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I.

INTRODUCCION

El cultivo del caf, en el Ecuador, tiene relevante importancia en los rdenes econmico,
social y ambiental. En el Ecuador existen 105.271 Unidades de Produccin Cafetalera
1

donde se ocupan similar nmero de familias en las actividades de produccin y varios miles
adicionales, en las labores de transportacin, comercializacin, procesamiento,
industrializacin y exportacin del grano. El ingreso de divisas, por concepto de las
exportaciones de caf en grano e industrializado, en los ltimos aos, ha tenido variaciones
significativas pero sigue repercutiendo en la en la cadena agro productiva y en la economa
nacional. Por otra parte, los cafetales arbigos y robustas, conforman variados sistemas
agroforestales que se localizan en amplias zonas agro ecolgicas, constituyendo hbitat
apropiado para la sobrevivencia de muchas especies de la fauna y flora nativas.
En el Ecuador se cultivan cafetales de las especies arbiga y robusta. Los cafetales arbigos
se localizan en el sistema montaoso Chongn - Colonche; as como, en las estribaciones
occidentales y orientales de la cordillera de Los Andes, hasta aproximadamente los 2.000
metros de altitud. Los cafetales robustas se encuentran en las zonas tropicales hmedas del
litoral y regin amaznica hasta los 500 metros sobre el nivel del mar.
En diversos foros, representantes de los productores y otros actores de la cadena
productiva, han definido como problemas fundamentales de la caficultura ecuatoriana, la
"baja productividad y deficiente calidad del grano"
2
. Entre las principales causas de estos
problemas se mencionan: la edad avanzada de las plantaciones, el deficiente proceso de
seleccin de semilla, el uso de variedades poco productivas, el inapropiado manejo
agronmico y fitosanitario, el cultivo en reas marginales y el deficiente proceso post-
cosecha.

1
. III Censo Nacional Agropecuario. SICA-INEC-MAG. Ecuador.2.002
2
. Taller de Planificacin Partipativa por Objetivos. EET-Pichilingue. INIAP. Mayo 2-4 de 1994.
2

El Proyecto "Seleccin y difusin de variedades mejoradas de caf arbigo en los principales
ecosistemas cafetaleros del Ecuador", se dise con el propsito de identificar las variedades
ms aptas para las principales zonas de produccin y promover su uso en la renovacin de
cafetales arbigos con tecnologa apropiada, condicin bsica para elevar la productividad de
la caficultura.
El presente documento trata sobre algunos aspectos del mejoramiento gentico del caf
arbigo y de las perspectivas de la caficultura ecuatoriana. El fitomejoramiento del caf, en la
actualidad, se orienta hacia la seleccin de variedades que posean bsicamente las siguientes
caractersticas: Amplia adaptacin a las condiciones agro climticas, plantas de porte bajo y
arquitectura compacta, resistencia a roya, alta produccin por planta, reducido ndice de frutos
vanos y buena calidad de taza.
El gnero Cofeatiene alrededor de 80 especies originarias de frica y Asia (Eskes,
1.989) ; pero las de mayor importancia comercial son: Coffea arabicay Coa canephora,que
ocupan el 65% y 33% del rea cultivada mundial, respectivamente. En el Ecuador existe una
superficie cultivada de, aproximadamente, 231.919 hectreas de cafetales
3
; de los cuales,
151.958 hectreas (66%) corresponden a caf arbigo y 79.969 hectreas a cafetales de la
especie robusta (34%).
A. CLASIFICACION BOTANICA
La clasificacin botnica del caf se expone en el Cuadro 1 (ICAFE,1.989; Charrier, 1.985 y
Carvalho et al, 1.987):
Cuadro 1. Clasificacin taxonmica del caf
Reino : Vegetal
Subreino : Angiosperma
Clase : Dicotilednea
Orden : Rubiales
Familia : Rubiaceae
Gnero : Coa
Especies : CarabicaL

CcanephoraPierre

C ibrica Hiern

C congensisFroehner

C eugenodesMoore

C humilsChev.
II. BOTNICA
3



C stenophylaG. Don

C racemosaLour

C salvatrixSNynet Phil
3
Consejo Cafetalero Nacional. Estimacin de la superficie cultivada de caf en el Ecuador. 2.002.
CARACTERISTICAS DE LAS ESPECIES ARBIGA Y ROBUSTA
B.
Las especies arbica y robusta tienen algunas caractersticas fenotpicas y genotpicas que los
diferencian (Cuadro 2).
Cuadro 2. Principales caractersticas de las especies arbiga y robusta
CARACTERSTICAS ARBIGA ROBUSTA
Tipo de planta Arbusto Arbol
Copa Piramidal Irregular
Hojas
Elpticas, oblongas y a veces
lanceoladas
Elpticas, oblongas de pice
agudo
Inflorescencias 2 a 3 cimas por axila 3 a 5 cimas por axila
Frutos Drupas elipsoidales
Drupas elipsoidales o
subglobosas
Fecundacin Autgama Algama
Compatibilidad Autocompatible Autoincompatible
Estructura gentica Tetraploide Diploide
Nmero de cromosomas 2n = 44 2n = 22
Contenido de cafena (en % de
materia seca)
0.60 - 1.80 1.30 - 5.20
Fuentes: Charrier (1.985), e Instituto Brasilero do Caf (1.981)
El gnero Caees una poblacin vegetal muy diversa que comprende una amplia gama de
especies, variedades e hbridos, las mismas que a travs del tiempo han sufrido
innumerables cambios ya sea de manera espontnea o inducidos por el hombre, para
aprovecharlas en su beneficio.
Las especies C arabica(arbigo) y C canephorn(robusta) tienen mayor importancia comercial y
alto valor gentico. El caf arbigo, es una especie tetraploide (2n=44)
preponderantemente autgama y el caf robusta es diploide (2n=22) de naturaleza
algama (Carvalho et al, 1982). En los procesos de mejoramiento gentico, orientados al
incremento de la productividad y la bsqueda de resistencia a la roya del cafeto (Heme
vastatrxBerk& Br), se han considerado algunos hbridos interespecficos naturales como el
4

Hbrido de Timor ( C arabica x C canephora)y/o artificiales como el Icat y Arabusta (Smith,
1.985; Sayago et al, 1.981; Bettencourt, 1.982).
A. ORIGEN Y DISTRIBUCION DEL CAFE ARABIGO
El centro mas probable de origen del caf arbigo constituye las montaas sur occidentales
de Etiopa, el altiplano del Sudn y el Norte de Kenia, donde es un componente natural del
sotobosque ubicado de 1.300 a 2.000 metros de altitud (Charrier, 1.982).
El centro primario de distribucin de esta especie fue Yemen (Arabia Flix), a donde fue
introducido desde Etiopa, cerca del ao 575 D.C. Los rabes y los persas llevaron a Arabia y
Yemen entre los aos 575 y 890 D.C. Los nativos africanos, por esos mismos aos, llevaron
a Mozambique y Madagascar. Los holandeses llevaron semillas a Java, en 1.690, y desde
esta isla llevaron una sola planta al jardn botnico de msterdam (Holanda), en 1.706. De
esta planta tomaron semillas para el jardn botnico de Pars (Francia), en 1.713. Se cree
que de esta sola progenie descienden la mayor parte de las plantaciones cafetaleras de
Amrica latina (ICAFE, 1.989).
A Amrica se introdujo en 1.714, procedente de Holanda y con destino a la Guayana
holandesa. En 1.720, se realiz la introduccin desde Francia a la isla Martinica. Desde esta
isla se distribuy a Mxico, Brasil, Colombia, Venezuela y Centroamrica. A Brasil se
introdujo desde la Guayana francesa, en 1.727. A Jamaica y Cuba se introdujo en 1.748. A
Colombia en 1.723 y a Venezuela en 1.784 (Berthaud y Rapidel, 1.999; ICAFE, 1.989). Al
Ecuador se introdujo en 1.830, empezndose a cultivar en los recintos Las Maravillas y El
Mamey, del cantn Jipijapa, provincia de Manab (MAG, 1.988).
En la actualidad, el caf arbigo se cultiva en las zonas del sistema montaoso Chongn-
Colonche, desde la parte alta de Oln, Pedro Pablo Gmez, Pajn, Jipijapa, 24 de mayo,
Santa Ana, Pichincha, Junin, Chone, Sucre hasta Jama y Pedernales, al norte de Manab. El
caf arbigo, tambin se cultiva y produce muy bien en las estribaciones occidentales y
orientales de la cordillera de los Andes, donde se destacan las zonas de Intag, en Imbabura;
Puerto Quito, Gualea, Pacto, Mindo y Tandapi, en Pichincha; Moraspungo, en Cotopaxi;
Caluma, Echeanda y Balsapamba, en Bolvar; Pallatanga, en Chimborazo; Pias, Zaruma,
Balsas, Marcabel y Las Lajas, en El Oro; Alamor, Celica, Chaguarpamba, Olmedo, Paltas y
Vilcabamba; en Loja; Zumba y Chito, en Chinchipe; Yantzatza, El Pangui y Centinela del
Cndor, en Zamora; Gualaquiza, en Morona Santiago; y Archidona, en Napo.
5


B. ORIGEN Y DISTRIBUCIN DEL CAF ROBUSTA
El caf robusta fue descubierto en frica, creciendo de manera silvestre en las zonas
tropicales de Guinea y El Congo, a fines del siglo XIX. En 1.895, en el Zaire se cultivaban
cafetos de robusta procedentes de las riveras del ro Lomani. Esta
cepa es la que ha suministrado el ncleo fundador de los robustas cultivados. A Java se
introdujeron plantas procedentes de el Zaire, en 1.901 (Charrier, 1.982). Los cafetos
robustas se fueron imponiendo rpidamente como un cultivo extensivo en las zonas
tropicales hmedas por su alta productividad, tolerancia a la roya y vigor de las plantas.
Posteriormente, el robusta se distribuy hacia otras zonas tropicales hmedas del mundo,
introducindose al Ecuador en 1.943, a la Estacin Experimental Pichilingue. El cultivo de
robusta se intensific a partir de 1.970, en las zonas de colonizacin de la Costa,
particularmente en Quevedo, Mocache y Ventanas (Los Ros); en Santo Domingo de los
Colorados (Pichincha); Quinind y Esmeraldas (Esmeraldas); y en varias zonas de la regin
amaznica que corresponden a las provincias de Napo, Sucumbos y Orellana.
La roya del cafeto (Hemileia vastatrbXy otros problemas fitosanitarios como los nematodos
(Metoidcgynespp. y Pratyenchisspp.), la mancha de hierro (C&cospomcoffeicda)y antracnosis
(Colletotrichumcoffeanun)han motivado a los fitomejoradores a buscar fuentes de resistencia en
diversos gneros, especies e hbridos de caf (Eskes, 1.989).
La distribucin del caf en Amrica latina entre los siglos XVII y XVIII, el descubrimiento de
la roya en frica; en 1.861, la introduccin del agente causal de sta enfermedad foliar a
Amrica en 1.970; el descubrimiento de la fuente de resistencia en el Hbrido de Timor y la
obtencin de variedades de alto potencial productivo con resistencia a la roya, han marcado
importantes hitos en la evolucin del mejoramiento gentico del caf arbigo.
A. EL CAFE, LA ROYA Y LA MEJORA GENETICA
Los orgenes y el modo de dispersin de los cafs arbigos y robustas han limitado el
desarrollo de las poblaciones que conforman el "pool gentico", reduciendo la variabilidad
que requieren los fitomejoradores para implementar los programas de seleccin de
variedades. Sin embargo, las diferencias biolgicas de las especies y su hibridacin natural,
los cruzamientos intervarietales, las retrocruzas y mutaciones, han modelado la diversidad
gentica aprovechable para el mejoramiento del caf.
El mejoramiento gentico del caf parece que se inici en Yemen (Arabia Flix), donde los
6

cafetos pudieron ser seleccionados por la calidad, productividad y resistencia a la sequa. Sin
embargo, debido a la ausencia de la roya, nunca estuvieron sujetos a la seleccin por
resistencia a la referida enfermedad foliar.
El descubrimiento de la roya del caf, enfermedad causada por el hongo Hemileia vastatrixBerk.
& Br., en 1.861, cerca del Lago Victoria Nyanza, en Africa ecuatorial, y la posterior accin
devastadora en los cafetales de Sri Lanka (antes Ceiln), en 1.869, determinaron cambios
profundos en la actividad cafetalera mundial (Sayago et al, 1.981; Schieber, 1.973).
A partir de estos acontecimientos, el mejoramiento gentico del caf se orienta hacia la
seleccin de variedades de alta productividad con resistencia a las enfermedades,
particularmente a la roya. En un principio, inclusive, se experimentaron sustituciones de
cafetales arbigos por otras especies como librica y robusta.
En Latino Amrica, hasta la dcada de 1.940, las variedades arbigas Tpica y Bourbn,
consideradas susceptibles a la roya del caf, cubran toda el rea sembrada de cafetales. La
deteccin de la roya del caf en Brasil, en 1.970; en los pases productores
latinoamericanos, provoc justa preocupacin sobre el futuro de la caficultura (Schieber,
1.973; Sayago et al, 1.981; Bettencourt, 1.982), motivando los estudios de
fitomejoramiento y desarrollo de tecnologas de produccin.
Los trabajos pioneros de mejora gentica del caf se realizaron en la Estacin Experimental
de Indonesia (Bettencourt, 1.982). Ms tarde se crearon otros centros de investigacin que
se orientaron a la obtencin de variedades con resistencia a la roya y al desarrollo de
alternativas tecnolgicas para la produccin (densidad poblacional, abonaduras, podas,
regulacin de sombra, manejo de especies arvenses, injertacin, control de plagas y
enfermedades), beneficio del grano e industrializacin del caf.
En caso del Ecuador, en 1.951, se constituy el subprograma de caf como parte del
Departamento de Horticultura del Instituto Interamericano de Agricultura (SCIA)
3
. De esta

3
Jorge Gutirrez, Gustavo Enrquez e Hilario Cabanilla. Nueva Coleccin de Variedades de Caf.
Pichilingue, Noviembre de 1.967.
7


manera se inicia la investigacin de caf en el Ecuador, que a travs de los aos, ha contado
con el apoyo de los centros de investigacin siguientes:
Centro de Investigacao das Ferrugens do Caffeiro (CIFC) - Portugal
Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE) - Costa Rica
Estacin Glend Dale - Maryland. USA
Centro de Investigaciones del Caf (CENICAFE) - Colombia
Instituto Agronmico de Campinas (IAC) - Brasil
Universidad Federal de Vicosa (UFV) - Brasil
Estacin Experimental Bramn - Venezuela
B. METODOS DE FITOMEJORAMIENTO
El mejoramiento gentico del caf se ha realizado fundamentalmente mediante los
mtodos genealgico, hibridacin y retrocruzamientos.
1. Mtodo genealgico o por pedigree
El mtodo genealgico comprende el siguiente procedimiento general:
Seleccionar individualmente, dentro de una determinada poblacin, una o varias
plantas con ciertas caractersticas fenotpicas deseables como: porte bajo, resistencia a
la roya, alta produccin, entre otras, que define el fitomejorador como deseables, en
funcin de las exigencias de los consumidores.
Auto polinizar las plantas seleccionadas evitando todo tipo de contaminacin gentica.
Aunque el caf arbigo es predominantemente
una especie autgama, se estima que existe una pequea proporcin de cruzamiento, en
aproximadamente un 5 por ciento.
Seleccionar individualmente las mejores progenies o descendencias, en las filiales F1,
F2, F3, F4 y F5 (frecuentemente hasta la F6), siempre que renan las caractersticas
fenotpicas que contribuyan a la construccin de un ideotipo preestablecido. La
estabilizacin de las caractersticas fenotpicas deseables se consigue mediante las
selecciones sucesivas, por varias generaciones.
En las generaciones F5 o F6, cuando se han estabilizado las caractersticas fenotpicas
motivo del programa de mejoramiento, se deben establecer parcelas individuales por
cada una de las progenies seleccionadas. Las semilla de estas parcelas constituye la
denominada "semilla bsica".
Realizar pruebas de adaptabilidad en diversos ambientes cafetaleros, evaluando el
8

comportamiento agronmico, productivo y fitosanitario de los materiales genticos
promisorios con semilla bsica.
Reproducir los materiales genticos de mayor adaptabilidad a los ambientes cafetaleros
que renan las caractersticas fenotpicas deseables, en lotes de multiplicacin de
semilla, en polinizacin abierta, para su entrega a los agricultores. Para entregar la
variedad a los agricultores se deben mezclar las semillas de todo el lote (descartar
eventuales plantas fuera de tipo).
El xito de ste mtodo depende del grado de variabilidad gentica encontrada en la
poblacin bsica u original (Carvalho y Monaco, 1.987). Este mtodo de mejoramiento fue
empelado para la obtencin de la variedad Mundo novo (cruce natural entre Sumatra y
Bourbn). El caf Sumatra es una seleccin de la variedad Tpica.
En la Figura 1, se presenta un esquema de mejoramiento por el mtodo genealgico para la
formacin de una variedad de caf.

Identificacin de una planta
superior

F1

i
Autofecundacin
9


Seleccin de
progenies
superiores y
autofecundaciones
sucesivas


Y
F5 - F6
Seleccin de lneas
superiores
.."A. A.........
Mezcla de semillas
Multiplicacin de las
progenies superiores
en lotes separados y
polinizacin abierta

Variedad
Figura 1. Esquema de mejoramiento de caf por el mtodo genealgico
Mtodo de hibridacin o cruzamiento
2.
En mtodo de hibridacin, bsicamente, comprende el siguiente
procedimiento:
Identificar plantas con ciertas caractersticas fenotpicas deseables que se
constituirn en los progenitores de una nueva poblacin futura. Por ejemplo,
identificar planta(s) de alta produccin (P1) y planta(s) con resistencia a la roya
(P2).
Realizar cruzamientos artificiales entre las plantas con caracteres fenotpicos
10

diferentes (P1 x P2), con el propsito de inducir variabilidad fenotpica
(expresin de la variabilidad genotpica).
Identificar, en la primera descendencia, aquellas plantas que renan los
caracteres fenotpicos deseables. Por ejemplo: Plantas de alta produccin +
resistencia a la roya.
Auto polinizar las plantas seleccionadas evitando todo tipo de contaminacin
gentica.
Seleccionar individualmente las mejores plantas de las progenies o
descendencias (F1, F2, F3, F4, F5 y F6), que renan las caractersticas fenotpicas
que contribuyan a la construccin de un ideotipo preestablecido. La
estabilizacin de las caractersticas fenotpicas deseables se consigue mediante
las selecciones sucesivas, por varias generaciones, formando lneas puras; es
decir, de fenotipo homogneo y genotipo homocigtico.
Realizar pruebas de adaptabilidad en diversas zonas, evaluando las lneas
promisorias seleccionadas en las generaciones avanzadas F5 y F6.
Reproducir las lneas genticas de mayor adaptacin a las zonas cafetaleras, de
manera individual, siempre que renan las caractersticas fenotpicas deseables,
en lotes de multiplicacin de semilla, para su entrega a los agricultores.
Las lneas genticas seleccionadas de caf, deben mantenerse, cosecharse y
beneficiarse individualmente, en estricta sujecin a los parmetros de seleccin
(altura y arquitectura de la planta, produccin individual /planta, ndice de frutos
vanos, resistencia a la roya, entre otros).
Las semillas de las lneas seleccionadas deben mezclarse en proporciones
iguales (balanceada) para conformar de esta manera una variedad compuesta
multilineal.
La variedad Sarchimor result del cruzamiento realizado en el Centro Internacional
de las Royas del Caf (Oeiras, Portugal), mediante el cruce entre la variedad Villa
Sarchi x Hbrido de Timor (Bettencourt, 1.982).
En la Figura 2, se expone un esquema de mejoramiento por hibridacin orientado a
la formacin de una variedad multilineal.
Identificacin y
3. METODO DE
RETROCRUZAS
11


seleccin de las
plantas superiores

Autofecundaciones
Selecciones
individuales
sucesivas
kkkkk
F5
Seleccin de lneas

Multiplicacin de las progenies superiores en lotes separados
... "A A ......................
Mezcla de semillas
3. METODO DE RETROCRUZAS
12



Variedad compuesta
Figura 2. Esquema de mejoramiento de caf por el mtodo de hibridacin
El esquema bsico de hibridacin para el mejoramiento del cafeto puede incluir una
modificacin durante el proceso de seleccin. El mtodo consiste en realizar una
serie de retrocruzamientos entre una progenie derivada de un cruce y un progenitor
recurrente, que generalmente es aquel que posee un genotipo dentro del cual se
trata de incorporar los genes de resistencia a un problema fitosanitario (por
ejemplo: roya) u otro carcter deseable (por ejemplo: contenido de cafena).
Despus de efectuado uno o varios retrocruzamientos durante el proceso de
seleccin, en las filiales F5 o F6, se obtienen progenies con los caracteres fenotpicos
estabilizados. Las plantas seleccionadas de cada progenie constituyen la base para
obtener la "semilla bsica".
Las lneas componentes de la variedad multilineal permiten que sta recupere la
diversidad gentica. Ciertamente que la sujecin a los parmetros de seleccin
posibilitan tener una poblacin con cierta uniformidad fenotpica, compatibilizando
su comportamiento agronmico, productivo y ftosanitario La variedad Catimor
"Colombia" fue obtenida mediante este mtodo (Moreno y Alvarado, 2.000; Moreno
y Castillo,
1.990).
3. METODO DE RETROCRUZAS
13


En la Figura 3, se presenta un esquema de mejoramiento partir de Hibridacin entre
un progenitor resistente a la roya (Hbrido de Timor) y un progenitor recurrente
(Caturra rojo).
En el proceso de cruzamientos se forman nuevas combinaciones de genes que
aseguran en la descendencia una amplia variabilidad que requiere ser depurada, por
lo que se deben eliminar los individuos con caracteres no deseables. En todo el
proceso se deben identificar y reproducir los individuos superiores que se aproximen
al ideotipo buscado en una nueva variedad.
P2= Recurrente


F1
P2
Identificacin y seleccin de las plantas superiores
Autofecundaciones
F2

Selecciones individuales
sucesivas

F5
J Seleccin de lneas

Multiplicacin de las progenies superiores en lotes separados
... * <*"' .....
Mezcla de semillas
14


Variedad compuesta
Figura 3. Esquema de mejoramiento de caf por el mtodo de hibridacin con
retrocruzamientos
C. PRODUCCION DE SEMILLA
Las plantas de las progenies seleccionadas pueden autofecundarse artificialmente con el fin
de obtener semilla bsica para los lotes de multiplicacin. En todos los casos, las parcelas
para multiplicacin de semilla necesitan estar aislados de otros cultivares o plantaciones
comerciales para evitar los riesgos de la contaminacin gentica. Sin embargo, las
progenies de un mismo cultivar pueden establecerse en parcelas vecinas; pues, se
considera que ese pequeo porcentaje de cruzamiento natural (<5%), puede ser favorable
debido a que, en cierta forma, ayuda a diversificar la constitucin gentica de la semilla
destinada a los agricultores (Carvalho y Monaco, 1.987).
Las plantaciones comerciales de las variedades mejoradas, en poder de los agricultores,
normalmente se convierten en fuente de semilla para futuras plantaciones. En estas
circunstancias, la obtencin y uso de la semilla de las variedades mejoradas, a nivel de las
fincas de los agricultores, debern cumplir algunas normas orientadas a asegurar la pureza
15


varietal y sus bondades productivas y agronmicas.
En la Figura 4, se expone un esquema para la preservacin de la pureza de las variedades
mejoradas de caf arbigo, de obligada observacin por parte de los multiplicadores de
semilla.
Plantacin de la variedad comercial

Identificacinde las plantas "fuera de tipo"
Seleccin de semilla de las plantas que renen las caractersticas fenotpicas de la
variedad
Eliminacin fsica de las plantas con fenotipo que no corresponde a la variedad
Lote de produccin de semilla

Y
Mezcla de semilla
Variedad comercial
Figura 4. Esquema para la preservacin de la pureza varietal
En 1.951, el Departamento de Horticultura del Instituto Interamericano de Agricultura
(SCIA) constituy el subprograma de caf con el propsito de realizar investigaciones en
16


este cultivo
4
. Posteriormente, el Instituto Nacional Autnomo de Investigaciones
Agropecuarias, desde 1.963, ha sido la institucin encargada de introducir germoplasma,
seleccionar variedades y difundirlas entre los agricultores ecuatorianos.
Las Estaciones Experimentales Pchilingue (Los Ros) y Portoviejo (Manab) han desarrollado
ensayos de adaptacin de progenies F5 y F6 de Hbridos (Catimor, Cavimor y Sarchimor),
variedades arbigas puras y lneas genticas de Catua, Mundo novo, Caturra rojo, Caturra
amarillo, Pacas, Bourbn y Villalobos, entre otras, que han servido de base para la obtencin
de una gama de cultivares promisorios.
A. INTRODUCCIONES DE GERMOPLASMA
Los materiales genticos de caf introducidos al Ecuador, en su mayor parte
correspondieron a progenies de generaciones avanzadas, fueron establecidos a nivel de
campo en la Estacin Pichilingue (Quevedo), tanto a nivel de colecciones (bancos de
germoplasma) como de ensayos de adaptacin. En estas circunstancias, los ensayos
comparativos de lneas genticas, en la Estacin Experimental y ensayos regionales, han
formado parte de estudios mas complejos, realizados por centros internacionales, entre
ellos por el Centro Internacional de las Royas del Caf (CIFC-Portugal), la Universidad
Federal de Vicosa (UFV-Brasil), el Instituto Agronmico de Campinas (IAC-Brasil) y el Centro
Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza (CATIE-Costa Rica).
En el Cuadro 3, se expone un resumen de las introducciones de germoplasma que han
servido de base para los trabajos de mejoramiento gentico del caf en el Ecuador
5
.
Cuadro 3. Introduccin de germoplasma de caf al Ecuador
Material gentico
Ao de
Introduccin
Procedencia
Coffea arabicavariedad Typica 1.830

Coffea canephora 1.951
CATIE-Costa Rica
Variedades:Catuna rojo, Bourbny Villalobos 1.953
CATIE-Costa Rica
Germoplasma decafes etopes (Kent,KP
f
otos) 1.965
CATIE-Costa Rica
Germoplasma resistentea a roya:S.795, HTimor4387,HT.4390y Geisha T-
2722
1.971
CATIE-Costa Rica
Clones diferenciales deroya 1.973
Glend Dale-USA

4
Gutirrez, J.;Ennquez, G. y Cabanilla, H. Coleccin Internacional de Variedades de caf:
Informe INIAP-Pichilingue. Noviembre de 1.967.
5
. Informes Tcnicos Anuales. Estacin Experimental Tropical Pichilingue del INIAP. Programa de Caf. 1.964-
1998.
17


Coffea canephora 1.977
CATIE-Costa Rica
Lneas delhbridoCatimory Sarchimor 1.981-1986 UFV (Brasil), CATIE (Costa Rica),CIFC
(Portugal),IAC (Brasil)
Lneas deCatuay Mundonovo 1.984
IAC (Brasil)
Lneas delhbridoCavimor 1.984-1.986
CIFC-Portugal
Catua, Bourbn, Pache, Villa SardhyCosta Rica 95 1.996
Nestl
En 1.955-1.956, la Estacin Pichilingue empez a distribuir semillas de las variedades
Bourbn rojo, Villalobos y Caturra rojo a los caficultores ecuatorianos. Posteriormente, en
1.970, se entreg a los agricultores germoplasma de caf robusta. En 1.980, se entreg
germoplasma de los cultivares S 795 (hbrido de caf arbigo x caf librica) con retrocruce
hacia arbigo; adems, del Hbrido de Timor T-4387, T-4390 y Geisha T-2722
En 1.983, se distribuyeron lneas del Hbrido Catimor. Desde 1.986, la Estacin Pichilingue ha
distribuido semilla de las variedades siguientes: Bourbn rojo, Bourbn amarillo, Pacas,
Caturra rojo y Caturra amarillo. Desde 1.994, el INIAP distribuye adems, de manera
limitada semilla de las variedades Catua rojo y Catua amarillo.
B. UNA APROXIMACION AL IDEOTIPO DE UNA VARIEDAD DE CAF
El ideotipo de una variedad de caf consiste en la representacin grfica, cuantitativa y/o
cualitativa de las caractersticas fenotpicas de una poblacin futura, segn la visin del
ftomejorador, quien define los parmetros ptimos de seleccin tomando en consideracin
las exigencias de los consumidores.
Un ideotipo, en cierto modo, es una poblacin vegetal que rene las caractersticas
fenotpicas en sus niveles ptimos. El mejoramiento gentico, en consecuencia, se orienta a
construir progresivamente esa poblacin ideal, mediante un proceso de depuracin de los
individuos "fuera de tipo" o no deseables y la incorporacin de los caracteres deseables
dentro de la constitucin gentica de las nuevas poblaciones .
Entre las principales caractersticas que debe reunir un ideotipo de una nueva variedad de
caf, se indican las siguientes:
Ampla adaptabilidad
Este carcter se relaciona con la capacidad de la variedad de adaptarse satisfactoriamente a
las condiciones edafoclimticas de las zonas cafetaleras y a las prcticas de manejo de los
agricultores, segn sus circunstancias socioeconmicas. La adaptacin de una variedad de
caf, por ejemplo, se puede medir en base de su tolerancia a los perodos secos
prolongados, como ocurre en las zonas productoras de las provincias de Manab, Loja y El
18


Oro, donde es frecuente de 6 a 8 meses secos. La adaptacin a suelos pesados, a terrenos
con pendientes pronunciadas, a la presencia de ciertas arvenses, insectos, hongos y otros
elementos de la
fauna y flora nativas, constituyen aspectos de la adaptacin de la variedad a los ambientes
diversos.
Apropiadas caractersticas agronmicas
Una variedad superior debe reunir un conjunto de caractersticas fenotpicas dentro de los
lmites de confianza predefinidos para los parmetros de seleccin. Una variedad de caf
deber tener una altura de planta y arquitectura (Nmero de ramas, longitud de rama,
nmero de entrenudos, distancia entrenudos), similares a la variedad Caturra rojo.
Alta productividad
La produccin de caf cereza por planta debe ser muy alta, con tendencia a superar a la
variedad Caturra rojo. Los ndices de frutos vanos no deben ser, en ninguna circunstancia,
mayores al 8 por ciento. Los porcentajes de granos anormales (caracoles, monstruos y
tringulos), evaluados en caf pergamino, no debern ser mayores a los obtenidos por la
variedad Caturra rojo, en las mismas condiciones de manejo.
Por otra parte, la conversin de caf cereza madura a caf oro, al 12% de humedad, debe
ajustarse a la relacin observada para la variedad Caturra rojo, que es aproximadamente de
5:1. Esto significa que 500 libras de caf cereza madura darn 100 libras de caf oro al 12%
de humedad. Una relacin de conversin menor al 5:1 significa que la variedad esta bien
adaptada a la zona. En cambio, si la relacin de conversin es mayor de 5:1, significa que
hay una elevacin de los costos de produccin (en cosecha) provocando una disminucin
del beneficio neto.
Buena calidad organolptica
Las caractersticas organolpticas expresan las propiedades intrnsecas de los cafs en
funcin de los factores: naturaleza gentica de la variedad, aptitud agro ecolgica y
tecnologa de cultivo y post cosecha. Los caracteres organolpticos deseables en un buen
caf son: acidez, aroma, sabor y cuerpo. Estas caractersticas de un buen caf lo determinan
especialistas en evaluacin sensorial denominados catadores, quienes han desarrollado
particulares habilidades para distinguir diferencias entre cafs en base de los sentidos: vista,
tacto, olfato y gusto.
C. PRINCIPALES VARIEDADES DE CAFE
19


Las principales variedades arbigas de caf que se cultivan en el Ecuador son: Typica,
Bourbn, Caturra rojo, Caturra amarillo, Catua rojo, Catua amarillo, Pacas, Catimor,
Cavimor y Sarchimor.
1. TYPICA
La variedad Typica es una variedad arbiga pura originaria de Etiopa. Esta variedad es de
porte alto, que puede alcanzar cerca de los 4 metros a libre crecimiento. Los brotes tiernos
son de color bronceado. Las ramas se insertan en el tallo principal formando un ngulo
aproximado de 60. Los entrenudos son largos, normalmente de alrededor de 5
centmetros. Los frutos son alargados y de buen tamao (ANACAFE, 1.985). Esta variedad
se empez a cultivar en el Ecuador en 1.830 y es susceptible a la roya del caf.
La variedad Bourbn comprende dos cultivares conocidos como Bourbn rojo y
Bourbn amarillo. Es una variedad originaria de las Islas Reunin (antes Bourbn).
El porte de las plantas es similar a la variedad Tpica. Las ramas forman un ngulo de
40 a 50 con respecto al eje ortotrpico. Los brotes terminales u hojas tiernas son se
color verde tierno. El rendimiento tiende a ser superior a la variedad Typica. Se
empez a cultivar en el Ecuador en 1.956. La variedad Bourbn es susceptible a la
roya del caf.
Las introducciones del CATIE, identificadas como: Bourbn rojo T-2307, T-983 y T
995; y el Bourbn amarillo T- 2540, constituye el germoplasma distribuido en el
Ecuador, por parte del INIAP.
3. CATURRA
La variedad Caturra fue encontrada en Minas Gerais (Brasil) y es considerada como
una mutacin del caf Bourbn. Esta variedad comprende dos cultivares: Caturra
rojo y Caturra amarillo. Los nombres rojo y amarillo se han dado en base a la
coloracin de los frutos. Las plantas de Caturra son de porte bajo, de aspecto
vigoroso y compacto. Los entrenudos son cortos y con una coloracin verde en sus
brotes tiernos. Las ramas forman un ngulo de 45 con respecto al eje central. Esta
variedad se empez a cultivar en 1.956, tiene amplio rango de adaptabilidad y alta
produccin, pero susceptible a la roya del cafeto.
La introduccin T-2308 fue el germoplasma de Caturra rojo, que se distribuy a los
productores, en la dcada de 1.950. Posteriormente, se ampli la base gentica con
4. PACAS
20


otros materiales como: T-2542 y C-818. En cuanto al Caturra amarillo, la
introduccin T-3386, se difundi entre los productores ecuatorianos.
La variedad Pacas es originaria de El Salvador y considerada como una mutacin del
caf Bourbn. Las caractersticas agronmicas y productivas son similares a la
variedad Caturra rojo y es susceptible a la roya del caf. Esta variedad se empez a
cultivar en el Ecuador alrededor de 1.966.
El germoplasma del CATIE, identificado como Pacas T-2942, se introdujo, evalu y
distribuy en el Ecuador.
5. CATUAI
Esta variedad se origin en Brasil y tiene como base gentica una hibridacin
artificial entre Mundo novo (Sumatra x Bourbn) y Caturra (mutacin de Bourbn).
Comprende dos cultivares comerciales: Catua rojo y Catua amarillo. Las plantas de
esta variedad son de porte bajo-mediano. Las ramas forman un ngulo de 45 con
relacin al eje ortotrpico. Los entrenudos son cortos y los brotes nuevos de
coloracin verde. Esta variedad es susceptible a la roya del caf.
En el Cuadro 4, se presenta las principales caractersticas de las lneas de Catua rojo
que conforman la variedad mejorada del INIAP.
El germoplasma identificado como Catua amarillo UFV 2237-377, se considera
promisorio para algunas zonas cafetaleras del Ecuador.
Cuadro 4. Altura de planta, Rendimiento e ndice de grano vano de las lneas
seleccionadas de Catua rojo introducidas de la Universidad Federal de Vicosa,
Brasil.
Lneas de Catua
Altura de
planta (m)
Rendimiento
caf oro
(Kg/ha)
Grano
vano
(%)
Catua Vermelo UFV-2145-212 2,7 1031 3,6
Catua Vermelo UFV-2142-306 2,6 882 3,3
Catua Vermelo UFV-2144-82 2,6 990 5,0
Catua Vermelo UFV-2198-179 2,6 981 3,6
Catua Vermelo UFV-2197 2,3 693 3,0
Catua Vermelo UFV-2154-368 2,3 822 3,8
Hbrido de Timor
21


Media 2,52 900 3,72
6. CATIMOR
El Catimor es un hbrido desarrollado por el Centro Internacional de las Royas del
Caf (CIFC-Portugal) resultado del cruce de la variedad Caturra x Hbrido de Timor.
El H. Timor, es un genotipo arabicoide de naturaleza tetraploide (2n=44),
considerado fuente de resistencia a la roya (Hemileia vastatrbXya los nemtodos del
gnero MekMogyne.La genealoga del H. Timor se expone en la Figura 5.
Las plantas del hbrido Catimor presentan gran variabilidad gentica y resistencia a
roya. El porte de las plantas es variable, observndose algunas lneas genticas de
porte bajo y otras de porte mediano y alto. Mediante la seleccin se ha tratado de
obtener materiales con altura de planta similar a la variedad Caturra rojo, de alta
produccin y resistencia a roya. La genealoga del Catimor se presenta en la Figura
6. En el Cuadro 5, se presentan las lneas genticas que conforman la variedad
multilineal Catimor y sus principales caractersticas fenotpicas.
C. canephora
(2n= 22)

C. arabica (2n= 44)


22



Hbrido de Timor (2n=44)
Figura 5. Genealoga del Hbrido de Timor

Catimoz

Figura 6. Genealga del hbrido Catimoz
Cuadro 5. Altura de planta, Rendimiento, ndice de grano vano y Reaccin frente a la roya
de las lneas seleccionadas de Catimor introducidas del Centro Internacional de las
Royas del Caf, Universidad Federal de Vicosa y del Centro Agronmico Tropical e
Investigacin y Enseanza.
Lneas de Catimor
Altura de planta
(m)
Rendimiento caf
oro (Kg/ha)
Grano
vano
(O/O)
Reaccin frente
a la roya (*)
Catimor 8666 (1-2) 2,79 1673 7,80 R
Catimor 8664 (2-3) 2,67 1281 6,30 R
Catimor 8666 (4-3) 2,73 1621 6,70 R
Hbrido de Timor
23


Catimor UFV-5409 3,14 2151 4,50 R
Catimor UFV-5607 3,39 2221 6,90 R
Catimor UFV-5608 3,40 2215 6,80 R
Catimor UFV-5643 2,38 1705 7,30 R
Catimor UFV-5697 3,93 1622 4,50 R
Catimor UFV-3896 3,30 1789 7,10 R
Catimor UFV-5384 2,90 1805 5,00 MR
Catimor UFV-5331 3,10 2096 6,80 R
Catimor UFV-2982 2,70 1606 5,50 S
Catimor UFV-4571 3,10 1706 4,90 R
Catimor UFV-4565 3,20 2009 5,50 R
Catimor UFV-5102 2,41 770 5,70 R
Catimor UFV-5386 2,45 618 3,30 ND
Catimor CIFC-P1 1,90 1063 3,30 ND
Catimor CIFC-P2 1,90 1140 3,60 ND
Catimor CIFC-P3 1,80 1063 2,80 R
Catimor CIFC-P4 1,80 1057 3,60 R
Media 2,75 1561 5,40

Prueba de Eskes. Informe anual 1.988. Programa de Caf. INIAP. R = Resistente, MR = moderadamente resistente. S = Susceptible.
ND = Informacin no disponible
7. SARCHIMOR
24


El Sarchimor es un material sintetizado en el CIFC-Portugal, en base al cruzamiento de Villa
Sarchi (seleccin de Tpica) x Hbrido de Timor. La lnea Sarchimor C-1669, en las
condiciones de Manab y otras zonas relativamente secas, ha mostrado una buena
adaptacin y resistencia a la roya del caf. La planta tiende a ser mas pequea que la
variedad Caturra. Los brotes tiernos presentan un color bronceado oscuro. El rendimiento
es similar a la variedad Caturra rojo.
En la Figura 7, se expone un esquema de la genealoga de la variedad Sarchimor.
8. CAVIMOR
El Cavimor es un material sintetizado en el CIFC-Portugal, en base al cruce entre las
variedades Catua x Catimor. La altura de planta tiende a ser mediana. La produccin es
superior a la variedad Caturra rojo, la arquitectura de la planta es compacta y tiene
resistencia a la roya del caf, en las condiciones del Ecuador.
En la Figura 8, se presenta el origen del hbrido Cavimor. En el Cuadro 6, se indican las lneas
seleccionadas que conforman la variedad compuesta "Cavimor
7
' y sus principales
caractersticas fenotpicas.
Villa
Sarchi

Sarchimor
*
Figura 7. Genealoga del hbrido Sarchimor
Hbrido de
Timor
25



Caturra

Catua

\x
Catimor

_
Cavimor
Figura 8. Origen del hbrido Cavimor
Cuadro 6. Altura de planta, Rendimiento, ndice de grano vano y Reaccin frente a la roya
de las lneas genticas del hbrido Catua x Catimor (Cavimor) introducidas del Centro
Internacional de Las Royas del Caf.
Lneas de Cavimor
Altura de planta (m) Rendimiento
caf oro
(Kg/ha)
Grano
vano
(0/0)
Reaccin
frente a la
roya (*)
Catua x Catimor H-765 2,6 2353 3,0 R
26


Catua x Catimor H-766 2,6 2374 5,0 R
Catua x Catimor H-773 2,7 2212 3,0 R
Catua x Catimor H-777 2,7 2180 8,0 R
Catua x Catimor H-789 2,5 2159 8,0 R
Media 2,6 2256 5,4

Prueba de Eskes. Informe anual 1.988. Programa de Caf. INIAP. R = Resistente, MR = moderadamente resistente. S = Susceptible.
ND = Informacin no disponible
9. COSTA RICA 95
La variedad Costa Rica 95 fue obtenida a partir del cruzamiento entre la variedad Caturra x
Hbrido de Timor; es decir, se trata de una seleccin de Catimor desarrollada en Costa Rica.
Las plantas tienden a mostrar una altura similar a la variedad Caturra rojo, con un mayor
rendimiento y resistencia a la roya del caf.
Asociacin Nacional del Caf (ANACAFE). 1.985. Manual de Caficultura. En: Revista N 250.
ANACAFE. Guatemala. pp: 5-13.
Bettencourt, A. 1982. Variedades de caf arbica resistentes a la roya y perspectivas para su
utilizacin en la caficultura futura. V Simposio latinoamericano sobre caficultura. IICA.
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Caf. In: Genotecnia de cultivos tropicales perennes. Editores: Ferwerda, F.P y F. Wit
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Carvalho, A. y Monaco, L. 1987. La genotecnia del caf arbico. En: Genotecnia de cultivos
tropicales perennes. Ferwerda, F.P y F. Wit (editores). AGT. Editor. Mxico. pp: 93-135.
VI. LITERATURA CONSULTADA
27


Charrier, A. and Berthaud. 1985. Botanical classification of coffee. In: Coffee "Botany,
Biochemistry and Production of Beans and Bererage". Edited by M.N. Clifford and K.C.
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Caf. Septiembre 4-8 de 1989. IICA. San Pedro Sula. Honduras. pp: 1-10.
Gmez, G. 1.894. Cultivo y Beneficio del Caf. Primera edicin 1.894. Primera reedicin,
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