Sei sulla pagina 1di 16

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros

ALVES, PC., and RABELO, MC. orgs. Antropologia da sade: traando identidade e explorando
fronteiras [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ; Rio de Janeiro: Editora Relume Dumar, 1998.
248 p. ISBN 85-7316-151-5. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.



All the contents of this work, except where otherwise noted, is licensed under a Creative Commons Attribution-Non
Commercial-ShareAlike 3.0 Unported.
Todo o contedo deste trabalho, exceto quando houver ressalva, publicado sob a licena Creative Commons Atribuio -
Uso No Comercial - Partilha nos Mesmos Termos 3.0 No adaptada.
Todo el contenido de esta obra, excepto donde se indique lo contrario, est bajo licencia de la licencia Creative Commons
Reconocimento-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported.





Repensando os estudos sobre representaes e prticas em
sade/doena


Paulo Csar Alves
Miriam Cristina Rabelo
REPENSANDO OS ESTUDOS
SOBRE REPRESENTAES E PRTICAS
EM SADE/ DOENA
Paulo Csar Alves
Miriam Cristina Rabelo
I N T R O D U O
Dentre o conjunto de trabalhos na rea de sade que mais tm procurado
concretizar novas (ou revitalizadas) abordagens terico-metodolgicas, destacam-
se aqueles que esto voltados para o estudo de "representaes e prticas".
nessa linha que se insere o presente artigo. Mais especificamente, pretende apre-
sentar alguns dos principais dilemas e controvrsias enfrentados por antroplo-
gos e outros cientistas sociais quando, nos seus trabalhos, tratam das chamadas
"representaes e prticas" do fenmeno sade/doena. No procuramos fazer
uma reviso bibliogrfica mas apenas identificar algumas questes tericas e
metodolgicas gerais. Acreditamos que o delineamento dessas questes de fun-
damental importncia para que possamos compreender alguns dos pressupostos
sobre os quais repousam os estudos produzidos nessa rea e os problemas que
trazem para uma compreenso dos modos pelos quais os indivduos vivenciam a
doena, formulam sentidos e desenvolvem prticas conjuntas para lidar com ela.
Os trabalhos sobre representaes e prticas em sade/doena se multiplica-
ram no Brasil nas ltimas duas dcadas e sua contribuio , sem dvida, inesti-
mvel: tm ampliado nosso entendimento das matrizes culturais sobre as quais se
erguem os conjuntos de significados e aes relativos a sade e doena, caracte-
rsticos de diferentes grupos soci ai s, e t em servi do, em grande medi da, de
contraponto aos estudos epidemiolgicos que tendem a tratar o t ema "doena e
cultura" em termos de uma relao externa, passvel de formulao na linguagem
de "fatores condicionantes".
Um trao essencial dos trabalhos sobre "representaes e prt i cas" consi-
derar que a doena se constitui tambm e principalmente em significao. Na
medida em que tomam o discurso dos indivduos como porta de entrada para esse
universo de significaes - pressupondo, assim, que a subjetividade de quem fala
entra de alguma forma em cena - e que reconhecem, ao menos implicitamente, o
carter polissmico das palavras utilizadas no discurso sobre a enfermidade, ter
minam por utilizar tanto certas concepes hermenuticas quanto mtodos quali-
tativos de anlise. Entretanto, conforme procuramos mostrar na discusso que se
segue, ao faz-lo no se desprendem de uma concepo estrutural. Os pressupos-
tos desta ficam patentes na forma como abordada a relao entre representaes
e prticas.
R U M O A N O V AS AL T E R N AT I V AS AO E S T U D O DAS
R E P R E S E N T A E S E P R T I C AS
Em linhas gerais a abordagem adotada nos trabalhos aqui referidos marcada
pela idia de uma ntida relao de determinao das representaes sobre as
prticas, de tal forma que essas ltimas so vistas como passveis de ser deduzidas
do sistema construdo de representaes. Assim as prticas em sade e doena
so t omadas como emanando de uma estrutura de significados subjacente (que,
como no poderia deixar de ser, o investigador constri a partir do contato com
prticas temporal e espacialmente circunscritas). Em grande medida os estudos
t endem a enfatizar o delineamento de modelos fechados de significao (do cor-
po, da sade e doena) as expensas de uma compreenso dos processos de cons-
truo mesma de significado.
A essa ciso, operada pela teoria, entre representaes e prticas, correspon-
dem outras dicotomias clssicas das cincias sociais, como estrutura x ao, langue
x parole, objetivo x subjetivo e fins x meios no domnio da teoria da ao. Na raiz
dessas dicotomias e do princpio referido acima de que as prticas constituem
efeito ou atualizao (sempre parcial, incompleta ou efmera) de um tecido
subjacente de representaes est a clssica dualidade cartesiana entre mente e
corpo. a vigncia dessa dualidade nas cincias sociais que explica a prioridade
conferida em boa parte das teorias a linguagem, cognio ou representao, en-
quanto associados ao domnio do mental.
Mais recentemente estes pressupostos tem sido alvo de severas crticas como
atestam os trabalhos de Hans Joas (1996), Thomas Csordas (1990, 1993, 1994),
Michael Jackson (1989, 1996) e Paul Stoller (1989, 1997), entre outros. Embora
formuladas inicialmente no contexto de debates especficos (sociolingustica, teo-
ria da ao, estudos feministas, estudos sobre performance e ritual, antropologia
da sade), essas crticas estendem-se aos prprios fundamentos metatericos das
cincias sociais. A partir da releitura de certos autores clssicos, particularmente
da fenomenologia e pragmatismo, como Merleau-Ponty, Heidegger, George Mead,
John Dewey e Charles Peirce, vrios cientistas sociais contemporneos tm apon-
tado para a necessidade de se re-elaborar as relaes entre pensamento e ao;
conscincia e corpo; cultura e individualidade. O conceito de experincia tem
sido desenvolvido como campo em que se entrecruzam essas dimenses, ofere
cendo assim caminho interessante para uma possvel superao das dicotomias
clssicas. Dois elementos centrais esto presentes e orientam boa parte das anli-
ses contemporneas sobre experincia: uma discusso sobre o corpo enquant o
fundamento da experincia e da cultura e a idia de intersubjetividade, enquant o
alternativa a oposio entre objetivismo e subjetivismo.
R E C U P E R AN D O OS C O N C E I T O S DE
C O R P O R E I D AD E E A O
Ao privilegiar o estudo da experincia, muitos autores buscam recuperar a
dimenso vivida da cultura: dos smbolos, das crenas, das regras e dos cdigos
que supostamente regem os comportamentos. O primeiro passo nessa direo
reconhecer a prioridade da prtica, da esfera do fazer e agir, sobre o pensament o
e a reflexo: o "eu posso" e no o "eu penso" que orienta a relao cotidiana dos
indivduos com seu meio (Husserl, 1970; Schutz, 1973; Merleau-Ponty, 1994;
Peirce, 1980; Dewey, 1980), que transforma o contexto circundante em uma situ-
ao marcada pela presena de objetos (sejam obstculos, meios ou mesmo fins
almejados). Ora, colocar o acento sobre a domnio da prtica , em grande medi-
da, resgatar o corpo enquanto fundamento de nossa insero prtica no mundo.
porque posso converter meu corpo (ou partes dele) em instrumento que os outros
objetos podem, por sua vez, tornar-se instrumentos para mim: afinal transformar
algo em instrumento que uso anex-lo ao meu corpo, de modo a fazer dele uma
extenso de minhas capacidades ou habilidades corporais. Em primeiro lugar,
isso significa, de fato, que mais que uma simples ferramenta a meu servio, o
corpo condio e possibilidade para que as coisas se convertam em meios ou
objetos para mim. Antes de constituir um objeto - nosso corpo que miramos no
espelho, o corpo do outro cuja figura avaliamos, ou o "organi smo" sobre o qual
intervm as cincias biomdicas - o corpo dimenso do nosso prprio ser. Em
segundo lugar, significa tambm que para que o mundo se me apresente como
povoado de objetos preciso que eu j pertena ao mundo, j esteja inserido nele
enquanto corpo. H, portanto, uma relao originria entre conscincia e mundo
- anterior a constituio mesma dos objetos - que s pode ser compreendi da
quando recupero a mediao do corpo. Esta relao pr-reflexiva ou pr-objeti
va: aponta para o fato de que nossa insero (corporal) no mundo - da cultura, da
convivncia com outros - antecede a atitude reflexiva que constitui esse mundo
como conjunto de objetos (e a ns mesmos como sujeitos) e a cultura como o
conjunto de representaes acerca desses objetos.
Esse ponto nos permite colocar em novos termos a questo da experincia
da doena. Ao invs de situarmos a anlise no universo j constitudo de repre-
sentaes ou objetificaes - doena como castigo, feitio, ao demon aca,
disfuno orgnica - nos conduz a problematizar o processo mesmo em que a
vivncia do sentir-se mal se constitui e ganha expresso (cf. Csordas, 1990). A
questo no identificar o momento em que a cultura se faz presente no delinea-
mento da experincia da doena (ou partir do pressuposto de que h um momento
anterior a ao da cultura), pois toda experincia j em si cultural. Trata-se de
considerar que o modo como os indivduos vivenciam a aflio expressa uma
sntese (pr-reflexiva) entre corpo e cultura que se d anterior a qualquer repre-
sentao sobre a doena, e que muitas vezes confronta o sujeito do sofrimento
como algo inesperado, ocorrido sem interferncia de sua vontade ou entendimen-
to. Este ponto tem implicaes importantes para o estudo de contextos teraputicos,
na medida em que permite formular a questo da transformao da experincia
(potencialmente produzida nestes contextos) no mais como simples substitui-
o de representaes sobre a aflio e suas causas, mas enquanto o desenvolvi-
ment o de um novo modo de colocar-se frente a doena que envolve uma sntese
corporal pr-reflexiva. O interesse pela dinmica de constituio e transformao
da experincia via terapia colocar a ateno sobre os meios, recursos e sobretudo
os processos que conduzem a essa sntese corporal.
Toda histria de doena e tratamento revela, de fato, um movimento, mais
ou menos pronunciado, conforme o caso, entre o velho e o novo. Esse movimen-
to, que envolve processos de resistncia, remanejamento e mudana de hbitos,
dificilmente pode ser compreendido em toda sua complexidade a partir de um
enfoque centrado nas "representaes e prticas". Um limite claro imposto por
est e enf oque est na compr eens o mes ma do que vem a ser o hbi t o e,
consequent ement e, de como hbitos so adquiridos e mudam. Como todos sabe-
mos, a experincia do adoecer tanto atesta para o poder de hbitos arraigados,
que resistem a incorporao efetiva de novas representaes no delineamento do
comport ament o, quanto aponta para o processo de formao de novos hbitos.
Longe de revelar o poder das representaes em sustentar e/ou modificar os com-
portamentos, essas experincias apontam para o poder do corpo, ou de um saber
que radicado no corpo (e no no intelecto). Na base da dificuldade, enfrentada
por muitos doentes, de mudar seus comportamentos a partir das prescries e
explicaes mdi cas, no est tanto uma dificuldade de entender tais prescries,
mas a experincia de uma resistncia imposta pelo corpo, enquanto assento do
hbito. Da mesma forma, na base dos processos de aquisio de hbitos no est
o aprendizado intelectual de novas representaes, mas o desenvolvimento de
novas snteses corporais ou modos de atentar com e para o corpo. Aqui o esque-
ma que confere prioridade a cognio sobre a ao, ou s representaes sobre as
prticas, revela-se claramente insuficiente. Na esfera do hbito, diz Merleau-Ponty
(1994: 200), " o corpo que compreende". O hbito expressa um conhecimento
radicado no corpo, aponta para um processo em que incorporamos, enquanto
prol ongament o do nosso corpo, um certo tipo de situao, de tal modo que ao
agir experimentamos um acordo entre o que visamos e o que nos dado. Assim,
situar determinada ao no plano do hbito dizer que para sua efetivao no
necessrio colocar reflexivamente um problema ou sua resoluo.
Ao recuperar o conceito de hbito na crtica ao model o das "representaes
e prticas", entretanto, preciso evitar estabelecer uma diviso rgida entre ao
habitual e ao racional. Essa uma questo bastante importante nos estudos
scio-antropolgicos da sade e doena, onde o hbito foi por muito t empo trata-
do como empecilho a adoo de uma atitude racional com relao a doena e
seus cuidados. Assim as condutas do paciente e do mdico apareciam em muitos
estudos das dcadas de 70 e 80 enquanto claramente contrapostas: a primeira
fechada no hbito, perpassada pela emoo e pouco afeita a reflexo; a segunda,
guiada pela cincia, neutra e eminentemente reflexiva, portanto, aberta a novas
informaes e a refutao de saberes cristalizados. Da mesma forma, o conjunto
de aes adotadas pelos doentes para lidar com a enfermidade - os chamados
itinerrios teraputicos - eram tratados como desvios mais ou menos pronuncia-
dos de um certo modelo universal de racionalidade. A substituio desse quadro
interpretativo pela idia de que as condutas dos pacientes podiam ser explicadas
ou seriam efeito de um tecido subjacente de representaes, organizado de modo
coerente enquanto sistema, no contribuiu muito para superar a dicotomia entre
ao habitual e ao racional no plano de uma teoria da ao. Em muitos casos
apenas levou a que a "irracionalidade" detectada nas prticas dos leigos fosse
localizada na tradio (pensada como sistema de representaes) e no mais no
indivduo. Em outros casos ainda, produziu a viso de que, sendo em ltima
instncia guiada por representaes inconscientes, a ao teria um vnculo ape-
nas contingente com a situao em que se desenrola. Nesse sentido, estudar as
prticas relativas a sade e doena seria praticamente equivalente a estudar o
sistema de representaes, do qual as prticas descreveriam instncias indivi-
duais. Neste caso, a relao entre ao habitual e ao racional permaneceu
intocada, na medida em que a ao como um todo foi j ogada pela teoria a um
plano secundrio. Uma das consequncias mais patentes do enfoque das "repre-
sentaes e prticas" foi, de fato, um descaso pelo dom ni o da ao, enquant o
teoricamente relevante. Aqui nos deteremos em um exame criterioso desse dom-
nio, enquanto caminho para desenvolvermos uma crtica s anlises de "repre-
sentaes e prticas".
Esboar as relaes entre hbito e ao racional a partir de uma anlise crti-
ca situada no mbito da prpria teoria da ao, conduz a uma reviso dos pressu-
postos cartesianos que tem orientado essa teoria desde suas formulaes mais
antigas. O hbito chama ateno para uma forma de compreender o mundo bem
distinta de uma apreenso intelectual que produz representaes: uma compre-
enso que consiste em um modo prprio de ajustar-se ou engajar-se em determi-
nada situao, que logrado com o corpo. Esse modo de compreenso, entretan
to, longe de configurar uma instancia ou tipo nico, fundamento necessrio
para t oda ao, inclusive a ao racional guiada reflexivamente. Dificilmente ao
agir o indivduo tem um controle ou domnio reflexivo de todas as fases de sua
ao, por mais prxima que ela seja do modelo weberiano de racionalidade com
relao a fins. Ao atuar com vistas a determinado fim o ator experimenta um
remanejamento de suas capacidades corporais que nem simples automatismo
(porque se d a luz do seu projeto), nem se produz sob o comando da reflexo:
remete a uma intencionalidade operante a nvel do corpo.
Da mesma forma preciso evitar colocar a anlise frente a alternativa de
explicar a ao segundo o modelo do hbito ou a partir do domnio exclusivo do
projeto consciente (ou reflexivo). No primeiro caso, o projeto aparece como sim-
ples racionalizao de algo que procede a um nvel infra-lingustico, enquanto
operao de um senso prtico ou conjunto de disposies corporificadas. A refe-
rncia aqui ao conceito de habitus de Bourdieu (1987), que parece petrificar ou
congelar nossa relao pr-reflexiva com o mundo da cultura: para Bourdieu esta
relao est apoiada em "estruturas estruturantes" que atuam enquanto geradoras
da prticas. No segundo caso, domina uma nfase na ao enquanto resultado de
uma atitude de avaliao e clculo frente ao meio. Nesse modelo, a figura do
indivduo enquant o agente consciente (reflexivo) tende a ser hipostasiada. Aqui
se encaixam muitos tericos da escolha racional.
A relao entre projeto e hbito precisa ser formulada de modo mais dinmi-
co: ao invs de plos excludentes constituem dimenses que frequentemente se
imbricam no processo de agir. Os projetos de um ator conduzem a uma reorgani-
zao ativa tanto do corpo quanto da situao, que pode se cristalizar em novos
hbitos; hbitos constituidos frequentemente remetem a projetos passados. Por
outro lado, ao agir o ator no est simplesmente executando o que j determinou
como fim atravs da mobilizao de meios em uma determinada situao. Fins e
meios no esto um para o outro enquanto fases distintas da ao, uma dominada
pela reflexo desencarnada (e, portanto, desenraigada da situao) e outra marcada
pela manipulao ativa da situao; a primeira domnio das representaes, a
segunda, das prticas enquanto execuo. Tratam-se de dois elementos que exer-
cem uma influncia recproca um sobre o outro, de modo que no processo
mesmo de agir que o projeto (inicialmente vago e impreciso, formulado sobre um
amplo fundo de indeterminao) adquire contornos mais claros, muda de rumo e
por vezes mesmo redesenhado (Schutz, 1973). Isso significa dizer que os fins
nunca so f or mul ados i ndependent es da s i t uao, ganham r el evo e so
t emat i zados no prpri o curso de nosso engajamento prtico na situao. H um
v ncul o mais estreito e original entre a conscincia e a situao que dado pelo
fato de nossa encarnao, de sermos um corpo. Por isso, observa Joas, a situa-
o no si mpl esment e algo contingente sobre a ao, mas constitutiva dela
(1996: 160).
a partir desses termos que o autor recoloca o interao entre as instncias
do pr-reflexivo e reflexivo no delineamento da ao: "De acordo com essa viso
alternativa, a definio de fins no se d por um ato intelectual prvio a ao
mesma, mas , ao invs, o resultado de uma reflexo sobre aspiraes e tendn-
cias que so pr-reflexivas, e que tem sido j sempre operativas. Neste ato de
reflexo, ns tematizamos aspiraes que normalmente atuam sem que tenha-
mos conscincia delas. Mas aonde exatamente esto localizadas essas aspira-
es? Esto localizadas no nosso corpo. So as capacidades do corpo, seus h-
bitos e modos de relacionar com o meio que formam o pano de fundo de todo ato
de definio de fins..." (Joas, 1996: 158). Procurando explicar a entrada em cena
da reflexo - ou da definio reflexiva de fins - sobre uma base prvia de expe-
ri nci a pr-refl exi va, Joas ar gument a: "Se adotarmos o entendimento da
intencionalidade que estou avanando aqui... a definio de fins torna-se o re-
sultado de um situao em que o ator se encontra impedido de prosseguir com
seus modos de ao guiados pr-reflexivamente. Nessa situao, ele forado a
adotar uma instncia reflexiva sobre suas aspiraes pr-reflexivas" (Ibid., 1996:
162). A criatividade da ao, expressa em nossa capacidade de formular fins ou
projetos, no se contrape ao enraizamento da ao na situao, no hbito, nas
aspiraes e disposies corporais pr-reflexivas, mas, ao contrrio, se constri a
partir destes.
Essa discusso complexifica, sem dvida, nosso ent endi ment o da ao e,
ao faz-lo, questiona profundamente o esquema que confere pri ori dade s re-
presentaes sobre as prticas. Ao apontar para um saber ou modo de compre-
enso radicado no corpo - uma capaci dade pr-reflexiva do corpo ajustar-se a e
engajar-se ativamente na situao - coloca em cheque a vi so intelectualista de
um tecido domi nant e de idias ou represent aes que d forma s prt i cas.
Entretanto, o model o aqui apresent ado no pretende si mpl esment e substituir o
termo representao pela idia de disposies corporais arraigadas, estas lti-
mas t omadas como determinantes das aes. Se o fizesse permaneceri a preso
aos pressupostos da perspectiva estrutural, t endo apenas desl ocado a det ermi -
nao do dom ni o das idias para o dom ni o do habitus. Trata-se antes de apon-
tar para o carter processual (temporal) e essenci al ment e situado da ao, ou
seja para a dialtica que toda ao inaugura entre o corpo como pont o de vista
e o corpo como pont o de partida (Sartre, 1997), entre o fundo sempre present e
do hbito e os el ement os tematizados no projeto, entre a experi nci a pr-refle-
xiva de ser-em-situao e a definio reflexiva de novas si t uaes (fins). Ao
incorporarmos essa di scusso aos estudos em ant ropol ogi a mdi ca, a at eno
deslocada da doena como fato (seja dado emprico ou signo) para o curso da
doena como experincia. Esse um campo de investigao que s se est abel e-
ce plenamente quando a relao entre represent aes e prticas sujeita a crti-
ca e reformulao.
A discusso acima nos remete claramente para o segundo elemento definidor
do conceito experincia: a sua di menso intersubjetiva. Postular uma relao
fundante entre ser e situao, dada pela nossa insero corporal no mundo , de
fato, afirmar que o estar em meio a presena encarnada de outros tambm origi-
nal ou anterior a qualquer processo de objetificao (e subjetificao), condio
mesma para o desenrolar de tais processos reflexivos. Assim, o encontro com o
outro no realidade contingente a ao individual - os outros no so simples-
mente levados em considerao quando se trata de realizar meus fins em uma
situao marcada pela sua presena ativa - constituem comigo um campo do qual
emergem nossos fins e que possibilita a coordenao de nossos esforos para
intervir na realidade. Merleau-Ponty refere-se a esse campo enquanto uma socia
bilidade originria. a partir dessa sociabilidade que, na viso de Mead (1972),
o indivduo pode desenvolver a capacidade de se constituir enquanto um self.
Se o social no soma de subjetividades isoladas t ampouco a realidade
objetiva - estrutura simblica; modo de produo, integrao entre sistemas so-
cial, cultural e de personalidade ou mesmo sistema de disposies durveis -
proposta pelas abordagens de cunho estrutural. A classe e a nao, - observa
Merleau-Ponty - e poderamos acrescentar a famlia, a religio, o gnero, "no
so fatalidades que submetam o indivduo do exterior, nem tampouco valores
que ele ponha do interior. Elas so modos de coexistncia que o solicitam"
(Merleau-Ponty, 1994: 487). Estamos continuamente respondendo a essas solici-
taes, embora apenas em situaes especficas, respostas usualmente irrefleti
das e confusas convertam-se em tomadas de posio refletidas; relaes que eram
apenas vividas transformem-se em engajamento explcito, aspiraes pr-refle
xivas (fundadas na minha insero corporal no mundo) convertam-se em fins
com os quais explicitamente me comprometo e frente aos quais demando dos
outros uma t omada clara de posio.
O mundo que partilho com outros no a realidade externa e impessoal que
a cincia constitui e sobre a qual se volta com uma atitude de aparente neutralida-
de. fundamentalmente um mundo familiar sobre o qual atuamos e frente ao
qual adot amos o que Husserl chama de atitude natural. Imersos na atitude natural
assumimos que os objetos existem independente de nossa perspectiva, vontade
ou conheci ment o - so os mesmos para todo e qualquer indivduo - e impem
resistncia aos nossos projetos e intervenes prticas. Assumimos que nossas
aes podem e so frequentemente repetidas, independentemente das variaes
no espao e t empo (o que Schutz chama da idealizao do "posso faz-lo de
novo" ) e que nossos pont os de vi st a e os dos out r os so per f ei t ament e
intercambiveis. Marcada por uma srie de pressupostos ou idealizaes, a atitu
I N T E R S U B J E T I V I D AD E , M U N D O DA V I D A C O T I D I AN A
E E S T O Q U E DE C O N H E C I M E N T O
de que adoto no mundo da vida cotidiana permite que me situe nesse mundo com
familiaridade e que intervenha ativamente nele.
A atitude natural totalmente determinada por um motivo pragmtico: aci-
ma de tudo o mundo cotidiano o mundo da praxis. O conhecimento que adquiro
e utilizo no dia a dia est atrelado a interesses prticos, "devo compreender meu
mundo da vida no grau necessrio para poder atuar nele e operar sobre ele"
(Schutz e Luckmann, 1973: 28). Este estoque de conhecimento, que utilizo para
me orientar na situao e resolver os problemas que se me defrontam, heterog-
neo: comporta desde um conhecimento radicado no corpo (que inclui habilidades
corporais adquiridas no passado), no acessvel discursivamente, at uma srie
de receitas genricas para lidar com um conjunto variado de situaes. Para Schutz
o estoque de conhecimento formado ao longo do percurso biogrfico do indiv-
duo. Assim, aberto a retificaes ou corroboraes de experincias por vir, ou
seja, caracteriza-se pela fluidez e processualidade. A configurao que o estoque
de conhecimento assume a cada momento determinada pelo fato de que os
indivduos no esto igualmente interessados em todos os aspectos do mundo ao
seu alcance, o interesse prtico que dita que o que relevante ou no na situa-
o.
Elaborar as relaes entre representaes e prticas a luz dessas considera-
es nos conduz a concluir que enquanto referidas ao estoque de conheci ment o
as representaes esto longe de ser um sistema fechado que determina as prti-
cas: constituem um conjunto aberto e heterogneo que comporta zonas de impre-
ciso e elementos contraditrios e que continuamente refeito - ampl i ado, des-
locado, problematizado - ao longo das prticas e relaes dos indivduos com
seu meio e entre si. Expressos ou sedimentados no estoque de conheci ment o
esto uma srie de dilogos e interaes com outros que marcam o percurso bio-
grfico do indivduo. S nesses termos podemos entender porque a doena, ao
romper com o carter dado ou pressuposto de esferas da vida cotidiana, coloca
em questo elementos do estoque - da as dvidas, incertezas e vacilaes que
marcam muitas das experincias cotidianas de adoecer e lidar socialmente com a
enfermidade. S nesses termos podemos entender porque, uma vez que sintam-se
capazes de colocar a doena sob controle, os indivduos suspendam o processo
de questionamento e problematizao ao qual haviam se dedicado.
H muito pouco espao para incorporar um conceito como o de estoque de
conhecimento, o qual confere prioridade ao processo prtico de aquisio e utili-
zao do saber, nas discusses sobre "representaes e prticas". Nest as as repre-
sentaes em sade e doena so tomadas como organizadoras ou determinantes
das prticas e, neste sentido, tendem a ser vistas como compondo um texto cultu-
ral annimo e fechado. O domnio dessa metfora textual implica uma nfase
excessiva na coerncia interna das idias, valores e prticas de determinado gru-
po social. Resultado disso a pouca abertura de boa parte dos estudos para o
tratamento das incoerncias, ambiguidades e indecises que marcam processos
de interpretar e conviver com a doena, buscar e avaliar tratamento. Dar ateno
aos processos interativos que se desenrolam nas situaes de doena e cura mos-
tra-se especialmente relevante nas investigaes sobre contextos mdicos plu-
rais, em que os indivduos percorrem diferentes instituies teraputicas e utili-
zam abordagens por vezes bastante contraditrias de diagnosticar e tratar a doen-
a. A o carter fluido e mutvel das definies formuladas para explicar e lidar
com a aflio reflete menos a operao de textos culturais fechados que a suces-
so de encontros, conversas e relaes que configuram a experincia da doena.
Neste ponto para prosseguirmos a discusso sobre representaes e prticas em
sade e doena preciso perseguir seus desdobramentos na questo relativa as
relaes entre linguagem e experincia.
L I N G U AG E M , D I S C U R S O E S I G N I F I C A O
Os estudos de "representaes e prticas sobre sade/doena, medicina ou
ato teraputico tendem a "localizar" as suas propostas interpretativas (idia dire-
triz da hermenutica) na linguagem e, de modo mais especial, na linguagem oral.
H neles uma forte tendncia de concentrar a anlise no sentido do discurso, ao
qual dada prioridadade sobre a situao enunciativa, entendida como as deter-
minaes e contextos das pessoas, dos lugares, dos momentos e das razes que
levaram os indivduos a proferir uma fala. Convm observar, contudo, que dife-
rent ement e da lingustica de inspirao saussuriana, os trabalhos situados no
enfoque aqui discutido no negam a priori a inseparabilidade entre as instncias
do sentido e da situao enunciativa. Entretanto, a anlise que empreendem da
situao enunciativa bastante empobrecedora. Dois elementos parecem estar
presentes nessas anlises, aparecendo ora isoladamente, ora de modo articulado.
Em primeiro lugar est a tendncia de remeter a situao enunciativa a uma rea-
lidade estrutural outra que tem sobre ela uma carter de determinao: relaes
de classe e poder, situao de status, posies estruturais em determinado campo
social, s para citar as verses mais sociolgicas do argumento. O resultado de
tal operao terica transformar a situao enunciativa em meio neutro e con-
tingente em que se atualizam, manisfestam, entrecuzam ou se influenciam certas
estruturas (incluindo aqui a prpria linguagem). Em segundo lugar est a tendn-
cia de construir a caracterizao da situao enunciativa a partir de indicadores
sociais ou variveis genricas, tais como idade, sexo, ocupao, classe, educao
e nveis de aspirao. A realidade vivida pelos atores , assim, reduzida a uma
constelao de fatos sociais elementares. Em ambos os casos a situao enunciativa
esvaziada: mero efeito de determinaes expressas por generalidades "empricas"
ou "i deal i dades" externas aos indivduos, o aqui e agora do discurso no se re
veste de nenhuma importncia analtica, apenas o dado bruto a ser ultrapassado
pela operao terica.
A anlise do sentido do discurso - a qual se voltam as investigaes sobre
representaes em sade e doena - , por sua vez, direcionada a significao do
que dito, ao cdigo discursivo e, portanto, a racionalidade do sentido. Nesse
processo o que se pretende mostrar uma realidade discursiva "essencial", co-
mum a determinados atores sociais. Em outras palavras, o discurso visto apenas
no seu aspecto formal, como um processo de abstrao; ao analis-lo o investiga-
dor elimina o locutor, o indivduo concreto, para reencontr-lo em seguida como
membro genrico de modelos ou estruturas scio-culturais. Portanto, a grande
premissa subjacente a de que as representaes so o contedo da conscincia
que, por sua vez, determinado por bases objetivas, materiais e/ou estruturas de
idias. nesse aspecto que se insere uma proposta hermenutica. Trata-se, con-
tudo, de uma hermenutica voltada para reconhecer e interpretar a mensagem
relativamente unvoca que o locutor (entidade abstrata) constri apoiado em con-
textos sociais objetivos. Uma hermenutica, portanto, "romntica" (Schleiermacher
ou Dilthey) que procura compreender o outro de forma completa e at mel hor do
que ele mesmo se compreende, para descobrir no seu discurso um sentido inerte,
universal.
Uma tal abordagem torna descartvel o conceito de experincia. o discur-
so - poltico, religioso, de gnero, etc. - que situa o ator no mundo, cavando a
perspectiva a partir da qual emitir t oda fala e assim fazendo dele sujeito. A
linguagem constitui para os atores no apenas o mundo, mas um conjunto fecha-
do de modos de ser no mundo. Conforme observa Csordas (1994:11), na medi da
em que postulado que nada existe fora da linguagem - os sentidos que emergem
na interao j esto nela contidos - totalmente irrelevante colocar a questo de
sua relao com a experincia: segundo esse raciocnio, em ltima instncia s
temos acesso a linguagem, ao discurso e, portanto, a representao. A linguagem
no mais veculo ou instrumento para representar um mundo de coisas que
existem independente dela - tal como pensado pelos empiricistas ingleses. Nos
trabalhos sobre representaes e prticas domi na a idia bem mais sofisticada,
sem dvida, de que ela o meio que institui esse mundo e seus sujeitos. Se tal
idia nos liberta de uma viso ingnua da realidade, conduz em ltima instncia a
um fechamento da linguagem sobre si mesma em que tudo - o mundo real, o eu e
os outros - se originam e remetem a ela. Sob esta tica perfeitamente compre-
ensvel a subordinao das prticas s representaes nos estudos em questo.
A alternativa a esta formulao no est no retorno a idia de que a lingua-
gem um instrumento que utilizo para designar coisas - objetos, pessoas, rela-
es, afetos e avaliaes - que independem dela e existem por si mesmos anterior
a qualquer expresso. Diferentemente, est na proposio de que a linguagem faz
parte de um voltar-se intencional para o mundo, em que uma inteno significa
tiva vazia descobre e vai de encontro a significao no prprio ato de expresso.
Diz Merleau-Ponty: "A palavra, enquanto distinta da lngua, esse momento em
que a inteno significativa, ainda muda e toda em ato, revela-se capaz de incor-
porar-se a cultura, minha e de outro, capaz de me formar e de form-lo, trans-
formando o sentido dos instrumentos culturais. Por sua vez torna-se "dispon-
vel" porque, retrospectivamente, nos d a iluso de que estava contida nas signi-
ficaes j disponveis, quando, na verdade, por uma espcie de astucia ela as
esposara apenas para infundir-lhes uma nova vida" (Merleau-Ponty, 1984: 136).
Al guns pontos fundamentais emergem dessa reflexo de Merleau-Ponty. Em
primeiro lugar, a idia de que o pensamento no precede a palavra, mas realiza-se
e descobre-se nela. Em segundo, o argumento de que o sistema de significaes
disponveis em uma linguagem (langue) no determina o evento da palavra/fala
(parole): "Com efeito, se o fenmeno central da linguagem o ato comum do
significante e significado, ns a despojaramos de sua virtude realizando de an-
temo num cu de idias o resultado das operaes expressivas, perderamos de
vista o passo que transpem indo das significaes j disponveis quelas que
estamos construindo ou adquirindo" (ibid: 139). Por fim, temos a afirmao de
um entrelaamento necessrio entre sentido e situao enunciativa: no ato da fala
t omo posse de uma significao, que no estava "j a " em um sistema dado de
relaes entre significante e significado, mas que s se torna possvel pela reto-
mada e "ul t rapassagem" de significaes j disponveis nesse sistema. No no
cdigo abstrato ou mesmo no texto escrito que a linguagem se revela em sua
plenitude, mas no ato da fala. Compreender o dito, observa Gadamer (1977),
retomar o movi ment o do significado na fala.
Nesses termos j no se pode considerar a situao enunciativa como secun-
dria com relao ao sentido, mas o campo, por excelncia, em que esse se cons-
titui. A relao do sentido com a situao no , ela mesma fortuita ou dependen-
te da situao: "A anlise hermenutica capaz de mostrar, ao invs, que tal
relatividade com relao a situao e oportunidade constitui a prpria essncia
da fala. Pois nenhuma assero tem simplesmente um significado no ambguo
baseado em sua construo lgica ou lingustica enquanto tal, mas, ao contr-
rio, cada qual motivada" (Gadamer, 1977:89). O sentido do que dito no
existe em um vcuo; antes de mais nada resposta a uma pergunta que motiva e
pe em movi ment o a fala. Assim podemos dizer que toda fala sempre parte de
um dilogo em curso; seu sentido se forma e compreendido no dilogo - idia
que norteia t ambm as abordagens de Bakhtin (1981) e Peirce (1980) ao estudo
da linguagem. Nestes termos j no se pode passar ao largo da dimenso referencial
da fala: ela descortina para o sujeito e para o outro um mundo de experincia que
assume cont ornos e t orna-se real no ato mesmo da expresso. Nas palavras de
Ricoeur, "e porque existe primeiramente algo a dizer, porque temos uma expe-
rincia a trazer linguagem que, inversamente, a linguagem no se dirige
apenas para significados ideais, mas tambm se refere ao que " (Ricoeur,
1987:33).
Essas consideraes sobre a linguagem acenam para formas distintas de se
tratar as narrativas dos atores sobre suas aflies, matria bruta da maioria dos
trabalhos sobre representaes em sade/doena. Se os textos nativos repousam
sobre um lxico comum de concepes revelam t ambm o esforo dos seus auto-
res para construir um sentido coerente para suas trajetrias de aflio, em um
contexto de dilogo continuado com outros significativos. As fraturas, interrup-
es e vozes discordantes que pontuam tais textos remontam a busca de sentido
para uma experincia que por vezes ainda est em curso e que, ao longo do seu
desdobramento, assume diferentes contornos. A experincia, na verdade, nunca
se enquadra perfeitamente nos modelos ou representaes propostas para explic-
la: h uma dinamicidade, indeterminao ou excesso de sentido em toda expe-
rincia que faz com que sempre haja espao para novas e renovadas formulaes
a seu respeito.
Ora isso implica que necessrio substituir a preocupao em (re)constituir
modelos fechados de significao por uma proposta analtica de compreender as
formas temporalmente circunscritas pelas quais os atores imputam e negociam
significados para suas experincias, vivenciam dificuldades de sustentar esses
significados, delineiam e levam a cabo projetos e estratgias para se (re)situar no
mundo social dado o evento/problema da doena. Antes de mais nada um tal
empreendimento exige dos pesquisadores ateno para o transcurso temporal de
organizao e reorganizao do cotidiano que marca a experincia da doena.
Para finalizar a discusso cabe um comentrio de cunho mais metodolgico,
relativo a utilizao dos "mtodos qualitativos" nos estudos de representaes e
prticas em sade e doena. A preocupao dominante de grande parte desses
trabalhos, como j vimos, de explicitar os discursos de informantes, caracteri-
zar o "perfil" de determinados grupos sociais, com o objetivo de neles se encon-
t r ar de t e r mi na da s es t r ut ur as e/ ou r e gul a r i da de s . Co n t u d o , em t e r mos
metodolgicos, muitos desses estudos no diferem em substncia das pesquisas
que almejam explicar grandes generalidades, distribuies e inter-relaes de
variveis, mediante a seleo e anlise de amostras, como os surveys. O que
atualmente parece caracterizar esses tipos de investigao que o t amanho da
amostra passou a sofrer um processo significativo de encolhimento. Nos traba-
lhos quantitativos, os fatos sociais so atributos dos indivduos que derivam do
grupo social a que pertencem: sexo, idade, ocupao, situao scio-econmica,
filiao religiosa, etc. O melhores exemplos de "surveys" so as pesquisas que se
utilizam de questionrios estruturados como tcnica principal de produo de
dados. Em contraposio, nas investigaes tipo "representaes e prt i cas" o
modo de coleta dos dados que domina so as "entrevistas em profundi dade" j un-
to a um nmero reduzido de informantes. A forma de se pensar o social e o
processo analtico dos dados, entretanto, permanecem substancialmente os mes-
mos. Nesse aspecto, os chamados "estudos qualitativos" no se diferenciam na
sua problemtica e formulaes hipotticas dos princpios quantitativos, embora
no utilizem os processos estatsticos inerentes a este mt odo. Na maneira como
vem sendo utilizado em boa parte dos estudos sobre representaes e prticas em
sade, o mt odo qualitativo definido apenas em termos da tcnica empregada.
C O N C L U S O
Nest e trabalho empreendemos uma reviso crtica dos pressupostos subja-
centes aos estudos sobre "representaes e prticas" em sade e doena. Confor-
me procuramos mostrar as questes com que se defrontam tais estudos no dife-
rem substancialmente das grandes problemticas da teoria social contempornea.
No podemos esquecer um fato bvio: a antropologia da sade est submetida s
mesmas inquietaes e interrogaes que impulsionam o conjunto da teoria so-
cial. Nesse aspecto, algumas questes colocadas por esta disciplina so to ve-
lhas quanto a prpria histria da teoria social.
Na discusso aqui desenvolvida observamos que um dos grandes temas e
desafios da teoria social contempornea diz respeito ao desenvolvimento de uma
proposta que possa superar as j to conhecidas dicotomias entre ao e estrutu-
ra, subjetividade e objetividade, indivduo e sociedade, corpo e mente. Analisan-
do a reproduo - e implicaes - dessas dicotomias nos estudos de "representa-
es e prticas" em sade e doena, procuramos delinear algumas alternativas
tericas que nos parecem acenar no sentido de sua superao. Nosso objetivo foi
to somente dar um primeiro passo para o que deve ser um debate continuado
entre os pesquisadores atuantes no campo da antropologia da sade.
R E F E R N C I AS
BAKHTIN, M. (1996). The Dialogic Imagination. Editado por M. Holquist. Austin: Texas
University Press.
BOURDIEU, P. (1987). Outline of a Theory of Practice. Cambridge: Cambridge University
Press.
CSORDAS, T. (1990). Embodiment as a Paradigm for Medical Anthropology. Ethos 18:
5-47.
CSORDAS, T. (1993). Somatic Modes of Attention. Cultural Anthropology 8: 135-156.
CSORDAS, T. (1994). Introduction: The Body as Representation and Being in The World.
In T. Csordas (ed), Embodiment and Experience: The Existential Ground of Culture
and Self. Cambridge: Cambridge University Press.
DEWEY, J. (1980). Experincia e Natureza. In Dewey, Coleo Os Pensadores. So Pau-
lo Editora Abril.
GADAMER, H-G. (1977). Semantics and Hermeneutics. In D. Linge (ed.), Philosophical
Hermeneutics: Hans-Georg Gadamer. Eerkeley: University of California Press.
HUSSERL, E. (1970). The Crisis of European Sciences and Transcendental
Phenomenology. Evanston, II: Northwestern University Press.
JACKSON, M. (1989). Paths Toward a Clearing. Radical Empiricism and Ethnographic
Inquiry. Bloomington: Indiana University Press.
JACKSON, M. (1996). Introduction. Phenomenology, Radical Empiricism, and
Anthropological Critique. In M. Jackson (ed), Things as They Are: New Directions
in Phenomenological Anthropology. Bloomington: Indiana University Press.
JOAS, H. (1996). The Creativity of Action. Cambridge: Polity Press.
MEAD, G.H. (1972). Espritu, Persona y Sociedad. Buenos Aires: Editorial Paidos.
MERLEAU-PONTY, M. (1984). Sobre a Fenomenologia da Linguagem. In Merleau-
Ponty Coleo Os Pensadores. So Paulo: Editora Abril.
MERLEAU-PONTY, M. (1994). Fenomenologa da Percepo. So Paulo: Martins Fon-
tes.
PEIRCE, CS. (1980). Conferncias sobre o Pragmatismo. In Peirce e Frege, Coleo Os
Pensadores. So Paulo: Editora Abril.
RICOUER, P. (1987). Teoria da Interpretao. Lisboa: Edies 70.
SARTRE, J.P. (1997). O Ser e o Nada. Petrpolis: Vozes.
SCHUTZ, A. (1973). Collected Papers I: The Problem of Social Reality. The Hague:
Martinus Nijhoff.
SCHUTZ, A. e LUCKMANN, T. (1973). Las Estructuras del Mundo de la Vida. Buenos
Aires: Amorrortu Editores.
STOLLER, P. (1997). Fusion of the Worlds: An Ethnography of Possession among the
Songhay of Niger. Chicago: University of Chicago Press.
STOLLER, P. (1997). Sensuous Scholarship. Philadelphia: University of Pennsylvania
Press.