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instituto europeo para polticas culturales progresivas


09 2011
http://eipcp.net/transversal/0112/mignolo/es
Geopoltica de la sensibilidad y del conocimiento
Sobre (de)colonialidad, pensamiento ronteri!o y desobediencia epist"mica
Traduccin de Marcelo Expsito
Walter Mignolo
(De)colonialidad#1$ es un concepto cuyo punto de origen ue el Tercer Mundo! "ara ser #$s precisos%
surgi en el #is#o #o#ento en &ue la divisin en tres #undos se des#orona'a y se cele'ra'a el in de
la (istoria y de un nuevo orden #undial! )a aparicin de este concepto tuvo un i#pacto de naturale*a
se#e+ante al &ue produ+o el concepto ,'iopoltica-% cuyo punto de origen ue Europa! .l igual &ue su
(o#logo europeo% ,colonialidad- se situ en el centro de los de'ates internacionales/ en su caso% en el
#undo no0europeo y en la ,antigua Europa del Este-! Mientras &ue ,'iopoltica- ocup un papel central en
la ,antigua Europa occidental- (es decir% la 1nin Europea) y Estados 1nidos% as co#o entre algunas
#inoras intelectuales conor#adas por seguidores no0europeos de las ideas originadas en Europa 2
&uienes no o'stante las adaptaron a las circunstancias locales2% ,colonialidad- (aca sentirse c#odas
principal#ente a personas de color en pases desarrollados% a #igrantes y% en general% a una gran
#ayora de a&uellas personas cuyas experiencias de vida% #e#orias le+anas e in#ediatas% lenguas y
categoras de pensa#iento ueron alienadas por parte de a&uellas otras experiencias de vida% #e#orias
le+anas e in#ediatas% lenguas y categoras de pensa#iento &ue dieron lugar al concepto ,'iopoltica- para
dar cuenta de los #ecanis#os de control y las regulaciones estatales#2$!
)as 'ases (istricas de la #odernidad% la pos#odernidad y la alter#odernidad (donde 3'iopoltica3 tiene
su (ogar) se encuentran en la 4lustracin y la 5evolucin 6rancesa! )as 'ases (istricas de la
decolonialidad se encuentran en la 7onerencia de 8andung de 1999% en la cual se reunieron 29 pases
de .sia y :rica! El principal o'+etivo de la conerencia era encontrar las 'ases y la visin co#;n de un
uturo &ue no uera ni capitalista ni co#unista! El ca#ino &ue (allaron ue la ,descoloni*acin-! <o se
trata'a de una ,tercera va- la =iddens% sino de desprenderse de las dos principales #acronarrativas
occidentales! 6ue i#itada por la conerencia de los "ases <o .lineados &ue tuvo lugar en 8elgrado en
19>1% en la cual varios pases latinoa#ericanos su#aron sus uer*as a los asi$ticos y aricanos! Los
condenados de la tierra de 6ran* 6anon ue pu'licado ta#'i?n en 19>1! @ace por tanto 99 aAos &ue se
esta'lecieron los unda#entos polticos y epist?#icos de la decolonialidad! )a decolonialidad no consiste
en un nuevo universal &ue se presenta co#o el verdadero% superando todos los previa#ente existentes/
se trata #$s 'ien de otra opcin! "resent$ndose co#o una opcin% lo decolonial a're un nuevo #odo de
pensar &ue se desvincula de las cronologas esta'lecidas por las nuevas episte#es o paradig#as
(#oderno% pos#oderno% alter#oderno% ciencia neBtoniana% teora cu$ntica% teora de la relatividad% etc!)!
<o es &ue las episte#es y los paradig#as resulten a+enos al pensa#iento decolonial! <o podran serlo/
pero (an de+ado de ser la reerencia de legiti#idad epist?#ica! )a 7onerencia de 8andung% en el terreno
poltico% declara'a no ser capitalista ni co#unista% sino descoloni*adora/ el pensa#iento decolonial est$
(oy co#pro#etido con la igualdad glo'al y la +usticia econ#ica% pero air#ando &ue la de#ocracia
occidental y el socialis#o no son los ;nicos dos #odelos con los &ue orientar nuestro pensa#iento y
nuestro (acer! )os argu#entos decoloniales pro#ueven lo co#unal co#o otra opcin +unto al capitalis#o
y al co#unis#o! En el espritu de 8andung% el intelectual ay#ara Ci#on Da#para aclara &ue los ay#ara
no son ni capitalistas ni co#unistas! "ro#ueven el pensa#iento decolonial y el (acer co#unal#%$!
Dado &ue el punto de origen de la decolonialidad ue el Tercer Mundo con su diversidad de (istorias y
tie#pos locales% y siendo dierentes pases i#periales de Eccidente los &ue interirieron por ve* pri#era
en esas (istorias locales 2ya uera en el TaBantinsuyu en el siglo FG4% 7(ina en el F4F o 4raH desde
principios del F4F (6rancia y =ran 8retaAa) (asta principios del FF4 (Estados 1nidos) 2% el pensa#iento
ronteri*o es la singularidad epist?#ica de cual&uier proyecto decolonial! I"or &u?J "or&ue la
episte#ologa ronteri*a es la episte#ologa del anthropos &ue no &uiere so#eterse a lahumanitas%
aun&ue al #is#o tie#po no pueda evitarla! )a decolonialidad y el pensa#ientoKsensi'ilidadK(acer
ronteri*os est$n por consiguiente estricta#ente interconectados% dado &ue la decolonialidad no puede
ser ni cartesiana ni #arxiana! En otras pala'ras% el origen tercer#undista de la decolonialidad se conecta
con la ,conciencia in#igrante- de (oy en Europa occidental y Estados 1nidos! )a ,conciencia in#igrante-
se locali*a en las rutas de dispersin del pensa#iento decolonial y ronteri*o!
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"untos de origen y rutas de dispersin son conceptos clave para tra*ar la geo0poltica del
conoci#ientoKsensi'ilidadKcreencia% tanto co#o la corpo0poltica del
conoci#ientoKsensi'ilidadKentendi#iento! 7uando 6ran* 6anon cierra su Piel negra, mscaras
blancascon una plegariaL
Oh cuerpo mo, haz de m, siempre, un hombre que se interrogue!
expres% en una sola rase% las categoras '$sicas de la episte#ologa ronteri*aL la percepcin 'io0
gr$ica del cuerpo <egro en el Tercer Mundo% anclando as una poltica del conoci#iento &ue est$
arraigada al #is#o tie#po en el cuerpo raciali*ado y en las (istorias locales #arcadas por la colonialidad!
Es decir% un pensa#iento &ue (ace visi'le la geo0poltica y corpo0poltica de todo pensa#iento &ue la
teologa cristiana y la egologa (e!g! 7artesianis#o) oculta! "or tanto% si el punto de origen del
pensa#ientoKsensi'ilidad y el (acer ronteri*os es el Tercer Mundo% y si sus rutas de dispersin se
reali*aron a trav?s de &uienes #igraron del Tercer al "ri#er Mundo#&$% entonces el ser y el (acer
(a'itando las ronteras cre las condiciones para ligar la episte#ologa ronteri*a con la conciencia
in#igrante y% en consecuencia% desvincularla de la episte#ologa territorial e i#perial 'asada en las
polticas de conoci#iento teolgicas (5enaci#iento) y egolgicas (4lustracin)! 7o#o es 'ien sa'ido% las
polticas teo0 y ego0lgicas del conoci#iento se 'asaron en la supresin tanto de la sensi'ilidad co#o de
la locali*acin geo0(istrica del cuerpo! 6ue precisa#ente esa supresin lo &ue (i*o posi'le &ue la teo0
poltica y la geo0poltica del conoci#iento se procla#aran universales!
)a episte#ologa ronteri*a y la decolonialidad van de la #ano! I"or &u?J "or&ue la decolonialidad se
dedica a ca#'iar los t?r#inos de la conversacin y no slo su contenido! I7#o unciona la
episte#ologa ronteri*aJ )a (erencia #$s perdura'le de la 7onerencia de 8andung es el
,desprendi#iento-L desprenderse del capitalis#o y del co#unis#o% es decir% de la teora poltica ilustrada
(del li'eralis#o y del repu'licanis#oL )ocHe% Montes&uieu) y de la econo#a poltica (C#it()% as co#o de
su opositor% el socialis#o0co#unis#o! "ero% una ve* &ue nos (e#os desprendido% Iadnde va#osJ @ay
&ue dirigirse al reservorio de or#as de vida y #odos de pensa#iento &ue (an sido descaliicados por la
teologa cristiana% la cual% desde el 5enaci#iento% continu expandi?ndose a trav?s de la ilosoa y las
ciencias seculares% puesto &ue no pode#os encontrar el ca#ino de salida en el reservorio de la
#odernidad (=recia% 5o#a% 5enaci#iento% 4lustracin)! Ci nos dirigi#os all% per#anecere#os
encadenados a la ilusin de &ue no (ay otra #anera de pensar% (acer y vivir! El racis#o
#odernoKcolonial% es decir% la lgica de raciali*acin &ue surgi en el siglo FG4% tiene dos di#ensiones
(ontolgica y epist?#ica) y un solo propsitoL clasiicar co#o ineriores y a+enas al do#inio del
conoci#iento siste#$tico todas las lenguas &ue no sean el griego% el latn y las seis lenguas europeas
#odernas% para #antener as el privilegio enunciativo de las instituciones% los (o#'res y las categoras
de pensa#iento del 5enaci#iento y la 4lustracin europeos! )as lenguas &ue no eran aptas para el
pensa#iento racional (sea teolgico o secular) se consideraron lenguas &ue revela'an la inerioridad de
los seres (u#anos &ue las (a'la'an! IMu? poda (acer una persona cuya lengua #aterna no era una
de las lenguas privilegiadas y &ue no (a'a sido educada en instituciones privilegiadasJ E 'ien de'a
aceptar su inerioridad% o 'ien de'a (acer el esuer*o de de#ostrar &ue era un ser (u#ano igual a
&uienes lo situa'an en segunda clase! Es decir% en a#'os casos se trata'a de aceptar la (u#illacin de
ser inerior a &uienes decidan &ue de'as% o 'ien #antenerte co#o inerior% o 'ien asi#ilarte! D asi#ilarte
signiica aceptar tu inerioridad y resignarte a +ugar un +uego &ue no es tuyo% sino &ue te (a sido i#puesto!
)a tercera opcin es el pensa#iento y la episte#ologa ronteri*os!
I7#o uncionanJ Cuponga#os &ue perteneces a la categora de anthropos% es decir% lo &ue en la
#ayora de los de'ates conte#por$neos so're la alteridad se corresponde con la categora de ,otro-! El
,otro-% sin e#'argo% no existe ontolgica#ente! Es una invencin discursiva! IMui?n invent al ,otro- sino
el ,#is#o- en el proceso de construirse a s #is#oJ Tal invencin es el resultado de un enunciado! 1n
enunciado &ue no no#'ra una entidad existente% sino &ue la inventa! El enunciado necesita un (agente)
enunciador y una institucin (no cual&uiera puede inventar el anthropos)/ pero para i#poner
elanthropos co#o ,el otro- en el i#aginario colectivo se necesita estar en posicin de gestionar el discurso
(ver'al o visual) por el cual se no#'ra y se descri'e una entidad (el anthropos o ,el otro-) y lograr (acer
creer &ue ?sta existe! @oy% la categora de anthropos (,el otro-) vulnera las vidas de (o#'res y #u+eres de
color% gays y les'ianas% gentes y lenguas del #undo no0europeo y no0estadounidense desde 7(ina (asta
Eriente Medio y desde 8olivia (asta =(ana! )as personas de 8olivia% =(ana% Eriente Medio o 7(ina no
son ontolgica#ente ineriores% puesto &ue no (ay una #anera de deter#inar e#prica#ente tal
clasiicacin! Existe una episte#ologa territorial e i#perial &ue invent y esta'leci tales categoras y
clasiicaciones! De tal or#a% una ve* &ue caes en la cuenta de &ue tu inerioridad es una iccin creada
para do#inarte% y si no &uieres ni asi#ilarte ni aceptar con resignacin la #ala suerte de (a'er nacido
donde (as nacido% entonces te desprendes! Desprenderse signiica &ue no aceptas las opciones &ue se
te 'rindan! Nste es el legado de la 7onerencia de 8andung! Muienes participaron en la conerencia
optaron por desprenderseL ni capitalis#o ni co#unis#o! Eptaron por descoloni*ar! )a grande*a de la
7onerencia de 8andung consisti precisa#ente en (a'er #ostrado &ue otra #anera es posi'le! Cu l#ite
estri'a en (a'erse #antenido en el do#inio del desprendi#iento poltico y econ#ico! <o plante la
cuestin epist?#ica! Cin e#'argo% las condiciones para plantearla esta'an all dadas! )o (i*o unos O9
aAos #$s tarde el socilogo colo#'iano Erlando 6als 8orda% &uien (a'a estado #uy i#plicado en los
de'ates en torno a la teora de la dependencia! )a teora de la dependencia% en la .#?rica (ispana y
lusa% as co#o en el pensa#iento cari'eAo so're la descoloni*acin del =rupo <uevo Mundo#'$% surgi
en el cli#a general de la 7onerencia de 8andung y la invencin del Tercer Mundo! El Tercer Mundo no
ue inventado por la gente &ue (a'ita en el Tercer Mundo% sino por (o#'res e instituciones% lenguas y
categoras de pensa#iento del "ri#er Mundo! )a teora de la dependencia ue una respuesta al (ec(o de
&ue el #ito del desarrollo y la #oderni*acin oculta'a &ue los pases del Tercer Mundo no podan
desarrollarse ni #oderni*arse 'a+o condiciones i#periales! )os econo#istas y socilogos cari'eAos del
=rupo <uevo Mundo plantearon argu#entos #uy se#e+antes en ese #is#o periodo! )as lneas #aestras
de su investigacin eran el pensa#iento independiente y la li'ertad cari'eAa! El pensa#iento
independiente necesita del pensa#iento ronteri*o% por la si#ple ra*n de &ue no se puede lograr si nos
#antene#os dentro de las categoras del pensa#iento y la experiencia occidentales!
Ce podra o'+etar a los tericos de la dependencia y el =rupo <uevo Mundo &ue escri'ieron
respectiva#ente en espaAolKportugu?s y en ingl?s! I"uede uno desprenderse si per#anece atrapado en
las categoras de las lenguas occidentales #odernas e i#perialesJ C puede% puesto &ue el
desprendi#iento y el pensa#iento ronteri*o suceden cuando se dan las condiciones apropiadas y
cuando se origina la conciencia de la colonialidad (incluso si no se utili*a esta pala'ra)! .l escri'ir en
espaAol% portugu?s e ingl?s% los tericos de la dependencia y el =rupo <uevo Mundo eran su+etos
coloniales% es decir% su+etos &ue (a'ita'an en las (istorias locales y en las experiencias de las (istorias
coloniales! "or&ue el espaAol y el portugu?s de Cuda#?rica tienen la #is#a gra#$tica &ue en EspaAa y
"ortugal respectiva#ente/ pero a&uellas lenguas (a'itan en cuerpos% sensi'ilidades y #e#orias
dierentes% y so're todo en una dierente sensi'ilidad del #undo! 1tili*o la expresin ,sensi'ilidad del
#undo- en lugar de ,visin del #undo- por&ue ?sta% restringida y privilegiada por la episte#ologa
occidental% 'lo&ue los aectos y los ca#pos sensoriales &ue est$n #$s all$ de la vista! )os cuerpos &ue
pensaron ideas independientes y &ue se independi*aron de la dependencia econ#ica eran cuerpos &ue
escri'ieron en lenguas #odernasKcoloniales! "or esa ra*n% necesita'an crear categoras de
pensa#iento &ue no se derivaran de la teora poltica y de la econo#a europeas! <ecesita'an
desprenderse y pensar dentro de las ronteras &ue (a'ita'anL no las ronteras de los estados0nacin% sino
las ronteras del #undo #odernoKcolonial% ronteras epist?#icas y ontolgicas! El =rupo <uevo Mundo
escri'i en ingl?s% pero (a'ita'a las #e#orias de la ruta y la (istoria de la esclavitud% de los esclavos
ugitivos y de la econo#a de la plantacin! <o es esa experiencia la &ue alent el pensa#iento li'eral de
.da# C#it( ni el pensa#iento socialista de Marx! )o &ue nutren la experiencia de la plantacin y el
legado de la esclavitud es el pensa#iento ronteri*o!
<osotros y nosotras% anthropos% &uienes (a'ita#os y pensa#os en las ronteras con conciencia
decolonial% esta#os en ca#ino de desprendernos/ y con el in de desprendernos necesita#os ser
episte#olgica#ente deso'edientes! "agare#os el precio% puesto &ue los peridicos y revistas% las
disciplinas de las ciencias sociales y las (u#anidades% as co#o las escuelas proesionales% son
territoriales! En otras pala'ras% el pensa#iento ronteri*o es la condicin necesaria para pensar
decolonial#ente! D cuando nosotras y nosotros% anthropos% escri'i#os en lenguas occidentales
#odernas e i#periales (espaAol% ingl?s% ranc?s% ale#$n% portugu?s o italiano)% lo (ace#os con nuestros
cuerpos en la rontera! <uestros sentidos (an sido entrenados por la vida para perci'ir nuestra dierencia%
para sentir &ue (e#os sido (ec(os anthropos% &ue no or#a#os parte 2o no por co#pleto2 de la esera
de &uienes nos #iran con sus o+os co#o anthropos% co#o ,otros-! El pensa#iento ronteri*o es% dic(o de
otra or#a% el pensa#iento de nosotros y nosotras% anthropos% &uienes no aspira#os a convertirnos
en humanitas% por&ue ue la enunciacin de la humanitas lo &ue nos (i*o anthropos! <os desprende#os
de la humanitas% nos volve#os episte#olgica#ente deso'edientes% y pensa#os y (ace#os
decolonial#ente% (a'itando y pensando en las ronteras y las (istorias locales% conront$ndonos a los
designios glo'ales!
)a genealoga del pensa#iento ronteri*o% del pensar y el (acer decolonial#ente% se (a construido en
varios rentes#($! 5e#e#ore#os a&u el 'ien conocido legado de 6ran* 6anon% y relea#os algunos de
sus puntos de vista en el contexto de #i argu#entacin! Da (e #encionado la ;lti#a lnea de Piel negra,
mscaras blancas% un li'ro &ue precede en tres aAos a la 7onerencia de 8andung% si 'ien no resulta
a+eno a las condiciones glo'ales &ue i#pulsaron 8andung! Mui*$ el concepto terico #$s radical &ue
introdu+o 6anon es ,sociog?nesis-! )a sociog?nesis lo incorpora todoL desprendi#iento% pensa#iento
ronteri*o y deso'ediencia epist?#ica/ desprendi#iento de las opciones ilogen?ticas y ontogen?ticas% de
la dicoto#a del pensa#iento territorial #oderno! )a sociog?nesis es% en la esera de la corpo0poltica%
se#e+ante a la lgica de la 7onerencia de 8andung en la esera de la geopolticaL no es un concepto
('rido% sino la apertura de una gra#$tica de la decolonialidad#)$! I7#o unciona esa gra#$ticaJ
5ecorde#os &ue la sociog?nesis es un concepto &ue no se 'asa en la lgica de la de0notacin (al
contrario &ue la ilo0 y la ontog?nesis)% sino en la lgica del ser clasiicado% en el racis#o epist?#ico y
ontolgicoL eres ontolgica#ente inerior y por tanto ta#'i?n lo eres epist?#ica#ente/ eres inerior
epist?#ica#ente% y por tanto ta#'i?n lo eres ontolgica#ente#*$! El concepto de sociog?nesis surge en
el #o#ento #is#o en &ue se to#a conciencia de ser ,negro-% no por el color de la piel% sino a causa del
i#aginario racial del #undo colonial #odernoL (as sido (ec(o ,negro- por un discurso cuyas reglas no
puedes controlar y &ue no de+a lugar para la &ue+a% co#o sucede a Pose Q! enEl proceso de QaHa! )a
sociog?nesis surgi del pensar y (a'itar en las ronteras y del pensar decolonial#ente% ya &ue proviene
de lo &ue )eBis =ordon lla#ara existentia !ricana#+$% si 'ien podra (a'er provenido de cual&uier otra
experiencia si#ilar de individuos raciali*ados! 5esulta poco pro'a'le &ue el concepto ,sociog?nesis- se
(u'iera originado a partir de la experiencia europea% excepcin (ec(a de los in#igrantes de (oy! D% en
eecto% 6anon era un in#igrante del Tercer Mundo en 6rancia/ ue esta experiencia la &ue sac a la lu* el
(ec(o de &ue la ilog?nesis y la ontog?nesis &ui*$ no pudieran dar cuenta de la experiencia del su+eto
colonial y raciali*ado! Esa experiencia puede ser presentada en su ,contenido- (la experiencia co#o
o'+eto) por parte de las disciplinas existentes (sociologa% psicologa% (istoria% etc!) capaces de (a'lar
,so're- el ,negro- y ,descri'ir- la experiencia de ?ste% pero no pueden suplantar el pensa#iento del ,negro-
(la experiencia constitutiva del su+eto) en el #o#ento en &ue caes en la cuenta de &ue (as sido (ec(o
,negro- por parte del i#aginario i#perial del #undo occidental! 7ierta#ente% la i#agen del negro co#o un
ser (u#ano inerior descendiente de 7ana$n esta'a ya i#presa en el i#aginario cristiano#10$! "ero a lo
&ue #e estoy reiriendo a&u es a c#o ese i#aginario ue rese#anti*ado en el siglo FG4 con el co#ercio
#asivo de esclavos en el #undo atl$ntico! En ese #o#ento% los aricanos y el esclavis#o eran uno y el
#is#o! <o era as antes del aAo 1900!
)a sociog?nesis se sostiene dentro de la episte#ologa ronteri*a! Costiene a la episte#ologa ronteri*a
y no a la episte#ologa territorial so're la &ue se apoyan las diversas disciplinas existentes! Cociog?nesis
es un concepto &ue nos per#ite desprendernos precisa#ente del pensa#iento occidental% aun&ue 6anon
escri'a en ranc?s i#perialKcolonial y no en ranc?s criollo! .l desprenderse% 6anon se co#pro#ete con la
deso'ediencia epist?#ica! <o (ay otra #anera de sa'er% (acer y ser decolonial#ente% si no es #ediante
un co#pro#iso con el pensa#iento ronteri*o% el desprendi#iento y la deso'ediencia epist?#ica!
8andung nos #ostr el ca#ino para desprendernos geopoltica#ente del capitalis#o y del co#unis#o/
6anon (i*o lo propio para desprendernos corpo0poltica#ente/ dos #aneras de desprendernos de la
#atri* colonial del poder y de (a'itar el pensa#iento ronteri*o! I"or &u? #encionar a&u el pensa#iento
ronteri*oJ "or&ue la sociog?nesis lo presupone% en la #edida en &ue est$ relacionada con un
desprendi#iento de la ilog?nesis y la ontog?nesis! .l #is#o tie#po% si la sociog?nesis se despla*a a
otro territorio% entonces ya no responde a la lgica% la experiencia y las necesidades &ue dieron lugar al
concepto de ilog?nesis en DarBin y de ontog?nesis en 6reud! )a sociog?nesis ya no puede ser
su'su#ida en el paradig#a lineal de las rupturas epist?#icas de 6oucault!
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"oner entre interrogantes la enunciacin (cu$ndo% por &u?% dnde% para &u?) nos dota del conoci#iento
necesario para crear y transor#ar% y &ue resulta necesario para i#aginar y construir uturos glo'ales/
ello constituye el cora*n de cual&uier investigacin decolonial! I"or &u?J "or&ue el conoci#iento se
crea y transor#a de acuerdo con deseos y necesidades particulares% as co#o en respuesta a
exigencias institucionales! El conoci#iento est$ anclado en proyectos con una orientacin (istrica%
econ#ica y poltica! )o &ue desvel la ,colonialidad- es la di#ensin i#perial del conoci#iento occidental
&ue (a sido construida% transor#ada y dise#inada durante los ;lti#os 900 aAos! Es la colonialidad del
conoci#iento y del ser lo &ue se esconde tras la cele'racin de las rupturas epist?#icas y de los ca#'ios
paradig#$ticos! Tanto a&u?llas co#o ?stos or#an parte de% y suceden en una concepcin del
conoci#iento &ue se origin en el 5enaci#iento europeo (es decir% en ese espacio y tie#po) y lleg al
cora*n de Europa (.le#ania% 4nglaterra y 6rancia) a trav?s de la 4lustracin!
. dierencia de la decolonialidad% el punto de origen de conceptos tales co#o ,#odernidad- y
,pos#odernidad-% de las rupturas epist?#icas y los ca#'ios paradig#$ticos% ue Europa y su (istoria
interna! Estos conceptos no son universales/ ni si&uiera son glo'ales! Con regionales y% co#o tales%
tienen el #is#o valor &ue cual&uier otra coniguracin y transor#acin regional del conoci#iento! )a
;nica dierencia estri'a en &ue las (istorias locales de los conceptos europeos se convirtieron en
designios glo'ales! Eso signiica &ue conceptos co#o los arri'a citados ueron necesarios para dotar de
sentido a los deseos particulares y a las exigencias institucionales! 7uando la pos#odernidad o los
ca#'ios paradig#$ticos se convierten en conceptos via+eros &ue% siguiendo las rutas de la dispersin%
llegan a .rgentina o 4r$n% 7(ina o .rgelia% lo (acen or#ando parte de la expansin de la civili*acin
occidental! )os su+etos de la perieria cayeron en la cuenta de &ue la pos#odernidad no signiica lo
#is#o en 6rancia% .le#ania o 4nglaterra &ue en .rgentina o 7(ina! Clo se puede decir &ue la
pos#odernidad no es lo #is#o en 6rancia &ue en 7(ina si asu#i#os &ue existe algo deini'le co#o
,pos#odernidad-% sea lo &ue sea! En ;lti#a instancia no i#porta tanto &u? es% sino #$s 'ien lo &ue las
personas &ue dialogan a avor o en contra entienden &ue es! )o &ue i#porta es la enunciacin% no tanto
lo enunciado! 7uando estuvo ya esta'lecido el concepto ,pos#odernidad-% una serie de conceptos
co#ple#entarios salieron a la lu*% aplicados a las (istorias coloniales localesL #odernidades peri?ricas%
alternativas o su'alternas% rupturas epist?#icas y ca#'ios paradig#$ticos! En pri#er lugar% la
#odernidad no es un despliegue ontolgico de la (istoria% sino la narrativa (ege#nica de la civili*acin
occidental! .s &ue no (ay necesidad alguna de ser #oderno! Me+or dic(o% resulta urgente desprenderse
de la ensoAacin seg;n la cual se est$ uera de la (istoria si no se es #oderno! )as #odernidades
alternativas o su'alternas &ue recla#an su derec(o a existir reair#an el i#perialis#o de la #odernidad
occidental disra*ado de #odernidad universal! En segundo lugar% si se acepta &ue la #odernidad es una
narrativa y no una ontologa% una posi'le respuesta consiste en recla#ar Rnuestra #odernidadS% co#o
(ace el politlogo indio "art(a 7(atter+ee al reor#ular el pasado y el papel de 4ndia en la (istoria glo'al!
5esulta necesario eli#inar el concepto de ,pre0#oderno-% &ue (ace un 'uen servicio a la #odernidad
i#perial% para (a'lar en su lugar con orgullo de lo ,no0#oderno-! .rgu#entar lo ,no0#oderno- re&uiere una
pr$ctica del desprendi#iento y del pensar ronteri*o% para legiti#ar as &ue otros uturos #$s +ustos e
igualitarios puedan ser pensados y construidos #$s all$ de la lgica de la colonialidad constitutiva de la
retrica de la #odernidad!
Tales conceptos son la #ateriali*acin de un punto de origen y de las rutas de dispersin &ue #antienen
la dependencia epist?#ica! )a respuesta decolonial (a sido sencilla#ente decirL Rexiste una #odernidad
nuestraS% co#o (a argu#entado contundente y convincente#ente 7(atter+ee#11$! 7uando surgi la
sensi'ilidadKpensa#iento ronteri*a% co'r existencia la opcin decolonial/ y al aparecer co#o opcin%
revel &ue la #odernidad (la #odernidad peri?rica% su'alterna o alternativa% o sencilla#ente la
#odernidad) es tan slo otra opcin y no el desarrollo ,natural- del tie#po! )a #odernidad y la
pos#odernidad son opciones% no #o#entos ontolgicos de la (istoria universal% al igual &ue son
opciones las #odernidades su'alternas% alternativas o peri?ricas! Todas ellas son opciones &ue niegan e
intentan i#pedir el desarrollo del pensa#iento ronteri*o y de la opcin decolonial!
)a pos#odernidad no sigui el #is#o ca#ino &ue la #odernidad! <o (a (a'ido% (asta donde yo s?%
conceptos co#ple#entarios co#o pos#odernidades peri?ricas% alternativas o su'alternas! "ero ese
vaco ue r$pida#ente llenado al #ateriali*arse el concepto de ,poscolonialis#o-! 5esulta interesante
o'servar &ue el punto de origen del poscolonialis#o ue 4nglaterra y Estados 1nidos% es decir% se origin
en el #undo euro0estadounidense y angloparlante y no en el Tercer Mundo! Cin e#'argo% &uienes lo
plantearon provenan del #undo no0europeo! En realidad% (u'iera resultado dicil &ue el concepto
,poscolonialidad- se le ocurriera a un intelectual 'rit$nico% ale#$n o ranc?s! <o i#posi'le% pero s poco
pro'a'le! 1na de las ra*ones principales es &ue el legado colonial tal y co#o se experi#ent en las
colonias no or#a parte de las vidas y las #uertes de los tericos pos#odernos y posestructuralistas!
5ecproca#ente% la pos#odernidad y el posestructuralis#o no est$n en el cora*n de los intelectuales de
4ndia o :rica su'sa(ariana (el segundo punto de reerencia del poscolonialis#o)! )os tra'a+os de .s(is
<andy o Gandana C(iva en 4ndia son una #aniestacin del pensa#iento decolonial #$s &ue de la teora
poscolonial! )os aricanos "aulin P! @ountond+i y QBasi Wiredu se encuentran #$s cerca del legado de la
descoloni*acin &ue del poscolonialis#o! El ay#ara "at*i "aco en 8olivia o )eBis =ordon en
Pa#aicaKEstados 1nidos argu#entan en t?r#inos decoloniales antes &ue poscoloniales! Dado &ue el
punto de origen del poscolonialis#o ue principal#ente 4nglaterra y Estados 1nidos% y sus principales
i#pulsores ueron intelectuales del Tercer Mundo (co#o dira .ri DirliH)% resulta #$s $cil para los
intelectuales europeos aceptar el pensa#iento poscolonial &ue el decolonial! 7o#o ya di+e% el
pensa#iento decolonial es #$s se#e+ante a la piel y a las u'icaciones geo0(istricas de los #igrantes
del Tercer Mundo% &ue a la piel de los ,nativos europeos- en el "ri#er Mundo! <ada i#pide &ue un cuerpo
'lanco en Europa occidental pueda sentir c#o la colonialidad opera en los cuerpos no0europeos!
7o#prenderlo consiste en una tarea racional e intelectual% no experiencial! "ara &ue un cuerpo europeo
llegue a pensar decolonial#ente tiene &ue ceder algo% de la #is#a or#a &ue un cuerpo de color or#ado
en las (istorias coloniales tiene &ue ceder algo si &uiere (a'itar las teoras pos#odernas y
posestructuralistas!
4G
E'serve#os cu$les son los tres escenarios en los &ue (oy se despliegan uturos glo'alesL
T )a reoccidentali*acin #ediante la continuidad del proyecto inco#pleto de la #odernidad occidental!
T )a desoccidentali*acin dentro de los l#ites de la #odernidad occidental!
T )a decolonialidad en el surgi#iento de una sociedad poltica glo'al &ue se desprende de la
reoccidentali*acin y de la desoccidentali*acin!
)a reoccidentali*acin y la desoccidentali*acin son luc(as &ue tienen lugar en las eseras controladas
por la autoridad y la econo#a! )a pri#era es el proyecto del presidente 8aracH E'a#a% &ue 'usca
reparar los daAos &ue (an causado =eorge W! 8us( y DicH 7(eney al lidera*go estadounidense y
occidental! )a desoccidentali*acin es la poltica de las poderosas econo#as e#ergentes (7(ina%
Cingapur% 4ndonesia% 8rasil y Tur&ua% a &uienes a(ora se su#a Papn)! )a decolonialidad es el proyecto
&ue deine y #otiva el surgi#iento de una sociedad poltica glo'al &ue se desprende tanto de la
reoccidentali*acin co#o de la desoccidentali*acin! . pesar de la co#ple+idad% a#'igUedad%
(eterogeneidad e i#previsi'ilidad de la ,realidad-% resulta posi'le distinguir c#o se orientan los tres
principales proyectos &ue construyen uturos glo'ales!
El pensa#iento ronteri*o es la condicin necesaria para &ue existan los proyectos desoccidentali*ador y
decolonial! Cin e#'argo% ?stos diieren radical#ente en sus o'+etivos respectivos! Es condicin necesaria
por&ue air#ar la desoccidentali*acin i#plica pensar y argu#entar en situacin de exterioridad con
respecto a la propia occidentali*acin #oderna! )a exterioridad no es un auera del capitalis#o y de la
civili*acin occidental% sino el auera &ue se crea en el proceso de crear el adentro! El adentro de la
#odernidad occidental (a sido construido desde el 5enaci#iento% 'asado en la do'le% si#ult$nea y
continua coloni*acin del espacio y del tie#po! El antroplogo (aitiano Mic(el05olp( Trouillot lo explica
de esta #aneraL
RCi la #oderni*acin tiene &ue ver con la creacin del lugar 2co#o una relacin dentro de un espacio
deinido2% la #odernidad tiene &ue ver con la proyeccin de ese lugar 2lo local2 so're un ondo espacial
terica#ente ili#itado! )a #odernidad tiene &ue ver tanto con la relacin entre el lugar y el espacio% co#o
con la relacin entre el espacio y el tie#po! "ara poder preigurar el espacio terica#ente ili#itado 2en
oposicin al espacio dentro del cual el #ando ocurre2 se necesita poner el espacio en relacin con el
tie#po o re#itirse a una te#poralidad ;nica% &ue es la posicin del su+eto u'icado en ese lugar! )a
#odernidad tiene &ue ver con estos aspectos y #o#entos en el desarrollo del capitalis#o #undial &ue
re&uieren la proyeccin del su+eto individual o colectivo tanto so're el espacio co#o so're el tie#po!
Tiene &ue ver con la (istoricidadS#12$!
<o slo a la gente se la (a (ec(o caer uera de la (istoria% en la exterioridad% sino ta#'i?n a las or#as
de go'ierno y de organi*acin econ#ica no0#odernas! ,<o0#odernos- son los incas en el TaBantinsuyu%
la 7(ina de la dinasta Ming y la revolucin #aosta% :rica en general% 5usia y Papn% por no#'rar unos
pocos casos! .lgunos estados y econo#as no0#odernas (co#o 7(ina y 8rasil) no slo est$n creciendo
econ#ica#ente% sino &ue ta#'i?n se est$n enrentando a las directrices &ue reci'ieron en el pasado por
parte de las instituciones occidentales! El #arxis#o no nos acilita las (erra#ientas para poder pensar en
exterioridad! El #arxis#o es una invencin #oderna europea &ue surgi para enrentarse% en el seno de
la propia Europa% tanto a la teologa cristiana co#o a la econo#a li'eral% es decir% al capitalis#o! El
#arxis#o resulta li#itado tanto en las colonias co#o en el #undo no0#oderno en general% por&ue se
#antiene dentro de la #atri* colonial del poder &ue crea exterioridades en el espacio y en el tie#po
('$r'aros% pri#itivos y su'desarrollados)! "or la #is#a ra*n% el #arxis#o slo sirve de ayuda li#itada a
&uienes #igran del #undo no0europeo a Europa y Estados 1nidos! "ensar en exterioridad exige una
episte#ologa ronteri*a! .ctual#ente% la episte#ologa ronteri*a sirve tanto a los propsitos de la
desoccidentali*acin co#o a los de la decolonialidad/ pero la desoccidentali*acin no llega tan le+os
co#o la decolonialidad!
El pensa#iento ronteri*o &ue conduce a la opcin decolonial se est$ convirtiendo en una or#a de ser%
pensar y (acer de la sociedad poltica glo'al! Nsta se deine en sus procesos de pensar y de (acer
decolonial#ente! Cus i#pulsores y sus instituciones ponen en conexin la sociedad poltica del #undo
no0europeoKestadounidense con &uienes #igran de ese #undo a la ,antigua Europa occidental- (es decir%
la 1nin Europea) y Estados 1nidos! )a sociedad poltica glo'al transor#a la organi*acin y las
regulaciones esta'lecidas por las autoridades polticas (las #onar&uas occidentales y los estados
'urgueses seculares)% las pr$cticas econ#icas y la econo#a poltica (es decir% el capitalis#o) y la
sociedad civil &ue resulta necesaria para &ue exista el estado y la econo#a!
)a sociedad poltica &ue e#erge #undial#ente% &ue incluye las luc(as de los #igrantes &ue rec(a*an ser
asi#ilados y pro#ueven la descoloni*acin#1%$% contin;a el legado de la 7onerencia de 8andung! Ci la
descoloni*acin% durante la =uerra 6ra% no ue ni co#unista ni capitalista% a principios del siglo FF4 no es
ni reoccidentali*acin ni desoccidentali*acin% sino decolonialidad! )a decolonidad re&uiere una
deso'ediencia epist?#ica% por&ue el pensa#iento ronteri*o es por deinicin pensar en exterioridad% en
los espacios y tie#pos &ue la autonarrativa de la #odernidad invent co#o su exterior para legiti#ar su
propia lgica de colonialidad!
.(ora 'ien% la decolonialidad no es un proyecto &ue tenga por o'+etivo i#ponerse co#o un nuevo
universal a'stracto &ue ree#place y ,#e+ore- la reoccidentali*acin y la desoccidentali*acin! Es una
tercera uer*a &ue% por una parte% se desprende de a#'os proyectos/ y por otra% recla#a su papel a la
(ora de construir uturos &ue no pueden ser a'andonados ni en #anos de la reoccidentali*acin% ni a los
diseAos desoccidentali*adores! Descono*co si en este #o#ento la reoccidentali*acin aspira a #antener
las icciones del norte atl$ntico universal% lo &ue signiicara #antener la #oderni*acin y la #odernidad!
"ara &uienes no &uieren ser asi#ilados ni a la reoccidentali*acin ni a la desoccidentali*acin% el
pensa#iento ronteri*o y la decolonialidad son el ca#ino para i#pulsar las exigencias y la inluencia
creciente de la sociedad poltica glo'al! Es de#asiado pronto para air#ar &u? suceder$ prxi#a#ente!
)o &ue (aya &ue (acer de ante#ano est$ siendo deinido por las or#as &ue adopta la conrontacin
entre reoccidentali*acin y desoccidentali*acin!

#1$ Este escrito desarrolla #i presentacin en la .Hade#ie der 8ildenden Qunste% Giena% 9 de octu're de
2010% en el se#inario "ecolonial esthetics organi*ado por ,arina Gr-ini. y T(erese Qau#ann% con la
participacin de Madina Tlostanova% del Departa#ento de 6ilosoa 7o#parada de la 6riends(ip
1niversity de 5usia! .grade*co especial#ente a T(erese Qau#ann la oportunidad de pu'licar esta
versin escrita en el Be'*ine del eipcp (european institute or cultural progressive policies)! El artculo
reciente de T(erese Qau#ann% R.rt and QnoBledgeL ToBards a Decolonial "erspectiveS
(http://eipcp.net/transversal/0%11//a0mann/es) es un 'rillante e+e#plo de c#o pensar
decolonial#ente en Europa!
#2$ "ara una crtica de los puntos d?'iles de la argu#entacin de =iorgio .ga#'en desde el punto de
vista de las experiencias% #e#orias y sensi'ilidades de las (istorias coloniales y desde un ra*ona#iento
decolonial% v?ase .le+andro de Eto y Marta Mara Muintana% R8iopoltica y colonialidadS% en#abula $asa%
nV 12% 2010% p$gs! WX0X2!
#%$ Co're la opcin decolonial tal y co#o la descri'e Ci#on Da#para y la rerendan #uc(os intelectuales
y activistas ay#ara y &uec(ua% v?ase Pai#e E! 6lores "into% RCociologa del .ylluS
(http://rcci.net/globali!acion/200+/g+1+.htm)! G?ase ta#'i?n #i artculo RT(e 7o##unal and t(e
DecolonialS (http://t0rb0lence.org.0//t0rb0lence1'/decolonial/)!
#&$ )es 4ndigYnes de la 5?pu'li&ue% en 6rancia% es un so'resaliente e+e#plo de pensa#iento ronteri*o y
conciencia #igrante! G?ase RT(e Decoloni*ing Ctruggle in 6rance! .n 4ntervieB Bit( @ouria 8outeld+aS%
en %onthl& $e'ie(% 2 de novie#'re de 2009 (http://222.indigenes1rep0bli30e.r/article.php%4
id5article6)(%)!
#'$ 8rian MeeHs Z <or#an =irvan (eds!)% #he #hought o! the )e( *orld+ #he ,uest !or "ecolonization%
4an 5andle "u'lis(ing% Qingston% 2010!
#($ <o solo es un pro'le#a de los nativos a#ericanos% co#o a veces escuc(o decir despu?s de #is
conerencias! 4ntelectuales crticos de todo el #undo son conscientes de los l#ites de los arc(ivos
occidentales! En el caso de 7(ina% v?ase los cuatro vol;#enes de Wang @ui% #he $ise o! the %odern
-hinese #hought. "ara un an$lisis de este ttulo% v?ase [(ang Dongle% RT(e 6uture o t(e "astL En Wang
@ui-s $ise o! %odern -hinese #hought/% en )e( Le!t $e'ie(% nV >2% #ar*oKa'ril de 2010% p$gs! WX0\O!
"ara el #undo #usul#$n% v?ase Mo(a##ed al0Pa'ri% 0ntroduction a la -ritique de la $aison rabe%
Editions de )a D?couverte% "ars% 1999! En un espritu si#ilar escri' #i #he "ar1er 2ide o! the
$enaissance. Literac&, #erritorialit& and -olonization% T(e 1niversity o Mic(igan "ress% .nn .r'or% 1999!
G?ase ta#'i?n el tra'a+o reali*ado por la 7ari''ean "(ilosop(ical .ssociation
(http://222.caribbeanphilosophicalassociation.org/)! <o se tratara de convertirnos en post0post
per#aneciendo atentos al ;lti#o #ensa+e de la i*&uierda europea% sino de despla*arnos (acia el sur del
.tl$ntico norte!
#)$ G?ase Walter Mignolo% "esobediencia epist3mica. $et4rica de la modernidad, l4gica de la colonialidad
& gramtica de la descolonialidad% Ediciones del Cigno% 8uenos .ires% 2010!
#*$ <elson Maldonado0Torres% RT(e 7oloniality o 8eingS% en -ultural 2tudies% nV 21L2% 200X% p$gs! 2W00
2X0!
#+$ )eBis 5! =ordon% Existentia !ricana+ 5nderstanding !rican Existential #hought% 5outledge% <ueva
DorH% 2000!
#10$ 7o#o 'ien se sa'e% <o? #aldi+o al (i+o #enor de @a#% 7ana$n% por un gesto irrespetuoso (acia su
padre! 7o#o 7ana$n es supuesta#ente ancestro del pue'lo aricano% la #aldicin +ustiic su
esclavi*acin por parte de los cristianos occidentales de acuerdo con la tradicin eclesi$stica!
#11$ "art(a 7(atter+ee% RModernity in TBo )anguagesS% en Possible 0ndia+ Essa&s in Political -riticism%
Exord 1niversity "ress% Del(i% 199X% p$gs! 1\90209! G?ase #i REpiste#ic Diso'edience% 4ndependent
T(oug(t and Decolonial 6reedo#S% en #heor&, -ulture and 2ociet&% nV 2>KX0\% 2009% p$gs! 19901\1!
#12$ Mic(el05olp( Trouillot% R<ort( .tlantic 1niversalsL .nalytical 6ictions% 1W92019W9S% en 2outh tlantic
,uarteerl&% nV 101LW% 2002% p$g! \W9!
#1%$ G?ase nota W% so're )es 4ndigYnes de la 5Ypu'li&ue!