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Rafael

(Raffaello Santi o Sanzio; Urbino, actual Italia,


1483 - Roma, 1520) Pintor y arquitecto italiano.
Sus obras representan el paradigma del
Renacimiento por su clasicismo equilibrado y
sereno basado en la perfeccin de la luz, la
composicin y la perspectiva.
Su padre, que fue el pintor y humanista Giovanni
Santi, lo introdujo pronto en las ideas filosficas
de la poca y en el arte de la pintura, pero
falleci cuando Rafael contaba once aos; para
ganarse la vida, a los diecisiete aos trabajaba
ya como artista independiente.
No se conoce con exactitud qu tipo de relacin mantuvo Rafael con
Perugino, del que unos lo consideran discpulo y otros socio o
colaborador. Sea como fuere, lo cierto es que super rpidamente a
Perugino, como se desprende de la comparacin de sus Desposorios de
la Virgen con los de este ltimo. Desde 1504 hasta 1508, trabaj
fundamentalmente en Florencia, en donde recibi la influencia del arte
deLeonardo da Vinci y Miguel ngel.
De entre sus obras de este perodo (El sueo del caballero, Las tres
Gracias), las ms celebradas son sus variaciones sobre el tema de la
Virgen y la Sagrada Familia. Los personajes sagrados, dotados de
cautivadores toques de gracia, nobleza y ternura, estn situados en un
marco de paisajes sencillos y tranquilos, intemporales. En estas telas,
Rafael da muestras de su inigualable talento para traducir a un lenguaje
sencillo y asequible los temas religiosos. Su maestra en la composicin
y la expresin y la caracterstica serenidad de su arte se despliegan ya
en plenitud en la Madona del gran duque, La bella jardinera o La
Madona del jilguero, entre otras obras.




La bella jardinera, de Rafael
En 1508, el papa Julio II lo llam a Roma para que decorara sus
aposentos en el Vaticano. Aunque contaba slo veinticinco aos, era ya
un pintor de enorme reputacin. En las habitaciones de Julio II,
conocidas en la actualidad como Estancias del Vaticano, Rafael pint
uno de los ciclos de frescos ms famosos de la historia de la pintura.
Entre 1509 y 1511 decor la Estancia de la Signatura, donde pint las
figuras de la Teologa, la Filosofa, la Poesa y la Justicia en los cuatro
medallones de la bveda, para desarrollar de forma alegrica estos
mismos temas en cinco grandes composiciones sobre las paredes: El
triunfo de la Eucarista, La escuela de Atenas, El Parnaso, Gregorio IX
promulgando las Decretales y Triboniano remitiendo las pandectas a
Justiniano, estas dos ltimas alusivas a la justicia. En un espacio de
gran amplitud, organizado con un perfecto sentido de la perspectiva,
Rafael dispone una serie de grupos y figuras, con un absoluto equilibrio
de fuerzas y una sublime elegancia de lneas. No se puede pedir mayor
rigor compositivo ni un uso ms magistral de la perspectiva lineal.

La escuela de Atenas, de Rafael
En la Estancia de Heliodoro, decorada de 1511 a 1514, Rafael desarroll
cuatro temas histricos, acentuando en cada uno de ellos un rasgo
plstico determinado: el claroscuro en La liberacin de San Pedro, la
riqueza del colorido en la Misa de Bolsena, etc. En la estancia del
Incendio del Borgo (1514-1517) predomina ya la aportacin de los
discpulos sobre la del maestro, lo mismo que en la Estancia de
Constantino, donde slo la concepcin del conjunto corresponde a
Rafael.
El pintor simultane la decoracin de las Estancias del Vaticano con la
realizacin de otras obras, como los frescos de El triunfo de
Galatea para la Villa Farnesina. A este perodo corresponden tambin
numerosos cuadros de la Virgen con el Nio, algo ms solemnes y
menos cautivadores que los de la etapa florentina. Los retratos
romanos, en cambio, superan en veracidad y penetracin psicolgica a
los florentinos. En ambos casos, el dibujo es de una calidad inigualable
y el colorido, discreto, servidor de la forma.
A partir de 1518, Rafael se ocup de la decoracin de las Logias del
Vaticano con pequeas escenas del Antiguo Testamento envueltas en
paneles de grutescos. La Transfiguracin, ltima obra del artista, es
considerada por algunos el compendio perfecto de su arte. Sus trabajos
arquitectnicos, de menor importancia que los pictricos, incluyeron la
direccin de las obras de San Pedro del Vaticano.