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Apuntes elaborados para la experiencia educativa Metodologa de la Investigacin de la Licenciatura en

Ciencias de la Educacin de la Facultad de Ciencias de la Educacin de la Universidad Autnoma de Tlaxcala.


2011. Documento revisado y corregido en agosto de 2013. Pgina 1

La ciencia y su estructura
Ariadna Gisela Jimnez Vsquez

El trmino ciencia ha sido motivo de muchas discusiones. En este sentido, existen puntos de vista
diversos respecto a aquello que debe ser considerado ciencia. No es el propsito de este documento
adentrarse en la discusin existente en la actualidad, sino ms bien tener una visin general que nos
permita ubicarnos en el estudio de este tema.
De acuerdo a Bunge, (s.f.) la ciencia puede ser definida como un creciente cuerpo de ideas que puede
caracterizarse como conocimiento racional, sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible
(pg.9).
Si observamos con atencin, notaremos la ausencia de una caracterstica que el autor no expone en su
definicin y es la de la objetividad. La explicacin a tal cuestin, la podemos obtener cuando el mismo
autor menciona que no toda la ciencia procura el conocimiento objetivo, pues no todas las ciencias
estudian aspectos relativos a la realidad que nos rodea, por lo cual no son ciencias objetivas. Las
ciencias a las que el autor se refiere como no objetivas, son las ciencias formales o tambin llamadas
ciencias ideales y se ocupan del estudio de entes ideales, es decir, entes que solo existen en la mente
humana, tales como las matemticas y la lgica. Por otro lado, las ciencias que procuran el
conocimiento objetivo son las ciencias fcticas tambin denominadas empricas-, las cuales se ocupan
del estudio de los hechos del mundo natural o del mundo fsico en cualquiera de sus manifestaciones. Es
posible advertir, que esta primera clasificacin de las ciencias se realiza en funcin de su objeto de
estudio.
Tambin es necesario hacer mencin de que los fenmenos que nos rodean, son de diversa naturaleza,
situacin que ha generado que la actividad cientfica se haya especializado y contine hacindolo. Por lo
anterior, de acuerdo a Sabino (1999), se comprende que a lo largo de la historia, se hayan constituido
diferentes disciplinas cientficas, las cuales atienden a temas o aspectos especficos de la realidad y que
adems, dada su propia naturaleza, requieren el empleo de mtodos o tcnicas especficas para su
estudio. En consecuencia, adems de la divisin de las ciencias establecida anteriormente, dentro de las
ciencias es posible encontrar una nueva clasificacin: en el caso de las ciencias fcticas, existen ciencias
que atienden al estudio de los seres humanos, de su conducta y sus creaciones, como la psicologa, la
sociologa y la educacin, las cuales son denominadas ciencias sociales o ciencias de la cultura; y por
otro lado, encontramos ciencias dedicadas al estudio del mundo fsico, las cuales son denominadas
ciencias naturales, o ciencias fsico naturales (Sabino, 1999). Hasta ahora hemos hablado sobre la
ciencia y su clasificacin general, pero cules son los criterios a partir de los cuales se distingue a la
ciencia? Cules son los elementos comunes que la conforman? A continuacin intentaremos una
explicacin al respecto.
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Iniciaremos mencionando que no existe un consenso respecto de los elementos que estructuran a la
ciencia, o los criterios que le otorgan esa categora; sin embargo, retomamos a Medina (1990) quien
refiere que los elementos que estructuran a la ciencia son tres: el objeto, la teora y el mtodo. A
continuacin, se realiza una breve explicacin sobre cada elemento:
1. El objeto de estudio.
Sobre el objeto de estudio nos atrevemos a decir que este es el elemento central de la ciencia,
es el que le da razn de ser y el que posibilita su desarrollo. Para Medina (1990), toda ciencia
tiene un objeto particular de estudio, por ejemplo: el objeto de estudio de la biologa son los
seres vivos; mientras que el de la sociologa, lo son las interrelaciones sociales, entre otros. Sin
embargo, sobre este elemento, existen otros puntos de vista, como el de Galicia (2005) quien,
en su tesis sobre los elementos que conforman a la ciencia
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, menciona que la ciencia no tiene un
objeto como aspecto o parte de la realidad, sino ms bien que, la ciencia se desarrolla en
funcin de determinadas problemticas de investigacin que se construyen con intervencin de
la teora y la metodologa de la investigacin. En esta postura, el autor hace una distincin sobre
la actitud problematizadora, en la cual estamos de acuerdo, dado que la ciencia se desarrolla a
partir de la investigacin y consideramos que, efectivamente, la investigacin se genera a partir
de problemticas de carcter cientfico, pero que finalmente obedecen a objetos de estudio
concretos; por ejemplo, problemas relativos a loa biologa (seres vivos), problemas relativos a la
psicologa (procesos de pensamiento humano), entre otros.

2. La teora
Para Galicia (2005, pg. 100), la teora es un elemento componente fundamental de la ciencia,
en ese sentido, cabra cuestionar si a falta de teora podra existir la ciencia. La teora es definida
por Rosental (citado por Medina, 1990) como un sistema de un saber generalizado, como una
explicacin sistemtica de determinados aspectos de la realidad; estas explicaciones se
desarrollan con base a una serie de elementos que integran cada teora, algunos de los cuales
refiere Kerlinger (citado por Ary, 1987) en la siguiente definicin de teora: Conjunto de
construcciones (conceptos), de definiciones y proposiciones interconectadas que especifican
relaciones entre variables, ofreciendo una visin sistemtica de los fenmenos, para explicarlos y
predecirlos.

Una nocin ms especfica de la constitucin de las teoras es la de Galicia (2005), quien refiere
que una teora est constituida por el conjunto de ideas, conceptos, proposiciones, hiptesis,

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Para este autor, los elementos fundamentales de la ciencia son aquellos aspectos inherentes a todo
conocimiento cientfico y de los cuales no puede prescindir y que, al interrelacionarse, constituyen una totalidad
de pensamiento y accin, de conocimiento y transformacin, aspectos que caracterizan a la ciencia moderna y que
consideran: 1) la teora cientfica, 2) la metodologa de la investigacin [no slo un mtodo], 3) la problemtica de
investigacin, 4) la prctica de la investigacin; y, 5) la ciencia aplicada o tecnologa. Desde el punto de vista del
autor, ninguno de los elementos mencionados, podran, por s mismos, dar lugar a la ciencia.
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principios y leyes integrados sistemticamente en un discurso terico, que tratan de explicar y
comprender algn aspecto problemtico de la realidad (p.100).

A partir de sus propios componentes, las teoras enlazan los resultados de las observaciones,
con lo cual permiten a los cientficos emitir juicios generales acerca de las variables implicadas
en un fenmeno determinado y de la relacin existente entre stas. Esto se observa en el
siguiente ejemplo, citado por Ary (1987):

a) A presin constante el gas de hidrgeno se expande cuando la temperatura aumenta de 20
a 40 grados centgrados.
b) A presin constante el oxgeno se contrae cuando su temperatura disminuye de 60 a 50
grados centgrados.
Al respecto, podemos observar que la teora, en este caso la Ley de Charles, resume la manera
general en que los gases se comportan, estableciendo los efectos de los cambios de
temperatura sobre los volmenes de los gases:
Cuando la presin se mantiene constante, al incrementar la temperatura de un gas su volumen
aumenta y al reducirla disminuye.
La teora tambin permite predecir otros fenmenos al informar sobre lo que habr de
esperarse de cualquier gas en caso de un cambio de temperatura.
La teora, a la vez que es considerada componente de la ciencia, constituye tambin el propsito
de la ciencia, en otras palabras, la ciencia busca generar teoras que permitan proporcionar
explicaciones tentativas de los fenmenos que se analizan y, para ello, se vale de la propia
teora. Podemos apreciar la importancia de las teoras precisamente por su carcter explicativo,
pues adems sta cualidad nos permite predecir fenmenos y, en consecuencia, tener un cierto
control de stos.
En resumen, el trabajo cientfico adems de CONSTRUIR TEORAS, aporta: 1) EXPLICACIN; 2)
PREDICCIN; y 3) CONTROL.
3. El mtodo.
El tercer elemento fundamental de la ciencia lo constituye el mtodo, definido por Medina
(1987) como el camino que conduce a una meta, a un fin, bajo la consideracin de que el
vocablo proviene de las voces griegas Metha, que significa hacia, ms all; y, hodos, que significa
camino. De acuerdo a este autor, el mtodo se encuentra entre la teora y la realidad
posibilitando el quehacer cientfico (investigacin cientfica). El mtodo determina la validez del
conocimiento cientfico, y desde el punto de vista de diversos autores, fundamentalmente
positivistas, nicamente el mtodo cientfico, en funcin de su rigor, genera este tipo de
conocimiento.

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Como anteriormente se seal, cada ciencia tiene reas de estudio con caractersticas y
necesidades propias, lo que genera que exista una diversidad de mtodos particulares, sin
embargo, desde el punto de vista de varios autores, como Medina (1987), todos derivan de la
metodologa general, que parte del mtodo cientfico. Sin embargo, no existe un mtodo
cientfico nico, regular e infalible para descubrir verdades cientficas.

Para referirse a este elemento de la ciencia, Galicia (2005) no alude al mtodo, sino ms bien, a
la metodologa de la investigacin, pues desde su punto de vista, est constituida por la
articulacin de principios, procedimientos y tcnicas cognoscitivas que son empleados en el
trabajo de investigacin, para alcanzar, mediante el pensamiento, los mltiples aspectos de la
problemtica de estudio y construir el conocimiento objetivo de la realidad (pg, 134).
Siguiendo a este autor, los principios y procedimientos metodolgicos se fundamentan en una
teora especfica y se han construido conforme la prctica misma de la investigacin.

De acuerdo a lo anteriormente sealado, es preciso reiterar que cada ciencia particular tiene
mtodos particulares; sin embargo, a nivel global de todas las ciencias, el mtodo cientfico se
constituye como el mtodo cientfico de investigacin.

El mtodo cientfico
Para los seguidores del racionalismo (entre los que sobresalieron el francs Ren Descartes, el holands
Barush Spinoza y el alemn Gottfried Wilhelm Leibniz) la principal fuente y prueba final del
conocimiento era el razonamiento deductivo basado en principios evidentes o axiomas. En su Discurso
del mtodo (1637), Descartes inaugur el nuevo mtodo que poda permitir alcanzar la certeza y el
fundamento de la racionalidad: el mtodo cientfico. Pero, qu es el mtodo cientfico?
Pardinas (citado por Tamayo, 1990) refiere que Mtodo de trabajo cientfico es la sucesin de pasos
que debemos dar para descubrir nuevos conocimientos o en otras palabras, para comprobar o disprobar
hiptesis que implican o predicen conductas de fenmenos, desconocidos hasta el momento ( p. 26).
Otro autor que pone que enfatiza el papel de la hiptesis dentro del mtodo cientfico, es Medina
(1987) al afirmar: El mtodo cientfico es la persistente aplicacin de la lgica orientada a poner a
prueba las hiptesis de una investigacin. Por ello, no falta razn a quienes opinan que el mtodo
cientfico es la investigacin cientfica misma o, por lo menos, su proceso.
Tamayo (1990), por su parte, hace referencia a las caractersticas del procedimiento implicado en el
mtodo cientfico, al mencionar que ste es un procedimiento para descubrir las condiciones en que
se presentan sucesos especficos, caracterizado generalmente por ser tentativo, verificable, de
razonamiento riguroso y observacin emprica ( p.26).
En las definiciones anteriores, ubicamos algunos elementos en comn, que nos amplan la nocin de
mtodo cientfico:
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1. El mtodo cientfico implica un procedimiento o una serie de pasos,
2. El mtodo cientfico se orienta a la verificacin, caracterstica que implica que del conocimiento
cientfico siempre es susceptible de comprobarse mediante la observacin emprica.
3. El mtodo cientfico poner a prueba hiptesis (para comprobarlas o disprobarlas), con la
posibilidad de generar nuevos conocimientos sobre fenmenos o hechos de la realidad.
Para Medina (1987), la esencia del mtodo cientfico radica en formular interrogantes e investigar las
respuestas, en otras palabras, la investigacin cientfica plantea problemas y pone a prueba las
soluciones propuestas.
Bunge (s/f) considera que la veracidad es un objetivo de la ciencia, pero no la considera una
caracterstica absoluta del conocimiento cientfico. En cambio menciona que un dato ser considerado
verdadero hasta cierto punto, siempre que pueda ser confirmado de manera compatible de acuerdo a
los lineamientos del mtodo cientfico. Es decir, para que un trozo del saber merezca ser llamado
cientfico, no basta que sea verdadero; tambin es importante saber cmo hemos llegado a saber, o a
presumir, que el enunciado en cuestin es verdadero; es decir, debemos ser capaces de enumerar las
operaciones (empricas o racionales) por las cuales es verificable (confirmable o disconfirmable) de una
manera objetiva al menos en principio.
Para realizar la actividad de investigacin, los cientficos recurren a menudo a argumentos de autoridad
atenuada al emplear datos (empricos o formales) obtenidos por otros investigadores. Pero, por grande
que sea la autoridad que se atribuye a una fuente, jams se la considera infalible: si se aceptan sus
datos, es solo provisionalmente y porque se presume que han sido obtenidos con procedimientos que
concuerdan con el mtodo cientfico, de manera que son reproducibles por quienquiera que se disponga
a aplicar tales procedimientos.
Elementos fundamentales del mtodo cientfico.
Goode y Hatt (en Tamayo, 1990), teniendo en cuenta el carcter sistemtico del mtodo cientfico,
mencionan como sus elementos fundamentales a los conceptos y a las hiptesis:
1. Los conceptos.
En consideracin a que toda ciencia investiga aspectos especficos de la realidad, cada una de las
ciencias utiliza trminos o conceptos propios, es decir, toda ciencia tiene su sistema conceptual.

Puesto que todos estos conceptos son abstracciones y solamente atienden algunos aspectos de
la realidad, conviene determinar cules son los que debemos estudiar: qu teoras e hiptesis y
cmo establecer conceptos para ellos; es decir, establecer una conceptualizacin.

El concepto como abstraccin. Los conceptos son construcciones lgicas creadas a partir de
impresiones de los sentidos o de percepciones y experiencias. Es un error considerar que los
conceptos existen realmente como fenmenos. El concepto no es el fenmeno en s, los
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conceptos como los hechos, son abstracciones y tienen significado dentro de un marco de
referencia, dentro de un sistema terico.

2. Las hiptesis.
Hemos dicho cmo la teora puede dar orientacin a la bsqueda de hechos. Una hiptesis
indica, de manera precisa, lo que estamos buscando. Al analizar lgicamente los hechos de una
teora, pueden deducirse relaciones distintas de las establecidas en ellas; hasta aqu an no
sabemos si tales deducciones son correctas. Sin embargo, la formulacin de la deduccin no
constituye una hiptesis; si se la comprueba, pasa a formar parte de una futura construccin
terica; luego la relacin entre hiptesis y teora es muy estrecha.

Una hiptesis es una proposicin que puede ser puesta a prueba para determinar su validez y
siempre trae implcita una prueba emprica para su comprobacin.
Etapas del mtodo cientfico
Al hablar del tratamiento cientfico que se da a los problemas, Bunge (s/f) hace referencia a la pauta que
sigue a la investigacin cientfica como aquella que integra el mtodo cientfico y que considera los
siguientes pasos:
1. Planteo del problema, que considera:
1.1. Reconocimiento de los hechos: su anlisis, clasificacin preliminar y seleccin de aquellos
que sean relevantes.
1.2. Descubrimiento del problema: ubicar la laguna o inconsistencia en el cuerpo del saber.
1.3. Formulacin del problema: plantear pregunta o preguntas de investigacin correctas; esto
es, la delimitacin del problema a su ncleo significativo, apoyado en el conocimiento
disponible.

2. Construccin de un modelo terico
2.1 Seleccin delos factores pertinentes: desarrollar suposiciones relativas a las variables
probablemente pertinentes.
2.2 Formulacin de las hiptesis centrales y de suposiciones auxiliares: proponer un conjunto de
suposiciones concernientes a los nexos entre las variables pertinentes; por ejemplo:
Formulacin de los enunciados de ley que se espera puedan amoldarse a los hechos observados.
2.3 Traduccin matemtica: cuando sea posible, traduccin de las hiptesis, o parte de ellas, a
alguno de los lenguajes matemticos.

3. Deduccin de consecuencias particulares.
3.1 Bsqueda de soportes racionales: deducir consecuencias particulares que pueden haber sido
verificados en el mismo campo o en campos contiguos.
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3.2 Bsqueda de soportes empricos: elaborar predicciones o (retrodicciones) sobre la base del
modelo terico y de datos empricos, teniendo en cuenta tcnicas de verificacin disponibles o
concebibles.

4. Prueba de la hiptesis.
4.1 Diseo de la prueba: Establecer plan de trabajo o medios para poner a prueba las predicciones
(diseo de observaciones, mediciones, experimentos y dems operaciones instrumentales).
4.2 Ejecucin de la prueba: realizacin de las operaciones y recoleccin de datos.
4.3 Elaboracin de los datos: clasificacin, anlisis, evaluacin, reduccin, etctera, de los datos
empricos.
4.4 Inferencia de la conclusin: interpretar los datos elaborados, con base al del modelo terico
desarrollado.

5. Introduccin de las conclusiones en la teora.
5.1 Comparacin de las conclusiones con las predicciones: contrastar resultados de la prueba con
las consecuencias del modelo terico, precisando en qu medida este puede considerarse
confirmado o disconfirmado (inferencia probable).
5.2 Reajuste del modelo: Corregir o reemplazar el modelo terico.
5.3 Sugerencias acerca de posibles trabajos posteriores: buscar lagunas o errores en la teora que
den pauta a otras investigaciones, o en los procedimientos empricos, cuando el modelo terico
haya sido disconfirmado; si ha sido confirmado, examen de posibles extensiones y de posibles
consecuencias en otras reas del saber.

Bibliografa
Ary, D., et.al. (1987). Introduccin a la investigacin pedaggica. Mxico: Interamericana.
Bunge, M. (s/f). La ciencia, su mtodo y su filosofa. Ediciones Quinto Sol.
Galicia Snchez, S. (2005). Introduccin al estudio del conocimiento cientfico. Mxico: Plaza y Valdez.
Medina Lozano, L. (1994). (2. Ed.). Mtodos de investigacin I y II. Mxico: SEP-DGETI.
Tamayo y Tamayo, M. (1990). El proceso de la investigacin cientfica. Con manual de evaluacin de
proyectos. Mxico: LIMUSA.