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Biografa de Santa Mnica

Santa Mnica, madre de San Agustn


ngel Martnez Cuesta, OAR

Por su vida personal, por su influjo en la vida de san
Agustn y por sus posibilidades simblicas santa
Mnica merece un puesto de honor en el santoral
cristiano. Su determinacin, su entereza de nimo, su
inteligencia, su amor materno y su fidelidad a la
Iglesia resultaron decisivas en la conversin religiosa
de su hijo, uno de los mayores padres de la Iglesia y
figura cimera de la cultura occidental. Y esa actitud
la convierte en modelo perenne de esposas y madres
cristianas. La Iglesia, al honrar su memoria, satisface
en cierto modo la inmensa deuda que tiene contrada
con tantas mujeres annimas, que no slo han
preservado la fe de sus hijos, sino que los han
conducido al servicio de la Iglesia y de la sociedad.

Al servicio del esposo y de los hijos
Todo cuanto sabemos de Mnica se lo debemos a
Agustn. En sus Confesionesle rindi un homenaje
imperecedero, amasado de ternura, admiracin y
gratitud. Y con la misma veneracin la recuerda en
los Soliloquios, en algunas cartas y hasta en obras de
su ancianidad. En una de estas ltimas atribuye su
salvacin a las oraciones de su madre: las ardientes
splicas y cotidianas oraciones de mi buena madre
[] evitaron mi perdicin (El don de la
perseverancia, 20,53).
Mnica naci el ao 331 en Tagaste, el actual Souk-
Ahrs argelino, en un familia acomodada, de
raigambre cristiana y fiel a la Iglesia durante el cisma
donatista. As lo indica Agustn al escribir que creci
en una casa creyente, miembro sano de tu Iglesia
(Conf. 9,8,17). Una de las criadas de la casa, que ya
haba llevado en brazos al padre, dej una fuerte
impronta en su educacin, habitundola a disciplinar
los apetitos. Fuera de las comidas no le permita ni
beber agua. Ahora bebis agua, porque no tenis
vino al alcance de la mano; pero una vez que os
casis y seis dueas de bodegas y despensas, le
haris ascos al agua, pero prevalecer la costumbre
de beber (Ibid).
La realidad vino muy pronto a confirmar los temores
de la sirvienta. Al quedar encargada de preparar el
vino de la comida, Mnica tuvo ocasin de bajar a
diario a la bodega de la casa y con la ocasin llegaron
la tentacin y la cada. Al principio se contentaba con
mojar sus labios con el vino, ya que su sabor no le
resultaba apetecible, pero con el tiempo aument el
gusto y con l la cantidad, llegando a sorber cada da
un vaso casi entero.
La sac del peligro el reproche de otra criada, que
durante algn tiempo haba sido espectadora
silenciosa de la picarda de su seorita. En el ardor de
una discusin se lo ech en cara, llamndola
borrachina. El insulto se clav en el corazn de
Mnica y, en una reaccin muy propia de su carcter,
reconoci su falta y rompi completamente con ella:
herida con tal insulto, comprendi la fealdad de su
pecado y al instante lo conden y arroj de s (Conf.
9,8,18). Era la primera seal de un carcter resuelto,
incapaz de refugiarse en falsos parapetos y dispuesto
a afrontar cualquier dificultad; y quiz tambin una
primera muestra de amor propio y de un innato
sentido de la propia dignidad.
A los veinte aos contrajo matrimonio con Patricio,
un empleado municipal. Su intervencin en la
preparacin del matrimonio sera mnima, ya que en
aquella poca la eleccin del esposo, el despacho del
expediente y los preparativos de la boda eran cosa del
paterfamilias. En su nueva casa iba a gozar de
mayor libertad. La sociedad romana haba hecho
algn avance en el reconocimiento de la dignidad de
la mujer y dejaba en sus manos la administracin de
la casa. Se ocupara de las compras, de los criados, de
la educacin de los hijos, etc. La marcha de la familia
dependera en buena parte de ella.
La tarea no le iba a ser fcil. Tendra que convivir
con un marido pagano y voluble, tan pronto a las
efusiones del amor ms tierno como a las explosiones
de ira y a las infidelidades conyugales. Era, en
palabras de su hijo, sumamente carioso y, a la vez,
extremamente colrico. Pero nunca lleg a poner las
manos sobre ella, lo que no dejaba de sorprender a
quienes conocan la violencia de su carcter.
Mnica, consciente de su situacin, se dispuso a
sacar de ella el mximo partido. No entr nunca en
discusiones con su marido, y slo cuando tornaba la
calma le daba razn de sus hechos, hacindole ver
que quiz se haba excitado ms de lo justo. Ni
siquiera crey oportuno reprocharle sus infidelidades.
Las toler con paciencia y continu brindndole su
amor con la esperanza de ganarle algn da para ella
y para el Seor: hablndole de ti con sus
costumbres, con las que la hacas hermosa y amable
y admirable a sus ojos. Por una parte, era consciente
de que la costumbre y el ambiente haran intiles sus
protestas y, por otra, esperaba que la misericordia de
Cristo vendra sobre l y, con la fe, le dara tambin
la castidad (Conf. 9,9.19). El ejemplo y la oracin
eran sus nicas armas, y de ellas ech mano da tras
da.

Ms de una mujer tildar hoy su proceder de apocado
y contrario a su dignidad. Su sacrificio slo habra
servido para perpetuar un abuso intolerable. Pero
esas apreciaciones olvidan que una conducta como la
de Mnica exige autocontrol y firmeza de carcter y
que con frecuencia produce fruto. Ella logr la
conversin de su marido, no teniendo que lamentar
en l siendo fiel lo que haba tolerado siendo infiel
(Conf. 9,9,20). Patricio recibi el bautismo un par de
aos antes de su muerte, acaecida el ao 371.
Tampoco el nuevo hogar le result agradable. Ante
todo, era una casa pagana, con costumbres muy
diversas de la suya. Luego tropez con una suegra
suspicaz y unas criadas chismosas, dispuestas a
alimentar con sus cuentos los recelos de la suegra.
Al principio, escribe Agustn, su suegra se irritaba
contra ella por los chismes de las malas criadas.
Pero pronto estos cuentos se estrellaron contra su
paciencia y mansedumbre. La suegra recapacit y,
tras un justo castigo a las culpables, las dos vivieron
en dulce y amigable armona.
La misma grandeza de nimo mostr en sus
relaciones con amigas y conocidas, de quienes se
convirti en pao de lgrimas. El xito domstico le
dio un ascendiente que facilit su apostolado fuera
del mbito familiar. Nunca se permiti comentario
alguno que fuera en descrdito del prjimo, y mucho
menos de su marido; y ese mismo proceder inculcaba
a sus amigas.
Las exhortaba a ser tolerantes con sus esposos y a no
airear las faltas de los ausentes. Aborreca el
comadreo y cuando sus amigas caan en sus redes, se
aislaba, sin participar en chismes ni divulgar defectos
ajenos. Lejos de ir a una con los cuentos de la otra, se
esforzaba por limar aristas y conciliar los nimos
encontrados. Se las ingeniaba para poner en juego
sus dotes pacificadoras entre toda clase de personas
enemistadas. [] Nunca contaba nada a la una de la
otra, sino aquello que poda servir para su
reconciliacin (Conf. 9,9,21).
Mnica tuvo tres hijos: Agustn, que quiz fuera el
primognito, Navigio y una hermana de nombre
desconocido. Los dos ltimos no le dieron mayores
problemas. Navigio, joven de salud delicada,
introvertido y amigo de indagar el por qu de las
cosas, debi de contraer matrimonio, al igual que su
hermana. sta enviud pronto y luego fue abadesa
del monasterio de Hipona. En l ingresaron tambin
algunas sobrinas de Agustn, sin que conste si eran
hijas de Navigio o de su hermana. Lo mismo sucede
con Patricio, clrigo de la iglesia de Hipona, y con su
hermano, subdicono de la de Milevi.
Fue Agustn quien absorbi la atencin de Mnica.
Su genio requera cuidados especiales y ella nunca se
los regate. Sufri con l, le acompa en sus dudas,
le previno contra el peligro de la lujuria muy
preocupada me amonest en privado que no fornicase
y, sobre todo, que no adulterase (Conf. 2,3,7) y le
reproch sus errores doctrinales y sus extravos
morales, llegando hasta expulsarle de casa. Otras
veces adopt mtodos ms suaves, echando mano de
las riquezas de su corazn maternal. Solicit el
consejo de personas doctas que crea capaces de
despejar las dudas de su hijo y conducirle al buen
camino, y, sobre todo, le record da y noche ante el
altar del Seor. La lucha se arrastr durante tres
lustros y en ella Mnica dio muestras insuperables de
amor maternal, de constancia, de sagacidad y de
espritu de fe. El resultado de su esfuerzo fue una
obra maestra.
De recin nacido le llev a la iglesia, le inscribi en
el registro de los catecmenos y le inculc el amor a
Jesucristo. Un da Agustn confesar que ningn
libro, por elegante y erudito que fuera, le llenaba
totalmente si en l no hallaba el nombre de
Jesucristo, cuya dulzura haba mamado con la leche
de mi madre (Conf. 3,4,8). Sin embargo, de acuerdo
con la prctica de su tiempo, Mnica no sinti la
necesidad de bautizar a su hijo.
En perfecto acuerdo con su esposo se desvivi por
darle una educacin esmerada, y no la interrumpi ni
cuando la muerte del marido debilit el presupuesto
familiar ni cuando el despertar de las pasiones el
amor maternal la llev a subordinar el bien espiritual
de su hijo a su carrera profesional. Temi que el
matrimonio diera al traste con sus estudios y, en
consecuencia, comprometiera tambin su porvenir
profesional.

Algunos bigrafos han visto en este proceder de la
santa una prueba de su perspicacia. Agustn no era de
ese parecer. A pesar del afecto con que rodea a su
madre, en las Confesiones lo censura y lo atribuye a
la debilidad de su fe: Ni mi madre carnal, que ya
haba comenzado a alejarse de Babilonia, pero que en
lo dems iba despacio, cuid [] de contener con los
lazos del matrimonio aquello que haba odo a su
marido de m []. Tena miedo de que con el
vnculo matrimonial se frustrase la esperanza que
sobre m tena. No la esperanza de la vida futura, que
mi madre tena puesta en ti, sino la esperanza de las
letras, que ambos, padre y madre, deseaban
ardientemente. Ella crea que los estudios, lejos de
embarazarle, habran de serle de no poca ayuda para
alcanzarte a ti (Conf. 2,4,8).
Su fe necesitaba el abono de la tribulacin. Y sta no
le iba a faltar. Del 371 al 386 Mnica sufre un
autntico calvario. Un da Agustn se va a vivir con
una mujer, otro abandona la Iglesia y da su nombre a
los maniqueos, una secta que la combate, y otro cae
en las redes del escepticismo. Ella sufre y llora, pero
no se desmorona. Un sueo en que ve a su hijo en la
misma regla en que se halla ella la reconforta y le da
la seguridad de la victoria. Un da su hijo compartir
su fe.
El 374 alcanza a su hijo en Cartago y durante nueve
aos vive con l, hasta el 383, en que sufre una de las
grandes desilusiones de su vida. Agustn, insatisfecho
de los estudiantes de Cartago, quiere probar suerte en
Roma y, para hacerlo con ms libertad, abandona a
su madre en la playa y embarca furtivamente para
Roma. Mnica acusa el golpe. Llega a llamarle
mentiroso y mal hijo. Pero contina rezando por l y
en la primera ocasin cruza el mar y le alcanza en
Miln.

Agustn segua sumido en la duda, sin certeza alguna
y buscando desesperadamente algo en que creer:
Haba venido a dar en lo profundo del mar y
desesperaba de hallar la verdad (Conf. 6,1,1).
Decepcionado de los maniqueos, se haba echado en
manos de los escpticos, de los que no tardara en
pasarse a los neoplatnicos para terminar de oyente
de san Ambrosio y lector de san Pablo.
Mnica celebr el cambio, pero sin entusiasmo. Su
alegra no sera completa hasta la plena conversin
de su hijo. Pens entonces que el matrimonio quiz
podra serenarle y le busc una novia de su misma
clase social. Agustn cedi a las conveniencias
sociales, a las presiones de su madre y quiz tambin
a los designios de la Providencia, y con inmenso
dolor de su alma mi corazn, sajado por aquella
parte que le estaba pegado, me haba quedado llagado
y manaba sangre, despidi a la mujer con la que
haba convivido durante 15 aos. Pero antes de que
su prometida alcanzara la edad nbil, lleg la gracia
y tras ella el bautismo y la renuncia al matrimonio, a
los honores, a las riquezas y a toda esperanza de este
siglo. Mnica pudo cantar victoria. Su hijo ya se
haba subido a la regla del sueo.
El ao que le quedaba de vida lo pas al lado de su
hijo saboreando la miel del triunfo. En Casiciaco
cuida de Agustn y sus amigos como si fuera la
madre de todos. Interviene en sus dilogos
filosficos suscitando su admiracin. En marzo del
387 est de nuevo en Miln, a donde Agustn ha
vuelto para inscribirse en la lista de los catecmenos.
Ocurri entonces el enfrentamiento de Ambrosio con
la emperatriz Justina, que exiga la entrega a los
arrianos de una iglesia de la ciudad. Mnica se puso
al lado del obispo y se encerr con l en la iglesia
para impedir el atropello. Finalmente, la noche de
Pascua, asiste llena de jbilo al bautismo de su hijo,
de su nieto Adeodato y de Alipio, el amigo del alma
de Agustn.
A las pocas semanas estaban todos en Ostia, a la
espera de una nave que les devolviera a frica. En la
patria les sera fcil dar con un lugar apropiado para
servir a Dios. Un da, mientras descansan del viaje,
madre e hijo experimentan el llamado xtasis de
Ostia. Asomados a la ventana discurren juntos sobre
cmo sera la vida eterna de los santos [], llegando
a tocar con el mpetu de su corazn aquella regin de
la abundancia indeficiente en la que t apacientas a
Israel eternamente con el pasto de la verdad.
Mnica presinti la cercana de la muerte. Hijo mo,
nada me deleita ya en esta vida [] Una cosa
deseaba y era el verte cristiano catlico antes de
morir. Dios me lo ha concedido con creces, puesto
que, despreciada la felicidad terrena, te veo siervo
suyo. Qu hago ya aqu (Conf. 9.10,26). A los
cinco das cay en cama y tras breve enfermedad
expir: a los nueve das de su enfermedad, a los 56
aos de su edad y 33 de la ma, fue libertada del
cuerpo aquella alma religiosa y pa (Conf. 9,11,28).
Agustn, plegndose a su ltima voluntad, enterr a
su madre en Ostia: enterrad este cuerpo en cualquier
parte, ni os preocupe ms su cuidado; slo os ruego
que os acordis de m ante el altar del Seor []
Nada hay lejos para Dios ni hay que temer que ignore
al fin del mundo dnde estoy para resucitarme
(Conf. 9,11,27-28).
Por la senda de la santidad
La Providencia dot a Mnica de una naturaleza sana
y la coloc en una familia creyente que la enderez
hacia el bien desde su ms tierna infancia. Era
inteligente, sensible, decidida y segura de s misma.
Pero como hija de Adn, tambin tuvo defectos. Era
posesiva, de porte solemne y con una clara
conciencia de su dignidad. Otras debilidades de su
adolescencia y su excesivo inters por el triunfo
profesional de su hijo ya quedan reseadas. Quiz
tampoco fuera totalmente limpio su dolor ante la
partida del hijo.
A los 40 aos Dios no era an el nico objeto de su
vida. La tribulacin, la oracin continua, la Eucarista
diaria, el ayuno, la limosna, la obediencia filial a la
Iglesia y el respeto y amor a sacerdotes y monjes
iran despegndola da a da de su egosmo y
asimilndola ms a su Divino Maestro.
El culto
Mnica se despreocup de su cuerpo. Pero los
cristianos no lo olvidaron. Anicio Auquenio Basso
mand esculpir en su tumba una inscripcin mtrica
(408). El 9 de abril de 1430 Martn V traslad sus
restos a la iglesia romana de San Agustn y los
deposit en una hermosa capilla, en la que siguen
esperando la resurreccin de la carne.
Las Confesiones de Agustn preservaron su memoria
en la Iglesia, pero su culto slo comenz a difundirse
tras el traslado de su cuerpo a Roma. Eugenio IV
(1431-47) instituy en su honor una cofrada de
madres cristianas y desde entonces su nombre
siempre ha ido unido a ellas. En el siglo XVI Baronio
la introdujo en el Martirologio Romano. Poco ms
tarde san Francisco de Sales ensalz sus virtudes en
su Introduccin a la vida devota. En 1551 los
agustinos ya celebraban la deposicin del cuerpo (4
de mayo) y su traslado (9 abril). La ltima reforma
litrgica ha subrayado su conexin con su hijo al
trasladar su memoria al da 27 de agosto, vspera de
la fiesta de san Agustn.
En el siglo XIX su culto se generaliz. En 1850
surgi en la baslica parisiense de Nuestra Seora de
Sin una asociacin de madres cristianas, que, tras
ser aprobada por Po IX (1856), se difundi por todo
el orbe. En 1858 ya haba 317 uniones en Francia y
19 fuera de ella. A la asociacin de Roma, en la que
nuestra santa comparta el patronato con Nuestra
Seora del Parto, se le agregaron entre 1884 y 1902
694 uniones radicadas a lo largo y a lo ancho de
Italia. Otras 696 lo hicieron desde 1913 a 1930. En
1865 Bougaud public una afortunada biografa de la
santa, traducida inmediatamente a varios idiomas.
En 1982 el padre Lorenzo Infante (1905-1997) fund
en Madrid la Comunidad Madres Cristianas Santa
Mnica con el fin de formar madres, que,
convencidas de que la fe es el mayor tesoro que
pueden legar a sus hijos, defiendan con eficacia la fe
de los mismos. Ya cuenta con miles de inscritas en
varios pases de Europa, Amrica y Asia.
Bibliografa
Mons. BOUGAUD, Historia de santa Mnica, Len
1877A.
SNCHEZ CARAZO, Santa Mnica. La madre,
Marcilla (Navarra) 1991
U. LVAREZ, Santa Mnica. Retrato de una madre
cristiana, El Escorial 1994
I. OJEDA, Comunidad Madres Cristianas Santa
Mnica, Caracas 2000.











NOVENA A SANTA MNICA

DA PRIMERO
EDUCACIN CRISTIANA DE SANTA MNICA
Oracin preparatoria
Padre y Seor nuestro, misericordia de cuantos en ti
esperan, t concediste a tu sierva santa Mnica el don
inapreciable de saber reconciliar las almas entre s y
contigo; danos a nosotros el ser mensajeros de unin
y de paz en nuestros ambientes, y el poder llevar a ti
los corazones de nuestros hermanos con el ejemplo
de nuestra vida. T que hiciste a Mnica modelo y
ejemplo de esposas, de madres y de viudas, concede
por su intercesin la paz y mutuo amor a los casados;
el celo y la solicitud en la educacin de los hijos, a
las madres; obediencia y docilidad, a los hijos; la
santidad de vida, a las viudas; y a todos, el fiel
seguimiento de Cristo, nuestro nico y verdadero
maestro. Te lo pedimos por el mismo Jesucristo
Nuestro Seor. Amn.
Textos agustinianos:
No callar, dice Agustn, ninguno de los
sentimientos que brotan en mi alma, inspirados por
aquella sierva vuestra que me dio a luz en la carne
para que naciese a la vida temporal, y me dio a luz en
su corazn para que renaciese a la vida eterna. No
dir los dones de ella, sino vuestros dones en ella.
Pues no se hizo ella a s misma, ni se haba creado a
s misma. La creaste t (Dios), y ni su padre ni su
madre saban qu sera ella. El Espritu de vuestro
Hijo nico la educ en vuestro temor, en el seno de
una familia fiel, miembro bueno de vuestra Iglesia.
No tanto mi madre alababa la diligencia de la suya
por lo que haca a su crianza, como la de una criada
de casa. Por su ancianidad y por sus ptimas
costumbres en la casa cristiana, era tratada con suma
deferencia por sus dueos. Por ellos, con diligencia,
tena el cuidado de las hijas de los seores, y las
reprenda cuando era menester con severidad
vehemente y santa, y las instrua con una presencia
llena de sobriedad y tacto.
Ella, aunque se abrasasen de sed fuera de aquellas
horas en que coman con muchsima templanza en la
mesa de sus padres, no consenta a las hijas de sus
amos beber ni agua clara. Precava as una costumbre
funesta, y aada al veto esta advertencia sensata:
Ahora bebis agua, porque no tenis vino a mano;
pero cuando seis casadas, con las llaves en el cinto
de despensas y bodegas, el agua os heder, y
prevalecer el instinto de beber.
Con este sistema de aconsejar y con la autoridad de
mandar refrenaba la avidez de la edad tierna y
ajustaba la sed de las muchachas a una morigerada
templanza, para que no les agradase aquello que no
les estaba bien (Confesiones 9, 8).

Se pide la gracia que se desea alcanzar.

Oracin de los fieles
Dios, Nuestro Seor, concedi a santa Mnica la
conversin de su esposo Patricio y de su hijo
Agustn. Pidamos por intercesin de ella un espritu
de verdadera conversin y una verdadera
comprensin y amor a los dems.

- Por todos los cnyuges cristianos que tienen
dificultades en su vida familiar, para que sepan
ofrecerse mutuamente consuelo y ayuda. Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.
- Por todas las madres cristianas del mundo, para que
sepan conducir a sus hijos hacia ti. Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.
- Por cuantos sufren soledad y abandono en la
sociedad o sufren por las debilidades morales de sus
seres queridos. Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.
- Por todos los que buscan la verdad y trabajan por
ser fieles a tus preceptos y enseanzas. Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.
- Por el florecimiento de vocaciones a la vida
agustino-recoleta seglar y religiosa, y por la
perseverancia y fidelidad de cuantos se han
comprometido a seguir a Cristo imitando a san
Agustn. Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.
- Por todos los nios, para que sean dciles a sus
educadores y crezcan en la fe, la esperanza y el amor.
Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.
- Por los padres y educadores cristianos, para que,
colaborando con Dios, siembren en el corazn de los
nios el don de la vocacin religiosa y sacerdotal.
Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.
- Por las esposas cristianas a fin de que, imitando a
santa Mnica, se conviertan en el signo ms visible
del infinito amor de Dios hacia los suyos, y en el
sacramento de la ternura de Dios en la propia familia,
la pequea iglesia. Oremos.
R. Seor, que tu gracia nos santifique.

Oracin final
Escucha, Padre de bondad, nuestras oraciones, y t
que concediste a santa Mnica que con su vida, sus
oraciones y sus lgrimas ganara para ti a su marido
Patricio y a su hijo Agustn, concdenos, por su
intercesin, que hagamos de nuestras vidas una
ofrenda perenne en tu honor y al servicio de los
hermanos. Por nuestro Seor Jesucristo, tu Hijo, que
vive y reina contigo en la unidad del Espritu Santo y
es Dios por los siglos de los siglos. Amn.

Oracin Prefacio de la misa de santa Mnica
Seor Dios Todopoderoso, en la festividad de santa
Mnica, es necesario celebrar tus dones en ella, pues,
vivificada en Cristo, vivi de tal manera que fuese
alabado tu nombre en su fe y en sus costumbres, y en
su corazn se sintiese tu presencia.
Gan a su marido para ti al final de sus das. Form a
los hijos, dndoles a luz tantas veces cuantas vea que
se desviaban de ti; ante sus lgrimas, diarias y
sinceras, le concediste que su hijo Agustn no
pereciese. Por eso, Seor, te alabamos ahora y por
siempre. Amn.