i cu circumstanele
povestite n poemul epic, adic cu perioada istoric ale crei eve-
nimente au inspirat poemul, i cu perioada de redactare. Noiunea
unei vrste eroice a existat confuz n memoria multor popoare.
Hesiod face aluzie la ea pentru greci, Iordanes pentru goi. n lu-
mina cercetrilor lui Chadwick, putem s ne hazardm s afir-
mm c perioadele istorice la care se raporteaz poemele sau
povestirile putnd s fie calificate drept eroice (n opoziie n spe-
cial cu operele care au un caracter educaional) sunt n general
284 FENOMENE RECURENTE
foarte scurte: cteva generaii sau cel mult dou sau trei secole.
Chadwick situeaz de exemplu aceast perioad pentru vechii ger-
mani, grosso modo, din secolul al III-lea pn n secolul al VI-lea
al erei nostre; pentru cei din Irlanda, din secolul al VIII-lea pn
n secolul al X-lea, totui cu reminiscene dintr-o epoc preisto-
ric.
4
n aceste cazuri, o datare destul de precis este posibil da-
torit existenei surselor istorice contemporane sau ulterioare,
locale sau strine. Acelai lucru este adevrat a fortiori n leg-
tur cu cele mai recente literaturi epice, cele ale popoarelor bal-
canice, dintre care una, cea a slavilor de sud, a fost studiat de
Chadwick. Aceasta din urm comport de altfel mai multe faze
distincte, dintre care prima se raporteaz la epoca marelui regat
srbesc al lui tefan Duan pn la prbuirea lui sub loviturile
turcilor, aadar puin mai mult de un secol, de la nceputul celei
de a doua treimi a secolului al XIV-lea pn la mijlocul secolului
al XV-lea, ultima faz raportndu-se la nceputul luptei pentru in-
dependen, n secolul al XVIII-lea i n secolul al XIX-lea.
5
Ada-
ug c acest ultim ciclu i are corespondentul la alte popoare din
Balcani, mai ales la greci i la aromni, i este evident, n primul
caz, c nu exist nici o legtur ntre poezia epic a Greciei an-
tice i poezia epic a Greciei moderne. Aceste literaturi epice, prac-
tic ultimele din Europa, dar n afara domeniului occidental
6
, au
putut aprea doar pentru c aria lor geografic, prin dominaia oto-
man, revenise la un stadiu de precivilizaie. De asemenea teme-
le i cadrul lor prezint mai multe afiniti cu cele din literaturile
popoarelor marginale, neintegrate ntr-o civilizaie n mers, pre-
cum mongolii din Asia Central i tuaregii din Sahara, dect cu
literaturile epice ale popoarelor barbare pe cale de a se civiliza.
n fapt, dei Chadwick studiase mai ales cazuri din aceast ca-
tegorie cnd a avut intuiia lui capital n legtur cu existena
unor epoci eroice i, mai trziu, cnd i-a extins cmpul inves-
tigaiilor la alte popoare creatoare de epopei, el n-a justificat, cred,
raiunile pentru care anumite caractere ale poemelor din epoca eroi-
c lipseau n al doilea caz. La fel, neplasndu-se pe poziia isto-
ricului civilizaiilor, el nu ne poate explica apariia poeziei epice
ntr-o anumit epoc mai degrab dect n alta; astfel, de pild,
dificultatea de a explica distana care exist n timp ntre poezia
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 285
greac antic, pe de o parte, i poezia germanic i celtic
7
pe de
alta, n vreme ce explicarea n termeni de civilizaii este simpl:
cele dou serii fac parte din dou cicluri distincte de civilizaie,
dar foarte asemntoare n desfurarea lor la un interval de dou
mii de ani.
Literatura epic sumerian, cel puin ct ne-a parvenit din ea,
se situeaz de asemenea ntr-o epoc bine determinat conso-
lidarea influenei sumerienilor asupra Mesopotamiei de Jos i
ntr-un interval de timp foarte scurt durata a trei sau patru dom-
nii, deoarece cei trei eroi cunoscui de noi, Enmerkar, Lugalban-
da i Ghilgame, sunt numii pe tblie la nceputul mileniului al
II-lea, respectiv ca al doilea, al treilea i al cincilea rege al primei
dinastii din Uruk. Pentru India, am spus deja de mai multe ori n
ce msur precizrile istorice sunt dificile. Putem totui constata
c Mahbhrata, n ciuda lungimii ei excepionale, este o poves-
tire axat pe un eveniment istoric unic, care s-a petrecut ntr-un
moment dat al naintrii ariene din vest n est, probabil n epoca
n care centrul de gravitate al unitilor politice ariene se afla n-
tre Jumna i valea superioar a Gangelui.
n ambele cazuri (Sumer i India), transcripiile literare pe care
le posedm dateaz de peste o mie de ani dup evenimentul rela-
tat, dar asta se poate datora unor circumstane, ca s spunem aa,
exterioare fenomenului literaturii eroice (apariia mai tardiv a scrie-
rii, sau scrierea rezervat mai nti altor scopuri economice sau
religioase de exemplu , sau pur i simplu dispariia material a
documentelor). n cazul Indiei, un alt fenomen este tulburtor: este
singurul caz n care poemele cu caracter didactic, esenial religioa-
se
8
, preced n timp poemele epice. Specialitii consider ntr-a-
devr c redactarea Vedelor (cel puin a Rig-Vedei n cea mai mare
parte a ei) este anterioar redactrii Mahbhratei. Dar se cuvine
s remarcm c: 1) Rig-Veda conine numeroase pasaje epice, re-
lative mai ales la clanul Bhrata; 2) stilul ei fiind deja evoluat, ipo-
teza unei prime versiuni n care elementul istoric ar fi dominat
elementul religios este foarte plauzibil; 3) n cazul Mahbhra-
tei, ne aflm de asemenea n prezena unei redactri tardive a unei
opere care, foarte probabil, mbrcase mai nti o form net eroi-
c. (Aceasta pare s ias n eviden din anumite pasaje celebre
286 FENOMENE RECURENTE
cum e dialogul dintre Arjuna i vizitiul lui care nu este dect
un avatar al lui Krina naintea btliei decisive a clanului Bhra-
ta.
9
Simim n spatele argumentelor lui Krina care par de alt-
fel pure sofisme pentru un spirit occidental un efort disperat
de a concilia noul spirit dominant al brahmanilor cu vechiul spi-
rit eroic al castei Ksatrya. Nu se poate ca astfel de justificri fi-
lozofice s fi fost contemporane cu prima concepie a poemului
epic, deoarece, n epoca eroic, eroismul este n mod firesc virtu-
tea suprem i nu are a fi justificat.)
S-ar putea propune un alt exemplu al unei literaturi epice care
ar fi aprut dup o literatur didactic sau religioas: aceea a cel-
ilor din Irlanda i din Anglia. Dar este un fals exemplu, deoare-
ce primele legi i primele scrieri edificatoare n insulele britanice
au aprut n latin. Era deci vorba de un fel de continuare a rolu-
lui de aculturare a fostei Hochkultur greco-romane i nu de un pro-
dus cu adevrat autohton. Literatura original, sau literatura epic,
nu ncepe dect ntr-un anumit moment al noului ciclu, i ea este
prima n acest ciclu.
10
Astfel, la nceputul unei civilizaii, vechile
ramuri se atrofiaz i se usuc, iar cele tinere care genereaz o sev
nou aparin epocii eroice.
Ajuni n acest punct, propun o distincie ntre epoca eroic pro-
priu-zis, care se situeaz n faza larvar a civilizaiei, faz mai
ales de Vlkerwanderung i a cuceririi de ctre barbari a viitoa-
rei lor patrii, i epoca posteroic, situat n faza de formare, dup
stabilirea definitiv a barbarilor i ntemeierea statelor organizate.
Cele mai multe epopei se raporteaz la evenimente survenite n
prima epoc, i ele au primit cel mai adesea o prim form popu-
lar (n proz sau n versuri vom vedea aceasta mai departe) foar-
te puin timp dup eveniment, apoi o form literar mai perfecionat
n a doua perioad. Dar subiectul epopeii poate de asemenea s se
raporteze la fapte ale epocii posteroice. Exemplul cel mai ilustru este
acela al poemului epic al lui Carol cel Mare. i putem s ne ntre-
bm dac Epopeea lui Ghilgame, Iliada i Mahbhrata nu se ra-
portau i ele la evenimente ale epocii posteroice. Singura civilizaie
unde se poate diferenia cu mai mult precizie literatura epocii eroi-
ce de aceea a epocii posteroice este civilizaia occidental graie abun-
denei nu numai a acestei literaturi, dar i a documentelor care
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 287
permit stabilirea surselor ei istorice. Vom vedea diferenele de fond
i form care exist n general ntre povestirile populare din pri-
mele timpuri, adesea destul de apropiate de eveniment, i poe-
mele mai elaborate ale epocii posteroice. Aici s precizm numai
c n ceea ce privete Occidentul, prima serie, aceea la care se
refer ndeosebi Chadwick, se raporteaz, pentru literatura ger-
manic, la epoca invaziilor barbare, adic la marea migraie a ve-
chilor germani din stepele Rusiei, din secolul al III-lea pn n
secolul al VI-lea d. Hr., cu anumite reminiscene foarte precise
cum este nfruntarea cu hunii; pentru literatura celtic, raporta-
rea se face la epoca de rezisten a celilor neromanizai din in-
sulele britanice, neromanizate, i la invazia anglo-saxonilor din
secolul al V-lea pn n secolul al X-lea. A doua serie, mai sa-
vant, pentru c ea se nate n Frana (n sud mai nti, apoi n
nord), adic n adevratul leagn al noii civilizaii, ntr-un punct
n care nou-veniii barbari s-au aflat de secole n contact cu o ci-
vilizaie veche i cu literatura ei evoluat, se raporteaz att la
evenimentele epocii eroice stricto sensu, relund temele primei
serii, ct i la evenimentele unei epoci mult mai recente, cum este
ciclul lui Carol cel Mare. Modelul francez i cel occitan se vor
rspndi n tot Occidentul. Cntecul lui Roland este adaptat n
german n a treia parte a veacului al XII-lea. Este deja vorba de
literatur, ai crei autori sunt cunoscui. Cntecul lui Roland este
adaptat de Konrad din Regensburg; Gottfried din Strassburg i
Wolfram din Eschenbach scriu poeme pe temele celtice ale lui
Tristan i Parsifal i pe acelea ale lui Guillaume dAquitaine (Wil-
lehalm). Dar aproape n acelai timp se transpun n form savan-
t vechile legende germanice n Cntecul Nibelungilor unde se
amestec n mod straniu amintirile legate de luptele goilor con-
tra hunilor i mai recentele fapte nalte ale mprailor ghibelini.
n sfrit, n ultima parte a secolului al XIII-lea va aprea ciclul
poemelor consacrate lui Dietrich von Bern, al cror model nu este
altul dect Theodoric cel Mare. n aceeai epoc (secolul al XIII-lea),
culegerile scandinave Edda se raporteaz n mare parte la aceleai
evenimente ale invaziei gotice (de exemplu, btlia goilor i hu-
nilor, n Herrarar Saga). Aceste ultime cazuri sunt deosebit de
interesante, deoarece ele ne propun probabil o limit extrem n
timp, cel puin pentru Occident: Attila moare n 453; Theodoric,
288 FENOMENE RECURENTE
regele ostrogoilor, a trit ntre aproximativ 454 i 526. O distan-
la fel de mare separ Orlando furioso de existena istoric a
lui Roland. Dar poemul lui Ariosto, asemenea Lusiadelor i ro-
manelor cavalereti n Spania (ns aceste ultime dou serii rela-
teaz fapte recente), reprezint fr ndoial cel din urm val de
literatur epic din Occident. O literatur de aceeai inspiraie se
dezvolt de asemenea n anumite provincii franceze (ciclul Bour-
guignons, ciclul Lohrains, cntecele eroice bretone) i la an-
glo-normanzi (de exemplu, Le roman de Rou sau Geste des
Normands, de Robert Wace, n secolul al XII-lea). S adugm
ecoul pe care l-au avut n secolul al XIV-lea celelalte Gesta dei
per Francos, cruciadele, cu La Chanson dAntioche i La Chan-
son de Jrusalem. Dar mai trziu, Franciada lui Ronsard sau Hen-
riada lui Voltaire nu vor mai fi dect construcii artificiale, fr
ecou n imaginaia popular.
11
Literatura epic a arabilor este srac. Acest lucru poate s par
straniu, fiind vorba de un popor dotat pentru poezie i care a trit,
n secolele al VII-leaal VIII-lea, o prodigioas aventur rzboi-
nic. Fr ndoial, un element cu caracter etnic (sau cultural, dac
preferm) e posibil s fi jucat un rol: am spune, n acest caz, c
arabii sunt lipsii de suflu epic. Cu toate acestea, dac interpre-
tarea mea este admis
12
, anume c cucerirea arab nu corespun-
de epocii eroice a civilizaiei islamice, ar exista aici poate o explicaie
prin moment, i nu prin ras. Veritabila poezie a lumii arabe
o gsim n Persia, n secolul al X-lea, cu Rudaki i mai ales Fir-
dusi.
13
i aceast poezie se raporteaz la epopeea regilor persani
din ciclul vechi, i din cel nou, cum sunt ultimii Sasanizi (Chos-
roe), i nu la cucerirea arab, ceea ce ar confirma ipoteza mea c
epoca eroic a civilizaiei islamice se situeaz n epoca part i
sasanid.
Nici la bizantini nu exist epopee sau cel puin o literatur epi-
c a epocii eroice, raiunea fiind c ei n-au aprut dintr-o n-
tlnire ostil ntre barbari i o civilizaie n declin (exist n schimb
o epopee care dateaz din perioada posteroic, marea epoc a se-
colelor al IX-lea i al X-lea, cum este epopeea lui Digenis Akritas).
Nu este, aadar, un simplu hazard dac epopeea srb i cea rus,
studiate de Chadwick, nu se raporteaz la epoca Vlkerwande-
rung, ci la epoci mult mai tardive. Contrar celor ce se petrecuser
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 289
cu germanii n Occident, instalarea slavilor n estul Europei a fost
faptul unei penetrri n general panice i n orice caz ulterioar
fazei larvare a civilizaiei bizantine. De asemenea, epoca lor eroi-
c nu ncepe n Rusia dect n perioada vareg i kievian, i n
Serbia n epoca rezistenei contra turcilor n secolele al XIV-leaal
XV-lea. Pe urm, circumstanele istorice (invazia ttar n Rusia,
ocupaia otoman n Balcani) explic persistena, de-a lungul c-
torva secole, a unor moravuri semibarbare necesare nfloririi unei
literaturi eroice. Regsim aici fenomenul, deja menionat de mai
multe ori, al microclimatelor culturale naionale n interiorul an-
samblului civilizaie, unde, n funcie de momentul intrrii n joc,
aceleai fenomene se pot reproduce ca n cazul naiunii, sau na-
iunilor iniiatoare. Totui, trebuie s semnalm, la srbi, ca i la
rui, dou perioade bine difereniate, prima (ciclul epocii kievene
pentru Rusia, ciclul lui tefan Duan sau din Kosovo pentru Serbia)
fiind separat de ciclurile urmtoare, cu puine excepii, pn spre
secolele al XVI-leaal XVIII-lea, de o epoc de prostraie datorat
supunerii fa de ttari pe de o parte i fa de turci de cealalt
parte. i doar n momentul nceperii refluxului, n care agresivi-
tatea se trezete, poezia epic renate pe modelele stabilite de primul
ciclu.
Blinele ruseti, pn la acelea care celebrau faptele lui Petru
cel Mare i chiar victoria din 1812, repet pn la saietate moti-
vele poemelor din epoca kievean. Mai mult: se caut instinctiv
s se umple golul din secolul al XII-lea pn n secolul al
XVI-lea i asta se face printr-o confuzie involuntar ntre po-
lovienii (sau cumanii) din epoca cuman, cu ttarii, devenii du-
manii prin excelen, dumanii dintotdeauna. De unde apariia,
bineneles tardiv, a hoardelor hanilor Batu i Mamai, i a Hoar-
dei de Aur n general, n poemele ciclului din Kiev. n acelai timp,
chiar la un popor unde suflul epic este de o durat att de lung,
calitatea literar ncepe s se deterioreze.
14
n China, din raiuni care sunt probabil ntmpltoare, nu exis-
t aparent nici o urm a unei literaturi epice care s se raporteze
chiar la prima epoc eroic. Exist, n schimb, o urm pentru nce-
puturile primei perioade intermediare, pentru epoca tulbure care
a vzut cderea Imperiului han. Exist aici o paralel interesant
cu India, unde ntoarcerea la condiii medievale semibarbare, la
290 FENOMENE RECURENTE
sfritul primului mileniu d. Hr., mai ales n ara seniorilor Rajput,
va da natere unui nou ciclu de poezie epic, cum este poemul eroic
al lui Prithi-Raj n secolul al XII-lea.
15
Dup ce am constatat concordane att de izbitoare ntre toa-
te aceste civilizaii, putem n mod legitim s ne ntrebm dac ci-
vilizaia egiptean, cea cretan i civilizaiile precolumbiene nu
au avut i ele o literatur proprie a epocii eroice, poate oral, i
dac nu cumva netiina noastr se datoreaz absenei oricror ves-
tigii documentare.
S vedem acum, n aceste literaturi epice, principalele trs-
turi comune, pe care Chadwick le-a pus n lumin.
n toate cazurile, e vorba de o literatur esenial narativ, des-
tinat mai degrab s delecteze dect s instruiasc i s fie edi-
ficatoare. Povestirea relateaz o aventur cu caracter rzboinic,
care se raporteaz la o perioad bine definit, aceea numit de
Chadwick epoca eroic. Aceast perioad poate s fie recent
(cazul literaturii balcanice, al celei ruse i al celei ttare etc.) sau
s se piard n negura vremurilor (cazul literaturii epice indiene,
sau, n primul mileniu . Hr., cazul anticei epopei sumeriene a lui
Ghilgame din Orientul Mijlociu). Dar n toate cazurile este vor-
ba de o perioad limitat. Societatea pe care aceste povestiri o
descriu este o societate de tip medieval, aristocratic i rzboinic.
Eroii sunt aproape ntotdeauna regi i prini, i cadrul preferat,
cnd nu e cmpul de lupt, este palatul. Se vorbete ndelung de-
spre praznice i ospee, despre portul i podoabele femeilor (de
pild, n Cntecul Nibelungilor); bunurile cele mai preioase sunt
calul, armura i armele frumoase, i n mod mai general toate ac-
cesoriile rzboinicului nobil. Virtuile cele mai apreciate sunt vi-
tejia, loialitatea i generozitatea.
16
ranul i oreanul sunt cel mai adesea abseni din poves-
tirile epice. Se cuvine totui s nuanm aceast afirmaie: cnd
suflul epic se menine ntr-o societate a crei structur aristocra-
tic i feudal a fost nimicit (de exemplu, cazul vechilor state bal-
canice transformate n paalcuri), cadrul povestirii eroice poate
lua un aspect mai rustic. Viaa de la curte, palatele, banchetele, bi-
juteriile nu mai fac parte din decorul obinuit. i totui, chiar n
acest caz, gsim n poezia balcanic anumite trsturi care tr-
deaz nostalgia unei societi aristocratice: eroul este renumit ca
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 291
posesor al unor turme i a numeroi stupi, carabina lui este din aur,
sabia lui din argint, i soia lui este mpodobit cu o salb de argini.
17
n ceea ce privete forma literaturii epice, Chadwick relev
de asemenea similitudini frapante n toate cazurile studiate. Fr
nici o relaie ntre ele, poemele eroice mbrac, absolut firesc, for-
me asemntoare. Panegiricele i invectivele abund, exist n ge-
neral un exces de discursuri, care n anumite cazuri pot ocupa cea
mai mare parte a poemului; descrierile sunt numeroase, adesea
extraordinar de amnunite (s nu uitm c povestirea a fost aproa-
pe ntotdeauna la nceput oral, destinat unor societi pentru care
ea era principala distracie intelectual, c recitatorul trebuia
s dea iluzia de a fi fost martor al luptelor i serbrilor, fcnd s
dureze plcerea sau, cum s-ar spune azi, suspansul); exist
de asemenea o abunden de epitete, mai mult sau mai puin ste-
reotipe, numele fiecrui personaj mai important aprnd mereu
nsoit de epitetul care i s-a acordat o dat pentru totdeauna
oarecum ca laitmotivul care nsoete intrarea n scen, sau sim-
pla evocare a unui erou wagnerian. Autorul poemului este n ge-
neral anonim, cel puin n perioada eroic propriu-zis. (n perioada
posteroic, care se dezvolt ntr-o societate mai evoluat, auto-
rul este aproape ntotdeauna identificat.)
Momentul aciunii, pentru ca realitatea povestirii s nu str-
neasc deloc ndoiala, att pentru recitator, ct i pentru audito-
riu, este mpins cel mai adesea ntr-un trecut nedefinit, aproape
mitic, chiar cnd evenimentul aparine istoriei recente. Acest as-
pect, n acelai timp istoric i nonistoric, al epopeii este foarte ca-
racteristic societilor semibarbare care nu au nc un sentiment
bine definit al istoriei i pentru care trecutul este n mod firesc
legendar. Eroul disprut suport, aproape imediat, o transfigurare,
o majorare care-l plaseaz deasupra muritorilor de rnd. El devi-
ne semizeu, sau zeu, i existena lui se amestec cu aceea a zeilor
(devenii sfini, ngeri sau demoni n legendele cretine). Dar Chad-
wick observ pe bun dreptate c n nici o epopee eroul nu apare
ca fiind zeu la origine, ceea ce pledeaz n favoarea istoricitii lui.
Cel mult i se va inventa un tat i un strmo mitologici.
Alt trstur interesant: absena sentimentului naional n sen-
sul modern al cuvntului. De exemplu, n ciclul englez, aproape
nici un eveniment nu se petrece chiar n Anglia; aproape toate eve-
292 FENOMENE RECURENTE
nimentele se petrec undeva pe continent, n cursul migraiei ger-
manilor. Faptul este simptomatic: epoca eroic la care poemele
se raporteaz este anterioar clivajului naiunilor, dei acestea exis-
tau n germene, sub form de grupuri, de etnii sau chiar de regate
barbare; n pofida deselor rzboaie fratricide, aceste grupuri se
simeau ns legate ntre ele prin limb i printr-o origine comu-
n. Iliada a fost cntat aproape pretutindeni n Grecia i chiar
dac multe ceti i-au disputat mai trziu onoarea de a fi fost pa-
tria unui anumit erou, poemul eroic era n mod obscur trit ca un
patrimoniu comun. La fel, Mahbhrata apare sub o form lite-
rar ntr-o regiune n mod clar plasat mai la est dect aceea unde
se presupune c se desfoar drama; este imposibil s tim dac
este aceeai etnie care a adus cu ea amintirea evenimentelor rela-
tate sau dac aceste evenimente se raporteaz la un clan nrudit.
La fel, cum s tim cu certitudine dac strmoii anglo-saxonilor,
ai danezilor i ai norvegienilor au participat odinioar la aventu-
rile goilor, burgunzilor i longobarzilor la care poemele lor epi-
ce fac aluzie? Eroii aparin rasei lor (elenic, arian, germanic)
i clanurile care vor deveni mai trziu ceti sau naiuni i reven-
dic n mod global. Se poate chiar spune, n mod invers, c n po-
emele epice rareori gsim sentimentul de veritabil ur contra
dumanului. Desigur, exist ntotdeauna un ru, dar valoarea lui
este salutat cu respect, chiar dac este vorba de pgni, de ne-
credincioi. Adesea s-a pierdut chiar i amintirea apartenenei lui
la alt ras: Etzel (Attila), n legenda germanic, nu mai este e-
ful unei hoarde strine, ci mai degrab un frate duman. De ase-
menea Ianko Sibinjanin, Iancu din Sibin, care n epopeea srb
l ntlnete pe eroul srb Marko Kraljevici anacronism frecvent
n poeziile populare , nu este altul dect Iancu de Hunedoara,
care aparine veacului urmtor. i nicieri nu se spune c nu e de
acelai neam cu Marko.
n aceeai ordine de idei, accentul este pus cel mai adesea pe
valoarea individual, i nu pe virtuile unei rase sau naiuni, i ca-
uzele rzboiului sunt ntotdeauna individuale i foarte adesea
frivole. Chiar atunci cnd poemul ajunge la povestirea unei mari
btlii ntre dou oti desfurate una n faa celeilalte, se ntrzie
la nesfrit asupra unei lupte singulare. La drept vorbind, n centrul
povestirii epice se afl isprvile unui erou, unul singur. Eroului i se
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 293
d adesea un nsoitor sau frai (Arjuna i fraii lui, Ghilgame i
Enkidu, Ahile i Patrocle). Dar alegerea eroului nsui este ade-
sea derutant. Nu ntotdeauna personajele care au jucat primul rol
n istoria trit sunt acelea care pstreaz favoarea popular. Aceas-
ta depinde de imponderabile. Un fel de aureol de simpatie ira-
ional l nconjoar pe erou i explic admiraia exagerat a
contemporanilor (i, dup ei, a poetului) pentru un personaj se-
cundar al crui nume istoria, adesea, nici nu l-a reinut. Dac se-
colul al XVII-lea francez ar fi fost inspirator de epopee, nici o
ndoial c aceasta ar fi reinut numele lui dArtagnan mai de-
grab dect pe acela al lui Ludovic XIV sau al Marelui Cond!
De altfel evenimentele la care particip eroul nu sunt n mod ne-
cesar cele mai semnificative. Ce reprezint rzboiul clanului Bhra-
ta n cucerirea Indiei de ctre arieni? i rzboiul Troiei, nu este el
oare un episod la urma urmelor secundar al marii migraii a ele-
nilor? Cine va putea vreodat s spun cte alte Iliade se vor fi
pierdut pentru poet i istoric? Dac ne este deja dificil s afirmm
existena istoric a eroilor de legende, cu att mai mult ne este
imposibil s judecm importana istoric a lui Ahile i respectiv
Agamemnon, n msura n care eroii lui Homer reprezint per-
sonaje care au trit n mod real. Pentru timpurile mai recente, pen-
tru epopeile germanice, celtice i slave, probele abund n legtur
cu independena alegerii fcute de poei fa de judecata istoriei.
Roland din ciclul lui Carol cel Mare este cel mai faimos exemplu
de acest gen de alegere. S-ar putea gsi o sut de alte exemple.
Din aventura lui Mihai Viteazul la sfritul secolului al XVI-lea,
poezia popular romn a reinut mai ales un anume Gruia lui
Novac, care ar fi fost fiul unuia dintre locotenenii principelui,
de origine srb sau bulgar: Novak. Istoria nu i-a reinut numele
ntreg. Dar cazul cel mai tipic este acela al eroului srb Marko
Kraljevici. Existena lui istoric este dovedit: era fiul unui mare
feudal contemporan lui tefan Duan, Vukain, care ar fi fost ucis
n btlia de pe rul Maria n 1371. Marko s-ar fi supus turcilor
n 1385 (deci nainte de Kosovo), n calitate de castelan de Prilep
n Macedonia, i ar fi murit n 1394 la Rovine n rndurile arma-
tei turce! Are de ce s ne mire c un astfel de personaj a devenit,
pentru secole, eroul cel mai popular al poemului epic srbesc, de-
osebit de bogat i inspirat. Dar faptul ilustreaz bine observaia de
294 FENOMENE RECURENTE
mai sus: poezia epic are caracter juvenil i pasional, deci cu totul
iraional.
Aspectul oarecum supranaional al literaturii vremurilor eroi-
ce se estompeaz puin cte puin, i n timpurile posteroice carac-
terul naional (am fi tentai s spunem: naionalist) se accentueaz
i devine preponderent, n timp ce elementul miraculos tinde s
dispar. Pe msur ce ne ndeprtm de epoca propriu-zis eroi-
c, poemul epic ader mai bine la istorie, dar el devine fad i
i pierde calitile literare simultan cu unele caractere pe care
le-am considerat mai sus ca fiind tipice pentru literatura eroic.
Lucrul este frapant n exemplul rus i cel srbesc, unde putem s
urmrim n paralel istoria real i ceea ce literatura a reinut din
ea. Plecnd de la blinele care se raporteaz la Ivan cel Groaznic,
temele se repet de la o epoc la alta, cu personaje noi, toate rea-
le. (Printre cele mai apropiate de realitatea istoric sunt povestiri-
le ciclului czcesc, care se refer mai ales la cuceritorii Siberiei,
cum e acest Emak Timofeievici, mort necat n Irt n 1584, i
la efii revoltei ucrainene din secolele al XVII-lea i al XVIII-lea,
Stenka Razin i Pugaciov.)
Ne aflm aici la limita literaturii epice i a literaturii cu ca-
racter istoric, care este ntotdeauna mai tardiv. Totui, dac, aa
cum am vzut, literatura epic este prima care apare ntr-o socie-
tate dat, al doilea gen este n general literatura cu tendin reli-
gioas. La drept vorbind, orice literatur, chiar n timpurile primitive,
comport ntotdeauna simultan elemente eroice i elemente non-
eroice; vrem numai s spunem c n epoca eroic, corespunznd
de obicei unei prime faze a evoluiei unei societi n micare,
elementul eroic este preponderent n expresia literar. Ulterior,
acest caracter se estompeaz. Aceast modificare corespunde fr
ndoial alunecrii puterii de la casta rzboinic la casta sacer-
dotal. Fenomenul este evident la germani i celi, i, nc i mai
mult, n India. Filologii disting n interiorul Mahbhratei, care
numr nu mai puin de 100 000 de distihuri, n jur de 100 de dis-
tihuri care reprezint nucleul originar al poemului i care au un
caracter evident epic. Pe acest nucleu au venit s se grefeze ulte-
rior teme didactice de tot soiul, inclusiv temele teologice i juri-
dice. Detaliul care concord cu ceea ce constatm n alte cazuri
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 295
n special n epopeile occidentale: episoadele eroice i au drept
protagoniti membrii castei Ksatriya, n vreme ce episoadele non-
eroice i au drept protagoniti pe brahmani. Un anumit sim is-
toric apare n acelai timp: se va cuta stabilirea genealogiilor i
a cataloagelor, explicarea numelor de locuri sau originea naiuni-
lor i a universului; se vor face panegirice i adesea va iei la ivea-
l o anumit nostalgie la amintirea marilor antici. Exortaiile i
ndemnurile la imitarea Anticilor ar putea s fie proba c am in-
trat n perioada posteroic i c moravurile eroice sunt pe cale de
a se pierde.
n sfrit, cu ntrziere de multe secole, va aprea poezia ele-
giac sau liric, altfel spus literatura cu caracter personal. Feno-
menul este uor controlabil n literaturile Occidentului; i se pare
c lucrurile stau la fel n aceast privin n Grecia antic: He-
siod este n urma lui Homer la distan de multe generaii, iar Ar-
chilochos, Alkaios i Sappho apar i mai trziu.
Vorbind mai nainte de literatura epocii eroice, am ntrebuin-
at, fr deosebire, termenii de epopee, poezie epic, povestire i
saga ns poate ar fi oportun s revenim o clip asupra aces-
tei simplificri intenionate.
Chadwick estimeaz c, att ct se poate judeca, literaturile
scrise au fost ntotdeauna precedate de o literatur oral
18
, din care
ele deriv. n lumina cercetrilor etnografice recente, mi se pare
c putem s fim cu totul de acord n aceast privin. Ceea ce este
mai puin bine stabilit este chestiunea de a ti dac proza a pre-
cedat poezia, sau invers. Chadwick ar nclina mai degrab spre
primordialitatea, n timp, a prozei. El citeaz specialiti n vechea
literatur indian pentru a afirma c n India forma n proz ar fi
precedat forma poetic. El nsui trage aceeai concluzie din c-
teva exemple ale literaturii nordice (Islanda, Edda) unde proza i
poezia se mpletesc, ultima fiind rezervat discursurilor, altfel spus
citatelor fictive. El emite ipoteza c primele piese n versuri ar fi
fost panegiricele i c genul ar fi contaminat ulterior epopeea. Anu-
mite constatri sunt totui tulburtoare: n epoci mai tardive, se
dovedete c de la poezie s-a trecut la proz. Astfel, n Occident,
cntecele eroice ale Evului Mediu timpuriu n-au fost redactate n
proz dect ncepnd cu secolul al XV-lea. De altminteri, este un
296 FENOMENE RECURENTE
fapt c n literatura occidental i cea antic proza literar a ap-
rut dup marile epoci ale poeziei. Faptul este i mai uor de veri-
ficat n literaturile moderne ale Europei Rsritene, unde experiena,
ca urmare a influenei occidentale, este mai concentrat: pretutin-
deni nflorirea marii poezii a precedat cu o generaie, sau mai mul-
te, nflorirea marii literaturi n proz. Poate s par paradoxal, dar
e mai greu s ajungi la literatura n proz dect la cea n versuri.
Ce concluzii se pot trage din toate acestea n ceea ce privete
primele epoci ale literaturii? Poate c trebuie s ne imaginm trei
faze:
o faz preliterar n cursul creia povestirile cu fond istoric
sunt transmise sub form de poveti populare din tat n fiu;
o prim faz propriu-zis literar n care aceste povestiri sunt
n general transpuse n versuri; aceast faz s-ar prelungi
mult n era posteroic, n momentul n care apare o anu-
mit nostalgie pentru epoca eroic, i ar ajunge uneori la
capodopere ai cror autori ar fi adesea identificai;
n sfrit, n anumite cazuri, nainte de a ceda locul altor
genuri (religios, didactic, istoric, liric), poemele ar suporta
o ultim metamorfoz, ntr-o proz literar mai elaborat.
*
*
*
Am fcut aceast lung digresiune asupra literaturii eroice pen-
tru c studiul acestei literaturi ilustreaz n maniera cea mai fra-
pant dou puncte eseniale:
1. n zorii tuturor civilizaiilor (cel puin ale acelora pe care
le putem observa n faza iniial) i, ntr-o anumit m-
sur, n orice societate semibarbar din perioada de expan-
siune sau de aprare eroic regsim structuri sociale i
moravuri asemntoare, o mentalitate particular i opere
literare care prezint caractere comune;
2. aceste fenomene nu se mai repet n cursul aceluiai ciclu
de civilizaie.
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 297
n sfrit, trebuie s subliniem c observarea acestor fenome-
ne ne-a fost facilitat n mare msur de studiul aprofundat pe care
H. Munro Chadwick l-a fcut asupra lor. Probabil c un studiu
comparat al literaturilor care aparin altor epoci ale civilizaiilor
ar revela concordane n egal msur interesante. Or, n general,
comparatitii ntorc spatele acestui gen de studii. coala fran-
cez, pionier n materie, i interzice astzi, ntr-o concordan
destul de remarcabil, s depeasc frontierele unui anumit is-
toricism al literaturilor (studiul influenelor reciproce, migraia te-
melor i a genurilor literare etc.) i se limiteaz de asemenea la
cteva literaturi occidentale, nchizndu-se astfel n cadrul unei
singure civilizaii. De la sfritul secolului al XIX-lea totui, Bru-
netiere avusese intuiia unei succesiuni necesare a genurilor lite-
rare
19
, dar marele critic a tras cteva concluzii pripite din observaii
de altminteri exacte, i aceast tentativ prematur nu e poate stri-
n de atitudinea de pruden excesiv pe care o profeseaz astzi
succesorii lui.
20
La drept vorbind, nu se neag a priori legitimi-
tatea unor studii ca acelea pe care le preconizez, dar s-ar dori s
fie lsate n grija unei alte discipline de care comparatitii
se dezintereseaz , i anume literatura general. Ceart de cu-
vinte. Nu vd foarte bine de ce o istorie a influenelor literare re-
ciproce ar merita mai mult numele de literatur comparat dect
un studiu comparat al literaturilor diverselor civilizaii la fiecare
din vrstele acestor civilizaii. S admitem pur i simplu c exis-
t aici dou preocupri diferite, ambele la fel de legitime una
de ordin pur istoric, cealalt de ordin sociologic sau antropolo-
gic n sensul larg al termenului. Prima disciplin va cerceta de
exemplu pe ce traiecte o anumit tem a literaturii elenistice a p-
truns n literatura arab, sau care sunt originile imediate sau n-
deprtate ale romanului curtean din Provence. Cealalt va cuta s
determine, cum a fcut-o Chadwick, similitudinea, la epoci dife-
rite, dintre literaturile epice ale unor popoare care n-au avut con-
tacte unele cu altele. Deoarece, de exemplu, nu contactele i
influenele pot justifica aerul de familie pe care-l prezint scrie-
rile clasice chineze culese n epoca dinastiei Tang (secolul al VII-lea
d. Hr.) cu Preceptele lui Ptah-Ho-Tep, redactate probabil n epoca
298 FENOMENE RECURENTE
celei de a V-a dinastii din Egipt (secolul al XXV-lea . Hr.) i re-
luate la Theba, sub regatul mijlociu.
coala comparatist american este mult mai deschis ideii unei
sociologii a literaturii, dar nu avem cunotin pn acum de o
veritabil tentativ de morfologie literar. Totui, s-au redes-
coperit n prezent cu surpriz i interes operele comparatitilor
rui Aleksandr Veselovski i Viktor Jirmunski
21
care, cu mult timp
nainte de Chadwick, observaser c literaturile popoarelor foar-
te ndeprtate n timp i spaiu treceau prin stadii de evoluie ase-
mntoare. Ar fi de dorit ca echipe de cercettori s ntreprind
studii sistematice n acest domeniu i din perspectiva ciclurilor de
civilizaie. S-ar putea scoate, de asemenea, informaii preioase i
din studiul comparat al celorlalte arte.
Cu toate acestea, sunt puine lucruri de spus n privina celor-
lalte arte n comparaie cu literatura, n primele faze ale unei noi
civilizaii. Epoca eroic nu este propice artelor. Pentru civiliza-
iile primei generaii, nu suntem practic n posesia unor vestigii
artistice aparinnd celor mai ndeprtate epoci, cu excepia unor
fragmente arheologice de tip preistoric. Nu discut valoarea lor ar-
tistic. De ajuns s ne gndim la miestria pe care o reveleaz
deja anumite picturi rupestre datnd din epoci probabil mult an-
terioare primelor timpuri ale marilor civilizaii i situate, de alt-
minteri, n afara ariei lor, pentru a nelege c nu exist o legtur
necesar ntre apariia artei, sau a anumitor forme de art, i na-
terea civilizaiilor urbane. De altfel, incertitudinile datrii, dificul-
tile de a replasa un anumit vestigiu n contextul social i cultural
fac aleatorie orice ncercare de schematizare a evoluiei artistice
n primele faze ale unei civilizaii. Aceasta se aplic i artei ar-
hitecturale, deoarece nicieri nu putem s datm cu certitudine
un monument al perioadei larvare a civilizaiilor din prima ge-
neraie: cel mult putem spune c acolo unde o nou civilizaie se
nate din ntlnirea unei lumi barbare cu o veche civilizaie, exis-
t ntotdeauna, n faza iniial, un regres al artei i chiar o uitare
a tehnicilor, cum a fost cazul n timpul Evului Mediu occidental
i al evului mediu elenic (impropriu numit civilizaie micenia-
n). n Occident, a existat mai nti o ncetinire foarte clar a rit-
mului n construcii, o tehnic mai grosolan, dispariia aproape
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 299
total a ornamentaiei sculpturale, n fine repetarea stilului roman
al ultimei epoci, care era deja cvasibizantin. Cnd un stil origi-
nal se degaj, spre secolul al XI-lea, faza larvar este deja dep-
it i ne aflm n plin perioad de formare. Suntem, n mod firesc,
tentai s incriminm numai elementul barbar. Or, se ntmpl ca
n anumite perioade de decaden intern, fr intruziune stri-
n, sau nainte de orice intruziune strin, s se manifeste ace-
leai fenomene. Avem dou cazuri a cror observare este deosebit
de instructiv; sunt cazurile a dou civilizaii (aparinnd gene-
raiei a doua sau a treia) despre a cror faz larvar am spus c
era subteran: cea bizantin i, ntr-un grad mai mic, cea arab.
Prima art cretin, acest nceput al artei bizantine n secolul al
III-lea, este nc o art roman sau, dac preferm, elenistic
cel puin n Italia. Dar ea manifest deja o deteriorare a teh-
nicilor i o degenerare a stilului, i numai dup aceea va veni in-
fluena oriental. Se poate obiecta c era vorba de o art care se
ascundea i nu putea probabil s fac apel la cei mai buni artiti,
ci mai degrab la artizani. Acest lucru nu e dect parial adev-
rat, deoarece fenomenul se prelungete i se precizeaz n seco-
lul al IV-lea, cnd Biserica a devenit oficial, beneficiind de sprijinul
mpratului. De altfel, exist cteva opere de maestru de la nce-
putul secolului al III-lea, cum este frumoasa orant din catacomba
zis a Priscillei, la Roma. De altfel, aceeai impresie de decaden
a artei i a tehnicilor se observ, n aceeai epoc, n operele p-
gne. Mai trziu, n epoca lui Iustinian, se va atinge o nou m-
iestrie, dar acum, sub influena oriental mai ales iranian ,
ne aflm n prezena unei arte cu totul noi.
De cealalt parte, n Iran, transformarea avusese loc cu cteva
secole mai devreme, chiar de la nceputul epocii parte, prin in-
fluena probabil a artei stepelor part, sarmat, turanian n ge-
neral asupra amestecului greco-iranian care se constituie imediat
dup cucerirea macedonean. i aici va exista timp de trei sau
patru secole o art mai grosolan, mai primitiv, care i va afir-
ma personalitatea n epoca sasanid, pentru a-i atinge maturita-
tea sub Omeyyazi i Abbasizi.
n sfrit, n Occident, unde infiltrarea barbar a fost att de
masiv nct, pentru un timp, a aruncat din nou o jumtate din
300 FENOMENE RECURENTE
imperiu n barbarie, transformarea a fost mai lent dect n jum-
tatea bizantin a imperiului: aici o art original se nate din se-
colul al V-lea, i n orice caz din secolul al VI-lea. n Occident,
trebuie s ateptm sfritul secolului al XI-lea pentru a vedea n-
florind un stil propriu-zis occidental. Chiar innd cont de deca-
lajul pe care l-am observat ntre nceputurile fazelor larvare ale celor
dou civilizaii-surori, gestaia a fost mult mai lent n Occident.
Epocile eroice nu sunt propice nici refleciei filozofice. An-
goasa n faa fenomenelor naturii, interogaia asupra originii fi-
inelor i lucrurilor, nelinitea scopurilor ultime mbrac un caracter
pur religios. i este nendoielnic c aceste perioade de tulburri,
de insecuritate, de mare confuzie, care nsoesc dezintegrarea sta-
tului imperial al unei civilizaii, ofer un teren deosebit de favo-
rabil naterii sau nfloririi marilor religii. Exemplul cel mai tipic
este evident apariia i propagarea cretinismului ntr-o so-
cietate greco-roman deja atins de mbtrnire, deja bolnav.
De aici provine fr ndoial ideea central a lui Toynbee, care a
vrut s vad n nflorirea unei religii superioare unul dintre feno-
menele-tip care nsoesc de fiecare dat trecerea de la o civiliza-
ie n declin la o civilizaie nou care i este afiliat. Dar dac
trecem rapid n revist cazurile de filiaie pe care le cunoatem, un
rol de ferment jucat de o religie superioar nu se gsete nicieri
altundeva dect n tranziia de la Antichitatea greco-roman la Bi-
zan i Occident. De altfel, dac se dovedete c, la nceputurile
lui, cretinismul a fost agentul principal i cel mai eficient dar
nu singurul al orientalizrii lumii greco-romane, am vzut de
asemenea c el a suportat n cursul epocilor transformri spiritu-
ale foarte profunde, n funcie de marile grupuri etno-culturale care
l-au adoptat. Am observat acest fenomen apropo de ruptura din-
tre catolicism i ortodoxie mai nti, dintre catolicism i protes-
tantism ulterior. Reiese n mod clar din aceast observaie c religia
este aceea care s-a scindat n funcie de clivajele culturale, i nu
invers. Vedem o alt prob a acestei afirmaii n constatarea c,
dei mai apropiat, n ceea ce privete dogmele, de ortodoxie de-
ct de protestantism, catolicismul a continuat s fac parte m-
preun cu aceasta din urm din aceeai unitate de civilizaie, n
vreme ce popoarele ortodoxe au aparinut n mod manifest unei
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 301
civilizaii distincte. Aceasta ar nsemna c independent de nucleul
ei propriu-zis spiritual, de Revelaia ei i de interpretarea filozofi-
c n care ea s-a cristalizat, o religie, prin chiar natura contactului
ei cu masa, capt cu vremea un ntreg ansamblu de simboluri,
de rituri, de forme artistice, ntr-un cuvnt trsturi de cultur pe
care i le-a furnizat mediul n care ea nflorete i care devin parte
integrant i esenial din manifestarea ei. Desigur, exist inter-
aciune, i fr ndoial c diferitele confesiuni las asupra po-
poarelor care le practic o amprent profund.
22
n ceea ce m privete, a fi mai frapat de influena pe care
popoarele sau grupurile de popoare o au asupra religiilor, sfr-
ind prin a le modela n funcie de propriile tipare de cultur, pre-
cum i de faptul c aceast influen este primordial, influena
confesional reprezentnd un fel de micare de reacie (popoarele
marginale, care n-au participat la maturizarea religiei, de exem-
plu slavii de est pentru ortodoxie i slavii de vest pentru catoli-
cism, nu primesc n general dect reacia). Cum, pe de alt parte,
religia i nfige rdcinile n cel mai profund strat al psihismu-
lui colectiv, aceste forme exterioare confundate cu esena religiei
sunt n mod firesc conservatoare. De unde marea rezisten pe care
religiile o opun ntotdeauna infiltrrii unei civilizaii strine, cum
a fost cazul iudaismului contra influenei elenice. n timpuri mai
recente, n procesul de occidentalizare care s-a extins la lumea n-
treag, pretutindeni religia este aceea care a opus cea mai vie re-
zisten: ortodoxia n Grecia, n Rusia i n ntregul est european;
islamul n rile arabe i ntr-o parte a Africii; hinduismul n India.
23
Oricum, acestea sunt probleme de o complexitate extrem, pe
care nu le putem dect evoca n trecere i pe care schema lui Toyn-
bee nu le explic suficient.
24
Dac nu este, aadar, posibil s admitem ca atare teoria lui
Toynbee, nu e mai puin adevrat c haosul spiritual caracteris-
tic epocilor de dezintegrare a unei civilizaii (chiar cnd aceast
dezintegrare este lent i nc puin evident pentru mas) favori-
zeaz revenirea la fervoarea religioas. i dac hazardul vrea ca
o religie superioar s apar n acest moment precis al Istoriei, n-
florirea i propagarea ei pot s fie n mare parte favorizate de acest
moment. Dar trebuie s remarcm c: 1) aceast mare speran vine
302 FENOMENE RECURENTE
n general din afar; ea nu este un produs, o secreie a nsei so-
cietii bolnave. Cretinismul se nate, desigur, n interiorul gra-
nielor romane propriu-zise, dar n interiorul unei societi care a
rmas aproape impermeabil la aceast civilizaie elenic a crei
realizare politic este Imperiul roman. Budismul (chiar sub aspec-
tul propriu-zis religios al Mahynei) se nate n India, nu n Chi-
na. Mahomed nu apare n Iran sau n Mesopotamia, n centrul
viitoarei civilizaii islamice, ci la periferia ei; 2) apariia i dez-
voltarea marilor religii par independente de ciclul civilizaiilor, dei
forma exterioar pe care o va mbrca o anumit religie, precum
i perioadele religioase de fervoare depind ntr-o mare msur de
vrsta civilizaiei la un moment dat. Aceast independen ine ne-
ndoielnic de nsi esena religiei superioare care transcende da-
tele civilizaiei, cu toate c e silit la compromisuri cu acestea.
25
Am ajuns la sfritul fazei de formare. Aproape un mileniu
n general de la opt la nou secole a trecut de la nceputul acul-
turrii barbarilor sau de la ntlnirea a dou civilizaii care se in-
terpenetreaz. A treia faz dureaz la rndul ei multe secole, dar
se deschide foarte repede spre era regatelor combatante, cele dou
fenomene putnd chiar s fie concomitente, nflorirea cultural a
unei civilizaii i dinamismul ei maxim n toate domeniile (ex-
pansiune, apariie a geniilor, spirit de invenie) fiind perfect com-
patibile cu sfierile inerente luptei pentru hegemonie.
i aici, observaia nu este posibil n toate cazurile. Nu tim ni-
mic sau aproape nimic despre evoluia Egiptului dinaintea
erei imperiale pe care a atins-o la nceputul mileniului al III-lea cu
un mare avans asupra tuturor civilizaiilor cunoscute. Nici istoria
Cretei nu ne reveleaz nimic asupra primelor faze ale civilizaiei.
Pentru Babilonia, am vzut, dac datm din secolul al XXXIV-lea
. Hr. sosirea sumerienilor n Mesopotamia de Jos, ntre 2600 i
2500 . Hr., opt-nou secole mai trziu, Ur, Ki, Laga, Uruk ne
apar sub aspectul de ceti-state care i disput hegemonia. Aceste
ceti, care i-au trit epoca eroic spre secolul al XXX-lea, sau
nainte, prezint atunci moravuri politice care ne amintesc atmo-
sfera din Italia Evului Mediu trziu i a Renaterii. Dup secolul al
XXIII-lea avem primul stat unificat din Sumer i Akkad i, n art,
un prim clasicism. Suntem n secolul al XXII-lea, aproximativ o mie
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 303
dou sute de ani dup nceputul fazei larvare echivalentul seco-
lului al XVI-lea occidental i al secolului al V-lea grec. Dar atunci
intervine primul val de invazii care, periodic, de-a lungul a mai mult
de un mileniu, va opri i perturba evoluia normal a ciclului.
Pentru China nu tim punctul de plecare al fazei de ecloziu-
ne, dar este n afar de ndoial c sfritul acestei faze, perioa-
da de nflorire a culturii chineze, se situeaz ntre secolele al VI-lea
i al III-lea, fiind coincident astfel cu era regatelor combatan-
te, ca n Grecia i n Occident. Este epoca ce merge de la Con-
fucius i Lao Zi la Mencius, n care asistm la redactarea definitiv
a marilor cri clasice, cum este Yi-King, n fine apariia poeilor
elegiaci; de asemenea epoca n timpul creia arta creeaz mode-
le din care China nu va nceta s se inspire ulterior. Dac nu este,
aadar, posibil s se afirme c aceast ecloziune se produce la ca-
ptul aceluiai numr de secole ca n alte cazuri cunoscute (pen-
tru c ne lipsete acel terminus a quo), putem cel puin s constatm
c ea dureaz aproximativ tot att ca n cazul civilizaiei elenice,
care i deruleaz ciclul n paralel, c ea aproape coincide cu era
regatelor combatante care se prelungete la sfritul secolului
al III-lea n era imperial, aceasta hrnindu-se pe urm din crea-
iile ei fr s adauge mare lucru din punctul de vedere al origi-
nalitii nici n art, nici n gndire.
n Grecia, primele infiltrri ale elenilor dateaz probabil de la
nceputul mileniului al II-lea. Am ales oricum ca nceput al fazei
larvare a civilizaiei elenice anul 1600 . Hr., care ne-a transmis
primele mrturii de aculturare a nou-veniilor de ctre civilizaia
cretan (nceput al epocii miceniene). Dac acesta este punctul
de plecare, tot dup opt sau nou secole, adic ncepnd din se-
colele al VIII-leaal VII-lea . Hr., vedem primele manifestri ale
unei arte greceti originale, n special n arhitectur. i acest n-
ceput de ecloziune cultural, din secolul al VII-lea pn n seco-
lul al VI-lea, este nsoit de marea expansiune greceasc pe ntregul
rm al Mediteranei, expansiune care se afl la originea prodigio-
sului destin al acestei civilizaii, deoarece ea va provoca pe de o
parte nfruntarea cu Orientul persan, a crei consecin neprev-
zut i att de fecund va fi cucerirea Asiei de ctre greco-mace-
doneni, i pe de alt parte aculturarea bazinului occidental al
304 FENOMENE RECURENTE
Mediteranei, deci a Romei. Se poate estima c aceast faz de eclo-
ziune a durat din secolul al VII-lea pn n secolul al II-lea . Hr.
aproximativ, interval de timp de-a lungul cruia se grupeaz aproa-
pe toate creaiile civilizaiei elenice n toate domeniile, cu o pe-
rioad de vrf n secolul al V-lea i al IV-lea. i aici se poate cel
mai bine observa ealonarea n timp a diferitelor creaii. Arta se
dezvolt prima; mai nti poezia epic, apoi arhitectura (n mod
curios, cele mai bune opere ale primei epoci, care ne-au parvenit,
se afl n colonii, n Sicilia i n Grecia Mare mai ales, i putem
presupune c ele sunt ceva mai tardive i puin mai rustice dect
modelele centrului). Totui, secolul de aur al arhitecturii i al
artelor plastice n general se situeaz n secolul al V-lea, n ace-
lai timp cu punctul culminant al literaturii. nflorirea filozofiei
i a tiinei a avut loc cu o uoar ntrziere, ntre secolul al VI-lea
i secolul al III-lea, de la Thales i Pythagora la Arhimede. ti-
ina duce imediat, n secolele al IV-lea i al III-lea, la o perioad
de remarcabile invenii tehnice, care vor da lumii elenice i Ro-
mei o superioritate material incontestat asupra restului lumii con-
temporane. n toat istoria, aceast nmugurire a spiritului inventiv
nu are pereche dect n civilizaia occidental din secolul al XVIII-lea
pn n zilele noastre. Dar se constat de asemenea c acest ge-
niu inventiv seac subit din secolul al II-lea . Hr., nainte chiar
de stabilirea imperiului universal al civilizaiei elenice. E din ne-
fericire singura civilizaie stins n care putem urmri cu o anu-
mit precizie maniera n care a evoluat aceast nflorire de creaii
ale spiritului: dar sunt tentat s deduc de aici c procesul, cu nuan-
e aproximative, este acelai n toate cazurile, att de izbitor este
paralelismul cu evoluia Occidentului.
Dup trezirea literar i artistic, vine trezirea gndirii specu-
lative. Trezirea ncepe din coloniile ioniene, n jur de 600, cu Tha-
les, apoi cu Pythagora care nu sunt nc, nici unul, nici altul,
spirite tiinifice, n pofida teoremelor care li se vor atribui mai
trziu. Vin apoi, apropiindu-ne de Marele Secol, presocraticii, He-
raclit, Parmenide, Empedocle, Anaxagora, sofitii. Gndirea lor este
nc debil n comparaie cu perfeciunea pe care au atins-o arhi-
tectura, sculptura i tragedia. Sumumul speculaiei filozofice este
atins cu o ntrziere de un secol n raport cu arta, n secolul al IV-lea,
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 305
cu Platon i Aristotel. Dar aceste mari spirite nu sunt nc nte-
meietorii tiinei exacte. Numai cu anumii contemporani ai lui
Aristotel, ca Theofrast sau Eudoxos din Knidos, vedem aprnd
veritabilul spirit tiinific care produce subit, ncepnd cu gene-
raia urmtoare, cu coala din Alexandria, o nflorire fr precedent
n Istorie, i cel puin un geniu de anvergur universal: Arhimede.
Aceast nflorire este de scurt durat. Din secolul al II-lea pu-
tem nota un soi de scleroz a gndirii, creaia este sectuit. Se ca-
ut mai mult codificarea dect descoperirea: tiinei pure i succed
tiina aplicat, savanilor, inginerii. Dup Arhimede i Eratosthe-
ne, Philon din Bizan i Heron din Alexandria; prima faz a ma-
rilor tehnicieni coincide cu ultima faz a marilor oameni de tiin:
Arhimede este savant i inginer; Heron din Alexandria este con-
temporan cu ultimul mare om de tiin, Hiparh din Rhodos (mij-
locul secolului al II-lea). i romanii, al cror spirit inventiv era
nul, sunt cei care vor beneficia, pentru puterea lor militar i con-
struciile lor monumentale, de superioritatea tehnic la care ajun-
seser rile elenice, care vor mai tri o a doua tineree, n secolul
al II-lea d. Hr., cu a doua coal din Alexandria (Claudios Ptole-
maios moare probabil n 168, iar inventarea algebrei, atribuit lui
Diofant, dateaz de la nceputul secolului al III-lea). Dup aceea,
ncepe lunga noapte a tiinei.
n India, Djn i Buddha apar la o mie-o mie o sut de ani
dup data probabil a penetrrii ariene n nord-vestul peninsulei;
dar trebuie s inem seama de lentoarea naintrii nou-veniilor
spre est i sud. De asemenea, arta indian propriu-zis nu apare
dect aproximativ trei secole mai trziu, n epoca Maurya. Sun-
tem destul de prost informai n legtur cu aceste epoci vechi, dar
se pare c maturizarea artei indiene (i a civilizaiei indiene n ge-
neral) a fost mai lent dect n cazul Greciei, probabil din cauza
dimensiunilor subcontinentului indian. E nendoielnic c ocupa-
rea de ctre eleni a Greciei i a insulelor Mrii Egee a fost mult
mai rapid dect ocuparea de ctre arieni a Indiei sau mai precis
a jumtii ei nordice. Acest decalaj va mai fi agravat de invazii
(greac, scitic, yu-tch etc.) care se ealoneaz din secolul I . Hr.
pn n secolul al II-lea d. Hr., adic cincisprezece secole s-au
scurs deja de la nceputul fazei larvare i civilizaia ar fi trebuit
306 FENOMENE RECURENTE
s fie n plin perioad de nflorire. Tocmai aceasta explic fr
ndoial c n India aceast perioad de nflorire a artei i a gn-
dirii, precum i expansiunea maxim (propagarea budismului, a
brahmanismului i a artei indiene spre estul i sud-estul asiatic)
au avut loc aproape n acelai timp cu instaurarea imperiului. Caz
aparent unic, n India marea perioad clasic coincide cu era im-
perial, att n limitele imperiului (arta Gupta), ct i n afara im-
periului (arta Amarvat) i ea se prelungete chiar mult dincolo
de centrul i sudul Indiei (siturile din Ajant i Ellor; filozoful
akara). Oricum, primele mrturii ale unei arte indiene origina-
le apruser deja n secolul al III-lea . Hr., deci aproximativ cu
dousprezece-treisprezece secole dup nceputul fazei larvare i
cinci-ase secole nainte de ntemeierea Imperiului Gupta. Exis-
t, aadar, o maturizare mai lent, dar nu exist vreo diferen fun-
damental n ceea ce privete procesul.
Spre deosebire de India, dar aa cum s-a ntmplat n Orien-
tul Mijlociu, n China, n Grecia i n Occident, n lumea arab
punctul culminat al fazei de ecloziune preced cu multe secole
constituirea statului unitar. Dac se admite, cum am expus mai
sus
26
, c trebuie s datm faza larvar a civilizaiei arabe n re-
gatul part din secolul al III-lea . Hr., atunci lungul ev mediu al
acestei civilizaii se ncheie la sfritul epocii sasanide, i expan-
siunea arab din secolele al VII-leaal VIII-lea, precum i nflo-
rirea cultural care ncepe n secolul al IX-lea ajung n mod exact
la aceeai epoc a civilizaiei ca n cazurile precedente. Expan-
sionismul ei maxim dateaz din secolele al VII-leaal VIII-lea,
dei islamul continu s se extind, ca putere politic, spre India
i Europa, pn n secolul al XVI-lea i, ca religie, pn n zilele
noastre. Din punct de vedere cultural, epoca de nflorire se desf-
oar din secolul al IX-lea pn n secolul al XII-lea, din seco-
lul califului abbasid Mamun pn la Averroes. i aici gsim n
ecloziunea cultural aceeai ordine de succesiune ca n Grecia sau
n Occident: mai nti artele, apoi filozofia, n sfrit tiinele. Dup
secolul al XIII-lea, civilizaia arab devine relativ steril, excep-
ie fcnd centrele secundare care apar n Persia i n India n timp
ce se succed, ncepnd de la sfritul secolului al XI-lea, tenta-
tivele de hegemonie: selgiucizii n secolul al XI-lea, aiubizii n
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 307
secolul al XII-lea, mamelucii n secolul al XIII-lea; n fine, nce-
pnd din secolul al XIV-lea, turcii otomani care aveau s reali-
zeze unitatea imperial la nceputul secolului al XVI-lea.
n legtur cu civilizaiile precolumbiene, datele pe care le po-
sedm despre primele secole ale dezvoltrii lor sunt prea rare i
nc prea supuse discuiei pentru a ne permite s msurm cu apro-
ximaie durata diferitelor faze. S remarcm totui c dac se ad-
mite c inutul maya a jucat n cadrul civilizaiei mexicane un rol
analog cu acela al Greciei n Mediterana antic, atunci faza ei de
ecloziune, care este astzi destul de bine circumscris graie des-
coperirilor arheologice din Petn i din Yucatnul sudic, are loc n-
tre secolele al IV-lea i al X-lea ale erei noastre, adic n acelai
moment ca n cazurile precedente n raport cu terminus ad quem
al civilizaiei ei, i epoca ei de nflorire, marea epoc pe care o
numim n mod impropriu vechiul Imperiu Maya, se situeaz n
secolele al VIII-leaal IX-lea, patru sau cinci secole nainte de
ntemeierea statului unitar al civilizaiei mexicane, Imperiul aztec.
Aceasta corespunde destul de bine planului elenic, doar c az-
tecii sucomb sub loviturile invadatorilor spanioli nainte chiar
s fi nglobat n imperiul lor leagnul civilizaiei al crei ultim ava-
tar probabil c ei l reprezentau.
Arta bizantin d deja opere caracteristice n secolele al V-lea
i al VI-lea (Ravenna, Constantinopol), deci destul de timpuriu. Am
atribuit aceast maturizare relativ rapid absenei elementelor bar-
bare n proporie determinant, n epoca n care Imperiul roman,
mai ales n jumtatea lui elenic, suporta influena Orientului
i ar mai trebui s inem seama de masa sclavilor, al cror rol,
mai ales n propagarea cretinismului, a fost considerabil. Dar cred
c numai spre mijlocul secolului al IX-lea se poate vorbi de o ci-
vilizaie bizantin caracteristic i care formeaz un tot. De alt-
fel, nu oare din aceast epoc dateaz prima ncercare de schism
care mai trziu va sparge unitatea cretintii, schisma lui Pho-
tius? Sunt, atunci, mai mult de dou secole de cnd limba greac
a nlocuit limba latin ca limb oficial, elenizarea Asiei Mici este
realizat, n vreme ce spre vest, n Grecia chiar, se continu len-
ta asimilare a slavilor. Imperiul bizantin este un regat grec aproa-
pe omogen. Ieit, dup grave convulsii, din criza iconoclasmului,
308 FENOMENE RECURENTE
el se pregtete s-i creeze operele de art cele mai caracteris-
tice n cele cteva secole care urmeaz. i, dac puterea politic
a Bizanului se prbuete brusc spre sfritul secolului al XI-lea,
strlucirea lui cultural dinuiete nc mult vreme. Epoca di-
nastiei Comnenilor i a Paleologilor poate s fie considerat, sub
raportul artei i al spiritului, ca o veritabil epoc de renatere bi-
zantin. n secolele al IX-lea i al X-lea, dinamismul religios al
cretintii orientale se afl la punctul su cel mai nalt. Este epo-
ca conversiunii slavilor de sud i a ruilor. Este de asemenea o
mare epoc militar, care d magnifice figuri de mprai i con-
dotieri, cum sunt Nikephoros Phokas, Ioan Tzimiskes, Vasile II
zis Bulgaroctonul, Bardas Skleros, Bardas Phokas Dar, nc o
dat, n ciuda splendorii capitalei, nu ne aflm ntr-o er impe-
rial, ci la sfritul Evului Mediu. Nimic nu ilustreaz mai bine
aceast afirmaie ca episodul extraordinar din Pankalis, de la 24
martie 979, cnd Bardas Focas, scos de regena imperiului din m-
nstirea de unde era nchis, triumf asupra uzurpatorului Bardas
Skleros ntr-un duel. Aceast scen de cavalerism ar fi propriu-zis
de neconceput n epoca imperial; dar ne aflm n plin perioad
de putere a aristocraiei militare, care tinde s acapareze statul, prin
ocuparea naltelor funcii ale curii i extinderea latifundiilor. To-
tui, puterea central, ajutat poate de persistena tradiiei impe-
riale romane, va ine piept mult timp prin distribuirea de pmnturi
soldailor i prin aplicarea riguroas a unui etatism industrial i
comercial care sunt trsturi caracteristice erelor imperiale.
i aici, n ceea ce privete caracteristicile economice, ezitm
s generalizm. Se pare c totui se ntlnete pretutindeni cu
variante, evident o tendin spre formarea de latifundii n pli-
n perioad de ecloziune i n timpul erei regatelor combatante.
Regsim aceast tendin spre pauperizarea celor mai puin fa-
vorizai i spre concentrarea averilor n Grecia, n secolele al IV-lea
i al III-lea, cu o ntrziere de cteva secole, la Roma; n Egipt
i n China n cursul perioadelor intermediare, la Bizan, n Oc-
cident. Uneori mai rar , puterea reuete s frneze aceast ten-
din. Alteori, ea conduce la revolt sau la revoluie. Un examen mai
atent al acestor fenomene ar fi necesar. Dac istoricii-economiti ar
introduce n evoluia economic a umanitii decupajul Istoriei n
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 309
civilizaii, poate c studiul paralel al acestor uniti ar revela ana-
logii remarcabile i n domeniul economic.
Am insistat ndelung, n capitolul despre civilizaia occiden-
tal
27
, asupra evoluiei creaiilor Occidentului, n toate domenii-
le un palmares deosebit de strlucitor, care acoper o perioad
deosebit de lung. De la nceputurile unei arhitecturi occidentale
originale pn n zilele noastre, sunt aproximativ nou secole.
Nu vom reveni asupra micrii generale a acestei creaii a Occi-
dentului i asupra diverselor pulsaii pe care am crezut c le-am
remarcat n ea. S amintim numai c succesiunea pulsaiilor n
diferitele domenii de creaie (artele, incluznd literele, filozofia,
tiinele) este aceeai ca n Antichitatea elenic i la arabi.
28
S
amintim de asemenea argumentele pe care le-am prezentat pen-
tru a susine c punctul culminant al acestei energii creatoare se
situeaz ntre secolele al XV-lea i al XVIII-lea deci ntre se-
colele al unsprezecelea i al paisprezecelea dac lum n calcul
nceputul fazei larvare i c o profund i probabil iremedia-
bil criz s-a ivit odat cu o nou direcie luat de evenimente
din secolul al XIX-lea pn n secolul al XX-lea.
S adugm n sfrit c, n profilul normal al unei civiliza-
ii, ne este permis s distingem dou puncte culminante, n funcie
de importana acordat puterii de creaie intelectual i artistic, sau
puterii politice. Aceasta din urm vine dup un interval de cteva
secole i coincide cu stabilirea statului imperial care acoper n n-
tregime sau parial aria acelei civilizaii. Efervescena interioar, ex-
pansiunea, emanaia strlucitoare sunt primul punct culminant, care
se caracterizeaz printr-o explozie de vitalitate dispersat i prin-
tr-o maxim nflorire n arte i gndire. Din punct de vedere geo-
grafic, maxima consolidare i extensiune se situeaz n timpul celui
de-al doilea punct culminant, punctul politic culminant.
Expansiunea maxim a unei civilizaii poate, cu toate acestea,
s nu coincid cu aria geografic pe care o va acoperi statul uni-
ficator. Cnd imperiul depete cu mult aria de cultur, cum a
fost cazul Imperiului roman care a acoperit o ntreag zon apar-
innd civilizaiei babiloniene, civilizaiei egiptene i preculturi-
lor nord-africane fr a reui s le asimileze; cnd, dimpotriv,
limitele politice ale statului unificator rmn mult dincoace de n-
310 FENOMENE RECURENTE
tinderea civilizaiei, cum a fost cazul Imperiului Gupta n India.
Se poate spune acelai lucru despre China n legtur cu civili-
zaia extrem-oriental i din raiuni diferite despre Mexic
n legtur cu civilizaia Americii Centrale, i despre Turcia n
legtur cu civilizaia arab (care n-a mbriat totalitatea lumii
musulmane, dar a absorbit, fr s o asimileze, o poriune a lumii
bizantine). Dup cum imperiul a fost sau nu coextensiv ariei de
cultur, se poate vorbi de subcivilizaii interioare sau exterioare
statului unificator. Astfel, Imperiul persan i Imperiul roman au
nglobat toate subcivilizaiile Orientului Mijlociu i ale lumii me-
diteraneene, n timp ce China lsa n afara dominaiei ei subcivili-
zaia japonez i, de asemenea, n mare msur Tibetul, Coreea i
Vietnamul. Cazul extrem ne este furnizat de India unde subcivi-
lizaiile ieite din focarul indo-arian se ntind pe o arie mult mai
vast dect aceea a Imperiului Gupta, cuprinznd n special rega-
tele dravidiene din sudul peninsulei, Ceylon, Indonezia i o mare
parte din Indochina.
Trebuie de asemenea s amintim c centrul de gravitate se
deplaseaz de mai multe ori n viaa unei civilizaii i c uneori
gsim multe focare secundare, ca vrtejurile formate n interio-
rul unui ciclon n mers. i acest fenomen este n mod special vi-
zibil n cazul civilizaiei occidentale i n Orientul Mijlociu, fiindc
n ambele cazuri numrul componentelor etnice i al subciviliza-
iilor este mai important. Totul se petrece ca i cum un acelai grup
politico-cultural i-ar epuiza energia creatoare n cteva genera-
ii, sau secole, i ar trebui s cedeze locul de conductor de co-
loan unui alt grup sau unei alte subcivilizaii. Excepiile par s
fie rare. Am examinat mai sus cazul Franei n cadrul civilizaiei
occidentale
29
i am propus o explicaie a acestei excepionale lon-
geviti. Am citat de asemenea cazul Babilonului antic, dar inter-
valul de peste un mileniu care separ regatul vechiului Babilon din
secolele al XVIII-leaal XVII-lea . Hr. de regatul noului Babilon
din secolele al VII-leaal VI-lea, precum i invaziile care s-au suc-
cedat n Mesopotamia n acest interval nu ne permit s tragem con-
cluzii valabile. E probabil c grupul etnic care a constituit regatul
chaldean al primului mileniu s nu fie acelai cu grupul care a
fcut grandoarea Babilonului n vremurile lui Hammurabi.
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 311
Trebuie, de asemenea, s notm c nu exist coinciden ne-
cesar ntre preponderena militar (i deci politic) a unuia din-
tre statele aflate ntr-o constelaie de Contending States i
preeminena lui n ordinea culturii, dei cele dou fenomene sunt
asemntoare, nflorirea creaiilor spiritului urmnd n general de
aproape afirmarea puterii. Se ntmpl totui cum e cazul n
Grecia antic i n Italia Renaterii ca excesiva fragmentare
i refuzul unitii s lase s alunece energia spre alte puteri, n
timp ce focarul de cultur nc strlucete, uneori timp de seco-
le. Acest lucru se leag de constatarea noastr precedent c exis-
t, n general, dou puncte culminante n evoluia ciclului de
civilizaie: acela al creaiei culturale maximale, n timpul erei re-
gatelor combatante, i acela al puterii politice maximale, n tim-
pul erei imperiale.
Era imperial este aceea care asigur unitatea politic a unei
civilizaii i s-ar spune c de-a lungul rivalitilor i sfierilor an-
samblul unitilor care constituie aceast civilizaie aspir la ea
cu o for irezistibil. Pentru a utiliza o expresie modern, se poa-
te spune c orice civilizaie are vocaia unitii. Mai devreme sau
mai trziu, de bunvoie sau prin for, unificarea trebuie s se pro-
duc cu condiia s nu intervin o catastrof exterioar nain-
tea unificrii. De fapt, nu cunoatem dect un caz: cel al civilizaiei
bizantine, ntrerupt, la sud, de cucerirea turc, i la nord, de in-
truziunea occidental. (Chiar i aici, s-ar spune c a funcionat
un fel de lege a compensrii, deoarece unitatea politic neputn-
du-se realiza, solidaritatea grupului, format totui din componen-
te etnice diverse, a fost mai puternic dect oriunde n alt parte
n domeniul spiritual, printr-un ataament visceral fa de forme
sclerozate de cultur.) Unificarea trebuie s se produc. Singura
chestiune este de a ti cnd, cum i n beneficiul cui se va face
ea i, de asemenea, dac ea nu se va face prea trziu. Toyn-
bee afirm c ea se face ntotdeauna prea trziu, pentru c el nu-
trete visul unei uniti care s-ar face nc din faza de cretere a
civilizaiei. Or, psihologic, acesta e un lucru contradictoriu: dina-
mismul, adic explozia de vitalitate caracteristic fazei de ecloziu-
ne, este incompatibil cu spiritul de unitate i cu durele constrngeri
pe care realizarea i meninerea acestei uniti le impun n mod ine-
312 FENOMENE RECURENTE
vitabil. n realitate, s-a ntmplat ca una dintre tentativele de uni-
ficare a unui anumit ansamblu s se realizeze prematur. Aa a fost
reuita efemer a lui Napoleon, aceea, un pic mai puin efemer,
a lui Alexandru i aceea, mai durabil, a lui Aoka. S notm,
n trecere, c toate trei au avut loc spre al treisprezecelea-al pai-
sprezecelea secol din vrsta civilizaiilor. Dar n cele trei cazuri
fora centripet a civilizaiei nu era suficient de mare i secole de
nfruntare erau nc necesare nainte ca oboseala i un fel de de-
taare s impun soluia unitii. De cele mai multe ori, imperiul
universal al unei civilizaii se instaleaz pe ruinele morale ale unei
lumi, n mijlocul renunrilor, al sentimentului de eliberare, uneori
al indiferenei. Cazul Romei este tipic n aceast privin: n timpul
ultimelor decenii ale strlucitoarei ei ascensiuni, Roma nu mai are
rivali de combtut, ci numai rebeli de redus la tcere i solicitani
de satisfcut. Lumea lumea ei era coapt pentru unitate.
Am semnalat deja de mai multe ori c aceast unificare se face
n cele din urm n beneficiul unei puteri periferice; dar trebuie
s se neleag c acest fenomen n-are nimic de-a face sau foar-
te puin cu geografia. Aceast putere n-a nvins n lupta pen-
tru hegemonie pentru c se afla la o extremitate a ariei civilizaiei,
ci pentru c a venit trziu n competiie sau pentru c ea era, n
orice caz, mai nou ntr-un ansamblu cultural care ddea semne
de oboseal. ndeprtarea relativ de leagnul civilizaiei este un
pur accident frecvent prin fora lucrurilor, dar un accident ori-
cum. Astfel, cnd aculturarea tardiv este datorat unei migraii
recente, ca n cazul perilor, statul cezarian poate s-i aib baza
destul de aproape de centru (n acest caz, de Mesopotamia).
30
Alt trstur caracteristic a candidailor la hegemonie i deci,
cu att mai mult, a statului cezarian: un sim foarte ascuit al or-
ganizrii. l gsim la assyrieni, la peri cel puin la nceputul im-
periului lor , n statul condus de dinastia Qin, la Roma, la incai.
Lucrul se adeverete i la candidaii la hegemonie n timpul perioa-
dei cnd ncercau s o realizeze; de pild, Spania din secolul al
XVI-lea sau Frana de la mijlocul secolului al XVII-lea pn la n-
ceputul secolului al XIX-lea (unde ar fi absolut eronat s ne ncre-
dinm aparenei de uurin pe care o d uneori Curtea, deoarece
dincolo de aceast faad exist un efort cu totul remarcabil de
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 313
organizare i inovaii, mai ales n domeniul militar: arta fortifi-
caiilor, tactica artileriei, evoluia cavaleriei, intendena etc.). n
ceea ce privete urmtorii doi principali competitori n lupta pen-
tru hegemonie a Occidentului, adic Germania i Statele Unite, ei
au mpins simul organizrii pn la un grad care se nvecineaz
cu inumanul.
Alt trstur a erei imperiale, nrudit cu precedenta: perfec-
iunea tehnic, vizibil mai ales, pentru civilizaiile stinse, n ves-
tigiile unei arhitecturi monumentale, dar pe care o ghicim de
asemenea n organizarea militar. Este nendoielnic c tocmai su-
perioritii tehnice a armamentului ei i a tiinei ei militare Roma
a datorat esenialul succeselor ei, din secolul I . Hr. pn n se-
colul al III-lea d. Hr.
Durata fazei imperiale este mai variabil dect aceea a faze-
lor precedente, pe de o parte pentru c n mod normal n cursul
acestei faze o civilizaie sucomb la asaltul unei civilizaii con-
temporane rivale sau la asaltul barbarilor; pe de alt parte, pen-
tru c, n cazul n care circumstanele istorice i geografice au
permis civilizaiei s reziste la aceste atacuri, aceast ultim faz
se prelungete nedefinit, sau, mai exact, rencepe de mai multe ori
desfurarea dramei ei dup scurte perioade intermediare
(Egipt, China).
n categoria statelor imperiale care sucomb nainte de ter-
men sub loviturile unei alte civilizaii, avem cele dou imperii
amerindiene (mai puin de o sut de ani) i Imperiul persan (n
jur de dou sute de ani de la 539 . Hr., data lurii Babilonului,
sau de la 521 . Hr., data suirii pe tron a lui Darius, la 330, data
cuceririi lui Alexandru).
Pentru vechiul regat egiptean, suntem destul de prost informai
despre data unificrii definitive a Vii Nilului. Dup cum lum ca
punct de plecare prima dinastie (spre secolul al XXX-lea) sau a
treia dinastie (spre secolul al XXVIII-lea) avem, pn la tulbu-
rrile primei perioade intermediare, de la patru sute cincizeci
la ase sute cincizeci de ani. Regatul mijlociu, de la nceputul ce-
lei de a XI-a dinastii pn n perioada tulbure (a celor patruzeci
de regi) care faciliteaz infiltrarea hyksoilor, dureaz mai pu-
in de trei secole.
314 FENOMENE RECURENTE
Acelai proces n China, unde Imperiul lui Qin Shi Huangdi
i al hanilor dureaz patru secole i jumtate, contemporan, la in-
terval de un secol, cu Imperiul roman, cunoscnd apoi mai mul-
te perioade intermediare i renateri imperiale.
Imperiul roman dureaz, i el, cinci secole (de la aproxima-
tiv 100 . Hr., pn la aproximativ 400 d. Hr.). Statul unificator al
Indiei este mai puin ntins, mai frmiat n timp i de mai scurt
durat (de abia mai mult de trei secole, de la nceputul erei Gupta
la sfritul domniei lui Hara, din primul sfert al secolului al IV-lea
pn n mijlocul secolului al VII-lea). n sfrit, ultimul dintre sta-
tele unificatoare, acela al lumii arabe, Imperiul otoman, dureaz
exact patru secole, de la nceputul secolului al XVI-lea la nce-
putul secolului al XX-lea.
Vedem aici c durata medie a imperiului universal al unei
civilizaii este de patru-cinci secole. Dar n toate cazurile am ob-
servat semne de scleroz sau de oboseal de la nceputurile erei
imperiale. Elanul creator a pierit. n domeniul politic i n cel eco-
nomic, societatea nu-i mai gsete rspunsurile adecvate (con-
form expresiei lui Toynbee challenge and response). n domeniul
artei exist o repetiie a temelor i formelor clasice.
31
n dome-
niul gndirii, eclectismul i scepticismul succed construciilor
originale i convingerilor puternice.
Gsim un racursiu impresionant al acestor caracteristici n
celebrul pasaj din Evanghelia dup Ioan unde Isus apare n faa
lui Pilat n pretoriu. Avem aici dou fraze care, dac le dezbr-
cm de orice emoie religioas sau estetic, dobndesc valoare
de simbol: simbolul a dou civilizaii care se ntlnesc la vrste
diferite; pe de o parte, civilizaia pe cale de a se nate, care, ea,
crede; pe de alt parte, aceea care va muri curnd i care este deja
prad scepticismului:
Rspuns-a Isus: [] Oricine este din adevr ascult glasul
Meu.
i Pilat i pune atunci aceast simpl ntrebare, la care nu a-
teapt rspuns:
Ce este adevrul?
32
Occidentul a ajuns azi la punctul n care i pune ntrebarea
lui Pilat.
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 315
Note
1. Se tie c, pentru perioada dinainte de secolul al X-lea . Hr., cro-
nologia Antichitii nc prezint cteva incertitudini; se poate totui ad-
mite c erorile posibile nu depesc circa un secol i, n orice caz, c
datrile relative rmn valabile.
2. Vezi tabelul din anexa I.
3. H. Munro Chadwick i N. Kershaw Chadwick, The Growth of
Literature, The University Press, Cambridge, 3 vol., 19311940. Opera
fusese precedat din 1912 de o prim ncercare, intitulat tocmai The
Heroic Age.
4. Vom vedea mai departe (p. 289) c se cuvine s legm de aceas-
t literatur epic, german i celtic, poemele eroice medievale fran-
ceze din epoca posteroic, mai ales din ciclul lui Charlemagne (Carol
cel Mare), ai crui eroi aparin unei epoci mai tardive dect aceea indi-
cat de Chadwick.
5. Literatura epic srbeasc prezint un cvadruplu interes pentru
observator: a) ea s-a prelungit pe cale oral pn n epoca contempora-
n; b) istoricitatea celor mai multe personaje poate fi stabilit prin do-
cumente de epoc, naionale i strine; c) posedm probe scrise din secolul
al XVI-lea despre existena unei epopei orale n legtur cu evenimen-
tele secolelor al XIV-leaal XV-lea; d) avem ansa rar ca ea s fi fost
culeas n epoca modern, la o dat relativ ndeprtat (prima mare co-
lecie fcut de Vuk Stepanovi Karadji n 1814, la Viena, unde auto-
rul se refugiase dup primul episod al Rzboiului de independen al
srbilor).
6. Voi spune un cuvnt mai departe despre cea mai recent dintre
epopeile lumii occidentale propriu-zise, cucerirea Far-West-ului, care i-a
gsit n zilele noastre un nou mod de expresie artistic: westernul.
7. Numim germanice literaturile pe care Chadwick le numete
teutonice, vechile literaturi germane, scandinave (inclusiv Islanda) i
engleze; celtice, pe cele care sunt denumite de Chadwick British i
care nglobeaz vechile literaturi ale Angliei dinaintea invaziei anglo-sa-
xonilor (conservate n ara Galilor), cele din ara Galilor, Scoia, Ir-
landa i Bretania.
8. ntrebuinez epitetele didactice i religioase pentru a con-
serva clasificarea propus de Chadwick, dar nu e de prisos s precizez c
strania spiritualitate din Rig-Veda nu are caracter esenialmente didactic,
nici chiar propriu-zis religios. Am putea la fel de bine s calificm aceste
316 FENOMENE RECURENTE
poeme ca pe nite imnuri metafizice i incantaii lirice. La drept vor-
bind, ele sfideaz orice clasificare.
9. Episod din Bhagavad Gt n Mahbhrata.
10. E datat de specialiti la nceputul secolului al VIII-lea, dei nici
un manuscris anterior secolului al XII-lea nu ne-a parvenit.
11. Un ultim moment de suflu epic reapare n Frana mult mai tr-
ziu, cu ocazia Revoluiei i a epopeii napoleoniene. El nu se manifest
totui sub forma marelui poem epic, ci sub forme mai indirecte: n mar-
urile militare de un elan inegalat, n Legenda secolelor a lui Victor Hugo;
la modul minor, n anumite romane ale lui Alexandre Dumas i n cu-
pletele patriotice ale lui Branger.
12. Vezi capitolul consacrat civilizaiei arabe, pp. 190 i urm.
13. Ea fusese pregtit de secole de poezie popular, n care se re-
latau fapte de vitejie ale regilor persani, dup cum mrturisete deja n
secolul al V-lea cronicarul armean Moise din Khoren (care consider aces-
te poeme curate basme). tim, de altfel, c, din secolul urmtor, o pri-
m ncercare de culegere a acestor tradiii fusese fcut din ordinul regelui
Nushirwan i c munca fusese reluat sub ultimul Sasanid, Yezdegerd,
de Dikhan Danischwer, care publicase o prim Carte a Regilor (Kho-
dai-nameh). Firdusi va evita cu grij cuvntul Khodai, chiar cnd l va
cita pe Danischwer Dikhan, deoarece termenul, n timpul lui, nu-l mai
desemna dect pe Dumnezeu la musulmani. S notm, n treact, orgo-
liul lui Firdusi, care se arat n rzbuntoarea satir pe care o adresea-
z sultanului Ghaznevid Mahmud, dup ce a fugit de la curtea acestuia,
unde sttuse doisprezece ani pentru a-i redacta poemul: Am ridicat cu
poemul meu un edificiu imens, pe care nici ploaia, nici vntul nu-l pot
strica. Este, aproape cuvnt cu cuvnt, celebrul Exegi monumentum aere
perennius Am nlat un monument mai trainic dect bronzul hora-
ian (din Carmina I, XXX, 1)!
14. Slavii de sud au avut fericirea de a-i avea Homerul la sfritul
celui de-al doilea ciclu epic al lor n persoana principelui-episcop mun-
tenegrean Petru II Petrovi Njego (18131851), autorul Cununei mun-
telui. Apariia unui mare poet epic ar fi fost probabil imposibil n Rusia
secolului al XIX-lea, deja prea naintat n civilizaie.
15. Vezi, mai sus, capitolul despre civilizaia indian, p. 219 i urm.
16. n legtur cu aceasta, nu e poate lipsit de interes s notm c bas-
mele din toate rile i din toate timpurile au drept cadru predilect o so-
cietate de tip medieval: aproape ntotdeauna e vorba de fii de regi i mprai,
de domnie, ceti, dueluri, unde miraculosul i eroicul se amestec. Se
ntmpl chiar s nu fie uor de fcut distincia dintre povestirea eroic
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 317
i basm, mai ales n anumite bline ruseti n care elementul miraculos do-
bndete o importan excepional. O trstur probabil de origine asia-
tic, amanic revine frecvent, i anume metamorfozarea n animal a
unui brbat sau a unei femei, care sunt dotai cu puteri supranaturale.
Fr ndoial, n basm exist o accentuare a elementului miraculos,
iar elementul istoric, care poate n-a fost absent, dispare aproape n n-
tregime. Basmul ar aprea astfel ca un fel de derivat, de subprodus al
povestirii epice, pentru uzul copilriei; dar epoca eroic nu reprezint
tocmai copilria civilizaiei?
17. De pild, n anumite poeme epice greceti i aromne din seco-
lele al XVII-leaal XVIII-lea, care se refer la precursorii Rzboiului
de independen. Astfel, n Cntecul lui Nicol Giuvara (v. Tache Pa-
pahagi, Antologie aromneasc, 1922) dumanul su musulman care-l
va rpune i ndeamn tovarii la lupt, spunndu-le c Nicol are ne-
vast frumoas cu salb de argini; iar n Fraii Giuvara (ibid.) bardul
popular atribuie acestora puti de aur i paloe de argint. i, ca o
dovad c bogia cpitanului de armatoli e plcut poporului, acelai
autor a cules o urare de belug ce se fcea la nunt unei tinere mirese:
Ca albina lui Giuvara s te procopseti!
18. S ne fie permis s ntrebuinm expresia literatur oral, nei-
nnd seama de obiecia purist conform creia ar exista, etimologic, o
contradicie n termeni. Dac o povestire atinge un nivel estetic supe-
rior, nu vedem ce alt calificativ am putea s-i dm dect acela de lite-
ratur. De altfel, de foarte mult timp acest termen a pierdut legtura cu
etimonul lui.
19. Ferdinand Brunetire, Lvolution des genres, Paris, 1890.
20. O excepie notabil, aceea a lui Ren tiemble (Comparaison
nest pas raison. La crise de la littrature compare, 1963).
21. Aleksandr Nikolaevici Veselovski i Viktor Maksimovici Jir-
munski, citai de Henry H.H. Remak, Comparative Literature at the Cros-
sroads: Diagnosis, Therapy and Prognosis, n Yearbook of General and
Comparative Literature, IX, 1960. (Biblioteca Naional din Paris po-
sed mai multe titluri din aceti autori; n rus pentru primul i dou tra-
duceri n german pentru al doilea, care trateaz chestiuni de lingvistic.)
22. Un exemplu de acest gen ne este furnizat de India i Pakistan
i ndeobte de lumea indian , unde se pare c diferenele sensi-
bile la ora actual dintre adepii hinduismului i indienii musulmani se
datoreaz n mare parte influenei de veacuri a celor dou religii, dei
problema este de mare complexitate. E greu s tim dac la origine n-a
existat, n alegerea dintre cele dou religii, o anumit selecie natural
318 FENOMENE RECURENTE
n funcie de etnii; aceast selecie a trebuit, n orice caz, s fi fost foar-
te sensibil, n funcie de clasele sociale, clasele oprimate fiind n mod
firesc mai atrase de islam, religie egalitar, dect clasele superioare. Nu
e mai puin adevrat c secole de educaie i de practici religioase dife-
rite au creat obiceiuri mentale suficient de divergente ca s se poat vorbi
astzi de dou culturi distincte. Acelai fenomen se remarc, ntr-un grad
mai sczut ntre slavii ortodoci i slavii catolici, chiar n interiorul unei
singure etnii, cum e cazul la srbi i croai. (Dar i aici, cum s despari
n caracterul naional sau regional ceea ce se datoreaz influenei
Bisericilor de ceea ce este rezultanta ocupaiei turceti, pe de o parte, i
a ocupaiei austriece, pe de alt parte?)
23. Aici se afl probabil explicaia dificultilor pe care buditii le-au
creat americanilor n Vietnamul de Sud. Nu este vorba de o rezisten
politic la o anumit putere sau la o anumit doctrin politic, ci de o
form de rezisten cultural a civilizaiei extrem-orientale, care se sim-
ea ncolit, n faa civilizaiei occidentale invadatoare.
24. S amintim aici de o alt remarc, pe care am fcut-o deja: cnd
o religie servete de intermediar pentru aculturarea unui grup uman pe
care-l vom numi receptor de ctre un alt grup numit donator ,
grupul receptor are adesea tendina, printr-un soi de fenomen de respin-
gere, s prefere formele eretice ale acestei religii: astfel, adoptarea de
ctre Egipt, n primele secole ale erei noastre, a noii civilizaii care se
ntea din ntlnirea dintre Grecia i Orientul Mijlociu, sub forma cre-
tinismului monofizit; la fel s-ar explica preferina nvlitorilor germani
pentru arianism. Astzi, mutatis mutandis, China i alte cteva naiuni
ale lumii a treia care se convertesc la Occident au tendina s adopte
cvasireligia occidental a raionalismului sub forma ereziei ei marxiste.
25. Marile religii ar cunoate cicluri comparabile cu acelea ale civi-
lizaiilor? Examinnd pe fiecare dintre ele, se observ perioade de joa-
s presiune i perioade de nalt presiune, perioade fr entuziasm,
cu tulburri n Biserici, i perioade de fervoare i elan. Ar exista o anu-
me regularitate n micare? Chestiunea ar merita un studiu particular. S-ar
spune c mai multe dintre religiile superioare prezint o maxim inten-
sitate cnd au o vechime de o mieo mie dou sute de ani, apoi suport
o grav criz, ce poate s mearg pn la dispariia lor n anumite zone.
E cazul budismului n India: nscut n secolul al V-lea . Hr., este n pli-
n splendoare din secolul al IV-lea pn n secolul al VI-lea d. Hr., apoi
regreseaz definitiv n secolul al VII-lea naintea hinduismului. Iudais-
mul traverseaz i el o criz grav aproximativ un mileniu dup Moise
i ajunge, dup primul secol al erei noastre, pe de o parte la cretinism,
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 319
pe de alt parte la iudaismul transformat al Torei i Talmudului. Cre-
tinismul occidental cunoate o fervoare maxim din secolul al XI-lea
pn n secolul al XIII-lea, apoi criza Renaterii n secolul al XVI-lea
i nceputul secolului al XVII-lea, care a degenerat ntr-o criz, mult mai
grav, de agnosticism. Islamul se afl n rennoire spiritual de la mi-
carea wahhabit din mijlocul secolului al XVIII-lea i nc n plin ex-
pansiune n zilele noastre, dar se ntrevede deja criza pe care o va avea
de depit pentru a se adapta exigenelor erei tiinifice i industriale,
produs al civilizaiei occidentale n faza ei de decretinare.
26. Vezi capitolul consacrat civilizaiei arabe, pp. 190 i urm.
27. Cf., mai sus, partea nti, pp. 155 i urm.
28. S semnalez aici un fenomen straniu, care, probabil, nu e for-
tuit: s-ar putea spune c apariia creaiilor culturale n viaa civilizaii-
lor (sau a naiunilor) se face ntr-o ordine de succesiune invers aceleia
pe care putem s-o observm la indivizi. n aceste societi, ntr-adevr,
vedem nflorind mai nti creaiile artei (i ele ntr-o anumit ordine, vom
vedea aceasta mai departe); apoi acelea ale gndirii filozofice, n al trei-
lea rnd spiritul inventiv i tiina aplicat. Desigur, toate aceste mani-
festri coexist mai mult sau mai puin, dar n dozaje diverse, i ordinea
de importan n fiecare faz pare s fie aceea pe care o indic. La indi-
vizi, dimpotriv, spiritul de invenie, simul mecanicii se manifest deja
la copii; i geniul matematic poate s fie extraordinar de precoce: s amin-
tim numai cazul lui Pascal, care reinventeaz geometria euclidian la
doisprezece ani; al lui Condorcet, care lmurete problema calculului
integral la douzeci i doi de ani; al lui variste Galois, ucis n duel la
douzeci i unu de ani dup ce descoperise rolul grupurilor n rezolva-
rea ecuaiilor algebrice; Einstein a dat la douzeci i ase de ani prima
lui schi a teoriei relativitii; tot la douzeci i ase de ani, Heisenberg
i-a publicat teoria despre relaiile de imprecizie i exemplele abund;
mai aproape de noi, presa a citat dou cazuri de fenomene matematice
chemate s predea n universiti americane la vrsta de cincisprezece i
aisprezece ani. n schimb, o gndire filozofic original se coace rare-
ori nainte de treizeci de ani (Platon susinea chiar c n-ar trebui abor-
dat filozofia dect dup vrsta de treizeci de ani). n sfrit, creaia
artistic poate s cunoasc un crescendo pe msur ce artistul naintea-
z n vrst. Exist n aceast ordine invers, n acest gen de ontogene-
z rebours un fenomen ciudat, cruia, n ceea ce m privete, nu-i vd
explicaia. (Se ntmpl oare aa pentru c n filogeneza operelor civi-
lizaiei mentalul colectiv se exprim mai nti n ceea ce are el mai spe-
cific, n ceea ce este particular geniului su, deci unic, adic n art, i
320 FENOMENE RECURENTE
DIMENSIUNEA I LONGEVITATEA CIVILIZAIILOR 321
doar dup aceea n operele cu caracter din ce n ce mai impersonal, pe
msur ce caracterul specific al culturii se estompeaz i se terge?)
29. Cf. partea nti, pp. 138 i urm.
30. S adugm c fenomenul pare s se verifice de asemenea la ni-
velul subcivilizaiilor, adic pentru naiunile aflate n cutarea unitii.
Italia a fost unificat de Piemont, principat tardiv i excentric, a crui
cas domnitoare venea de dincolo de muni, din Savoia de limb fran-
cez; Germania a fost unificat de Prusia, cea mai ndeprtat dintre pro-
vinciile ei de grani, pe vremuri vasal a Poloniei i dac judecm
dup toponimie i onomastic ar cu populaie puternic amestecat
cu slavi.
31. Se pare, de pild, c n Egiptul vechi existau, de la nceputul celei
de a IV-a dinastii, repertorii ce codificau picturile tombale. Ar fi o do-
vad c de pe atunci (secolele al XXVIII-leaal XXVII-lea) Egiptul pre-
zenta simptomele fazei imperiale.
32. Evanghelia dup Ioan, 18, 3738.
Capitolul 2
Contacte ntre civilizaii n timp i spaiu. Aculturare; rezisten
i fenomene de respingere. Perioada de incubare. Cteva efecte
ale aculturrii (port, habitat, limb). Rasa; n ce sens conceptul
de ras poate s fie reinut de istoric? Stabilitate i modificare a
caracterelor etnice. Cazuri posibile de hibernare. Ce se trans-
mite n timp? Continuitate sau noncontinuitate a civilizaiei?
Ne-am ocupat pn n prezent, aproape exclusiv, de dinamica
intern a civilizaiilor, lsnd deocamdat n umbr fenomenele
de contact dintre diferitele uniti, cu influenele i interaciunea
pe care ele le antreneaz. Dar, orict de departe am cobor n timp,
pretutindeni gsim aceste contacte ca motoare eseniale ale civi-
lizaiei. Chiar n cazul celor mai izolate civilizaii, cea din Mexic
i cea din Anzi, izolarea nu este total, iar, dac la nivelul ansam-
blului contactele exterioare sunt greu de perceput, la nivelul sub-
unitilor care compun civilizaia contactele sunt numeroase i
fecunde.
Mergnd mai departe, dac ne ntoarcem spre societile primi-
tive, cei mai muli specialiti n preistorie admit astzi c simili-
tudinile dintre unelte i anumite trsturi de cultur pe spaii foarte
vaste nu se pot explica dect prin contacte la distane enorme, la
scar intercontinental.
S lsm deoparte modalitile acestor transmisii din cele mai
ndeprtate epoci i s examinm aspectul pe care ele l mbrac
n epoca istoric, prin mprumuturile reciproce pe care le fac di-
versele culturi sau civilizaii n contact.
n legtur cu aceste fenomene, s-a inventat de ctva timp ter-
menul aculturaie/acultare.
1
n Statele Unite, el este n mare msur utilizat de antropo-
logi pentru a desemna fenomenele consecutive unor contacte di-
recte i prelungite dintre dou sau mai multe culturi diferite.
2
Consensul asupra semnificaiei exacte a termenului i asupra fe-
nomenelor pe care se cuvine s le ordonm sub aceast etichet
este departe de a fi realizat. Dup cte tim, britanicii n-au adop-
tat nc termenul, preferndu-i expresia culture contacts
3
; n Fran-
a ns, el a dobndit drept de cetate (ortografiat ori aculturation,
ori, mai adesea, acculturation).
n America, termenul se aplic mai ales studierii societilor
prezente, n special indienilor din cele dou Americi, i popoa-
relor colonizate de Europa n Africa i n Asia. Afost deschis aici
un nou i vast cmp de cercetri, care este activ explorat: studiul
impactului civilizaiei occidentale asupra societilor din Africa
i Oceania, dar, de asemenea, anchete sociologice asupra adap-
trii imigranilor n interiorul lumii occidentale (mai ales, n Sta-
tele Unite) sau asupra aclimatizrii la viaa urban a indivizilor
provenii dintr-un mediu rural.
Evocarea chestiunilor de metod pe care le-au suscitat studii-
le de aculturare n antropologie ar depi cadrul prezentei lucrri.
S spunem doar c rezultatele anchetelor conduse n societile
contemporane nu trebuie transpuse dect cu o mare pruden la
cazurile istorice de aculturare. Pe de o parte, cazul dezrdcina-
ilor izolai i al imigranilor n mici grupuri nu este dect parial
comparabil cu acela al migraiilor masive; nu numai pentru c im-
portana numeric a grupului aculturat masa lui influenea-
z posibilitile lui de rezisten, dar i pentru c n anumite migraii
(n special, emigraia european din secolele al XIX-lea i al XX-lea
spre cele dou Americi) exist o acceptare, mai mult sau mai pu-
in marcat, de a adopta un nou mod de via, n vreme ce n ma-
joritatea altor migraii, precum i n contactele fortuite sau ndurate
involuntar, exist dimpotriv o vie dorin de a pstra identitatea
cultural a grupului (cum e n general cazul invaziilor barbare:
probabil cazul infiltraiilor semite n Orientul Mijlociu n milenii-
le al III-lea i al II-lea . Hr., cazul comunitilor evreieti din Eu-
ropa Rsritean a secolului al XX-lea etc.). n toate cazurile, fie
c e clar sau confuz, secret sau mrturisit, intenia grupului
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 323
de a-i pstra identitatea joac un rol determinant. Aceast intenie
(acest animus, cum ar spune juritii) nu este uor de descoperit i
evolueaz mpreun cu generaiile. Unul dintre rarele exemple de
migraii masive n secolul nostru este reprezentat de instalarea unor
importante colonii chineze n tot sud-estul asiatic i n jurul Paci-
ficului. Nendoielnic, la nceput, aceste colonii au ncercat cu n-
verunare s-i conserve identitatea cultural. De cele mai multe
ori, ele reuesc s-o pstreze, chiar acolo unde autoritile locale
le foreaz la o asimilare administrativ. Se poate prevedea c, n
anumite regiuni (Malaysia, Singapore) unde imigranii chinezi au
echilibrat i chiar au depit n numr elementul autohton, acesta
din urm va sfri prin a fi asimilat de elementul alogen. n alt
parte, dimpotriv, aa cum se ntmpl pe coasta de vest a State-
lor Unite, chinezii, n pofida existenei unor China towns, se las
puin cte puin absorbii n marele ansamblu.
n toate cazurile de aculturare studiate pe societile contempo-
rane, sociologii disting n general trei atitudini posibile: 1. accepta-
rea culturii strine; 2. reacia contra ei; 3. soluia sincretismului
(schimburi reciproce, fuziune).
4
i aici, trebuie s ne ferim s tra-
gem n mod pripit concluzii cu pretenii de valabilitate din punct
de vedere istoric. Este ntr-adevr foarte probabil ca ceea ce i apa-
re sociologului contemporan drept soluie sincretic (ntr-o anumi-
t societate supus presiunii occidentale) s nu fie pe termen lung
dect o faz tranzitorie ntr-un proces de aculturare complet. Un
sincretism ct de ct stabil nu pare s poat rezulta dect din cioc-
nirea i din interpenetrarea a dou civilizaii majore (cazul Bizan-
ului, ivit din ntlnirea dintre lumea elenic i Orientul Mijlociu),
sau ntr-o civilizaie puin excentric, aflat la punctul de intersec-
ie a dou sau trei influene civilizatoare (cazul Indoneziei, ntre
India, Extremul-Orient i lumea arab). n contextul actual, exem-
plele recente (asimilarea la Occident a cretintii ortodoxe i a
unei pri din lumea extrem-oriental) nu ne las s prevedem, pen-
tru aceast generaie de civilizaii, o rezultant sincretic.
Meninnd rezervele pe care tocmai le-am fcut, cred totui
c termenul aculturare poate fi ntrebuinat cu folos i la nivelul
civilizaiilor, pentru a desemna procesul de transformare pe ca-
re-l suport orice cultur n contact cu o alt cultur, adic, mai
324 FENOMENE RECURENTE
precis, procesul de transformare a societii care primete (ne-
les fiind faptul c este rar situaia n care un grup este numai re-
ceptor sau numai donator). Aplicarea termenului la civilizaiile
trecutului pune totui o problem de metod. Limitate la dome-
niul antropologic, studiile de aculturare s-au sprijinit pe societi
vii, utiliznd metode de observare direct i chiar de experimen-
tare. n domeniul studiului comparat al civilizaiilor, se nelege
de la sine c trebuie s contm n primul rnd pe metoda istoric,
observaia direct aducnd doar un punct de sprijin ocazional. De
altfel, prin fora lucrurilor, observaia actual se limiteaz aproa-
pe exclusiv la influena civilizaiei occidentale asupra altor civi-
lizaii sau culturi vii i, ntr-un grad mai mic, la influena lumii
arabe asupra unei pri din Africa neagr.
Dac admitem aceast extensiune a cuvntului la domeniul isto-
ric, atunci propun, aa cum etimologia o sugereaz, s-l rezervm
prioritar pentru contactele care au dus sau ar trebui n mod vizi-
bil s duc la adoptarea unei civilizaii strine; altfel spus, ne pla-
sm n perspectiva societii care primete, adic a procesului prin
care aceasta din urm i pierde progresiv propriile trsturi cul-
turale pentru a le nlocui cu acelea ale grupului donator. n
schimb, voi evita ntrebuinarea termenului: a) n cazul mprumu-
turilor fcute unei culturi strine, asimilate ns ntr-att, nct ele
constituie elemente integrale ale propriei culturi care nu s-a lsat
dezintegrat (de exemplu, cazul trecerii budismului din India n
Extremul Orient); b) a fortiori, n cazurile de refuz integral al unei
culturi strine cu care se afl n contact (cazurile, ntre multe altele,
ale laponilor, ale eschimoilor i ale unei mari pri a indienilor din
America confruntai cu civilizaia occidental).
Acestea fiind spuse i contieni de numrul cvasiinfinit de ac-
iuni i de reaciuni care pot s se produc, s ncercm totui s
schematizm principalele situaii care se prezint n caz de con-
tact ntre dou sau mai multe civilizaii.
Putem s distingem astfel contactele dintre civilizaiile vii, ori-
care ar fi vrsta lor respectiv adic contacte ntre civilizaii n
spaiu (A) i ntlnirea (mai rar) dintre o civilizaie vie i o civi-
lizaie moart adic contactul dintre civilizaii n timp (B).
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 325
Iat atunci schema principalelor situaii care ni se prezint:
1. Contacte ntre civilizaii n spaiu (civilizaii mai mult sau
mai puin contemporane):
1.1. ntre o civilizaie cuceritoare i o civilizaie cucerit:
1.1.1. cu amestec de populaii;
exemple: civilizaia occidental i civilizaiile pre-
columbiene (n mod parial); arabiiIndia (par-
ial de asemenea);
1.1.2. fr amestec sau cu puine amestecuri rasiale;
exemple: Orientul MijlociuEgipt; civilizaia ele-
nicOrientul Mijlociu; arabii n Spania.
1.2. ntre civilizaii juxtapuse:
1.2.1. cu influen preponderent a uneia asupra alteia;
exemple: Occidentul i civilizaiile bizantin, ara-
b, indian, extrem-oriental (ncepnd din seco-
lele al XVII-leaal XVIII-lea); India antic i
Extremul-Orient;
1.2.2. cu influen reciproc;
exemple: EgiptulCreta i Orientul Mijlociu (n
mileniile al III-lea i al II-lea . Hr.); Egip-
tulOrientul MijlociuGrecia (n mileniile I . Hr.,
naintea cuceririi lui Alexandru); lumea arabBi-
zanul i Occidentul (n Evul Mediu).
1.3. Civilizaii majore n contact cu popoare aflate n faza
de precultur (barbare):
1.3.1. n funcie de vrsta civilizaiei majore:
1.3.1.1. influen predominant a civilizaiei majore
(lumea elenic i tracii, celii, iberii; in-
fluen chinez n ntregul Extrem-Orient;
influen indian n sud-estul asiatic; lumea
arab n Africa neagr);
1.3.1.2. influen reciproc (Occident, Africa nea-
gr, n epoca contemporan);
1.3.1.3. influen preponderent a barbarilor (ve-
chii greci nfruntnd civilizaia cretan,
arienii n India, germanii n Imperiul ro-
man);
326 FENOMENE RECURENTE
1.3.2. cu refuzul interpenetrrii sau cu mprumuturi mi-
nore din partea popoarelor barbare aflate n con-
tact cu civilizaia cum ar fi monedele, uneltele,
podoabele, produsele de consum (cazul germa-
nilor n faa Imperiului roman, nainte de Vlker-
wanderung; cazul anumitor societi primitive, n
special din America i Oceania, n faa civiliza-
iei occidentale).
Precum se vede, contactul dintre dou sau mai multe civiliza-
ii contemporane poate avea n cursul timpului n funcie de
vrsta fiecreia dintre ele i de momentul contactului efecte foar-
te diferite. Astfel, Occidentul, n Evul Mediu, primete de la Bi-
zan i de la lumea arab mult mai mult dect le d. Dup Renatere,
el este acela care se dovedete principalul donator i micarea
se precipit ncepnd din secolul al XVIII-lea, dovad c astzi
una dintre aceste civilizaii, cea bizantin, a fost n ntregime ab-
sorbit, n timp ce cealalt, arab, se afl n curs de aculturare.
2. Contacte ntre civilizaii n timp (civilizaii defuncte care
influeneaz civilizaiile vii):
exemple: Bizanul decadent, obsedat de imaginea Greciei an-
tice; admiraia exagerat a Occidentului pentru Roma i Gre-
cia, de la nceputul Renaterii i pn n plin secol al XIX-lea.
Aceast pasiune a imitaiei nu pare s-i duc pe cei care i sunt
nrobii dect spre civilizaia-mam. Nu cunoatem nici un exem-
plu de influen major exercitat asupra unui ciclu de civiliza-
ie de ctre un ciclu anterior cu care s nu fie nrudit. E vorba de
un fel de ataament la propria lui lume ancestral, ataament pa-
sional i aproape fetiist. Este un fenomen de aceeai natur cu
fenomenul care se produce n interiorul unui ciclu de civilizaie care
i repet de mai multe ori faza terminal (alternana de perioade
intermediare i de noi imperii n Egipt i China). Dar efectele
nu sunt aceleai n ambele cazuri: dup perioada intermediar,
n general destul de scurt la scara Istoriei , civilizaia poate
s restabileasc legtura cu trecutul ei i s reia fr schimbri ra-
dicale marile teme ale propriei spiritualiti. i aceasta cu att mai
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 327
uor cu ct nu va fi existat o intruziune masiv de snge nou i
prin urmare o modificare sensibil a caracterului etnic. Dimpo-
triv, fenomenul impropriu numit Renatere apare mult timp
dup epoca pe care am vrea s-o facem s renasc aproximativ
un mileniu i jumtate mai trziu , cu tot intervalul unui Ev Me-
diu n care a avut loc un mare amestec de rase i o nflorire a unui
stil traducnd o viziune asupra lumii profund diferite. Ne aflm
n plin maturitate a unei noi civilizaii. Cultul Antichitii ei, adi-
c al civilizaiei-mam, nu mai poate avea dect efecte secundare,
cnd stimulatoare, cnd inhibitoare.
S remarcm de altfel c renaterile sunt ntotdeauna re-
voluii de sus n jos, adic micri care s-au nscut n mediile
culte i care nu ating masa dect cu o anumit ntrziere, n vreme
ce ambele procese pot fi ntlnite n cazurile de aculturare prin con-
tact ntre civilizaii contemporane:
aculturarea dorit i chiar impus de sus n jos n mod au-
toritar (Rusia secolului al XVIII-lea confruntat cu Occi-
dentul, Japonia n plin Ev Mediu confruntat cu China, apoi,
n secolul al XIX-lea, cu Europa);
sau, dimpotriv, aculturarea de jos n sus, printr-o lung
naintare incontient, invizibil (cazul lentei orientalizri
a lumii romane, ncepnd mai ales din secolul al III-lea);
i n msura n care acest fenomen este vizibil, minorita-
tea conductoare, expresia cea mai tipic a vechii civiliza-
ii, se opune aculturrii printr-un efort adesea patetic.
Caracterul n parte artificial al renaterilor explic de ce ele
ajung de cele mai multe ori la un eec, dei acesta (aa cum am
vzut n legtur cu Renaterea occidental) este mai puin cate-
goric dect pretind Spengler i Toynbee. n msura n care ele rs-
pund unei trebuine, n msura n care ele reprezint o reacie
mpotriva anumitor forme mbtrnite i deci o surs de noi in-
spiraii, ele pot fi fecunde. n schimb, cnd imitarea unei civiliza-
ii defuncte dobndete caracterul unei adevrate superstiii, ea poate
reprezenta o primejdie mortal. Din fericire, de cele mai multe ori
viaa i reintr n drepturi. O parte din intelectualitatea Greciei
moderne a luptat peste un secol i jumtate pentru a impune o
328 FENOMENE RECURENTE
limb artificial n virtutea unui ataament abuziv fa de Grecia
antic, ivit dintr-o trebuin de compensare ca urmare a unei ser-
vitui de mai multe ori seculare. Tentativa a fost ct pe ce s duc
la crearea unei limbi artificiale, fr rdcini n popor i deci pu-
in propice unei veritabile creaii. Din fericire, limba popular a
ieit victorioas din aceast ncercare.
O experien nou se desfoar sub ochii notri n Israel, unde
ebraica, limba sacr, ieit din uzul cotidian de mai bine de dou
mii de ani, a fost introdus ca limb vie (ivritul) i servete la n-
trirea unitii unui ntreg popor; dar experiena e prea recent i
condiiile sunt prea particulare pentru a se putea trage concluzii
de ordin mai general. De altfel, ebraica n-a nlocuit o limb vie
ivit din ea printr-o lent evoluie (cazul limbii greceti moder-
ne i al limbilor romanice), ci idiomuri strine i diverse, dintre
care cel mai rspndit, idiul, n-a avut acces dect marginal la dem-
nitatea de limb literar. n acest sens, revitalizarea limbii ebrai-
ce reprezint nu att un van efort de ntoarcere napoi, ct un
ingredient comod, un catalizator n reacia care trebuie s dea
amalgamul naiunii noi.
Un alt exemplu ne este furnizat de exaltarea originilor lor la-
tine la romnii din secolul al XIX-lea. i aici, ca n Grecia, feno-
menul provenea dintr-o trebuin de compensaie mpotriva
umilinelor seculare i de afirmare fa de popoarele dominatoa-
re (unguri, austrieci, rui). Dar n domeniul lingvistic, elul vizat
a fost mai modest, i rezultatele pot fi considerate n mare msu-
r pozitive: limba vorbit s-a descotorosit spontan de elementele
alogene mai recente (din greac, turc sau din slavona bisericeas-
c) pentru a le nlocui cu termeni de civilizaie inspirai din ita-
lian i francez, conform unor modele mai potrivite cu caracterul
specific al limbii. Nu e totui nici o ndoial c aceast transfor-
mare a limbii a antrenat de asemenea modificri ale psihismului
colectiv. n mod paradoxal, intruziunea neologismelor (n mare ma-
joritate de origine francez) n-a ncetat n epoca comunismului i
a dominaiei sovietice, ci, dimpotriv, s-a accelerat frenetic, n vir-
tutea unui fel de vitez cinetic, favorizat probabil i de impu-
nerea limbii de lemn, artificial i internaional prin esen.
Exist n cazul subcivilizaiilor, ca i n acela al marilor ansam-
bluri, numeroase tentative de imitare i chiar de ntoarcere napoi.
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 329
Ele se manifest de cele mai multe ori n domeniul limbii, dar
pot de asemenea (cazul Renaterii occidentale) s ating dome-
niul artelor. Ne putem ntreba dac inspiraia cerut de artitii me-
xicani de azi de la vechea cultur mexican va ajunge la un
sincretism i mai amplu, sau dac acesta se va limita la cutrile
din domeniul ornamental (care pot de altfel s aib o puternic re-
zonan psihologic).
S ne ferim totui s confundm efectele unei simple priviri
retrospective, n viaa unui popor, cu ncercarea de a imita i deci
de a face s retriasc o civilizaie a unui alt ciclu. Exemplele refe-
ritoare la acest ultim fenomen sunt rare, n vreme ce nostalgia unui
trecut naional, mai mult sau mai puin vechi, apare ca un feno-
men frecvent. Secolul al XIX-lea european, romantic i naiona-
list, ne furnizeaz numeroase exemple: admiraia exagerat a
Germaniei pentru trecutul ei medieval i aceea a Ungariei pentru
epoca arpadian i chiar pentru epopeea hunilor (dovad legenda
popular a lui Hunor i Magor, strmoii mitologici ai hunilor i
maghiarilor); exaltarea finlandezilor n faa trecutului legendar care
le era dezvluit de Kalevala etc. Paradoxal, aceast idealizare a unui
anumit trecut, a unei anumite pri privilegiate din trecutul naio-
nal, n afar de faptul c a favorizat coeziunea naional, nu pare
s fi avut nici un impact profund asupra faptelor de civilizaie: pu-
in influen asupra limbii, cteva imitaii, repede abandonate n
art (neogoticul, ca variant a historismului, n secolul al XIX-lea,
de exemplu), iar n domeniul gndirii chiar mai puine. Aceasta se
explic cu uurin dac acceptm postulatul conform cruia faze-
le unei civilizaii se succed ntr-o anumit ordine, fr s se repe-
te. Idealizarea trecutului naional nu se poate traduce printr-o imitaie
eficient pentru c prin definiie ea se sprijin pe o alt vrst a ci-
vilizaiei. Dimpotriv, o renatere i poate cuta modelele la ci-
vilizaia-mam, la o vrst corespondent.
5
n cazul contactului n spaiu, este de asemenea probabil ca o
civilizaie care primete s accepte mai uor elemente de cultu-
r care aparin (sau au aparinut) unei civilizaii aflate n acelai
stadiu de dezvoltare. Am vzut astfel influena extraordinar pe
care arta part i sasanid a avut-o asupra artei Occidentului me-
dieval prin intermediul Bizanului sau al barbarilor din stepe. Or,
330 FENOMENE RECURENTE
ea reprezenta arta medieval a viitoarei civilizaii arabe. Dar aici
e vorba de un caz, probabil excepional, de influen indirect.
Cnd dou culturi sunt n contact direct, rareori ele se gsesc n
aceeai faz de dezvoltare. Marile civilizaii nu sunt niciodat n n-
tregime contemporane, i lucrul este evident n cazul influenei exer-
citate de o cultur superioar asupra unui popor aflat n stadiul
preculturii.
Totui, modalitile aculturrii mai ales motivaiile accep-
trii sau refuzului rmn de fiecare dat misterioase. Elemen-
tul prestigiu a fost adesea subliniat. El este desigur preeminent
n cazul popoarelor aflate n faza preculturii care suport influ-
ena unei civilizaii majore (exemplul nostru 1.3.1.1.), i cazul cel
mai tipic ne este probabil furnizat de aculturarea Japoniei de c-
tre China, ncepnd din secolul al VII-lea. Dar chiar i aici am
vzut c modelul chinez a fost foarte inegal urmat i c, dac ele-
mentele de cultur stricto sensu (religie, scrieri, arte) au putut s
fie adoptate cu mai mult sau mai puin fidelitate, Japonia n-a
fost capabil n acel moment al evoluiei ei s transpun la ea aca-
s structurile politice ale unui stat care se afl deja de mult vre-
me n stadiul imperiului universal. i astzi, n rile pe cale de
a fi aculturate, instituiile politice ale democraiilor occidentale sunt
acelea care trec cu cea mai mare dificultate.
Am ntrebuinat mai sus termenul influen. ns trebuie s-l
utilizm cu precauie, deoarece a vorbi de influena unei culturi
asupra alteia nseamn n primul rnd a adopta punctul de vedere
al donatorului. Or, n viaa popoarelor mai mult dect la indi-
vidul pe care mediul familial, social i naional l modeleaz din
copilrie o cultur ia cu mprumut la urma urmei numai ceea ce
ea vrea s ia cu mprumut. O influen nu acioneaz singur; nu
suportm o influen, ci o captm. Spengler are dreptate s se ri-
dice mpotriva concepiei curente care face din influene entiti
independente care ar aciona n virtutea unei dinamici interioare.
Exist popoare care nu adopt dect o infim parte din influene-
le n care se scald. De cte secole sunt laponii n contact cu su-
edezii? Totui, a trebuit s vin secolul al XX-lea pentru ca o parte
dintre ei s adopte cteva unelte europene elementare. Nu se m-
prumut de la o cultur strin dect ceea ce provoac admiraia,
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 331
trezete invidia sau rspunde unei trebuine. Nu exist influen
sub constrngere absolut. Putem aplica popoarelor proverbul en-
glez: One man may lead a horse to the water, but twenty cannot
make him drink.
6
Aadar, n cazul n care un popor dominat mprumut elemen-
te de cultur de la poporul dominator, putem corect presupune c
el n-o face dect n msura n care resimte adesea mpotriva pro-
priei lui voine o anumit admiraie pentru poporul dominator
sau pentru o anumit trstur a culturii lui. Acest adevr este i
mai evident n situaia n care popoarele dominatoare mprumut
de la popoarele dominate. Dac Alexandru i, dup el, dinastiile
elenistice nu ar fi fost uluii de fastul i mreia curii marelui-rege,
ceremonialul i riturile unei monarhii taxate de altminteri drept bar-
bar n-ar fi fost imitate. La fel stau lucrurile astzi. Americanul
alb, rasist datorit unei educaii seculare, n-ar mprumuta anumite
elemente de la cultura negrilor dac n subcontientul lui aceste ele-
mente n-ar provoca un fel de fascinaie. n acest caz, am putea vorbi
de atracie nemrturisit. Oricum ar fi, dac nite reguli guver-
neaz materia, ele par dificil de determinat, deoarece ne aflm n-
tr-un domeniu fundamental afectiv i imprevizibil.
Ar fi de asemenea inexact s afirmm c n-a existat niciodat
aculturare sub constrngere. Exemplul popoarelor supuse Impe-
riului roman i Imperiului chinez par a dovedi contrariul. Dar ce
tim de fapt despre modalitile acestor aculturri vechi? Foarte
puine lucruri. n cazul Chinei, pare dificil s reconstitui astzi
procesul de sinizare a provinciilor excentrice. Din punct de ve-
dere lingvistic, unitatea nu s-a realizat niciodat. Pentru alte tr-
sturi de cultur, procesul a durat, n fiecare caz, secole. Indiferent
de ce s-a spus despre ea, Roma n-a ncercat nicieri s-i impun
civilizaia. Ea a respectat limba i obiceiurile popoarelor, care, la
rndul lor, respectau Pax Romana i care i manifestau stima,
dei superficial, fa de zeii ei. Iat de ce Orientul elenistic i asia-
tic, precum i ntreaga Afric de Nord nu au fost contaminate de
cultura greco-roman dect n straturile superioare. n Europa, aco-
lo unde ne este mai uor s urmrim procesul de romanizare, ca n
Galla, se tie c el a fost foarte lent i c nu s-a realizat sub efec-
tul unor factori diveri (ca, de pild, propagarea cretinismului)
332 FENOMENE RECURENTE
dect atunci cnd imperiul era gata s se prbueasc, ntr-o epoc
n care puterea central deja se slbise de mult vreme.
La celii din insulele britanice, n ciuda contactelor de mai mul-
te ori seculare cu Roma i a unei dominaii pariale, cretinismul
i, odat cu el, cultura latin nu s-au implantat i n-au cunoscut o
nflorire att de bogat pentru timpul ei dect dup ce orice
risc de constrngere dispruse, la sfritul secolului al V-lea.
Am putea aduga de asemenea exemplul mulatrilor din Anti-
le i al negrilor americani, care au nceput o producie original
n literatur i filozofie numai dup un secol de la abolirea scla-
vajului.
n zilele noastre, realitatea colonizrii i efectele unei brute
decolonizri ofer un vast cmp de observaie, dar ct de dificil
e interpretarea lui!
Ca regul general, avem impresia c n colonizarea recent
aculturarea a fost relativ mai lent acolo unde ea s-a fcut sub con-
strngere, de exemplu n coloniile de populare
7
, unde antagonis-
mul dintre membrii celor dou culturi a fost n mod necesar mai
mare. Totui, dac vrem s verificm aceast ipotez, cum s izo-
lm unitile care trebuie comparate? Deoarece, pe de o parte, n
funcie de puterile coloniale, metodele de administrare au fost des-
tul de diferite pentru a antrena consecine nc dificil de apreciat
8
,
iar, pe de alt parte, nivelul de dezvoltare economic i social,
nivelul de cultur al societilor autohtone n momentul contac-
tului lor cu Occidentul (ceea ce etnologii au numit punctul zero)
au fost foarte variabile de la un caz la altul. Nu este posibil s se
compare n ceea ce privete punctul de plecare India cu rile din
Africa Ecuatorial, nici cu Egiptul i Algeria.
9
Paradoxal totui,
o rezisten maxim poate fi ntlnit la ambele extreme: fie la
civilizaiile foarte vechi, prea legate de valorile trecutului lor, ca
India sau China, fie la populaiile prea arhaice, incapabile de a
se deprinde cu disciplina unei societi aflate ntr-un stadiu mai
naintat, cum a fost probabil cazul vechilor popoare caraibiene.
De cele mai multe ori, dispariia lor este explicat prin extermina-
re sau prin efectul decimant al bolilor aduse de europeni. Aceste ex-
plicaii nu mi se par pe deplin satisfctoare, deoarece alte etnii
negrii, de exemplu au supravieuit acelorai ncercri. Gilberto
Freyre
10
mi pare a fi mai aproape de realitate cnd sugereaz c
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 333
anumite grupuri de amerindieni nc se aflau n faza culesului de
fructe n momentul sosirii albilor i nu puteau face acest imens salt
n timp pe care-l reprezint adoptarea, chiar i la cel mai modest
nivel, a unei civilizaii agricole. Se poate vorbi de breakdown, de
depresie colectiv. Aceast depresie poate s nu conduc la moar-
tea colectivitii, ci numai la o patetic resemnare care sfideaz se-
colele. Acesta pare s fie cazul anumitor comuniti din America
de Sud. Ne putem ntreba dac estomparea de mai multe ori mile-
nar a sicilienilor nu s-ar fi datorat unui fenomen de aceeai natu-
r. La scara lumii antice, insula avea bogii, o ntindere i o situaie
geografic ce ar fi justificat, asemenea Cretei, o parte mai activ
la mersul civilizaiilor. Or, fr s admitem teze rasiste, totul se pe-
trece ca i cum locuitorii primitivi, cel puin primul amalgam co-
erent, au fost traumatizai de intruziunea unei civilizaii strine, n
mprejurarea de fa aceea elenic, civilizaie pe care au tolerat-o
mult vreme, pe care au adoptat-o parial, dar pe care niciodat nu
au asimilat-o n ntregime. De atunci, dominaii strine s-au suc-
cedat nentrerupt: romani, bizantini, arabi, normanzi, angevini,
aragonezi, Bourbonii din Neapole i, n sfrit, italienii din nord
dar fondul autohton se retrage ntr-o rezisten surd, ncp-
nat, de cele mai multe ori pasiv, sporadic exploziv, fr ca vre-
odat comunitatea s-i regseasc adevratul echilibru.
Orice societate, chiar cnd este relativ ru adaptat la mediu
(un grup etnic nu gsete n mod necesar cel mai bun rspuns la
exigenele mediului), reprezint ntotdeauna o totalitate armonioa-
s i ea i modeleaz pe membrii grupului ntr-att, nct orice
intruziune a strinilor antreneaz un risc de distrugere pentru n-
treaga comunitate. Observarea fenomenelor actuale de acultura-
re ne furnizeaz nenumrate exemple de societi perfect
echilibrate n structurile i ritmurile lor tradiionale, care au pre-
zentat tulburri grave, cel puin un regres net al moralitii, dup
primul contact cu civilizaia occidental. Impactul unei civilizaii
mai dinamice asupra unei societi relativ statice produce mereu
un oc operator, ca o gref a unui organ strin pe un corp bol-
nav. Pacientul se poate regenera sau, dimpotriv, e posibil s se
declaneze un fenomen de respingere i s moar. Acest fenomen
este total iraional, i iat de ce occidentalii, chiar cnd sunt ani-
334 FENOMENE RECURENTE
mai de cele mai bune intenii, sunt de cele mai multe ori inca-
pabili s neleag reaciile popoarelor din Lumea a treia n faa
acestei intruziuni explozive n modul lor de via.
11
De asemenea, orice grup social este n mod firesc conservator.
Viaa social este att de important pentru individ sociologia
contemporan a demonstrat-o suficient
12
, nct conservarea,
aparent fr schimbare, a limbii, a riturilor religioase, a practici-
lor i obiceiurilor, pe scurt a tot ceea ce reprezint mediul lui mo-
ral, pare imperativ. Acest conservatorism i aceast reacie de
aprare sunt cu att mai vii, solidaritatea grupului este cu att mai
mare, cu ct societatea este mai vulnerabil i mai arhaic. Desco-
peririle arheologice ale ultimelor decenii au scos la lumin nume-
roase cazuri de culturi primitive aflate n contact unele cu altele i
care totui i-au pstrat de-a lungul mileniilor tradiiile distincte.
Apartenena la un grup relativ stabil este o necesitate aproape
organic. Individul se poate dezvolta numai ntr-un mediu stabil
i armonizat. Recent a fost descoperit unul dintre mijloacele imagi-
nate de natur pentru a asigura coeziunea anumitor societi de ani-
male: secreia de substane odorante numite feromoni (sau la unii
autori: ferormoni), suficient de subtile i variate pentru a permite
identificarea membrilor n interiorul grupurilor restrnse. n Aus-
tralia, studii foarte amnunite au fost fcute pe colonii de iepuri de
cresctorie.
13
Astfel s-a putut determina faptul c nu numai fiecare
specie mai ales acelea care triesc n turm , dar i fiecare fa-
milie secret prin mai multe serii de glande mirosuri difereniate,
deosebit de dezvoltate la masculul dominator al grupului i care
servesc la marcarea tuturor membrilor grupului cu un semn dis-
tinct. n societile umane, aceast indispensabil identificare i
coeziune a grupului este asigurat de un ansamblu de trsturi cul-
turale care joac rolul feromonilor din societile de animale. Aces-
tea sunt oarecum feromonii notri culturali.
Fiecare individ aparine unei serii de cercuri (concentrice sau
intersectate, de la cel al familiei pn la cel al etniei sau naiunii).
n comunicarea care se stabilete n interiorul acestor cercuri exist
veritabile automatisme sociale ale gndirii. La limit, ntre mem-
brii unei familii unite, exist o nelegere aproape fr cuvinte,
fie prin gest, fie prin privire, care denot un fel de complicitate
tainic. Invers, ntre oameni din medii diferite, educai diferit
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 335
i cu att mai mult ntre indivizi aparinnd unor culturi diferite,
chiar acolo unde limba nu este un obstacol absolut , exist o jen,
o dificultate de comunicare care poate ajunge pn la ostilitatea ira-
ional. Aceleai cuvinte nu au exact acelai sens, nici aceeai re-
zonan afectiv i nici aceleai armonice. Ele nu evoc acelai
arierplan spiritual. Test suprem: nu aceleai lucruri strnesc rsul.
Propagarea, n epoca contemporan, a englezei i a francezei,
ca urmare a colonizrii, ofer n acest domeniu un vast teren de
observaie. S comparm, de pild, complexul mental al unui in-
telectual hausa anglofon pe de o parte cu acela al unui indian
anglofon, i pe de alt parte cu acela al unui haussa francofon:
apropierea de nrudirea de origine sau de noua nrudire cultura-
l va depinde probabil de gradul de aculturare. Momentul cru-
cial ar veni cnd limba lui matern va fi uitat sau cel puin cnd
nu se va mai gndi n aceast limb? Chiar la clasele foarte cul-
tivate i poliglote, indivizi rezultai din cstorii mixte (interna-
ionale) sunt adesea fiine hibride, care se simt stingheri att n
grupul patern, ct i n cel matern cu excepia cazurilor cnd
unul dintre grupuri i-a acaparat n ntregime.
n anumite epoci, pot s apar elite internaionale, create prin-
tr-o cultur comun, uneori pe o arie foarte ntins. Aa s-a n-
tmplat n oraele din jurul Mediteranei n epoca elenistic i
roman, precum i n Occident, n nalta societate european fran-
cizat, de la mijlocul secolului al XVIII-lea la nceputul secolului
al XX-lea. i aici totui, trebuina de omogenitate se regsete pe
alt plan: acela al clasei sociale. Ca urmare a evoluiei i a revolu-
iilor din ultimul secol, acest fenomen de stratificare orizontal pare
s fie n regres cu condiia ca el s nu se reproduc mine n-
tr-un nou context, acela al preponderenei anglo-saxone.
14
n general, aristocraia se las mai uor deznaionalizat dect
masa. Ea este n chip firesc mai capabil s asimileze elementele
unei culturi strine. Aristocraia este prima care se apuc s mai-
mureasc manierele cu trecere la poporul care se bucur de pres-
tigiu, prima care i adopt moda i i nva limba. Burghezia o
urmeaz mai ncet, poporul i mai ncet sau niciodat. Astfel,
n Orientul antic numai un strat subire de colaboratori din clasele
sus-puse a fost elenizat, iar francizarea Europei n secolele al
XVIII-lea i al XIX-lea a rmas un fenomen eminamente aristocra-
336 FENOMENE RECURENTE
tic. Cnd circumstanele istorice au permis, de exemplu o lung du-
rat a dominaiei unei culturi superioare asupra unor popoare afla-
te n starea de precultur cazul Galiei i al Spaniei , procesul,
care ncepuse cu educarea i asimilarea fiilor fruntailor, poate pe
urm s se desfoare pn la asimilarea complet.
15
Probabil c n
secolele care vin vom asista la o evoluie de acelai ordin n vechi-
le colonii engleze i franceze din Africa, unde pretutindeni exist o
netgduit voin de aculturare, nsoit, uneori, de convingerea de
a putea totui conserva ceea ce este esenial n psihicul african.
Dimpotriv, n Europa secolului al XIX-lea, unde culturile na-
ionale erau vizibil de acelai nivel, a existat o reacie. n Ger-
mania i n Rusia, ea s-a produs sub efectul unor cauze aparent
contradictorii: pe de o parte, revolta mpotriva dominaiei napo-
leoniene, pe de alta scderea puterii i a prestigiului Franei nce-
pnd de la mijlocul secolului. Cu alte cuvinte, procesul de aculturare
a fost ntrerupt de eecul tentativei franceze de hegemonie. S-ar
putea da alte exemple. De fiecare dat cnd se scufund n am-
biana popular, clasa conductoare regsete calea naional. n
Germania secolului al XVIII-lea, moda francez acoper aproa-
pe toate manifestrile culturale, dar nu ptrunde n profunzime.
Dac distana (diferena de stil) dintre nobilime i burghezie pare
s fi fost mai mare n Germania dect n Frana, aceast situaie
se datoreaz faptului c utilizarea unei limbi strine ca principal
vehicul de cultur introduce n chip necesar un nou criteriu social;
creeaz o barier n plus ntre clase, precum i o cauz suplimen-
tar de antagonism. ntre burghezia intelectual din care neau
virtualitile rasei i subirele strat aristocratic francizat, va fi exis-
tat nu numai un refuz de sus n jos, dar i un refuz de jos n sus.
De altfel, aceast deznaionalizare prioritar a elitei se poate
produce i atunci cnd poporul nvingtor adopt civilizaia n-
vinilor. Avem faimosul exemplu al Romei. Graecia capta ferum
victorem cepit* dei influena greceasc ncepuse s se fac
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 337
* Grecii-nvini l cucerir pe-al lor aspru-nvingtor (Horaiu, Epis-
tulae, 2, 1, 156, trad. rom. de Lelia Teodosiu, n Horatius, Opera om-
nia, vol. II, ediie critic de Mihai Nichita, Editura Univers, Bucureti,
1980, p. 285) (n.ed.).
simit chiar nainte de cucerirea Greciei. Nu numai arta i gn-
direa Romei i Italiei au fost profund (suntem ispitii s spunem:
integral) elenizate, dar amnunt insuficient subliniat lim-
ba greac a fost probabil de-a lungul generaiilor limba de sa-
lon a elitei romane i asta chiar n momentul ascensiunii ei
la dominaia lumii antice.
16
Doar mai trziu, sub imperiu, aceas-
t relativ alienare a clasei conductoare romane avea s nce-
teze , dar se schimbase i clasa conductoare!
n sensul unei aculturri n sus, a nvingtorilor, avem cazul
i mai tipic al invadatorilor succesivi ai Chinei imperiale turci,
mongoli sau manciurieni a cror sinizare s-a realizat, de fie-
care dat, ncepnd cu Curtea i anturajul ei imediat.
Sub ochii notri, avem un exemplu similar n Africa de vest:
aristocraia fulani, implantat la nceputul secolului al XIX-lea
n nordul actualei Nigerii, ntr-o ar hausa, ca urmare a cuceri-
rii lui Usman dan Fodio, este astzi complet hausa fr s-i
fi pierdut cu toate acestea contiina i mndria originii ei.
17
Invers, ranii din regiunile cele mai ndeprtate i societile
cele mai arhaice se aga cu cea mai mare ndrtnicie de obice-
iurile ancestrale. Virtuile conservatoare ale ramurilor izolate sunt
cunoscute: blinele ruseti din ciclul Kievului au fost descoperi-
te n secolul al XIX-lea (n chip aproape miraculos) n extremul
nord al Rusiei, pe malul marilor lacuri; cel mai frumos ciclu de
epopei germanice a fost conservat n ndeprtata colonie insula-
r a Islandei. Dintre naiunile romanice, ramura romneasc, izo-
lat complet de restul romanitii timp de aproape un mileniu i
jumtate, a pstrat n folclorul ei reminiscenele cele mai apro-
piate de folclorul latin.
18
La fel, folclorul francez din secolele al
XVII-leaal XVIII-lea este astzi mai bine conservat n Canada
(Qubec) dect n provinciile franceze de unde este originar.
Cnd un grup accept aculturarea sau cnd o influen stri-
n ncepe s acioneze, imperceptibil i fr o rezisten excesi-
v din partea grupului receptor se stabilesc un ritm i o anumit
progresiune, pe care le regsim, cu unele variante, n toate cazu-
rile. Un lucru e sigur: aculturarea nu e niciodat total i, mai ales,
nu imediat. Ea are nevoie de un anumit timp de maturizare. Ase-
338 FENOMENE RECURENTE
mntor unei boli, ea are perioada ei de incubare, care este
toate exemplele concord de o sut-o sut patruzeci de ani.
Este interesant s notm c aceast observaie are legtur cu
aceea fcut de sociologi, care au constatat, pe exemple contem-
porane, c personalitatea de baz nu se schimb nainte de tre-
cerea a trei generaii. Cnd prsim domeniul asimilrii unei familii
sau a unui mic grup pentru a observa aculturarea unui ansamblu
mai vast o naiune, de exemplu , care anume semne ne per-
mit s afirmm c procesul de aculturare este terminat sau c cel
puin el a ajuns la stadiul n care este ireversibil? Desigur, va fi
existat nainte o ntreag serie de alte gesturi, de alte semne de
supunere, precum adoptarea anumitor tehnici i a anumitor ti-
ine, adoptarea costumelor, a manierelor, a jocurilor, adesea i a
habitatului i a mobilierului vom reveni asupra lor , dar nu-
mai cnd unitatea aculturat este capabil s creeze n stilul adop-
tat putem s-o considerm ca definitiv asimilat.
De cele mai multe ori, ne e greu s determinm punctul de
plecare al procesului de aculturare i deci durata perioadei de in-
cubare. Cazul Rusiei lui Petru cel Mare (ucazul din 4 ianuarie 1700)
i acela de la nceputul erei Meiji n Japonia (predarea puterii de
ctre ultimul ogun mpratului, 15 octombrie 1867) constituie
excepia. Am putea de asemenea cita acel nizami djedid din 1793,
care a reformat armata turc, dup pacea de la Iai, dar n realita-
te e vorba de un fals punct de plecare, deoarece rezistenele au fost
pe urm foarte aprige i atitudinea sultanilor indecis. O sut trei-
zeci de ani mai trziu, revoluia lui Atatrk reprezint mai degra-
b un punct de plecare dect un punct de sosire. n schimb, tratatul
de la Saint-Clair-sur-Epte, prin care Carol III al Franei cedeaz
n 911 normanzilor viitoarea Normandie, pare s fi fost la origi-
nea unei asimilri totale i rapide a normanzilor n noua lor ae-
zare. Dac este dificil s aplicm n acest caz criteriul creaiilor
artistice i intelectuale pentru simplul motiv c ne este imposibil
s tim de exemplu dac constructorii noilor catedrale erau
sau nu descendenii vikingilor, putem totui presupune c mna
de feudali care n secolul urmtor va duce cultura francez n for-
mare n Anglia, n Sicilia i pn n Mediterana rsritean va fi
fost de autentic neam normand. Marea aventur a normanzilor
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 339
francizai ncepe exact la o sut de ani dup instalarea n Norman-
dia: 1009, Gilbert Batuere i oamenii lui la Bari, ca mercenari ai
longobarzilor mpotriva bizantinilor; 1029, fratele lui Renouf, con-
te de Aversa; 1043, Guillaume de Hauteville, conte de Melfi; 1059,
fratele lui, Robert Guiscard, duce de Puglia i de Calabria; 1061,
cucerirea Siciliei de la sarazini de ctre mezinul lor, Roger; 1066,
Wilhelm Cuceritorul n Anglia.
Aventura normanzilor din Rusia este perfect paralel cu aceea
a normanzilor din vest: o sut treizeci de ani se scurg ntre insta-
larea lui Rurik la Novgorod, pe la 859, i introducerea cretinis-
mului de stat de ctre Vladimir cel Mare n 989. ntre timp,
cretinismul se infiltrase deja i prin vest, i prin sud i minorita-
tea dominant scandinav se slavizase n ntregime, dac judecm
dup datele onomasticii, care coroboreaz alte informaii istorice.
O perioad echivalent se scurge ntre supunerea saxonului Wi-
dukind de ctre Carol cel Mare n 783 i momentul n care ducele
Henric de Saxa (919936) pornete unificarea Germaniei sub di-
nastia Ottonienilor.
Pentru a reveni la primele noastre exemple, cazul Rusiei mo-
derne este tipic: n ciuda unui efort susinut i a unor rezultate ime-
diate n anumite domenii (armat, administraie, urbanism etc.), o
sut douzeci de ani au fost necesari pentru a avea primele opere
moderne i originale ale Rusiei: acelea ale lui Pukin ncepnd din
1820. Cam n aceeai epoc, gndirea politic occidental i face
prima apariie efemer n Rusia: complotul decembritilor
n 1825.
Pentru Japonia, aculturarea apare dup un secol aproape com-
plet. Ea exist nendoielnic n domeniul tiinei i n cel al tehni-
cii. De asemenea, n arhitectur. Celelalte arte, inclusiv literatura,
par s urmeze. Doar n muzic japonezii n-au dat nc un mare com-
pozitor modern (vom vedea imediat c, de la o cultur la alta, toc-
mai muzica trece cel mai greu). Au ns, de pe acum, orchestre
clasice i dirijori de reputaie mondial.
Alte cazuri de aculturare recent sunt i mai dificil de circum-
scris. Cnd va fi nceput occidentalizarea Greciei? n insulele ocu-
pate de veneieni, procesul a nceput de timpuriu, dar amploarea lui
a fost limitat
19
probabil din cauza rezistenei ndrjite a Bisericii
340 FENOMENE RECURENTE
greceti; poate i din cauza poverii prea grele a Antichitii ele-
nice pe care grecii moderni voiau s i-o asume. Cred c trebuie
s situm spre a doua jumtate a secolului al XVIII-lea nclinarea
decisiv a Greciei moderne spre Occident, cnd cultura francez
ptrunde n mediile Fanarului i cnd negustori greci se stabilesc
n numr din ce n ce mai mare pe malurile Mrii Negre, recent
ctigate de Rusia. Totui, primul mare poet, Solomos (17981857)
este originar din Insulele Ionice. Marii poei ai Greciei contem-
porane se nasc dup mijlocul secolului al XIX-lea (Palamas, 1859;
Kavafis, 1863). Peste o sut de ani se vor fi scurs de la ncepu-
turile occidentalizrii pn la vrsta maturitii lor.
20
Aceeai dificultate de a situa nceputurile occidentalizrii la
romni. S reinem dou date extreme: terminus a quo, 1700, uni-
rea unei pri a Bisericii ortodoxe din Transilvania cu Roma; ter-
minus ad quem, 18061812, ocuparea prelungit a principatelor
de ctre rui, n timpul creia se rspndesc costumul n stil oc-
cidental i practica limbii franceze (favorizat de altfel i de fana-
rioi i de serii de emigrani francezi). Trebuie probabil s alegem
arbitrar o dat ntre aceste dou limite. S adugm c, pe de o
parte, aciunea preoilor educai la Roma nu ncepe s se fac sim-
it dect n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, dar c, pe
de alt parte, la nceputul secolului urmtor, chemarea spre Occi-
dent (mai ales spre Frana) este att de puternic n principate,
nct putem vorbi de un proces accelerat i aproape entuziast. n
realitate, generaia care era matur n 1848 d deja un poet de ni-
vel occidental, Alecsandri. Dar primul geniu autentic, Eminescu,
se nate n 1850 i creeaz ntre 1865 i 1880.
Am sugerat mai sus
21
c lunga ocupare a Ungariei de ctre
turci i rezistena care mai trziu s-a manifestat fa de Habsburgi
au creat aproape o ntrerupere ntre Ungaria medieval i Unga-
ria modern, astfel nct se poate vorbi de o nou aculturare f-
cut de Occident n secolul al XVIII-lea. Dac aceast analiz e
corect, putem situa nceputul acestui nou proces de aculturare n-
tre 1699 (tratatul de la Karlowitz) i 1711 (sfritul rscoalei an-
tihabsburgice conduse de Francisc Rkczi II). i aici, primele mari
opere literare se situeaz dup circa o sut-o sut patruzeci de ani:
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 341
Kisfaludy (17881830), i marea generaie de la 1848, Arany, ns-
cut n 1817, Petfi, nscut n 1823.
S amintim n trecere (am notat deja faptul n legtur cu vr-
sta eroic) c pretutindeni nflorirea poeziei o preced pe aceea a
marii proze. Pukin i Lermontov i preced (cu puin, trebuie s-o
recunoatem) pe Turgheniev, Dostoievski i Tolstoi. La polonezi,
greci, srbi, croai i cehi, marii poei apar de la nceputul secolu-
lui al XIX-lea, dar trebuie s ateptm epoca contemporan pen-
tru a avea prozatori de acelai nivel (Sienkiewicz, Kazantzakis,
Andri i Krlea, apek). Romnii au povestitori de mare talent (Ne-
gruzzi, Creang) care fac parte din aceeai generaie cu poeii, dar
romanul apare trziu (Duiliu Zamfirescu, Rebreanu). La unguri J-
kai i succed lui Kisfaludy la distan de o generaie.
Aceeai observaie se poate face n legtur cu artele plastice
i cu muzica. n ceea ce privete muzica, ea rzbate ultima (aproxi-
mativ o generaie se scurge ntre Pukin i grupul celor cinci,
ntre Arany i Bla Bartk, ntre Eminescu i Enescu).
Dac fenomenul s-ar confirma, atunci ar exista viteze diferite
de incubare, n funcie de trsturile de cultur i de diferitele ma-
nifestri ale spiritului. Nu caut stabilirea unei legi pe baza unor
informaii la urma urmelor fragmentare, i cu att mai puin o ex-
plicaie. n special cazul muzicii pune o problem tulburtoare. To-
tul se petrece ca i cum, dintre diversele manifestri ale unei culturi,
muzica ar avea rdcinile cele mai adnci, dezrdcinarea ei fiind
cea mai dificil i germinarea ei ntr-un sol strin cea mai lent.
Alt observaie: cnd aculturarea este acceptat, cnd ea nu e
doar faptul unei minoriti de trdtori sau de colaboratori,
asistm la un fel de fenomen de osmoz. Nu e deloc necesar ca
exemplul strin, noile forme de a fi i de a gndi, nvmntul
ntr-un cuvnt, ansamblul noii culturi s fi ptruns n toa-
te straturile populaiei aculturate pentru ca din orice strat social,
fr antecedente familiale, s se poat ivi geniul creator. Ceea ce
este ntr-adevr tulburtor este posibilitatea unui om, ieit dintr-un
mediu relativ incult, de a atinge cele mai nalte sfere ale artei i ale
gndirii, dar numai cnd grupul lui etnic va fi atins un anumit grad
de maturare n noua cultur, cnd i va fi terminat (sau aproape
i va fi terminat) perioada de incubare. Invers, la prima generaie
de aculturare, chiar indivizi ieii din clasa cea mai cultivat nu
342 FENOMENE RECURENTE
ajung niciodat s fie creatori n cadrul civilizaiei a crei gref
au primit-o.
22
n anumite cazuri, se poate observa o reacie trzie, o nou
trezire a rezistenei fa de cultura implantat. E vorba de o reacie
intelectual, care apare cnd perioada de incubare tocmai s-a n-
cheiat, ca o nostalgie uneori violent a epocii n care nflo-
rea o cultur autohton sau presupus a fi aa. Aceast reacie de
rezisten a fost deosebit de perceptibil n Rusia la mijlocul se-
colului al XIX-lea. Fenomene asemntoare, de tendin arhai-
zant, s-au produs i n alte ri din Europa de Est, avnd consecine
pn n domeniul politic (cazul micrii legionare la romni). Dar
n general aceste reacii n-au viitor.
Ce explicaie se poate da acestei ineluctabile necesiti a exis-
tenei unei perioade de incubare n adoptarea unei civilizaii stri-
ne? De ce trebuie cel puin trei generaii de aculturare pentru a
modifica personalitatea de baz?
23
Exist mai nti o unitate ireductibil, care nu poate fi compri-
mat: generaia. Individul adult, crescut, format de mediul lui, e
foarte greu maleabil. El nu suport dect transformri neeseniale.
Transplantat, de exemplu, ntr-un mediu cultural strin (pe bun
dreptate limbajul obinuit asimileaz expatrierea cu o dezrd-
cinare), el ncearc s aduc cu el cte ceva din pmntul lui na-
tal, s reconstituie ct de ct mediul cultural care era al lui, fr de
care va cdea prad unor tulburri profunde. Voina de a se adapta
de care am vorbit mai sus, acel animus poate s uureze tranzi-
ia mai ales la a doua generaie, dac prinii imigrai renun-
s le transmit copiilor motenirea lor ancestral, limba i
tradiiile lor , dar ea nu poate depi pragul generaiei. Acest
lucru se adeverete mai ales n cazul celor care au emigrat mpo-
triva voinei lor (refugiaii politici, al cror numr a sporit, ntr-o
proporie nemaivzut pn azi, n urma evenimentelor care au
avut loc n a doua parte a veacului al XX-lea). La ei, ateptarea
ntoarcerii n patrie face i mai dificil adaptarea. Numeroase an-
chete sociologice au revelat n aceste medii foarte multe fenomene
de inadaptare i depresie nervoas.
Bariera generaiei este i mai perceptibil, i mai manifest,
n cazul aculturrii colective adic n situaia n care un ntreg
grup etnic e pe cale de a se transforma. Totui, dac nu exist o
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 343
opoziie ndrjit, schimbrile de la o generaie la alta pot s fie
importante, dar nu att nct s tearg acea memorie colectiv
care acoper trei sau patru generaii i care reprezint n medie
contactul nostru direct cu generaiile trecutului. Universul nos-
tru mental (de cele mai multe ori, sub o form incontient) aco-
per n timp ceea ce ne-a fost povestit direct; el coboar adic pn
la copilria bunicilor notri.
24
Dac mergem de la vrsta adult a
unui individ pn la copilria bunicilor lui, regsim cifrele de mai
sus: o sut-o sut patruzeci de ani.
Exist mai multe praguri naturale n percepia noastr i n mo-
dul nostru de a nelege evenimentele istorice; mai nti, pragul
foarte marcat al propriilor noastre amintiri. Aceste amintiri, chiar
cnd sunt mai trziu ordonate din nou sub efectul povestirilor i
al nvturilor exterioare, pstreaz un parfum unic, o anumit
consisten particular. Evenimente imediat anterioare, povestite
de prinii notri sau nvate din cri, nu particip niciodat la
aceeai realitate. Trecutul, anterior primelor imagini ale lumii pe
care copilul le-a pstrat, este mpins de acesta ntr-un timp pro-
priu-zis imemorial. Inteligena leag mai trziu cele dou se-
rii de evenimente (cele dinaintea memoriei i cele de dup) fr
s tearg vreodat complet acest prag natural. Exist apoi un al
doilea prag, cel al povestirilor de familie i al contactelor directe
(i pe ct posibil simpatetice) cu vechile generaii. E vorba de
un prezent secund, mai estompat. Dincolo de aceast copilrie a
bunicilor (i mai rar a strbunicilor) exist ntr-adevr o alt lume,
trecutul ndeprtat, era anterioar epocii contemporane, cu care
generaia noastr practic nu mai comunic.
25
Acest caracter necesar, ineluctabil i general al perioadei de
incubare ne conduce la marcarea limitelor naturale ale unui fe-
nomen despre care se vorbete mult de ctva timp: acela al accele-
rrii Istoriei.
26
Ar fi absurd s tgduim c ritmul evoluiei umanitii
s-a accelerat i c societile umane cel puin un anumit numr
dintre ele, grupate n mari civilizaii au suportat n ultimele
cinci-ase milenii transformri mai profunde dect n timpul celor
cinci sau ase sute de mii de ani precedeni. Dac la aceasta adu-
gm rsturnrile vizibile i cu totul considerabile aduse n viaa ome-
nirii de civilizaia occidental de la revoluia industrial ncoace,
atunci suntem foarte ispitii s ne imaginm o accelerare continu
344 FENOMENE RECURENTE
i progresiv a Istoriei. Dar la fel cum un corp greu lsat n vid atin-
ge dup un timp o anumit vitez constant, probabil c anumite
legi naturale se opun unei accelerri continue a Istoriei.
Trebuie mai nti s distingem pe de o parte o accelerare pro-
gresiv i generalizat (dei foarte inegal generalizat, deoarece
unele populaii izolate se afl i astzi la nivelul epocii de piatr),
accelerare rezultat din acumularea tehnicilor care au sfrit prin
a dobndi un fel de dinamic proprie, i pe de alt parte accele-
rrile periodice i localizate, legate de fazele ciclurilor de civili-
zaie. Astfel, anumite realizri ale civilizaiei (limbajul sau gndirea
filozofic, de pild) i ncetinesc mersul n partea superioar a
curbei, n perioada de nflorire a unei civilizaii i n epoca im-
perial, ca i cum ar vrea s fixeze o clip de eternitate, i dim-
potriv i grbesc mersul n josul curbei n timpul perioadelor
medievale. O anumit stabilitate caracterizeaz mentalul colectiv al
epocilor clasice; dimpotriv, transformri rapide pe acela al epoci-
lor de tranziie. Universul mental al lui Marcus Aurelius e mai aproa-
pe de acela al Scipionilor sau chiar al lui Pericle dect de universul
Sfntului Augustin sau al lui Sidonius Apollinaris. Cel mai bun ba-
rometru al acestor accelerri este transformarea rapid a limbii.
n schimb, n timpul perioadelor de stabilitate clasic, socie-
tile fac n general rapide progrese tehnice (dintre care unele se
vor pierde pe urm n perioadele medievale). Ar trebui deci s
tim dac imensele transformri materiale pe care le-a trit civi-
lizaia noastr de dou veacuri ncoace nu sunt mai degrab le-
gate de ciclul de civilizaie dect de o accelerare continu a Istoriei;
i dac ele nu vor fi urmate ntr-un secol sau dou de o faz de
stagnare, apoi de regres.
Adoua observaie: chiar n epocile de transformare accelera-
t exist o limit a accelerrii, o limit de nedepit: capacitatea
de elasticitate psihologic a generaiilor.
Mai mult, ar fi interesant s putem determina dac i n ce m-
sur transformrile tehnice crora astzi li se acord atta impor-
tan afecteaz ciclurile de civilizaie; dac revoluiile n tehnicile
de rzboi i n mijloacele de producie (n agricultur, n utilaje,
n mijloacele de transport i mai ales n navigaie) au modificat
n trecut viteza de evoluie a ciclurilor de civilizaie, au lungit sau
au scurtat diferitele faze ale ciclului. Mi se pare c nu. n epoca
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 345
contemporan, transformarea ntr-adevr prodigioas pe care n-
treaga planet a suportat-o datorit revoluiei industriale i des-
coperirilor tiinifice care merg mpreun nu pare s fi influenat
ritmul de evoluie al civilizaiei noastre. Vreau s spun c dac
ritmul de dezvoltare politic pe care l-am gsit peste tot n mie-
zul evoluiei se repet i n civilizaia noastr ca n toate civili-
zaiile care au precedat-o, atunci ne aflm astzi n ultima faz a
erei regatelor combatante care a nceput de patru secole i ju-
mtate. Or, dou secole s-au scurs de la revoluia industrial de-
spre care n general se crede c a deschis o er nou n istoria
umanitii, i cele dou fenomene par s nu fi interferat deloc. Re-
voluia tehnic n-a modificat ritmul ciclului politic: concurenii
n lupt pentru hegemonia civilizaiei occidentale au continuat s
se nfrunte i s se elimine ntr-un timp, putem spune, normal,
i ansamblul civilizaiei occidentale nu i-a grbit mersul spre uni-
tate i nici n-a manifestat nc vreo tendin de ntoarcere spre o
faz anterioar (voi face mai departe o rezerv n acest sens, vor-
bind de evoluia artelor contemporane).
Asistm oare pentru prima dat la o ntlnire ntre o mare re-
voluie tehnic i un ciclu de civilizaie? Ne gndim firete la in-
ventarea agriculturii sedentare i la inventarea bronzului i a
fierului. Prima este un fenomen care a precedat imediat i a condi-
ionat probabil naterea primelor civilizaii. Celelalte dou cel
puin n privina difuziunii lor sunt fenomene istorice, adic
dincoace de nceputurile primelor civilizaii. Dac ele au provo-
cat modificri sensibile n mijloacele de producie i n tehnicile
de rzboi (astfel nct apariia lor a prut s justifice calificativele
de epoc a bronzului i de epoc a fierului la istorici i la spe-
cialitii n preistorie), nu vedem ca ele s fi modificat ciclurile ci-
vilizaiilor deja nscute n momentul apariiei lor, cu excepia
cazului n care ar fi avut loc o rsturnare vremelnic a anumitor
echilibre militare. nc o dat, singure, aceste invenii nu pot fi luate
ca punct de plecare al unei epoci a umanitii. n ciclul pe ca-
re-l trim, lucrurile stau la fel n legtur cu inventarea navigaiei
cu pnze, a prafului de puc i chiar a tiparului (n ciuda descope-
ririi galaxiei Gutenberg de profesorul Marshall McLuhan!).
Am vzut c longevitatea medie a civilizaiilor e de dou mii-dou
mii cinci sute de ani. Dac observaia e corect, n scurta perioad
346 FENOMENE RECURENTE
care acoper era istoric la scara evoluiei umane nici o accelerare
nu-mi pare decelabil n ritmul ciclurilor de civilizaie.
Am deschis aceast parantez referitoare la perioada de incu-
bare pentru a marca limitarea psihologic pe care aceasta o im-
pune unei accelerri, posibile, a Istoriei.
S ncheiem acest capitol cu o alt remarc: perioada de incu-
bare de o sut-o sut patruzeci de ani nu reprezint dect o limit
minim, observabil n cazurile de voin manifest de a adapta o
civilizaie strin (n general, de sus n jos: conversiune a princi-
pelui i a notabilitilor etc.). Acolo unde nu ntlnim aceast voin-
de sus i aceast acceptare de jos, procesul poate s fie mult mai
lung sau s nu se produc deloc. Cazul indienilor din cele dou
Americi ne ofer toat gama rspunsurilor posibile.
Se poate de asemenea produce o sciziune ntre minoritatea do-
minant i mas. De exemplu, n lungul contact dintre elenism i
Orient (perioada elenistic i roman) se observ un dublu feno-
men, dintre cele mai instructive: pe de o parte, numai o fraciune
din elita oriental s-a lsat elenizat, iar pe de alt parte, n Occi-
dent, masa s-a orientalizat puin cte puin, n primul rnd sub
efectul curentelor religioase, aduse de soldai, negustori i sclavi.
n sfrit, trebuie s inem cont de vrsta respectiv (n ter-
meni de civilizaie) a grupului donator i a grupului receptor. La
limit, n cazul unei ntlniri ntre popoare aflate n starea de pre-
cultur (de exemplu, invaziile barbare) i o civilizaie pe cale de
a se dezagrega, aculturarea este deosebit de lung. La drept vor-
bind, nu se mai poate vorbi de aculturare, deoarece n aceast n-
tlnire nici unul dintre cele dou grupuri nu mai adopt
civilizaia celuilalt, n schimb o nou civilizaie va germina lent.
i am vzut c aceast germinare dureaz n medie apte-opt sute
de ani. Nu mai suntem n prezena unui fenomen de aculturare,
ci a unui ev mediu, ntre dou generaii de civilizaii.
*
*
*
Ne putem ntreba dac exist o oarecare ordine n trecerea tr-
sturilor culturale de la o civilizaie la alta. Am ntlnit deja aceas-
t problem i probabil c un studiu sistematic i amnunit ar fi
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 347
plin de nvminte; nu-mi vine s cred c aceast transmitere de
trsturi culturale scap oricrei legi. M voi limita aici la cteva
remarci.
La prima vedere, s-ar putea presupune c trsturile cu carac-
ter material sau cu dominant material (arme, unelte, teh-
nici, mbrcminte, habitat etc.) sunt adoptate mai lesne dect
trsturile morale (religie, limb, arte, filozofie etc.). Or, ne dm
foarte repede seama c lucrurile nu stau aa: un anumit element
din prima categorie, cum e habitatul, manifest o tendin con-
servatoare remarcabil, n timp ce religia este unul dintre elemen-
tele strine care ptrunde cu prioritate. Poate c prin intermediul
acestui studiu al vitezei relative de ptrundere a trsturilor cul-
turale am putea descoperi la urma urmei care e nucleul dur al
unei culturi.
S-ar zice c elementul de civilizaie adoptat cu cea mai mare
uurin de o societate care accept aculturarea este costumul. Din
contr, un popor care refuz o cultur strin sau n-o accept de-
ct cu reticen va rmne cu ncpnare legat de costumul tra-
diional, care va dobndi valoare de simbol.
27
Din punct de vedere
psihologic, lucrul se explic uor: tocmai prin mod i pieptn-
tur individul ncearc mai nti, i n chipul cel mai firesc, s-i
copieze modelul, s se identifice cu tipul lui ideal. Atta vreme
ct va resimi o aversiune fa de cultura strin a crei presiune a
suportat-o, el se va feri s-i adopte moda. n lumea rneasc din
anumite provincii, mai ales n acelea care au fost nevoite s se
mpotriveasc influenei crescnde a unei culturi dominante, con-
siderat alogen, costumul naional s-a conservat pn n zilele
noastre, chiar n Occident.
n cazurile recente de aculturare la civilizaia occidental, rapi-
ditatea cu care noile generaii adopt costumul de stil european
este primul barometru al gradului de naintare a procesului de oc-
cidentalizare. Persistena unui costum naional n India, n toate
clasele societii, a fost un semn foarte clar de rezisten pe care
civilizaia indian l-a opus occidentalizrii. Dimpotriv, adopta-
rea de ctre China a unei veritabile uniforme proletare, avnd pro-
babil ca model tunica lui Song Zhongshan, este un semn manifest
de ruptur cu trecutul. n Africa neagr, persistena i uneori chiar
348 FENOMENE RECURENTE
reintroducerea portului marelui-bubu, de influen arab, n -
rile cu majoritate musulman, traduce perfect ntrzierea acesto-
ra n procesul de occidentalizare, n raport cu rile de pe coast,
unde influena cretin este predominant. Totui, n clasa con-
ductoare, acest ataament sau aceast revenire la costumul tra-
diional dobndete un caracter n parte artificial (dorina de
afirmare a unei civilizaii africane originale, dup ascensiunea la
independen) i, prin chiar acest fapt, pare fr viitor. Deja t-
nra generaie se mbrac n stil european.
S notm n trecere i acest lucru nu este efectul hazardu-
lui c primul costum n stil european pe care naiunile mu-
sulmane (Turcia, Egiptul, Persia) sau extrem-orientale (Japonia,
China) l-au adoptat n secolul al XX-lea a fost uniforma militar.
Aceast situaie era consecina direct i imediat a adoptrii ar-
mamentului, a tehnicilor i a disciplinei militare din Occident, dar
se pstra probabil iluzia c aceast deghizare va rmne numai
n cadrul armatei, care pretutindeni reprezint o lume distinct.
n sens invers a ceea ce am observat pentru costum, avem im-
presia c tipul de habitat manifest o fixitate remarcabil i c,
n fiecare grup etnic, stilul casei rneti a sfidat veacurile, cel
puin atta vreme ct n-a intervenit nici o revoluie n tehnicile i
materialele de construcii.
28
Astfel, peisajul rural n Occident n-
cepe s se schimbe sub ochii notri pe msur ce se rspndesc uti-
lizarea betonului i casa din prefabricate. n aceeai manier, avem
de-a face att cu salturi, ct i cu soluii de continuitate cnd se
trece de la locuina din paie la aceea din chirpici, i de la chirpici
la crmid sau ciment. Chiar i aici totui, fidelitatea fa de mo-
delele trecutului nu dispare n ntregime.
29
De cnd Humboldt a intuit existena unor legturi structura-
le ntre limb i cultur sau etnie i de cnd el a descoperit c lim-
ba nu era o pur convenie, ci o form interioar i profund
tradiia i n acelai timp sursa unui mental colectiv unic , nenu-
mrate studii lingvistice au venit s confirme aceste raporturi pri-
vilegiate ntre limb i etnie. Filozofii le-au abordat i ei i tim
la ce subtil exegez Heidegger i discipolii lui au supus cuvin-
tele pentru a sonda sufletul colectiv i pentru a extrage din ele sem-
nificaii nebnuite. (La noi, a excelat n acest domeniu Constantin
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 349
Noica.) Istoria confirm aceste raporturi privilegiate, mai ales is-
toria recent, unde limba a fost nu numai criteriul principal al na-
iunii, dar, adesea, i sursa naionalismului. Lucrul este nendoielnic
pentru Europa (dei Elveia i, ntr-o mai mic msur, Frana i
Spania fac excepie). Separarea dintre germanici i slavi, dintre
austrieci i italieni, dintre italieni i slavii de sud, dintre unguri
i slavi sau romni, dintre polonezi i ucraineni, dintre slavii de sud,
greci i albanezi etc. s-a fcut pretutindeni pe baze exclusiv lin-
gvistice. Chiar n Occident, acolo unde persist revendicri auto-
nomiste i micri separatiste, ele se ntemeiaz de cele mai multe
ori pe faptul lingvistic.
Cum se explic atunci c naiuni ntregi, rmnnd foarte ata-
ate de entitatea lor naional, au putut s abandoneze limba str-
moilor lor, achiziie a trecutului lor, reflex al sufletului lor, pentru
a adopta o limb strin? Acest fenomen este tulburtor i mis-
terios. De cele mai multe ori cazul popoarelor din Africa i
din Asia care au adoptat odinioar greaca i latina i mai trziu
araba , n-a fost dect primul pas n prsirea propriei lor cul-
turi. Dar cum s tim ct de mare va fi fost aici contribuia ames-
tecului de rase? Probabil c ea a accelerat procesul. N-au fost
necesare mai mult de cinci sau ase generaii pentru ca idiomu-
rile geto-dace din Dacia roman s dispar pentru totdeauna. Pe
urm, cnd limba adoptat d natere la rndul ei unei limbi noi,
ne aflm n general n prezena unor mutaii profunde. Ne aflm
ntr-o perioad intermediar sau medieval.
Astzi, paradoxal, ntr-o epoc cu att de mari faciliti de co-
municare, zonele de amestec de rase sunt prea puine pentru a ne
permite un studiu pe viu. De altfel, nici un studiu actual de carac-
terologie etnic nu ne-ar permite s stabilim dac schimbarea lim-
bii a fost mereu urmat de profunde mutaii psihologice. Ar trebui
s studiem cazurile diacronic, pe durate lungi. Dar cu ce mijloa-
ce? n privina trecutului, nu putem face altceva dect s recurgem
la intuiii, impresii i aprecieri subiective. Simim c dincolo de co-
moara cultural vehiculat de o limb, exist un imens depozit
subcontient. E de nenchipuit ca toate aceste sedimente culturale
s fi fost mturate odat cu resturile limbii vechi tot aa cum
e probabil ca noua limb s fi fost srcit prin transmitere; n
350 FENOMENE RECURENTE
procesul transmiterii, a trebuit i ea s piard o parte din propri-
ile ei sedimente. Poate c secretul meninerii identitii etnice dup
schimbarea de limb const n aceast conservare a unui arier-
plan obscur, motenit de la vechea limb i care aduce noi armo-
nice limbii adoptive.
Exist foarte multe exemple de astfel de schimbri, dar ele sunt
greu de interpretat tocmai pentru c sunt prea recente. Lsnd la
o parte fostele colonii din Africa, unde procesul se afl de-abia
la nceputurile lui i deci n-a putut s aib nici o influen pro-
fund, n cadrul civilizaiei occidentale cunoatem cel puin dou
cazuri de naiuni sau grupuri etnice care au adoptat o limb stri-
n fr s fi fost aparent transformate n profunzime. M
gndesc la irlandezi i la evrei. n legtur cu Irlanda, este curios
i deosebit de interesant s constatm c aceast abandonare a lim-
bii strmoeti a coincis cu declanarea luptei pentru independen-
i cu exacerbarea sentimentelor antiengleze. Desigur, elitele au
fcut un mare efort pentru a salva patrimoniul ancestral i pentru
a impune din nou utilizarea generalizat a limbii naionale, dar sta-
tisticile arat c e vorba de o btlie fr speran. Ce consecine
va avea aceast schimbare de limb pentru caracterul etnic? E prea
devreme pentru a ne pronuna. innd seama de perspectiva ime-
diat i de trsturile istorice ale irlandezilor, am fi gata s tra-
gem concluzia c nu exist nici o consecin. S notm totui dou
consecine marginale, dar nicidecum secundare: n primul rnd,
asimilarea irlandezilor n Statele Unite, dei plin de dificulti,
a fost uurat de comunitatea de limb, fcnd din ei o categorie
intermediar ntre nucleul anglo-saxon i restul perifericilor; n
al doilea rnd, iruperea lor n literatura englez contemporan a
avut asupra acesteia o enorm influen.
i mai ieit din comun este cazul evreilor, deoarece, din Anti-
chitate, i prsiser puin cte puin limba, rezervnd-o pentru
domeniul sacrului, i adoptaser arameica. n Evul Mediu, au adop-
tat n general limba rii-gazd i se poate spune c asimila-
rea lor a mers cel mai departe n cadrul lumii arabe, n sensul unei
aculturri aproape totale. n sfrit, n Europa Oriental i Cen-
tral, un accident istoric a fcut ca un grup compact, acela al evreilor
akenazi, s adopte un dialect german, a crui relativ puritate a
fost de altfel pstrat i care a devenit pentru mult timp o nou
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 351
limb naional, idi, pentru o important fraciune din evreime.
Ceea ce nseamn c elementul lingvistic poate trece n plan se-
cundar acolo unde alte elemente, mai ales cel religios, sunt ci-
mentul entitii culturale.
n timpurile cele mai ndeprtate sau n societile arhaice pro-
babil c acest proces a fost la fel de frecvent. Astfel, s-a stabilit
c limba fulanilor a fost dobndit ntr-o epoc relativ recent,
undeva n extremul-vest african, n vreme ce toate celelalte tr-
sturi culturale care i caracterizeaz se regsesc intacte, aproa-
pe n cele mai mici detalii, dup peste ase milenii.
30
Iat-ne deci n dificultatea de a determina rolul limbii n via-
a unei culturi. Aceast dificultate sporete cnd trecem de la et-
nie sau de la naiune la cele mai mari ansambluri care constituie
obiectul acestui studiu i crora le-am evideniat structura i le-am
descoperit dinamica proprie.
31
Or, se dovedete c unitatea lin-
gvistic a fost excepia n cadrul marilor civilizaii. Ne gndim
la Egipt dar ce tim de fapt despre limbile Egiptului dinain-
tea erei imperiale? n general, odat imperiul instalat, probabil
c limba impus de puterea cezarian devine lingua franca a an-
samblului. Acesta a fost cazul Chinei (dar numai n domeniul mi-
noritii administrative); al Imperiului incailor, pare-se, i, ntr-o
mai mic msur, al Romei, care a tolerat n mari zone dinuirea
limbii greceti, precum i cazul otomanilor, care au admis dua-
litatea limbii turce cu limba arab. n Imperiul antic al perilor,
caz i mai rar, o limb strin, arameica, deja de cteva secole
limba internaional a Orientului Mijlociu, este utilizat preferen-
ial de cancelaria imperial.
nainte de stabilirea imperiului unificator, gsim ntotdeauna,
succesiv sau simultan, mai multe limbi de circulaie internaio-
nal. Alegerea acestora nu ascult de un criteriu unic. Motivele
succesului lor sunt diferite i uneori dificil de determinat. Une-
ori un rol important l joac prestigiul prezent care nsoete o po-
ziie politic (i cultural) dominant, de exemplu greaca n
Antichitate, franceza i apoi engleza n epoca modern, dar alte-
ori e determinant prestigiul cu predominan religioas, motenit
din trecut: cazul limbii sumeriene, apoi al limbii babiloniene vechi
n mileniul al II-lea . Hr., n tot Orientul Mijlociu, inclusiv Egip-
tul (pentru corespondena diplomatic); n cazul sanscritei n In-
352 FENOMENE RECURENTE
dia i al latinei n Occidentul medieval. n sfrit, exist cazul lim-
bilor care se impun din motive de comoditate, mai ales cnd sunt
vorbite colportate de naiuni de negustori: italiana n Me-
diterana oriental, de la sfritul cruciadelor pn n secolul al
XVIII-lea, sau hausa din zilele noastre, n Africa neagr occiden-
tal. Acestor cauze interne le putem aduga cauze externe: i-am
vzut pe persani consolidnd poziia arameicii. n zilele noastre,
probabil c administraia englez a favorizat expansiunea limbii
swahili n Africa oriental i se crede c n India invadatorii mu-
sulmani au rspndit utilizarea unui mic idiom indo-european din
nord-vestul extrem, devenit astzi urdu.
Astfel, adoptarea unei lingua franca de ctre o anumit arie
de civilizaie ascult de criterii variabile, i faptul c o lingua fran-
ca este detronat de alta nu este n mod necesar semnul trecerii
de la un ciclu de civilizaie la altul, indicnd cel mult, cu anumit
ntrziere, o deplasare a centrului de gravitate. Aa s-a ntmplat
n Mesopotamia odat cu trecerea de la sumerian la akkadian.
Occidentul a avut deja mai multe limbi de circulaie internaio-
nal, mai ales latina i franceza dar aceasta din urm, nlocuind
latina, a avut de luptat n multe epoci i n anumite zone cu ita-
liana i de asemenea, mai recent, cu germana. Cu ultima, france-
za i mprea influena nu att geografic, ct social, mai puin
n plan orizontal dect n plan vertical. Dac de-a lungul a trei
secole franceza a fost singura limb a saloanelor i a diploma-
iei, n schimb germana era, n aceeai epoc, limba cltorilor
i a negustorilor, din estul Franei i pn la Constantinopol i Ural,
fr s mai pomenim rile scandinave. Astzi, cele dou limbi
sunt pe cale de a fi nlocuite de englez. Germana, sub impactul
englezei i ca o contralovitur a nfrngerii din 1945 i a aversiu-
nilor acumulate, a pierdut terenul i se restrnge puin cte puin
la aria ei naional. Franceza rezist mai bine din diferite motive:
limb diplomatic, prestigiu literar, i mai de curnd apa-
riia unei Africi francofone, amintind, prin trsturi, fenomenul
Americii de limb spaniol. Totui, n Europa, poziia francezei este
grav compromis de invazia anglo-americanei, n parte i datorit
izolrii artificiale create de o jumtate de secol de dominaie
sovietic a Europei Rsritene. Altminteri, ar fi fost ispititor
CONTACTE NTRE CIVILIZAII 353
s ne imaginm o lume atlantic mprit ntre englez i france-
z, aa cum Imperiul roman se mprea ntre latin i greac. Po-
ziia ultimei era mai puternic totui, ca urmare a unei implantri
mai ndelungate, n Asia Mic i n ntregul Orient Apropiat. Ea
a nceput prin a suporta influena latinei, atta vreme ct imperiul
i avea centrul n Italia, i, pe aceast cale, greaca popular s-a
mpnat cu neologisme de origine latin, mai ales n domeniul ad-
ministrativ i cel militar. Apoi, cnd Imperiul roman de rsrit i-a
gsit sau regsit autonomia, limba greac a nvins. La fel,
dac acest model s-ar repeta, condiia fiind ca hegemonia s nu fi
trecut deja la