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Quando le vecchie tecnologie erano nuove

Al giorno doggi scrivere un sms, seguire il telegiornale o navigare in


internet potrebbe risultare una delle azioni pi comuni al mondo:
questo perch la condizione di vita della societ odierna pu essere
identificata come uno degli elementi basilari che contribuiscono alla
generazione di quel periodo di tempo successivo a quella che viene
definita lera dellinformazione e della rivoluzione informatica.
La semplicit con cui linformazione viene divulgata fa si che noi
possiamo definire la nostra come la societ dei mass media.
Un mass medium un mezzo di diffusione attraverso cui possibile
diffondere un messaggio, secondo le caratteristiche proprie del mezzo,
ad una pluralit di indistinti e diffusi destinatari, senza che sia
necessaria l'interazione tra i due poli.
Mass medium infatti unespressione ricavata dallunione della parola
inglese mass e della parola latina medium; fu scelta la parola
medium poich linglese non possiede un termine col doppio significato
di mezzo (come strumento) e qualcosa che sta a met tra due poli
(cio tra lemittente di un messaggio e il destinatario).
I primi passi verso levoluzione tecnologica si ebbero nel 1455 con
lavvento dellinvenzione di Gutenberg, la stampa a caratteri mobili.
Il procedimento di stampa di Gutenberg consisteva nell'allineare i
singoli caratteri in modo da formare una pagina, che veniva cosparsa di
inchiostro e pressata su un foglio di carta o di pergamena.
L'innovazione stava nella possibilit di riutilizzare i caratteri: fino ad
allora veniva usata la tecnica della xilografia (da cui il torchio
xilografico), in cui le matrici di stampa venivano ricavate da un unico
pezzo di legno, che poteva essere impiegato solo per stampare sempre
la stessa pagina, finch non si rompeva la matrice, cosa che accadeva
assai spesso.
Gutenberg apport notevoli cambiamenti: la nuova tecnica di stampa si
rivel di gran lunga superiore ai procedimenti tradizionali e si diffuse in
pochi decenni in tutta Europa: solo 50 anni dopo la scoperta erano stati
stampati gi 30.000 titoli con una tiratura superiore a 12 milioni di
copie.
Questa nuova invenzione inoltre consent una pi efficiente ed
economica produzione di diversi tipi di testo favorendo cos una pi che
giusta alfabetizzazione di massa: essendo libri e manuali molto pi
accessibili a tutti diventava anche conveniente apprendere luso della
scrittura.
In relazione al pensiero dei teorici delle scienze di comunicazione con
questa scoperta si d vita ad una nuova era nellottica dello sviluppo
delle comunicazioni umane: questa sorta di rivoluzione viene
esaminata con particolare attenzione soprattutto da Marshall McLuhan
(il quale pu essere considerato una guida per tutti i sociologi odierni).
A partire dal suo interesse per la letteratura incrociando giochi
linguistici, frasi di valore universale, McLuhan sent di dover studiare
tutti i media, non solo il medium letterario.
La prima scoperta che ha fatto che sono i media stessi il messaggio e
che essi non dipendono dal contenuto ma dalla forma: non si fermano
alla semplice espressione ma a tutto ci che implica estensione
sensoriale.
Con La Galassia Gutenberg McLuhan mette in rilievo per la prima volta
limportanza dei mass media nella storia umana: con lavvento della
stampa a caratteri mobili si ha il passaggio dalla cultura orale alla
cultura alfabetica.
Se nella cultura orale la parola una forza viva, risonante, attiva e
naturale, nella cultura alfabetica la parola diventa un significato
mentale, legato al passato. Con l'invenzione di Gutenberg queste
caratteristiche della cultura alfabetica si accentuano e si amplificano:
tutta l'esperienza si riduce a un solo senso, cio la vista. La stampa
la tecnologia dell'individualismo, del nazionalismo, della quantificazione,
della meccanizzazione, dell'omogeneizzazione, insomma la tecnologia
che ha reso possibile l'era moderna.