Sei sulla pagina 1di 20

Introduccin a la relatividad general

De Wikipedia, la enciclopedia libre


Saltar a: navegacin, bsqueda
Este artculo est orientado a proporcionar una introduccin general y accesible.
Para el artculo principal, vase Relatividad general


Dibujo artstico acerca de una prueba realizada con alta precisin por la sonda Cassini al
enviar seales a la tierra y al describir la trayectoria predicha.
La relatividad general (RG) es una teora de la gravitacin que fue desarrollada por Albert
Einstein entre 1907 y 1915. De acuerdo a la relatividad general, la atraccin gravitacional
observada entre masas se debe a una curvatura del espacio-tiempo y por tanto un reflejo de
la geometra del mismo y no a fuerzas a distancia.
ndice
[ocultar]
1 Introduccin
2 De la relatividad especial a la general
o 2.1 Gravedad y aceleracin
o 2.2 Consecuencias fsicas
o 2.3 Efecto de marea
o 2.4 De la aceleracin a la geometra
3 Geometra y gravitacin
o 3.1 Probando el campo gravitacional
o 3.2 Fuentes de gravedad
o 3.3 Ecuaciones de Einstein
4 Pruebas experimentales
5 Aplicaciones astrofsicas
o 5.1 Ondas gravitacionales
o 5.2 Lentes gravitacionales
o 5.3 Agujeros Negros
o 5.4 Cosmologa
6 Aplicaciones prcticas
7 Ms all de la relatividad general
o 7.1 Extensin de la relatividad especial a sistemas de referencia no
inerciales
o 7.2 La geometra de la gravitacin
o 7.3 Ecuaciones de campo de Einstein
8 Vase tambin
9 Notas y referencias
o 9.1 Bibliografa
Introduccin[editar]
Antes de la llegada de la teora de la relatividad, la ley de la Gravitacin Universal de
Newton de 1686 haba sido aceptada por ms de doscientos aos como una descripcin
vlida de la fuerza de la gravedad. En ese modelo, la gravedad se consideraba el resultado
de una fuerza de atraccin inherente entre dos masas, que actuaba a distancia
instantneamente. Aunque hasta el mismo Newton era consciente de la naturaleza
desconocida de esta fuerza, el esquema resultante fue extremadamente preciso en la
descripcin del movimiento, con xitos tales como la prediccin de la existencia de
Neptuno a partir de las variaciones en la rbita de Urano.
La relatividad general sustituy a la teora de la Gravitacin Universal de Newton dando
cuenta de muchos efectos que no podan ser explicados, como las anomalas en la rbita de
Mercurio y de otros planetas; tambin hace numerosas predicciones - ya confirmadas -
sobre los efectos de la gravedad, como la curvatura de la luz y la disminucin del tiempo.
Adems la relatividad general predice un nuevo fenmeno conocido como ondas
gravitacionales. A pesar de que la relatividad general no es la nica teora relativista de la
gravedad, es la ms simple de ellas consistente con los datos experimentales. Sin embargo,
un gran nmero de preguntas se mantienen abiertas: la ms fundamental es cmo la
relatividad general puede reconciliarse con las leyes de la mecnica cuntica para producir
una teora consistente nica de la gravedad cuntica.
La teora ha llegado a ser una herramienta esencial de la astrofsica moderna. Provee los
fundamentos de nuestro actual entendimiento sobre los agujeros negros, que son regiones
del espacio donde la atraccin gravitacional es tan fuerte que ni siquiera la luz puede
escapar de ella. Se piensa que su inmensa gravedad es la responsable de la intensa radiacin
emitida por ciertos tipos de objetos astronmicos (como ncleos galcticos activos o
microquasares).
La curvatura de la luz debido a la gravedad puede llevar a un curioso fenmeno: en el cielo
se pueden observar mltiples imgenes de un mismo objeto astronmico visible. Este
efecto es conocido como lente gravitacional y su estudio es parte importante de la
astronoma. "Evidencias indirectas" de las ondas gravitacionales han sido comprobadas por
varios equipos de cientficos, como los proyectos LIGO y GEO 600. La relatividad general
es tambin la base del modelo estndar del Big Bang de la cosmologa.
De la relatividad especial a la general[editar]
En 1905 Einstein public su teora de la relatividad especial, que conciliaba las leyes de
Newton con el electromagnetismo (la interaccin entre partculas con carga elctrica). La
relatividad especial estableci un nuevo modelo de trabajo para todos los fsicos, al
introducir conceptos radicalmente nuevos sobre el espacio y el tiempo. El problema es que
algunas de las teoras aceptadas hasta ese momento resultaron inconsistentes con este nuevo
modelo (un ejemplo clave es la ley de la gravedad de Newton, que describe la atraccin
mutua que experimentan los cuerpos debido a su masa). El intento de superar dichas
limitaciones llevaron a Einsten a construir la teora de la relatividad ms general.
Muchos fsicos, incluso el mismo Einstein, intentaron encontrar una teora que conciliara la
ley de la gravedad de Newton con la relatividad especial. Tras varios intentos preliminares
Einstein public en 1915 su teora general de la relatividad. Para entender las ideas bsicas
de esta teora es muy instructivo seguir los razonamientos de Einstein entre los aos 1907 y
1915, desde el experimento mental de un observador en cada libre hasta su teora
completamente geomtrica de la gravedad.
1


Gravedad y aceleracin[editar]
As como puede lograrse que la mayora de los efectos de la gravedad desaparezcan
haciendo observaciones en cada libre, tambin se pueden producir observando los objetos
en un marco de referencia acelerado. Por ejemplo, un observador encerrado en una
habitacin no puede saber cul de estas dos afirmaciones es la correcta:


Una pelota cae al suelo en un cohete acelerando (izquierda) y en la Tierra (derecha).
Los objetos caen al suelo porque la habitacin est en la Tierra, y por lo tanto estn
siendo atrados por la accin de la gravedad.
Los objetos caen al suelo porque la habitacin est dentro de un cohete espacial que
viaja con una aceleracin de 9,81 m/s
2
. Los objetos caen al suelo por la misma
fuerza inercial que empuja al conductor de un automvil acelerando hacia el asiento
su vehculo.
A la inversa, cualquier efecto observado en un marco de referencia acelerado debera
observarse en un campo gravitacional con la fuerza correspondiente. Este principio
permiti a Einstein predecir varios efectos nuevos de la gravedad en 1907, tal y como se
explica en la siguiente seccin.
Un observador en un marco de referencia acelerado debe introducir fuerzas ficticias para
explicar la aceleracin experimentada por s mismo y los objetos a su alrededor. Por
ejemplo, la fuerza que empuja a un conductor de un auto acelerando hacia su asiento, como
ya se ha mencionado. La clave del razonamiento de Einstein fue que el empuje constante y
familiar del campo gravitacional de la Tierra es fundamentalmente lo mismo que estas
fuerzas ficticias.
2
Dado que las fuerzas ficticias siempre son proporcionales a la masa del
objeto sobre el que actan, un objeto en un campo gravitacional debera sentir una fuerza
gravitacional proporcional a su masa, tal como lo expresa la ley de la gravedad de Newton.
Consecuencias fsicas[editar]
En 1907 Einstein todava estaba a ocho aos de completar su teora de la relatividad
general. Sin embargo, basndose en su punto inicial para el desarrollo de su nueva teora, el
principio de equivalencia, fue capaz de hacer varias predicciones originales, las cuales
podan someterse a experimentos.
3



Corrimiento al rojo de una onda de luz al moverse en contra de un campo gravitacional
(generado por la estrella amarilla que est debajo).
El primer efecto nuevo es el corrimiento al rojo de la luz a causa de la gravedad.
Consideremos dos observadores a bordo de una nave espacial con movimiento acelerado.
En la nave, existe un concepto natural de "arriba" y "abajo": la direccin hacia la cual
acelera la nave es "arriba", y los objetos que no estn fijos a ella aceleran en la direccin
opuesta, cayendo hacia "abajo". Asumamos ahora que un observador est "ms arriba" que
el otro. Si el observador que est debajo enva un haz de luz al observador que est encima,
la aceleracin hace que este haz sufra un corrimiento al rojo, tal y como se puede calcular
mediante la relatividad especial. El observador que est encima medir en el haz de luz una
frecuencia menor de la que mide el observador que est debajo. Recprocamente, la luz
enviada por el observador de arriba hacia el de abajo sufrir un corrimiento al azul, es decir,
el de abajo medir frecuencias ms altas que el de arriba.
4
Einstein dedujo que estos
corrimientos de frecuencia tambin deban observarse en campos gravitacionales, como se
ilustra en el dibujo de la izquierda. Una onda de luz va sufriendo gradualmente un
corrimiento al rojo mientras se mueve en contra de la direccin de la aceleracin de la
gravedad. Este efecto se ha confirmado experimentalmente, tal y como se describe debajo.
Este corrimiento de la frecuencias debido a la gravedad se corresponde con la dilatacin del
tiempo a causa de la gravedad. Dado que el observador que est ms arriba mide la misma
onda de luz pero con una frecuencia ms baja que la que mide el observador de ms abajo,
el tiempo debe estar pasando ms rpido para el observador de ms arriba. Es decir, el
tiempo corre ms lento para los observadores que estn ms abajo en un campo
gravitacional.
Es importante acentuar que, para ambos observadores, el flujo del tiempo no sufre cambios
para los eventos que tengan lugar al menos en el marco de referencia de cada observador.
Huevos cocidos en cinco minutos segn cada reloj tendrn la misma consistencia para
ambos observadores. Si pasa un ao en cada reloj, cada observador envejece ese tiempo. En
resumen, cada reloj est en perfecta concordancia con los sucesos que ocurren en su
vecindad inmediata. Es slo cuando se comparan los relojes de ambos observadores que se
puede notar que el tiempo corre ms lento para el observador de ms abajo que para el de
ms arriba. Este efecto es minsculo, pero tambin ha sido comprobado por numerosos
experimentos, como se puede ver debajo.
Efecto de marea[editar]
La equivalencia entre los efectos gravitacionales e inerciales, no constituyen una teora
completa de la gravedad. En particular, no puede responder a la siguiente pregunta sencilla:
qu evita que la gente al otro lado del mundo se caiga? Podemos explicar la gravedad
cerca de nuestra ubicacin en la superficie de la Tierra como una fuerza ficticia - debido a
que hemos elegido un marco de referencia que no est en cada libre. Sin embargo, un
marco de referencia de cada libre de nuestro lado de la Tierra no puede explicar por qu las
personas en el lado opuesto de la Tierra experimentan una fuerza gravitatoria en la
direccin opuesta.


Dos cuerpos cayendo hacia el centro de la tierra aceleran el uno hacia el otro a medida que
caen.
Una manifestacin ms bsica de la misma involucra a dos cuerpos cayendo uno al lado del
otro, hacia la Tierra. En un marco de referencia que est en cada libre junto a estos
cuerpos, al parecer rondan libremente, sin peso - pero no es completamente as: despus de
todo, si se mira ms de cerca, esos cuerpos no estn cayendo en la misma direccin, sino
hacia el mismo punto en el espacio : el centro de gravedad de La Tierra. Debido a esto, hay
un componente del movimiento de cada cuerpo hacia el otro. En un pequeo entorno, como
un ascensor en cada libre, esta aceleracin relativa es minscula, mientras que para
paracaidistas en lados opuesto de la Tierra, el efecto es grande. Tales diferencias en fuerza
tambin son responsables de las mareas en los ocanos de la Tierra, por lo que el trmino
"efecto de marea" es usado para este fenmeno.
La equivalencia entre la inercia y la gravedad no puede explicar los efectos de marea - no
explican las variaciones en los campos gravitacionales. Para esto, se necesita una teora que
describa la manera en que la materia (una como la gran masa de la Tierra) afecta el entorno
inercial a nuestro alrededor.
De la aceleracin a la geometra[editar]
Al explorar la equivalencia de la gravedad y la aceleracin, as como el papel de las fuerzas
de mareas, Einstein descubri varias analogas interesantes con la geometra de superficies.
Un ejemplo de ello es la transicin de un marco de referencia inercial (en el que las
partculas se deslizan libremente en trayectorias rectas a velocidad constante) a un marco de
referencia rotacional (en el cual se deben introducir trminos extras correspondientes a las
fuerzas ficticias con el fin de explicar el movimiento de las partculas): esta transicin es
anloga a la transicin de un sistema de coordenadas cartesianas (en el cual los ejes de
coordenadas son lneas rectas) a un sistema de coordenadas curvilineales (donde los ejes de
coordenadas no son necesariamente lneas rectas).
Una analoga ms profunda relaciona las fuerzas de mareas con una propiedad de las
superficies llamada curvatura . Para los campos gravitacionales, la ausencia o presencia de
fuerzas de marea determina si la influencia de la gravedad puede ser eliminada o no por la
eleccin de un marco de referencia en cada libre. Del mismo modo, la ausencia o presencia
de curvatura sobre una superficie determina si es equivalente o no a un plano. En el verano
de 1912, e inspirado por estas analogas, Einstein comenz a buscar una formulacin
geomtrica de la gravedad.
5

Los objetos elementales de la geometra - puntos, curvas, tringulos - tradicionalmente se
definen en un espacio tridimensional o en una superficie de dos dimensiones. Sin embargo,
en 1907 el matemtico Hermann Minkowski introdujo una formulacin geomtrica de la
teora especial de la relatividad de Einstein que incluye no slo el espacio sino tambin el
tiempo. La entidad bsica de esta nueva geometra es el espacio-tiempo de cuatro
dimensiones. Las rbitas de los cuerpos en movimiento son lneas en el espacio-tiempo; las
rbitas de los cuerpos movindose a velocidad constante sin cambiar de direccin son
lneas rectas.
6

Para superficies, la generalizacin de la geometra de un plano - una superficie plana - a la
geometra de una superficie curva general ya haba sido descrita a comienzos del siglo XIX
por Carl Friedrich Gauss. Esta descripcin a su vez se haba generalizado a espacios de ms
dimensiones usando el formalismo matemtico introducido por Bernhard Riemann en la
dcada de 1850. Con la ayuda de la geometra riemanniana, Einstein formul una
descripcin geomtrica de la gravedad en la cual el espacio-tiempo de Minkowski es
reemplazado por un espacio-tiempo curvo y distorsionado, al igual que las superficies
curvas son la generalizacin de las superficies planas ordinarias.
7

Despus de haberse dado cuenta de la validez de esta analoga geomtrica, Einstein se
demor tres aos ms en encontrar la piedra angular de su teora: las ecuaciones que
describen cmo la materia afecta la curvatura del espacio-tiempo. Habiendo formulado las
ahora conocidas como ecuaciones de Einstein (o, ms precisamente, sus ecuaciones de
campo de la gravedad), a finales de 1915 present su teora en una serie de conferencias en
la Academia de Ciencias de Prusia.
8

Geometra y gravitacin[editar]
En palabras del investigador John Wheeler, la teora de Einstein respecto de la gravedad
geomtrica puede resumirse as:
El espacio-tiempo le dice a la materia cmo moverse; la materia le dice al espaciotiempo, cmo
debe curvarse.
9

La comprensin de lo que esto significa requiere de tres cosas: en primer lugar, la nocin
de que las partculas son tan pequeas que su efecto sobre el campo gravitacional en que se
mueven es insignificante; segundo , La naturaleza de la materia como fuente de gravedad,
en tercer lugar, la ecuacin de Einstein, que muestra cmo esta cuestin fuente est
relacionada con la curvatura del espacio.
Probando el campo gravitacional[editar]


Geodsicas convergentes: dos lneas de longitud (verde) comienzan en paralelo en el
ecuador (rojo), pero convergen para reunirse en el polo.
Con el fin de entender la influencia gravitatoria de un cuerpo, es til emplear lo que los
fsicos llaman sonda o partculas de prueba - partculas que estn influenciadas por la
gravedad, pero son tan pequeas y ligeras que podemos desestimar su propio efecto
gravitacional. En ausencia de gravedad y otras fuerzas externas, una partcula de prueba se
mueve a lo largo de una lnea recta a una velocidad constante. En el lenguaje del espacio-
tiempo, esto es equivalente a decir que esa partcula de prueba se mueve a lo largo de una
lnea de universo recta en el espacio. En presencia de gravedad, sin embargo, el espacio es
no-euclidiano o curvo, de forma similar en dos dimensiones a la superficie de una esfera.
En este espacio, las lneas rectas de universo pueden no existir; en lugar de eso las
partculas de prueba se mueven a lo largo de lneas llamadas geodsicas, que son "lo ms
rectas posible". El trmino geodsica proviene de la geodesia, la ciencia de medir el tamao
y la forma de la Tierra. En el sentido original, una geodsica es el camino ms corto entre
dos puntos en la superficie de la Tierra, es decir, un segmento de un gran crculo, como una
recta de longitud o el Ecuador. Estos caminos no son rectos, ya que deben seguir la
curvatura de la superficie de la Tierra, pero son lo ms rectas posible, sujetas a esta
limitacin. Las propiedades de las geodsicas difieren de los de las lneas rectas. Por
ejemplo, en un plano, las lneas rectas que comienzan en direcciones paralelas se
mantendrn a una constante distancia el uno del otro. Este no es el caso de las geodsicas
en la superficie de la Tierra: por ejemplo, las lneas de longitud son paralelas en el ecuador,
pero se entrecruzan en el polo. Las lneas de universo de las partculas de prueba en cada
libre son geodsicas del espacio-tiempo - son lo ms rectas posibles en el espacio - tiempo.
Sin embargo, hay importantes diferencias entre estas y las verdaderas lneas rectas que se
pueden trazar en el espacio-tiempo libre de gravedad. En la relatividad especial, las
paralelas geodsicas siguen siendo paralelas, mientras que en un campo gravitacional con
efectos de marea, esto no tiene por qu ser el caso. Por ejemplo, si dos cuerpos,
inicialmente en reposo uno respecto al otro, caen en el campo gravitacional de la Tierra, se
trasladarn el uno hacia el otro mientras caen hacia el centro de la Tierra.
10

Al pasar de las partculas de prueba a los objetos reales, las leyes del movimiento se
vuelven algo ms complicadas, pero sigue siendo cierto que el espacio le dice a la materia
cmo moverse.
11
En comparacin con los planetas y otros cuerpos astronmicos, los
objetos de la vida cotidiana (personas, coches, casas, incluso las montaas) tienen
relativamente poca masa. Cuando tratamos con esos objetos, las leyes que rigen el
comportamiento de las partculas de prueba son perfectamente suficientes para describir lo
que sucede. En concreto, con el fin de desviar una partcula de prueba de su trayectoria
geodsica, debe aplicarse una fuerza externa. Una persona sentada en una silla est tratando
de seguir una geodsica (cada libre hacia el centro de la Tierra), pero la silla le aplica una
fuerza externa hacia arriba que evita que la persona caiga.
De esta manera, la relatividad general explica la experiencia cotidiana de la gravedad sobre
la superficie de la Tierra no como el tirar hacia abajo de una fuerza gravitacional, sino
como el impulso hacia arriba de las fuerzas externas que desvan los cuerpos que reposan
en la superficie terrestre de las geodsicas que seguiran en situacin libre.
12

Fuentes de gravedad[editar]
En la gravedad de Newton, la fuerza gravitatoria es causada por la materia, ms
precisamente, por una propiedad especial de la materia: masa. En la teora de Einstein y en
las formas conexas de teoras de la gravitacin, la curvatura en cada punto del espacio-
tiempo tambin es causada por cualquier materia presente, y aqu, tambin, la masa es una
propiedad clave en la determinacin de la influencia gravitatoria de la materia. Pero en una
teora relativista de la gravedad, la masa no puede ser la nica fuente de la gravedad,
porque la relatividad vincula la masa con la energa y la energa con el mpetu.
La equivalencia entre masa y energa, segn lo expresado por la frmula 'E = mc'
2
es tal
vez la ms famosa consecuencia de la relatividad especial. En la relatividad, la masa y la
energa son formas diferentes de describir una misma cantidad fsica. Cuando un sistema
fsico tiene energa, hay que atribuir tambin la masa correspondiente, y viceversa. En
particular, todas las propiedades de un cuerpo que estn asociadas con la energa, tales
como su temperatura, as como la energa de enlace de sistemas como el ncleo o las
molculas , contribuyen a la masa del cuerpo, y, por tanto, actan como fuentes de la
gravedad.
13

Sin embargo, hay otra consecuencia de la relatividad especial que sigue siendo vlida en la
relatividad general: la energa est estrechamente relacionada con impulso. Si una partcula
tiene energa, entonces para algunos observadores (en relacin con los cuales la partcula
est en movimiento), tambin su impulso ser distinto a cero. As como en la relatividad
especial, espacio y tiempo estn entrelazados y son simplemente diferentes aspectos de
espacio, la energa y el impulso no son ms que diferentes aspectos de una cantidad unida,
de cuatro dimensiones, cantidad que los fsicos llaman cuatri-momento. Por lo tanto, en una
teora relativista de la gravedad, si la energa es una fuente de gravedad, entonces el
impulso debe ser una fuente de gravedad. Lo mismo puede decirse de las cantidades que
estn directamente relacionadas con la energa y el impulso, como presin interna y
tensin. Tomados en conjunto, en la relatividad general, masa, energa, impulso, presin y
tensin sirven como fuentes de la gravedad, y todas estas cantidades no son sino aspectos
de una mayor cantidad fsica general (descrita por un objeto matemtico llamado el tensor
energa impulso), que describe cmo se curva el espacio tiempo.
14

Ecuaciones de Einstein[editar]
Las Ecuaciones de Einstein son el centro de la relatividad general. Proporcionan una
formulacin precisa, utilizando el lenguaje de las matemticas, de la relacin entre la
geometra del espacio-tiempo y las propiedades de la materia.


Distancias correspondientes a 30 grados a diferencia de longitud, en diferentes latitudes,
sobre la superficie de la tierra.
Estas ecuaciones se formulan utilizando el lenguaje de la geometra riemanniana, en la que
las propiedades geomtricas de un espacio (o espacio-tiempo) son descritas por una
cantidad llamada mtrica. La mtrica codifica la informacin necesaria para calcular las
nociones geomtricas fundamentales de distancia y ngulo en un espacio curvo (o espacio-
tiempo).
Una superficie esfrica como la de la Tierra proporciona un ejemplo sencillo. La ubicacin
de cualquier punto de la superficie puede ser descrito por dos coordenadas geogrficas:
latitud y longitud. Sin embargo, a diferencia de las coordenadas cartesianas del plano, las
diferencias de coordenadas no son lo mismo que las distancias en la superficie, tal y como
se muestra en el diagrama de la derecha: para alguien en el ecuador, moverse hacia el Oeste
por 30 grados de longitud (lnea magenta) corresponde a un distancia de aproximadamente
3300 kilmetros; para alguien mucho ms al norte, a una latitud de 55 grados, al moverse
30 grados de longitud hacia el oeste (lnea azul) se cubre una distancia de slo 1900
kilmetros. Las coordenadas, por lo tanto, no proporcionan suficiente informacin para
describir la geometra de una superficie esfrica o la geometra ms complicada del
espacio-tiempo: se necesita informacin adicional para convertir las diferencias de
coordenadas a distancias reales. Este es, precisamente, la informacin codificada en la
mtrica: se trata de una funcin definida en cada punto de la superficie (o espacio, o
espacio-tiempo) que describe hasta qu punto el espacio se curva o estira en el entorno de
ese punto. Todas las dems cantidades que son de inters en la geometra, tales como la
longitud de cada curva, o el ngulo en que dos curvas se encuentran, se puede calcular a
partir de esta funcin mtricas.
15

La cantidad de curvatura que hay en cada punto de un espacio (o espacio-tiempo) determina
la curvatura del espacio. Ms precisamente, la funcin mtrica y la rapidez con que cambia
de un punto a otro se puede utilizar para definir una cantidad geomtrica llamada Tensor de
curvatura de Riemann, que describe exactamente la forma en que el espacio (o espacio-
tiempo) es curva en cada punto . En la relatividad general, la mtrica y el tensor de
curvatura son las cantidades definidas en cada punto en espacio-tiempo. Adems, el
contenido de materia del espacio, como se ha indicado, define otra cantidad, el tensor
energa-impulso T, y el principio de que "el espacio-tiempo le dice a la materia cmo
moverse, y la materia le dice al espacio-tiempo cmo curvarse", significa que estas
cantidades deben estar relacionados de alguna manera. Einstein formul esta relacin
usando el tensor de curvatura y la mtrica para definir otra cantidad geomtrica G, que
ahora se conoce como el tensor de Einstein, que describe algunos aspectos de la forma en la
que el espacio-tiempo se curva. La ecuacin de Einstein entonces se establece que

es decir, hasta un constante mltiple, la cantidad G (que mide la curvatura) se equipara con
la cantidad T (que mide el contenido de materia). Las constantes que participan en esta
ecuacin reflejan las diferentes teoras que se usaron para deducirlas: G es la Constante de
gravitacin universal que ya est presente en la gravedad de Newton;c es la velocidad de la
luz, la clave constante de la relatividad especial, y es una de las constantes bsicas de la
geometra. La aparicin de en la ecuacin se asocia con la zona (4 ) de la unidad de
materia, mientras que las constantes c y G se necesitan para convertir la cantidad T (que
tiene unidad fsicas) en unidades puramente geomtricas.
Esta ecuacin es referida a menudo en plural como ecuaciones de Einstein , puesto que las
cantidades G y T son determinados por un conjunto de diez funciones de las coordenadas
del espacio, y las ecuaciones equiparan cada una de estas funciones componentes. Sin
embargo, a causa de la libertad de cambiar las cuatro coordenadas en las que las ecuaciones
se expresan, en realidad hay slo seis ecuaciones fsicas que deben cumplirse en cada punto
en espacio.
16
describe una geometra particular de el espacio y el tiempo. Por ejemplo, la
primera solucin que se encontr, apenas un mes despus de que Einstein publicara su
teora, fue la mtrica de Schwarzschild, que describe la geometra esfrica alrededor de una
nica masa no giratoria, como una estrella o un agujero negro, mientras que la solucin de
Kerr describe un agujero negro giratorio. Otras soluciones pueden describir una onda
gravitacional o en el caso de la ms compleja solucin de la Mtrica de Friedman-Lematre-
Robertson-Walker, la expansin del universo. La solucin ms sencilla es por supuesto el
espacio-tiempo plano o espacio de Minkowski, que es el espacio-tiempo descrito por la
relatividad especial.
17

Pruebas experimentales[editar]
Ninguna teora cientfica es absolutamente verdadera; cada teora es un modelo que debe
ser comprobado experimentalmente, y que nunca puede ser considerado suficientemente
verificado. La Ley de la gravedad de Newton fue aceptada porque predeca el movimiento
de los planetas en el sistema solar con una enorme precisin. No obstante, a medida que se
fue incrementando la precisin de las medidas experimentales, comenzaron a encontrarse
discrepancias con las predicciones de la gravitacin de Newton. Estas discrepancias fueron
explicadas por la Teora de la Relatividad General, pero para que se aceptase como teora
cientfica, haba que comprobar experimentalmente otras previsiones de la teora. El mismo
Einstein extrajo algunas de ellas y anim a hacer la comprobacin experimental, en lo que
se conoce como las pruebas clsicas de la relatividad general:


Discrepancias entre predicciones: la rbita newtoniana (en rojo) frente a la rbita relativista
(en azul) de un solo planeta alrededor de una estrella esfrica.
La gravedad newtoniana predice que la rbita de un solo planeta girando alrededor
de una estrella perfectamente esfrica debe ser una elipse. La teora de Einstein
predice una rbita ms complicada en la cual el planeta se comporta como si
estuviera girando en una rbita elptica, pero esta elipse a su vez est rotando
lentamente alrededor de la estrella (ver diagrama). En nuestro sistema solar se
puede encontrar este fenmeno de desviacin de la rbita newtoniana en Mercurio,
en lo que se conoce como avance del perihelio de Mercurio. Este fenmeno se haba
hecho notar ya en 1859, pero no se dispuso de datos de precisin hasta el uso de
radiotelescopios entre 1966 y 1990. El mismo fenmeno se da a menor escala en los
dems planetas cercanos al Sol.
18

La teora de Einstein predice que los rayos de luz no siguen lneas rectas en un
campo gravitatorio; se producira una defleccin de la luz, como se representaba en
el grfico inicial del artculo. La teora de la Relatividad General predice que la luz
de una estrella girar al pasar cerca del Sol, de manera que la posicin aparente
variar 1.75 segundos de arco. En la teora de la gravitacin newtoniana, al ser el
fotn una partcula sin masa, no debera haber ninguna deflexin, aunque una
aplicacin ms sutil usando masas infinitesimales segn los trabajos de J.G. von
Soldner en 1804, poda predecir la mitad de la deflexin einsteniana.
19
Estas
predicciones podran ser confrontadas observando la posicin aparente de una
estrella durante un eclipse de Sol. En 1919, la expedicin britnica a Brasil y frica
del Este para estudiar el eclipse de Sol del 28 de mayo de ese ao, dirigida por
Arthur Eddington, confirm la prediccin de Einstein. Las medidas de Eddington no
eran muy precisas, pero sucesivas observaciones han confirmado los resultados con
gran exactitud.
20

Otra prediccin de la Teora de la Relatividad General era el corrimiento
gravitacional al rojo. Esta prediccin de la teora de la relatividad general fue la
ltima de las pruebas clsicas en ser confirmada, mediante el experimento de
Pound- Rebka en 1959. Mediante un ingenioso diseo experimental, estos
investigadores midieron en el laboratorio Jefferson de la Universidad de Harvard el
corrimiento al rojo cuando una onda de radiacin de alta energa iba hacia arriba o
hacia abajo en el campo gravitatorio terrestre.
A partir de los aos sesenta, con el inicio de la carrera espacial y los nuevos desarrollos
tericos de la teora y de otras teoras alternativas de la gravedad, la relatividad viv su era
dorada de la relatividad general.
21
Experimentos ms recientes que confirman la relatividad
general han sido la (indirecta) deduccin de ondas gravitacionales emitidas por estrellas
binarias orbitantes, la existencia de estrellas de neutrones y agujeros negros, las lentes
gravitacionales, y la convergencia de las medidas en la cosmologa observacional hacia un
aproximadamente modelo llano del Universo observable, con un parmetro de densidad de
materia de aproximadamente el 30% de la densidad crtica y una constante cosmolgica de
aproximadamente el 70% de la densidad crtica.
El principio de equivalencia, el postulado de la relatividad que supone que la masa inercial
y la masa gravitacional es lo mismo, sigue tambin bajo test.
El experimento Hafele-Keating en 1971 y la sondas espaciales de Prueba de la Gravedad A
y B validaron la dilatacin gravitacional del tiempo. Algo que se ha comprobado ms
rigurosamente gracias al sistema de satlites de posicionamiento o GPS.
Aplicaciones astrofsicas[editar]
Los modelos de los fenmenos astronmicos sobre la base de la relatividad general
desempean un papel importante en astrofsica, y el xito de estos modelos es ms prueba
de la validez de la teora.
Ondas gravitacionales[editar]


Recreacin artstica del detector de ondas gravitacionales en el espacio LISA
Las ondas gravitacionales, una consecuencia directa de la teora de Einstein, se han
detectado indirectamente en estrellas binarias. Tales pares de estrellas orbitan una alrededor
de la otra, y poco a poco pierden energa porque emiten ondas gravitacionales. Esta prdida
de energa es normalmente de modo tan gradual que es difcil de detectar. Sin embargo, en
1974, esta prdida de energa se observ en un plsar binario llamado PSR B1913+16; los
descubridores, Russell Alan Hulse y Joseph Hooton Taylor Jr., se adjudicaron el Premio
Nobel de Fsica en 1993. Desde entonces, se han encontrado varios plsares binarios ms;
los ms tiles son aquellos en los que los plsares son estrellas, ya que proporcionan las
pruebas ms exactas de la relatividad general. Los plsares son estrella de neutrones que
emiten un haz estrecho de radiacin electromagntica de sus polos. Como el plsar rota, su
rayo es visto desde la tierra como una serie regular de pulsos de radio, al igual que un
buque en el mar observa como destellos de luz la rotacin de la luz en un faro. Este patrn
regular de pulsos de radio es til como un "reloj" de alta precisin que nos informa sobre la
actividad en su barrio.
22

Actualmente, uno de los principales objetivos de la investigacin en la relatividad es la
deteccin directa de ondas gravitacionales. Con este fin, una serie de detectores de ondas
gravitacionales sobre la superficie de la Tierra se encuentran en funcionamiento, y existe
una misin para poner en marcha un detector en el espacio, LISA, se encuentra actualmente
en fase de desarrollo. Tambin existe, una misin precursora, LISA Pathfinder. que debe
ser lanzada a finales de 2012. Si las ondas gravitacionales son detectadas, podran ser
utilizadas para obtener informacin sobre objetos compactos, como estrellas de neutrones y
agujero negros, as como sobre el estado del universo en las primeras fracciones de segundo
despus del Big Bang.
23

Lentes gravitacionales[editar]


Cuatro imgenes del mismo objeto astronmico, producida por una lente gravitacional
Dado que la luz es desviada por la masa, es posible que la luz de un lejano objeto llegue a
un observador a lo largo de dos o ms caminos. Por ejemplo, la luz de un objeto muy
distante, como un qusar pueden pasar a lo largo de un lado de una enorme galaxia y se
desve ligeramente con el fin de llegar a un observador en la Tierra, pero la luz que pasa a
lo largo del lado opuesto de la misma galaxia que podra ser desviado tambin, alcanzando
el mismo observador, desde una direccin ligeramente diferente. Fenmenos similares son
bien conocidos en ptica, se puede enfocar los rayos de luz diferentes en un solo punto, por
lo que el correspondiente efecto gravitacional se llama lentes gravitacionales. El resultado
es que un observador ver dos o ms imgenes diferentes del mismo objeto astronmico en
el cielo nocturno.
24

En Astronoma observacional usa el efecto de lentes como una herramienta importante para
inferir propiedades de las lentes objeto: la forma de una imagen que ha sufrido la lente
gavitacional, incluso si el objeto lente no es visible directamente, proporciona informacin
acerca de la masa de la distribucin Lensing objeto. En particular, las lentes gravitacionales
proporcionan una manera de detectar materia oscura: esos lentes configuraciones son a
menudo muy grande, que abarca una parte considerable de la magnitud de los universo
observable. En consecuencia, pueden ser usados para obtener informacin acerca de la gran
escala de propiedades de nuestro cosmos, en particular sobre la constante de Hubble, una
medida del universo en curso expansin.
25

Agujeros Negros[editar]


Potente agujero negro procedente de la regin central de la galaxia M87
Cuando la masa se concentra en una regin suficientemente compacto de espacio, la
relatividad general predice la formacin de un agujero negro - una regin del espacio con
una atraccin gravitatoria tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar. Ciertos tipos de
agujero negro se cree que el estado final en la evolucin de la masiva estrellas. Agujero
negro supermasivo s con la masa de millones s o millones de Soles se cree que estar
presentes en los ncleos de la mayora de los galaxias. Desempean un papel clave en los
modelos actuales de cmo las galaxias se han formado a lo largo de los ltimos miles de
millones de aos.
26

El caer de la materia en un objeto compacto es uno de los ms eficientes mecanismos para
la liberacin de energa en forma de radiacin. Los agujeros negros, se piensa, son
responsables de algunos de los fenmenos astronmicos ms brillantes imaginables. Entre
los ejemplos notables de gran inters para los astrnomos son cusares y otros tipos de
ncleos activos de galaxias. Bajo las condiciones adecuadas, la disminucin de la
acumulacin de materia alrededor de un agujero negro puede dar lugar a la formacin de
jets, que se centr en las vigas de la materia son remotas lejos en el espacio a velocidades
cerca a la de la luz.
27

Los agujeros negros son prometedoras fuentes de ondas gravitacionales. Una de las razones
es que los agujeros negros son los ms compactos que los objetos pueden rbita unos a
otros como parte de un sistema binario, como resultado, las ondas gravitacionales emitidas
por un sistema de este tipo son especialmente fuertes. Otra razn se desprende de lo que se
llama teoremas de la singularidad de los agujeros negros: el paso del tiempo, los agujeros
negro retener slo un conjunto mnimo de caractersticas distintivas (desde diferentes
estilos de cabello son una parte crucial de lo que da a diferentes personas de sus diferentes
apariencias , Estos teoremas se han convertido en conocidos como "no pelo" teoremas). Por
ejemplo, en el largo plazo, la quiebra de una cuestin hipottica cubo no darn lugar a un
cubo en forma de agujero negro. En lugar de ello, el agujero negro resultante ser
indistinguible de un agujero negro formado por el colapso de una masa esfrica, pero con
una diferencia importante: en su transicin a una forma esfrica, el agujero negro formado
por el colapso de un cubo se emiten ondas gravitatorias.
28

Cosmologa[editar]


Imagen de la radiacin emitida no ms de unos cientos de miles de aos despus del Big
Bang, capturado por satlite con el telescopio WMAP.
Uno de los aspectos ms importantes de la relatividad general es que puede aplicarse al
universo en su conjunto. Todas las observaciones actuales sugieren que la estructura del
cosmos parece ser aproximadamente el mismo (en promedio) de cada punto en el espacio y
en todas las direcciones de observacin, en otras palabras, el universo es aproximadamente
de homogneo e isotrpico. Un Universo as, tan comparativamente simple (al ser
homogneo isotrpico) puede describirse mediante una simple solucin de las ecuaciones
de Einstein. As, el actual modelo cosmolgico del Universo se obtienen mediante la
combinacin de estas soluciones simples de la relatividad general con las teoras que
describen las propiedades del contenido del universo, a saber, termodinmica, fsica nuclear
y fsica de partculas. Segn estos modelos, nuestro actual universo est en expansin y es
la evolucin de un estado de muy alta densidad de masa y energa (el Big Bang), sucedido
hace aproximadamente 14.000 millones de aos, y se ha ido expandiendo desde entonces.
29

Las Ecuaciones de Einstein pueden generalizarse mediante la adicin de un trmino
llamado la constante cosmolgica. Cuando este trmino est presente, el espacio vaco en s
acta como una fuente de atractivo o, excepcionalmente, gravedad repulsiva. Este trmino
lo introdujo Einstein en el primer documento sobre la cosmologa en 1917 para construir un
modelo esttico del universo en consonancia con el pensamiento cosmolgico
contemporneo. Cuando se hizo evidente que el universo no es esttico, sino en expansin,
Einstein se apresur a descartar este trmino adicional por razones estticas. Sin embargo,
su reaccin result ser prematura. Un conjunto pruebas astronmicas que se han ido
acumulando de manera constante, a partir de alrededor de 1998, ha demostrado que la
expansin del universo es acelerada de un modo que sugiere la presencia de una constante
cosmolgica, o el equivalente, de una energa oscura con propiedades especficas que
impregna todas las regiones del espacio.
30

Aplicaciones prcticas[editar]
Los relojes en los satlites GPS requieren una sincronizacin con los situados en tierra para
lo que hay que tener en cuenta la teora general de la relatividad y la teora especial de la
relatividad. Si no se tuviese en cuenta el efecto que sobre el tiempo tiene la velocidad del
satlite y su gravedad respecto a un observador en tierra, se producira un adelanto de 38
microsegundos por da en el reloj del satlite (sin correccin, su reloj retrasara al da 7
microsegundos como consecuencia de la velocidad y adelantara 45 microsegundos por
efecto de la gravedad), que a su vez provocaran errores de varios kilmetros en la
determinacin de la posicin.
31
Puede considerarse otra comprobacin de ambas teoras.
Ms all de la relatividad general[editar]
An hoy, los cientficos intentan desafiar la Relatividad General con ms y ms precisos
experimentos directos. La meta de esos tests es arrojar luz en la an desconocida relacin
entre la gravedad y la mecnica cuntica. Se utilizan sondas espaciales bien para hacer
mediciones ms precisas de largas distancias o para llevar los instrumentos hasta un
entorno mucho ms controlado que el que se podra conseguir en la Tierra. Por ejemplo, en
2004 un satlite dedicado exclusivamente a experimentos gravitacionales, llamado Gravity
Probe B, fue lanzado para testear la prediccin de los esquemas de ralentizamiento de
relatividad general. Tambin, los experimentos en tierra como LIGO y el hospedaje de
detectores de masas resonantes intentan detectar ondas gravitacionales directamente. LISA
un proyecto espacial para la deteccin de ondas gravitacionales se encuentra an en fases
preliminares. Debera ser sensible a ondas gravitacionales de baja frecuencia, tal vez
incluso el Big Bang.
La teora de la relatividad de Einstein predice que la velocidad de la gravedad (definida
como la velocidad a la cual un cambio en la localizacin de una masa se propaga a otras
masas) debe ser la velocidad de la luz. En 2002, el experimento Fomalont-Kopeikin
consigui mediciones de la velocidad de la gravedad que cuadraban con las predicciones.
De todas formas, este experimento no ha sido an ampliamente revisado, y hay crticas que
afirman que Formalont-Kopeikin no han hecho otra cosa mas que medir la velocidad de la
luz de una manera enrevesada.
La anomala de las Pioneer es una observacin emprica que muestra que las posiciones
entre las sondas espaciales Pioneer 10 y Pioneer 11 difieren ligeramente con respecto a las
que se esperaban de acuerdo a los efectos conocidos (gravitacionales u otros). La
posibilidad de una nueva fsica no ha sido descartada a pesar de la intensa investigacin en
la bsqueda de una explicacin ms prosaica.
Extensin de la relatividad especial a sistemas de referencia no
inerciales[editar]
Aunque la relatividad general fue pensada inicialmente como una extensin de la
relatividad especial a los sistemas no inerciales, hoy en da solamente la teora de la
gravitacin se considera RG, y se consideran los sistemas no inerciales como una
introduccin, porque los sistemas acelerados de la referencia se pueden examinar con la
relatividad especial considerando que el sistema de referencia inercial instantneo que un
observador acelerado es en si un evento conocido.
Esta consideracin muestra dos efectos relacionados: dilatacin gravitacional del tiempo y
corrimiento al rojo por el efecto gravitacional.
Por ejemplo, consideremos a dos personas en un cohete que est acelerando, con una (de
las dos personas) ms arriba (en la direccin de la aceleracin) en la nave. Si la persona de
ms abajo" emite un haz de luz hacia la persona "de arriba". Durante el tiempo que la luz
est viajando, el sistema de referencia se est acelerando, respecto al sistema de referencia
en el cual la luz fue emitida. Consecuentemente, la luz estar desplazada hacia el rojo para
la persona de arriba. Esto se conoce como el corrimiento al rojo gravitacional. De igual
modo, la luz emitida por la persona de arriba presentar un corrimiento al azul para la
persona de ms abajo (puesto que estn acelerando a la persona de ms abajo hacia la
fuente de la luz).
El corrimiento al rojo revela otro efecto para los observadores acelerados: la dilatacin
gravitacional del tiempo. Dado que el corrimiento al rojo significa que la luz no est
vibrando tan rpidamente como debiera, visto desde la persona de arriba, el tiempo de la
persona de abajo va ms despacio.
Otro efecto es la flexin de la luz. Para nuestro observador acelerado, un haz de luz que
est viajando inicialmente horizontalmente estar doblado hacia abajo mientras el
observador est acelerando "hacia arriba" respecto al sistema de referencia inercial.
La geometra de la gravitacin[editar]
En la relatividad general el espacio-tiempo es no-eucldeo o curvado. La necesidad de la
curvatura se debe al principio de equivalencia y a la pregunta inocente de un nio: "Qu
evita que gente del otro lado del mundo se caiga?". Es decir no deben las trayectorias de
inercia en el otro lado de la tierra tomar objetos lejos del planeta? En efecto, todas las
trayectorias de cada libre prximas a un objeto masivo atraern objetos hacia ella.
Esto puede ilustrarse mejor considerando dos bolas en los lados opuestos de la tierra que
estn en reposo con respecto al centro de la tierra (y por lo tanto respecto uno a otro). En el
estado de reposo, estn siguiendo lneas paralelas del universo a travs del espacio-tiempo.
Ahora si a ambas bolas se las permite caer en un instante dado, acelerarn la una hacia la
otra. Este movimiento hace que sus lneas ya no sean paralelas.
Einstein necesitaba una idea en la cual las lneas paralelas de inercia del universo pudiesen
llegar a ser no paralelas, algo que la relatividad especial no permite. Einstein encontr la
respuesta en la curvatura. Un ejemplo de esta idea es la superficie de la tierra. Por ejemplo,
los meridianos son localmente rectos en la superficie de la tierra. En el ecuador, son
paralelos, pero en los polos se cruzan. Los meridianos tambin describen las trayectorias
geodsicas en la superficie de la tierra, y de hecho cualquier gran crculo es una geodsica
en la Tierra.
Con esto en mente, Einstein propuso que los objetos que se muevan inercialmente siguen
lneas geodsicas del espacio de Minkowski a travs del espacio-tiempo. Dado una
curvatura apropiada del espacio-tiempo, la cada libre y el movimiento orbital pueden ahora
ser movimientos de inercia, como se ha dicho anteriormente.
Ecuaciones de campo de Einstein[editar]
Los movimientos orbitales y de cada libre dependen de la presencia de un objeto masivo,
consecuentemente en la teora de la relatividad general y en otras teoras gravitacionales
relacionadas la presencia de un objeto masivo de alguna manera curva el espacio tiempo.
Adems la masa no es ms que una forma de energa en la relatividad (debido a E=mc) y
la energa y la cantidad de movimiento estn enlazados (al igual que el espacio y el tiempo
estn ligados). Luego a esto sigue que la presencia de energa, masa o cantidad de
movimiento curva el espacio tiempo.
En la relatividad general esta relacin entre la materia y la curvatura del espacio-tiempo
est descrita por las ecuaciones de campo de Einstein. Estas ecuaciones fueron
desarrolladas por Einstein a finales de 1915. Las ecuaciones de campo de Einstein se
expresan con el clculo tensorial de hasta 10 ecuaciones diferenciales independientes
simultneas. La solucin de estas ecuaciones dan como resultado un tensor mtrico del
espacio-tiempo. (Un tensor mtrico del espacio-tiempo describe los intervalos invariantes
ajustados entre las posiciones vecinas en el espacio-tiempo las coordenadas de las cuales
difieren en una cantidad infinitesimal. La forma ms sencilla del tensor mtrico del espacio
tiempo es el tensor de Minkowski) Estos tensores describen la forma del espacio-tiempo, y
se puede obtener las ecuaciones de movimiento para objetos que se desplacen inercialmente
y la curvatura del espacio tiempo.
Como ya se ha dicho, las formas actuales del espacio-tiempo estn descritas como
soluciones de las ecuaciones de campo de Einstein. En particular la solucin de
Schwarzschild (1916) describe el campo gravitatorio alrededor de un objeto dotado de masa
con simetra esfrica. Las geodsicas de la solucin de Schwarzschild describen la
observada en objetos que estn afectados gravitacionalmente, incluyendo la anmala
precesin por el perihelio de Mercurio y la curvatura de la luz debida al Sol.