Sei sulla pagina 1di 218

J.R.R.

Tolkien
NTOARCEREA REGELUI
A treia parte a trilogiei
STPNUL INELELOR
Trei inele pentru Regii elfilor cei de sub soare,
apte pentru ei, stpnii gnomilor din sli de stn
Nou, Oamenilor are !tiu "n lumea lor se moare,
Unul pentru Seniorul #ntuneimii"n noaptea lui adn
Unde"s Um$rele %n &ara 'ordor, a s le gseas
i pe toate s le"adune un inel, !i altul nime,
S le (eree pe toate, ast(el s le stpneas,
Unde"s Um$rele, %n &inutul 'ordor, %n %ntuneime)
Sinopsis
*easta este partea a treia din STPNUL INELELOR) +in prima parte,
,r-ia Inelului, a-i a(lat um .andal( el Sur a desoperit inelul are se gsea
la ,rodo /o$$itul era, %n (apt, ael Inel uniat, Unul, stpn peste toate Inelele
Puterii) 0i s"a po1estit um au (ugit ,rodo !i to1ar!ii si din lini!titul 2omitat,
loul lor de $a!tin, urmri-i de teroarea 2lre-ilor Negri din 'ordor, pn nd,
u a3utorul lui *ragorn, Pri$eagul din Eriador, au treut prin periole de moarte !i
au a3uns %n ele din urm %n 2asa lui Elrond din 0leaua +espiat)
*olo a (ost -inut 'arele S(at al lui Elrond, la are s"a /otrt s se %nere
distrugerea Inelului, iar ,rodo a (ost ales drept Purttor al Inelului) Tot aolo au
(ost ale!i !i %nso-itorii Inelului, are a1eau s"l a3ute pe ,rodo %n %nerarea la are
era supus4 anume s %nere s a3ung la 'untele de ,o din 'ordor, trmul
+u!manului %nsu!i, singurul lo unde Inelul putea (i nimiit) +in aeast ,r-ie
(eau parte *ragorn !i 5oromir, (iul Seniorului din .ondor, repre6entnd
semin-ia oamenilor7 Legolas, (iul regelui el(ilor din 2odrul %ntuneat, din partea
el(ilor7 .imli, (iul lui .l8in de la 'untele Singurati, ales dintre gnomi7 ,rodo u
ser1itorul su, Sam el %n-elept, !i ele dou ru$edenii mai tinere, 'eriado !i
Peregrin, din partea /o$$i-ilor7 !i .andal( el Sur)
#nso-itorii Inelului au ltorit %n asuns departe de 0leaua +espiat din
Nord, pn nd, %mpiedia-i %n %nerarea lor de a str$ate tretoarea %nalt din
2arad/ras pe timp de iarn, au (ost lu6i-i de .andal( prin poarta taini !i au
ptruns %n 'inele ele %ntinse ale 'oriei, utnd un drum pe su$ mun-i) *olo
.andal(, %nle!tat %ntr"o lupt u un spirit %nspimnttor din adnuri, s"a
pr$u!it %n a$isul %ntuneat) +ar *ragorn, are s"a do1edit a (i mo!tenitorul %n
nemrturisit al 1e/ilor Regi din *pus, a i6$utit s"i lu6eas mai departe, prin
Poarta de Rsrit a 'oriei, prin L8rien, -inutul el(, la 1ale pe 'arele Ru *nduin,
pn au a3uns la 2asada Rauros) tiau de"aum drumul le era pndit de
isoade !i aea reatur pe nume .ollum, are a1usese odat %n stpnire
inelul !i dorea %n !i aum s"l ai$, se -inea pe urmele lor.
Sosise momentul s se /otras da o luau spre est, spre 'ordor, ori se
dueau u 5oromir %n a3utorul louitorilor din 'inas Tirit/, ora!ul de petenie al
-inutului .ondor, %n r6$oiul e se pregtea7 sau se despr-eau) 2nd a de1enit
limpede Purttorul Inelului era /otrt s"!i ontinue ltoria (r de spe"
ran- %n -ara +u!manului, 5oromir a %nerat s pun u (or-a mna pe Inel) La
s(r!itul primei pr-i, 5oromir dea su$ 1ra3a Inelului7 ,rodo spa !i (ugea
%mpreun u ser1itorul su Sam el %n-elept7 iar eilal-i din ,r-ie s"au %mpr!tiat
are %notro nd au (ost ataa-i pe nea!teptate de r6$oiniii ori, unii a(la-i %n
ser1iiul Seniorului #ntuneimii din 'ordor, al-ii %n aela al trdtorului Saruman
din Isengard) 2utarea %n are pornise Purttorul Inelului prea de pe aum
sortit de6astrului)
* doua parte 92r-ile a Treia !i a Patra:, 2ele dou turnuri, relata despre
(aptele tuturor %nso-itorilor Inelului dup destrmarea ,r-iei) 2artea a Treia arta
um s"a it !i a murit 5oromir !i um, drept (uneralii, a (ost a!e6at %ntr"o $ar !i
%mpins tre 2asada Rauros7 um au (ost lua-i pri6onieri 'eriado !i Peregrin de
tre r6$oiniii ori are i"au dus spre Isengard, tra1ersnd mpiile rsritene
din Ro/an7 !i um au (ost urmri-i de tre *ragorn, Legolas !i .imli)
*poi au aprut 2lre-ii din Ro/an) O eat a1ndu"l %n(runte pe 'are!alul
;omer i"a %non3urat pe ori la /otarele 2odrului ,angorn !i i"a nimiit7 dar /o$$i-ii
apuaser s (ug %n odru !i aolo s"au %ntlnit u *r$ore$r$os Entul, stpnul
ne!tiut al 2odrului ,angorn) *lturi de el au (ost martori la tre6irea mniei %n
poporul *r$orilor !i i"au 16ut pe ae!tia pornind %mpotri1a -inutului Isengard)
#n aest rstimp, *ragorn !i prietenii si s"au %ntlnit u ;omer, are se
%ntorea de la $tlie) El le"a dat aii, iar ei s"au %ndreptat spre odru) *olo, %n
1reme e"i utau %n 6adar pe /o$$i-i, s"au %ntlnit din nou u .andal(, re%ntors
din moarte, are se numea aum 2lre-ul *l$, de!i purta aelea!i straie sure
dintotdeauna) Laolalt au str$tut -inutul Ro/an !i au a3uns %n slile ele mari
ale Regelui T/<oden din O$!te, unde .andal( l"a tmduit pe $trnul rege !i l"a
sos de su$ 1r3ile lui Lim$ de 0ierme, tilosul su s(etni, aliatul de tain al lui
Saruman) *poi, %mpreun u regele !i oastea sa, au pornit %mpotri1a o!tirilor din
Isengard !i au luat parte la 1itoria disperat de la 2etatea 2ornului) +up aes"
tea .andal( i"a dus pe to-i la Isengard, unde au gsit marea (ortrea-
trans(ormat %n ruine de tre poporul *r$orilor, iar pe Saruman !i Lim$ de
0ierme asedia-i %n in1ini$ilul turn Ort/an)
#n tratati1ele purtate %n (a-a por-ilor, Saruman a re(u6at s se ias,
drept pentru are .andal( i"a luat r3a !i i"a rupt"o, lsndu"l %n pa6a en-ilor "
poporul *r$orilor) +e la o (ereastr %nalt, Lim$ de 0ierme a arunat u o piatr
%n .andal(, dar nu l"a nimerit) Piatra a (ost ridiat de Peregrin) S"a do1edit
aeasta nu era alte1a det unul din ei trei palant=ri are mai supra1ie-uiser "
Pietrele 06toare din N>menor) #n timpul nop-ii, Peregrin a 6ut prad ispitirii
Pietrei7 a (urat"o, s"a uitat la ea !i ast(el i s"a de61luit lui Sauron) 2artea a Treia
se %n/eia prin 1enirea unui na6gl asupra cmpiilor din Rohan, un Duh al Inelelor clare
pe un armsar, !i amenin-area iminent a r6$oiului) .andal( i"a dat palant=rul lui
*ragorn !i, lundu"l pe Peregrin u sine, a pleat lare spre 'inas Tirit/)
2artea a Patra i"a a1ut drept eroi pe ,rodo !i pe Sam el %n-elept, pierdu-i
%ntre mo/ortele dealuri Em?n 'uil) Ni se po1este!te um au spat din ael
-inut !i um au (ost prin!i din urm de tre Smeagol".ollum7 um ,rodo a reu!it
s"l %m$ln6eas pe .ollum !i aproape i"a %n(rnt rutatea, (ndu"l pe
.ollum s le arate drumul prin Smrurile 'or-ilor !i prin pustiitul -inut
'orannon, Poarta Neagr a &inutului 'ordor de la 'ia6noapte)
Pentru aolo le"a (ost peste putin- s ptrund, ,rodo a aeptat s(atul
lui .ollum, anume s aute o @ intrare taini @ pe are o !tia el, unde1a %n sud,
%n 'un-ii Um$rei, metere6ele 1estie ale 'ordorului) Pe drum au (ost ataa-i de o
grup de ereta!i a oamenilor din .ondor, %n (runte u ,aramir, (ratele lui
5oromir) *(lnd e anume utau ei doi /o$$i-i, ,aramir a reu!it totu!i s nu se
lase ademenit de tenta-ia reia %i 6use prad 5oromir, i s le arate drumul
spre ultima etap a ltoriei, anume 2irit/ Ungol, Tretoarea Pian3enului7 dar
i"a pre1enit aela era un lo prime3dios de moarte, despre are .ollum le
spusese mai pu-ine det !tia el %nsu!i) Tomai nd a3ungeau la Rsrue,
apund"o pe alea e duea la %nspimnttorul ora! 'inas 'orgul, o mare
%ntuneime s"a i1it dinspre 'ordor, aoperind %ntreg pmntul) Sauron !i"a trimis
%n lupt prima armat, ondus de Regele el negru al +u/urilor Inelelor4 %nepea
R6$oiul Inelului)
.ollum i"a ondus pe /o$$i-i spre o ale taini e oolea 'inas 'orgul !i
pe %ntuneri au a3uns %n ele din urm %n 2irit/ Ungol) *olo, 6nd din nou su$
puterea rului, .ollum a %nerat s"i trde6e !i s"i dea pe mna lui S/elo$,
monstruoasa p6itoare a tretorii) +ar planul su a (ost de3uat de 1ite3ia lui
Sam el %n-elept are a respins ataul lui S/elo$, rnind"o)
* doua parte se %n/eie u /otrrile pe are le are de luat Sam el
%n-elept) #n3ung/iat de S/elo$, ,rodo 6ae a mort7 utarea 1a s(r!i de6astruos
da Sam nu se /otr!te s"!i a$andone6e stpnul) #n ele din urm, el ia
Inelul !i %near s du aea utare la $un s(r!it de unul singur) +ar tomai
nd e pe puntul de a tree %n Tara 'ordor, apar orii dinspre 'inas 'orgul !i
din Turnul 2irit/ Ungol are p6e!te partea de sus a tretorii) ,ndu"se
ne16ut u a3utorul Inelului, Sam el %n-elept a(l din ioro1iala orilor ,rodo
nu este mort, i doar drogat) +ar prea tr6iu porne!te pe urmele orilor7 ae!tia
du trupul lui ,rodo printr"un tunel are se termin la poarta din spate a turnului
lor) Sam el %n-elept se pr$u!e!te (r sim-ire %n (a-a por-ii are se %n/ide
$u$uind)
Partea a treia, !i ultima, 1a po1esti despre planurile opuse ale lui .andal(
!i Sauron, pn la atastro(a ea de pe urm !i s(r!itul marelui %ntuneri) +ar
mai %nti s ne %ntoarem la soarta $tliei din *pus)
CARTEA A CINCEA
I
Minas Tirith
+e la adpostul pelerinei lui .andal(, Pippin pri1i a(ar) Se %ntre$ da era
u ade1rat trea6, ori %n mai dormea, u(undat %n ael 1is repede s/im$tor %n
are 6use de nd %nepuse marea ltorie lare) Lumea %ntuneat treea
u repe6iiune pe lng ei, 1ntul !uiera u putere %n ure/ile lui) Nu 6rea
alte1a det stelele rotitoare !i, departe, %n dreapta, um$re uria!e desenate pe
er, aolo unde mun-ii de la 'ia66i rmneau %n urm) Somnoros, Pippin %ner
s sooteas %n minte momentele !i etapele ltoriei lor, dar memoria %i era
amor-it, nesigur)
2lriser la %neput u mare 1ite6, (r s se opreas, apoi, %n 6ori,
Pippin 6rise o luire palid, aurie, !i urnd a3unseser %n ora!ul aela tut !i %n
asa ea mare !i pustie de pe deal) *$ia apuaser s se adposteas aolo,
nd um$ra %naripat a treut din nou peste ei i oamenii s"au pierdut u (irea de
(ri) +ar .andal( %i susurase 1or$e lini!titoare, ast(el el adormise %ntr"un ol-,
o$osit %ns nelini!tit, dndu"!i oareum seama de (or(ota din 3ur, 1eniri, pleri,
oameni 1or$ind %ntre ei, .andal( %mpr-ind ordine %n dreapta !i"n stnga) i iar!i
au pornit lare !i au lrit toat noaptea) ,usese a doua, $a nu, a treia noapte
de nd se uitase la Piatr !i la aeast amintire %ngro6itoare se de6metii de"a
$inelea, suturat de un (ior, iar !uierul 1ntului se umplu deodat de 1oi
amenin-toare)
Pe er se aprinsese o lumin, o pllaie de (o gal$en %n spatele unor
$ariere %ntuneate) Pre- de o lip, Pippin se g/emui %n(rio!at, %ntre$ndu"se %n
e -ar %n(iortoare %l duea .andal() Se (re la o/i !i a$ia atuni $g de
seam eea e 1edea era luna, aproape plin, are se ridia deasupra
um$relor de la rsrit) 2are 1a s 6i, noaptea a$ia %nepuse !i ltoria a1ea s
ontinue alte multe ore %n %ntuneri) Se (oi !i %ntre$4
- Unde suntem, Gandalf?
" Pe trmul .ondorului, rspunse 1r3itorul) &ara *n8rien %n nu s"a
s(r!it)
O 1reme se ls din nou terea) *poi4
" 2e"i aoloA strig Pippin dintr"o dat, %nle!tndu"se de mantia lui
.andal() UiteB ,o, (o ro!uB Sunt dragoni prin pr-ile asteaA Uite, %n unulB
+rept rspuns, .andal( strig alului su4
" 0ai, Iute a .ndulB Tre$uie s ne gr$im) Nu mai a1em timp) 0e6iA
,ourile de a1erti6are din .ondor au (ost aprinse, semn se ere a3utor)
R6$oiul a %neput) Uite, e (o pe *mon +%n !i pllaie pe Eilema/7 !i uite um se
%ndreapt u iu-eal spre apus Nardol, Erelas, 'in"Rimmon, 2alen/ad !i
/ali(irienii, spre /otarele &inutului Ro/an)
#n lo s"i dea asultare, Iute a .ndul %!i opri galopul, mergnd aum la
pas, %!i %nl- apul !i ne/e6) +in %ntuneri %i rspunser alte ne/e6aturi7
urnd se au6i tropit de opite !i trei lre-i se i1ir, trend pe lng ei a
ni!te (antome 6$urtoare %n lumina lunii, (ndu"se ne16u-i la apus) Iute a
.ndul %!i adun !i el puterile !i se a1nt %nainte, iar noaptea %l %n1lui preum
un 1nt 13itor)
Pippin sim-i um %l uprinde din nou pioteala, ast(el nu prea lu seam
la eea e"i spunea .andal( despre o$ieiurile din .ondor !i despre Seniorul
Ora!ului are onstruise (aruri pe 1r(urile dealurilor a(late de"a lungul elor dou
lan-uri de mun-i e (ormau /otarele7 !i um Seniorul a1ea %n aele louri posturi
de stra3 unde se gseau %ntotdeauna ai pregti-i gata s"i du pe soli pn %n
Ro/an, la 'ia6noapte7 !i %n 5el(alas, la 'ia66i)
" +e mult n"au mai (ost aprinse (arurile de la 'ia6noapte, spuse .andal(,
iar %n 1remurile de demult ale &inutului .ondor nii nu era ne1oie de ele, i
louitorii de aii a1eau ele apte Pietre)
Pippin se foi nfiorat
" +ormi, dormi, !i nu te temeB spuse .andal() +oar nu te dui, a!a, a
,rodo, %n 'ordor, i spre 'inas Tirit/, !i aolo 1ei (i mai %n siguran- det
oriunde altunde1a %n aeste 1remuri) +a .ondor 1a (i %n1ins ori Inelul 1a
%npea pe mini strine, atuni 2omitatul nu 1a mai (i lo de re(ugiu)
" Nu m lini!tes u nimi 1or$ele tale, spuse Pippin)
2u toate aestea, somnul %l uprinse pe de"a"ntregul) i %nainte s se
u(unde %n o dat %ntr"un 1is adn, %!i mai aminti doar de o str(ulgerare a
1r(urilor al$e !i %nalte, slipind preum ni!te insule plutitoare deasupra norilor
atuni nd prinser ra6ele lunii e apunea) 'ai apu s se %ntre$e pe unde s"o
(i a(lnd ,rodo, da a3unsese de"aum %n 'ordor sau 6ea mort pe unde1a7 !i
nu a1ea de unde !ti ,rodo, a(lat unde1a departe, se uita la aeea!i lun are
apunea dinolo de .ondor u mult %nainte s se i1eas 6orii)
Pippin se tre6i din priina 61onului de glasuri) Treuser %n o 6i de (ereal
!i o noapte de spaime) Se i1eau 6orii4 (rigul %neputului de 6i, neguri enu!ii, rei,
are"i %mpresurau) Iute a .ndul sttea lng ei !i din trupul lui asudat se
%nl-au a$uri, gruma6ul %ns !i"l -inea drept, (r s dea semne de o$oseal)
*lturi se a(la o mul-ime de oameni %n1e!mnta-i %n mantii grele, iar %n spatele lor
se i1ea din negur un perete de piatr) Prea pe 3umtate ruinat, dar %nainte s
se ridie de tot 1lurile nop-ii au %neput s se aud 6gomote de mun 6orit4
lo1ituri de ioane, 6ngnit de mistrii, sr-it de ro-i) Tor-e !i (ale lueau stins
ii !i olo prin ea-) .andal( sttea de 1or$ u oamenii aeia are %i a-ineau
alea7 asultndu"i, Pippin %!i ddu dintr"o dat seama despre el 1or$eau)
" 'da, a!a e, te unoa!tem, 'it/randir, spunea mai"marele oamenilor, !i
uno!ti parolele elor apte Por-i, prin urmare e!ti li$er s trei) +ar pe %nso-itorul
tu nu"l unoa!tem) El e esteA Un gnom ie!it din mun-ii de la 'ia6noapteA Nu
1rem s a1em piior de strin pe meleagurile noastre la aeast 1reme, det
da sunt r6$oinii puternii %n al ror a3utor !i redin- ne putem pune
nde3dea)
" 0oi pune /e6!ie pentru el %n (a-a tronului lui +enet/or, nu se ls
.andal() 2t despre 1ite3ia lui, nu se poate msura u %nl-imea pe are o are) *
treut prin mai multe $tlii !i periole det ai (ut"o tu, Ingold, u toate e!ti
de dou ori mai %nalt det el7 iar aum 1ine de"a dreptul din toiul luptelor din
Isengard, despre are aduem 1e!ti) i este uprins de o mare o$oseal, i
alt(el l"a! tre6i) Numele lui este Peregrin, un om ne%n/ipuit de ura3os)
" OmA (u ne%nre6tor Ingold, !i eilal-i i6$unir %n rs)
" OmB i6$uni Pippin, tre6it de"a $inelea) OmB *u6i 1or$B 5a sunt /o$$it !i
tot att de ura3os pe t sunt de om))) poate doar pe ii pe olo, nd e ne1oie)
S nu 1 lsa-i amgi-i de .andal(B
" 'ul-i are au (ut (apte !i mai mari n"ar putea"o spune mai $ine, 6ise
Ingold) +ar e"i un /o$$itA
" Un pitiu-, rspunse .andal() Nu, nu aela despre are s"a tot 1or$it,
adug 16nd mirarea de pe (e-ele oamenilor) Nu aela, i unul din neamul lui)
" +a, !i unul are a ltorit u el, adug Pippin) i 5oromir din ora!ul
1ostru a (ost u noi !i m"a sal1at din 6pe6ile de la 'ia6noapte !i pn la urm a
(ost uis %n timp e m apra de mul-i 1r3ma!i)
" TereB eru .andal() 0estea despre aeast nenoroire ar (i tre$uit
spus mai %nti tatlui)
" *m $nuit"o mai demult, 6ise Ingold, i au (ost tot (elul de semne rele
pe aii %n ultima 1reme) *um %ns tree-i iuteB 2i Seniorul Ora!ului 'inas Tirit/
1a (i ner$dtor s 1ad pe oriine adue 1e!ti despre (iul su, (ie e om sau)))
" Co$$it, omplet Pippin) Nu prea am um s"l a3ut pe stpnul 1ostru, dar
1oi (ae tot e 1oi putea, %n amintirea lui 5oromir el !itea"
" S ltori-i u $ineB le ur Ingold7 oamenii se ddur la o parte a s"i
(a lo lui Iute a .ndul !i drume-ii treur printr"o poart mi din 6id) ,ie a
s(aturile tale, 'it/randir, s"l a3ute pe +enet/or %n easul sta de umpn !i pe
noi a!i3dereaB strig Ingold %n urma lor) Numai se spune o$ieiul tu,
.andal(, e s 1ii u 1e!ti despre su(erin-e !i prime3dii)
" *sta pentru 1in arar, doar atuni nd e ne1oie de a3utorul meu,
rspunse .andal() 2t despre s(aturi, 1ou 1"a! spune 1"a-i apuat prea tr6iu
s drege-i 6idul Pelennorului) 2ura3ul 1a (i ea mai $un pa16 %mpotri1a (urtunii
e 1a 1eni " ura3ul !i speran-a pe are 1 1oi adue"o eu) 2i nu toate 1e!tile
mele sunt rele) Lsa-i aum mistriile !i asu-i-i"1 s$iile#
" S(r!im trea$a %nainte de lsatul serii, mai 6ise Ingold) Partea asta de 6id
1a (i ultima e 1a (i (olosit drept aprare4 aii periolul de ata este el mai mi,
i de aeast parte se a(l prietenii no!tri din Ro/an) #i uno!ti %ntrut1aA Or
s rspund oare /emrii noastre, e re6iA
" +a, or s 1in) Numai ei au purtat multe $tlii a s 1 apere) +rumul
sta nu mai este sigur, um nu mai e nii un altul) ,i-i u $gare de seamB +a
nu era .andal( 2or$"de",urtun, a-i (i a1ut parte %n *n8rien de"o %ntreag oaste
1r3ma!, nu de 2lre-ii din Ro/an) i prime3dia %n n"a treut) 2u $ine !i s nu
are um1a s dormi-iB
*estea (iind 6ise, .andal( p!i pe %ntinderea 1ast de pmnt a(lat
dinolo de Rammas E/or) *!a numeau oamenii din .ondor 6idul eDterior pe are
%l onstruiser u mare trud dup e It/ilien 6use su$ um$ra +u!manului)
Pornea de la poalele muntelui !i dup 6ee leg/e se %ntorea tot aolo,
uprin6nd %n arul su mpiile Pelennorului4 pmnturi (rumoase !i mnoase pe
pantele lungi !i terasele are deau pn %n al$ia adn a rului *nduin) #n
ol-ul el mai %ndeprtat de Poarta ea 'are a Ora!ului, spre nord"est, 6idul se
a(la la patru leg/e deprtare !i str3uia de pe malul %nre-it !esurile %ntinse
%n1einate u rul, iar oamenii %l onstruiser %nalt !i puterni7 i %n ael lo,
urmnd o ale aprat de 6id, drumul 1enea de la 1adurile !i podurile din
Osgiliat/ !i treea printr"o poart p6it de turnuri renelate) #n el mai apropiat
punt al su, spre sud"est, 6idul se a(la la e1a mai mult de o leg/e de Ora!) #n
ael lo, *nduin, are (ea un ot larg %n 3urul dealurilor Em?n *rnen, %n It/ilien
de la 'ia66i, se %ntorea $rus spre apus, %nt 6idul eDterior (usese ridiat /iar
pe r6orul lui7 su$ el se a(lau /eiurile !i de$araderele din Carlond, pentru
or$iile are 1eneau din -inuturile de la mia66i)
Pmnturile ora!ului erau $ogate, ulti1ate, aoperite de li1e6i, u
gospodrii e a1eau uptoare de usat /amei !i /am$are, -aruri !i staule !i
multe ru!oare lipoeau dinspre %nl-imi, tra1ersnd pa3i!tile, pn %n apele
*nduinului) 2u toate aestea, nu erau mul-i pstori !i gospodari are s louias
%n aele ase, ea mai mare parte a elor din .ondor trind %n ele !apte eruri
ale Ora!ului sau %n 1ile %nalte ale mun-ilor de la /otare, %n Lossarna/, sau !i mai
la mia66i, %n (rumosul Le$ennin, u ele ini i61oare ale sale) #ntre mun-i !i
mare tria un popor 1itea6) Erau sooti-i drept oameni din .ondor, dar sngele
lor era amesteat !i printre ei se gseau !i din ei sun6i !i oa/e!i la %n(-i!are,
ai ror strmo!i se trgeau mai degra$ dintre oamenii de mult uita-i, are
sl!luiser la adpostul dealurilor %n *nii #ntunea-i dinainte de 1enirea regilor)
+ar dinolo de /otarele aestea, %n regatul 5el(alas, domnea prin-ul Imra/il, %n
astelul su +ol *mrot/, pe malul mrii, !i el era de snge no$il, la (el !i poporul
su, oamenii aeia %nal-i, mndri, u o/ii enu!ii a marea)
.andal( lri o 1reme, timp %n are lumina 6ilei prinse putere7 Pippin se
tre6i !i el !i se uit %n 3ur) La stnga 6ri o mare de ea-, %nl-ndu"se a o
um$r ru"pre1estitoare spre rsrit7 %n dreapta lui %ns mun-ii seme-i %!i
des(!urau restele, %ntin6ndu"se de la apus pn la un apt a$rupt, rpos, a
!i nd %n modelarea pmnturilor Rul i6$unise printr"o mare $arier, spnd o
1ale larg menit s de1in un mp de lupt !i %n(runtri %n 1remurile e a1eau
s 1in) Iar aolo unde se s(r!eau 'un-ii *l$i din Ered Nimradis, Pippin 6ri, a!a
dup um %i promisese .andal(, urie!enia %ntuneat a 'untelui 'indolluin,
um$rele adni, 1ine-ii ale ra1enelor lui %nalte, peretele, sume-it !i el, al$indu"se
%n strluirea tot mai puterni a 6ilei) Iar pe pintenul mult %mpins %n a(ar al
'untelui se a(la Ora!ul Str3uit, u ele !apte 6iduri ale sale, (ute dintr"o piatr
att de dur !i de 1e/e, %nt nu preau %nl-ate de mn de om, i tiate din
stnile pmntului de tre uria!i)
Su$ pri1irile uimite ale lui Pippin, 6idurile de un enu!iu"!ters de1enir
al$e, %mpurpurndu"se u!or %n lumina dimine-ii7 !i dintr"o dat soarele ie!i de
dup negura de la rsrit !i trimise o ra6 e lo1i (a-a ora!ului) Lui Pippin %i sp
un -ipt, i Turnul Et/elion, %nl-at mult deasupra elui mai %nalt 6id, apru
par desenat pe er, sprnd a un spin de perle !i argint, %nalt, (rumos, (r
usur, iar (le!a strluea de ai (i 6is e (ut din ristale7 (lamuri al$e (luturau
pe reneluri %n 1ntul dimine-ii, !i de unde1a de sus !i de departe rsuna o
/emare limpede, a de trm$i-e de argint)
i uite"a!a au lrit .andal( !i Peregrin pn la Poarta ea 'are a
oamenilor din .ondor, la rsritul soarelui, !i por-ile de (ier se des/iser %n (a-a
lor)
" 'it/randirB 'it/randirB strigar oamenii) *um !tim (urtuna se apropie
u ade1ratB
" 5ate la por-ile 1oastre, %ntri .andal() *m 1enit pe aripile sale) Lsa-i"m
s treB Tre$uie s m %n(-i!e6 %n (a-a Seniorului 1ostru, +enet/or, t %n mai
are puterea %n minile sale) Orie s"ar %ntmpla de"aii %nolo, a-i a3uns s 1ede-i
s(r!itul aelui .ondor pe are"l unoa!te-i 1oi) Lsa-i"m s treB
La au6ul 1oii sale porunitoare, oamenii se ddur %n lturi (r s"i mai
pun nii o %ntre$are, /iar da se uitau u mirare la /o$$itul e !edea %n (a-a lui
%n !a, !i la alul are"i purtase) Oamenii Ora!ului (oloseau arareori ai, iar pe
str6i erau 16u-i !i mai pu-ini, %n a(ar de aeia lri-i de solii seniorului lor)
" Nu um1a aesta e unul din armsarii ei mari ai Regelui din Ro/anA
%ntre$ar ei) Te pomene!ti ro/irimii or s 1in s %ntreas rndurileB
+ar Iute a .ndul treu mai departe mndru, urmnd drumul !erpuitor)
'inas Tirit/ era onstruit pe !apte ni1eluri, (ieare spat %n munte !i
%non3urat de un 6id, !i %n (ieare 6id era o poart) Por-ile %ns nu erau a!e6ate %n
linie dreapt4 'area Poart din Eidul Ora!ului se a(la %n ol-ul esti, %n 1reme e a
doua se a(la la sud"est, a treia spre nord"1est !i tot a!a, $a la dreapta, $a la
stnga, pn sus7 %nt drumul pietruit e ura spre 2itadel o lua %nti %ntr"o
dire-ie, apoi %n ealalt pe (a-a pintenului) i de (ieare dat nd treea prin
dreptul Por-ii elei 'ari intra printr"un tunel $oltit, strpungnd un perete de
stn a rui uria! oam oo!at tia %n dou toate erurile Ora!ului, %n
a(ar de primul) 2i, parte datorit (ormei promontoriului, parte datorit
isusin-ei !i trudei elor din str1e/ime, %n spa-iul larg din spatele Por-ii elei
'ari se %nl-a un (alni $astion de piatr, u o mu/ie la (el de asu-it preum
arena unei or$ii, %ndreptat spre rsrit) i se %nl-a pn %n dreptul erului
a(lat el mai sus, iar %n 1r( a1ea o oroan de reneluri7 !i asta pentru ei din
2itadel, asemeni marinarilor de pe o ora$ie, s poat pri1i din /iar re!tetul
su pn la Poarta a(lat !apte sute de piioare mai 3os) Intrarea %n 2itadel
ddea !i ea spre soare"rsare, dar era so$it %n inima stnii7 !i ast(el o pant
lung, luminat de (elinare, ura %n sus pn la a !aptea poart) *!a a3ungeau
%ntr"un tr6iu oamenii la #nalta 2urte !i la Piatra ,ntnii de la piiorul Turnului
*l$7 %nalt, durat u mult miestrie, turnul msura ini6ei de stn3eni de la $a6
la 1r(, unde (lutura Stindardul 'a3ordomilor, la o mie de piioare deasupra
mpiei)
i u ade1rat era o etate puterni, e nu putea (i uerit de nii o
o!tire 1r3ma! atta 1reme t se a(la ine1a %nuntru are s mnuias arme7
doar da 1r3ma!ul 1enea din spate !i esalada pantele mai pu-in %nalte de la
poalele 'untelui 'indolluin, pentru a a3unge pe !aua %ngust are lega +ealul
Stra3ei de munte) +ar !aua aeasta, are se %ntindea pn %n dreptul elui de"al
inilea 6id, era %mpre3muit de metere6e %nalte pn la prpastia e se sa
deasupra aptului 1esti7 aii se gseau asele !i riptele $oltite ale regilor !i
seniorilor dispru-i, pentru totdeauna u(unda-i %n tere %ntre munte !i turn)
Pippin se uita u tot mai mare uimire la marele ora! de piatr, mai %ntins !i
mai minunat det !i"ar (i putut el imagina 1reodat7 mai mre- !i mai puterni
det Isengard !i mult mai (rumos) *de1rul %ns era an de an se ruina tot mai
mult7 !i de pe"aum rmsese u 3umtate din oamenii are ar (i putut loui %n
ti/n aolo) Pe (ieare strad pe are treeau, Pippin !i .andal( 6reau ase mari
!i ur-i ale ror u!i !i por-i $oltite a1eau gra1ate pe ele multe litere (rumoase %n
(orme iudate !i str1e/i) Pippin $nuia erau nume ale unor oameni mari de"
ai lor !i ale ru$edeniilor are louiser odat aolo7 aum %ns asele erau tute,
nii un pas nu mai rsuna pe aleile lor largi) Nii o 1oe nu se au6ea din /oluri !i
nii un /ip nu pri1ea pe u! sau pe geam a(ar)
#n s(r!it, ie!ir din um$ra elei de"a treia por-i !i soarele (ier$inte are
strluea dinolo de ru lumina aii pere-ii nete6i, oloanele $ine -intuite %n
stn !i marele ar a rui piatr de $olt era sulptat asemenea unei oroane
!i a unui ap reges) .andal( desle, aii nea1nd 1oie s ptrund %n
2itadel, !i Iute a .ndul se ls mnat de %ndemnul $lnd al stpnului su)
Str3erii de la por-i purtau 1e!minte negre, oi(urile lor a1eau (orme
iudate, %nalte !i u aprtoare pentru (a- aproape lipite de o$ra3i, iar deasupra
aestor aprtoare se des(eau aripile al$e ale psrilor mrii7 oi(urile %ns
lueau a argintul, (iind u ade1rat (urite din mithril, mo!teniri ale gloriei de mult
apuse) Tuniile negre a1eau drept $roderie un opa al$ u (lori a de 6pad,
su$ o oroan de argint !i multe stele %n ol-uri) *st(el arta uni(orma
mo!tenitorilor lui Elendil !i nimeni nu o mai purta aum %n %ntregul .ondor, a(ar
doar de Str3erii 2itadelei %n (a-a 2ur-ii ,ntnii unde resuse odat 2opaul *l$)
+in te se prea, 1estea sosirii lor a3unsese u mult %nainte7 ast(el au
(ost lsa-i imediat s intre, (r s li se adrese6e un u1nt !i (r s li se pun
%ntre$ri) .andal( tra1ers iute urtea pa1at %n al$) O mi (ntn arte6ian se
3ua %n ra6ele soarelui de diminea-, %non3urat de 1erdele"rud al unei pa3i!ti7
dar %n mi3loul (ntnii, apleat peste $a6in, se gsea un opa usat !i apa
piura trist de pe ramurile sale goale !i (rnte, %napoi %n apa lar din (ntn)
.r$ind %n urma lui .andal(, Pippin se uita la opa) 2e trist arta, %!i spuse
el, %ntre$ndu"se de e oare era lsat aest opa mort aolo unde toate elelalte
erau at$t de bine ngri%ite
apte stele !i !apte pietre !i un opa al$)
2u1intele murmurate odat de .andal( %i 1eneau aum %n minte) i
deodat se pomeni la por-ile slii elei mari de su$ turnul snteietor7 urmndu"l
pe .andal(, treu pe lng pa6niii por-ilor, %nal-i !i tu-i, !i intr %n um$rele
roroase, pline de eou, ale asei de piatr)
#n timp e str$teau un uloar pa1at, lung !i pustiu, .andal( %i opti lui
Pippin4
" ,ii atent la 1or$ele pe are le roste!ti, me!tere PeregrinB Nu"i 1reme de
neo$r6ri de"ale /o$$i-ilor) T/<oden e un $trn $un la su(let) +enet/or e de alt
soi, mndru, isusit, de 1i- mult mai no$il !i u mai mare putere, /iar da nu
e rege) &ie %ns %-i 1a 1or$i el mai mult, %-i 1a pune tot soiul de %ntre$ri, pentru
tu e!ti el are"i 1ei putea po1esti despre (iul su 5oromir) L"a iu$it nespus4
poate prea mult7 u att mai mult u t nu se asemnau de(el) +ar su$ masa
aestei iu$iri 1a rede "i 1a (i mai u!or s a(le de la tine eea e dore!te, !i nu
de la mine) Nu"i spune mai multe det e ne1oie !i trei su$ tere misia lui
,rodo) O s m oup eu de asta nd 1a 1eni 1remea) i nu spune nimi nii de
*ragorn, det da nu se poate alt(el)
" +e e s nu spunA 2are"i $aiuF u Pas 'areA !opti Pippin la rndul su)
0oia s 1in aii, nu"i a!aA i urnd /iar o s !i (ie aii)
" Poate, poate, 6ise .andal() +e!i, da 1ine, pun apuF o 1a (ae %ntr"un
(el la are nu se a!teapt nimeni, nii /iar +enet/or) 'ai $ine a!a) Sau mar s
1in (r s"l 1estim noi)
Gandalf se opri %n (a-a unei u!i %nalte din metal)
" 0e6i, me!tere Peregrin, nu mai am 1reme aum s te %n1- istoria
-inutului .ondor7 de!i tare $ine ar (i (ost da ai (i !tiut te e1a pe 1remea nd
%n 1nai ui$uri de psri !i trgeai /iulul %n pdurile 2omitatului) , a!a um
te"am rugatB Nu prea este %n-elept a atuni nd %i adui unui mare senior
1estea mor-ii (iului su s 1or$e!ti despre sosirea elui are, da 1a 1eni, %!i 1a
ere dreptul asupra regatului) &i"e de a3unsA
- Regatul? nu se dumiri Pippin
" +a) +a ai um$lat toate 6ilele astea u ure/ile astupate !i mintea
adormit, e 1remea s te tre6e!tiB
Eind aestea, .andal( ioni la u!)
U!a se des/ise, dar prea o (use de la sine, pentru nu se 6rea
nimeni) Pippin a1ea %n (a-a o/ilor o sal t toate 6ilele) Era luminat de
(erestrele adni a!e6ate %n aradele largi a(late de o parte !i de alta, dinolo de
!irurile de stlpi %nal-i are sus-ineau ta1anul) Erau a ni!te monoli-i de marmur
neagr e se terminau %n apiteluri sulptate %n multe (run6e !i (iguri iudate de
animale7 !i mult deasupra, %n um$r, luea stins $olta ea larg !i aurit, %nrus"
tat u ornamente a ni!te ruri de multe ulori) Nii o draperie sau 1reo -estur
legendar !i nimi alte1a -esut sau dltuit %n lemn nu putea (i 16ut %n aea sal
lung !i solemn7 doar %ntre stlpi se gsea o %ntreag adunare de siluete %nalte,
sulptate %n piatr ree)
06ndu"le, Pippin %!i aminti deodat de stnile *rgonat/ ele ioplite !i
se sim-i ople!it de 1enera-ie !i team pri1ind la aea %n!iruire de regi de mult
mor-i) La aptul el mai %ndeprtat al slii !i la piiorul unui !ir lung de trepte era
a!e6at un tron %nalt, su$ un aopermnt de marmur are semna u un oi( %n
(orm de oroan7 %n spatele tronului, sulptat pe perete !i %nrustat %n pietre
pre-ioase " imaginea unui opa %n(lorit) Tronul %ns era gol) La aptul srii, pe
ea mai de 3os treapt are era lat !i adn, se gsea un 3il- de piatr, negru,
(r ornamente, iar pe el !edea un $trn u pri1irile a-intite %n poal) #n mn
-inea un toiag u o miulie rotund, de aur) Nu"!i ridi pri1irile) 2u pas solemn,
ei doi tra1ersar podeaua ea lung, apropiindu"se, !i se oprir la numai trei
pa!i de 3il-) Iar .andal( spuse4
" Sla1 -ie, Senior !i 2rmuitor al ora!ului 'inas Tirit/, +enet/or, (iu al lui
Et/elionB *m 1enit u s(aturi !i 1e!ti %n aest eas %ntuneat)
*$ia atuni %!i %nl- $trnul pri1irile) Pippin %i 6ri (a-a $r6dat, oasele
mndre !i pielea preum (ilde!ul, nasul lung, a1ilin, %ntre o/ii adni !i
%ntunea-i7 /ipul aesta %i aminti mai pu-in de 5oromir, t de *ragorn)
" 2u ade1rat e %ntuneat easul, rspunse $trnul, !i la asemenea 1reme
e!ti a!teptat s 1ii, 'it/randir) +ar, /iar da toate semnele au pre6is
s(r!itul .ondorului este aproape, prea pu-in %nseamn aum pentru mine aea
%ntuneime, t propria mea %ntuneare) 'i s"a spus adui u tine pe ine1a
are l"a 16ut pe (iul meu murind) El esteA
" El, spuse .andal() Unul dintre ei doi) 2ellalt este u T/<oden din Ro/an
!i poate 1a 1eni mai %nolo) Sunt pitiu-i, dup um $ine 1e6i, u toate nu el
este el despre are au 1or$it semnele)
" Tot pitiu- rmne, se %nrunt +enet/or, !i prea pu-in iu$es aest
nume, atta 1reme t aele 1or$e $lestemate au 1enit s ne tul$ure sootelile !i
s"l trimit pe (iul meu %n solia are i"a adus moartea) Pe 5oromir al meuB *um
a1em ne1oie de tine) #n loul tu ar (i tre$uit s se du ,aramir)
" S"ar (i dus, !tii $ine, %l mustr .andal() Nu (i nedrept %n su(erin-a taB
5oromir a erut s i se dea solia !i nu ar (i %ndurat s"o primeas altine1a) * (ost
un om autoritar, are pta tot eea e"!i dorea) *m ltorit !i am deslu!it mult
din (irea lui) +ar tu ai pomenit de moartea lui) *i primit 1reo !tire %nainte de
sosirea noastrA
" *m primit asta, rspunse +enet/or !i, lsnd 3os toiagul, ridi din poal
o$ietul la are pri1ise mai %nainte) #n (ieare mn -inea te o 3umtate din
mre-ul orn, (rnt la mi3lo4 ornul unui $i6on, legat %n argint)
- Pi, sta e ornul pe are 5oromir %l purta mereu u sineB strig Pippin)
" #ntomai, 6ise +enet/or) La rndul meu, l"am purtat !i eu, !i a!a a (ut
(ieare dintre (iii ei mari ai asei noastre, u mult timp %n urm, %n din
1remurile apuse dinainte de derea regilor, nd 0orondul, printele lui 'ardil, a
1nat 1itele sl$atie din *raG, pe %ndeprtatele mpii R/&n '-am au"it abia
rsunnd peste mla!tinile de la mia6noapte, aum treispre6ee 6ile, iar Rul mi
l"a adus (rnt4 nu 1a mai rsuna niind
Se opri7 o tere grea se ls) +eodat $trnul a-inti o pri1ire neagr
asupra lui Pippin)
" 2e"ai de spus despre asta, pitiu-uleA
" Treispre6ee, treispre6ee 6ile, !o1i Pippin) +a, am attea red au
treut) +a, m a(lam lng el nd a su(lat din orn) +ar nii un a3utor nu s"a i1it)
+oar ori !i mai mul-i)
" *!a dei, (u +enet/or, srutnd /ipul lui Pippin) Eii erai aoloA 'ai
spune"miB +e e n"a 1enit nii un a3utorA i um de ai spat tu, iar el nu, /it
era un om att de 1n3os, !i n"au (ost det ori are s"l %n(runteA
Ro!ind, Pippin uit de orie team)
" 2el mai puterni om poate (i uis de o singur sgeat, 6ise el, iar
5oromir a (ost strpuns de multe) 2nd l"am 16ut ultima oar, se pr$u!ise
lng un opa !i"!i smulgea din oaps o sgeat u pene negre) *poi eu mi"am
pierdut sim-irea !i am (ost luat pri6onier) Nu l"am mai 16ut de atuni !i mai
multe nu !tiu) +ar %l instes %n gndul meu, i a (ost tare 1itea6) * murit a s
ne sal1e6e pe ru$edenia mea 'eriado !i pe mine, rpus %n odru de sold-imea
Seniorului #ntuneimii7 !i /iar da el a 6ut (r s %n1ing, reuno!tin-a mea e
la (el de mare)
Spunnd aestea, Pippin %l pri1i pe $trn drept %n o/i, sim-ind um i se
tre6e!te %n mod iudat mndria, strnit de dispre-ul !i ne%nrederea din 1oea
aeea ree)
" ,r %ndoial un senior att de mare al oamenilor nu"!i %n/ipuie un
/o$$it, un pitiu- din 2omitatul de la mia6noapte, ar putea s"i (ie de prea mult
a3utor7 dar orit ar (i de pu-in, eu sunt gata s i"l o(er, drept rsplat pentru eea
e"i datore6)
+nd la o parte pelerina enu!ie, Pippin soase la 1edere mia lui sa$ie !i
o puse la piioarele lui +enet/or)
Un 6m$et palid, a o luire de soare u din-i %ntr"o dup"mas de iarn,
treu peste /ipul $trnului7 %!i aple totu!i apul !i, punnd deoparte
rm!i-ele ornului, %ntinse mna tre Pippin)
" +"mi armaB eru el)
Pippin o ridi !i %i art plselele)
" +e unde"o aiA %ntre$ +enet/or) 'ul-i, (oarte mul-i ani se a(l gra1a-i pe
ea) *! 6ie ti!ul i"a (ost (urit de ei din neamul nostru de la 'ia6noapte, %n
1remurile de mult apuse, sau m %n!elA
" * (ost soas din mgurile de la /otarele -rii mele, rspunse Pippin) +ar
numai du/urile rele mai sl!luies aum aolo, !i de $un1oie n"am s spun
nimi mai mult despre ele)
" 0d %n 3urul tu se -es po1e!ti iudate, 6ise +enet/or !i o dat %n plus
se do1ede!te %n(-i!area unui om " sau a unui pitiu- " poate s %n!ele) #-i
primes a3utorul) 2i 1or$ele nu te (a s dai %napoi7 !i 1or$e!ti urtenitor, /iar
da graiul tu sun iudat ure/ilor noastre aii %n sud) Iar %n 6ilele e 1or 1eni
1om a1ea tre$uin- de to-i ei de $un"redin-, (ie ei mari sau mii) Hur"mi
redin-)
" *pu minerul s$iei, spuse .andal(, !i repet dup Senior, da e!ti
/otrt s (ai asta)
- (unt
5trnul a!e6 sa$ia %n poala sa, iar Pippin puse mna pe plasele !i repet
rar dup +enet/or)
" Hur s (iu redinios !i s ser1es -inutul .ondor !i pe Seniorul !i
2rmuitorul su, s 1or$es !i s pstre6 terea, s (iu (ptuitor !i martor la ele
(ptuite, s 1in !i s ple, la strmtorare sau la %ndestulare, %n 1reme de pae sau
de r6$oi, %ntru 1ia- sau %ntru moarte, din aest eas %nolo, pn nd seniorul
%mi 1a da de6legare sau moartea m 1a rpune, sau lumea se 1a s(r!i) *st(el am
rostit eu, Peregrin, (iu al lui Paladin din 2omitatul Pitiu-ilor)
" i ast(el am au6it eu, +enet/or, (iu al lui Et/elion, Senior al .ondorului,
'a3ordom al 'riei sale Regele, !i nu 1oi uita !i 1oi rsplti a!a um se u1ine
eea e este dat4 redin-a u dragoste, 1ite3ia u instire, %nlarea 3urmntului
u r6$unare)
2u aestea, Pippin %!i primi %napoi sa$ia !i o 1r% %n tea)
" Iar aum, ontinu +enet/or, prima mea porun4 1or$e!te !i nu pstra
nimi su$ tereB Spune"mi %ntreaga ta po1este !i ai gri3 s"-i aminte!ti tot e
po-i despre 5oromir, (iul meu) *!ea6"te !i %nepeB mai 6ise, lo1ind un mi gong
de argint de lng sunelul pentru piioare)
Pe dat aprur -i1a ser1itori) *$ia atuni $g de seam Pippin
ae!tia sttuser tot timpul %n ni!te alo1uri de"o parte !i de alta a u!ii, ne16u-i
atuni nd intraser ei doi)
" *due-i 1in !i mnare !i 3il-uri pentru oaspe-i, eru +enet/or, !i a1e-i
gri3 s nu ne tul$ure nimeni timp de o or) *poi tre .andal(4 Numai att pot s
stau de 1or$ u 1oi, i mai sunt !i alte lururi de are tre$uie s iau seam)
'ult mai %nsemnate s"ar 6ie, dar nu !i pentru mine) Poate totu!i 1om mai gsi
1reme s stm de 1or$ la aptul 6ilei)
- Poate chiar mai de)reme, trag eu nde3de, 6ise .andal() +oar nu am ltorit
pn aii din Isengard, ale de o sut !i ini6ei de leg/e, iute a 1ntul, numai
a s"-i adu un r6$oini mrun-el, orit de urtenitor ar (i el) Oare nu
%nseamn nimi pentru tine T/<oden a dus o $tlie mrea- !i Isengard a
(ost %n(rnt !i eu am rupt r3a lui SarumanA
" #nseamn mult pentru mine) +ar !tiu de"aum destule despre aeste
(apte, att t %mi sunt de tre$uin- %mpotri1a prime3diei de la Rsrit) #!i %ntoarse
pri1irile %ntuneate spre .andal(, !i a$ia aum o$ser1 Pippin o asemnare %ntre
ei doi !i sim-i %nordarea dintre ei, a !i nd ar (i 6rit o (!ie de (o monit
%ntin6ndu"se de la o/ii unuia la ai eluilalt, gata s i6$uneas %ntr"o (lar)
i, u ade1rat, mai urnd +enet/or arta a un mare 1r3itor, det
.andal(, mai maiestuos, mai (rumos, mai puterni7 !i mai $trn) i totu!i, u un
alt sim- det el al 16ului, Pippin %n-elese .andal( a1ea puterea ea mare !i
%n-elepiunea mai adn, !i o mre-ie asuns) i era mai $trn, mult mai
$trn) @2u t mai $trnAI se %ntre$ Pippin, apoi %!i spuse era tare iudat
nu se gndise la asta pn aum) *r$ore$r$os %i pomenise e1a despre
1r3itori, dar nii /iar atuni nu %l sootise pe .andal( a unul dintre ei) 2e era
.andal(A #n e lo !i %n e 1remuri %ndeprtate 1enise el pe lume, !i nd a1ea s"o
prseasA
2u aeasta ugetrile lui %netar !i 16u +enet/or !i .andal( %n se
mai pri1eau %n o/i, par itindu"!i unul altuia gndurile) +enet/or (use aela
are"!i (eri primul pri1irile)
" 'da, 6ise el) 2/iar da Pietrele s"au pierdut " a!a se 6ie " seniorii din
.ondor tot au sim-ul 16ului mai asu-it det oamenii o$i!nui-i, ast(el
primes mai multe 1e!ti det eilal-i) +ar aum a!e6a-i"1B
La aeste u1inte, -i1a $r$a-i aduser un 3il- !i un sunel, iar un altul
1eni u un platou pe are se a(lau o an !i upe de argint !i pr3ituri al$e) Pippin
se a!e6, dar rmase u pri1irile la seniorul el $trn) Oare (usese %ntr"ade1r
a!a, sau doar i se pruse, anume pomenind de Pietre o sprare nea!teptat
%i apruse %n o/i atuni nd !i"i a-intise pe /ipul lui PippinA
" *um spune"mi po1estea ta, 1asalul meu, %i eru +enet/or u $lnde-e,
dar !i u!or %n derdere) 2i 1or$ele elui de care s-a apropiat ntr-at$t fiul meu nu pot fi
dec$t bine )enite
Pippin n"a1ea s uite 1reodat ael eas petreut %n marea sal su$
pri1irea ptrun6toare a Seniorului din .ondor, %mpuns nd !i nd de
%ntre$rile lui 1ilene, !i !tiindu"l %n tot aest timp pe .andal( alturi, urmrindu"l,
asultndu"l !i 9ast(el sim-ise Pippin: stpnindu"!i u greu ner$darea !i o mnie
tot mai aprins) 2nd se surse easul !i +enet/or lo1i %n o dat %n gong, Pippin
era 1lguit) @Nu se poate s (i treut de nou, %!i spuse) *! (i %n stare s mnn
trei por-ii la miul de3un !i tot nu m"a! stura)I
" +ue-i"l pe Seniorul 'it/randir la asa pregtit pentru domnia sa, spuse
+enet/or, iar %nso-itorul su poate s (ie g6duit %mpreun u el pn una alta,
da a!a dore!te) +ar s se dea de 1este l"am primit %n slu3$a mea !i de aii
%nolo 1a (i !tiut drept Peregrin (iul lui Paladin !i i se 1or spune parolele supu!ilor)
#n!tiin-a-i"i pe 2pitani s 1in s m a!tepte aii de um a $tut de ora trei)
*$t despre domnia ta, Senior 'it/randir, 1ei 1eni nd !i um 1ei po(ti) Nimeni
nu te 1a opri s ptrun6i la mine la oriare eas, (r doar de pu-inele ore de
somn) Las s se sting mnia (a- de nesootin-a unui om $trn, !i apoi
%ntoare"te spre a"mi o(eri spri3inB
" Nesootin-A (u .andal() Nu, domnul meu, nd ai dat %n mintea
opiilor e!ti a !i mort) Pn !i durerea %-i poate ser1i drept mas) 2re6i tu nu
%n-eleg e urmre!ti atuni nd ople!e!ti u %ntre$ri pe ine1a e nu !tie
nimi, %n 1reme e eu !ed alturiA
" +a priepi, mul-ume!te"te u att, i"o"ntoarse +enet/or) Tru(ia ar (i
semn de nesootin- da re(u6 a3utorul !i s(atul nd e tre$uin- de ele7 dar
e!ti li$er s ni le druie!ti dup um soote!ti de u1iin-) S !tii %ns Seniorul
.ondorului nu a3unge unealta nii unui gnd asuns, orit de merituos !i al
oriui ar (i aesta) Iar pentru el nu se a(l -el mai no$il %n lumea de aum det
$inele -rii .ondor7 t pri1e!te rmuirea -rii, domnul meu, este a mea !i a nii
unui alt om, det doar a regelui, da se 1a %ntoare)
" +et da se 1a %ntoare regeleA %ntre$ .andal() Ei $ine, domnul meu
'a3ordom, %ndatorirea ta este s pstre6i lini!tea %n regat tomai pentru un
asemenea (apt, pe are pu-ini par aum s"l %ntre1ad) i pentru aeasta 1ei
primi tot a3utorul pe are 1ei dori s mi"l eri) +ar asult"m $ine4 eu unul nu
rmuies peste nii o -ar, (ie ea .ondor sau alta, mi sau mare) #ns tot e se
a(l %n prime3die %n lume a!a um se a(l ea aum, intr %n gri3a mea) 2t despre
mine, eu nu m 1oi a$ate de la %ndatorirea mea, /iar da .ondor 1a tre$ui s
piar, atta 1reme t aeast noapte 1a putea (i treut de e1a e 1a re!te
(rumos %n 6ilele are 1or 1eni, sau 1a purta (rut !i 1a %n(lori din nou) 2i !i eu
sunt 'a3ordom) Sau n"ai !tiutA
2u aeste 1or$e, .andal( se rsui pe lie !i ie!i u pa!i mari din sal,
%nso-it de Pippin are alerga pe lng el)
2t merser, .andal( nu se uit la Pippin !i nii nu"i adres 1reun u1nt)
2lu6a %i onduse de la por-ile slii elei mari, prin 2urtea ,ntnii, pe o alee
mrginit de ase %nalte de piatr) +up mai multe otituri a3unser la o as din
apropierea 6idului nordi, nu departe de umrul are lega dealul de munte)
Intrar, urar pe o sar larg, ioplit %n piatr, la eea e era primul at da
te uitai dinspre strad, !i aolo lu6a le art o %npere (rumoas, luminoas,
aerisit, u perdele minunate, %n (ir de aur stins, dar ne%ngreunate de 6or6oane)
'o$il pu-in, doar o mas mi, dou saune !i o la1i-7 %ns de o parte !i de
alta se gsea te un alo1 u draperii, iar %nuntrul (ieruia un pat gata
a!ternut, 1ase !i un $ol pentru splat) Trei (erestre %nalte !i %nguste ddeau spre
mia6noapte, spre marele ot al rului *nduin, %n1luit %n %n e-uri, !i mai
departe spre Em?l 'uil !i Rauros) Pippin tre$ui s se ure pe la1i- a s poat
pri1i peste per1a6ul lat de piatr)
" E!ti suprat pe mine, .andal(A %ntre$ el dup e lu6a ie!i, %n/i6nd
u!a %n urma lui) *m (ut tot e"am putut)
" *i (ut, nu %nape 1or$B i6$uni .andal( %ntr"un /o/ot de rs
nea!teptat7 se apropie de Pippin, %l %non3ur u un $ra- pe dup umeri !i pri1i !i
el a(ar)
Pippin eret u oareare mirare /ipul a(lat aum att de aproape de al
lui, i /o/otul aela (usese u ade1rat plin de 1eselie) i totu!i pe o$ra6ul
1r3itorului 16u la %neput doar semnele adni ale gri3ii !i %ntristrii) +ar, pri1ind
mai u $gare de seam, deslu!i su$ toate aestea o mare $uurie4 o (ntn de
1oio!ie are ar (i putut s strneas rsul %n tot regatul, de"ar (i (ost lsat s
-!neas la supra(a-)
" 2/iar ai (ut tot e"ai (i putut mai $ine, repet 1r3itorul7 !i sper 1a
tree mult 1reme pn nd te 1ei mai gsi %nol-it att de stra!ni %ntre doi
$trni (r pere/e de umpli-i) +ar Seniorul .ondorului a a(lat de la tine mai
multe det ai putea rede, Pippin) N"ai putut tinui (aptul 5oromir nu i"a
ondus pe %nso-itorii Inelului dup e"a-i ie!it din 'oria !i printre 1oi s"a a(lat
ine1a de mare sla1 are 1enea spre 'inas Tirit/7 !i a1ea o spad prea $ine
unosut) Oamenii pun pre- pe po1e!tile despre 6ilele de odinioar ale -rii
.ondor7 !i de nd 5oromir a pleat de"aas, +enet/or a ugetat %ndelung la
$alada Blestemul lui Isildur.
El nu este a al-i oameni are tries %n aeste 1remuri, Pippin, !i oriare ar
(i o$r!ia sa din tat %n (iu, printr"o %ntmplare a sor-ii sngele elor din *pusime
urge u ade1rat prin 1inele lui7 a!a um urge !i prin 1inele eluilalt (iu al su,
,aramir, dar nu !i ale lui 5oromir, pe are l"a iu$it el mai mult) El 1ede pn
departe) Poate s deslu!eas, da 1oie!te, mult din eea e se petree %n
min-ile oamenilor, /iar ale elora e tries departe) Nu"l po-i amgi u u!urin-
!i e /iar prime3dios s %neri)
S nu ui-i aest luruB 2i de"aum i"ai 3urat supunere) Nu !tiu e"o (i (ost
%n mintea ta, sau %n inima ta, s (ai aest luru) +ar ai (ut $ine e"ai (ut) Nu
te"am %mpiediat, i (aptele generoase nu tre$uies 6drniite u s(aturi rei)
L"ai %nduio!at !i i"ai mul-umit 9da mi"e %ngduit s"o spun: 1anitatea !i mar
aum e!ti li$er s te mi!ti dup po(ta inimii prin 'inas Tirit/ " nd nu ai tre$uri
de %ndeplinit) 2i mai este !i (a-a ealalt a medaliei) E!ti la poruna lui7 !i aest
luru nu"l 1a uita) ,ii totu!i u $gare de seamB
Tu !i o(t)
" ' rog, n"are rost s ne (aem gri3i de e ne 1a adue 6iua de mine) 2i
po-i (i sigur 6iua de mine 1a (i mai rea a ea de a6i, !i asta pentru multe 6ile
de aii %nolo) i nu am e (ae mai mult det am (ut a s %ndrept lururile)
Ta$la a (ost a!e6at, piesele se mi! pe ea) O pies pe are tare %mi dores s"o
gses este ,aramir, mo!tenitorul de"aum al lui +enet/or) Nu red este %n
Ora!7 lasF nii n"am a1ut 1reme s %ntre$ %n dreapta !i"n stnga) Tre$uie s
ple, Pippin) Tre$uie s m du la s(atul sta al mai"marilor !i s a(lu aolo tot e
pot) 'utarea urmtoare este %ns la +u!man, are e gata s atae din plin) Iar
pionii 1or sim-i asta el mai ru, Peregrin, (iu al lui Paladin, soldat al -rii .ondor)
*sute"-i ti!ulB
.andal( se %ndrept spre u! !i aolo se rsui spre /o$$it)
" ' gr$es, Pippin) ,"mi o (a1oare nd 1ei ie!i) 2/iar %nainte s te
odi/ne!ti, da nu e!ti prea o$osit) +u"te de"l aut pe Iute a .ndul, 1e6i da
e $ine g6duit) Oamenii !tia se poart $ine u animalele, pentru sunt un
popor $un la su(let !i %n-elept, numai la ai se priep mai pu-in det al-ii)
Eind aestea, .andal( ie!i7 tot atuni rsun un 61on limpede !i dule de
lopot dinspre turnul itadelei) +e trei ori $tu, un glas de argint %n 16du/, apoi
%net4 al treilea eas de la rsritul soarelui)
Nii nu treu un minut nd Pippin ie!i din %npere, o$or% sara !i, a3uns
%n strad, pri1i %n 3urul su) Soarele strluea ald !i luminos, turnurile !i asele
%nalte arunau um$re lungi, adni spre apus) +easupra, %n eterul al$astru,
'untele 'indolluin %!i %nl-a oi(ul al$ !i mantia de 6pad) Oameni %narma-i
str$teau ile Ora!ului, a !i nd, o dat u $taia orologiului, se dueau s
s/im$e str3ile !i s"!i intre %n pine)
" #n 2omitat am 6ie e nou, spuse Pippin de unul singur, u 1oe tare)
Taman 1remea pentru o gustare opioas, lng (ereastra des/is, %n soarele de
prim1ar) i um mi"ar mai plea o gustriB Oare oamenii !tia mnn a!a
e1a, sau au !i ispr1itA i nd iau ina, !i undeA
Tomai atuni 6ri un $r$at %n1e!mntat %n negru !i al$, %ndreptndu"se
spre el pe strada %ngust dinspre entrul ora!ului) Sim-indu"se tare singur, Pippin
se /otr% s se adrese6e omului stuia atuni nd 1a a3unge %n dreptul lui7 dar n"
a (ost ne1oie s (a el primul pas, i $r$atul tomai spre el 1enea)
" E!ti Peregrin Pitiu-ulA %ntre$ aesta) *m au6it ai 3urat redin-
Seniorului !i Ora!ului) 5un 1enitB
#i %ntinse mna !i Peregrin i"o ddu pe a sa)
" Numele meu e 5eregond, (iul lui 5aranor) #n diminea-a asta n"am nii o
%ndatorire, ast(el am (ost trimis s te %n1- parolele !i s"-i spun te1a din
multele lururi pe are, (r %ndoial, 1ei dori sa le !tii) 2t despre mine, a! 1rea
!i eu s a(lu te e1a despre domnia ta) 2i pn aum nu ne"a (ost dat s
1edem 1reun pitiu- pe meleagurile astea !i /iar da ne"a (ost dat s au6im tot
(elul de 61onuri, se 1or$e!te prea pu-in despre ei %n po1e!tile pe are le
unoa!tem) Unde mai pui e!ti prieten u 'it/randir) #l uno!ti $ineA
" 5ine, rspunse Pippin) *m au6it despre el de nd am 1enit pe lume, /iar
da nu"s prea mul-i ani de"atuni7 iar %n ultima 1reme am ltorit pn departe
u el) +ar e o arte %n are ai multe de itit, iar eu nu pot spune am itit
det o pagin ori dou) 2u toate aestea, a! 6ie "l unos tot att a oriare
altul, a(ar de -i1a, (oarte pu-ini) *ragorn, red, era singurul dintre noi,
%nso-itorii, are"l uno!tea u ade1rat)
- AragornA tresri 5eregond) 2ine"iA
" O/, se $l$i Pippin, un om are a ltorit u noi) S"ar putea s se a(le %n
Ro/an aum)
" *m au6it ai (ost %n Ro/an) i despre meleagul aela a! a1ea multe s
te %ntre$7 i ne punem multe din pu-inele noastre speran-e %n oamenii de aolo)
+aF m"am luat u 1or$a !i mai am uitat de trea$a pe are o am de %ndeplinit,
anume s rspund mai %nti eu la tot e"ai a1ea tu s m %ntre$i) 2e"ai 1rea s
!tii, 3upne PeregrinA
" *, pi, da pot s 6i a!a, o %ntre$are are am arde la easul sta
este, /m, e"i u gustarea de diminea- !i tre$uri din asteaA *di, orele de
mas, am are sunt, da m"n-elegi, !i unde"i su(rageria, da eDist a!a e1aA
i /anurileA '"am uitat %n 3ur, daF n"am 16ut nii unul t am urat pn aii sus,
u toate m"a -inut %n puteri nde3dea om primi o du! de $ere de um 1om
(i a3uns %n asa oamenilor stora %n-elep-i !i primitori)
+eregond l pri)i cu un aer gra)
" 2tan $trn din te 1d, 6ise) *m au6it $r$a-ii are merg la
r6$oi nu a!teapt alte1a det primul prile3 s mnne !i s $ea din nou7 eu
unul nu"s ltor de (elul meu) +aF s %n-eleg n"ai mnat %n pe 6iua de a6iA
" ' rog, a s (iu instit, e1a"e1a am %m$uat eu, reunosu Pippin) +aF
nu mai mult det o up de 1in !i o pr3itur al$ sau dou, u $un1oin-a
seniorului 1ostru7 nii o gri3, mi le"a sos apoi pe nas u un eas %ntreg de
%ntre$ri, !i 6u trea$a asta %-i (ae (oame)
+eregond i"bucni n r$s
" 2nd e 1or$a de mas, !i el mai mrunt om se do1ede!te demn de (apte
mari, a!a 6iem noi) Iar domnia ta -i"ai luat gustarea de diminea- la (el a orie
alt $r$at din 2itadel, chiar la mare cinste. *easta e o (ortrea- !i un turn de
stra3 !i aum se a(l %n stare de r6$oi) Ne tre6im %nainte s rsar soarele,
%m$um e1a %n lumina enu!ie, ne duem la %ndatoririle noastre la primul eas
de lumin) +ar nu"-i pierde speran-aB I6$uni din nou %n rs 16nd des"
umpnirea de pe /ipul lui Pippin) 2ei are au a1ut %nsrinri grele iau o gustare la
mi3loul dimine-ii, a s"!i re(a (or-ele) *poi e prn6ul, pe la amia6 sau pu-in
dup, um ne %ngduie tre$urile7 !i ne %ntlnim la masa 6ilei, nd ne 1eselim t
ne mai -in puterile, asta la easul apusului)
Cai u mineB Ne preum$lm pu-in !i dup aeea mergem s gsim e1a
are s ne %mprospte6e (or-ele, s mnm !i s $em sus pe metere6e !i s
admirm diminea-a asta (rumoas)
" Stai ni-elB se %m$u3ora Pippin) Lomia, sau (oamea, um i"ai 6is tu u
deliate-e, m"a (ut s uit u totul) .andal( " 1oi %l numi-i 'it/randir " m"a rugat
s m %ngri3es de alul lui " Iute a .ndul, un minunat armsar din Ro/an,
lumina o/ilor regelui de aolo, a!a am au6it, u toate i l"a dat lui 'it/randir
spre a"l slu3i) #mi 1ine s red noul lui stpn iu$e!te mai mult animalul sta
det iu$e!te mul-i oameni) i da $unele lui inten-ii au 1reo 1aloare %n ora!ul
1ostru, atuni %i 1e-i arta lui Iute a .ndul toat instirea 1oastr4 /iar mai
mare $un1oin- det i"a-i artat /o$$itului stuia, da e u putin-)
- ,obbit? nu pricepu +eregond
" Nou a!a ni se spune, eDpli Pippin)
" #mi pare $ine s"o a(lu, 6ise 5eregond, i aum pot s"-i spun nii o
not iudat nu stri 1or$irea asta (rumoas, iar /o$$i-ii sunt o semin-ie u un
(el tare plut de a 1or$i) Ei, s mergemB Tre$uie s"mi (ai uno!tin- u aest
al $un) Iu$es animalele !i nu ne e dat prea ades s le 1edem %n ora!ul nostru
de piatr7 i neamul meu se trage din 1ile dintre mun-i !i mai %nainte din
It/ilien) #ns nu ai de e te temeB Nu 1om sta mult din priina mea, o simpl
urio6itate, apoi ne 1om due la popot)
#ntr"ade1r, Iute a .ndul era $ine %ngri3it !i g6duit, Pippin n"a1ea de e
s se plng) 2i %n al !aselea er, %n a(ara 6idurilor itadelei, se gseau ni!te
gra3duri (rumoase unde erau -inu-i -i1a ai iu-i de piior, (oarte aproape de
louin-ele solilor Seniorului4 mesageri gata orind s o ia din lo la porunile lui
+enet/or sau ale peteniilor o!tilor sale, e tre$uiau duse la %ndeplinire (r
%ntr6iere) +ar aum att aii, t !i lre-ii erau du!i departe)
Iute a .ndul ne/e6 nd Pippin intr %n gra3d, !i %!i %ntoarse apul spre
el)
" 5un diminea-aB %l salut Pippin) .andal( o s 1in de um o putea) *um
e oupat, dar %-i trimite salutri, iar eu tre$uie s m %ngri3es s nu dui lips de
nimi7 nd3duies s te odi/ne!ti dup truda att de %ndelungat)
Iute a .ndul sutur din ap !i $tu din opit) +ar %l ls pe 5eregond
s"l ating $lnd pe ap !i s"i mngie rupele lungi)
" *rat de par a$ia a!teapt s porneas %ntr"o urs, niideum a un
al a$ia 1enit de la drum lung, 6ise 5eregond) 2t de puterni !i de mndru eB
Unde"i /arna!amentulA Tre$uie s (ie tare (rumos !i $ogat)
" Nii unul nu"i destul de (rumos !i de $ogat pentru el, spuse Pippin) Nu te
las s"i pui (ru) +a se %n1oie!te s te poarte, te 1a purta7 da nu, ei $ine,
nii un pstru !i nii o 6$al, nii un $ii ori pinten nu"l 1a %m$ln6i) Rmi u
$ine, Iute a .ndulB *i r$dare) 5tlia se apropie)
*rmsarul %nl- apul !i soase un ne/e6at de se utremur gra3dul, iar
ei doi tre$uir s"!i astupe ure/ile) Se %ndreptar spre ie!ire, dar nu %nainte de
a se %ngri3i a ieslea s (ie $ine umplut)
" Iar aum spre ieslea noastr, 6ise 5eregond !i"l onduse pe Pippin %napoi
spre 2itadel !i aolo spre poarta de intrare dinspre nord %n turnul el mare)
2o$orr o sar lung !i roroas, pn a3unser la o alee larg, luminat de
(elinare) #n pere-i se gseau ni!te des/i6turi, !i una dintre ele a1ea o$lonul
ridicat
" *sta e maga6ia !i popota orpului meu de Str3eri, spuse 5eregond)
Salutare, TargonB strig prin des/i6tur) E %n de1reme, dar am aii un nou"
1enit pe are Seniorul l"a luat %n ser1iiul su) * 1enit lare de (oarte departe,
strngnd ureaua, iar %n diminea-a asta a a1ut o trea$ tare neplut are l"a
(lmn6it !i mai mult) +"ne e"ai pe"aoloB
Primir pine !i unt, !i $rn6 !i mere4 ultimele din re6er1a de peste iarn,
6$rite %ns nestriate !i duli7 !i o gara( de piele u $ere proaspt soas din
$utoi, !i $lide !i ni de lemn) +up e puser totul %ntr"un o! de nuiele, urar
%napoi %n lumina soarelui7
5eregond %l duse pe Pippin %ntr"un lo la aptul esti, mult ie!it %n a(ar, al
parapetului, unde se gsea o am$ra6ur %n perete, u o $an/et de piatr su$
per1a6) +e aolo puteau s pri1eas la diminea-a e se a!ternuse peste lume)
'nar !i $ur7 1or$ir despre .ondor, despre o$ieiurile !i datinile -inutului,
despre 2omitat !i -rile iudate pe are le 16use Pippin) i, pe msur e
1or$eau, 5eregond era tot mai uimit !i %l pri1ea u !i mai mare uluial pe /o$$it
are %!i legna piioarele surte nd !edea pe $an/et ori tre$uia s se %nal-e
pe 1r(uri nd se uita peste marginea de piatr la pmnturile de dedesu$t)
- -"am s asund de domnia ta, 3upne Peregrin, pentru noi semeni
aproape u unul dintre opiii no!tri, un pu!tan de nou 1eri, nu mai mult7 u toate
astea, ai %ndurat periole !i ai 16ut minuni u are pu-ini dintre ei u $r$i sure
dintre noi se pot mndri) *m re6ut a (ost doar o toan de"a Seniorului nostru
s"!i ia un pa3 de 1i- no$il, dup um se po1este!te (eau regii din
1e/ime) +ar 1d aum lururile nu stau tomai a!a um redeam !i tre$uie
s"mi ier-i nesootin-a)
" &i"o iert, 6ise Pippin) Prea mult %ns nu ai gre!it) 2i nu sunt u mult mai
mare det un $ie-el, dup um sootim noi aas anii, !i %n mai am patru ani
pn la @ma3oratI, um 6iem noi %n 2omitat) +ar nu"-i (ae gri3i din priina mea)
0ino !i te uit !i spune"mi e 1d eu aii)
Soarele se ridia !i e-urile din 1ale se risipiser) Ultimele se %ndeprtau
plutind /iar pe deasupra lor, a ni!te (uioare de nori al$i purta-i de 1ntul tot
mai n$dios dinspre rsrit, e (lutura !i smuea stindardele al$e ale 2itadelei)
+eparte 3os, pe (undul 1ii, la 1reo ini leg/e msurate din o/i, 'arele Ru
putea (i 16ut aum, enu!iu, slipitor, urgnd dinspre nord"1est, (nd un ot
uria! %nti spre sud, apoi din nou spre 1est, pn se pierdea din 1edere %ntr"un
a$ur tremurtor dinolo de are, la ini6ei de leg/e deprtare, se gsea marea)
Pippin a1ea %n (a-a o/ilor %ntregul Pelennor, puntat %n 6are de gospodrii,
6iduri mii, gra3duri !i staule, dar niieri nu 6rea 1ite ori alte animale) Pe
multele drumuri !i !leauri are str$teau mpurile 1er6i era un du"te"1ino
ne%ntrerupt4 un !ir lung de are %ndreptndu"se spre 'area Poart, altele ie!ind
prin ea !i deprtndu"se) 2nd !i nd, un lre- se apropia, deslea la poart
!i intra %n Ora!) +ar ea mai mare parte a tra(iului se des(!ura pe drumul
prinipal, are o lua spre sud, apoi, (nd un ot mai surt det al rului, treea
pe la poalele dealurilor, disprnd urnd din 1edere) +rumul era lat, $ine pa1at,
iar de"a lungul laturii dinspre rsrit se gsea o alee 1erde, anume pentru lrie,
apoi un 6id) Pe alee galopau lre-i %n sus !i"n 3os, iar drumul prea $loat de
marile are aoperite e se %ndreptau spre mia66i) 2urnd %ns Pippin %!i ddu
seama totul era, %n (apt, (oarte $ine ordonat4 arele se mi!au %n trei !iruri,
unul mai iute, ele trase de ai, altul mai %net, ele mari, trase de $oi !i u
o1iltire (rumoase, %n multe ulori7 pe marginea apusean se %n!iruiau ru-ele !i
telegu-ele, multe la numr, la are se opinteau oamenii)
- Acela-i drumul spre 1ile Tumladen !i Lossarna/ !i spre satele de munte,
!i mai departe spre Le$ennin, eDpli 5eregond) Sunt ultimele are e %i du %n
$e3enie pe $trni, pe opii !i pe (emeile e"i %nso-es) To-i tre$uie s se
deprte6e de Poart !i s lase drumul li$er %n %nainte de prn6, ale de o leg/e4
a!a sun poruna) Trist, dar a!a tre$uie (ut) O(t, apoi adug4 Poate pu-ini
dintre ei despr-i-i aum se 1or mai %ntlni) i %ntotdeauna au (ost prea pu-ini
opii %n ora!ul sta7 aum n"a mai rmas nii unul " %n a(ar de -i1a (li are
n"au 1rut s plee !i mai gses te e1a de (ut pe aii4 e !i (iul meu printre
ei)
O 1reme rmaser tu-i) Pippin se uita u nelini!te spre rsrit, a !i nd
%n orie lip mii de ori ar (i putut inunda c$mpurile
" 2e 1d aoloA %ntre$ el, artnd spre mi3loul otului el mare al Rului
*nduin) Un alt ora!, sau eA
" * (ost un ora!, rspunse 5eregond, ora!ul prinipal din .ondor, itadela
noastr ne(iind det o (ortrea-) *elea sunt ruinele Osgiliat/ului, pe am$ele
maluri ale rului, pe are 1r3ma!ii no!tri l"au uerit u mult timp %n urm !i i"au
dat (o) +ar noi l"am reuerit %n 6ilele de tinere-e ale lui +enet/or4 nu a s
louim %n el, i pentru a"l pstra a un a1anpost !i s reonstruim podul pentru
treerea o!tirilor noastre) *poi au 1enit 2lre-ii ei 2run-i din 'inas 'orgul)
" 2lre-ii NegriA s Pippin o/ii lui mari, %ntunea-i deodat din priina
unei 1e/i spaime rensute)
" +a, erau negri !i 1d !tii e1a despre ei, u toate nu i"ai pomenit %n
nii una din po1e!tile tale)
" tiu, !opti Pippin, dar nu 1oi 1or$i despre ei aum, att de aproape, de
aproape)
0oea i se (rnse) Pippin %!i %nl- o/ii deasupra Rului !i i se pru nu
putea 1edea alte1a det o um$r mare !i amenin-toare) Or (i (ost mun-i are
se %nl-au la ori6ont, restele lor 6im-ate %m$ln6ite de ele aproape dou6ei de
leg/e de 16du/ %mplit7 sau nu era alte1a det un 6id de nor !i dinolo de el
o negur !i mai adn) Numai , %n timp e pri1ea, i se pru negureala
aeea re!tea !i se %ngro!a (oarte %net, pentru a, la (el de %net, s nimieas
trmurile soarelui)
" *tt de aproape de 'ordorA %ntre$ u glas s6ut 5eregond) *rareori %i
spunem pe nume7 dar de nd ne !tim, 1ie-uim aii a1nd aea um$r %n (a-a
o/ilor4 uneori mai aproape !i mai %ntuneat) *um re!te !i se %ntune7 din
are priin teama !i nelini!tea noastr res !i ele) Iar 2lre-ii ei 2run-i, u
mai pu-in de un an %n urm, au reuerit toate treerile peste ru !i mul-i dintre
oamenii no!tri ei mai $uni au (ost ui!i) 5oromir a (ost el are, %ntr"un tr6iu, a
alungat du!manul de pe malul apusean !i %n mai a1em %n stpnirea noastr
3umtatea de pe malul nostru a ora!ului Osgiliat/) Pentru surt 1reme) *um
%ns ne a!teptm la un nou ata aolo) Poate el mai important ata al r6$oiului
are 1a s 1ie)
" 2ndA *i 1reo $nuialA 2i noaptea treut am 16ut (ourile de
a1erti6are !i solii lare7 !i .andal( mi"a spus toate astea erau semn a
%neput r6$oiul) Se gr$ea u disperare, a!a mi s"a prut) Iar aum mi se pare
totul s"a lini!tit)
" +oar pentru aum totul e pregtit, 6ise 5eregond) Preum respira-ia
adn %naintea saltului)
" +ar de e"au (ost aprinse (ourile noaptea treutA
- . mult prea t$r"iu s mai trimi-i dup a3utor nd e!ti asediat) Nu !tiu %ns
e"au /otrt Seniorul !i pitanii si la s(at) Ei au multe i de a a(la nout-ile)
Seniorul +enet/or nu e a to-i eilal-i oameni4 el 1ede pn departe) Se spune ,
atuni nd st noaptea de unul singur %n %nperea lui din 1r(ul Turnului !i %!i
%ndreapt gndul %ntr"o parte sau alta, poate iti te e1a din e se 1a %ntmpla
%n 1iitor7 i uneori rsole!te /iar !i mintea +u!manului, se lupt u el) i de
aeea a %m$trnit el att, u mult %nainte s"i (i 1enit 1remea) +ar lsnd asta la
o parte, stpnul meu ,aramir este pe alte meleaguri, dinolo de Ru, %ntr"o solie
plin de prime3dii, !i se prea poate s (i trimis e1a 1e!ti)
+ar da m %ntre$i pe mine e anume a aprins (ourile, a! 6ie sunt
61onurile aduse ieri sear din Le$ennin) O mare armie se adun la gurile
*nduinului, %n (runtea reia se a(l pira-ii din Um$ar de la 'ia66i) +e mult nu le
mai este team de puterea .ondorului !i s"au aliat !i ei u +u!manul, iar aum
pun la ale un ata puterni menit s"l spri3ine) 2i 1a atrage o parte %nsemnat
din a3utorul pe are speram s"l primim din Le$ennin !i 5el(alas, unde se gses
mul-i o!teni !i 1ite3i) Tot mai mult ni se %ndreapt gndurile spre mia6noapte,
spre Ro/an7 !i u att mai mult ne $uurm de 1e!tile despre 1itorie pe are le"
a-i adus 1oi)
Numai " tu pu-in, se ridi %n piioare, pri1i %n 3ur spre mia6noapte,
spre rsrit !i spre mia66i " ele petreute la Isengard ar tre$ui s (ie semn
pentru noi suntem prin!i %ntr"o apan mare !i %non3ura-i de intrigi din toate
pr-ile) .ata u iondnelile la 1aduri, u n1lirile dinspre It/ilien !i *n8rien,
gata u pndele !i 3a(urile) sta e un r6$oi pus la ale de mult, iar noi nu suntem
det o roti- %n el, orit ar 1or$i mndria %n noi) Lumea a %neput s se mi!te
departe la Rsrit, dinolo de 'area Interioar, a!a am a(lat7 !i la mia6noapte,
%n 2odrul #ntuneat, !i dinolo de ea7 !i la mia66i, %n Carad) Iar aum toate
trmurile 1or (i puse la %nerare, ori 1or -ine piept, ori 1or dea " su$ puterea
Um$rei)
+ar, 3upne Peregrin, mar u asta ne putem luda4 1om (i %ntotdeauna
-inta urii elei mai %n1er!unate a Seniorului #ntuneimii, i ura asta i61or!te
din str(undurile 1remurilor !i de peste adnimile 'rii) *ii 1a dea mai grea
lo1itura ioanului) i din aeast priin a 1enit 'it/randir u atta gra$
%noae) 2i da !i noi dem, ine mai rmne %n piioareA i, 3upne
Peregrin, 1e6i mata 1reo nde3de 1om rmne %n piioareA
Pippin nu rspunse) Se uit la 6idurile enu!ii, la turnuri, la (lamurile
minunate, la soarele din %naltul erului, apoi la negura tot mai deas de la
Rsrit7 !i se gndi la degetele lungi ale Um$rei aeleia4 la orii din pduri !i
mun-i, la trdarea de la Isengard, la psrile are deoa/e, la 2lre-ii Negri
a3un!i pn pe pa3i!tile din 2omitat " !i la aea gro61enie %naripat, na6g&lii (e
cutremur !i speran-ele prur a i se nrui) i tomai atuni soarele pli pre- de o
lip !i se %ntune, de"ai (i 6is o arip neagr treuse peste el) Lui Pippin i se
n6ri aude, aproape dinolo de putin-a ure/ii de a au6i, unde1a %n %nalt,
departe, %n triile erului, un strigt4 stins, dar are %i (u inima t un purie,
plin de ru6ime, ree) Pippin al$i !i se re6em de 6id)
" 2e"a (ost astaA %ntre$ 5eregond nedumerit) *i sim-it !i tu e1aA
" +a, murmur Pippin) E semnul derii noastre, um$ra s(r!itului, un
2lre- 2runt al 16du/ului)
" +a, um$ra s(r!itului, spuse 5eregond) ' tem 'inas Tirit/ 1a dea)
0ine noaptea) Par mi s"a rpit %ns!i ldura sngelui)
O 1reme rmaser amndoi u apetele pleate, (r s 1or$eas)
+eodat, Pippin ridi pri1irile !i 16u soarele %n mai strluea, iar (lamurile
(luturau %n 1nt) Se sutur a s"!i 1in n fire
" * treut, 6ise) Nu, inima mea nu se las uprins %n de disperare)
.andal( a 6ut !i apoi s"a %ntors, !i aum e u noi) O s re6istm, /iar da %ntr"
un singur piior, o s rmnem %ngenun/ea-i, dar att)
" 5ine 6isB strig 5eregond, ridindu"se %n piioare !i agitndu"se %n sus !i"
n 3os) Nu, nu, /iar da toate pe lume se s(r!es %ntr"un tr6iu, .ondor %n nu
1a pieri) Nii nd 6idurile 1or (i uerite de un du!man nes$uit are 1a %nl-a
mormane de le!uri %n (a-a lor) 'ai sunt !i alte (ortre-e !i i de a spa %n mun-i)
Tre$uie s mai (ie 1reo 1ale u iar$a 1erde unde speran-a !i memoria s nu piar)
" O (i preum spui, dar a! 1rea s se s(r!eas odat, de"i $ine sau de"i
ru, o(t Pippin) Nu"s r6$oini de (elul meu !i m %n(ioar orie gnd la lupt7 dar
mai ru det s m a(lu %n pragul unei $tlii de are nu pot s sap nii se
poate) #n de pe aum mi se pare lung 6iuaB *! (i mai (eriit da n"am (i sili-i
s stm !i s pri1im, (r s (aem 1reo mi!are, (r s lo1im noi primii) #n
Ro/an n"ar (i ataat nimeni da n"ar (i (ost .andal(, a!a"mi 1ine s red)
" */, aum pui degetul pe"o ran pe are mul-i o simtB 6ise 5eregond) +ar
poate lururile se 1or s/im$a dup e se %ntoare ,aramir) E ute6tor, mult
mai ute6tor det %l red mul-i7 %n 6iua de a6i oamenilor le 1ine greu s"!i
%n/ipuie un pitan poate (i %n-elept !i !tiutor %ntr"ale $aladelor !i datinilor de
demult !i"n aela!i timp un $r$at 1itea6 !i iute la minte nd e pe mpul de
$tlie) *!a e ,aramir) 'ai pu-in nes$uit !i a1ntat a 5oromir, dar la (el de
/otrt) +ar, /iar !i a!a stnd lururile, e poate el (aeA Nu putem lua u asalt
mun-ii de))) de pe trmul ellalt) *1em $taie surt !i nu putem lo1i det
da se apropie %ndea3uns du!manul) Iar atuni mna tre$uie s ne (ie tare greaB
mai 6ise el lo1ind mnerul s$iei)
Pippin %l pri1i4 %nalt, mndru, impuntor, a to-i $r$a-ii pe are"i %ntlnise
%n -ara asta7 !i u slipiri %n o/i atuni nd 1or$ea de lupte) @0ai mieB #mi simt
mna u!oar a un (ulg, gndi el, dar de spus nu spuse nimi) Eiea .andal( e1a
de un pionA O (i7 dar de partea ealalt a ta$lei de !a/)I
i au tot 1or$it pn nd soarele a a3uns %n tria erului !i deodat
lopotele prinser a $ate amia6a, iar %n 2itadel %nepu agita-ia7 i u to-ii, %n
a(ar de sentinele, se dueau la mas)
" 0ii u mineA %ntre$ 5eregond) *6i m po-i %nso-i la popota mea) Nu !tiu
la e ompanie 1ei (i trimis7 ori poate Seniorul te 1a pstra pentru tre$urile
sale) +ar 1ei (i $ine 1enit) i e $ine s %ntlne!ti t mai mul-i oameni, t mai e
%n 1reme)
" 0in $uuros, spuse Pippin) ' simt singur, a s"-i spun ade1rul) 2el mai
$un prieten al meu a rmas %n Ro/an !i n"am mai a1ut pe nimeni u are s stau
de 1or$ sau s glumes) Nu s"ar putea totu!i s 1in %n ompania taA Tu e!ti
pitanulA Pentru da e!ti, poate %-i st %n putere s m iei la tine, sau s pui
o 1or$ $un pentru mineA
" Ne, ne, rse 5eregond) Nu"s eu pitanul) N"am nii slu3$, nii rang, nii
putere, sunt doar un o!tean simplu din 2ompania a Treia a 2itadelei) 2u toate
aestea, 3upne Peregrin, e la mare inste %n Ora! s (ii o!tean al Stra3ei Turnului
din .ondor, !i asemenea oameni se $uur de respet %n -ar)
" 0d n"am ale de"ntors, %!i aept Pippin soarta) +u"m %napoi %n
amera noastr !i da nu"l gses pe .andal( aolo, o s merg unde 1oie!ti " a
oaspete al domniei"tale)
.andal( nu era %n %npere !i nu lsase nii un mesa37 ast(el Pippin %l
%nso-i pe 5eregond !i (u pre6entat elor e (ormau 2ompania a Treia) +in te se
prea, 5eregond (u %ntmpinat u aeea!i instire a !i oaspetele su are (u
primit u $ra-ele des/ise) Se spuseser de"aum multe %n 2itadel despre
%nso-itorul lui 'it/randir !i despre s(atul taini pe are"l a1usese u Seniorul4 unii
au6iser un Prin- al Pitiu-ilor sosise de la 'ia6noapte a s 3ure redin-
.ondorului !i s pun %n slu3$a lui ini mii de s$ii) 'ai erau unii are spuneau
atuni nd 1or 1eni 2lre-ii din Ro/an, (ieare 1a adue %n spatele su pe !a
un r6$oini pitiu-, mi de stat, dar tare 1oini)
2u prere de ru, Pippin a tre$uit s spul$ere aeast po1este, numai
tot nu a putut spa de noul su rang, tomai potri1it, sooteau $r$a-ii ae!tia,
pentru ine1a are a (ost prietenul lui 5oromir, iar Seniorul l"a primit u atta
instire7 i"au mul-umit a 1enit %n mi3loul lor7 i"au asultat po1e!tile !i 1or$ele
despre -ri strine7 !i i"au pus %n (a- atta mnare !i $utur t %!i putea el
dori) 2u ade1rat, singura lui gri3 era aeea de a (i @atentI, dup um %l s(tuise
.andal(, !i s nu"!i lase gura s"o ia ra6na, dup o$ieiul /o$$i-ilor nd se a(l
printre prieteni)
#ntr"un tr6iu, 5eregond se ridi %n piioare)
" +e data asta ne lum rmas"$unB 6ise) +e"aum !i pn la apus e rndul
meu s (a de stra3, !i trea$ au !i to-i eilal-i de"aii, a!a red) +ar da te
sim-i singur, a!a um spui, poate 1rei s (ai un tur 1esel al Ora!ului) ,iul meu te"
ar %nso-i $uuros) Pot s spun e un $iat $un) +a"-i (ae plere, o$oar
pn la 2erul el mai de Hos !i %ntrea$ unde este 0e/ea 2as de Oaspe-i, %n
,ortrea-a 2elerdain, Strada Lmprarilor) *i s"l gse!ti aolo, u al-i $ietani
are au rmas %n Ora!) S"ar putea s (ie lururi demne de 16ut la Poarta ea
'are %nainte s se %n/id)
i u aeste 1or$e, 5eregond ie!i7 urnd plear !i eilal-i) Eiua era %n
(rumoas, de!i se %ne-o!a, iar 1remea era ald pentru luna martie, /iar !i
aolo, departe %n sud) Pippin ar (i a1ut /e( s doarm, dar par era prea mare
mo/oreal %n %nperea aia a lor, a!a /otr% s o$oare !i s erete6e Ora!ul)
#nti treu " la Iute a .ndul, a s"i du resturile de mnare pe are le
pstrase anume pentru el) *rmsarul le mn $uuros, de!i nu s"ar (i 6is
duea lips de e1a) *poi %!i ontinu drumul %n 3os, pe multe str6i oolite)
Oamenii se uitau lung la el) *(i!nd o polite-e gra1, %l salutau dup (elul
elor din .ondor, u apul pleat !i minile la piept) #ns dup e treea de ei,
Pippin au6ea tot (elul de strigte, i ei a(la-i a(ar %i /emau pe ei dinuntru
a s"l 1ad pe Prin-ul Pitiu-ilor, %nso-itorul lui 'it/randir) 'ul-i (oloseau alt grai
det Lim$a 2omun, dar %n surt 1reme a a(lat mar e %nseamn Emil i
Pheriannath, n-elegnd rangul su a3unsese %n Ora! cu mult naintea lui
+up e str$tu multe str6i $oltite !i alei !i trotuare (rumoase, a3unse %n
s(r!it la erul el mai de 3os !i mai mare, iar aolo (u %ndrumat spre Strada
Lmprarilor, o ale larg e o$ora pn la Poarta ea 'are) .si !i 0e/ea
2as de Oaspe-i, o ldire mare din piatr enu!ie, roas de 1reme, u dou aripi
e porneau de la strad !i dueau pn %n spate7 %n (a-, o (!ie de ga6on, apoi
asa u multe (erestre !i u o 1erand %mpodo$ind %ntreaga (a-ad7 1eranda
%ns!i a1ea oloane !i un rnd de trepte e o$orau pn la ga6on) Printre
oloane se 3uau ni!te $ie-andri, singurii opii pe are"i 16use Pippin %n 'inas
Tirit/, a!a se opri s se uite la ei) +eodat, unul dintre ei %l 6ri !i, u un
strigt, sri peste (!ia de iar$ !i 1eni %n strad, urmat de al-i -i1a) Se pro-pi
%n (a-a lui Pippin, msurndu"l din ap pn"n piioare)
" SalutareB 6ise pu!tiul) +e unde 1iiA E!ti strin de ora!A
" *m (ost, %l oret Pippin, dar aum se 6ie am de1enit un $r$at al
.ondorului
" I"au6iB (u pu!tiul) #nseamn to-i suntem $r$a-i pe"aii) +aF -i ani
ai !i um te /eamA Eu am %mplinit 6ee !i %n urnd o s msor ini piioare
%nl-ime) Sunt mai %nalt det tine) NumaF tata e Str3er, unul dintre ei mai
%nal-i) Tatl tu e eA
" La are %ntre$are s rspund mai %ntiA Tatl meu lurea6 pmnturile
din I61orul 'i, lng Trgupitit, %n 2omitat) *m aproape dou6ei !i nou de ani,
are 1a s 6i %n asta te %ntre7 /iar da n"am det patru piioare %nl-ime !i
nu prea mai am um re!te, det poate %n l-ime)
" +ou6ei !i nouB (luier $ietanul a mirare) Pi e!ti $trnB La (el de
$trn a !i un/iul meu Iorlas) +aF pun rm!ag " adug el plin de speran- "
te pot (ae s stai %n ap sau s te rstorn pe spate
" E u putin-, da te las eu, 6ise Pippin !i i6$uni %n rs) i mai gndes
a! putea !i eu (ae aela!i luru u tine4 !tim !i noi te1a !me/erii de trnt
%n -ri!oara mea aolo, unde, tre$uie s"-i spun, nu prea 1e6i pe al-ii la (el de
1oinii !i de puternii a mine7 !i n"am %ngduit pn aum nimnui s m
rstoarne u piioarele %n sus) *!a , da e s ne msurm puterile, !i n"am
alt ale de ie!ire, se prea poate s (iu ne1oit s te omor) 2i atuni nd o s
mai re!ti pu-in, o s 1e6i oamenii nu"s totdeauna eea e par7 !i /iar da
m 1ei (i luat tu drept un strina! d"la $leg pe are"l po-i da gata u!or, ei $ine,
te a1erti6e64 nu sunt a!a e1a, sunt din neamul pitiu-ilor, neru-tor, ura3os !i
ruB
i Pippin se strm$ att de umplit, %nt $iatul se ddu %ndrt -i1a
pa!i, a %n lipa urmtoare s %nainte6e din nou, u pumnii strn!i !i o/ii
sprnd de dorin-a de a lupta)
" NuB i6$uni Pippin %n rs) S nu re6i nii e %ndrug strinii despre ei
%n!i!iB Nu"s un lupttor) +ar mai politios ar (i a aela are m pro1oa la lupt
s spun !i ine este)
5iatul %!i %mpinse -an-o! pieptul %nainte4
" Sunt 5ergil, (iul lui 5eregond, din 2orpul de Str3eri)
" *!a gndeam !i eu, spuse Pippin, i semeni u tatl tu) #l unos, el
m"a trimis s te aut)
" *tuni de e n"ai spus a!a de la $un %neputA %ntre$ 5ergil !i dintr"o dat
un aer de disperare se a!ternu pe /ipul lui) S nu"mi 6ii s"a r6gndit !i m
trimite %mpreun u toate opili-ele aleaB +aF n"are um, au pleat !i ultimele
are)
" 'esa3ul lui nu"i /iar att de ru, /iar da nu e $un) * 6is %n lo s
m rstorni u piioarele %n sus, poate -i"ar surde mai degra$ s"mi ar-i Ora!ul
!i s"mi 1esele!ti singurtatea) Iar eu, %n s/im$, %-i pot spune po1e!ti despre -ri
%ndeprtate)
5ergil $tu din palme !i rse a u!urare)
" 2e $ineB strig el) 0ino, atuniB 0oiam s mergem la Poart, s ne uitm
!i noi) *!a /aiB
" 2e se %ntmpl aoloA
" Se 6ie %n %nainte de apusul soarelui or s apar 2pitanii din &ri
Strine pe +rumul de la 'ia66i) 0ino u noi !i"ai s 1e6i)
5ergil se do1edi un (rtat $un, el mai $un pe are"l a1usese Pippin de
nd se despr-ise de 'err?, %nt nu treu mult !i amndoi rdeau !i 1or$eau
1eseli %n timp e str$teau str6ile (r s le pese de pri1irile nenumrate e se
a-inteau asupra lor) 2urnd se pomenir prin!i %ntr"o %m$ul6eal de oameni are
se %ndreptau spre Poarta ea 'are) *olo Pippin resu mult %n o/ii lui 5ergil,
i %!i rosti numele, spuse parola !i str3erul %l salut !i"l ls s trea7 mai mult
/iar, %l ls !i pe to1ar!ul su s trea o dat u el)
" *sta e $ineB 6ise 5ergil) Noi, $ie-ii, nu mai a1em 1oie s treem de
Poart (r s (im %nso-i-i de ine1a mai %n 1rst) *um o s 1edem mai $ine)
/incolo de Poart, o mul-ime de oameni se strnsese pe marginea drumului
prinipal !i a loului pietruit unde se %ntlneau toate elelalte drumuri are
dueau spre 'inas Tirit/) O/ii lor utau spre mia66i !i urnd se au6i un
murmur4
- (e )ede praf acolo# !in#
Pippin !i 5ergil ddur din oate a s a3ung %n rndul din (a- al mul-imii
!i aolo rmaser %n a!teptare) +e la oaree deprtare rsunar /emri de orn
!i strigte de $uurie se rostogolir spre ei preum pala unui 1nt) *poi 16du/ul
(u s(!iat de un sunet de trm$i- !i peste tot %n 3ur oamenii %nepur s strige)
- 0orlong# 0orlong# se au"ea n%ur
" 2e strigA %ntre$ Pippin)
" * 1enit ,orlong, %l lmuri 5ergil7 $trnul ,orlong el .ras, Seniorul din
Lossarna/) *olo trie!te $uniul meu) UrraaB Uite"l) 5unul !i $trnul ,orlongB
#n (runte 1enea la pas un al mare, u piioare groase, adund pe spinare
un $r$at lat %n umeri, pnteos, dar $trn, u $ar$ sur, u toate aestea
purtnd 6a, oi( negru !i o suli- lung !i grea) #n urm"i mr!luia mndru un !ir
ol$uit de $r$a-i, $ine %narma-i u seuri mari de $tlie7 %ntunea-i la /ip, mai
mii de statur !i mai oa/e!i det to-i $r$a-ii pe are"i 16use Pippin %n
.ondor)
" ,orlongB strigar oamenii) Prieten redinios, prieten ade1rat# 0orlong#
+ar dup e treur $r$a-ii din Lossarna/ aelea!i 1oi murmurar4
" *tt de pu-iniB 2-i sunt, dou suteA i noi are nd3duiam s (ie mar
de 6ee ori pe att) *sta da 1este pentru (lota neagrB S"arune %n lupt doar o
prtii din (or-a lor) +ar, t o (i, tot e un !tig)
i au urmat !i elelalte ompanii, una dup alta, !i toate au (ost primite u
o1a-ii !i strigte de $uurie !i au intrat pe Poart, oamenii din &rile Strine
1enind s apere Ora!ul .ondor %ntr"un eas de mare umpn, dar de (ieare
dat prea pu-ini, mai pu-ini det se a!teptase de la ei !i det li se eruse drept
a3utor) Oamenii din 0alea Ringl8 urmndu"l pe (iul seniorului lor, +er1orin, are
1eneau pe 3os4 trei sute numrau ae!tia) +in 'ort/ond, -inutul muntos, marea
0ale a Rdinii Negre, +uin/ir el %nalt u (iii si, +uilin !i +eru(in, !i ini sute
de ara!i) +in *n(alas, &rmul 0e/i el %ndeprtat, un !ir lung de $r$a-i de
neamuri di(erite, 1ntori !i pstori !i $r$a-i din stuuri, am srios
%narma-i, (r doar de ei de la urtea seniorului lor, .olasgil) +in Lamedon,
-i1a munteni u /ipuri %nrnenate, (r pitan) 2-i1a din neamul
pesres din Et/ir, !i 1reo sut !i e1a de suli-a!i de pe or$ii) Cirluin el 5lai
din +ealurile 0er6i din Pinnat/ .elin, u trei sute de $r$a-i /ipe!i, %n1e!mnta-i
%n straie 1er6i) i la urm, !i el mai mndru, 1enea Imra/il, Prin-ul din +ol
*mrot/, ru$edenie de"a Seniorului, u (lamuri aurii purtnd %nsemnele aestuia,
2ora$ia !i Le$da *rgintie, %nso-it de o eat de a1aleri %n armuri, lare pe aii
suri7 !i"n urma lor, !apte sute de r6$oinii, %nal-i preum ni!te prin-i, u o/i
enu!ii !i prul negru, are %naintau ntnd)
i asta era tot, mai pu-in de trei mii u totul) *l-ii nii a1eau s mai 1in)
Strigtele lor !i tropiturile piioarelor ptrunser %n ora! !i se stinser) Pri1itorii
rmaser o 1reme tu-i) 06du/ul era plin de pra(, i 1ntul murise !i
%nserarea era apstoare) 2easul la are se %n/ideau por-ile se apropia, soarele
ro!iati apusese %n spatele restei 'indolluin) Um$rele o$orau peste Ora!)
Pri1ind spre er, lui Pippin i se pru aesta ptase uloarea enu!ie,
a !i nd o mare de ol$ !i de (um atrna deasupr"le, prin are lumina
ptrundea palid) +ar la *pus soarele e apunea aprinsese negurile, %nt
'indolluin se desena negru pe o pl ar6nd, sml-uit de tiuni %nin!i)
" *st(el se s(r!e!te %n urgie o 6i (rumoasB uget el, uitnd de $ietanul
e"l %nso-ea)
" *st(el se 1a s(r!i de nu m %ntor %nainte s $at lopotele de sear, 6ise
5ergil) 0inoB *u6i um ne /eam surla are anun- %n/iderea Por-ii)
Se re%ntoarser %n Ora!, -inndu"se de mn, dup e treuser ultimii de
Poart %nainte s (ie %n/is7 !i pe nd a3unser pe Strada Lmprarilor, toate
lopotele din turnuri $teau u solemnitate) Lumini se aprinser deodat %n
spatele multor (erestre !i ntee rsunau din asele !i $arile onstruite de"a
lungul 6idurilor, unde se adposteau ei !apte sute de r6$oinii)
- *u bine, pentru seara asta, "ise 5ergil) Salut"l pe tata din partea mea !i
mul-ume!te"i pentru (rtatul pe are mi l"a trimis) i mai 1ino, rogu"te, t de
urnd) *proape mi"a! dori s nu (ie r6$oi, i tare $ine ne"am mai (i distrat)
Ne"am (i putut due la Lossarna/, la asa $unului meu7 e tare $ine s (ii aolo
prim1ara, pdurile !i mpurile sunt pline de (lori) +aF poate tot o s a3ungem
pn aolo %mpreun) N"o s"l %n(rng niiodat pe Seniorul nostru, iar tata e
tare 1itea6) 2u $ine !i %ntoare"teB
Se despr-ir !i Pippin se gr$i %napoi spre itadel) +rumul %i prea lung7
e(ortul %l %nl6ise, %i era (oame7 !i noaptea o$ora u repe6iiune !i neagr) Nii o
stea nu strpungea $olta) *3unse %n s(r!it la popot, /iar da %ntr6iase la
masa de sear, iar 5eregond %l salut u $uurie !i"l po(ti s ia lo lng el a s
aud e 1e!ti %i aduea despre (iul su) +up e ispr1i de mnat, Pippin mai
6$o1i o 1reme, apoi %!i lu rmas"$un, i %l uprinsese o apsare iudat !i %!i
dorea tare mult s"l 1ad pe .andal()
- tii um s a3ungiA %ntre$ 5eregond din pragul slii elei mii, din partea
de nord a 2itadelei, unde !e6user pn atuni) Noaptea e %ntuneoas, %n mai
%ntuneoas de nd s"a dat ordinul a luminile s (ie (ute t mai mii %n Ora!,
pentru a nii una s nu r6$at dinolo de 6iduri) i"-i mai 6i de un ordin4 1ei (i
/emat la Seniorul +enet/or mine la primul eas al 6ilei) ' tem nu 1ei (ae
parte din 2ompania a Treia) +aF, s tragem nde3de ne 1om re1edea) 2u $ine
!i dormi %n paeB
#nperea era u(undat %n %ntuneri, doar un lmpa! mi lirea pe mas)
.andal( nu era aolo) Pippin sim-i apsarea e"l uprinsese s"a (ut deodat
!i mai grea) Se ur pe $an/et !i %ner s se uite a(ar pe geam, dar era a
!i um ar (i pri1it %ntr"o (ntn de %ntuneri) 2o$or%, %n/ise o$loanele !i se $g
%n pat) O 1reme rmase %ntins, atent s aud 6gomotele %ntoarerii lui .andal(,
dar urnd se u(und %ntr"un somn agitat)
2nd1a %n timpul nop-ii (u tre6it de o lumin7 .andal( se %ntorsese !i aum
msura amera %n sus !i"n 3os, dinolo de perdeaua alo1ului4 pe mas se gseau
luminri !i suluri de pergament) Pippin %l au6i pe 1r3itor o(tnd !i murmurnd4
- *$nd oare se )a ntoarce 0aramir?
" SalutareB (ut Pippin so-ndu"!i apul de dup perdea) *m re6ut m"
ai uitat de tot) ' $uur s te 1d aas) * (ost o 6i lung)
" Numai noaptea 1a (i prea surt, 6ise .andal() '"am %ntors aii pentru
am ne1oie de pu-in lini!te !i singurtate) 'ai $ine dormi aolo"n pat t mai
ai %n e s dormi) La rsritul soarelui te 1oi due din nou la Seniorul +enet/or)
5a nu, nu nd rsare soarele, i nd se 1a trimite dup tine) #ntuneimea a
%neput, Eori nu 1or mai (i)
II
Treerea ,r-iei Sure
.andal( please !i opitele tropitoare ale lui Iute a .ndul se pierduser
%n noapte atuni nd 'err? se %ntoarse la *ragorn) Nu mai a1ea u sine det o
$oelu-, i %!i pierduse rani-a la Part/ .alen !i tot e"i mai rmsese erau
te1a lururi tre$uinioase pe are le ulesese dintre ruinele de la Isengard)
Casu(el %nlease de"aum) Legolas !i .imli erau !i ei aolo, u alul lor)
" 0as6i, au mai rmas patru din %nso-itorii Purttorului Inelului, 6ise
*ragorn) 0om ltori %mpreun mai departe) +ar nu 1om merge singuri, a!a um
am re6ut) Regele e /otrt s porneas (r nii o alt 6$a1) +e nd a
aprut um$ra %naripat, el dore!te s se %ntoar %ntre dealuri la asun6i!ul
%ntuneriului)
" i de"aolo unde mai departeA 1ru s !tie Legolas)
" #n nu pot s spun) 2t despre rege, peste patru seri se 1a due la
Edoras, s erete6e trupele, a!a um a 1oit el) i red aolo 1a a(la 1e!ti
despre r6$oi, iar 2lre-ii din Ro/an se 1or %ndrepta spre 'inas Tirit/) 2t
despre mine, !i ei are m 1or %nso-i)))
" Eu, daB strig Legolas)
" i .imli %mpreun u elB strig gnomul la rndul su)
" Ei $ine, ontinu *ragorn, t despre mine, %n (a-a mea se"ntinde
%ntuneriul) i eu tre$uie s m du la 'inas Tirit/, dar %n nu 6res drumul) Se
apropie un eas de mult pregtit)
" Nu m lsa-i %n urmB se rug 'err?) Nu 1"am prea (ost pn aum de
mare a3utor7 dar nu 1reau s (iu lsat deoparte, a o sarsana de are"-i adui
aminte dup e s"a ispr1it totul) 2lre-ii n"or s 1rea s"!i $at apul u mine
tomai aum, a!a red) 2/iar da regele a spus m 1rea s !ed lng el
atuni nd se 1a %ntoare la asa lui, pentru a"i po1esti despre 2omitat)
" +a, %ntri *ragorn, !i a! 6ie drumul tu este tot aela!i u al lui,
'err?) +ar s nu te a!tep-i la $uurie nd 1ei a3unge la apt) ' tem 1a
tree mult 1reme pn nd T/<oden 1a !edea iar!i lini!tit %n La!ul *uriu)
'ulte speran-e se 1or o(ili %n Prim1ara asta %nrnenat)
2urnd, to-i erau gata de pleare4 dou6ei !i patru de ai, u .imli a!e6at
%n spatele lui Legolas, iar 'err? %n (a-a lui *ragorn) i iat"i lrind u
repe6iiune prin noapte) *$ia da treuser de mo1ilele de la 0adurile Isen,
nd un 2lre- 1eni %n galop de la oada !irului)
" 'ria ta, suntem urmri-i de ni!te lre-i) 2nd am treut 1adul mi s"a
prut %i aud) *um nu mai e nii o %ndoial) Ne 1or a3unge, i 1in mnnd
pmntul)
T/<oden poruni pe dat oprirea) 2lre-ii se rsuir !i"!i pregtir
suli-ele) *ragorn desle !i"l o$or% !i pe 'err? din !a, apoi, trgndu"!i spada
din tea, se post lng sara de la !aua regelui) ;omer !i sutierul su se
duser %napoi la oada !irului) 'err? se sim-ea mai ne(olositor a orind, a un
$aga3 de are nimeni nu a1ea ne1oie, !i se %ntre$a e a1ea el s (a da se 1a
%ninge o lupt) S 6iem mia esort a regelui a1ea s ad %n(rnt %n
minile du!manului, iar el reu!ea s sape %n $e6n " singur " pe mpiile pustii
ale -inutului Ro/an, (r /a$ar unde anume se a(la pe %ntinderile aelea
nes(r!ite) @EadarniBI uget el) #!i soase sa$ia din tea !i"!i strnse !i mai
tare $rul)
Luna are apunea era asuns de un nor mare, purtat de 1nt, dar dintr"o
dat ie!i de dup aesta) *tuni au6ir u to-ii tropitul opitelor !i %n aeea!i
lip 16ur ni!te siluete negre are se apropiau iute pe drumul dinspre 1ad4
ra6ele lunii sprau nd !i nd %n 1r(urile suli-elor) 'err? n"ar (i putut spune
-i erau ei are"i urmreau, dar preau el pu-in la (el de mul-i t esorta
regelui)
2nd urmritorii a3unser am la ini6ei de pa!i distan-, ;omer strig4
" Opri-iB Opri-iB 2ine lre!te %n Ro/anA
Urmritorii %!i %n(rnar $rus armsarii) Urm o tere7 !i apoi, %n lumina
lunii 6rir un lre- deslend !i %naintnd %net) 'na lui apru al$ atuni
nd !i"o %nl-, u palma rsuit spre ei, %n semn de pae7 dar oamenii regelui
%!i %nle!tar minile pe arme) La 6ee pa!i de ei omul se opri) Era %nalt, o um$r
%ntuneat, are sttea %n piioare) *poi rsun 1oea lui lar4
" Ro/anA Ro/an a-i spusA Un u1nt are ne $uur) 2utm -ara asta de
mult 1reme !i u mare gr$ire)
" *-i gsit"o, 6ise ;omer) Trend 1adurile din urm a-i ptruns %n ea) +ar
sta e trmul lui T/<oden, Regele) Nimeni nu lre!te aii (r %n1oirea lui)
2ine e!tiA i e"i u gra$a astaA
- ,albarad /unadan, Pribeag de la Mia"noapte sunt, strig omul) #l utm pe
unul *ragorn, (iu al lui *rat/orn, !i am au6it ar (i %n Ro/an)
" i l"a-i !i gsitB strig *ragorn) +nd lui 'err? (rul s"l -in, alerg !i %l
%m$r-i!a pe noul"1enit) Cal$aradB strig) +intre toate $uuriile la aeasta m
a!teptam el mai pu-inB
'err? soase un o(tat de u!urare) Se temuse a nu um1a la mi3lo s (ie o
alt !me/erie de"a lui Saruman, pentru a"l atrage %ntr"o urs pe rege nd
aesta a1ea numai -i1a oameni %n prea3m7 dar, din te se prea, nu era
ne1oie s moar %n aprarea lui T/<oden, sau nu %n) *st(el %!i $g sa$ia la
lo %n tea)
" Toate"s $une, %l lini!ti *ragorn, %ntorndu"se la ei) Sunt din neamul meu,
din -ara aeea %ndeprtat unde"mi e sla!ul) +ar de e au 1enit !i -i sunt, ne )a
spune ,albarad
" Trei6ei m %nso-es, rspunse Cal$arad) E tot e"am putut strnge %n
gra$ din neamul nostru7 dar (ra-ii Elladan !i Elro/ir ni s"au alturat, dorind s
mearg la r6$oi) *m lrit t am putut de repede dup e"am primit solia de la
tine
" Numai eu nu 1"am trimis nii o solie, det poate prin puterea 1rerii
mele) *desea mi s"au %ndreptat gndurile spre 1oi !i mai rar att de mult a %n
aeast noapte7 dar 1or$ nu 1"am trimis) *um 1eni-iB *semenea tre$uri pot s
mai a!tepte s (ie lmurite) Ne gsi-i lrind %n gra$ !i mna-i de prime3die) +e"
aum %nso-i-i"ne da regele 1 d %n1oire)
T/<oden se $uur u ade1rat de 1e!ti)
" E $ineB 6ise) +a ru$edeniile astea %-i seamn %n 1reun (el, no$ile
*ragorn, trei6ei de asemenea a1aleri 1or (i o (or- e nu poate (i msurat
dup te apete sunt)
i 2lre-ii o pornir din nou, iar *ragorn lri o 1reme %mpreun u
d>nedainii7 !i dup e %!i %mprt!ir nout-ile de la 'ia6noapte !i de la 'ia66i,
Elro/ir %i spuse4
- #-i adu 1este de la tatl meu4 Eilele sunt surte) +a te gr$e!ti, adu"-i
aminte de 2ile 'or-ilor)
" #ntotdeauna 6ilele mele mi s"au prut prea surte pentru a putea s"mi
%mplines dorin-ele, rspunse *ragorn) +ar u ade1rat mare 1a tre$ui s"mi (ie
graba ca s-o apuc pe drumul acela
" 0om 1edea urnd, spuse Elro/ir) +ar s nu mai 1or$im despre
asemenea lururi la drum des/isB
Iar Aragorn se ntoarse spre ,albarad
" 2e este eea e por-i aolo, u tineA 2i 1edea , %n lo de suli-,
aesta duea un toiag %nalt, de par era un stindard, numai era $ine %n(!urat
%ntr"o -estur neagr, legat u multe /ingi)
" Este un dar e -i"l adu din partea +oamnei din 0leaua +espiat,
lmuri Cal$arad) Ea l"a (ut, %n tain, !i mult 1reme i"a tre$uit pentru aeasta)
#-i trimite %ns !i te1a 1or$e4 Eilele sunt aum surte) Nde3dea noastr poate
s se %mplineas, ori piere orie nde3de) Prin urmare, %-i trimit -ie eea e am
(ut pentru tine) 2u $ine, Piatr El(B
La are *ragorn rspunse4
- Acum !tiu e adui u tine) Pstrea6"l tu pentru mine %n o 1remeB
i, rsuindu"se, pri1i departe, spre 'ia6noapte, su$ panoplia stelelor
strluitoare, dar nu mai spuse nimi alte1a, rmnnd tut t a mai durat
ltoria %n aea noapte)
-oaptea era tr6ie, la Rsrit erul se arta enu!iu nd, lrind dinspre
0iroaga 0gunii, a3unser la 2etatea 2ornului) *olo urmau s rmn !i s se
odi/neas o 1reme, pentru a se s(tui)
'err? dormi pn (u tre6it de tre Legolas !i .imli)
- (oarele e sus pe er, 6ise el(ul) 2eilal-i s"au tre6it u to-ii, %!i 1d de tre$uri)
Caide, 3upne Trntor, 1ino s pri1e!ti lourile astea t mai po-iB
" *um trei nop-i a (ost o $tlie aii, spuse .imli, !i tot aii Legolas !i u
mine am 3uat un 3o pe are l"am !tigat eu doar u un or %n plus) 0ino s 1e6i
um a (ostB i sunt grote, 'err?, o minune de groteB 2e 6ii, Legolas, le 1i6itmA
" NuB Nu a1em timp, rspunse el(ul) Nu te pripi strii minuneaB &i"am dat
u1ntul s m %ntor aii, %mpreun u tine, da 1om mai a1ea parte de o 6i de
pae !i li$ertate) *um %ns e aproape de ora prn6ului, or la are mnm !i ne
a!ternem din nou la drum, a!a am au6it)
'err? se ridi !i s) Pu-inele ore de somn nu"i (useser de a3uns7 era
o$osit !i posomort) #i era tare dor de Pippin !i se sim-ea a o po1ar, %n 1reme
e to-i eilal-i se sooteau um s se gr$eas mai mult %ntr"o trea$ pe are el
n"o priepea prea $ine)
" Unde este *ragornA %ntre$)
" #ntr"o %npere unde1a sus, %n 2etate, 6ise Legolas) Nu a dormit !i nu s"a
odi/nit, a!a am eu impresia) S"a dus aolo aum te1a ore, spunea 1rea s
stea s se gndeas !i numai ru$edenia aia a lui, Cal$arad, l"a %nso-it7 %l apas o
%ndoial %ntuneat, sau poate o gri3)
" 2iudat mai arat oamenii !tia 1eni-i aum, spuse .imli) 0oinii, (alnii,
%nt 2lre-ii din Ro/an par ni!te (liandri pe lng ei7 %n1er!una-i la /ip,
$tu-i de soare !i 1nt preum stna mnat de 1reme, am a!a um arat
*ragorn7 !i tu-i)
- /ar, asemenea lui Aragorn, sunt cu)iincio!i atuni nd rup terea, adug
Legolas) i i"ai $gat %n seam pe (ra-ii Elladan !i Elro/irA 0e!mintele le sunt mai
pu-in mo/orte det ale elorlal-i, !i sunt /ipe!i !i mre-i preum seniorii el(i7
eea e nu e tu!i de pu-in de mirare la (iii lui Elrond din 0leaua +espiat)
" +e e au 1enitA *i a(lat e1aA 1ru s !tie 'err?) Se %m$rase %ntre timp
!i"!i petreuse mantia pe dup umeri7 to-i trei se %ndreptar spre poarta ruinat a
2et-ii)
" *u rspuns unei /emri) +up um ai au6it !i tu, spuse .imli) Eieau
au primit 1este %n 0lea4 *ragorn are tre$uin- de ru$edeniile sale) Lsa-i"i pe
d>nedaini s se du la el %n Ro/anB /aF nii ei nu mai !tiu aum ine le"a trimis
aeast solie) #mi 1ine s red e mna lui .andal( la mi3lo)
- +a nu, a lui .aladriel, %l ontra6ise Legolas) Nu ne"a trimis ea prin .andal(
1este despre ,r-ia Sur de la 'ia6noapteA
" *!a e, ai dreptate, %!i aminti .imli) +oamna PduriiB 2itea multe inimi !i
aleanuri doamna asta) *sult, Legolas, e"ar (i s ne dorim !i noi pe -i1a din
semin-iile noastreA
Legolas se opri %n (a-a por-ii !i %!i %ndrept o/ii lumino!i spre mia6noapte
!i spre rsrit !i tul$urarea se a!ternu pe /ipul lui (rumos)
" Nu red ar 1eni are1a, spuse) Ei nu au de e s porneas la r6$oi7
pentru r6$oiul a pornit"o de"aum spre trmurile lor)
O 1reme ei trei prieteni merser alturi, 1or$ind de una, de alta despre
$tlie, o$ornd la 1ale dup e treur de poarta s(rmat, trend de
mo1ilele elor 6u-i %n lupt, %nl-ate pe pa3i!tea 1erde de lng drum, pn e
a3unser pe St1ilarul lui Celm de unde pri1ir %n 0gun) .ruiul 'or-ii se a(la
/iar aolo, negru, %nalt, pietros, !i iar$a $r6dat !i lat %n piioare de tre
/uorni se 1edea u limpe6ime) +unlendingii 9'ocuitorii &rii 'urge +unland (n.tr.):
!i mul-i oameni din garni6oana 2et-ii trudeau la St1ilar, pe mpuri !i %n 3urul
6idurilor drmate de dinolo de ele7 numai totul prea u(undat %ntr"o lini!te
iudat4 o 1ale isto1it, odi/nind dup o mare (urtun) +up o 1reme, ei trei
prieteni %ntoarser spatele pri1eli!tii !i se duser s ia prn6ul %n Sala ea mare a
2et-ii)
Regele sosise %naintea lor !i de um intrar ei %l /em pe 'err? la sine,
po(tindu"l s se a!e6e alturi)
" Nu a!a a! (i 1rut s arate totul, 6ise T/<oden, i prea pu-in se
aseamn loul aesta u (rumoasa mea as %n Edoras) Iar prietenul tu e dus,
de!i aii ar tre$ui s (ie, u noi) 0a mai tree %ns mult 1reme pn 1om !edea
tu !i u mine la masa mea %m$el!ugat din La!ul *uriu7 1reme nu 1a (i de
$en/etuit nd m 1oi %ntoare aolo)
*um %ns, d"i drumulB 'nn !i $ea !i s stm de 1or$ t mai
putem) *poi 1ei lri %mpreun u mine)
" 'i"e %ngduitA (u 'err? surprins !i %nntat) 2e minunat ar (iB Niind
nu se sim-ise mai reunostor pentru asemenea 1or$e omenoase) ' tem
stau %n drumul tuturor, murmur el7 dar s !ti-i tare a! 1rea s (a !i eu e"mi
st %n puteri)
" Nu m %ndoies, nu m %ndoies, 6ise regele) *m pregtit un ponei de
muntean, un animal $un, anume pentru tine) Te 1a purta la (el de iute a orie
al pe drumurile pe are le 1om str$ate) 2i din 2etate o s"o lum pe potei de
munte, nu prin mpie, ast(el 1om a3unge %n Edoras prin 0alea 2al1arului, unde
m a!teapt Lad? ;oG?n) 0ei (i sutierul meu, da 1oie!ti) ;omer, se a(l e1a
straie de lupt prin loul sta, pe are le"ar putea purta T/ainul, sutierul meuA
" Nu prea sunt depo6ite de arme pe"aii, 'ria ta, rspunse ;omer) Poate
o s gsim totu!i un oi( are s i se potri1eas7 6a ori sa$ie %ns nu a1em
pentru ine1a de %nl-imea lui)
" Sa$ie am eu, rspunse 'err?, o$ornd de pe loul su !i trgnd din
teaa neagr ti!ul lui mi, dar sprtor) 2ople!it dintr"o dat de dragoste
pentru $trnul aesta, %ngenun/e %ntr"un genun/i, %i lu mna !i i"o srut)
" Pot s a!e6 sa$ia lui 'eriado din 2omitat %n poala 'riei tale, Rege
T/<odenA strig el) Prime!te"mi ser1iiile, da 1oie!tiB
" 5uuros, rspunse regele7 !i a!e6ndu"!i minile lungi !i $trne pe
re!tetul astaniu al /o$$itului, %i ddu $ineu1ntarea sa) i"aum ridi"te,
'eriado, a1aler de Ro/an !i al asei de 'eduseldB spuse) Ia"-i sa$ia !i poart"o
u noroB
" 2a un tat %mi 1e-i (i)
" Pentru o 1reme, da, rspunse T/<oden)
*poi statur de 1or$ %n timp e mnau, pn %i %ntrerupse 1omer2
" 'ria ta, aproape a sosit easul s ne a!ternem la drum) S"i rog pe
oameni s su(le din orniA +ar *ragorn unde eA Hil-ul lui e gol, iar el nu a mnat)
" Ne pregtim de pleare, /otr% T/<oden, iar Seniorului *ragorn s"i (ie
trimis 1or$ ora e tr6ie)
#nso-it de garda sa !i de 'err?, regele treu de poarta 2et-ii spre pa3i!tea
unde se strngeau 2lre-ii) 'ul-i %nleaser) *1ea s (ie o ompanie mare7
i regele lsa doar o garni6oan mi %n 2etate !i to-i ei de are nu era ne1oie
aolo lreau spre Edoras, unde a1eau s se %narme6e) O mie de suli-a!i
pleaser de u noapte %ntr"aolo7 dar tot mai erau 1reo ini sute sau /iar mai
mul-i are %l %nso-eau pe rege, mai to-i $r$a-i de pe plaiurile !i 1ile din +e"
presiunea de Apus
2e1a mai la o parte stteau Pri$egii, tu-i, alinia-i, %narma-i u suli-e,
aruri !i s$ii) Erau %n1e!mnta-i %n mantii de"un enu!iu %n/is, iar glugile erau
trase peste oi( !i ap) 2aii erau puternii, (alnii, dar ne-esla-i7 iar unul n"a1ea
lre-, tomai alul lui *ragorn, pe are"l aduseser u ei din meleagul nordi7
Ro/er?n era numele lui) Nii o strluire de nestemat sau aur !i nii un alt
ornament nu %mpodo$ea /arna!amentele sau armurile7 iar lre-ii nu purtau nii
un alt %nsemn ori $la6on, %n a(ara pa(talei de argint, su$ (orma unei stele u ra6e,
are prindea (ieare pelerin pe umrul stng)
Regele ur %n !a, 2oam de Epad se numea alul, iar lng el 'err?
a$ur pe poneiul su, St?$$a) Numaidet pe poart ie!i ;omer, !i u el 1eneau
*ragorn !i Cal$arad are purta marele toiag %n1elit %n negru, !i %n doi $r$a-i
%nal-i, nii tineri nii $trni) *tt de mult semnau ei doi, (eiorii lui Elrond,
%nt pu-ini puteau s"i deose$eas4 u pr negru, o/i enu!ii, iar pielea
o$ra3ilor al$ a a el(ilor7 %n1e!mnta-i la (el, u 6ale strluitoare su$ mantii gri"
argintii) #n urma lor 1eneau Legolas !i .imli) +ar 'err? a1ea o/i doar pentru
*ragorn, att de uimitoare era s/im$area pe are o 1edea %n el a !i nd %ntr"o
singur noapte ani (r numr se pr1liser peste el) Posomorit %i era /ipul,
pmntiu, isto1it)
" 'intea mi"e uprins de tul$urare, 'ria ta, 6ise el, oprindu"se lng
alul regelui) *m au6it 1or$e iudate !i presimt prime3dii %n deprtare) *m stat !i"
am umpnit %ndelung !i m tem tre$uie s m %ndrept spre alt -int) Spune"
mi T/<oden, aum te %ndrep-i spre 0alea 2al1arului, t 1ei (ae pn aoloA
" E treut u o or de amia6, 6ise ;omer) #nainte s pogoare noaptea elei
de"a treia 6ile de"aum %nolo ar tre$ui s a3ungem la ,ort) O noapte 1a (i treut
atuni dup Luna plin, iar adunarea porunit de Rege 1a urma a doua 6i) 'ai
iute de"att nu i6$utim da e s strngem (or-ele din Ro/an)
*ragorn rmase tut o 1reme)
" Trei 6ile, murmur el, !i a$ia atuni 1a %nepe adunarea) +ar priep nu
se poate mai repede)
Ridi pri1irile !i pe (a-a lui se itea luase o /otrre, i era mai pu-in
/inuit)
" *tuni, u 1oia 'riei tale, am ales altminteri pentru mine !i (rta-ii mei)
0a tre$ui s ne urmm drumul nostru, (r s ne mai (erim) Pentru mine 1remea
tinuirii a treut) ' 1oi %ndrepta spre rsrit, pe el mai iute drum, !i 1oi urma
2ile 'or-ilor)
" 2ile 'or-ilorB eDlam T/<oden, %n(iorat) +e e le pomene!tiA
;omer se rsui spre *ragorn, a-intindu"l u pri1irea, iar lui 'err? i se pru
(e-ele 2lre-ilor are se a(lau %n apropiere !i au6iser ele spuse plir
deodat)
" +a s"ar a(la u ade1rat asemenea i, mai 6ise T/<oden, poarta lor se
gse!te %n 0alea 2al1arului7 dar nii o (iin- 1ie nu poate trece de ea
" 0ai, 1ai, *ragorn, prieteneB se %ntrista ;omer) Nd3duisem 1om merge
la r6$oi %mpreun7 dar da tu au-i 2ile 'or-ilor, %nseamn a sosit lipa
despr-irii noastre !i nu prea red ne 1om mai %ntlni 1reodat su$ soare)
" 2u toate aestea, ael drum %l 1oi urma) +ar asult"m e"-i spun,
;omer, poate ne e dat s ne mai %ntlnim %n $tlie, /iar da %ntre noi se 1or
a(la toate armiile din 'ordor)
" 0ei (ae preum 1oie!ti, prin-e *ragorn, 6ise T/<oden) *!a -i"o (i sris, s
apui pe i iudate pe are al-ii nu"ndr6nes) ' amr!te despr-irea asta,
e"mi %mpu-inea6 (or-ele7 dar aum tre$uie s"o apu pe rri de munte, (r
alt 6$a1) 2u $ineB
" 2u $ine, 'ria taB rspunse *ragorn) Spre 1itorie s -i se %ndrepte pa!iiB
2u $ine, 'err?B Te las %n mini $une, mai $une det speram atuni nd i"am
/ituit pe ori pn %n ,angorn) Legolas !i .imli or s mai 1ne6e u mine, a!a
nd3duies7 dar n"o s te uitm niind)
- *u bine# "ise Merr3
Nu mai !tia e s spun) Se sim-ea (oarte mi !i era 6pit !i %ntristat de
toate aeste 1or$e sum$re) 'ai mult a orind sim-ea aum lipsa 1eseliei de
nest1ilit a lui Pippin) 2lre-ii erau gata de drum, nu mai a1eau astmpr7 'err?
nu"!i mai dorea det s porneas odat !i s se ispr1eas totul t mai
repede)
*poi T/<oden %i mai spuse e1a lui ;omer, dup are, %nl-ndu"!i mna,
strig spre 2lre-i !i ae!tia pornir) Tra1ersar St1ilarul !i o$orr spre
0gun, de unde, otind $rus spre rsrit, o luar pe un drumeag e %nainta pe
la poalele dealurilor pre- de o mil sau poate mai mult, pn nd, otind spre
mia66i, se %ntorea %napoi, pier6ndu"se printre dealuri) *ragorn lri pn la
St1ilar, pri1ind um o$oar oamenii regelui spre 0iroag) *poi se rsui spre
Cal$arad !i spuse4
" *u pleat trei (iin-e pe are le iu$es, pe ea mai mi %n egal msur a
pe elelalte) Ca$ar n"are pitiu-ul spre e se %ndreapt7 dar !i da ar !ti, tot s"ar
due)
" Or (i ei din 2omitat un popor mi, dar u 1irtu-i nepre-uite, 6ise
Cal$arad) Nu !tiu ei t trudim s le aprm /otarele, %ns nu le port pi pentru
asta)
" i uite sor-ile ni s"au %mpletit, spuse *ragorn) +ar, 1aiB de"aii %nolo ne
despr-im) *sta e, s %m$u !i eu e1a !i apoi o s tre$uias s"o lum din lo %n
mare gra$) 0eni-i, Legolas !i .imliB *1em de 1or$it t mnn)
Se %ntoarser tustrei %n 2etate7 o 1reme %ns *ragorn !e6u tut la masa
din sal, iar eilal-i %l a!teptar s se /otras s 1or$eas)
" CaiB %l %ndemn Legolas %ntr"un tr6iu) Spune e ai de spus !i u!urea6"-i
inima !i alung um$raB 2e s"a %ntmplat de nd ne"am re%ntors %n loul sta
sum$ru %n diminea-a enu!ieA
" O lupt mult mai runt pentru mine, det $tlia pentru 2etatea
2ornului, rspunse *ragorn) *m pri1it %n Piatra Orthanc, prieteni
" *i pri1it %n piatra aia $lestemat a magieiB eDlam .imli !i /ipul lui (u
uprins de team !i uluire) Lui))) i"ai 6is e1aA 2/iar !i .andal( se temea de
%ntlnirea asta)
" Ui-i u ine 1or$e!ti, 6ise *ragorn aspru !i o/ii lui sprar) Nu mi"am
(ut oare unosut titlul de no$le-e %n (a-a desonului din EdorasA 2e anume te
temi i"a! putea spuneA Nu, .imli, %!i %nmuie el 1oea7 aerul se1er %i pieri de pe
/ip, aum arta a !i nd se perpelise nop-i %ntregi /inuit de durere) Nu,
prieteni, eu sunt stpnul de drept al Pietrei !i am dreptul !i puterea s o
(oloses, sau el pu-in a!a gndes eu) +e dreptul pe are"l am nu se poate %ndoi
nimeni) Puterea mi"a a3uns))) pe mu/ie de u-it)
Trase ad$nc aer n piept
" * (ost o lupt amarni !i isto1irea nu se las dus u!or) Nu i"am spus nii
un u1nt !i pn la urm am (ut a Piatra s se supun 1oin-ei mele) El n"o s
poat %ndura a!a e1a) '"a 6rit) +a, 3upne .imli, m"a 16ut, dar su$ alt
%n(-i!are det aeea pe are"o a1e-i 1oi %n (a-a o/ilor) +a aest luru o s"l
a3ute, atuni am gre!it e"am (ut) +ar nu red, nu, nu red) L"a lo1it drept %n
inim, s !tie tries !i am p!it pe pmntul sta " eu a!a sootes7 i
pn aum n"a !tiut asta) O/ii din Ort/an nu au strpuns armura lui T/<oden7
numai Sauron nu a uitat de Isildur !i de sa$ia lui Elendil) *um, tomai %n
easul %n are s se %mplineas marile lui planuri, apar mo!tenitorul lui Isildur !i
Sa$ia7 i am artat ti!ul (urit din nou) #n nu e att de puterni %nt s nu"i
mai (ie team4 nu, nu, %ndoiala %l roade (r mil)
" 2u toate aestea, are mare putere, spuse .imli7 !i aum o s lo1eas !i
mai iute)
" Lo1itura pripit nimere!te adesea pe de lturi, 6ise *ragorn) Tre$uie s"l
%nol-im de du!man, s nu"l mai a!teptm pe el s (a prima mutare) 0ede-i 1oi,
prietenii mei, nd am reu!it s stpnes Piatra, am a(lat multe lururi) *m
16ut um o mare prime3die se apropie pe nea!teptate de .ondor, 1enind
dinspre 'ia66i, !i aeasta 1a atrage %mpotri1"i o mare parte din (or-a de
aprare din 'inas Tirit/) +a nu i se -ine piept (r 6$a1, nii n"o s trea
6ee 6ile de"aum %nolo !i Ora!ul 1a (i pierdut " eu a!a sootes)
" *tuni pierdut 1a (i, 6ise .imli) 2i e a3utor poate (i trimis %ntr"aolo !i
um ar putea s a3ung la timpA
" +e trimis, n"am e trimite, ast(el tre$uie s m du eu %nsumi) #ns nu
se a(l det un singur drum prin mun-i are m 1a soate la liman %nainte a
totul s (ie pierdut4 2ile 'or-ilor)
" 2ile 'or-ilorB eDlam .imli) Un nume de temut7 !i tu!i de pu-in pe
plaul oamenilor din Ro/an, din te am 16ut eu) Oare ei 1ii pot urma aeast
ale (r a pieriA i /iar da o iei pe aolo, um 1ei putea -ine doar tu piept
ataurilor asupra 'ordoruluiA
- /e la )enirea ro/irrimilor, rspunse *ragorn, nimeni dintre ei 1ii n"a mai
um$lat pe aea ale, i %n/is le este) +ar %n easul sta %ntuneat,
mo!tenitorul lui Isildur o poate (olosi, numai s ute6e4 *sulta-i e 1 spunB Iat
e solie mi"au adus (iii lui Elrond de la tatl lor din 0leaua +espiat, el mai
%n-elept printre %n1-a-ii %ntr"ale po1e!tilor din treut4 Ruga-i"l pe *ragorn s"!i
aminteas de u1intele lar16torului !i de 2ile 'or-ilor)
" i are"ar (i u1intele lar16toruluiA 1ru s !tie Legolas) i *ragorn
rspunse4
" Iat e"a spus 'al$et/ lar16torul, %n 6ilele lui *r1edui, ultimul rege din
,ornost4
Peste pmnturi um$re lungi res(ir
Spre soare"apune 1luri de"ntuneri
i Turnul e"n utremur7 Hudeata
.-aproape de-ale regilor morminte -
2i, iat, easul greu al sper3urilor sosit"a
i se tre6es ei 'or-i, din nou s steie
'a Piatra din .rech, unde s-asculte
Un corn chem$nd acolo dintre dealuri
*l ui s (ie ornul !i ine"i 1a /ema
Pe ei uita-i din seara enu!ieA
'o!tenitorul elui ruia i"au 3urat
2u to-ii, o s 1in de tre 'ia6noapte7
Ne1oia"l 1a %mpinge s trea %nainte
(pre poarta unde-i *alea celora din Morminte
" #ntuneate i, (r"ndoial, 6ise .imli, dar nu mai %ntuneate det %mi
par sti/urile astea)
" +e reu!e!ti s le deslu!e!ti mai $ine, te rog, atuni, s m"nso-e!ti, i
pe aea ale o 1oi apua aum) N"o (a u $uurie, s !tii7 doar ne1oia m
%mpinge) Prin urmare, n"a! 1rea s 1ii det da -i"e 1oia ast(el, i 1ei a1ea de
%n(runtat osteneal !i (ri mare !i poate !i alte ele %n !i mai mari)
" 0oi merge u tine /iar !i pe 2ile 'or-ilor, oriunde"ar due astea,
rspunse .imli)
" 0in !i eu, spuse Legolas, pentru nu m tem de mor-i)
" Trag nde3de ei are"au (ost uita-i n"au uitat um s se lupte, 6ise
.imli, alt(el nu 1d de e i"am tul$ura)
" 0om a(la numai de 1om a3unge la Ere/, spuse *ragorn) +ar 3urmntul
pe are"l (user le erea s lupte %mpotri1a lui Sauron, prin urmare tre$uie s
lupte da e s"!i %mplineas 3urmntul) La Ere/ se a(l o alt piatr neagr,
adus, din t se spune, din N>menor, de tre Isildur7 !i a (ost a!e6at pe o
olin, !i pe ea i"a 3urat Regele 'un-ilor redin- atuni, la %neputurile trmului
.ondor) 2nd %ns s"a %ntors Sauron, !i iar!i a de1enit puterni, Isildur le"a erut
'untenilor s"!i %mplineas 3urmntul, dar ei n"au 1rut4 pentru %n *nii
%ntuneimii s"au %n/inat lui Sauron)
i"atuni Isildur i"a spus Regelui lor4 @2el de pe urm rege 1ei (i) i de
*pusul do1edi"se"1a mai puterni det al tu Stpn #ntuneat, $lestem rostes
asupra ta !i a lor ti4 %n 1ei s nu gsi-i odi/n pnFe 3urmntul nu 1i"l 1e-i
%mplini) 2i r6$oiul aesta ani nenumra-i 1a dura !i %n o dat 1e-i (i /ema-i,
nd se 1a apropia s(r!itul)I i au (ugit din (a-a mniei lui Isildur, neute6nd s
mearg la r6$oi de partea lui Sauron7 !i s"au asuns %n louri tainie %n mun-i,
rupnd legturile u al-i oameni !i pierind %net %ntre %nl-imile pustii) i spaima
de 'or-ii (r Somn $ntuie 'untele Ere/ !i toate lourile prin are a um$lat
semin-ia lor) Iar eu pe"aolo tre$uie s"o iau, i nimeni altine1a dintre ei 1ii nu
m poate a3uta)
*ragorn se ridi %n piioare)
" 0eni-iB strig el, so-nd sa$ia are sapr %n sala a$ia luminat a
2et-ii) Spre Piatra Ere/B 0oi uta 2ile 'or-ilor) 0eni-i u mine ei e 1oi-iB
Legolas !i .imli nu rspunser, se ridiar totu!i !i"l urmar pe *ragorn
a(ar din sal) Pe pa3i!te %n %i a!teptau Pri$egii u apetele aoperite de glugi)
Legolas !i .imli urar %n !a) *ragorn sri pe spinarea lui Ro/er?n) *poi Cal$arad
%nl- un orn mare !i /emarea aestuia rsun %n 0guna lui Celm7 !i u
aestea, pornir %n galop, o$ornd preum tunetul po1rni!ul 0iroagei, urmri-i
de pri1irile uluite ale $r$a-ilor lsa-i %n urm pe St1ilar sau %n 2etate)
#n 1reme e T/<oden urma poteile umin-i de pe oline, ,r-ia Sur
str$tu u mare iu-eal mpia, iar a doua 6i dup"amia6 a3unser la Edoras7
aolo (ur un popas surt %nainte s o ia pe 1ale %n sus, !i ast(el sosir la ,ortul
0ii 2al1arului o dat u lsatul %ntuneriului)
Lad? ;oG?n %i %ntmpin $uuroas de 1enirea lor7 i niind nu"i
(usese dat s 1ad oameni mai stra!nii a d>nedainii !i /ipe!ii (ii ai lui Elrond7
dar el mai mult au poposit pri1irile ei asupra lui *ragorn) i nd s"au a!e6at u
to-ii la mas, au stat la s(at %mpreun, ast(el ea a(l despre toate ele e se
%ntmplaser de nd please T/<oden, i pn atuni doar 1e!ti aduse %n
mare gra$ %i a3unseser la ure/e7 au6ind despre $tlia din 0guna lui Celm !i
despre melrirea (r mil a 1r3ma!ilor lor !i despre ataul nea!teptat al lui
T/<oden !i a a1alerilor si, o/ii ei sprar)
4ntr-un t$r"iu spuse2
" +omnii mei, tre$uie sunte-i osteni-i !i tare 1"ar prinde $ine s merge-i
la ulare %n paturile e 1"au (ost pregtite aum %n gra$) 'ine %ns 1e-i (i
g6dui-i dup instirea pe are o merita-i)
" Nu, domni-, se %mpotri1i *ragorn, nu tre$uie s"-i (ai gri3i din priina
noastrB +a putem s ne odi/nim trupurile aii %n ast"noapte !i s %m$um
e1a mine diminea- 1a (i de a3uns) 2i m a(lu pe drum u o solie e nu poate
su(eri amnare, ast(el pornim la primul eas al 6ilei)
'a aceste )orbe ea "$mbi2
" *tuni, domnul meu, ai dat do1ad de mult $un1oin- s te a$a-i atta
amar de ale din drumul domniei"tale doar pentru a"i adue 1e!ti lui ;oG?n !i
pentru a"i 1or$i %n eDilul ei)
" Nii un $r$at nu s"ar gndi !i"a irosit 1remea u o asemenea
ltorie, nu se ls *ragorn mai pre3os) 2u toate aestea, domni-, tre$uie s
!tii nu a! (i putut s 1in pn aii da drumul pe are %l am de urmat nu ar (i
treut pe la *dpostul din 0alea 2al1arului)
" *tuni, domnul meu, rspunse ea u 1oea ui1a ruia nu"i plae eea
e tomai a au6it, %nseamn te"ai rtit7 i din 0alea 2al1arului nii un
drum nu porne!te spre rsrit sau spre mia66i7 !i ai (ae mai $ine s te %ntori
pe unde ai 1enit)
" 2tu!i de pu-in, domni-, nu m"am rtit7 i aeste meleaguri mi"a
(ost dat s le str$at %nainte s te (i nsut domnia ta pentru a le drui din
(rumuse-ea"-i) 0alea aeasta are totu!i o ale de ie!ire, !i eu pe aeea o 1oi
urma) 'ine o 1oi apua pe 2ile 'or-ilor)
;oG?n se uit la el a trsnit, sngele i se surse din o$ra3i !i mult
1reme nu soase nii un u1nt, !i ast(el rmaser u to-ii u(unda-i %n tere)
" +ar, *ragorn, 1or$i ea %n ele din urm, oare solia ta este aeea de a
uta moarteaA 2i asta este tot e 1ei gsi pe drumul aela) 'or-ii nu"i
%ngduie pe ei 1ii s trea)
" Pe mine poate or s m %ngduie, spuse *ragorn7 mar 1oi (ae
%nerarea) Este singurul drum are"mi poate (i de (olos)
" +ar e ne$unie urat) Uit"te la $r$a-ii ae!tia, 1esti-i !i 1ite3i, pe are
nu ar tre$ui s"i dui u tine %n lumea um$relor, i %n lupt s"i ondui, unde este
ne1oie de ei) Te on3ur, rmi aii !i %nso-e!te"l pe (ratele meu7 i numai a!a
inimile noastre se 1or $uura !i speran-ele ne 1or spori)
" Nu e ne$unie, domni-, rspunse *ragorn7 alea aeasta a (ost aleas
pentru mine) Iar ei are m %nso-es o (a de $un1oie7 !i da ei dores aum
s nu m urme6e, i s se alture ro/irrimilor, sunt li$eri s"o (a) Eu %ns m 1oi
due pe 2ile 'or-ilor, singur de 1a (i ne1oie)
Nimeni nu mai spuse un u1nt dup aestea !i %!i ontinuar masa %n
tere7 ea %ns nu"!i de6lipea o/ii de la /ipul lui *ragorn !i omesenii %n-eleser
era /inuit de gnduri) #n ele din urm se ridiar u to-ii !i, mul-umindu"i
pentru ospe-ie, %i urar noapte $un !i se duser la ulare)
/ar c$nd Aragorn a%unse la baraca ce a)ea s"i g6duias pe el, pe Legolas !i pe
.imli, !i dup e %nso-itorii si intrar, numai e apare Lad? ;oG?n !i"l /eam pe
nume) El se rsui !i o 6ri preum o sprare %n noapte, i era %n1e!mntat
%n al$7 o/ii ei %ns erau a de 3ar)
- Aragorn, de e 1rei s mergi pe drumul aela al mor-iiA
" Pentru a!a tre$uie) Numai ast(el am 1reo speran- s"mi %mplines
menirea %n r6$oiul %mpotri1a lui Sauron) Nu eu aleg ile prime3diei, ;oG?n) +e"
ar (i s merg aolo unde mi"a rmas inima, departe %n Nord, aum a! /ldui prin
minunata 0lea +espiat)
O 1reme ea rmase tut7 ugetnd par la e ar (i putut s %nsemne
aeste 1or$e) +eodat %!i puse mna pe $ra-ul lui)
" E!ti un senior ne%ndupleat !i /otrt !i ast(el %!i !tig $r$a-ii
renumele) 2te1a lipe tu iar!i, apoi ontinu4 +omnul meu, da tre$uie s
plei, atuni las"m s lres %n urma ta) 2i mi s"a urt s stau asuns
%ntre dealuri, dores s dau piept u prime3dia !i lupta)
" *i o datorie (a- de poporul tu, rspunse el)
" Numai asta aud, datorie, strig ea) +ar oare nu (a !i eu parte din 2asa
lui Eorl, nu"s !i eu str3er !i nu dda la opilA +estul am a!teptat !i mi"au !o1it
piioarele) +ar aum nu"mi mai !o1ie, a!a"mi pare, prin urmare nu am 1oie s
(a u 1ia-a mea ceea ce )reau?
" Pu-ini pot (ae asta u onoare) #n pri1in-a domniei tale, domni-4 n"ai
aeptat de $un1oie s"-i rmuie!ti poporul pn la %ntoarerea seniorului lorA
+a n"ai (i (ost aleas, %n loul lui ar (i pus un mare!al ori un pitan, are nu ar
(i putut s"!i prseas postul lare pe al, orit ar (i (ost de stul de eea e
(ea)
" i s (iu mereu aleasA se %ndr3i ea) S (iu mereu lsat %n urm atuni
nd 2lre-ii plea, s am gri3 de gospodrie %n 1reme e ei %!i !tig
renumele, a la %ntoarere s"i a!tepte mnarea gata gtit !i paturile
a!ternuteA
" Poate 1a 1eni urnd o 1reme nd nu se 1a mai %ntoare nii unul) 0a
(i ne1oie atuni de 1ite3ie (r renume, i nimeni nu"!i 1a aminti (aptele e sunt
(ute pentru aprarea ultim a aselor 1oastre) +ar nii nu 1or (i (aptele mai
pu-in 1ite3e!ti doar pentru nu sunt ridiate %n sl1i)
" 2eea e ai spus 1rea s %nsemne4 e!ti (emeie, loul tu este %n
gospodrie) +ar dup e $r$a-ii mor %n $tlie !i onoare, ai !i tu 1oie s mori
ars %n as, pentru $r$a-ii n"or s mai ai$ ne1oie de ea) Eu %ns m trag din
2asa Eorl, nu"s ser1itoarea nimnui) tiu s lres, s mnuies spada !i nu m
tem nii de moarte, nii de durere)
" +e e anume te temi, domni-A
- /e coli)ie) S (iu -inut dup gratii pn e o$i!nuin-a !i $trne-ea 1or
a3unge s nu le mai $age %n seam, iar din nde3dea de a %mplini (apte mari nu 1a
mai rmne nii o dorin- ori amintire)
" +ar mie mi"ai spus s nu m a1enture6 pe drumul pe are l"am ales,
pentru este prime3diosA
" E un s(at, nimi mai mult) +ar nu"-i spun s (ugi de prime3die, i s te
a1n-i %n $tlia %n are spada %-i poate !tiga renumele !i 1itoria) Nu"mi plae
s 1d um sunt arunate la 1e/ituri lururi pre-ioase)
- -ici mie, spuse el) Prin urmare, asult"m, domni-4 Rmi pe loB 2i
solia ta nu se gse!te la 'ia66i)
" i nii a elor are merg u domnia ta) Te %nso-es doar pentru nu 1or
s 1 despr-i-i " pentru te iu$es)
Spunnd aestea, ;oG?n se (u ne16ut %n noapte
Eorii luminau de"aum erul, dar soarele %n nu se i1ise la ori6ontul
rsritean, atuni nd *ragorn se pregti de pleare) To1ar!ii si %l a!teptau
lare, iar el tomai 1oia s se a$ure %n !a nd Lad? ;oG?n 1eni s"!i ia rmas"
$un de la ei) Purta 1e!minte de 2lre-i !i o sa$ie %nins la $ru) #n mn -inea
un poal, pe are"l duse la $u6e, sor$i din el !i le ur drum $un !i (r 6$a17
apoi %ntinse poalul lui *ragorn, are lu o sor$itur !i 6ise4
" Rmi u $ine, Stpn a -inutului Ro/anB 5eau pentru noroul $un al
2asei din are te tragi, al domniei tale !i al poporului pe are"l rmuie!ti) Iar
(ratelui ast(el s"i spui4 dinolo de um$re poate ne 1om %ntlni din nouB
La 1or$ele aestea, .imli !i Legolas, are se a(lau %n apropiere, ar (i 3urat
o 1d plngnd, eea e, la o (iin- att de 1itea6 !i de mndr, prea %n !i
mai dureros) +ar ea nu spuse det att4
- Aragorn, chiar )ei pleca?
-/a
" *tuni nu m la!i s m altur 1ou, a!a um 1"am rugatA
" Nu, domni-) 2i nu pot %ngdui un asemenea luru (r %n1oire de la
rege !i de la (ratele domniei tale7 iar ei nu se %ntor det a$ia mine) Pentru
mine %ns (ieare eas, (ieare minut e pre-ios) 2u $ineB
*tuni ea 6u %n genun/i4
-Te con%ur#
" Nu, domni-, 6ise el din nou !i, apund"o de mn, o ridi %n piioare)
#i srut mna, sri %n !a, ddu pinteni alului !i porni %n galop (r s se
uite %n urm7 !i numai ei are %l uno!teau $ine !i se a(lau %n prea3m %i 16ur
durerea de pe /ip)
;oG?n rmase nemi!at a o stan de piatr, u pumnii %nle!ta-i pe
lng trup, !i %i urmri u pri1irea pn intrar %n um$rele %ntuneatului
+Gimor$erg, 'untele 5ntuit, %n are se a(la Poarta 'or-ilor) 2nd se pierdur
din 1edere, ea se rsui pe lie, %mpiedindu"se a un ne16tor, !i se
%ntoarse la asa ei) #ns nii unul dintre supu!ii si nu a 16ut sena despr-irii,
i stteau asun!i de team !i nu a1eau s ias la i1eal det dup e se
lumina $ine de 6iu !i nesooti-ii strini se 1or (i dus u totul)
Iar unii dintre ei spuneau2
" Sunt reaturi el(e!ti) N"au det s se du aolo unde le e loul, %n
%ntuneime, !i niind s nu se mai %ntoar) Ne e de a3uns trim timpuri rele)
+iminea-a era %n enu!ie, soarele nu se %nl-ase peste restele negre ale
'untelui 5ntuit e se a(la %n (a-a lor) O spaim %i uprinsese %n de nd
treuser printre !irurile de pietre str1e/i, !i ast(el a3unser la 2rngul Taini)
*olo, %n %ntuneimea ar$orilor negri, pe are nii mar Legolas nu se sim-ea %n
stare s"o %ndure prea mult, ddur peste o so$itur e se des/idea la poala
muntelui !i /iar %n mi3loul poteii se a(la o piatr olosal e semna u un
deget al sor-ii)
" #mi %ng/ea- sngele %n 1ine, 6ise .imli, dar eilal-i nu spuser nimi !i
1oea lui (u %n$u!it de o1orul 3ila1 de ae de $rad de pe 3os)
2aii se %mpotri1ir s trea de piatr, %nt lre-ii se 16ur ne1oi-i s
desalee !i s"i ia de drlogi) i ast(el a3unser %n s(r!it %n (undul 1ioagei7
aolo se %nl-a un ade1rat perete de stn, %n are Poarta #ntuneat se
des/idea %naintea lor a o gur a nop-ii) Semne !i /ipuri erau ioplite deasupra
arului ei larg, prea %ntuneate !i ele pentru a putea (i itite, iar teama se
rspndea din ea asemenea unor 1apori enu!ii)
Grupul se opri, inima (ieruia prea s se (i oprit !i ea %n piept, %n a(ar de
aeea a lui Legolas el(ul, pe are sta(iile oamenilor nu"l %nspimntau)
" Poarta asta e rea, 6ise Cal$arad, !i moartea mea s a(l dinolo de ea) 2u
toate aestea 1oi ute6a s"i tre pragul7 dar caii nu o )or face
" +ar tre$uie s intrm, prin urmare !i aii 1or intra, 6ise *ragorn) 2i
da 1om ptrunde %n aeast %ntuneime, multe mile ne 1or sta %nainte !i u
(ieare or pe are o pierdem, trium(ul lui Sauron se apropie tot mai mult)
Urma-i"mB
*ragorn porni primul, !i att de puterni se do1edi 1oin-a lui, %nt
d>nedainii !i aii %l urmar) i u ade1rat, dragostea pe are o purtau aii
Pri$egilor pentru stpnii lor era %ndestul de mare pentru a ei s se arate gata
s %n(runte pn !i spaima Por-ii da stpnii nu se pierdeau u (irea mergnd
alturi de ei) +oar *rod, alul din Ro/an, re(u6 s mearg, rmnnd -intuit,
tremurnd !i asudnd prad unei spaime de -i"era mai mare mila s"l pri1e!ti)
Legolas %ns %i aoperi o/ii u minile !i %i nt %n ure/e te1a 1or$e are
str$tur $lnde $e6na, pn nd alul se ls dus de drlogi, ast(el !i
Legolas p!i dinolo de prag) #n urm rmase numai .imli, gnomul)
.enun/ii %i tremurau7 .imli se sim-i uprins de mnie %mpotri1a lui %nsu!i)
" *!a e1a n"am mai pomenit, 6ise el, a un el( s %ndr6neas s
p!eas %n lumea su$pmntean, iar un gnom s se odeasB
2u aeste 1or$e se a1nt %nuntru) Lui %ns i se pru "!i tra piioarele
peste prag7 a %n lipa urmtoare peste o/ii lui s se pogoare a o negur,
tomai lui s i se %ntmple asta, lui .imli, (iul lui .l8in, are um$lase ne%n(riat
prin attea adnimi ale lumii)
*ragorn mergea %n (runte -innd aprins deasupra apului una din tor-ele
pe are le adusese u sine de la *dpostul din 0alea 2al1arului7 Elladon, %n oada
!irului, duea o alt tor- aprins7 rmas %n urm, .imli se /inuia s"l %ntrea,
dar se %mpiedia tot timpul) Nu 1edea nimi %n a(ar de luirea stins a tor-elor7
iar nd to1ar!ii si se opreau din mers, i se prea e %non3urat de peste tot
de o !opotire nes(r!it de 1oi, un murmur de u1inte %n nii una din lim$ile pe
are le au6ise 1reodat)
Nimi nu"i ataa !i nu li se %mpotri1ea) 2u toate aestea (ria punea tot mai
mult stpnire pe gnom pe msur e %nainta " mai u seam pentru !tia
aum nu mai era ale de %ntors7 toate ile rmase %n spatele lor erau %n-esate
de ne16u-ii stpni ai loului are"i urmau %n %ntuneri)
i ast(el a treut timp (r de msur pn nd lui .imli %i (u dat s 1ad
o prime3die de are apoi a1ea s"!i adu aminte u oroare) +rumul era larg, din
te %!i putea el da seama, dar dintr"o dat grupul a3unsese %ntr"un imens spa-iu
gol, (r urm de pere-i %ntr"o parte sau %n alta) .imli era att de ople!it de
team, %nt a$ia mai putea merge) Unde1a %n stnga, e1a slipi %n %ntuneri la
apropierea tor-ei lui *ragorn) *esta se a$tu din drum a s 1ad e anume
putea s slipeas ast(el)
" Oare nu se temeA murmur gnomul pentru sine) #n oriare alt pe!ter,
.imli (iul lui .l8in s"ar (i repe6it primul la luirea aurului) +ar nu aiiB N"are det
s 6a aolo e"o"(i, neatinsB
2u toate aestea, se apropie !i el !i"l 16u pe *ragorn %ngenun/ind %n
timp e Elladon -inea ridiate am$ele tor-e) #n (a-a lui se gseau osemintele unui
om deose$it de mare) Purtase 6a, armura %n se mai a(la aolo %ntreag) 2i
aerul pe!terii era usat preum ol$ul, iar 6aua aurit) 2entura era din aur !i
granate, !i greu de aur %i era oi(ul de pe apul numai oase, %ntors u (a-a %n 3os)
26use aproape de peretele %ndeprtat al pe!terii, dup um se putea 1edea
aum, %n (a-a unei u!i de piatr e se %n/isese u repe6iiune4 i oasele minii
rmseser %nle!tate %n rptura ei) O spad u ti!ul restat !i (rnt 6ea
lng el, u are, pare"se, so$ise %n stn %ntr"o ultim %nerare disperat)
*ragorn nu"l atinse, %l pri1i doar o 1reme, apoi se ridi !i o(t)
" Pn !i (lorile de simbelmn!,91e!niu-e, n)tr): mor, murmur el) Nou
olnie !i %n !apte %n1er6ite"s de iar$ !i la apt au a3uns lungii ani de nd
6ae la u!a pe are %n 6adar s"a /inuit s"o des/id) Unde due oareA +e e s (i
1rut s trea dinoloA Nimeni nu 1a !ti 1reodat)
2i nu asta e solia meaB strig el, %ntorndu"se spre pe!ter, spre
%ntuneriul !opotitor din spatele lor) Pstra-i"1 omorile !i tainele pe are le"a-i
strns %n *nii 5lestema-iB Nu erem det s ne putem gr$i) Lsa-i"ne s treem
!i apoi pute-i 1eniB 0 /em s 1eni-i la Piatra Ere/B
Nii un rspuns altul det terea deplin, mai %nspimnttoare det
!opotirile dinainte7 apoi o pal %ng/e-at are (u tor-ele s plpie !i apoi s se
sting de tot, nemaiputnd s (ie reaprinse) +espre eea e a urmat .imli a1ea
s"!i aminteas prea pu-in) 2eilal-i o pornir la drum (r 6$a1, dar el
rmnea mereu la oad, urmrit de o spaim e prea s"l aute anume pe el,
gata"gata s"l %ng/it7 !i de un 61on asemenea eoului prelni a mii !i mii de
piioare) Se %mpiedia att de ades, %nt a3unse s se tras %n patru la$e,
preum o (iar, sim-ind nu mai poate %ndura4 ori a3ungea la un apt al
drumului !i reu!ea s sape, ori (ugea %ndrt s dea piept u teama aeea are"l
urmrea)
Pe nea!teptate au6i lipoit de ap, un 6gomot dur !i limpede a o dere
de piatr %ntr"un 1is de um$re %ntuneate) 5e6na se su$-ia !i, /opB drume-ii
treur de o alt intrare, u pragul de sus %nalt, $oltit !i larg !i u un ru!or are
urgea pe lng ei7 dinolo de intrare se 6rea un drum are o$ora a$rupt
printre pere-ii de stn e"!i desenau pe er, mult deasupra lor, mu/iile
asu-ite a o lam de u-it) *tt de adn !i de %ngust era aea ra1en, %nt
erul aprea negru, u stele mii lipind pe el) 2u toate aestea, dup um a1ea
s a(le .imli mai tr6iu, mai erau dou easuri pn la apusul soarelui %n aea 6i,
aeea!i %n are porniser din 0alea 2al1arului7 de!i, din te ar (i putut el spune
atuni, pe lo, se prea putea s (ie amurgul unei 6ile dintr"un u totul alt an sau
/iar dintr"o alt lume)
+rume-ii %nlear din nou !i .imli sui %n !a %mpreun u Legolas)
2lreau %n !ir7 seara pogor% peste lume adund u sine un amurg senin de un
al$astru"adn7 teama %n nu"i prsise) 0rnd s"i spun e1a lui .imli, Legolas
se rsui spre el !i atuni gnomul 6ri slipirea din o/ii senini ai el(ului) #n urma
lor 1enea Elladan, ultimul dintre ei, dar nu !i dintre ei are o$orau atuni pe
aela!i drum)
" 'or-ii sunt pe urmele noastre, spuse Legolas) 0d (orme de oameni !i de
ai !i stindarde palide, a (uioarele de nori !i lnii preum promoroaa %ntr"o
noapte e-oas de iarn) 'or-ii sunt pe urmele noastre)
" +a) 'or-ii 1in din urm) *u (ost /ema-i s se adune, rspunse Elladan)
#ntr"un tr6iu ie!ir din ra1en, att de $rus %nt ai (i 6is -!niser
printr"o rptur din perete7 la piioarele lor se sau pr1li!urile unei 1i
largi !i a$rupte, iar prul are urgea pe lng ei dea u 1uiet ree peste
multe asade)
" Unde"n Pmntul de 'i3lo ne a(lmA %ntre$ .imli, iar Elladan rspunse4
- Am cobor$t de la i")oarele lui 'ort/ond, rul el lung u ape rei a g/ea-a e
se 1ars %ntr"un tr6iu %n mare dup e spal %nl-imile +ol *mrot/) +e"aum nu
1a mai tre$ui s %ntre$a-i de unde"i 1ine numele4 Rdina Neagr %l numes
oamenii)
!alea Morthond forma un golf mare ale crui ape se lo1eau de (e-ele sudie ale
muntelui) Pantele sale a$rupte erau aoperite de iar$7 dar la ael eas totul
aprea enu!iu i soarele apusese7 departe 3os, lumini-e lireau %n asele
oamenilor) 0alea era mnoas, drept pentru are mul-i oameni sl!luiau %n ea)
,r s se rsueas %n !a, *ragorn strig tare, t s"l aud toat lumea4
" Prieteni, da-i uitrii o$osealaB 2lri-i, da-i pinteniB Tre$uie s a3ungem la
Piatra Ere/ %nainte a ast 6i s se sting, iar drumul ne st %n lung %n (a-)
i ast(el, (r s se mai uite %n urm, au str$tut plaiurile aelea
muntoase pn a3unser la un pod peste torentul tot mai 1i3elios, dinolo de are
gsir un drum e o$ora la !es)
Luminile se stingeau %n ase !i tunuri la apropierea lor, u!ile erau %n/ise
degra$, pe mpuri oamenii i6$uneau %n -ipete %ngro6ite !i o rupeau la (ug
preum iutele /ituite) i de peste tot se au6ea aela!i strigt %n %nserarea tot
mai adn4 @Regele 'or-ilorB Regele 'or-ilor ne ataBI
2lopote $teau departe %n 1ale !i toat su(larea din partea loului (ugea
din alea lui *ragorn7 dar %n gra$a lor, lre-ii ,r-iei Sure lreau preum ni!te
ade1ra-i 1ntori, pn nd aii %nepur s se %mpiedie de o$oseal) i
ast(el, u pu-in %nainte de mie6ul nop-ii, %n %ntuneriul la (el de adn preum
$e6na pe!terilor, a3unser %n s(r!it la +ealul Ere/)
+e mult 1reme dealul aela !i mpurile pustii din prea3ma lui erau
$ntuite de spetrul 'or-ilor) 2i %n 1r(ul dealului se gsea o piatr neagr,
rotund a un glo$ uria! !i %nalt t un stat de om, u toate 3umtate din ea
era %ngropat %n pmnt) Prea 1enit din alt lume, a !i nd piase din er,
dup um redeau unii7 dar ei are"!i mai aminteau legendele din *pusime
po1esteau (usese adus din ruinele de la N>menor !i pus aolo de tre
Isildur %nsu!i, la desleatul su) Nii unul dintre louitorii 1ii nu ute6a s se
apropie de ea !i nii s"!i (a sla!uri %n apropiere7 i spuneau era loul de
%ntlnire al Oamenilor"um$re are se adunau aolo %n 1remuri de amenin-are !i
spaim, strngndu"se %n 3urul Pietrei !i !u!otind)
La aea Piatr a3unse grupul de lre-i !i se opri %n tria nop-ii) El/orin %i
ddu lui *ragorn un orn de argint %n are aesta su(l7 elor e se a(lau %n
prea3m li se pru aud um alte ornuri rspund /emrii, a un eou %n grote
adni unde1a departe) Nii un alt sunet nu deslu!ir, u toate aestea sim-eau
dealul pe are se a(lau ei (usese %non3urat de o mare armie7 dinspre mun-i
o$ora un 1nt ree, preum rsu(larea du/urilor) *ragorn %ns desle, se
apropie de Piatr !i strig u 1oe de tunet4
" 0oi ei e"a-i %nlat 3urmntul, de e"a-i 1enitA
O 1oe se au6i %n noapte, a 1enit de unde1a de departe, are %i rspunse4
" Pentru a ne %mplini 3urmntul !i ast(el a ne gsi paea)
" Iat, easul aela a sosit, %n s(r!it, 6ise *ragorn) *um eu m %ndrept
spre Pelargir, pe malul rului *nduin, iar 1oi m 1e-i urma) i nd tot aest
meleag 1a (i (ost ur-at de ser1itorii lui Sauron, a$ia atuni 1oi spune
3urmntul a (ost %mplinit, iar 1oi 1e-i gsi paea !i 1e-i putea plea pentru
totdeauna) 2i eu sunt Elessar, mo!tenitorul lui Isildur asupra -inutului .ondor)
Rostind aestea, %l rug pe Cal$arad s des(!oare marele stindard pe
are"l adusese u sine7 dar, e s 1e6iB stindardul era negru, iar da se a(la
1reun %nsemn pe el, %ntuneriul %l asundea) i se ls terea !i nii !oapt, nii
o(tat nu se mai au6i t (u noaptea de lung) 2lre-ii %nnoptar lng Piatr, dar
nu le (u dat s doarm prea mult, i sim-eau %mpresurarea Um$relor)
2nd se i1ir 6orile rei !i palide, *ragorn se ridi %n prip !i, sulndu"i
pe to-i ai si, %!i reluar ltoria u !i mai mare gra$ !i o$oseal, um nii unul
dintre ei nu mai unosuse pn atuni, %n a(ar de el, *ragorn, %nt numai
1oin-a lui %i %mpingea %nainte) Nii un alt om muritor nu ar (i a1ut puterea s
%ndure, det doar d>nedainii de la 'ia6noapte, !i %mpreun u ei .imli gnomul
!i Legolas dintre el(i)
Treur de Strmtoarea lui Tarlang !i a3unser %n Lameon7 *rmia Um$relor
1enea (r mil din urm, iar %n (a-a lor se %ntindea spaima pe are o tre6eau, !i
asta pn a3unser la 2alem$el, pe rul 2iril !i soarele o$or% sngeriu %n spatele
ulmilor Pinnat/ .elin, %n *pus, %n urma lor) Ora!ul"petenie !i (orturile din 2iril %i
%ntmpinar pustii, i mul-i $r$a-i pleaser la r6$oi !i toat su(larea e mai
rmsese %n aele louri se re(ugiase %ntre dealuri la a(larea 1e!tii se apropia
Regele 'or-ilor) Eiua urmtoare %ns 6orii nu se mai i1ir !i ,r-ia Sur intr %n
%ntuneimea ,urtunii din 'ordor !i pierdut (u pentru o/ii muritorilor7 numai
'or-ii %i urmar)
III
Adunarea din Rohan
+e"aum toate drumurile se %ndreptau spre Rsrit pentru a da piept u
r6$oiul are sttea s %neap !i u asaltul Um$rei) i %n 1reme e Pippin se a(la
la 'area Poart a Ora!ului !i pri1ea um %!i (ea intrarea Prin-ul din +ol *mrot/,
u (lamurile sale, Regele -inutului Ro/an o$ora din mun-i)
Eiua se stingea) #n ultimele ra6e ale soarelui um$rele 2lre-ilor se
des(!urau prelungi !i asu-ite pe drum, %naintea lor) #ntuneriul se (uri!ase %n
pdurile de $rad e aopereau po1rni!urile mun-ilor) Regele domolise galopul
alului aum, la aptul 6ilei) Potea pe are 1enea el oti pentru a %non3ura un
pinten de stn !i intr su$ $olta %ntuneoas a opailor, (o!nind !optit)
2lre-ii o$orau tot mai 3os, %ntr"un !ir lung !i !erpuitor) 2nd %ntr"un tr6iu
a3unser %n partea de 3os a de(ileului, se pomenir seara se lsase %n 1ioage)
Soarele dispruse, Amurgul mpresura cascadele
Toat 6iua %i %nso-ise urgerea sprin-ar a unui pru e i61ora din pasul
%nalt rmas %n urm !i %!i roia 1alea %ngust printre pere-ii stno!i aoperi-i de
pini7 aii, printr"o poart de piatr, spa din strmtoarea %nl-imilor !i se re1rsa
%ntr"o 1ale mai larg) +e"a lungul ei %naintar 2lre-ii !i dintr"o dat 0alea
2al1arului apru %n (a-a o/ilor lor, rsunnd %n %nserare de tumultul apelor)
I61orul Epe6ii, e se unea aolo u (irul unui pria!, se pr1lea 1i3elios !i
%nspumat peste pietre, pn 3os %n Edoras, printre dealurile %n1er6ite, udnd
mpiile) #n dreapta, la aptul ellalt al 1ii largi, seme-ul &an al 0oiniului
domina peste nenumra-ii si 1ersan-i, %non3urat de nori7 %ns 1r(ul su
renelat, %ngropat su$ 6pe6i 1e!nie, strluea mult deasupra lumii, u um$re
al$astre pe (a-a dinspre Rsrit, ptat u ro!u de soarele %nsngerat pe (a-a
dinspre *pus)
'err? pri1i u uimire la aest -inut strin despre are au6ise multe po1e!ti
%n timpul ltoriei lor lungi) O lume (r er, %n are o/iul lui 6rea, prin sprturi
nedeslu!ite de 16du/ adum$rit, doar po1rni!uri, pere-i masi1i de stn %n
spatele altor pere-i masi1i !i asade ne%ndurtoare %n1luite %n a$uri) Pre- de o
lip, 'err? se pierdu %n 1isare, asultnd 1uietul apei, !oapta opailor
%ntunea-i, pietrele are rpau !i nes(r!ita tere e pndea dinolo de toate
aeste 61onuri) Iu$ea mun-ii sau %ndrgise gndul la ei e se -esuse din po1e!ti
aduse de departe7 aum %ns era do$ort de greutatea ople!itoare a Pmntului
de 'i3lo) #i era dor s %n/id aea imensitate a(ar, iar el s se re(ugie6e %ntr"o
amer lini!tit, %n (a-a (oului din 1atr)
Era (oarte o$osit, i, de!i ltoriser %net, aproape nu se opriser
din lrit pentru a se odi/ni) Or dup or timp de aproape trei 6ile isto1itoare
urase !i o$orse, peste tretori, prin 1i lungi, peste multe praie) Uneori,
aolo unde drumul se l-ea, lrise alturi de rege, (r s $age de seam
mul-i dintre 2lre-i 6m$eau 16ndu"i a!a4 /o$$itul pe poneiul lui miu-, (loos
!i sur, iar Seniorul Ro/anului pe marele lui al al$) Sttuse atuni de 1or$ u
T/<oden, po1estindu"i despre -inutul su !i despre (elul de a (i al elor din
2omitat, sau asultnd la rndul su po1e!ti despre O$!te !i despre 1ite3ii
oameni din str1e/ime) +ar ea mai mare parte a timpului, mai ales %n aeast
din urm 6i, 'err? lrise de unul singur %n spatele regelui, u(undat %n tere,
%nernd s prieap 1or$irea aeea domoal !i sonor a $r$a-ilor are 1eneau
%n urma lui) Era o lim$ e prea s ai$ multe u1inte unosute de el, numai
erau rostite par mai pro(und !i u mai mult (or- det %n 2omitat, !i u toate
aestea nu reu!ea s le lege pe %n-eles) Uneori te un lre- %!i %nl-a 1oea
lar %ntr"un nte 1esel, !i 'err? %!i sim-ea inima tresltnd, de!i nu !tia despre
e era 1or$a %n nteul aela) 2u toate aestea, (usese singur !i niind par
att de singur a aum, la aptul 6ilei) Se %ntre$a unde"o (i a3uns Pippin %n toat
aea lume strin7 !i e se alesese de *ragorn !i Legolas !i .imli) i deodat, u
o g/ear de g/ea- %n 3urul inimii, se gndi la ,rodo !i la Sam) @Pe ei %i uitB %!i
spuse el u repro!) i tomai ei sunt mai importan-i det noi to-i !tialal-i) i am
1enit a s"i a3ut7 dar aum tre$uie s (ie la sute de mile deprtare, da mai
sunt %n 1ia-)I Tremur %n(iorat)
" #n s(r!it, 0alea 2al1aruluiB spuse ;omer) 2ltoria noastr aproape a
a3uns la apt)
Se oprir) Poteile are ie!eau din de(ileul %ngust o$orau a$rupt) 0alea
ea larg de 3os, u(undat %n amurg, a$ia se %ntre6rea, par printr"o (ereastr
%nalt) O singur lumini- slipea pe malul rului)
" S"o (i terminnd ea ltoria asta, spuse T/<oden, dar eu mai am mult de
mers) Noaptea treut a (ost lun plin, ast(el mine diminea- 1oi plea spre
Edoras, la s(atul o$!tei)
" +e 1rei s"mi urme6i po1a-a, 6ise ;omer u 1oe o$ort, dup s(at te
1ei %ntoare aii, pn nd se 1a s(r!i r6$oiul, de"o (i s"l !tigm sau s"l
pierdem
Th5oden "$mbi
" Nu, (iul meu, !i tare te"a! ruga s nu susuri %n ure/ile mele $trne
1or$ele mieroase ale lui Lim$ de 0ierme) Se ridi %n sri !i pri1i %napoi la
lungul !ir al oamenilor si, are se pierdea %n %ntuneriul din urm, !i 6ise4 *ni
%ndelunga-i %mi par s (i treut de nd am pornit spre apus, /iar de"au (ost doar
te1a 6ile7 dar niind nu m 1oi mai spri3ini de"un toiag) +e"o (i s pierdem
r6$oiul, e rost mai are s m asund %n mun-iA Iar de"o (i s"l !tigm,
gnde!ti 1oi su(eri 1reo lip "mi iroses !i ultimele puteri, /iar de"ar (i s
ad %n luptA +ar s lsm astea aum) La noapte 1oi rmne %n *dpostul din
0alea 2al1arului) 'ar att ne"a mai rmas, o noapte de pae) S mergemB
*3unser %n 1ale %n amurgul tr6iu) I61orul Epe6ii urgea aii pe lng
peretele apusean al 1ii7 potea %i duse urnd la un 1ad unde apele pu-in adni
!opoteau peste pietre) 0adul era p6it) 2nd se apropie regele, mul-i $r$a-i
srir %n drum din um$rele stnilor7 dar 16nd ine era musa(irul, strigar u
1oi pline de $uurie4
" T/<oden RegeleB Regele T/<odenB Se %ntoare Regele O$!teiB Unul dintre
ei su(l u putere %n orn) 0alea se umplu de eou) *l-i orni rspunser !i pe
malul ellalt al rului se i1ir lumini)
+eodat i6$uni un or de trm$i-e de unde1a de pe %nl-imi, rsunnd
pare"se, dintr"o so$itur are strngea toate notele %ntr"o singur 1oe,
rostogolind"o !i i6$ind"o de pere-ii de stn)
*!a s"a %ntors Regele O$!tei 1itorios din *pus %n *dpostul din 0alea
2al1arului, la poalele 'un-ilor *l$i) .si aolo adunat tot e mai rmsese din
(or-a poporului su7 i de um se dusese 1estea sosirii lui, pitanii
%nleaser degra$ s"l %ntmpine la 1ad, adund u ei 1e!ti de la .andal() #n
(runtea lor se a(la +&nhere, petenia louitorilor din 0alea 2al1arului)
" Stpne, aum trei 6ile %n 6ori Iute a .ndul a 1enit iute a 1ntul din
*pus %n Edoras, adundu"l u sine pe .andal( are ne"a umplut inimile de
$uurie, 1estindu"ne despre 1itoria domniei tale) i ne"a mai 6is domnia ta
poruneai s gr$im adunarea 2lre-ilor) i dup aeea a 1enit Um$ra %naripat)
" Um$ra %naripatA (u T/<oden) *m 6rit"o !i noi, dar asta a (ost %n toiul
nop-ii dinaintea elei %n are ne"a prsit .andal()
" Se prea poate, stpne) Numai aeea!i Um$r, ori poate alta
asemenea ei, o %ntuneime 6$urtoare a o pasre monstruoas, a treut peste
Edoras %n aea diminea- !i toat su(larea s"a utremurat de team, i peste
'eduseld a dat roat, apoi s"a lsat %n 3os pn aproape de oama asei, !i
(nd aeasta s"a au6it un -ipt are ne"a oprit inimile %n lo !i alta nu) *tuni
.andal( ne"a s(tuit s nu ne strngem pe mpie, i s te %ntmpinm aii, %n
1ale, la pa16a mun-ilor) i ne"a mai rugat s nu aprindem lumini sau (ouri,
det att t este de tre$uin-) i a!a am (ut) N"am putut s nu dm asultare
s(aturilor lui .andal() Nd3duim !i domnia ta ne"ar (i s(tuit la (el) Pn aum
nu ne"a mai (ost dat s 1edem ast(el de lururi rele %n 0alea 2al1arului)
" *-i (ut $ine, %nu1iin- T/<oden) *um m 1oi due la *dpost, iar
aolo, %nainte s m retrag, m 1oi %ntlni u mare!alii !i pitanii) Spune"le s
1in la mine t mai urnd u putin-B
+rumul o lua spre rsrit, tra1ersnd 1alea are %n ael lo nu era %i lat de
o 3umtate de mil) Peste tot %n 3ur, dm$uri !i so$ituri aoperite de iar$ rud,
enu!ie %n %ntuneriul e o$ora, dar %n (a-, departe,, %n aptul ellalt al 1ii,
'err? 6ri un perete %nre-it, ultimul dm$"martor al marilor rdini ale &anului
0oiniului, strpuns de apele rului %n 1remuri apuse)
Oriunde pmntul se %ntindea drept, oamenii se strnseser la marginea
drumului, i6$unind %n urale la 1ederea regelui !i a lre-ilor e 1eneau de la
*pus7 %ns %n spatele lor, pn departe, se 1edeau !iruri ordonate de orturi !i
$ari, !i rnduri de ai lega-i de -ru!i, preum !i grme6i de arme !i piramide
de suli-i 6$urlite a rmuri!ul %nlit al opailor a$ia sdi-i) #ntreaga su(lare
adunat aolo se u(unda aum %n %ntuneri !i, u tot 1ntul ree al nop-ii, are
su(la dinspre %nl-imi, nii un lmpa! !i nii un (o nu (usese aprins) 2u mantale
groase pe umeri, str3erii treeau %n sus !i"n 3os)
'err? se %ntre$ -i $r$a-i se strnseser aolo) Nu le putea g/ii
numrul %n %ntuneri, dar lui i se preau a (i mii !i mii de solda-i, %n timp e se uita
$a %ntr"o parte $a %n alta, suita regelui a3unse su$ stna impuntoare e %n/idea
1alea la rsrit7 aolo drumul %nepea deodat s ure !i 'err? %!i ridi uimit
pri1irile) *!a e1a %n nu"i mai (usese dat s 1ad, i drumul era o lurare
mrea-, (ut de mna omului %n timpuri pe are nii mar legendele nu !i le
aminteau) Ura unduindu"se a un !arpe !i s(redelind peretele stnii) *$rupt
preum o sar, ura %n ur$e strnse, %nainte, %napoi !i iar %nainte) 2aii puteau
s"l r6$eas, iar ru-ele, da erau mnate %net, %l urau !i ele, dar nii un
1r3ma! nu ar (i putut 1eni pe aeast ale, det doar 6$urnd prin 16du/,
atuni nd drumul era p6it %n partea lui de sus) La (ieare otitur se gseau
piloni mari de piatr iopli-i dup /ipul !i asemnarea oamenilor, u mdulare
$utunoase !i urie!e!ti, piioarele -inute rui! !i $ra-ele surte %nrui!ate
peste pntee um(late) Unele /ipuri, o dat u treerea 1remii, %!i pierduser
trsturile, %n a(ar de g1anele %ntuneate ale o/ilor are %n se a-inteau triste
asupra tretorilor) 2lre-ii aproape nii nu le $gau %n seam) Poreliser
iopliturile oamenii"P>Jel !i nii le pasau de ei4 nu mai a1eau nii o putere !i
nu mai inspirau team7 'err? %ns pri1ea u mirare !i aproape u mil la statuile
aelea are se %nl-au mo/orte %n noapte)
+up o 1reme, uitndu"se %n urm, 16u se a(la la te1a sute de
piioare deasupra 1ii, dar departe, 3os, reu!i u greu s deslu!eas %n $e6n un
!ir lung !i !erpuitor de 2lre-i are treeau prin 1ad !i se %ndreptau spre ta$ra
e (usese pregtit pentru ei) Numai regele !i gr6ile sale urau sus, %n *dpost)
#ntr"un tr6iu, suita regelui a3unse la un mal a$rupt7 drumul, tiat printre doi
pere-i de stn, ura o pant surt !i ie!ea pe un platou %ntins) Oamenii %l
numeau 2mpul ,irien, o p!une de munte aoperit u iar$ 1erde !i iar$"
neagr) 'ult deasupra 1ii adni a I61orului Epe6ii, %naintnd pn la poalele
mun-ilor elor mari din 6are4 &anul 0oiniului la mia66i, iar la mia6noapte
6im-ii a de (erstru ai masi1ului Irensaga, %ntre are se des(!ura peretele
neguros al 'untelui 5ntuit, +Gimor$erg, sume-indu"se din spatele linelor
a$rupte de pini %ntunea-i) +ou !iruri de pietre %nalte !i (r (orm %mpr-eau
platoul %n dou, pier6ndu"se %n noapte !i disprnd printre opai) 2ei are
ute6au s urme6e aea ale a3ungeau urnd la 2rngul Taini, su$
+Gimor$erg, unde str3uia amenin-tor pilastrul de stn !i se sa um$ra
por-ii inter6ise)
*st(el arta %ntuneatul *dpost al 0ii 2al1arului, (urit de oameni de
mult da-i uitrii) Numele lor se pierduse, nii mar nteele sau legendele nu"!i
mai aminteau de ele) 2e gnd %i mnase s"l (ureas " ora! s (i (ost, ori poate
un templu taini, ori mormnt reges " nimeni n"ar (i putut spune) *ii trudiser
%n *nii #ntuneimii, %nainte a 1reo ora$ie s (i a3uns la -rmurile apusene sau
.ondor, el al d>nedainilor, s (i (ost %ntemeiat7 aum dispruser u totul, doar
oamenii"P>Jel rmseser, !e6nd la otiturile drumului)
'err? se uit lung la !irurile de pietre a!e6ate %n piioare7 mnate !i
%nnegrite de 1reme, rpate unele, altele sparte7 preum !iruri de din-i $trni !i
(lmn6i) Se %ntre$a e rost a1eau pietrele aelea !i nd3duia a regele s nu le
urme6e %n $e6na din partea ealalt a Platoului) *$ia atuni $g de seam
de"o parte !i de alta a ii pietroase se a(lau orturi !i $ari7 nu erau a!e6ate %n
apropierea opailor, i mai urnd erau %ngrmdite t mai departe de ae!tia,
spre $u6a stnii) 2ele mai multe se gseau %n dreapta, unde platoul se lrgea7 %n
stnga " o ta$r mai mi, %n mi3loul reia se 6rea un pa1ilion %nalt) +e aolo
se %ndrepta aum tre ei un lre-, ast(el suita se a$tu de la drum)
Pe msur e se apropiau, 'err? 16u el are 1enea %n %ntmpinarea
lor era o (emeie, u osi-e lungi are lueau %n ultimele sprri ale amurgului,
dar pe ap purta un oi( !i era %n1e!mntat preum un r6$oini pn la $ru,
de are a1ea %nins o sa$ie)
" Sl1it s (ii, Senior al O$!tiiB strig ea) Inima"mi tresalt de $uurie te"
ai %ntors)
" Toate"s $une u tine, ;oG?nA %ntre$ T/<oden drept salut)
" Toate"s $une, rspunse ea7 'err? %ns ar (i 6is 1oea o trdea6, a !i
nd (emeia ar (i plns, de!i era greu de re6ut aest luru, 16ndu"i (a-a att
de se1er) Toate $une, repet ea) +rumul i"a o$osit pe oameni, mai u seam
au tre$uit s plee %n gra$ att de mare de aas) S"au rostit 1or$e grele, i a
treut mult 1reme de nd r6$oiul ne"a alungat de pe mpiile ele 1er6i7 dar
lururi rele nu s"au %ntmplat) Totul este aran3at um se u1ine, dup um $ine
po-i 1edea) *dpostul tu este pregtit7 am primit 1e!ti despre tine, !tiam pn !i
easul la are a1eai s sose!ti)
" Prin urmare *ragorn a sosit, %n-elese ;omer) 'ai este aiiA
" Nu, a pleat, 6ise ;oG?n, rsuindu"se !i pri1ind tre mun-ii %ntunea-i !i
desena-i pe erul de la mia66i !i de la rsrit)
- 4ncotro s-a dus?
" Nu !tiu, rspunse ea) * sosit noaptea !i a pleat ieri diminea-, %nainte s
apue Soarele s se i1eas de dup ulmile mun-ilor) S"a dus)
" E!ti %ndurerat, (iia mea, 6ise T/<oden) 2e s"a %ntmplatA Spune"mi, a 6is
e1a despre ael drumA !i art %n deprtare, de"a lungul !irului de pietre, spre
+Gimor$erg) +espre 2ile 'or-ilorA
" +a) i a ptruns %n um$rele de unde nu s"a %ntors nimeni) N"am putut s"l
(a s se r6gndeas) S"a dus)
" *tuni drumurile noastre s"au despr-it, 6ise ;omer) E pierdut pentru noi)
0a tre$ui s mergem mai departe (r el !i nde3dile noastre %nep s se nruie)
2lrir %n tere prin iar$a surt a platoului, pn a3unser la pa1ilionul
regelui) 'err? 16u totul era pregtit pentru g6duirea lor, !i nii /iar el nu
(usese dat uitrii) Un ort mi (usese %nl-at lng el al regelui7 'err? rmase
singur lng ort, %n 1reme e oamenii treeau %n sus !i"n 3os prin (a-a lui, intrnd
la rege !i s(tuindu"se u aesta) Noaptea se adnea !i ulmile a$ia 6rite ale
mun-ilor de la apus purtau oroane de stele, dar erul rsritean era %ntuneat !i
(r nii o stea) Pietrele %n!iruite pleau %n $e6n7 dinolo de ele, %n !i mai
%ntuneat det noaptea, pndea um$ra tot mai %ntins a muntelui +Gimor$erg)
" 2ile 'or-ilor, murmur el pentru sine) 2ile 'or-ilorA 2e"nseamn toat
po1estea astaA To-i m"au prsit) To-i s"au dus mna-i de te"o soart) .andal(
!i Pippin la r6$oi, %n Rsrit7 Sam !i ,rodo %n 'ordor7 iar Pas 'are !i Legolas !i
.imli pe 2ile 'or-ilor) #mi 1a 1eni !i mie rndul, urnd, a!a"mi pare) '"ntre$
e"or tot 1or$i atta !i e"o (i a1nd regele de gnd s (a) 2i de"aum tre$uie
s m du %notro se due el)
Prad aestor gnduri apstoare, %!i aminti deodat %i era tare (oame,
ast(el se ridi s 1ad da mai era 1reunul %n ta$ra aeea iudat, are s
simt aela!i luru) +ar /iar atuni rsun o trm$i- !i un $r$at 1eni s"l
po(teas pe sutierul 'err? s"l ser1eas pe rege la mas)
2te1a draperii $rodate despr-eau de restul pa1ilionului un ol-i!or
a!ternut u $lnuri7 aolo, la o mas mi !edea T/<oden %mpreun u ;omer !i
;oG?n !i +>n/ere, seniorul din 0alea 2al1arului) 'err? sttea lng 3il-ul regelui,
ser1indu"l pn nd regele, dnd la o parte gndurile e"l minaser pn
atuni, se rsui spre el "$mbind
" Cai, me!tere 'eriadoB 6ise el) N"am s te las s stai %n piioare) 0ei
!edea lng mine atta 1reme t m a(lu pe pmnturile mele, !i"mi 1ei 1eseli
inima u po1e!ti)
*st(el /o$$itului i se (u lo la stnga regelui, dar nimeni nu"i eru s
spun 1reo po1este) Nii nu s"a 1or$it prea mult %n aest rstimp, to-i mnau !i
$eau %n tere7 %ntr"un tr6iu, lundu"!i inima"n din-i, 'err? ddu glas %ntre$rii
e"l rodea4
" +e dou ori pn aum, stpne, am au6it pomenindu"se de 2ile
'or-ilor) 2e"s aleaA i %notro s"a dus Pas 'are, 1reau s spun Seniorul *ragornA
Regele o(t, dar nimeni nu rspunse7 %n ele din urm, ;omer se %ndur de
/o$$it !i spuse4
" Nu !tiu !i inimile noastre ni"s grele) 2t despre 2ile 'or-ilor, tu %nsu-i ai
p!it pe primele lor trepte) Nu, s nu re6i am o$itB
+ar drumul pe are am urat due la Poart, aolo, %n 2rngul Taini) +ar
e se a(l %n spatele ei, nimeni nu !tie)
" Nimeni nu !tie, 1or$i T/<oden, u toate aestea a(lm te e1a din
legende str1e/i, despre are arar se mai aminte!te aum) +a se a(l un
sm$ure de ade1r %n po1e!tile astea din $trni, are au a3uns de la ei din 2asa
Eorl pn la noi din tat %n (iu, atuni u!a de su$ +Gimor$erg due la un drum
taini e tree pe su$ munte spre un apt uitat de lume) +ar a s"i deslu!eas
seretele nimeni nu s"a %numetat dup 5aldor, (iul lui 5rego, el are i"a treut
pragul !i de atuni n"a mai (ost 16ut printre ei 1ii) * (ut un 3urmnt pripit
atuni nd a su(lat din orn la petreerea dat de 5rego pentru a sr$tori
La!ul *uriu 'eduseld e tomai (usese onstruit, !i niind n"a mai a3uns s
se a!e6e pe 3il-ul el %nalt pe are"l mo!tenea de drept)
.ura lumii 1or$e!te 'or-ii din *nii %ntuneimii p6es alea !i nu
%ngduie nii unui om 1iu s ptrund %n slile lor asunse7 nd !i nd %ns ei
%n!i!i sunt 16u-i, a ni!te um$re, trend pragul %noae !i o$ornd drumul de
piatr) *tuni louitorii din 0ale %!i %n/id iute u!ile !i"!i o$lones (ere!tile !i stau
piti-i de (ri) Numai 'or-ii ies arar !i doar %n 1remuri de mare tul$urare !i
nd se apropie moartea)
" #ns %n 0ale se mai spune de urnd, nd au (ost nop-ile (r lun, o
mare armie a treut %n de1lm!ie pe aii, se $g %n 1or$ ;oG?n) +inotro a
1enit, nimeni nu !tie, a luat"o %ns %n sus pe drumul de piatr !i s"a (ut
ne16ut %n mun-i, a !i nd ar (i mers la o %ntlnire)
" *tuni de e a luat"o *ragorn pe"aoloA %ntre$ 'err?) Nu pute-i s"mi
deslu!i-i aest luruA
- -imeni din lumea celor )ii nu poate spune ce1a despre noima (aptei sale, 6ise
;omer, det doar da -i"o (i spus -ie ni!te 1or$e a prieten al su, pe are noi
s nu le (i au6it)
" Tare s/im$at mi s"a prut de nd l"am 16ut prima oar %n

asa regelui,
spuse ;oG?n7 mai posomorit, %m$trnit) Par %nsemnat de soart, a o (iin- pe
are o /eam 'oartea la sine)
" Poate a !i (ost /emat, %!i ddu u prerea T/<oden7 inima"mi

spune
n"am s"l mai 1d niiodat) 2u toate astea, e o (a-

regeas menit unui
destin mre-) i mngie"te u aest gnd, (iia mea, i mngiere %mi pare
mie "-i tre$uie %n durerea pe are -i"a priinuit"o st oaspete) Se spune
atuni nd neamul Eorling a o$ort de la 'ia6noapte !i a luat"o de"a lungul
I61orului Epe6ii %n utarea unor louri $ine (erite unde s se re(ugie6e %n
1remuri de restri!te, 5rego !i (iul su 5aldor au urat Sara *dpostului !i au
a3uns %n dreptul Por-ii) Pe prag !edea un $trn, mai $trn det 1remea7 (usese
odat %nalt !i maiestuos, dar aum arta 1rstat preum o piatr 1e/e) i drept
piatr l"au !i luat, i nu s"a lintit din lo !i n"a rostit nii o 1or$, pn nd n"
au %nerat s trea pe lng el !i s intre) *tuni a$ia s"a %nl-at din el o 1oe,
de"ai (i 6is 1enea din pmnt, !i u mare uimire au au6it"o rostind %ntr"o lim$
de la soare"apune4 Drumul este nchis.
S"au oprit, s"au uitat la el !i au $gat de seam %n era 1iu7 iar $trnul
nu le"a %ntors pri1irea) Drumul este nchis, a "is din nou )ocea lui * (ost (ut de ei e"s
mor-i !i al 'or-ilor rmne pn la aptul 6ilelor) +rumul este %n/is)
i nd 1a (i ael apt al 6ilelorA ar (i %ntre$at 5aldor) +ar n"a primit
rspuns la %ntre$are) 2i $trnul a murit %n ael eas !i a 6ut u (a-a la
pmnt7 !i de atuni neamul nostru n"a mai a(lat nimi despre str1e/ii
sl!luitori ai mun-ilor) +ar poate a sosit aum tomai ael apt al 6ilelor !i
*ragorn 1a (i lsat s trea)
" +ar um poate ine1a s a(le da e sau nu e aptul aela, (r s
%nere PoartaA 1ru s !tie ;omer) Eu unul n"am s"o apu pe ael drum, de"ar (i
s am %n (a-a mea toate armiile din 'ordor !i eu a! (i de unul singur !i n"a! a1ea
nii o alt ale de retragere) 'are pat o asemenea soart s"a a$tut asupra
unui om att de 1itea6 %n easul sta de mare restri!teB Nu"s ele destule relele de
pe lume, (r s tre$uias s le utm su$ pmntA R6$oiul $ate la u!)
Se opri deodat, i %n aea lip de a(ar se au6i un 6gomot, o 1oe de
$r$at strignd numele lui T/<oden !i str3ile are %mpiediau pe ine1a s intre)
4n clipa urmtoare draperia (u dat la o parte !i mai"marele str3erilor apru
%n prag)
" * 1enit un $r$at, stpne, un lre- u o solie din .ondor) +ore!te s
se %n(-i!e6e +omniei 1oastre de %ndat)
" Las"l s intreB spuse T/<oden)
Intr un $r$at %nalt !i, 16ndu"l, 'err? %!i %n$u!i un strigt7 i pre- de
o lip i se n6ri 5oromir %n1iase din mor-i) +ar %!i ddu repede seama se
%n!elase7 $r$atul era un strin, /iar da semna u 5oromir de"ai (i 6is "i era
ru$edenie, la (el de %nalt, u o/ii enu!ii !i %n(-i!are mndr) Era %n1e!mntat
preum un lre-, mantie 1erde"%n/is peste o 6a lurat miestrit7 oi(ul a1ea
gra1at %n partea din (a- o stea mi de argint) #n mn -inea o sgeat, u
pene negre !i legat %n o-el, dar 1r(ul %i era 1opsit %n ro!u)
26u %n genun/i !i %ntinse sgeata tre T/<oden)
" Sla1 -ie, Senior al neamului ro/irrimilor, prieten al -inutului .ondorB
spuse) Cirgon m /eam, sol lare al lui +enet/or, !i"-i adu aest semn de
r6$oi) .ondor se a(l la mare anang/ie) *deseori ne"a a3utat neamul ro/irrimilor,
numai aum Seniorul +enet/or 1 ere s"i trimite-i %n a3utor %ntreaga 1oastr
putere, !i u iu-eala ea mai mare, alt(el .ondorul 1a dea)
" Sgeata Ro!ieB 6ise T/<oden lund"o %n mna sa, a ine1a are prime!te
o /emare la r6$oi de mult a!teptat, dar tot pe att de %n(rio!toare atuni
nd, %n ele din urm, a(l de ea) 'na %i tremura) Sgeata Ro!ie n"a (ost 16ut
%n O$!te de nd m !tiu eu pe pmntB ontinu el) * sosit u ade1rat lipaA i
t soote!te oare Seniorul +enet/or poate (i toat aeast putere !i iu-eal a
meaA
" Numai domnia ta poate !ti aest luru el mai $ine, stpne, rspunse
Cirgon) +ar nu 1a tree mult pn e 'inas Tirit/ 1a (i %non3urat, !i de nu 1 st
%n putere s %n(rnge-i asediul pe are"l pun la ale multe puteri, Seniorul
+enet/or m roag s 1 spun , dup 3udeata lui, e mai $ine a o!tirile
ro/irrimilor s se a(le %nuntrul 6idurilor ora!ului su, det %n a(ara lor)
" Numai el !tie (oarte $ine noi suntem o semin-ie e luptm mai
urnd lare, la lo des/is, !i suntem %mpr!tia-i %n multe louri, %nt e
ne1oie de timp pentru a"i strnge pe to-i 2lre-ii no!tri) Nu este oare ade1rat,
Cirgon, Seniorul din 'inas Tirit/ !tie mai multe det las s se %n-eleag prin
aeast solieA 2i noi suntem de"aum %n r6$oi, dup um ai 16ut !i tu, (r
%ndoiala %nt nu ne"ai gsit /iar nepregti-i) .andal( el Sur a (ost printre noi, !i
/iar aum ne pregtim pentru $tlie %n Rsrit)
" Nu pot s spun e !tie sau e $nuie!te Seniorul +enet/or din toate
aeste lururi, rspunse Cirgon) tiu doar noi suntem la mare anang/ie)
Seniorul meu nu 1 porune!te, i 1 roag s 1 aminti-i de 1e/i prietenii !i
3urminte (ute de mult !i spre $inele domniilor 1oastre s (ae-i tot eea e 1
st %n puteri) *m a(lat mul-i regi au pornit din Rsrit pentru a ser1i su$
stindardul 'ordorului) +e la 'ia6noapte !i pn %n mpiile +agorlad e mare
tul$urare !i 61on de r6$oi) La 'ia66i se urne!te neamul /aradrimilor !i spaima
a uprins toate -inuturile noastre de oast, %nt prea pu-in spri3in ne 1a 1eni din
ea parte) .r$i-i"1B 2i su$ 6idurile ora!ului 'inas Tirit/ se 1a /otr% soarta
1remii noastre, !i da pu/oiul nu 1a putea (i oprit aolo, se 1a re1rsa peste
toate (rumoasele mpii din Ro/an !i nii mar %n st *dpost dintre mun-i nu
se 1a mai a(la aprare)
" #ntuneate 1e!ti, 6ise T/<oden, dar nu !i nea!teptate) Lui +enet/or
spune"i %ns am 1eni %n a3utorul elor din Ro/an /iar !i da nimi nu l"ar
amenin-a) Numai am su(erit pierderi %nsemnate %n $tliile u trdtorul de
Saruman) i %n tre$uie s umpnim la (runtariile noastre de la mia6noapte !i
rsrit, dup um dau de %n-eles /iar 1e!tile de la el) ,or-a asta pe are o
stpne!te Seniorul %ntuneimii este att de mare, %nt ne poate -ine pe to-i
%nle!ta-i %n $tlie %n (a-a ora!ului !i %n ast 1reme el s atae !i mai a1an peste
Ru, dinolo de Poarta Regilor)
+ar s nu ne mai irosim 1or$ele u s(aturi pre1enitoare) 0om 1eni) 'ine
%nepe %narmarea) 2nd totul 1a (i pus %n ordine, pornim) *m trimis lare la
mpie 6ee mii de suli-a!i a s $age groa6a %n 1r3ma!ii no!tri) *um m tem
1or (i mai pu-ini7 i n"am s"mi las (ortre-ele nep6ite) +ar /iar !i a!a,
mar !ase mii tot m 1or urma) 2i spune"i lui +enet/or la aest eas de
restri!te %nsu!i regele O$!tii 1a o$or% %n -inutul .ondor, /iar da niind nu 1a
(ae drumul de %ntoarere) +rumul este lung, dar omul !i animalul tre$uie s
a3ung la aptul lui u destul putere s poat lupta) +e mine diminea- %ntr"o
sptmn 1e-i au6i strigtul ,iilor lui Eorl o$ornd de la 'ia6noapte)
" O sptmnB eDlam Cirgon) *sta e, da a!a tre$uie s (ie, atuni a!a
s (ie) Nu se !tie %ns da peste !apte 6ile de"aum %nolo 1 1a (i dat s mai
gsi-i doar 6iduri pres/im$ate %n ruine, asta da nu um1a primim un a3utor de
unde nii u gndul nu gndim) 'ar %i 1ei tul$ura pe ori !i pe oamenii ia
oa/e!i de la (estinul lor din Turnul *l$)
" 'ar att, a!a e, spuse T/<oden) +ar eu %nsumi a$ia am sosit de la
$tlie !i dintr"o ltorie lung !i"aum m 1oi due s m odi/nes) Rmi aii
peste noapte) 'ine 1ei 1edea adunarea armiei din Ro/an !i 1ei porni la drum u
inima mai u!oar dup o asemenea pri1eli!te, !i mai iute de piior pentru a due
1e!tile) S(aturile sunt mai $une diminea-a, iar noaptea poate s/im$a multe
gnduri)
2u aeste 1or$e, regele se ridi din 3il- !i to-i eilal-i (ur la (el)
" +ue-i"1 aum la ulare !i dormi-i $ine, le ur el) Hupne 'eriado, nu
mai am tre$uin- de ser1iiile dumitale %n seara asta) 'ine diminea- %ns (ii
pregtit, i te 1oi /ema de um rsare soarele)
" 0oi (i gata, 6ise 'err?, /iar de m 1ei ruga s te %nso-es pe 2ile
'or-ilor)
" Nu o$iB %l mustr regele) Nu se !tie da nu um1a or s (ie mai multe
drumuri rora s li se potri1eas aest nume) Eu %ns n"am spus te 1oi ruga
s m %nso-e!ti pe 1reun drum) Noapte $unB
" N"am s rmn aii numai a s"l slu3es nd o (i s se %ntoarB
murmur 'err?) N"am s rmn aii, n"am s rmn)
Tot repetndu"!i aeste 1or$e, adormi %ntr"un tr6iu %n ortul su) ,u tre6it
de un $r$at are"l 6gl-ia)
" Tre6e!te"te, 3upne Col$?tla, tre6e!te"teB striga aesta)
2u greu 'err? se smulse din 1isele sale adni !i sri %n apul oaselor
speriat) *(ar era %n %ntuneri, el pu-in a!a i se pru lui)
" 2are"i $aiulA %ntre$)
" Te /eam regele)
" +aF %n n"a rsrit Soarele)
" *!a"i, !i nii n"o s rsar ast6i, 3upne Col$?tla) *i 6ie nii nu 1a
mai rsri 1reodat) Su$ norul sta, Timpul %ns nu st pe

lo, /iar de"i pierdut
Soarele pentru totdeauna) .r$e!te"teB
#m$rndu"se %n gra$ u e i"a 6ut la %ndemn, 'err? se uit a(ar)
Lumea %ntreag era u(undat %n %ntuneri) #nsu!i 16du/ul prea a(eniu, iar
lururile din 3ur erau negre !i enu!ii !i lipsite de um$r7 peste tot %mpre3ur
domnea o lini!te pro(und) Nu se 6rea nii urm de nor, det poate departe, la
apus, unde ele mai %ndeprtate degete $3$itoare ale marelui %ntuneri se trau
%n %noae !i printre ele piura o gean de lumin) +easupra apului atrna un
aoperi! greu, mo/ort !i (r de (orm, iar lumina mai urnd lipsea det
re!tea)
'err? 16u mul-i oameni stteau !i se uitau %n sus, murmurnd7
/ipurile lor erau enu!ii, triste !i pe unele dintre ele se itea spaima) 2u inima
strns se %ndrept spre pa1ilionul regelui) Cirgon, lre-ul din .ondor, a3unsese
aolo %naintea lui !i alturi de el se a(la un alt om, semnnd u aesta la /ip !i
purtnd aelea!i 1e!minte, numai era mai sund !i mai lat %n umeri) 2nd intr
'err?, aesta tomai %i 1or$ea regelui)
" 0ine dinspre 'ordor, stpne, spunea) * %neput de u sear, dup
apusul soarelui) +e pe restele Lan-ului Rsritean al -inutului domniei tale l"am
16ut %nl-ndu"se !i trndu"se pe er !i t am lrit %ntreaga noapte s"a %ntins
%n urma mea, mnnd stelele) *um norul el mare atrn peste %ntreg -inutul,
de aii pn la 'un-ii Um$rei7 !i se %ngroa! tot mai mult) R6$oiul a %neput)
O 1reme regele rmase tut) #ntr"un t$r"iu spuse2
" 0as6i am a3uns !i la asta %n ele din urm7 marea $tlie a 1remurilor
noastre, %n are 1or disprea multe) 'ar nu mai e ne1oie s ne asundem) 0om
apua pe drumul drept !i des/is !i t se 1a putea de iute) S sune adunarea,
(r 6$a1, nu mai a!teptm pe nimeni are 6$o1e!te) *1e-i pro1i6ii
%ndestultoare %n 'inas Tirit/A 2i da e s pornim aum %n gra$ mare, atuni
tre$uie s ltorim (r alte1a det u atta /ran !i ap t s ne a3ung
pn la $tlie)
- Pro)i"iile sunt de mult pregtite, %l lini!ti Cirgon) 2ltori-i u po1eri t mai
u!oare !i t pute-i de iuteB
" *tuni, ;omer, d"le de !tire prista1ilor, poruni T/<oden) 2lre-ii s se
%nolone6eB
;omer ie!i !i urnd se au6ir trm$i-e rsunnd %n *dpost, rora alte
trm$i-e le rspunser de 3os, din 1ale7 %ns /emarea lor nu mai era limpede !i
1itea6, um i se pruse lui 'err? u o sear %nainte) 2i mo/ort, aspr %n
16du/ul aela greu, un /rit amenin-tor)
Regele se rsui spre 'err?)
" Ple la r6$oi, 3upne 'eriado, 6ise) Peste pu-in timp m a!tern la drum)
Te eli$ere6 de orie %ndatorire (a- de mine, dar nu %nseamn pun apt !i
prieteniei e -i"o port) 0ei rmne aii !i, da dore!ti, po-i s intri %n ser1iiul lui
Lad? ;oG?n, i ea 1a rmui poporul c$t lipsesc eu
" +aF))) daF))) domnia ta, se $l$i 'err?, -i"am o(erit spada mea) Nu 1reau
s m despart de domnia ta ast(el, Rege T/<oden) i um to-i prietenii mei au
pleat la $tlie, m"a! ru!ina s rmn de ru-)
" +ar noi ltorim pe ai %nal-i !i iu-i, spuse T/<oden7 !i orit de 1itea6 e
inima ta, nu po-i lri un asemenea animal)
" *tuni leag"m de spinarea unuia dintre ei, sau las"m s atrn de
sar sau orie alte1a, nu se ddu $tut 'err?) +e alergat e ale lung7 dar 1oi
alerga da alt(el nu se poate, /iar de"ar (i s"mi toes piioarele !i s a3ung la
te1a sptmni dup 1oi)
Th5oden "$mbi
" +et a!a, mai degra$ te du u mine %n !a, pe 2oam de Nea, spuse el)
'ar pn la Edoras s lre!ti u mine, !i aolo po-i s rmi s admiri
La!ul *uriu7 i aeasta este alea pe are o 1oi urma) St?$$a te poate due
atta drum7 marea urs nu 1a %nepe det nd 1om a3unge la mpie)
" 0ino, 'eriadoB spuse ;oG?n, ridindu"se %n piioare) 0reau s"-i art
1e!mintele pe are -i le"am pregtit)
Ie!ir %mpreun !i, %n 1reme e treeau printre orturi, ea adug4
" E singura rugminte pe are mi"a (ut"o *ragorn, anume s (ii %narmat
pentru $tlie) I"am %ndeplinit"o dup um am putut mai $ine) 2i inima"mi
spune 1ei a1ea tre$uin- de ele %nainte s se s(r!eas totul)
#l duse pe 'err? la o $ara a(lat printre orturile unde era adpostit
garda regal7 !i aolo un armurier %i aduse lui ;oG?n un oi( mi, un sut rotund
!i alte lururi tre$uinioase)
" Ea nu am gsit are s -i se potri1eas, !i nii timp nu am a1ut s (urim
o asemenea ma!7 dar uite aii un 1eston de piele, un $ru !i un pumnal)
Spad ai)
'err? (u o pleiune !i domni-a %i art sutul, are semna u aela
e"i (usese dat lui .imli !i purta pe el nsemnul calului alb
" Ia toate aeste lururi !i s"-i poarte noroB +rum $un, 3upne 'eriadoB
+ar poate ne 1om mai %ntlni noi doi)
i ast(el a (ost %n triste-ea tot mai apstoare din 3ur, Regele O$!tii se
pregti s"!i ondu armia de 2lre-i pe drumul e se %ndrepta spre rsrit)
Inimile erau grele !i mul-i tremurau de (ri la adpostul %ntuneriului) 2u toate
aestea, erau un popor dr6, redinios stpnului lor, %nt 1ireli ori suspine
nu se prea au6eau, nii mar %n ta$ra din *dpost unde erau g6dui-i ei
re(ugia-i din Edoras " (emei, opii, $trni) tiau e le era sortit, dar a!teptau
totul %n tere)
*lte dou ore treur a gndul, regele %nale pe alul su al$ are luea
%n lumina aeea palid) *rta mndru !i %nalt, /iar da pletele e ie!eau de su$
oi( erau ninse7 !i mul-i se minunar de el !i prinser ura3 16ndu"l att de
(alni !i netemtor)
Iar dinolo, pe pa3i!tile netede de pe malul rului 6gomotos, 2lre-ii
%narma-i pn"n din-i, am la 1reo ini mii !i ini sute, erau rndui-i %n ompanii
multe la numr, !i pe lng ei alte sute de $r$a-i e adueau ai de re6er1
purtnd po1eri u!oare) O singur trm$i- rsun) Regele %nl- mna, dup
are, %n tere, armia O$!tii se urni din lo) #n (runte mergeau doispre6ee dintre
oamenii de as ai regelui, lre-i 1esti-i %n tot -inutul) +up ei 1eneau regele u
;omer la dreapta sa) #!i luase rmas"$un de la ;oG?n sus, %n *dpost, !i
amintirea %l %ndurera7 aum %ns tre$uia s se gndeas la drumul e"i sttea %n
(a-) #n urma lui 1enea 'err?, lare pe St?$$a, %mpreun u ei doi soli din
.ondor, urma-i imediat de al-i doispre6ee lre-i de as ai regelui) Treur
prin dreptul oloanelor lungi de $r$a-i are a!teptau aspri !i %mpietri-i la /ip)
+ar nd a3unser aproape de aptul !irului, unul dintre ae!ti $r$a-i %!i ridi
pri1irile !i le a-inti asupra /o$$itului) Un $r$at tnr, %!i spuse 'err? %ntorndu"i
uttura, mai sund !i mai (ira1 det mul-i dintre ei) Slipirea din o/ii lui
limpe6i !i enu!ii %l %n(ior pe /o$$it, i dintr"o dat %!i ddu seama pri1ea la
/ipul unui om (r de speran- are merge s"!i gseas moartea)
Pe drumul enu!iu pornir, de"a lungul I61orului Epe6ii e se pr1lea
peste pietrele al$iei7 printre tunele Pria!ul de Sus !i ,urtunoasa de Hos, unde
din pragul %ntuneat al aselor %i pri1eau multe /ipuri triste de (emei7 !i ast(el,
(r orn sau /arp, sau glasuri nttoare de $r$a-i, %nepu marele mar! spre
Rsrit, despre are nteele din Ro/an a1eau s po1esteas 1reme de multe
1ie-i omene!ti e au urmat)
+in 0alea"ntuneat"a 2al1arului porni
n "orii "ilei fiul lui Th5ngel,
2u T/ani !i pitani porni !i"a3unse
%n Edoras) Str1e/ile palate
ale o!tirii u(undate"n neguri
ascund n umbre b$rnele-aurite
+e la poporul li$er lundu"!i $un"rmas,
lsnd !i tron !i 1atr !i louri preaiu$ite
umblate nainte de stingerea luminii,
Porni la drum, pe urm"i u team !i %n (a-
cu soarta lui de rege credincios
attor 3urminte (ute !i"mplinite "
'a drum porni T/<oden) *poi ini nop-i !i 6ile
spre Rsrit, lare eorlingii, str$tnd
Cotar al Smrurilor, Lande, Pdurea ,irien,
u !ase mii de suli-i treeau spre Soare"*pune)
Puternica *etate-a *olnicului suia
de 'indolluin, rege al mrii, str3uit)
Acolo, %n Regatul de 'ia66i, aum
i (oul !i 1r3ma!ii o"mpresoar)
(oarta-i m$na-nainte /ar noaptea cotropi
i ai !i lre-i deopotri1,
i sunetul potoa1elor %n 6are
tu, " preum %n ntee se spune)
2u ade1rat, %n tot mai adn %nnegurare a3unse regele %n Edoras, u
toate 6iua era la amia6) *olo se opri doar t s i se alture al-i !ai6ei de
2lre-i e a3unseser mai tr6iu la loul de adunare) 'n e1a !i se pregti
din nou de drum, lundu"!i rmas"$un de la sutierul su) +ar 'err? %l rug %n o
dat s"i %ngduie s"l %nso-eas)
" *sta nu e o ltorie pentru lu-i a St?$$a, dup um -i"am mai spus,
rspunse T/<oden) i %ntr"o $tlie din ea pe are presimt o 1om purta pe
mpiile din .ondor, e 1ei (ae +omnia ta, 3upne 'eriado, /iar de e!ti t/ain
al sa$iei !i inima -i"e mai mare det statulA
" 2t despre asta, ine"ar putea !tiA uget 'err?) +ar, pe de alt parte,
stpne, de e m"ai luat drept sutier, da nu pentru a sta alturi de +omnia taA
Unde mai pui nu"mi dores s po1esteas mai %nolo nteele despre mine
"am (ost mereu lsat de ru-B
" Te"am primit %n slu3$a mea pentru a te prote3a, preum !i pentru a!a
am 1rut) Nii unul dintre 2lre-ii mei nu te poate due drept po1ar) +a
$tlia s"ar -ine %n (a-a por-ilor mele, poate de (aptele tale !i"ar aminti
menestrelii7 dar pn la ,ortrea-a 2olniului, unde este stpn +enet/or, mai
sunt o sut de leg/e) i u asta am 6is e"am a1ut de spus)
'err? (u o pleiune !i se deprta ne(eriit, pri1ind %ns lung la !irurile
de lre-i) 2ompaniile se pregteau de pleare4 $r$a-ii strngeau /ingile,
potri1eau !eile, %!i mngiau aii7 unii pri1eau u nelini!te la erul tot mai
o$ort) Un lre- se apropie pe neo$ser1ate de /o$$it !i"i !opti la ure/e4
- Unde nu te a!tep-i se des/ide un drum, a!a spune o 1or$ de"a noastr)
Iat"m"s)
'err? ridi pri1irile !i 16u era lre-ul tnr pe are"l $gase de
seam %n aea diminea-)
" +ore!ti s mergi aolo unde merge !i Seniorul O$!tii4 -i"o ites pe hip
" *!a e, reunosu 'err?)
" *tuni 1ei merge u mine) Te 1oi due %n !a %naintea mea, la adpostul
mantiei mele, pn a3ungem departe, pe mp !i %ntuneriul de1ine !i mai negru)
O asemenea silin- nu tre$uie re(u6at) Nu scoate nici un cu)$nt despre asta nimnui,
!i 1inoB
" #-i mul-umes din su(letB rspunse 'err?) 'ul-umes, domnule, /iar
da nu"-i unos numele)
" 2/iar nu mi"l !tiiA !opti 2lre-ul) *tuni spune"mi +ern/elm 9Dern " gaur
-esut7 -estur7 helm " rm7 oi( " n)tr)6
*!a s"a (ut , atuni nd regele porni la drum, %n (a-a lui +ern/elm, %n
!a, !edea 'eriado /o$$itul, !i marele armsar sur Su(lare de 0nt nii nu se
sin/isea de po1ar7 i +ern/elm era mai u!or a mul-i $r$a-i, /iar da
sprinten !i $ine legat)
Tot mai ad$n ptrundeau %n negur) Noaptea (ur popas %n desi!ul
sliilor din loul unde I61orul Epe6ii se 1rsa %n Sldtoarea En-ilor, la
douspre6ee leg/e la rsrit de Edoras) i apoi mai departe, str$tnd
Landele7 !i Cotarul Smrurilor unde, la dreapta lor, odrii de ste3ar urau pn la
poalele dealurilor, su$ um$ra arunat de %ntuneatul Cali(irien, aproape de
(runtariile .ondorului7 dar departe, la stnga lor, negurile adstau peste mla!"
tinile muiate de gurile Sldtorii En-ilor) i %n aest timp primeau 1e!ti despre
r6$oiul de la 'ia6noapte) Oameni singuratii, lrind a ne$unii, adueau
1or$ despre 1r3ma!ii e ataau /otarele rsritene, despre armate %ntregi de
ori are ptrundeau %n Platoul .ola! al Ro/anului)
" 2lri-i mai departeB Tot %nainteB striga ;omer) Prea tr6iu s ne a$atem
din drum) Smrurile Sldtoarei o s ne apere (lanul) Iu-eal e tot e ne
tre$uie aum) 2lri-iB
Regele T/<oden prsi ast(el -inutul su !i, leg/e dup leg/e, drumul el
lung %nepu s oteas, lsnd %n urm dealurile pe are se aprindeau (ourile
de a1erti6are4 2alen/ad, 'in"Rimmon, Erelas, Nardol) ,ourile erau stinse pe
ulmile lor) Pmnturile erau enu!ii peste tot %n 3ur !i tute7 iar um$ra se
adnea din e %n e %n (a-a lor, iar nde3dile mureau n inimi
I!
Asediul Gondorului
Pippin (u tre6it de .andal() #n %nperea lor erau aprinse lumnrile, i
prin (erestre ptrundea doar o ra6 de lumin7 16du/ul era greu, a %naintea
tunetului)
" 2e or"iA %ntre$ Pippin snd)
- Trecut de dou, spuse .andal() E 1remea s te soli !i s te gte!ti) E!ti
/emat la Seniorul ora!ului s a(li are -i"s %ndatoririle)
" i o s"mi dea s !i mnnA
" NuB Eu %-i dau7 e tot e prime!ti pn la prn6) 'narea este de"aum
drmuit, a!a sun poruna
Pippin pri1i /iondor! la $u-ia de pine !i (rma de unt tu!i de
pu-in %ndestultoare 9gndi el:, alturi de are se gsea o an de lapte
smntnit)
" +e e m"ai adus aiiA %ntre$ el)
" tii (oarte $ine de e) 2a s te (eres de nenoroiri7 !i da nu"-i plae
te a(li aii, aminte!te"-i rogu"te -i"ai (ut"o u mna ta)
Pippin tu ml)
+up pu-in 1reme, str$tea %n odat, alturi de .andal(, oridorul
(riguros pn la u!a e ddea %n Sala Turnului) *olo !edea +enet/or, %n
%ntuneimea enu!ie a marii %nperi, a un pian3en $trn !i r$dtor 9%!i spuse
Pippin:7 ai (i 6is nu se lintise tu!i de pu-in din 6iua preedent) #i (u semn
lui .andal( s se a!e6e, dar /o$$itul (u lsat s stea %n piioare, ne$gat %n
seam) +eodat, $trnul se rsui spre el4
" Ei, 3upne Peregrin, nd3duies -i"ai petreut 6iua de ieri u (olos !i
dup $unul pla, a!a eA +e!i m tem %n ora!ul sta masa nu e %ntr"att de
%m$el!ugat preum -i"ai dori)
Pippin a1u sentimentul stn3enitor mai tot din eea e spusese ori
(use a3unsese oareum la uno!tin-a Seniorului Ora!ului !i $trnul putea
/iar s"i iteas !i gndurile) Nu rspunse)
" *um e!ti %n ser1iiul meu, e ai dori s (aiA
" 2redeam, stpne, "mi 1e-i spune are mi"s %ndatoririle
" &i le 1oi spune, dup e 1oi a(la de e e!ti %n stare, i"o %ntoarse +enet/or)
+ar asta poate 1oi a(la mai urnd da te -in alturi de mine) Sutierul meu a
erut %n1oire s se du la garni6oana a(lat %n a(ara Turnului, ast(el o 1reme o
s"i -ii loul) ' 1ei ser1i, 1ei (i solul meu !i 1ei sta de 1or$ u mine da
r6$oiul !i s(atul %mi 1or lsa e1a rga6) tii s n-iA
" +a) ' rog, da, destul de $ine pentru ai mei aas) +ar, stpne, noi nu
a1em ntee potri1ite pentru sli din ele mari !i pentru 1remuri de r6$oi)
*rareori ntm despre lururi mai umplite det 1ntul ori ploaia) i ele mai
multe din nteele mele sunt despre lururi e ne (a s rdem7 sau despre
mnare !i $utur, de $un seam)
" i de e ar (i asemenea ntee nepotri1ite pentru slile mele, sau pentru
easuri a aestea de aumA Oare noi ei are trim de atta 1reme su$
apsarea Um$rei nu a1em 1oie s au6im eouri dintr"o lume e nu a (ost
tul$urat de eaA *$ia atuni 1om sim-i 1eg/ea noastr nu a (ost %n 6adar, de!i
poate nimeni nu ne 1a mul-umi pentru ea)
Pippin sim-i um i se strnge inima) Nu"i plea de(el ideea de a"i nta
1reun nte din 2omitat Seniorului din 'inas Tirit/, u att mai pu-in ele
arag/ioase pe are le !tia el mai $ine7 erau prea))) m rog, prea de la -ar
pentru o asemenea oa6ie) +ar, deoamdat, (u iertat de aeast %nerare) Nu i
se poruni s nte) +enet/or se %ntoarse tre .andal(, a s"l %ntre$e despre
ro/irrimi !i despre e anume a1eau ei de gnd s (a, !i e gndea ;omer,
nepotul regelui, de toate te se %ntmplau) +aF multe mai !tia Seniorul despre o
semin-ie are tria att de departe, %!i spunea uimit Pippin, gndindu"se
tre$uie s (i treut mul-i ani de nd +enet/or %nsu!i please pe meleaguri
strine)
La un moment dat, +enet/or %i (u semn /o$$itului poate s plee)
" +u"te la arsenalul 2itadelei, %i spuse, !i ia"-i de aolo uni(orma Turnului !i
toate ele de tre$uin-) *m dat porun %n de ieri s"-i (ie pregtite) +up e
te"ai e/ipat, %ntoarce-te aici#
i, %ntr"ade1r, Pippin se pomeni urnd %n1e!mntat %n straie iudate,
negre !i argintii la uloare) *1ea o ma! de 6ale miu-, a pentru el, u inele
(ute par din o-el, u toate erau negre a tiunele7 !i un oi( %nalt, %n
(orm de oroan, u aripi mii de or$ de o parte !i de alta, u o stea de argint
%n mi3loul inelului oroanei) Peste 6a i se dduse un surtu surt, negru, u
$roderie de argint pe piept, %n(-i!nd 2opaul) 0e/ile lui /aine au (ost
%mpturite (rumos !i puse deoparte, dar i s"a %ngduit s pstre6e mantia enu!ie
primit %n L8rien, nu %ns !i s o poarte t era la datorie) *rta aum a un
ade1rat Ernil i Pheriannath, Prin-ul Pitiu-ilor, um %l numiser ei de aas " numai
el nu !tia aest luru, doar se sim-ea tare sting/erit) i %ntuneimea %nepu
s"i apese inima)
Eiua rmase %nnegurat !i %ntuneoas) +e la 6orii lipsi-i de soare !i pn
seara, um$ra dens se adni !i mai mult !i inimile tuturor elor din Ora! erau
grele) #n %naltul erului, un nor mare se tra %net spre apus dinspre Trmul
Negru, de1ornd orie ra6 de lumin, purtat de 1ntul r6$oiului7 su$ el,
16du/ul era nelintit, rar pi de 1nt, par %ntreaga 0ale a *nduinului sttea %n
a!teptarea unei (urtuni de1astatoare)
*am pe la easurile unspre6ee, eli$erat %n s(r!it din ser1iiu pentru un
surt rga6, Pippin ple s aute e1a de mnare !i de $ut a s"!i mai
1eseleas inima grea !i s poat %ndura mai u!or sarina de a"l ser1i pe Senior)
La popot %l %ntlni din nou pe 5eregond, are tomai sosise de la Pelennor, unde
(usese trimis u o solie pentru ei din Turnurile de Pa6 dinspre +rumul Pietruit)
Urar %mpreun pe 6iduri, i Pippin se sim-ea a %ntr"o %n/isoare /iar !i %n
spa-ioasa itadel) Se a!e6ar din nou unul lng altul %n am$ra6ura e ddea
spre rsrit, tot aolo unde mnaser !i sttuser de 1or$ u o 6i %nainte)
Era easul apusului, dar uria!ul nor se %ntinsese de"aum pn departe,
spre 1est, !i doar atuni nd se u(und %n mare reu!i Soarele s sape de
apsarea norului !i s trimit o ultim ra6 de rmas"$un %nainte de lsarea
%ntuneriului, !i tot atuni %l 6ri !i ,rodo, la Rsrue, atingnd apul regelui
6ut) +ar pn la mpiile Pelennor, str3uite de 'indolluin, nu a3unse nii o
ra67 aestea au rmas a(enii !i mo/orte)
Lui Pippin i se prea treuser ani mul-i de nd !e6use %ntia dat
aolo, %ntr"un timp pe 3umtate uitat nd %n mai era /o$$it, un ltor u
inima u!oar, aproape neatins de prime3diile prin are treuse) i uite aum
era un sold-el %ntr"un ora! e se pregtea pentru marele asalt, %m$rat %n
1e!mintele mndre %ns mo/orte ale Turnului de Stra3)
#n alt 1reme !i %n alt lo poate Pippin s"ar (i mndrit u noul lui
1e!mnt, dar !tia de data asta nu lua parte la un 3o7 i era (r nii o urm de
%ndoial slu3itorul unui stpn %n1er!unat a(lat %n ea mai umplit prime3die)
2ma!a lung de 6ale %l %mpo1ra, iar oi(ul %i apsa re!tetul) 'antia !i"o pusese
deoparte, pe $an/eta de piatr) #!i %ntoarse pri1irile o$osite de la mpurile de
3os, tot mai %ntuneate, !i s, apoi o(t)
" Te"a o$osit 6iua de a6iA %ntre$ 5eregond)
" 2am a!a, spuse Pippin, (oarte tare) O$osit de stat degea$a !i de
a!teptare) 'i"am toit liele $tndu"le la u!a stpnului meu ore nes(r!it de
lungi, %n timp e el -inea s(at u .andal( !i Prin-ul !i al-i mai"mari) Iar eu nu"s
deprins, 3upne 5eregond, s"i ser1es (lmnd pe al-ii %n timp e mnn)
2rede"m, e o %nerare tare dureroas pentru un /o$$it, 6u a!a) 2u siguran-
ai s 6ii ar tre$ui s m simt mult mai onorat) +ar u e m aleg din
onoarea astaA +a"i pe"a!a, e rost mai are s mnni !i s $ei su$ um$ra asta
trtoareA 2e mai %nseamnA Pn !i aerul pe are"l respirm pare gros !i a(e"
niuB #ntuneimi din astea sunt o$i!nuite pe aii pe la 1oi nd $ate 1ntul dinspre
RsritA
" 5a delo, asta nu"i 1reme din lumea noastr) E o unealt a rut-ii lui7
1apori din lootirile 'untelui de ,o, pe are %i trimite el a s ne %ntunee
inimile !i 3udeata !i /iar i6$ute!te) U(, de s"ar %ntoare odat Seniorul ,aramir)
El nu s"ar pierde u (irea) +ar ine s !tie da se 1a %ntoare 1reodat de dinolo
de Ru, din %ntuneimeA
" 'da, (u Pippin, !i .andal( e nelini!tit) #mi 1ine s red a (ost tare
desumpnit nu l"a gsit pe ,aramir aii) Unde s"o (i dusA * pleat de la s(atul
u Seniorul %n %nainte de masa de prn6 !i nu era %n toane $une, a!a mi s"a
prut) Te pomene!ti presimte 1a primi 1e!ti proaste)
+intr"o dat, %n timp e 1or$eau, e1a %i (u s %ng/e-e, s se pres/im$e
%n stane) Pippin se g/emui la pmnt !i"!i duse minile la ure/i7 dar 5eregond,
are, 1or$ind de ,aramir, %!i %ndreptase pri1irile dinolo de parapet, rmase
%nremenit, (r s"!i %ntoar o/ii mri-i de uluial) Pippin uno!tea -iptul
utremurtor pe are"l au6ise4 aela!i pe are"l au6ise u mult timp %n urm, %n
Smrurile din 2omitat, dar aum rsunase mai puterni, mai plin de ur,
strpungndu"i inima u o disperare otr1itoare)
4ntr-un t$r"iu, +eregond spuse cu mare greutate2
" *u 1enitB ,"-i ura3 !i pri1e!teB Hos aolo, la reaturile alea sr$a1nie)
,r tragere de inim, Pippin se oo- pe $an/eta de piatr !i pri1i peste
6id) +edesu$t se deslu!ea u greu Pelennorul, pier6ndu"se spre a$ia g/iita linie
a Rului el 'are) Numai aum, Pippin 6ri %n 16du/ul de su$ el, rostogolindu"
se u repe6iiune peste mpie, preum um$re ale unei nop-i 1enite prea
de1reme, ini reaturi adund a psri, asemenea %n /ido!enie u 6$urtoarele
e se /rnes u str1uri, dar mai mari det 1ulturii !i la (el de rude preum
'oartea) 5a se repe6eau pn la o aruntur de sgeat de 6iduri, $a se
deprtau %n eruri largi)
" 2lre-ii NegriB murmur Pippin) 2lre-i Negri ai 16du/uluiB 5eregondB
strig el deodat, 1e6i um aut e1aA Uite um se rotes si se reped de (ieare
dat pn la loul aela aolo 3osB i 1e6i e1a mi!ndu"se pe pmntA Ni!te
(iin-e mii !i negre) +a, $r$a-i lare4 patru sau ini) */B Nu m pot uitaB
.andal(B .andal(, Sal1ea6"neB
#n un -ipt prelung i6$uni !i apoi se stinse, !i Pippin se ddu %ndrt de
la 6id, g(ind a un animal %nol-it) Pierdut !i par 1enind de departe prin ael
-ipt utremurtor, Pippin au6i %nl-ndu"se pn la el, de 3os, /emarea unei
trm$i-e, s(r!it pe o not %nalt !i prelung)
" ,aramirB Seniorul ,aramirB El sun din trm$i-B strig 5eregond) Inim
1itea6B +ar um s r6$eas el pn la Poart, nd ulii !tia, sr$o!eniile
astea 1enite par din iad (oloses alte arme det (riaA UiteB Nu se dau $tu-i)
0or a3unge la PoartB NuB 2aii"s apua-i de stre/e) UiteB l"au arunat din !a7
aum alearg pe 3os) Nu, unul a rmas %n !a, dar (uge dup eilal-i ai) sta
tre$uie s (ie 2pitanul, el poate s stpneas !i (iarele !i oamenii) */B o
6$urtoare d"astea %ngro6itoare se repede asupra lui) *3utorB *3utorB Nu iese
nimeni s"l a3uteA ,aramirB
Strignd aestea, 5eregond porni a din pu! !i dispru %n %ntuneri)
Ru!inat de spaima lui, %n 1reme e 5eregond str3erul se gndise, iat, mai %nti
la pitanul pe are"l iu$ea att, Pippin se oo- %napoi pe $an/et !i se uit
a(ar) #n aeea!i lip 6ri o sprare de al$ !i argintiu 1enind dinspre
'ia6noapte, asemenea unei stele mii peste mpiile u(undate %n noapte4 se
apropia u iu-eala unei sge-i !i re!tea 16nd u o/ii, urmnd aeea!i dire-ie
u a elor patru are (ugeau spre Poart) Lui Pippin i se n6ri 6re!te o
lumin palid %non3urnd sprarea, %n (a-a reia um$rele grele se retrgeau7
!i apoi, pe msur e se apropia de el, i se pru aude, a un eou din 6iduri, o
1oe mrea- /emnd)
" .andal(B strig Pippin) .andal(B 'ereu apare nd ne1oia e mai mare)
+u"teB +u"te, 2lre-ule *l$B .andal(B .andal(B -ip el sl$ati, par era un
spetator la o urs nemaipomenit, %ndemnnd un alergtor e nu mai are
ne1oie de %nura3ri)
Numai um$rele ele %ntuneate !i rotitoare %l 6riser !i ele pe nou"
1enit) Una se %ndrept spre el7 dar, din te %!i ddu Pippin

seama, .andal( ridi
mna !i din ea -!ni %n sus un toiag de lumin al$) Na6gKlul soase un 1aier lung
!i se deprta iute7 eilal-i patru e6itar, apoi se %nl-ar %n spirale rapide !i o luar
spre rsrit, (ndu"se ne16u-i %ntr"un nor 3os7 peste Pelennor negura prea
se rrise %ntrut1a)
Pippin pri)i la ce se nt$mpla pe pmnt !i"i 16u pe el rmas %n !a !i pe
2lre-ul *l$ %ntlnindu"se !i oprindu"se, %n a!teptarea elor are rmseser (r
ai) +in Ora! ie!eau aum 2lre-i, alergndu"le %n %ntmpinare7 urnd 6idurile
eDterioare %i asunse pri1irii !i Pippin %n-elese treuser su$ Poart) 5nuind
1or 1eni (r %ntr6iere la Turn !i la 'a3ordom, (ugi !i el tre intrarea itadelei)
*olo i se alturar mul-i al-ii are urmriser de pe 6idurile %nalte ursa !i um
(useser sal1a-i ei patru)
-u trecu mult pn nd de pe str6ile e urau dinspre erurile eDterioare
se au6i larm mare, u urale !i 1oi are strigau numele lui ,aramir !i 'it/randir)
2urnd Pippin 6ri tor-e !i doi lre-i are %naintau %net, urma-i de o mul-ime de
oameni4 unul dintre ei doi era %n1e!mntat %n al$, %ns (r luirea dinainte, i
palid %n lumina repusular, a !i nd (oul i se stinsese ori (usese aoperit7
ellalt purta straie %ntuneate !i -inea apul pleat) *u desleat amndoi !i,
dnd aii %n gri3a rnda!ilor, se apropiar de santinela por-ii4 .andal( -inndu"se
drept, u mantia enu!ie (luturnd %n spate !i u un (o %n monind %n pri1iri7
%nso-itorul su, %m$rat %n 1erde, u mers %net, ltinndu"se pu-in, a un om
o$osit ori rnit)
Pippin %!i (u lo %n (a- nd ei doi treur pe su$ (elinarul ag-at de
$olta por-ii, !i 16nd /ipul palid al lui ,aramir, sim-i um i se opre!te respira-ia
%n piept) Era (a-a ui1a peste are se a$tuse o spaim sau o su(erin- mare, dar
are i6$utise s o %n(rng !i aum era lini!tit) Sttu o 1reme de 1or$ u
str3erul por-ii, mndru !i gra1, !i, pri1indu"l, Pippin %!i ddu seama t de mult
semna u (ratele su 5oromir " pe are Pippin %l %ndrgise din prima lip,
admirndu"i (elul maiestuos, dar %n aela!i timp umseade, de a se purta) 2u
toate aestea, uitndu"se la ,aramir, /o$$itul %!i sim-i inima dintr"o dat uprins
%n mod iudat de un sentiment are nu"l mai %nerase pn atuni) Omul aesta
a1ea un aer de mare no$le-e, a!a um numai *ragorn trda uneori, poate mai
pu-in no$il a al aestuia din urm, dar !i mai pu-in impre1i6i$il !i distant4 aerul
unui Rege al Oamenilor, nsut mai de urnd, %ns purtnd %n-elepiunea !i
triste-ea Semin-iei Str1e/i) *um %n-elegea de e 5eregond %i rostea numele u
iu$ire) Era o petenie pe are oamenii o urmau de $un1oie, /iar !i su$ um$ra
aripilor negre)
" ,aramirB strig el u 1oe tare, laolalt u eilal-i) ,aramirB
i ,aramir, prin6nd 1oea lui iudat printre uralele oamenilor din Ora!,
se rsui !i pri1i uimit n %os spre el
" +ar tu de unde"ai aprutA %ntre$) Un pitiu-, !i %n %m$rat uni(orma
TurnuluiB +e unde)))A
+ar .andal( se apropie iute de el !i spuse4
" * 1enit u mine din &ara Pitiu-ilor) 2u mine a 1enit) +ar s nu mai
6$o1im aii) Sunt multe de spus !i de (ut, iar tu e!ti ostenit) Ne 1a %nso-i) 0a
tre$ui s"o (a, pentru , da nu um1a !i"o (i uitat noile %ndatoriri mai urnd
det le uit eu, tre$uie s se gseas din nou %n prea3ma stpnului su %n aest
eas) Caide, Pippin, urmea6"neB
#n ele din urm a3unser %n amera de tain a Seniorului Ora!ului) 2te1a
3il-uri adni (user a!e6ate %n 3urul unui 1as plin u 3rati7 1inul nu %ntr6ie s
apar7 iar Pippin, aproape ne$gat %n seam, sttea %n spatele 3il-ului lui
+enet/or, (r s"!i mai simt o$oseala, att de dorni era s prind tot e se
spunea)
,aramir lu o $uat de pine al$ !i o an u 1in !i se a!e6 pe un
ta$uret la stnga tatlui su) +e partea ealalt, la o oareare distan-, !edea
.andal(, %ntr"un 3il- din lemn sulptat7 prea doarme) 2i la %neput ,aramir
1or$i doar de solia e i se %nredin-ase u 6ee 6ile %n urm, iar aum aduea
1e!ti despre It/ilien !i despre mi!rile +u!manului !i ale alia-ilor si7 po1esti
despre lupta dus pe drum nd oamenii din Carad !i (iara lor uria! (useser
nimii-i4 era a un pitan are d sooteal mai"marelui su despre (apte e mai
(useser au6ite !i %nainte, mrun-i!uri despre r(uieli la /otare e aum preau
(r rost !i %n !i mai mrunte, despuiate de (ala lor)
/intr"o dat ,aramir pri1i spre Pippin)
" +ar aum am a3uns la lururi iudate, 6ise el) 2i aesta nu e primul
pitiu- pe are mi"a (ost dat s"l 1d aprnd din legendele de la 'ia6noapte pe
trmurile de la 'ia66i)
La aeste 1or$e, .andal( tresri !i"!i %nle!t minile pe $ra-ele 3il-ului7 nu
spuse %ns nimi, !i u o pri1ire opri eDlama-ia e ddea s sape de pe $u6ele
lui Pippin) +enet/or pri1i la /ipurile lor !i ltin din ap, a !i nd ar (i 1rut s
le dea de %n-eles itise multe pe ele %nainte a 1or$ele s (i (ost rostite) #net,
%n timp e to-i eilal-i stteau tu-i !i asultau, ,aramir le depn po1estea sa,
u

o/ii a-inti-i aproape tot timpul la .andal(, de!i nd !i nd !i"i

(uri!a spre
Pippin, par pentru a"!i re%mprospta %n minte amintirea

elorlal-i /o$$i-i 16u-i de
el)
#n 1reme e le spunea um se %ntlnise u Pippin !i u ser1itorul su !i um
!i e anume se %ntmplase la Cennet/ *nn&n, Pippin bg de seam minile lui
.andal( tremurau %nle!tate pe lemnul sulptat al 3il-ului) *rtau al$e !i $trne
!i, pri1indu"le, Pippin %n-elese, u un (ior de team e"l uprinsese $rus,
.andal(, %nsu!i .andal(, era tul$urat, /iar speriat) *erul din %npere era %n/is,
nelintit) #ntr"un tr6iu, nd ,aramir 1or$i despre despr-irea de ltori !i de
/otrrea lor de a a3unge la 2irit/ Ungor, 1oea %i 6u, iar el ddu din ap !i o(t)
.andal( -!ni %n piioare)
" 2irit/ UngorA 0alea 'orgulA %ntre$ el) 2nd, ,aramir, ndA 2nd te"ai
despr-it de eiA 2nd ar (i s a3ung %n 0alea aia $lestematA
" *um dou 6ile, diminea-a, m"am despr-it de ei, rspunse ,aramir)
2inispre6ee leg/e sunt de aolo pn la 0alea 'orgulduin, da au luat"o drept
spre 'ia66i7 iar de aolo %n ini leg/e la apus de Turnul el $lestemat) 'ai
iute de a6i nu au um s a3ung, !i poate nii nu au a3uns %n) +a, %n-eleg de
e te temi) +ar %ntuneriul nu e priinuit de %nerarea lor) * %neput ieri pe
%nserat !i pn la lsatul nop-ii %ntregul It/ilien era aoperit de um$r) Pentru
mine este limpede +u!manul plnuia de mult s ne atae !i easul asaltului
(usese /otrt %nainte s le dau eu drumul ltorilor s plee)
.andal( msura %nperea (r astmpr)
" *um dou 6ile diminea-a, aproape trei 6ile de ltorieB umpni el u
1oe tare) 2t e de departe loul unde 1"a-i despr-itA
" +ou6ei !i ini de leg/e, s 6i, %n linie dreapt) +ar n"am putut a3unge
mai degra$) *sear am (ut popas la 2air *ndros, insula aeea lung din
mi3loul Rului, spre mia6noapte, pe are o -inem spre aprare7 !i a1eau ai
-inu-i pe malul stlalt) Pe msur e e %ntindea %ntuneriul, am !tiut tre$uia
s m 6ores, ast(el am pornit %noae u trei %nso-itori e se sim-eau %n stare
s lreas) Pe eilal-i din ompania mea i"am trimis spre mia66i, s se
alture garni6oanei de la 1adurile Osgiliat/) Nd3duies n"am gre!it (nd
ast(elA %ntre$ el pri1ind la tatl su)
" +a ai gre!itA i6$uni +enet/or !i o/ii %i sprar dintr"o dat) +e e
m %ntre$i pe mineA Oamenii se a(lau su$ omanda ta) Ori te pomene!ti %mi
eri s 3ude toate (aptele taleA Te por-i u umilin- %n prea3ma mea, dar de mult
1reme nu"mi mai iei %n seam s(aturile) Po(tim, ai 1or$it u me!te!ug, a
%ntotdeauna7 dar oare nu -i"am 16ut pri1irile"-i a-intite asupra lui 'it/randir, s
1e6i da spuneai $ine eea e spuneai, sau poate de61luiai prea multeA +e
mult 1reme -i"e inima %n minile lui)
Tatl tu, (iule, o (i el $trn, dar %n n"a dat %n mintea opiilor) 0d !i aud
la (el de $ine a %ntotdeauna7 !i tare pu-ine mi"au mai rmas asunse din eea e
ai spus doar pe 3umtate sau ai lsat nerostit) 2unos de6legarea multor
imilituri) 0ai, 1ai, $ietul 5oromirB
,aramir %ns spuse lini!tit4
" +a eea e am (ut nu"-i este pe pla, tat, tare $ine ar (i (ost da a!
(i !tiut s(atul tu %nainte s mi se pun pe umeri po1ara unei /otrri att de
grele)
" i oare asta te"ar (i (ut s"-i s/im$i /otrreaA %ntre$ +enet/or) Tot
um te"ar (i tiat pe tine apul ai (i (ut, eu a!a sootes) Prea $ine te unos)
+e nd te !tiu nu -i"ai dorit alte1a det s apari maiestuos !i mrinimos a un
rege de demult, milosti1 !i $lnd) S"ar potri1i toate aestea elor de 1i- no$il
atuni nd au (riele %n minile lor !i tries %n pae) +ar %n 1remuri de restri!te
$lnde-ea poate (i rspltit u moarta)
" *tuni a!a s (ie)
" *!a s (ieB strig +enet/or) +ar nu"i doar moartea ta la mi3lo, Senior
,aramir7 i !i a tatlui tu !i a %ntregului tu popor, pe are 1a tre$ui s"l protegui
de"aum, i 5oromir s"a dus)
- Ai fi )rut poate s (i (ost el %n loul meu !i eu %n al luiA
" +a, a!a a! (i 1rut, u ade1rat) 2i 5oromir mi"a (ost redinios, nu s"a
luat dup s(aturile unui 1r3itor) i"ar (i amintit e ne1oie %l apas pe tatl su !i
n"ar (i irosit noroul dat de soart) El mi"ar (i adus un dar pe msur de mre-)
La are 1or$e, lsnd pre- de o lip orie re-inere deoparte, ,aramir
spuse4
" Te"a! ruga, tat, s"-i aminte!ti de e am (ost eu, !i nu el, el are m"am
a(lat %n It/ilien) 'ar o dat s(atul tu a (ost urmat %ntomai nu u mult timp %n
urm) 2el are i"a dat lui 5oromir aea solie a (ost tomai 2rmuitorul Ora!ului)
" Nu mai rsoli (ierea %n pa/arul pe are singur mi l"am pregtit s"l $eau,
%i eru +enet/or) Oare n"am gustat"o %ndea3uns attea nop-i la rnd, presim-ind
la (und 1oi da peste e"i %n !i mai amarA i u ade1rat a!a este) 2e n"a! da
s nu (i (ost a!aB 2e n"a! da a o$ietul aela s (i a3uns la mineB
" #n pri1in-a asta po-i s stai lini!titB se $g %n 1or$ .andal() Niind
5oromir nu -i l"ar (i adus -ie) * murit, !i $ine a (ut a murit7 s doarm %n
paeB +ar tu te amge!ti singur) 5oromir ar (i %ntins mna dup aest o$iet !i
lundu"l ar (i 6ut %n ispit) L"ar (i pstrat pentru sine !i nd ar (i 1enit %napoi
aas nu -i"ai mai (i reunoscut fiul
2/ipul lui +enet/or pt o eDpresie ree !i aspr)
" Pe 5oromir nu l"ai (i putut mnui la (el de u!or, asta e, nu"i a!aA murmur
el) +ar eu, are i"am (ost tat, pot spune mi l"ar (i adus mie) E!ti %n-elept,
'it/randir, nu 6i nu, %ns nu stpne!ti toat %n-elepiunea lumii, orite
1ile!uguri ai (olosi) i se pot gsi s(aturi are nu sunt nii lurri 1r3itore!ti !i
nii pripeli ne/i$6uite) #n aeast pri1in- am de partea mea mai mult !tiin- %n
%n-elepiune det -i"ai putea imagina
" i t ar (i %n-elepiunea asta a taA 1ru s !tie .andal()
" +estul a s %n-eleg dou sunt nes$uin-ele e tre$uies oolite)
Prime3dios este a (olosi o$ietul) +ar e urat ne$unie, %n aest eas, s"l trimi-i
u un pitiu- (r minte /iar %n -ara +u!manului, a!a um ai (ut tu %mpreun
u (iul sta al meu)
" i e"ar (i (ut Seniorul +enet/orA
" Nii una, nii ealalt) 2u siguran- %ns nimi nu l"ar (i on1ins s lase
o$ietul la 1oia %ntmplrii dinolo de orie speran-, (r doar da ar (i ne$un
de"a $inelea, risnd ruina tuturor da +u!manul ar pune din nou mna pe eea
e a pierdut) Nu, nu, ar tre$ui pstrat $ine, asuns, asuns unde1a %n adn !i
%ntuneri) Niium (olosit, 6i eu, det da, %mpins de ne1oie, n"ar mai a1ea alt
ie!ire, dar pn atuni ar tre$ui -inut t mai departe de el, !i doar da 1itoria
ar (i att de deplin %nt eea e ar urma nu ne"ar mai tul$ura pe noi, i u
to-ii am (i mor-i)
" +omnia ta nu te gnde!ti det la .ondor, a %ntotdeauna, spuse
.andal() +ar mai sunt !i al-i oameni, !i alte 1ie-i, iar timpul %n nu s"a s(r!it) 2t
despre mine, mi"e mil /iar !i de sla1ii lui)
" i unde 1or uta a3utor eilal-i oameni, dup e ade .ondorul, %ntre$
+enet/or) +a a! a1ea o$ietul aela %n taini-ele adni ale 2itadelei, n"am mai
tremura de spaim su$ %ntuneriul sta, temndu"ne de tot e poate (i mai ru,
iar s(aturile noastre n"ar mai (i tul$urate) +a nu re6i pot s re6ist aestei
%nerri, %nseamn nu m uno!ti)
- 7ricum ar fi, nredere nu am %n tine, reunosu .andal() +a a! (i a1ut, a!
(i trimis o$ietul aii de la $un %neput, s ai tu gri3 de el, !i n"am mai (i ptimit
atta nii eu, nii al-ii) Iar aum, au6indu"te um 1or$e!ti, am /iar !i mai pu-in
%nredere %n tine, am tot atta t am a1ut %n 5oromir) Stai a!a, nu te %n(uriaB
Nii %n mine nu am %nredere, %nt am re(u6at o$ietul /iar !i atuni nd mi"a
(ost druit de $un1oie) Tu e!ti puterni, +enet/or, !i stpn pe tine %nsu-i %n
multe pri1in-e7 dar da ai (i primit o$ietul aesta, te"ar (i rpus) +e"ar (i
%ngropat su$ rdinile adni ale muntelui 'indolluin, !i tot -i"ar (rige mintea pe
msur e %ntuneriul s"ar adni, !i lururi !i mai rele e 1a s 1in s"ar a$ate
asupra noastr)
Pre- de o lip, o/ii lui +enet/or sprar din nou nd se a-intir asupra
lui .andal( !i Pippin sim-i %n aer %nordarea e o n!tea %n(runtarea 1oin-elor lor7
iar pri1irile lor preau mai urnd ti!uri snteinde e le -!neau din o/i) Pippin
se temea /iar s nu (ie lo1it de unul dintre ele) +enet/or %ns %!i regsi
stpnirea de sine !i %!i potoli mnia) Ridi din umeri !i 6ise4
" +a euB +a tuB 0or$e !i %ndoieli de!arte) * intrat %n Um$r !i numai
timpul ne 1a arta e soart %l a!teapt !i ne a!teapt !i pe noi) i timpul sta nu
1a (i prea lung) Pn atuni, (ie a to-i ei are luptm (ieare um !tie %mpotri1a
+u!manului s ne unim !i s ne pstrm speran-ele t mai putem s o (aem,
iar nd aestea se 1or (i s(r!it, mar ura3ul s"l mai a1em s murim li$eri)
2um e garni6oana din Osgiliat/, e 6iiA %ntre$ el adresndu"i"se lui ,aramir)
" Prea puterni nu"i) &i"am spus doar) *m trimis aolo ompania din
It/ilien a s o %ntreas)
" ' tem nu"i destul, 6ise +enet/or) *olo se 1a da primul ata) E
ne1oie de o petenie 1itea6 aolo)
" i aolo !i %n multe alte pr-i, o(t ,aramir) #mi pare ru de 5oromir, i
!i eu l"am iu$it, s !tiiB Se ridi %n piioare) #mi %ngdui s m retrag, tatA
2uprins de ame-eal, se spri3ini de 3il-ul printelui su)
- 0d e!ti ostenit, 6ise +enet/or) 'i s"a spus ai 1enit lare de
departe !i (r 6$a1, !i %n su$ um$rela rului din 16du/)
" S nu 1or$im aum despre asta)
" *tuni n"o s 1or$im) +u"te !i te odi/ne!te) 2i mine ne a!teapt ne1oi
!i mai mari)
Se despr-ir u to-ii de Seniorul Ora!ului !i se duser s mai a(le pu-in
odi/n t %n se mai putea) *(ar %ntuneriul era deplin, (r nii o stea pe er7
%nso-it de Pippin are duea o tor- mi, .andal( se %ndrept spre asa are"i
g6duia) N"au sos o 1or$ pn s"au 16ut %n spatele u!ii %nuiate) *$ia olo
Pippin %l lu pe .andal( de mn)
" Ei"mi, rogu"te, mai este 1reo nde3deA Pentru ,rodo, 1reau s spun7 sau
mai ales pentru ,rodo, mar att)
.andal( %!i puse mna pe re!tetul lui Pippin)
" Niind nde3dea n"a (ost prea mare, rspunse el) +oar nde3dea
ne$unului, dup um mi s"a spus) i nd am mai au6it !i de 2irit/ Ungol))) Tu
dintr"o dat !i, u pa!i mari, se %ndrept spre (ereastr, a !i nd o/ii lui ar (i
putut s strpung noaptea de la Rsrit) 2irit/ UngolB murmur el) +e e pe
aea ale, m %ntre$ euA Se rsui spre Pippin4 2/iar aum, Pippin, aproape mi
s"a oprit inima %n piept la au6ul aestui nume) *de1rul %ns este eu red
,aramir ne"a adus pu-in speran- o dat u 1e!tile sale) 2i pare limpede
1r3ma!ul nostru a dat semnalul de %nepere a r6$oiului !i a (ut prima mi!are
t ,rodo se mai a(la %n li$ertate) Prin urmare, multe 6ile de aii %nolo, o/ii
1r3ma!ului 1or (i %ndrepta-i %n toate pr-ile, numai spre -ara sa nu) i totu!i,
Pippin, /iar !i de la deprtarea aeasta %i simt gra$a !i teama) * pornit lupta mai
urnd det ar (i tre$uit) S"a petreut e1a are l"a strnit)
Gandalf r$mase o )reme dus pe g$nduri
" Poate, murmur el, poate /iar !i nes$uin-a ta, $iete, a dat o mn de
a3utor) Ia s 1d4 am aum ini 6ile a desoperit l"am alungat pe Saruman !i
am luat Piatra) i e"i u astaA Tot n"am putea"o (olosi u prea mult (olos !i
(r !tiin-a lui) OareAB Stau eu !i m %ntre$) *ragornA 0remea lui se apropie) i e
puterni !i ne%ndurtor din (ire, s !tii, Pippin7 ute6tor, /otrt, n"are ne1oie de
al-i s(tuitori det propria sa 3udeat !i, da e ne1oie, !tie s"!i pun pielea la
$taie) Poate aii se a(l rspunsul) Poate el a (olosit Piatra !i s"a artat
0r3ma!ului, strnindu"l, tomai asta 1rnd) Stau !i m %ntre$) Orium nu 1om
a(la rspunsul pn nu a3ung aii 2lre-ii din Ro/an, da nu um1a 1or sosi
prea tr6iu) Ne a!teapt 6ile tare negre) S dormim t mai putemB
- /ar, ncepu Pippin
" +ar eA %n seara aeasta nu %ngdui det un singur dar.
- .ollum, 6ise Pippin) 2um nai$a au putut s mearg %mpreun u el,
urmndu"l /iarA i, din te am 16ut, lui ,aramir nu i"a plut tu!i de pu-in
loul %n are %i duea, um de alt(el nii -ie nu"-i plae) 2are"i $aiulA
" Nu"-i pot spune aum) #n inima mea %ns am presim-it ,rodo !i .ollum
se 1or %ntlni %nainte s se s(r!eas toate) ,ie de $ine, (ie de ru) +ar %n seara
asta nu 1oi 1or$i despre 2irit/ Ungol) Trdare, m tem de trdare7 1ietatea aeea
nenoroit 1a trda) *!a tre$uie s (ie, !i u asta $asta) S nu uitm un
trdtor poate s se trde6e pe sine !i prin asta s (a un $ine la are nii nu se
gndea) Se %ntmpl uneori !i ast(el) Noapte $unB
Urmtoarea 6i 1eni u o diminea- asemenea unor 6ori mo/or-i, %nt
oamenii, u toate prinseser e1a ura3 o dat u 1enirea lui ,aramir, sim-ir
um se pierd din nou u (irea) Um$rele %naripate n"au mai (ost 6rite %n aea 6i,
u toate aestea, nd !i nd, deasupra ora!ului, sus de tot, rsuna un -ipt
stins, !i mul-i din ei are"l au6eau rmneau -intui-i de o spaim tretoare, iar
ei u inima mai sla$ erau uprin!i de tremur !i plngeau)
0aramir plecase din nou la drum
" Nu"i dau nii o lip de rga6, murmurau oamenii) Seniorul %!i /ituie (iul
(r mil, unde mai pui aum tre$uie s trudeas t pentru doi, pentru el !i
pentru el are nu se 1a mai %ntoare) i oamenii pri1eau spre 'ia6noapte,
%ntre$nd4 Unde sunt 2lre-ii din Ro/anA
i, u ade1rat, ,aramir nu please de $un1oie) +ar Seniorul Ora!ului era
%n aela!i timp !i mai"marele S(atului, iar %n aea 6i nu a1ea nii o dorin- s se
supun 1rerii altora) S(atul se strnsese la primul eas al 6ilei) +up 3udeata
peteniilor, din priina amenin-rii de la 'ia66i, (or-ele lor erau mult prea sla$e
s atae primele (r a3utor din partea 2lre-ilor din Ro/an) #ns pn soseau
ae!tia, tre$uiau s trimit oameni %narma-i pe 6iduri, !i apoi s stea !i s
a!tepte)
- *u toate acestea, spusese +enet/or, nu ar tre$ui s renun-m prea u!or la
(orti(ia-iile Rammas din a(ara 6idurilor, ldite u atta trud) Iar 0r3ma!ul 1a
tre$ui s plteas sump da 1a tree Rul) i da"l tree, nu"i 1a a3unge
puterea s atae Ora!ul, din priina mla!tinilor de la mia6noapte de 2air *ndros,
!i din priina l-imii rului la mia66i, dinspre Le$ennin, i aolo are ne1oie de
multe $ri) *taul nemilos %l 1a da la Osgiliat/, a!a um a mai (ut"o !i %nainte,
nd i"a -inut 5oromir piept)
- Atunci doar ne"am %nerat (or-ele, 6isese ,aramir) *st6i %ns 1a tre$ui s"l
(aem pe +u!man s plteas de 6ee ori mai mult pentru pierderile pe are le
1om su(eri nd 1a tree rul, !i tot 1om regreta aest s/im$) 2i da pentru
el pierderea unei o!tiri e o nimia toat, pentru noi e mult !i pierderea unei
ompanii) Iar retragerea elor pe are"i 1om trimite departe, pe mpul de lupt,
1a (i prime3duit, da +u!manul i6$ute!te s trea %n numr mare)
" i um rmne u 2air *ndrosA %ntre$ase Seniorul) Tre$uie s re6istm !i
aolo da aprm Osgiliat/ul) S nu uitm prime3dia e 1ine din stnga noastr)
Nu !tim da ro/irrimii 1or 1eni pn la urm) +ar ,aramir ne"a po1estit e1a
despre un numr mare de r6$oinii are s"ar %ndrepta tre Poarta Neagr) i
m gndes s"ar putea a de aolo s se i1eas nu numai o singur o!tire, !i
aestea or s atae din mai multe pr-i)
" Risurile sunt mari %n orie r6$oi, spuse +enet/or) 2air *nsris este plin
de oameni %narma-i !i orium nu mai putem trimite alte (or-e) +ar nu 1oi renun-a
la Ru !i la Pelennor (r lupt " mar atta 1reme t a1em aii o petenie
are %n mai are ura3ul s %ndeplineas 1rerea seniorului su)
La aeste 1or$e, %n sal s"a lsat terea) #ntr"un tr6iu ,aramir 1or$i4
" Nu m %mpotri1es 1rerii domniei tale) +eoaree 5oromir -i"a (ost rpit,
m 1oi due eu %n loul lui !i 1oi (ae tot eea e"mi 1a %n putin- " da a!a %mi
porune!ti)
" *!a %-i porunes, %ntri +enet/or)
" *tuni, u $ineB 6ise ,aramir) +ar de"o (i s m %ntor, (ie a gndurile
tale pentru mine s (ie mai $uneB
" S 1d mai %nti um te 1ei %ntoare, rspunse +enet/or)
.andal( a (ost ultimul are a mai 1or$it u ,aramir, %nainte a aesta s o
porneas spre rsrit)
" Nu"-i prime3dui 1ia-a u pripeal sau din prea mare amriune, %i 6ise) 0a
(i ne1oie de tine aii, !i nu pentru r6$oi, i pentru alte tre$uri) Tatl tu te
iu$e!te, ,aramir, !i %!i 1a adue aminte de iu$irea asta %nainte s se s(r!eas
totul) 2u $ineB
*!a a pleat Seniorul ,aramir din nou la drum, lund u sine at-ia $r$a-i
-i se artaser dornii s"l %nso-eas sau de -i se putea lipsi (ortrea-a) +e
pe 6iduri, -i1a oameni %!i mi3eau pri1irile prin %ntuneime spre ora!ul %n ruin !i
se %ntre$au e anume se %ntmpla %n ael lo, i de 6rit nu se putea 6ri nimi)
*l-ii %ns pri1eau spre mia6noapte, sootind %n gnd te leg/e %i despr-eau de
T/<oden, a(lat %n Ro/an)
" Oare 1a 1eniA se %ntre$au ei) #!i 1a aminti de 1e/ea noastr alian-A
" +a, 1a 1eni, rspundea .andal(, /iar da sose!te prea tr6iu) +ar
gndi-i"1 pu-inB #n el mai $un a6 Sgeata Ro!ie a a3uns la el a$ia aum dou
6ile, iar din Edoras sunt multe leg/e lungi pn aii)
0e!tile au sosit dup derea nop-ii) 0enind dinspre 1aduri, un $r$at a
n1lit lare !i a anun-at o o!tire apruse din 'inas 'orgul !i se apropia de
Osgiliat/7 ei i se alturaser regimente de la 'ia66i, preum !i Caradruin, el
%nalt !i rud)
" i am mai a(lat, spuse solul, %n (runtea lor s"ar a(la din nou 2petenia
Neagr, !i teama de el i"a luat"o %nainte, uprin6nd malul estlalt al Rului)
2u aeste 1or$e ru"pre1estitoare s"a s(r!it !i a treia 6i de nd sosise
Pippin %n 'inas Tirit/) Pu-ini au (ost ei are s"au dus s se odi/neas %n aea
noapte, i nu prea mai a1eau nde3de a ,aramir s poat apra 1adurile att
t era ne1oie)
Eiua urmtoare, u toate %ntuneimea era deplin !i nu a1ea um s se
mai adneas, a %ngreunat !i mai mult inimile oamenilor, !i o mare team a
pus stpnire pe ei) Iar 1e!tile rele, altele !i mai multe, nu au %ntr6iat s apar)
Treerea peste *nduin 6use %n minile +u!manului) ,aramir se retrgea spre
6idurile Pelennorului, regrupndu"!i oamenii la ,ortre-ele Ega6ului7 dar
+u!manul era de 6ee ori mai numeros)
" +a %n1inge la Pelennor, %i 1a a1ea pe 1r3ma!i %n spate, spunea solul)
*u pltit sump treerea peste ru, dar nu %ntr"att pe t nd3duisem noi) i"au
pregtit $ine planul de lupt) *$ia aum ne"am dat seama %!i onstruiau de
mult pe asuns un numr mare de plute !i $ri aolo, %n Osgiliat/ul Rsritean)
Par se umpluser apele rului de gndai, at-ia erau ei are le treeau) +ar
el are ne %n(rnge este 2petenia Neagr) Pu-ini 1or (i ei e 1or rmne pe lo
!i 1or putea s %ndure /iar !i numai 1estea sosirii lui) #n!i!i supu!ii lui se pierd u
(irea %n (a-a lui !i sunt %n stare s se spintee u propria lor mn da el le"o
ere)
" #nseamn de mine e ne1oie aolo mai mult det aii, spuse .andal( !i
numaidet porni la drum !i luirea lui al$ pieri urnd din )edere
i toat noaptea aeea Pippin rmase singur !i (r de somn, sus pe 6iduri,
u pri1irile %ndreptate tre rsrit)
Nii nu s"a stins $ine dangtul primelor lopote ale noii 6ile, rsunnd mai
urnd a derdere %n $e6na (r gean de lumin, nd Pippin 6ri deodat, la
mare deprtare, um i6$unes (ouri %n lourile aelea nedeslu!ite unde se
%nl-au 6idurile Pelennorului) Str3ile au dat alarma !i to-i $r$a-ii Ora!ului au pus
mna pe arme) 2nd !i nd se 1edea o sprare ro!iati, !i %net, prin
16du/ul greu, r6$teau $u$uituri surde)
" *u uerit 6idulB strigau $r$a-ii) i %l pu! pentru a (ae sprturi %n el)
0in %noaeB
" Unde"i ,aramirA strig 5eregond uprins de disperare) S nu"mi spune-i
s"a prpditB
Primele 1e!ti le"a adus .andal() Sosi la mi3loul dimine-ii, %nso-it de -i1a
lre-i !i esortnd un !ir de are) Erau pline de rni-i, to-i ei are (useser
sal1a-i u /iu u 1ai de la ,orturile Ega6ului) Se duse drept la +enet/or, (r s
mai piard o lip) Seniorul Ora!ului se a(la %ntr"o %npere %nalt, deasupra Slii
din Turnul *l$, iar lng el se gsea Pippin7 %!i mi3ea o/ii prin (erestrele
%ntuneate e ddeau spre nord, sud !i est, a !i nd ar (i 1rut s strpung
um$rele pieirii e"l %non3urau din toate pr-ile) Spre mia6noapte pri1ea el mai
u seam, oprindu"se uneori s asulte, a !i nd prin ine !tie e !tiin-
str1e/e ure/ile ar (i prins ropotul opitelor pe mpiile %ndeprtate)
" * 1enit ,aramirA %ntre$ el)
" Nu, rspunse .andal() +ar l"am lsat %n 1ia-) * /otrt s rmn %n
ariergard, de team a nu um1a oamenii lui s se retrag din Pelennor, (ugind
are %notro 1ede u o/ii) Poate 1a i6$uti s"i -in la un lo pe to-i att t 1a
(i ne1oie, dar tare m %ndoies) +u!manul pe are %l are de %n(runtat este mult
prea puterni) 2i iat a 1enit el de are m temeam eu)
" +oar n"o (i /iar Seniorul #ntuneimiiA strig Pippin, att de %ngro6it %nt
uit de $una"u1iin-)
/enethor pufni ntr-un hohot amar
" Nu, %n nu, 3upne PeregrinB El 1a 1eni doar atuni nd 1a putea s m
rstoarne %n trium(, dup e totul 1a (i (ost !tigat) #i (olose!te pe al-ii drept
arme ale sale) *!a (a to-i marii rmuitori, da sunt %n-elep-i, 3upne Pitiu-)
Oare de e alt(el !ed eu aii, %n turnul meu, !i uget !i pri1es !i a!tept,
sari(indu"i pn !i pe proprii mei (iiA 2i sa$ia %n o mai pot mnui)
Se ridi %n piioare, %!i des(u mantia ea lung !i neagr !i, e s 1e6iB
Pe dedesu$t era %n1e!mntat %n 6ale, %nins la $ru u o sa$ie pe msur, 1rt
%ntr"o tea neagr %nrustat %n argint) Spuse4
" *st(el um$lu !i ast(el dorm de mul-i ani, pn nd trupul meu, odat u
treerea 1remii, %!i 1a pierde 1igoarea !i temeritatea)
" Numai aum Seniorul din 5arad"d&r, cel mai cumplit dintre cpeteniile lui a
a3uns s stpneas 6idurile tale eDterioare, spuse .andal() 2el e a (ost odat
Regele *ngmar, 0r3itorul, +u/ul Inelului, Stpnul Na6g&lilor, o suli- a groa6ei %n
mna lui Sauron, um$ra disperrii)
" Ia seama, 'it/randir, ai a1ut un du!man pe msura ta, nu"l iert
+enet/or) Eu unul !tiu de mult 1reme ine este petenia suprem din Turnul
#ntuneimii) Te"ai %ntors numai pentru a ne spune atta luruA Sau te pomene!ti
te"ai retras din priin du!manul s"a do1edit mai puterni det tine?
Pippin se %n(iora la gndul .andal( ar putea i6$uni plin de mnie, dar
teama lui era ne%ntemeiat, i .andal( rspunse u $lnde-e4
" Poate a!a este) +ar %n n"a sosit lipa s ne msurm puterile) i
da 1or$ele din $trni sunt ade1rate, nu de mna omului 1a dea el, iar
soarta e"l a!teapt, asuns le este pn !i %n-elep-ilor) Orium ar (i, 2petenia
+isperrii %n nu (or-ea6 %naintarea, el pu-in nu aum) El ondue u aea
%n-elepiune despre are tomai ai pomenit, stnd %n urma sla1ilor si !i
mnndu"i din spate pentru %mplinirea smintelii lui)
Nu, eu am 1enit mai urnd pentru a"i apra pe ei e mai pot (i %n
tmdui-i7 i Rammas a (ost spart %n multe louri !i urnd oastea din 'orgul
1a ptrunde peste tot) 'ai ales pentru a spune aestea am 1enit eu) 2urnd
$tlia se 1a purta aii, pe mpie) Tre$uie pregti-i oamenii) S (ie din ei lri7
numai %n ei mai putem a1ea pu-in speran-, i singura sl$iiune a
du!manului asta este4 nu are destui lre-i)
- -ici noi nu a1em mul-i) +e"ar (i s 1in ei din Ro/an, ar (i tomai la -an,
6ise +enet/or)
" ' tem pe al-ii o s"i 1edem sosind mai %nti, %l a1erti6 .andal()
,ugarii din 2air *ndros au !i a3uns) Insula a 6ut) O alt o!tire a 1enit dinspre
Poarta Neagr, de la nord-est
"tii, 'it/randir, unii te %n1inuies %-i plae s adui 1e!ti proaste, dar
pentru mine nimi nu"i nou din eea e spui, am a(lat totul %n de asear) 2t
despre oamenii no!tri, m"am !i gndit la asta) S o$orm)
i timpul treea !i la un moment dat str3erii de pe 6iduri au 16ut um se
retrag solda-ii lor) La %neput s"au %ntors %n de1lm!eal grupuri mii de $r$a-i
isto1i-i !i ei mai mul-i dintre ei erau rni-i7 alergau uprin!i de pani, de"ai (i 6is
"i urmrea e1a) Spre rsrit se 6reau lirind (ouri %ndeprtate7 dar din e %n
e mai mult, $a %ntr"o parte, $a %n alta, (ourile aestea preau s uprind
%ntreaga mpie) 2asele !i /am$arele erau %ng/i-ite de pllaie) *poi, din
nenumrate louri pornir u repe6iiune mii praie de (lri ro!ii, tindu"!i
drum prin %ntuneri !i %ndreptndu"se toate spre panglia lat a drumului are
duea de la Poarta Ora!ului pn la Osgiliat/)
" 0r3ma!ul, murmurar oamenii) St1ilarul n"a mai re6istat) Uite"i um se
re1ars prin sprturiB i par adu tor-e u ei) *i no!tri unde"sA
Seara se lsa tot mai adn, lumina era att de sla$, %nt pn !i ei
are puteau 6ri pn departe a$ia mai deslu!eau limpede e se petreea pe
mpie, %n a(ar de (ourile din e %n e mai multe !i de liniile de (o e se tot
l-eau !i %naintau 16nd u o/ii) #ntr"un tr6iu, la mai pu-in de o mil de Ora!,
se i1i o mul-ime de oameni, oareum mai ordonat !i are nu (ugea, i mr!luia,
(r s se risipeas)
Str3erii %!i -inur respira-ia)
- Mai mult a sigur %n (runtea lor se a(l ,aramir, %!i ddur ei u prerea)
El are puterea s stpneas om !i (iar deopotri1) El 1a i6$ndi)
2ei are se retrgeau se a(lau la te1a sute de piioare de 6id) +in
%ntuneime, din spatele lor, se i1i un grup mi de lre-i are se apropiau %n
galop, tot eea e mai rmsese din ariergard) +intr"o dat se rsuir pe lo,
pentru a %n(runta liniile de (ouri e se apropiau) i $rus i6$uni un 1uiet de
strigte %n(iortoare) 2lre-ii du!manului se ddur la o parte !i din urm lim$ile
de (o se re1rsar a ni!te torente, rnduri dup rnduri de ori purtnd tor-e, !i
$r$a-i sl$atii de la 'ia66i dund stindarde ro!ii, so-nd strigte %n graiurile
lor aspre, n1lind tot mai mul-i, prin6nd pe (ugari

din urm) i u un -ipt
ptrun6tor, din erul %ntuneat se pr1lir %naripatele um$re, na6g&lii nseta-i s
uid)
Retragerea de1eni o de1lm!ie) Oamenii se repe6eau are %notro,
%nne$uni-i, pierdu-i, lepdndu"!i armele, strignd uprin!i de (ri, pr$u!indu"
se la pmnt)
i pe nea!teptate o trm$i- rsun din 2itadel !i +enet/or (u semn
trupei de ata s intre %n lupt) *suns %n um$ra Por-ii !i la

adpostul 6idurilor
eDterioare, aeasta a!teptase semnalul lui4 !i erau aolo to-i lre-ii are mai
rmseser %n Ora!) +dur pinteni ailor !i se repe6ir %n (orma-ie ompat, %n
galop, atand u strigt mare) +e pe 6iduri li se rspunse u un alt strigt7 i
unde1a %n (a- pe mpie, lreau a1alerii"le$d din +ol *mrot/, %n (runte u
Prin-ul lor !i stindardul lui al$astru)
" *mrot/ pentru .ondorB strigar ei) *mrot/ pentru ,aramirB
*semenea tunetului se repe6ir asupra du!manului din am$ele pr-i ale
armiei are se retrgea7 dar un lre- %i %ntreu pe to-i, iute a 1ntul nd tree
prin iar$4 %l purta Iute a .ndul, iar lre-ul strluea de61luit %n o dat, u
o lumin -!nind din mna lui ridiat)
-a"g&lii -ipar !i se (ur ne16u-i, i 2petenia lor nu era pregtit s
%n(runte (oul al$ al du!manului su) O!tirile din 'orgul, u gndul numai la
prada lor, se pomenir ataate u sl$tiie, %nt rupser rndurile !i se risipir
preum snteile purtate de 1nt) So-nd strigte de $uurie, (ugarii se
%ntoarser !i se npustir asupra urmritorilor lor) 2ei 1na-i aum erau /iar
1ntorii) Retragerea se pres/im$ %ntr"un ata de6ln-uit) 2mpia era plin de
ori !i oameni rpu!i !i peste to-i !i toate se %nl-a %n rotooale (umul tor-elor
a61rlite la pmnt) 2a1aleria %!i ontinu asaltul)
+ar +enet/or nu le %ngdui s se deprte6e prea mult) 2u toate
du!manul (usese oprit !i /iar alungat pentru moment, dinspre Rsrit 1eneau
o!tiri nemsurat de puternie) Trm$i- rsun din nou, anun-nd retragerea)
2a1aleria .ondorului se opri, la adpostul ei, elelalte ompanii se regrupar)
,r gra$ se %ntoarser spre 2itadel) *3unseser la Poarta Ora!ului, intrar %n
pas mndru7 la (el de mndri %i primir louitorii Ora!ului, strignd %ntru lauda lor,
dar inimile le erau grele 16nd t se %mpu-inase armia lor) ,aramir pierduse o
treime din oamenii lui /ar unde era 0aramir?
El 1eni el mai de pe urm) #nti oamenii lui) *poi a1alerii lare, iar dup
ei stindardul din +ol *mrot/ !i Prin-ul) i %n $ra-ele sale, %n (a-a lui pe al, aduea
trupul ru$edeniei sale, ,aramir, (iul +enet/or, gsit pe mpul de lupt)
" ,aramirB ,aramirB strigau pe str6i oamenii, i6$unind %n plns)
+ar el nu rspunse, ast(el l"au dus pe drumul !erpuitor pn sus %n
2itadel, la tatl su) 2/iar %nainte a na6g&lii s se retrag din alea 2lre-ului
*l$, ddur un ultim ata uigtor, iar ,aramir, are tomai %l %nol-ise pe unul
dintre (ioro!ii r6$oinii lare din Carad, 6use seerat la pmnt) Numai ataul
a1alerilor din +ol *mrot/ l"a sal1at de s$iile ro!ii ale elor de la 'ia66i, are l"
ar (i spit $u-i"$u-ele)
Prin-ul Imra/il %l aduse pe ,aramir la Turnul *l$)
" ,iul domniei tale s"a %ntors dup e a %mplinit (apte mari, spuse el,
po1estind tot eea e 16use)
#ns +enet/or se ridi %n piioare !i, (r s spun un u1nt, pri1i la
/ipul (iului su) Poruni apoi s se pregteas /iar aolo %n %npere un pat
pentru ,aramir !i, dup e"l 1or (i ulat %n el, s ias to-i din %npere) *estea
(iind %mplinite, +enet/or ur singur %n amera lui taini din 1r(ul turnului7 !i
mul-i dintre ei are au pri1it %ntr"aolo au putut 1edea o lumin palid luind !i
lirind o 1reme prin (erestrele %nguste, apoi stingndu"se de tot) #ntr"un tr6iu
o$or% !i +enet/or7 !i dundu"se la ,aramir, se a!e6 lng el (r s soat un
u1nt, dar /ipul lui era pmntiu, mai ada1eri det al (iului su)
Ora!ul era aum asediat, %mpresurat din toate pr-ile de 1r3ma!i) Rammas
(usese spart, Pelennorul a$andonat %n minile +u!manului) Ultimele 1e!ti de
dinolo de 6iduri au (ost aduse de $r$a-ii are (ugiser %noae pe drumul de
mia6noapte, %nainte a Poarta s (i (ost %n/is) Numai ei mai rmseser din
stra3a e (usese pus aolo unde drumurile dinspre *n8rien !i Ro/an ptrundeau
%n mpiile din a(ara Ora!ului) +e la poart i"a ondus Ingold, aela!i are"i lsase
s intre pe .andal( !i pe Pippin u numai ini 6ile %nainte, nd soarele %n mai
rsrea !i aduea speran- diminea-a)
" N"am primit nii o 1este de la ro/irrimi, 6ise Ingold) 2ei din Ro/an nu 1in
aum) Iar da 1in, nu ne 1a slu3i la nimi) 2i am a(lat %naintea lor a sosit o
alt o!tire, peste Ru, dinspre *ndros, din t se spune) i este puterni4
$atalioane de ori de"ai O/iului !i nenumrate ompanii de oameni de un soi de
are noi n"am %ntlnit pn aum) Nu"s %nal-i, i la-i %n umeri !i tare (ioro!i la
%n(-i!are, $r$o!i um sunt gnomii !i u topoare drept arme) 0in dintr"o -ar
sl$ati, de unde1a din %ntinsul Rsrit, a!a se $nuie) *u pus stpnire pe
drumul de mia6noapte, !i mul-i au intrat %n *n8rien) Ro/irrimii nu au um s se
apropie)
Poarta era 61orit) #ntreaga noapte str3erii de pe 6iduri au au6it
(reamtul +u!manului are se agita pe mpie, pr3olind iar$ !i opai !i
iopr-ind orie (iin- omeneas li se i1ea %n ale, 1ie sau moart) #n %ntuneri
era greu de g/iit -i anume treuser peste apa Rului, dar nd diminea-a se
(uri! peste mpie, sau mai $ine spus um$ra palid a unei dimine-i, !i"au dat
seama nii mar spaima din timpul nop-ii nu le sootise $ine numrul)
2mpia era %nnegrit de ompaniile mr!luitoare, %ntin6ndu"se t putea o/iul
uprinde %n %ntuneimea aeea7 a o iuper otr1itoare uria!, peste tot %n 3urul
ora!ului se ridiaser ta$ere nes(r!ite de orturi negre sau sngerii)
Orii spau a (urniile, spau !iruri de tran!ee adni %ntr"un er uria!, la
un 6$or de sgeat deprtare de 6iduri, nu mai mult7 !i pe msur e ispr1eau
de spat o tran!ee, o umpleau u (o, de!i, um anume erau aestea aprinse ori
%mpiediate s se sting, da prin !tiin-a lor sau prin ine !tie e 1r3itorie,
nimeni nu"!i putea da seama) i au ontinuat s trudeas, su$ pri1irile elor din
'inas Tirit/, are nu a1eau um s"i %mpiedie pe ori) i dup e era ispr1it o
linie de tran!ee, are mari se apropiau7 !i urnd dup aeea alte ompanii ale
du!manului 1eneau !i la adpostul unei tran!ee %nl-au ma!inriile aelea uria!e
are arunau proietile) Nimi de soiul sta sau are s $at att de departe nu
se a(la pe 6idurile Ora!ului, a s %ntoar ataul)
'a nceput locuitorii au r$s, (r s se team prea mult de pregtirile
du!manului) 2i 6idul prinipal al Ora!ului era tare %nalt !i gros, %l duraser
n>meroneenii %nainte a puterea !i prieperea lor s se (i risipit %n eDil7 iar %n
a(ar, supra(a-a lui semna u Turnul din Ort/an, dur, de ner6$it, a ti!ul
o-elului ori dogoarea (oului, de nedrmat det prin 1reo rsolire a
pmntului pe are se spri3inea)
" Nu, nu, spuneau asedia-ii, nii de"ar 1eni 2el (r Nume, nii mar el n"
ar putea ptrunde aii, atta 1reme t suntem noi %n 1ia-)
+ar al-ii %ntre$au4
" 2t suntem %n 1ia-A 2t 1a mai dura 1ia-a noastrA +u!manul are o
arm u are, de nd a %neput lumea aeasta, multe (ortre-e de ne%n(rnt a
drmat4 ,oamea) +rumurile ne sunt tiate) Ro/an nu 1a 1eni)
+ar ma!inriile nu !i"au irosit proietilele %mpotri1a 6idului in1ini$il) 2el
are porunea asaltul asupra elui mai mare du!man al Seniorului din 'ordor nu
era nii inendiator, nii petenie oreas) 2i o putere !i o minte a rului %nsu!i)
+e um au (ost ridiate %n 1lm!ag de strigte !i sr-ituri de (rng/ii !i gruie,
marile atapulte au !i %neput s arune proietile, dar le arunau %n sus, %nt
treeau pe deasupra metere6elor !i deau $u(nind %n primul er al Ora!ului7 !i
prin ine !tie e me!te!ug taini, multe dintre ele i6$uneau %n (lri %n %nainte
de a atinge pmntul)
2urnd, prime3dia a %n spatele 6idului s i6$uneas un pr3ol de1eni att
de mare, %nt ei are nu p6eau 6idurile erau ne1oi-i s se lupte u (lrile e
-!neau peste tot) *poi, o dat u proietilele ele mari a 1enit %n o ra(al, mai
pu-in distrugtoare, %ns u att mai umplit) Peste tot pe str6ile !i pe aleile din
spatele Por-ii deau !i se rostogoleau mii proietile rotunde are nu ardeau)
+ar nd oamenii s"au repe6it s 1ad e anume puteau (i aelea, au i6$unit %n
-ipete sau %n larimi) 2i du!manul aruna %n Ora! apetele tuturor elor are
6user %n lupta de la Osgiliat/ sau pe 6ga6ul Rammas, sau pe mpuri)
Pri1eli!tea era um nu se poate mai %ngro6itoare4 u toate unele dintre ele
erau 6dro$ite, di(orme, iar altele (useser rete6ate u ru6ime, multe mai purtau
trsturi e puteau (i reunosute !i nu era greu de g/iit oamenii aeia
muriser %n /inuri groa6nie7 iar /ipurile (useser %nsemnate u mr!a1ul semn
al O/iului (r de Pleoap) +ar a!a poite !i pngrite um erau, tot se mai
%ntmpla a ei din ora! s mai 1ad o dat /ipul ui1a pe are"l unosuser
%nainte, are odat um$lase mndru de uni(orma sa sold-eas sau trudise la
mp sau 1enise %n 1reo 6i de sr$toare de prin 1ile %n1er6ite dintre dealuri)
#n 6adar %!i agitau $r$a-ii pumnii la 1r3ma!ii /aini are 1iermuiau dinolo
de Poart) Nu le psa aelora de $lestemele lor !i nii ei nu priepeau graiurile
oamenilor din apus are strigau u 1oi aspre a ale (iarelor sau psrilor de
str1uri) +ar urnd pu-ini au mai rmas %n 'inas Tirit/ dintre aeia are a1eau
temeritatea s %n(runte armiile 'ordorului) 2i Seniorul %ntuneimii s"a do1edit
mai a1ea o arm, %n !i mai nemilos de iute det (oamea4 spaima !i
disperarea)
Na6gKlii s"au %ntors !i, dup um Seniorul %ntuneimii, Seniorul lor, re!tea
%n putere !i nu pregeta s !i"o arate, la (el !i 1oile lor, are nu ddeau glas la
alte1a det 1rerii !i tilo!iei lui, se do1edeau tot mai grele de rutate,
rspndind !i mai mult groa6) Se roteau deasupra Ora!ului preum 1ulturii
are"!i a!teapt tainul din arnea oamenilor sorti-i pieirii) E$urau apoi pn
piereau din 1edere !i unde nu"i mai putea atinge nii o sgeat, u toate aestea
erau mereu aolo !i 1oile lor adutoare de moarte umpleau 16du/ul) i u
(ieare strigt de1eneau tot mai greu de %ndurat) #n ele din urm, pn !i ei mai
tari de inim se arunau la pmnt atuni nd amenin-area ne16ut treea pe
deasupra lor, sau, da rmneau %n piioare, %!i lsau armele s ad din
minile lipsite de 1lag, %n 1reme e %n min-ile lor %!i (ea lo %ntuneriul !i atuni
nu se mai gndeau la r6$oi, i numai um s se asund !i s se tras, !i
numai la moarte
2t a durat aea 6i neagr, ,aramir a 6ut pe patul su din %nperea din
Turnul *l$, prad unei (ier$in-eli (r de speran-7 pe moarte, a spus are1a, !i
urnd to-i ei a(la-i pe 6iduri !i pe str6i numai asta spuneau, @pe moarteI, !i
lng el se a(la tatl su, (r s soat o 1or$, doar 1eg/etor, !i nu mai lua
tu!i de pu-in seam la aprare)
Ore mai %ntuneate a aestea nu"i (usese %n dat lui Pippin s unoas,
nii mar atuni nd se a(lase %n g/earele lui UruJ"/ai) +atoria sa era aeea de
a"l slu3i pe Stpn, eea e !i (ea, stnd uitat, a!a i se prea, lng u!a
%nperii neluminate, stpnindu"!i t putea mai $ine propriile sale temeri) i
um sttea aolo !i se uita, i se pru +enet/or %m$trne!te 16nd u o/ii,
a !i nd e1a se (rnsese %n 1oin-a sa mndr !i mintea lui ne%ndurtoare
(usese %n1ins) Poate eea e o minase erau durerea !i remu!area) Pippin
6ri larimi pe (a-a aeea e nu unosuse larima %nainte, eea e %n !i mai
greu de %ndurat det mnia)
- -u plnge-i, stpne, murmur el) Poate se 1a tmdui) Pe .andal( l"
a-i %ntre$atA
" Nu"nera s m alini u 1r3itoriiB %i eru +enet/or) Nde3dea ne$unului a
dat gre!) +u!manul a desoperit"o !i aum puterea lui spore!te7 ne ite!te
gndurile !i orie am (ae nu e det spre pieirea noastr)
'i"am trimis (iul (r s"i mul-umes, (r s"l $ineu1nte6, l"am trimis
%ntr"o prime3die (r rost, !i iat"l um 6ae u otra1a umplndu"i sngele) 0ai,
1ai, oriare"ar (i de"aii %nolo soarta r6$oiului, spi-a mea se s(r!e!te, %ns!i
2asa 'a3ordomului a (ost %n(rnt) Neamuri mrunte 1or domni de"aum %nolo
peste eea e a mai rmas din Regii Oamenilor, pitindu"se %n mun-i pn nd u
to-ii 1or (i strpi-i)
La u! 1enir $r$a-i strignd dup Seniorul Ora!ului s ias)
" Nu, nu 1oi o$or%, spuse el) Tre$uie s stau lng (iul meu) Poate 1a
1or$i %nainte s se s(r!eas) Numai s(r!itul lui e aproape) Urma-i pe ine
1oi-i, !i pe 'arele Ne$un de"o (i s (ie, /iar da nde3dea lui a murit) Eu aii
rmn)
*!a s"a (ut a a3uns .andal( s omande ultima aprare a Ora!ului din
.ondor) Oriunde se duea, inimile oamenilor prindeau din nou putere !i um$rele
%naripate piereau din amintire) Neo$osit $tea el drumul %ntre 2itadel !i Poart,
de la mia6noapte !i mia66i, (nd %non3urul 6idului, !i %mpreun u el mergea
Prin-ul din +ol *mrot/, u ma!a lui din 6ale luitoare) 2i el !i a1alerii si
%n se mai -ineau de ade1ra-i seniori ai n>meroneenilor) 2ei are"i 1edeau
!u!oteau4 @*de1r gries po1e!tile de demult4 prin 1enele semin-iei aesteia
urge snge el(es, i poporul lui Nimrodel a 1ie-uit um1a pe trmurile
elea)I i te unul prindea atuni s nte %n %ntuneri, te1a stro(e doar, din
$alada lui Nimrodel sau din alte ntee din 0alea *nduinului, din anii de demult
pieri-i)
i u toate aestea))) um se deprtau ei, um$rele se apropiau din nou de
oameni !i inimile lor %ng/e-au !i 1ite3ia .ondorului se pres/im$a %n enu!) i
ast(el au treut ei dintr"o %ntuneat 6i a spaimei %n %ntuneriul unei nop-i
disperate) ,ourile ardeau nestpnite %n primul er al ora!ului, iar %n multe
louri garni6oanei de pe 6idul eDterior i se tiase orie ale de retragere) Numai
aeia (oarte de1ota-i, are %n mai rmseser la posturile lor, erau pu-ini7 ei
mai mul-i (ugiser %n spatele elei de"a doua por-i)
+inolo de mpul de lupt, departe, peste Ru, se duraser u
repe6iiune poduri !i, t a (ost 6iua aeea de lung, %n !i mai multe o!tiri !i
ma!inrii de r6$oi s"au re1rsat dinoae de ape) i iat la mie6ul nop-ii a
%neput ataul) *1angarda a treut prin tran!eele de (o pe tot (elul de i oolite
e (useser lsate anume printre ele) #naintau (r s ia seam la -i pierdeau
dintre ei %n timp e se apropiau grmad !i intrau %n $taia arurilor elor de pe
6iduri) Numai aolo sus rmseser mult prea pu-ini pentru a le mai priinui
mari pagu$e, u toate lumina (ourilor de61luia multe -inte pentru ara!ii
isusi-i u are se ludase .ondorul odat) i atuni, dndu"!i seama 1ite3ia
Ora!ului (usese %ngenun/eat, 2petenia ne16ut !i"a de6ln-uit puterea)
#net, gro6a1ele turnuri de asediu %nl-ate %n Osgiliat/ s"au pus %n mi!are prin
%ntuneri)
i din nou 1enir solii la u!a %nperii din Turnul *l$ !i Pippin %i ls s
intre, i 1e!tile lor nu su(ereau amnare) +enet/or %!i %ntoarse %net o/ii de la
/ipul lui ,aramir !i se uit %n tere la ei)
" Primul er al Ora!ului e %n (lri, stpne, spuser ei) 2e porune!ti,
'ria taA #n e!ti Senior !i 'a3ordom) Nu to-i 1or s"l urme6e pe 'it/randir)
Oamenii (ug de pe 6iduri, le las neaprate)
" +e eA %ntre$ +enet/or) +e e (ug, ne$unii de eiA 'ai $ine s ard mai
urnd det mai tr6iu, i u to-ii 1om arde) #ntoare-i"1 la rugul 1ostruB Iar
euA Eu m 1oi due aum spre propriul meu rug) Propriul meu rugB ,r mormnt
pentru +enet/or !i ,aramir) ,r mormntB ,r somnul el prelung al mor-ii
%m$lsmate) 0om arde preum regii pgni de dinainte a 1reo ora$ie s (i
plutit oae dinspre *pus) *pusul n"a i6$ndit) +ue-i"1 !i arde-iB
,r pleiuni !i (r s rspund, solii se rsuir pe lie !i ie!ir %n
(ug din %npere)
+enet/or se ridi %n piioare !i ddu drumul minii %ninse de (e$r a lui
,aramir, pe are o -inuse pn atuni %ntr"ale sale)
- .l a !i %neput s ard, spuse el m/nit) Sla!ul spiritului su se nruie)
Se apropie de Pippin !i pri1i u $lnde-e %n 3os spre el)
" Rmi u $ine, %i 6ise) Rmi u $ine, Peregrin, (iu al lui PaladinB Surt a
(ost ser1iiul tu %n slu3$a mea !i iat aum se apropie de s(r!it) Te eli$ere6
de pu-inul are a mai rmas) Te du si mori a!a um re6i tu %-i este mai $ine)
i u ine 1ei 1oi, /iar !i u ael prieten a rui nes$uin- te"a adus %n pragul
aestei mor-i) 2/eam"i la mine pe slu3itorii mei !i apoi te du *u bine#
" Eu nu"mi iau rmas"$un, stpne, 6ise Pippin, %ngenun/ind) +eodat se
ridi %n piioare, %l pri1i pe $trn drept %n o/i " dup um era o$ieiul /o$$i-ilor
" !i spuse4 1 las aum, stpne, pentru , %ntr"ade1r, tare mult 1reau s"l 1d
pe .andal() +ar nu este ne$un7 !i nu m 1oi gndi la moarte atta timp t el nu"
!i pierde speran-a %n 1ia-) 2t pri1e!te 3urmntul e l"am (ut !i slu3$a la
domnia 1oastr, nu dores s (iu eli$erat t %n mai sunte-i %n 1ia-) Iar de"o (i
a ei s ptrund pn %n 2itadel, nd3duies s (iu aii !i s stau alturi de
domnia 1oastr !i s do1edes merit mar armele pe are mi le"a-i dat)
" , um po(te!ti, 3upne Pitiu-, spuse +enet/or) +ar 1ia-a mea s-a fr$nt
Trimite slu%itorii la mine#
i u aeste 1or$e se %ntoarse la ,aramir)
Pippin se duse s"i /eme pe slu3itori, !i ae!tia 1enir4 !ase $r$a-i
1n3o!i !i /ipe!i are %ndeplineau tre$urile gospodre!ti) Poruna stpnului %i
(use s tremure de (ri) #ns +enet/or %i rug, u 1oe $lnd, s a!e6e peste
trupul lui ,aramir u1erturi alde !i apoi s"l soat de aolo) Iar ei se supuser
!i, ridind patul, %l soaser din %npere) P!eau %net, pentru a nu"l 6gl-i prea
tare pe omul uprins de (ier$in-eal, !i %n urma lor 1enea /enethor, spri%init n toiag8
ultimul )enea Pippin
i ast(el au ie!it din Turnul *l$, a !i nd mergeau la o %nmormntare, !i
au pornit prin %ntuneri spre loul unde norul e atrna deasupra ora!ului era
luminat de 3os de liriri de"un ro!u"stins) i

u aela!i pas domol au tra1ersat
urtea ea mare !i, la un u1nt al lui +enet/or, s"au oprit lng 2opaul 0e!te3it)
#n 3ur era lini!te, nu se au6ea det (reamtul r6$oiului de 3os, din Ora!) i
piurul trist, %n /a1u6ul %ntuneat, al apei de pe ramurile moarte) *poi ortegiul a
treut pe su$ poarta 2itadelei !i prin (a-a str3erilor are"i pri1eau ului-i !i
de6nd3dui-i) Lund"o spre apus, dup un timp au a3uns la o u! e se des/idea
%n 6idul din spate al elui de"al !aselea er) Era numit Pen Collen, pentru
sttea mereu 61orit, nu se des/idea det la (uneralii !i numai Seniorul
Ora!ului o putea (olosi, ori ei are dueau o(rande la morminte, ori %ngri3eau de
riptele mor-ilor) +in spatele u!ii pornea un drum !erpuit e o$ora u multe
ooli!uri pn la (!ia de pmnt a(lat %n um$ra prpastiei lui 'indolluin, aolo
unde se gseau marile ripte ale Regilor !i ale 'a3ordomilor mor-i)
Lng drum, %ntr"o su-, sttea portarul7 u team %n o/i !i un (elinar %n
mn se apropie de ortegiu) La poruna Seniorului, desuie u!a !i aeasta se
des/ise (r 6gomot7 iar ei treur, lund u ei (elinarul portarului) #ntuneriul
asundea drumul e ura spre ei printre 6iduri str1e/i !i $alustrade spri3inite pe
nenumra-i stlpi are apreau (antasmatii %n ra6a legnat a (elinarului) Eoul
%nso-ea 6gomotul pa!ilor lor are o$orau %net, tot mai 3os, pn nd, %n ele din
urm, a3unser la Strada Tut, Rat/ +=nen, a(lat %ntre upole palide !i sli
pustii !i /ipuri ale elor mor-i de mult7 !i intrar %n 2asa 'a3ordomilor !i a!e6ar
pe pmnt po1ara e"o purtaser)
Pri1ind nelini!tit %n 3ur, Pippin 16u se a(la %ntr"o %npere larg $oltit,
%n1luit a de ni!te draperii de um$rele uria!e pe are miul (elinar le aruna pe
pere-ii ei asun!i 1ederii) i a$ia deslu!it se %ntre6reau multe !iruri de mese
tiate din marmur7 pe (ieare mas 6ea o siluet are dormea u minile
%nrui!ate, u apul spri3init de piatr) #ns /iar lng ei se a(la o mas lat !i
goal) Pe aeast mas, la un semn al lui +enet/or, l"au %ntins ei pe ,aramir !i
alturi pe tatl su, !i i"au aoperit u aela!i aopermnt pe amndoi i au stat
apoi u apetele pleate preum %ndolia-ii la patul elui mort) #ntr"un tr6iu,
+enet/or spuse u 1oe !optit4
- Aici )om a!tepta) +ar s nu trimite-i dup %m$lsmtori) 2i lemne s ne
adue-i, are ard iute, !i s le pune-i peste tot %n 3ur !i su$ mas7 !i turna-i ulei
peste ele) i nd 1 1oi ruga eu, s aruna-i tor-a) ,ae-i preum 1"am porunit
!i nu"mi mai 1or$i-i) Rmne-i u $ineB
" 2u 1oia domniei 1oastre, stpneB spuse Pippin, !i rsuindu"se pe
lie o rupse la (ug %ngro6it din asa mor-ii) @5ietul ,aramirB 'ai urnd are
ne1oie de leauri, nu de larimi) */, unde s"l gses pe .andal(A Unde"i
%m$ul6eala mai mare, %mi 1ine s red7 !i n"o s ai$ timp de pierdut u
muri$un6ii sau ne$uniiI)
La u! se %ntoarse tre ser1itorul are rmsese aolo de pa6)
" Stpnul tu nu"i %n toate min-ile, spuse) Nu 1 pripi-iB Nu adue-i (o aii
atta 1reme t ,aramir trie!teB
" 2ine rmuie!te 'inas Tirit/A %ntre$ omul) Seniorul +enet/or ori
Pri$eagul el SurA
" +in t se pare, nimeni altine1a det Pri$eagul el Sur, rspunse Pippin
!i u aestea o porni %napoi pe drumul !erpuit %n sus, t de repede erau
piioarele lui %n stare s"l du, treu pe lng portarul uluit, ie!i pe u! !i o -inu
tot a!a pn nd a3unse aproape de poarta 2itadelei) Stra3a %l opri nd a3unse
%n dreptul ei) Reunosu 1oea lui 5eregond)
" #notro alergi a!a, 3upne PeregrinA strig)
" S"l gses pe 'it/randir)
" Soliile Seniorului nu su(er amnare, iar eu nu am derea s le -in %n lo,
6ise 5eregond7 dar spune"mi totu!i4 e se petreeA #notro s"a dus Stpnul meuA
Eu a$ia am intrat %n gard, dar am au6it a treut pe aii %n drum spre U!a
E1orit !i -i1a $r$a-i mergeau %n (a-a lui, purtndu"l pe ,aramir)
" *!a este, s"a dus spre Strada Tut)
5eregond %!i ls apul %n piept a s"!i asund larimile)
" Um$la 1or$a e pe moarte, o(t el, !i uite aum e mort)
" Nu, %n n"a murit) i eu red moartea lui mai poate (i %mpiediat)
+ar, 5eregond, Seniorul Ora!ului a 6ut %nainte a Ora!ul lui s (ie uerit)
'intea i s"a tul$urat !i din aeast priin e periulos)
i pe nersu(late %i po1esti despre u1intele !i (aptele iudate ale lui /enethor
" Tre$uie s"l gses pe .andal( t mai iute)
" *tuni tre$uie s o$ori pn 3os, unde se d $tlia)
" tiu) *m pleat u %n1oirea Seniorului) +ar, 5eregond, %near, da po-i,
s %mpiedii s se %ntmple e1a ru)
- (eniorul nu %ngduie elor e poart %nsemnele negre !i argintii s"!i
prseas postul, oriare ar (i priina, det la poruna lui)
" Ei $ine, aum ai de ales %ntre reguli !i 1ia-a lui ,aramir, spuse Pippin) #n
e"l pri1e!te pe +enet/or, m tem 1ei a1ea de %n(runtat un smintit, nu un
senior) *um tre$uie s (ug) ' 1oi %ntoare, da 1oi putea)
i porni %n (ug %n 3os, tot mai 3os, spre ora!ul eDterior) Pe lng el treeau
oameni are (ugeau de pr3ol, !i unii are"i $gau de seam uni(orma se
%ntoreau s strige dup el, dar lui nu"i psa) #n s(r!it, treu de ea de"a +oua
Poart, dinolo de are (ouri se %nl-au uria!e %ntre 6iduri) i totu!i, totul prea
ne(ires de tut) Nii 6gomote, nii strigte de $tlie sau 6ngnit de arme)
+intr"o dat se au6i un strigt %n(iortor) Urm o 6guduitur umplit !i un $u$uit
e se prelungi %ntr"un eou adn) Luptndu"se din rsputeri s"!i %n(rng teama
!i groa6a are"i %nmuia genun/ii, Pippin ddu un ol- !i se pomeni %n spa-iul larg
e se des/idea %n spatele Por-ii Ora!ului) Se opri a trsnit) #l gsise pe .andal(7
dar %n lipa urmtoare, se retrase, g/emuindu"se %n um$r)
*taul el mare %nepuse imediat dup mie6ul nop-ii, !i de atuni nu
sl$ise tu!i de pu-in) To$ele $u$uiser una"ntruna) +inspre mia6noapte !i
dinspre mia66i, ompanie dup ompanie de 1r3ma!i ataau (r %netare
6idurile) 0eneau mon!tri ne%n/ipuit de mari, a ni!te ase mi!toare %n lumina
ro!ie !i spasmodi, mma#ilii din Carad, trgnd pe str6i, drept prin mi3loul
(ourilor, turnuri !i ma!inrii urie!e!ti) 2peteniei lor nu"i prea psa e (eau
ae!tia sau -i a1eau s moar dintre ei4 singurul ei gnd era aela de a era
(or-a aprrii !i de a le da de (ur oamenilor din .ondor %n t mai multe louri
deodat) .reutatea ea mai mare a1ea s"o a61rle asupra Por-ii) O (i (ost ea
(oarte traini, (urit din o-el !i (ier !i aprat de turnuri !i $astioane din piatr
u neputin- de cucerit numai tomai ea era /eia, puntul el mai sla$ din tot
ael 6id %nalt !i de neptruns
To$ele $u$uiau din e %n e mai tare) ,ouri i6$uneau peste tot) 'a!inrii
olosale tra1ersau mpia7 !i %n mi3loul lor se a(la un $er$ee uria!, lung t un
opa de o sut de piioare, legnndu"se de lan-uri puternie) 0reme mult a
tre$uit a s (ie turnat %n (ierriile tene$roase ale 'ordorului, !i apul su /idos,
din o-el negru, primise (orma unui lup (ioros7 (usese 1r3it s adu numai prpd
!i nenoroire) .rond %i era numele, %n amintirea 5arosului din str1e/ea Lume
Su$pmntean) ,iare nemiloase %l trgeau, ori %l %non3urau, iar %n urm"i
1eneau punii mun-ilor, a s"l mnuias)
#n 3urul Por-ii, re6isten-a era %n dr6, a1alerii din +ol *mrot/ !i ei mai
ne%n(ria-i din garni6oan -innd u %ndr3ire piept ataului) Proietilele !i sge-ile
deau u nemiluita7 turnurile de asediu se nruiau sau i6$uneau dintr"o dat %n
(lri) La piioarele 6idurilor, de o parte !i de alta a lor, pmntul era %ngropat
su$ mormane de s(rmturi !i su$ trupurile elor rpu!i7 1r3ma!ii %ns 1eneau
tot mai mul-i, prad par ne$uniei)
.rond se tra %nainte) Nii un (o nu dea pe s/eletul e"l sus-inea) 2nd
!i nd, unii din mon!trii aeia imen!i are"l %mpingeau %!i ie!eau din min-i !i
ddeau iama %n orii (r numr are str3uiau $er$eele, apoi le!urile erau
arunate %n lturi din alea $er$eelui, dar al-i ori, !i mai mul-i, le luau loul)
.rond se tra %nainte) To$ele $u$uiau sl$ati) +easupra mo1ilelor de
rnuri spinteate apru o (orm /idoas4 un lre- %nalt, u apul aoperit de o
glug !i trupul %n1elit %ntr"o mantie neagr, %net, lnd pe ei 6u-i su$
opitele alului, se apropia (r s se (ereas de sge-i) Se opri la un moment
dat !i soase o sa$ie lung u lam neluitoare) #n aea lip, o team umplit
puse stpnire pe to-i, aprtori !i du!mani deopotri1, !i minile oamenilor
6ur (r 1lag pe lng trupuri !i nii un ar nu mai 6$rni) Pre- de o lip,
totul %nremeni)
To$ele $u$uiau !i duduiau) 2u o (or- uria!, .rond (u %mpins %n (a- de
tre ni!te mini la (el de uria!e) *3unse la Poart) #!i lu a1nt) Un $u$uit adn
6gudui Ora!ul preum tunetul e se rostogole!te printre nori) +ar poarta de (ier !i
stlpii de o-el nu se lintir)
*tuni 2pitanul Negru se %nl- %n sri !i strig u 1oea lui
%nspimnttoare, rostind %ntr"un grai de mult uitat 1or$e de putere !i groa6,
menite s s(rme inimi !i piatr laolalt) Poarta .ondorului rp) Lo1it par
de un desnte nimiitor, se s(rm7 un (ulger de lumin or$itoare i6$uni !i
aripile por-ii se s(rmar %n mii de $u-ele)
i atuni intr lare Stpnul na6g&lilor 7 siluet ople!itoare, neagr,
desenat pe (ourile din spatele su, ast(el se %n(-i!a 2lre-ul, rspndind %n 3ur
o mare de disperare) Intr lare Stpnul na6g&lilor, pe sub $olta por-ii pe unde
nii un du!man nu treuse 1reodat, !i toat su(larea omeneas (ugi din alea
lui)
To-i, %n a(ar de unul singur) *!teptnd aolo, tut !i nemi!at, %n spa-iul
din (a-a Por-ii, sttea .andal( lare pe Iute a .ndul4 singurul dintre to-i aii de
pe pmnt are putea s %ndure gro61enia aeea, nemi!at, %n-epenit pe
piioarele lui, preum un /ip gra1at)
" Nu po-i ptrunde aii, spuse .andal(, !i uria!a um$r se opri loului) +u"
te %napoi, %n /ul are -i"a (ost sortitB +u"te %napoiB Pr1le!te"te %n niminiia
are 1 a!teapt pe tine !i pe stpnul tu) +u"teB
2lre-ul Negru %!i ls gluga pe spate !i, s 1e6i !i s nu re6iB purta o
oroan regeas7 numai era a!e6at pe un ap e nu se 1edea) ,ourile ro!ii
strlueau %ntre oroan !i umerii la-i !i %ntunea-i, aoperi-i de mantie) +intr"o
gur ne16ut i6$uni un /o/ot de rs nimiitor)
" Ne$un $trnB 6ise lre-ul) Ne$un $trnB * sosit 1remea mea) Nu
reuno!ti 'oartea atuni nd -i se %n(-i!ea6 %naintea o/ilorA *um ai s mori
!i sudalmele tale 1or suna %n pustiuB
i u aeste 1or$e ridi sus spada !i ti!ul aesteia (u str$tut de (lri)
.andal( nu se linti) i /iar %n aea lip, unde1a %ntr"o ograd din Ora!, se au6i
un ntat de oo!) 2ritul asu-it !i limpede al unui oo! ruia nu"i psa de
1r3itorii, nii de r6$oi, salutnd doar diminea-a are aduea 6orile pe er, mult
deasupra Um$relor mor-ii)
i par rspun6ndu"i, de unde1a de departe se au6i un alt 61on) 2orni,
orni, orni) Rsuna stins eoul /emrii lor %ntre pere-ii %ntuneo!i ai muntelui
'indolluin) 2/emarea de6ln-uit a ornilor elor mari de la 'ia6noapte) Ro/an
sosise, %n s(r!it)
!
'ar!ul ro/irrimilor
Era %ntuneri !i 'err? nu putea 6ri nimi de aolo de unde sttea %ntins pe
pmnt, %n1elit %ntr"o ptur7 u toate noaptea era %n$u!itoare, (r nii o
adiere de 1nt, peste tot %n 3urul lui opaii ne16u-i suspinau %neti!or) 'err? %!i
%nl- apul) i au6i din nou un sunet a de to$e %n deprtare, dinspre dealurile
%mpdurite !i terasele muntelui) 5tile %netau $rus !i iar %nepeau, din alt
dire-ie, $a mai aproape, $a mai departe) Oare ei are (eau de stra3 le
au6iser !i eiA se %ntre$ 'err?)
Nu le putea 1edea, dar !tia de 3ur %mpre3ur se a(lau ompaniile
ro/irrimilor) Sim-ea prin %ntuneri mirosul ailor, %i au6ea um se mi! !i um
lo1es din opite %n pmntul aoperit u ae de $rad) O!tirea (use popas %n
pdurile de pini e re!teau %n 3urul ,arului Silena/, un -an %nl-ndu"se mult
deasupra lungilor ulmi ale Pdurii +ruadan, are %nso-eau drumul prinipal din
*n8rienul de Rsrit)
'err? era prea o$osit a s doarm) 2lrise patru 6ile (r %ntrerupere !i
%ntuneriul tot mai adn se lsase a o po1ar pe

inima lui) #nepea s se %ntre$e
de e -inuse att de mult s 1in, nd a1usese toate moti1ele, /iar stpnul %i
porunise, s rmn aas) Se %ntre$ da regele el $trn !tia poruna lui
(usese %nlat !i era suprat din aeast priin) Poate nu) +in te se
prea, +ern/elm se %n-elesese u El(/elm 9El$ - elf8 helm " rm7 oi(, n.tr.:,
mare!alul are omanda %oredul %n are lreau ei) El !i oamenii si nu"l $gau %n
seam pe 'err? !i se pre(eau nu"l aud atuni nd 1or$ea) 2a !i nd n"ar (i
(ost mai mult det o alt $oea pe are o duea +ern/elm) Lui +ern/elm nii
nu"i psa, i nu 1or$ea niiodat u nimeni) 'err? se sim-ea mi, nedorit de
nimeni !i singur) Iar aum timpul nu mai a1ea r$dare !i o!tirea se a(la %n
prime3die) #i despr-ea mai pu-in de o 6i de 6idurile eDterioare ale ora!ului 'inas
Tirit/, are %non3urau pmnturile ora!ului) 2ereta!ii (useser trimi!i %nainte)
Unii dintre ei nu se %ntorseser) *l-ii 1eniser degra$ %napoi, spunnd drumul
era $loat) O o!tire 1r3ma! (use ta$r /iar pe drum, la trei mile deprtare
de *mon +%n, !i te1a ete %narmate se apropiau de ei, mai a1eau de str$tut
trei leg/e !i a3ungeau aii) Orii mi!unau pe dealurile !i prin pdurile are
mrgineau drumul) Regele !i ;omer -ineau s(at la adpostul nop-ii)
'err? %!i dorea s ai$ pe ine1a u are s stea de 1or$ !i gndul %i
6$ur la Pippin) 2eea e %i spori nelini!tea) 5ietul Pippin, %n/is %n marele ora! de
piatr, singur !i %nspimntat) Tare ar (i 1rut 'err? s (ie un lre- %nalt, a!a a
;omer, s poat su(la !i el din orn sau e"o (i (ost, !i s (ug %n galop s"!i
sal1e6e prietenul) Se ridi %n apul oaselor, asultnd $u$uitul to$elor are
re%nepuse, Par mai aproape de data asta) La un moment dat, au6i ni!te 1oi
are 1or$eau %n !oapt !i 16u ni!te (elinare, pe 3umtate aoperite, trend
printre opai) Oamenii din prea3ma lui %nepur s se (oias !o1ielnii prin
%ntuneri)
O siluet %nalt apru din senin, se %mpiedi de 'err? !i $odogni te1a
%n3urturi la adresa rdinilor de opai) 'err? reunosu 1oea mare!alului
El(/elm)
" Nu sunt rdin de opa, domnule, 6ise el, nii rani-, i un /o$$it pe
are domnia ta tomai l"a lo1it) Nu pretind su6e, dar mar spune"mi e se
petree)
" Orie se poate petree %n %ntuneriul sta $lestemat, rspunse El(/elm)
Orium, stpnul meu a trimis 1or$ tre$uie s (im gata4 %n orie lip putem
primi ordin de pleare)
" *sta %nseamn du!manul se apropieA 1ru s !tie 'err? uprins de
nelini!te)
" Niideum, du!manul este pe drum, nu aii, %ntre dealuri) 2e au6i tu sunt
Goseii, Oamenii Sl$atii ai Pdurii " sta"i (elul lor de a 1or$i %ntre ei nd se a(l
departe unii de eilal-i) Se 6ie %n !i aum mai $ntuie Pdurea +ruadan)
Sunt urma!ii unei semin-ii din alte 1remuri, au mai rmas pu-ini, tries asun!i,
sl$atii !i temtori, preum (iarele) Nu se r6$oies nii u 'ordorul, nii u
O$!tea7 dar %ntuneriul sta !i apropierea orilor %i nelini!te!te4 se tem s nu se
%ntoar *nii #ntuneimii) i teama lor s"ar putea ade1eri) S (im mul-umi-i nu
ne 1nea6 pe noi4 i, din te se spune, (oloses sge-i otr1ite !i sunt
1ntori ne%ntreu-i) +ar s"au pus %n slu3$a lui T/<oden) 2/iar aum una din
peteniile lor este dus la rege) #ntr"aolo se %ndreapt luminile) 2am asta este
eea e"am a(lat, alte1a nimi) i aum tre$uie s m du s %mplines porunile
stpnului meu) Strnge"-i !i tu lururile, 3upne Rani-B
i dispru %n %ntuneri)
Lui 'err? nu"i prea plur 1e!tile astea despre sl$atii !i sge-i otr1ite,
dar !i (r ele se sim-ea apsat de o spaim mare) Nu mai suporta a!teptarea)
+orea s !tie e a1ea s se %ntmple) Se ridi de 3os !i (r s piard mult
1reme porni preaut %n urma ultimului (elinar, %nainte a aesta s dispar u
totul printre opai)
*3unse urnd la un lo des/is unde, su$ un opa (alni, se gsea un ort
mi, %nl-at anume pentru rege) Un (elinar mare, aoperit %n partea de sus, atrna
de o ra, arunnd %n 3os un palid er de lumin) *olo !edeau T/<oden !i
;omer, iar %n (a-a lor, pe pmnt, sttea o pitianie de om, 1rstat a o piatr
roas de 1reme, u (irele $r$ii rare r6le-ite pe pieptul lui so$it, a ni!te (uioare
de mu!/i usat) Piioare surte !i $ra-e dolo(ane, gros !i %ndesat la trup, u un
aopermnt de ier$uri %n 3urul !alelor) 'err? par mai

16use unde1a (iin-a
asta, !i deodat %!i aminti de Oamenii P>Jel din 0alea 2al1arului) *i (i 6is era
una din aele (iguri str1e/i readuse la 1ia-, sau te pomene!ti era o reatur
o$ort %n linie dreapt de"a lungul anilor (r numr din modelele (olosite de
me!teri ioplitori u mult 1reme %n urm)
2ei trei teau nd s"a apropiat 'err?, trndu"se neau6it, apoi Sl$atiul
%nepu s 1or$eas, rspun6nd, din te se prea, unei %ntre$ri puse mai
%nainte) 0oea lui era adn !i gutural, dar, spre surprinderea lui 'err?, 1or$ea
%n Lim$a 2omun, doar oareum potinit !i amestend tot (elul de u1inte
iudate)
" Nu, printe al lre-ilor, spuse el) Noi nu luptm) +oar 1nm) Omorm
gorgni %n pdure, urm pe ori) i 1oi ur-i pe gorgni. Noi a3utm um putem)
Sl$atiii au ure/i !i o/i lungi7 !tiu toate poteile) Sl$atiii tries aii dinainte
de 2asele de Piatr7 dinainte a Oamenii %nal-i s 1in din *p)
" +ar noi a1em ne1oie de a3utor %n $tlie, spuse ;omer) 2um o s ne
a3uta-i tu !i"ai tiA
" *dunm 1e!ti, 6ise Sl$atiul) Noi pri1im din dealuri) Noi urm mun-i
%nal-i !i pri1im 3os) Ora!ul de Piatr e %n/is) ,o arde aolo a(ar7 aum !i
%nuntru) 0re-i s 1eni-i aoloA *tuni tre$uie s 1 gr$i-i) +ar gorgni !i oameni
de tare departe " !i %!i (lutur spre rsrit un $ra- noduros " stau pe drumul de
ai) ,oarte mul-i, mai mul-i det 2lre-ii)
" +e unde !tiiA %ntre$ ;omer)
+e pe /ipul te!it !i din o/ii negri ai $trnului nu se putea iti nimi, dar
1oea %i era moronoas, semn nu"i pluse eea e au6ise)
" Sl$atiii sunt sl$atii, li$eri, dar au opii, rspunse el) Eu sunt mare
petenie ./n"$uri"./n) Eu numr multe lururi4 stelele pe er, (run6ele %n
opai, oamenii %n %ntuneri) 0oi sunte-i de dou6ei de ori te dou6ei
numrate de 6ee ori !i %n ini) Ei sunt mai mul-i) 5tlie mare, !i ine 1a
!tigaA i %n !i mai mul-i se %n1rt %n 3urul 6idurilor Ora!ului de Piatr)
" 0aiB *de1r grie!te, 6ise T/<oden) 2ereta!ii no!tri spun au spat
!an-uri pe drum !i au %n(ipt -ru!i) N"a1em um le %nltura din ale da atam,
pe nea!teptate)
" Orium ar (i, tre$uie s ne gr$im, spuse ;omer) ,ortrea-a 2olniului a
(ost inendiatB
" Las pe ./n"$uri"./n s ispr1easB 6ise Sl$atiul) tie !i alte
drumuri) El 1 1a due pe drum e nu are gropi, unde nu um$l gorgni, numai
sl$atii !i (iare) 'ulte drumuri au (ost (ute nd Semin-ia 2aselor de Piatr a
(ost puterni) *u tiat dealuri a!a um taie 1ntorii arnea (iarelor) Sl$atiii
red s"au /rnit u pietre) Treeau prin +ruadan spre Rinimon %n are mari) Nu
se mai du) +rumul a (ost uitat, dar nu !i de Sl$atii) Peste deal !i dinolo de
deal %n se gse!te su$ iar$ !i opai, aolo, dinolo de Rinimon, pn 3os la
+%n, !i la apt se %ntoare %napoi spre drumul 2lre-ilor) Sl$atiii or s 1 arate
drumul) *tuni 1e-i omor% pe gorgni !i 1e-i alunga %ntuneimea rea u (ier
slipitor, !i Sl$atiii se pot %ntoare s doarm %n pdurile sl$atie)
;omer !i regele se s(tuir %n graiul lor) +up o 1reme, T/<oden se rsui
spre Sl$ati)
" Ne %n1oim, 6ise) 2/iar da lsm %n urm o oaste %ntreag de du!mani,
ui %i mai pasA +a e s ad Ora!ul de Piatr, atuni nu mai a1em ale de
%ntors) +ar da %l sal1m, atuni oastea orilor nu mai are pe unde s se
%ntoar) +a e!ti de $un"redin-, ./n"$uri"./n, te 1om rsplti rege!te !i
te 1ei $uura pe 1ei de prietenia O$!tii)
" Oamenii mor-i nu sunt prietenii oamenilor 1ii !i nu le (ae-i daruri, spuse
Sl$atiul) +ar da 1e-i tri dup %ntuneime, atuni lsa-i %n pae pe Sl$atii %n
pdure !i nu"i mai 1na-i a pe (iare) ./n"$uri"./n nu 1 due %n apan) El
%nsu!i 1a merge u printele 2lre-ilor !i, da 1 due gre!it, omor-i"l)
" *!a s (ieB 6ise T/5oden
" 2t ne ia a s oolim du!manul !i s ne re%ntoarem la drumA %ntre$
;omer) Tre$uie s mergem la pas da ne lu6e!ti tu7 !i nu m %ndoies
drumul este %ngust)
" Sl$atiii merg repede pe piioarele lor, spuse ./n) +rumul este larg
pentru patru ai, %n 0alea 2arelor de Piatr, %nolo " !i %!i (lutur mna spre
mia66i " dar %ngust la %neput !i la s(r!it) Sl$atiul ar putea s a3ung pe 3os de
aii pn la +%n %ntre rsritul soarelui !i amia6)
" *tuni tre$uie s le dm peteniilor el pu-in !apte easuri, sooti
;omer7 iar pentru restul o!tirii, 1reo 6ee) Pot s ne %ntr6ie lururi nea!teptate !i
da o!tirea este %n!irat de"a lungul drumului, o s ne ia mult 1reme pn om
putea"o pune din nou %n ordine nd ie!im dintre dealuri) 2t o fi ora acum?
" 2ine poate !tiA o(t T/<oden) Peste tot e numai noapte)
" E numai %ntuneri, dar nu e numai noapte, %l ontra6ise ./n) 2nd 1ine
Soarele noi %l sim-im, /iar da este asuns) *um ur peste mun-ii de la
Rsrit) #n mpiile erului se deschide "iua
" *tuni s"o pornim la drum t mai urnd u putin-, /otr% ;omer) 2/iar
!i a!a a1em pu-ine speran-e s a3ungem ast6i la timp a s a3utm .ondorul)
'err? nu mai a!tept s aud !i alte1a, i se (uri! de aolo a s se
pregteas pentru plearea %n mar!) Era ultima etap %naintea $tliei) Nu prea
redea 1or (i mul-i ei are a1eau s ias 1ii din aeast %nerare) +ar gndul
Ia Pippin !i la (lrile e uprinseser 'inas Tirit/ %i ddu puteri s"!i %n(rng
spaima)
4n acea "i toate au mers a pe roate, (r s 1ad sau s aud e1a e le"ar (i
dat de %n-eles 1r3ma!ul %i a!tepta a s"i atae) Sl$atiii trimiseser %nainte
drept sut -i1a 1ntori priepu-i de"ai lor pentru a nii un or sau 1reo
isoad s nu prind de 1este despre mi!rile de trupe din regiunea dealurilor)
Lumina de1enea tot mai palid pe msur e ei se apropiau de ora!ul asediat, iar
2lre-ii treeau %n !iruri lungi, a ni!te um$re %ntuneate de oameni !i ai)
,ieare ompanie a1ea drept lu6 un pdurean sl$ati7 $trnul ./n
mergea alturi de rege) La %neputul mar!ului pierduser mai mult timp det
plnuiser, !i aeasta deoaree 2lre-ilor are %!i dueau aii de drlogi le
tre$uise e1a 1reme s gseas potei potri1ite peste ulmile despdurite din
spatele ta$erei lor, are o$orau pn %n 0alea 2aselor de Piatr) Era tr6iu dup"
amia6a nd ariergarda a3unse %ntr"un -inut de desi! enu!iu, %ntins Pn pe
oastele rsritene ale muntelui *mon +%n, asun6nd un mare de(ileu %n lan-ul
de dealuri %n!iruite de la rsrit pn la apus, %ntre Nardol !i +%n) Era de(ileul prin
are treuse, u atta 1reme %n urm, uitatul drum al arelor, a apoi s se
uneas u drumul prinipal al 2lre-ilor e %nepea prin Ora! !i str$tea
*n8rien, dar, de nenumrate 1ie-i omene!ti, opaii puseser stpnire pe el,
(ndu"l dispar, rupt pe alouri !i %ngropat su$ (run6ele strnse de 1eauri) Iat
tomai desi!ul aesta o(erea lre-ilor ultima speran- de nu (i desoperi-i
%nainte de a se aruna %n $tlia la mp des/is7 %n urma lor se a(lau drumul !i
luna *nduinului, %n 1reme e la rsrit !i la mia66i osti!ele erau gola!e,
stnoase, i dealurile gurguite se adunau unele %n altele !i urau, ulme dup
ulme, pn %n masi1ul !i umerii 'indolluinului
2ompaniei din (runte i se (u semn s opreas !i, pe msur e ie!eau
din strunga 0ii 2aselor de Piatr, ei e 1eneau din urm se rspndeau,
utndu"!i lo de popas su$ oroanele enu!ii ale opailor) Regele /em
pitanii la s(at) ;omer trimise isoade s erete6e drumul7 dar $trnul ./n
ltin din ap)
" Nu are rost s trimi-i 2lre-i) Sl$atiii au 16ut tot e poate (i 16ut %n
16du/ul ru) 0or 1eni urnd !i 1or 1or$i u mine aii)
2pitanii 1enir dup um sunase poruna !i atuni, dintre opai, aprur
u (ereal alte (orme p>Jel, are semnau %ntr"att u $trnul ./n, %nt lui
'err? %i 1enea greu s"i deose$eas) O 1reme statur de 1or$ u ./n %ntr"un
grai gutural iudat) *poi ./n se %ntoarse spre rege)
" Sl$atiii spun multe, 6ise el) #nti (i-i u $gare de seamB #n"s mul-i
oameni %n ta$r, dinolo de +%n, la o or de mers %ntr"aolo, " !i %!i (lutur $ra-ul
spre apus, spre -anul negru) +ar nu se 1ede nii unul %ntre aest lo !i noile
6iduri ale Semin-iei Pietrei) 'ul-i %!i aut de trea$ aolo) Eidurile nu mai sunt %n
piioare4 gorgni le drm u tunet de pmnt !i u miui de (ier negru) Nu se
tem de nimi !i nu se uit %n3ur) Ei red prietenii lor p6es toate drumurile)
Eind aestea, $trnul ./n soase un sunet glgit, a !i nd ar (i rs,
sau el pu-in a!a prea)
" 0e!ti $uneB strig ;omer) 2/iar !i %n %ntuneriul aesta nde3dea lire din
nou) *desea ur6elile du!manului ne sunt de (olos, %n iuda lui) 5lestematul sta
de %ntuneri ne proteguie a o mantie) Iar aum, %n dorin-a lor nestpnit de a
distruge .ondorul piatr u piatr, orii lui mi"au alungat ea mai umplit (ri)
*r (i putut pstra 6idul eDterior mult 1reme, a s ni se %mpotri1eas) +ar aum
putem ptrunde prin el " da i6$utim s a3ungem pn aolo)
" #-i mul-umes %n o dat, ./n"$uri"./n al pdurilor, 6ise T/<oden) ,ie
a noroul s te %nso-eas pentru 1e!tile $une pe are ni le"ai adus !i pentru
ne"ai lu6itB
" Omor-i"i pe gorgni& Omor-i neamul orilorB Nii un alt u1nt nu $uur
mai mult pe Sl$atii, rspunse ./n) *lunga-i u (ier strluitor 16du/ul ru !i
%ntuneriulB
" Pentru a %mplini aestea am ltorit att de departe, 6ise Regele) i 1om
%nera s le duem la $un s(r!it) +ar t 1om i6$uti din aestea, numai mine
1om !ti)
./n"$uri"./n se iui la pmnt !i %l atinse u (runtea lui rnoas, a
semn de rmas"$un) *poi se ridi a pleare) +ar dintr"o dat rmase u pri1irile
a-intite %n sus, preum o 1ietate speriat a pdurii are adulme un miros
iudat) #n o/ii lui slipi o lumini-)
" Se s/im$ 1ntulB strig !i, 6ind aestea, el %mpreun u to1ar!ii si
disprur a prin (arme %n um$rele %ntuneriului, (r a 1reun lre- din Ro/an
s"i mai 1ad 1reodat)
Nu mult dup aeea, departe la rsrit to$ele %!i reluar $u$uitul stins) +ar
inima nii unuia dintre lre-i nu se umplu de team sl$atiii ar (i putut s"i
trde6e) 2/iar da preau att de iuda-i !i de lipsi-i de (arme)
" Nu mai a1em ne1oie de lu6, 6ise El(/elm, i printre noi se a(l
lre-i are au str$tut drumul pe 3os la ,ortrea-a 2olniului %n 1reme de
pae) Eu sunt unul dintre ae!tia) +up e a3ungem la drum, se (ae un ot spre
mia66i, !i de aolo mai sunt !apte leg/e pn la 6idul pmnturilor e -in de
ora!) i aproape tot drumul de"o parte !i de alta este iar$ din $el!ug) *olo au
lrit soliile din .ondor el mai iute, a!a ne"au spus) 0as6i !i noi putem
str$ate distan-a aeea iute !i (r mult 6ar1)
" *tuni, da e s ne %n(runtm u (apte runte pentru are 1om a1ea
ne1oie de toat puterea noastr, 6ise ;omer, s(atul meu este s te odi/nim aum
!i s pornim la drum la noapte !i s ne umpnim timpul ast(el %nt s a3ungem
la mpie mine pe lumin, t o (i !i aeasta, sau nd ne d semn stpnul
nostru)
Regele onsim-i !i pitanii plear) +ar nu treu mult !i El(/elm se
%ntoarse)
" Stpne, ereta!ii n"au gsit nimi demn de luat %n seam dinolo de
pdurea enu!ie, %n a(ar de doi oameni4 mor-i amndoi) i doi ai mor-i)
" iA 2e"i u astaA (u nedumerit ;omer)
" Pi, stpne, erau soli lri din .ondor) Unul s"ar putea s (ie Cirgon,
i mna lui era %n %nle!tat pe Sgeata Ro!ie, dar apul i"a (ost rete6at) i
%n e1a4 s"ar prea, din te ne spun semnele, (ugeau spre apus atuni nd
au (ost rpu!i) +up um %n-eleg eu, nd s"au %ntors, au dat peste du!mani su$
6idul eDterior, sau poate /iar %l luau u asalt " asta a (ost aum dou nop-i, da
au a1ut ai din ei odi/ni-i de la (orturi, um o$i!nuiau ei s (a) N"au i6$utit s
a3ung %n Ora! !i s"au %ntors)
" 0ai !i"amarB suspin T/<oden) #nseamn +enet/or nu a primit 1estea
apropierii noastre !i e prad disperrii)
" @Ne1oia nu ra$d amnare, dar mai $ine mai tr6iu det niiodatI, 6ise
;omer) i $ine ar (i a de data asta 1or$a din $trni s se ade1ereas mai mult
det orind de nd se !tie omenirea grind %n grai omenes)
Se lsase noaptea) *rmia Ro/anului %nainta %n tere de"o parte !i de alta a
drumului are treea aproape de poalele muntelui 'indolluin !i are aum otea
tre mia66i) #n deprtare !i aproape %n (a-a lor se 6rea o luire ro!iati su$
erul negru, oastele muntelui desenndu"se !i ele la (el de negre %n aea lumin)
2lre-ii se apropiau de Rammas, 6idul Pelennorului7 dar 6iua %n nu se arta)
Regele lrea %n mi3loul ompaniei a(late %n (runte, %non3urat de suita sa)
Urma ompania lui El(/elm " sau %ored, um i se spunea %n Ro/an7 a$ia aum $g
'err? de seam +ern/elm %!i prsise loul !i lrea tot %nainte %n %ntuneri,
a3ungnd din urm suita regal) 'err? au6i 1oi %n (a-, are !u!oteau, semn
se -inea un mi s(at) 2-i1a lre-i se a1ntaser pn %n apropiere de 6id !i
aum se %ntorseser !i se duseser drept la rege)
" Sunt (ouri mari, 'ria ta, spuse unul) Ora!ul %ntreg este uprins de
(lri !i mpia este plin de du!mani) +ar, din te ne"am dat noi seama, nu le
pas det de ata !i doar pu-ini au mai rmas pe 6idul eDterior, (r petenie,
mna-i de dorin-a de a distruge)
" 'ria ta, %-i aminte!ti de 1or$ele Sl$atiuluiA %l %ntre$ altul) Eu unul,
nd e pae, %mi du 1ia-a pe Platoul .ola!) Lid(ara %mi este numele !i am un nas
are adulme !i el 1e!tile 16du/ului) 0ntul se s/im$) Se simte o rsu(lare de
la 'ia66i7 un i6 de mare, /iar da a$ia sim-it) +iminea-a ne 1a adue nout-i)
+easupra 1ltuilor de (um 1a (i ea- atuni nd 1e-i tree de 6id)
" +a ele e spui se 1or ade1eri, Lid(ara, (ie s trie!ti ani mul-i !i
$ineu1nta-i dup e aeast 6i se 1a (i s(r!itB %i ur T/<oden) *poi se rsui
tre oamenii din suita sa, a(la-i %n apropiere, !i de data asta 1or$i rspiat, ast(el
mul-i lre-i are se a(lau %n prima ompanie %i au6ir 1or$ele4
" * sosit lipa, 2lre-i ai O$!tei, (ii ai lui EorlB +u!mani !i (ouri se a(l %n
(a-a noastr, iar asele 1oastre au rmas departe %n urm) +ar, u toate 1e-i
lupta pe un mp strin, gloria pe are o s 1"o !tiga-i aii a 1oastr 1a (i
pentru totdeauna) +e 3urat a-i 3urat4 nu 1 rmne det s %mplini-i 3urmntul
(a- de stpn !i de glie !i %n numele prietenieiB
2lre-ii %!i lo1ir suli-ele de suturi)
- 1omer, fiule# Tu te afli n fruntea primei %ored, 6ise T/<oden, !i 1e-i lri %n urma
stindardului regal, pe entru) El(/elm, tu !i oamenii ti o lua-i prin dreapta nd
treem de 6id) Iar .rim$old se 1a due u ai si prin stnga) 2ompaniile din spate
se 1or lua dup ele trei din (runte, (ieare um poate sau rede de u1iin-)
Lo1i-i du!manul oriunde %l gsi-i) *lte planuri nu ne putem (ae aum, i %n
nu !tim um stau lururile pe mpul de lupt) #nainteB i nu 1 teme-i de
%ntuneriB
2ompania din (runte porni de %ndat !i lri t de repede putea, i
%ntuneriul struia %n deplin, %n iuda elor pre1estite de Lid(ara) 'err? lrea
%n spatele lui +ern/elm, -innd (rul u o singur mn, %n 1reme e u ealalt
%nera s"!i sl$eas sa$ia %n tea) *$ia um sim-ea pe deplin ade1rul din
1or$ele $trnului rege4 @%ntr"o ast(el de $tlie, tu e ai (ae, 'eriadoAI '2eea
e (a aum, %!i spuse %n sinea lui, %nur un lre- !i trag nde3de s rmn %n
!a !i s nu m pomenes lat %n opite de eilal-i aiBI
*1eau mai pu-in de o leg/e pn aolo unde se %nl-aser mai %nainte
6idurile eDterioare) 2urnd a3unser7 prea urnd pentru 'err?) Strigte sl$atie
i6$unir !i arme se %nle!tar, dar !i aestea s"au ispr1it repede) #n prea3ma
6idurilor rmseser pu-in ori !i, lua-i pe nepregtite, au (ost iute rpu!i ori pu!i
pe (ug) #n (a-a ruinelor por-ii nordie a 6idului, Rammas regele s"a oprit %n o
dat) Prima %ored s-a grupat %n spatele !i de o parte !i de alta a lui) +ern/elm se
-inea aproape de rege, u toate El(/elm !i ompania lui se a(lau %n dreapta)
Oamenii lui .rom/old s"au %ntors din drum, %ndreptndu"se spre o sprtur mare
%n 6id, e1a mai departe, spre rsrit)
'err? pri1ea din spatele lui +ern/elm) #n deprtare, la 1reo 6ee mile
distan-, poate mai mult, ardea un (o mare, dar %ntre aest (o !i lre-i erau
alte !iruri de (ouri e (ormau un semier uria! " el mai apropiat punt al
aestuia se a(la la mai pu-in de o leg/e distan-) *lte1a 'err? nu prea reu!ea s
mai deslu!eas pe mpia aeea %ntuneat !i nu 1edea nii 1reun semn
%nura3ator are s anun-e diminea-a, iar 1ntul nu adia nii a s/im$are, nii a
nes/im$are)
Armia Rohanului porni din nou, tut, spre mpia .ondorului, ptrun6nd
%net, dar neontenit, preum un (luD e se re1ars prin sprturile unui dig pe
are oamenii l"au re6ut de ne%n(rnt) +ar mintea !i 1oin-a 2pitanului Negru
erau %ndreptate aum numai asupra ora!ului e pierea %net !i nii un 1al nu se
%ndrepta spre el a s"i dea de !tire planurile lui !/ioptau %n 1reun (el)
+up o 1reme, regele %!i %ndrept o!tirea %ntrut1a tre rsrit, pentru a
putea a3unge %ntre linia (ourilor asediatoare !i mpurile din a(ara 6idurilor
ora!ului) 2ontinuau s %nainte6e (r a ine1a s li se opun, iar T/<oden %n
nu ddea semnalul) i iat se opri din nou, pentru a treia oar) Ora!ul se
gsea mai aproape) #n 16du/ plutea miros de arsur !i o um$r 1estitoare de
moarte) 2aii erau nelini!ti-i) Regele %ns !edea nelintit %n !a, pe 2oam de Nea,
pri1ind la agonia ora!ului 'inas Tirit/, par %mpietrit de su(erin- ori poate de
team) Prea s se %mpu-ine6e la trup, apsat de $trne-e) 'err? %nsu!i a1ea
sentimentul era apsat de groa6 !i de %ndoial, a de o mare greutate) Inima
a$ia %i $tea) Timpul prea suspendat %n !o1ire) *3unseser prea tr6iuB Prea
tr6iu era mai ru det niiodatB Poate lui T/<oden %i 1a pieri ura3ul, %!i 1a
lsa %n piept apul lui $trn, se 1a %ntoare din drum, se 1a (uri!a !i se 1a
asunde %n mun-i)
+ar, dintr"o dat, 'err? o sim-i (r urm de %ndoial4 sim-i s/im$area)
Sim-ea 1ntul pe o$ra3iB Lirea o gean de lumin) +eparte, tare departe spre
mia66i, norii se desenau nelar a ni!te (orme enu!ii a(late la mare distan-,
are se 1ltueau %n sus !i se risipeau4 diminea-a se i1ea din spatele lor)
+ar %n aeea!i lip eDplod o alt lumin, a !i nd un (ulger ar (i -!nit
din pmnt de unde1a de su$ Ora!) Pre- de o (ra-iune de seund spn6ur %n
16du/, aolo departe, %n al$ !i negru, un turn or$itor preum un a slipitor7 !i
apoi, nd %ntuneriul se %n/ise la lo peste ea, peste mpuri se rostogoli un
$u$uit umplit)
La au6ul aestui 6gomot, silueta or3at a regelui se %ndrept dintr"o
dat) Regele prea din nou %nalt !i seme-7 se ridi %n sri !i strig u 1oe tare
!i mai limpede det ar (i putut 1reodat s rsune o 1oe de muritor4
Tre6i-i"1, sus, 2lre-i ai lui T/<odenB
.ro61ii se arat, %n pr3ol !i melB
S 6$rnie suli-i, s se s(arme suturiB
Eiua"n s$ii %nal- rsritul de sngeB
2lri-i, lri-i, lri-i spre .ondorB
Eind aestea, lu un orn mare de la .ut/lM(, purttorul stindardului
regal, !i su(l %n el u o asemenea putere, %nt ornul se s(rm) #n lipa
urmtoare, to-i ornii o!tirii %!i unir glasurile !i aest nte al Ro/anului se
re1rs peste mpuri preum o (urtun i umplu mun-ii la (el a $u$uitul unui
tunet)
@2lri-i, lri-iB 2lri-i spre .ondorBI
+eodat regele strig e1a alului su !i 2oam de Nea -!ni) #n urm"i
(lutura stindardul alului al$ pe un mp 1erde, dar regele i"o lu u mult %nainte)
2a1alerii din suit goneau dup el mnnd pmntul, dar !i pe ae!tia %i ls
mult %n spate) ;omer %l urm !i el, att de iute, %nt oada al$ a oi(ului su
plutea %n 1nt, !i prima linie a primei ompanii mugea %n galopul ei, a un 1al e
se sparge %nspumat la mal, dar nii ei n"au reu!it s"l a3ung pe T/<oden) Prea
uprins de ne$unie, sau poate (uria $tliei mo!tenit de la str$unii si %i urgea
aum prin 1ine a un (o nou, iar 2oam de Nea %l purta %n spinare a pe un 6eu
din str1e/ime, a pe OromN el 'are, %n $tlia 1alarilor, nd lumea era %n
tnr) Sutul de aur era desoperit !i, minuneB deodat %nepu s strlueas
asemenea Soarelui, iar iar$a se (u 1erde su$ piioarele al$e ale armsarului
su) 2i iat 1enise diminea-a, !i o dat u ea un 1nt dinspre mare7 !i
%ntuneriul (u alungat !i o!tirile 'ordorului i6$unir %ntr"un urlet prelung !i,
uprinse de groa6, o rupser la (ug !i pieir !i opitele urgiei treur peste ele,
!i atuni %ntreaga armie a Ro/anului i6$uni %n nte, !i ntau, !i melreau,
i %i uprinsese $uuria $tliei !i sunetul nteului lor, att de (rumos !i de
umplit, a3unse pn %n Ora!)
!I
5tlia de pe 2mpiile Pelennor
+ar nii peteniile orilor !i nii tl/arii nu se a(lau %n (runtea ataului
asupra .ondorului) #ntuneriul %nepea s se risipeas prea urnd, %nainte de
lipa /otrt de Stpnul su7 %l trdase deoamdat, lumea toat se %ntorsese
%mpotri1"i7 1itoria %i spa printre degete /iar %n lipa %n are %ntinsese mna
a s o apue) +ar $ra-ul lui era lung) #n se mai a(la la rm, stpn peste
puteri ne$nuite) Rege, +uh al Inelelor, (enior peste na(gli, multe erau armele sale)
Prsi Poarta !i se (u ne16ut)
+up e a3unse la drumul dinspre Poarta e ddea spre Ru, T/<oden,
Regele O$!tei, o apu spre Ora!, are se a(la la mai pu-in de o mil distan-) #!i
domoli pu-in goana, utnd al-i du!mani, !i a1alerii %l prinser din urm, !i
printre ei era !i +ern/elm) #n (a-, e1a mai aproape de 6iduri, o!tenii lui El(/elm
se rspndiser printre ma!inriile de r6$oi, seernd, spintend, %mpingnd
1r3ma!ii %n gropile de (o) #ntreaga 3umtate nordi a mpiilor Pelennor (usese
otropit, ta$erele ardeau 1l1taie, orii (ugeau spre Ru preum turmele de
sl$tiiuni din alea 1ntorilor7 iar ro/irrimii se rspndeau %n toate pr-ile,
dup $unul lor pla) +ar %n nu %n1inseser asediul !i nu reueriser Poarta)
'ul-i du!mani se mai gseau %n (a-a ei, !i mai departe, pe mpie, erau alte o!tiri
de"ale lor, e nu (useser %n %n(runtate) +inolo de drum, spre mia66i, a!tepta
armata prinipal a /aradrimilor, u ai si lre-i strn!i %n 3urul stindardului
peteniei lor) i nd petenia pri1i %ntr"aolo !i, %n

lumina tot mai puterni,
16u (lamura regal, $g de seam ea se a(la %n (a-, departe de $tlia e
se duea, !i era %nso-it doar de -i1a oameni) i se sim-i uprins de o
asemenea mnie, %nt 16u ro!u, soase un strigt, %!i %nl- stindardul, un
!arpe negru pe o %ntindere purpurie, !i se repe6i asupra alului al$ pe mp
1erde, urmat de mare mul-ime de r6$oinii de"ai si7 !i nd %!i soaser sudi!tii
spadele u ti! lat, pru sapr stelele erului)
*tuni %l 6ri !i T/<oden !i, (r s mai a!tepte ataul lui, %i strig e1a lui
2oam de Nea !i porni %n galop s"l %ntmpine) 2umplit a (ost %nle!tarea lor)
+ar (uria al$ a elor de la 'ia6noapte a stins repede (uria (ier$inte a elorlal-i,
iar a1alerii lor s"au do1edit mai priepu-i s"!i mnuie suli-ele lor lungi, !i mult
mai %ndr3i-i) 2/iar da erau mai pu-ini la numr, !i"au tiat drum printre
du!mani preum taie (oul pote prin pdure) Unde era %m$ul6eala mai aprig,
aolo se a1nta (iul lui T/<oden, (iul lui T/engel, !i suli-a lui se (rnse atuni nd
se %n(ipse %n petenia du!man) #!i trase sa$ia din tea !i se repe6i la stindard,
rete6ndu"l, !i o dat u aesta %l spinte !i pe purttorul lui7 !i !arpele negru
6u la pmnt) *tuni to-i ei are mai rmseser %n 1ia- dintre lre-ii
sudi!ti (ur stnga"mpre3ur !i o rupser la (ug)
+ar, e s 1e6iB +intr"o dat, %n toiul 1itoriei regelui, sutul su de aur
pli) +iminea-a ea nou se stinse pe er) #n 3urul lui 6u %ntuneriul) 2aii se
ridiar %n dou piioare !i ne/e6ar sl$ati) *61rli-i din !ei, oamenii or$eiau
de"a $u!ilea pe pmnt)
" 0eni-i u mineB 0eni-i u mineB striga T/<oden) Sus, eorlingilorB Nu 1
teme-i de %ntuneriB
+ar 2oam de Nea, %nne$unit de spaim, se ridi !i el %n dou piioare,
luptndu"se u 16du/ul, !i apoi, u un ne/e6at umplit, se pr$u!i %ntr"o parte4
o sgeat neagr %l strpunsese) Regele 6u prins su$ trupul lui)
Marea um$r o$or% a un nor de (urtun) i numai e se 16u era o
reatur %naripat4 de"o (i (ost pasre, %ntreea %n mrime orie alt pasre, !i
a1ea trupul ple!u1, (r pu( !i (r pene, iar aripile sale uria!e preau -esute din
piele %ntre degetele %ng/erate) i pe deasupra, mai !i putea) O (i (ost, poate, o
reatur dintr"o alt lume, de mult apus, al rei soi, 1ie-uind %n ine !tie e
mun-i uita-i !i rei, lumina-i doar de ra6a lunii, a supra1ie-uit timpului su !i %n
1reun ui$ al groa6ei a adus pe lume %nainte de 1reme aest ultim 1lstar, pus
numai pe tilo!ii) L"a luat la sine Seniorul #ntuneimii !i l"a /rnit u arne de
(iar pn e a resut mai mare det orie alt 6$urtoare7 !i apoi l"a dat
slu3itorului su, %n lo de armsar) Iar aum o$ora, o$ora tot mai 3os, !i
deodat, strngndu"!i -esturile %ng/erate, soase un strigt ronnit !i se
a!e6 pe trupul lipsit de 1ia- al lui 2oam de Nea, %n(igndu"!i %n el g/earele !i
plendu"!i gruma6ul lung !i ple!u1)
Pe spinarea lui se gsea o (orm uria!, amenin-toare, aoperit de o
mantie neagr) Purta pe re!tet o oroan de o-el, dar %ntre marginea aesteia !i
mantie nimi nu se 6rea, %n a(ar de luirea uiga! a unei pere/i de o/i4
Stpnul na6g&lilor (e nl-ase din nou %n 16du/ a s"!i /eme armsarul %nainte
s se (i risipit %ntuneriul, !i iat aum se re%ntorsese adund prpd u sine,
pres/im$nd speran-a %n de6nde3de !i 1itoria %n moarte) +rept arm a1ea o
g/ioag neagr !i nemai16ut de mare)
+ar T/<oden nu (usese prsit /iar de to-i) 2a1alerii din suita sa ori
6eau rpu!i %n 3ur, ori, nemaiputnd stpni stre/ea e"i apuase pe armsarii
lor, (useser du!i de ae!tia /t departe) Unul totu!i rmsese pe lo4 +ern/elm
el tnr, a rui redin- %n(rngea orie team4 !i plngea u larimi amare,
i %!i %ndrgise stpnul a pe propriul su tat) 2t despre 'err?, t durase
a1alada, (usese purtat de +ern/elm %n spate, pe !a, %n deplin siguran-7 dar
apoi Su(lare de 0nt, %nne$unit de groa6, i"a a61rlit din !a, iar aum galopa a
tur$at pe mpie) 'err? se tra %n patru la$e, par era o sl$tiiune nu,
groa6a %i era att de mare, %nt nu mai 1edea nimi %n (a-a o/ilor !i"i 1enea s
1omite)
97mul regelui# 7mul regelui# i striga inima n piept Trebuie s stai lng el) 2a un
tat %mi 1ei (i, a!a ai spus)I +ar 1oin-a lui era surd iar trupul %i tremura tot) Nu
%ndr6nea s des/id o/ii sau s !i"i ridie de la pmnt)
+eodat, prin negura e"i otropise mintea, i se pru %l aude pe
+ern/elm 1or$ind7 dar 1oea i se prea iudat, amintindu"i de o alt 1oe
unosut)
" +ispari, spuriune sr$a1ni, stpn al str1urilorB Las"i pe mor-i s
doarm %n paeB
i o alt 1oe %ng/e-at %i rspunse4
" Nu te $ga %ntre na6gKl !i prada saB 2i nu te 1a rpune !i pe tine) 2i te
1a due %n asele tnguirii, dinolo de orie %ntuneime, unde arnea %-i 1a (i
de1orat !i mintea"-i sta(idit 1a rmne de61elit %n (a-a O/iului 2el ,r de
Pleoap)
Se au6i 6ngnitul unei s$ii soase din tea)
- --ai dec$t s (ai e po(te!ti) +ar te 1oi %mpiedia de"mi 1a sta %n putin-)
" S m %mpiediiA Ne$unule) Nii un $r$at nu m poate %n(runtaB *tuni
lui 'err? %i (u dat s aud el mai iudat 6gomot din te ar (i putut s aud %n
ael eas) I se pru +ern/elm i6$une!te %n rs, !i 1oea aeea limpede era a
o oard de o-el)
" Numai eu nu sunt $r$at) *i %n (a-a ta o (emeie) Sunt ;oG?n, (iia lui
;omund) Iar aum te"ai a!e6at %ntre mine !i el are mi"a (ost stpn !i de"aela!i
snge u mine) +ispari, da nu e!ti nemuritorB *lt(el, (iin- 1ie ori du/ %ntuneat
de"i (i, te spinte da"l atingi)
2reatura %naripat -ip la ea, dar +u/ul Inelului nu rspunse, i rmase
tut, prad par unei %ndoieli nea!teptate) 2t despre 'err?, era att de uluit,
%nt uit de (ri) *olo, la -i1a pa!i de el, se a(la (iara aeea urie!eas, !i
totul %n 3urul ei prea u(undat %n $e6n, iar deasupra ei se %nl-a Stpnul
na6g&lilor, asemenea unei umbre a disperrii) Pu-in mai la stnga, u (a-a spre ei, sttea
aeea reia el %i spusese pn atuni +ern/elm) 2oi(ul are"i -inuse asuns
taina 6use aum, %nt prul $lai, spat din legturile %n are (usese -inut,
luea preum aurul stins, rs(irat pe umerii ei) O/ii enu!ii a marea erau
ne%ndurtori, sl$atii, dar pe o$ra3i %i !iroiau larimi) #ntr"o mn -inea sa$ia, u
ealalt %nl- sutul pentru a se (eri de gro61enia e o 6rea %n o/ii
du!manului ei)
Era ea, ;oG?n, dar %n aela!i timp !i +ern/elm) 2i %n mintea lui 'err?
spr deodat amintirea /ipului pe are"l 16use %n 0alea 2al1arului, nd
pornise o!tirea la drum4 /ipul elui are merge s"!i aute moartea, are nu mai
are nii o speran-) Inima %i (u uprins de mil, dar !i de mare uimire !i pe
nea!teptate ura3ul semin-iei sale, ruia %i tre$uia e1a timp a s se
strneas, se retre6i %n el) #!i %nle!t mna) Ea nu tre$uie s moar, att de (ru"
moas, att de de6nd3duitB Sau mar s nu moar singur, (r nimeni are
s"i sar %n a3utor)
2u toate (a-a 1r3ma!ului lor nu era %ntoars spre el, 'err? a$ia
%ndr6nea s se mi!te, temndu"se a nu um1a o/ii aeia 1estitori de moarte
s se %ntoarne asupra lui) #net, (oarte %net, %nepu s se tras %ntr"o parte7 dar
2pitanul Negru nu"l lua %n seam nii t pe"o rm e se tr!te %n noroi, att
era de uprins de %ndoial !i de pornit %mpotri1a (emeii dinaintea lui)
+eodat, (iara urie!eas %!i 6$tu aripile /idoase !i 16du/ul se umplu de
o du/oare umplit) Se %nl-, apoi se repe6i a o sgeat spre ;oG?n, -ipnd !i
lo1ind u ioul !i ghearele
+ar ;oG?n nu se linti7 era (eioara ro/irrimilor, 1lstar de regi, su$-ire la
trup, a un ti! de o-el, (rumoas, dar neierttoare) Lo1i iute, o singur dat, u
priepere, nimerind %n plin) .ruma6ul %ntins al (iarei (u rete6at !i p-na 6u
a o piatr) ;oG?n sri %napoi, (erindu"se de mata/ala e se pr$u!i grmad, u
aripile %ntinse %n lturi, iar trupul, un morman (r 1ia- pr1lit la pmnt7 !i tot
atuni pieri !i um$ra) ;oG?n (u dintr"o dat sldat %n lumin !i prul ei strlui
%n ra"ele soarelui
Numai tot atuni, din mormanul de arne 2lre-ul Negru se ridi %nalt
!i amenin-tor, deasupra lui ;oG?n) 2u un strigt greu de ur, are arse au6ul
preum o pitur de 1enin, %!i repe6i $u6duganul) Sutul lui ;oG?n se s(arm %n
$u-i, $ra-ul i se (rnse, iar ea 6u %n genun/i) El se ls asupra ei a un nor !i
o/ii %i sprar7 %!i %nl- din nou $u6duganul, de data asta pentru a uide)
+ar pe nea!teptate el %nsu!i se pr$u!i %n (a-, u un -ipt de durere
s(!ietoare, !i lo1itura lui nimeri aiurea, %n(ignd $u6duganul %n pmnt) Sa$ia lui
'err? %l strpunsese pe la spate, prin mantia ea neagr !i, pe su$ ma!a lung
de 6ale, %i ptrunsese %n mu!/iul din spatele genun/iului su ne%n/ipuit de
mare)
" ;oG?nB ;oG?nB strig 'err3
2ltinndu"se !i reu!ind u greu s se ridie %n piioare, ;oG?n %!i %n(ipse
u ultimele ei puteri sa$ia %ntre mantie !i oroan, tomai nd umerii uria!i se
%nlinar spre ea) Sa$ia se (rnse %n a!/ii slipitoare) 2oroana se rostogoli
linnind pe pmnt) ;oG?n 6u peste du!manul ei rpus) +ar, e s 1e6iB
mantia !i ma!a ea lung de 6ale erau goale) Eeau aum (r (orm pe
pmnt, s(!iate, mototolite7 !i un -ipt utremur 16du/ul, strngndu"se %ntr"
un 1aiet asu-it, dus de 1nt, un glas (r trup e se su$-ie pn pieri !i (u %ng/i-it
(r s mai (ie au6it 1reodat %n ael e1 al lumii aesteia)
'eriado rmsese aolo, %n mi3loul melului, lipind asemenea unei
uu1ele %n lumina 6ilei, i larimile %l or$eau7 !i a prin ea- pri1i la apul
$lai al lui ;oG?n, a!a um 6ea ea aolo (r s se mi!te7 !i pri1i la /ipul
regelui 6ut %n deplin glorie) 2i 2oam de Nea, %n agonia sa, i6$utise s se
dea la o parte de pe trupul lui T/<oden7 dar tot el peetluise soarta stpnului
su)
*poi 'err? se aple, lu mna regelui %ntr"a sa, a s o srute7 !i,
minuneB T/<oden des/ise o/ii !i pri1irea %i era limpede, iar 1oea lini!tit, /iar
da trudni)
" Rmi u $ine, 3upne Col$?tlaB spuse el) Trupul mi"e (rnt) ' du la
str$unii mei) i aum nu 1oi mai a1ea de e s m ru!ine6 alturi de mre-ia lor)
*m do$ort !arpele negru) O diminea- sum$r, !i o 6i 1esel, !i un apus auriuB
'err? nu putea 1or$i din priina larimilor are"l podidir din nou) #ntr"un
tr6iu %ngim4
" Iart"m, stpne, da -i"am %nlat poruna, u toate att t te"am
slu3it n"am (ut alte1a mai $rea6 det s plng la despr-irea noastr)
5trnul rege 6m$i)
" Nu te 3eliB ,apta -i"a (ost iertat) O inim 1itea6 nu tre$uie re(u6at) ,ie
a de aum %nolo s trie!ti %n $ineu1ntare7 !i nd 1ei !edea %n pae u pipa
ta, gnde!te"te la mineB 2i de"aum niind nu 1oi mai !edea u tine %n
'eduseld, a!a um -i"am (gduit !i nu te 1oi asulta 1or$indu"mi despre ier$uri)
#n/ise o/ii !i 'err? %!i ls apul %n piept) Unde"i ;omerA %ntre$ regele dup un
timp) 0ederea mi se %ntune !i a! dori s"l 1d %nainte s m du) El tre$uie s
m urme6e la tron) #i 1oi trimite 1or$ !i lui ;oG?n) Ea))) ea nu a 1rut s m lase
s ple de lng ea, iar aum nu"mi 1a mai (i dat s o 1d 1reodat, pe ea are
mi"a (ost mai drag det o (ii)
" Stpne, stpne, %nepu 'err?, a$ia gsindu"!i 1or$ele, ea e)))
+ar %n aeea!i lip se strni 1uiet mare !i de peste tot %nepur s rsune
ornii !i trm$i-ele) 'err? pri1i %n 3ur4 uitase de r6$oi !i de lumea %ntreag !i
multe easuri preau s se (i surs de nd regele pornise %n galopul pieirii sale,
u toate nu treuse de (apt det pu-in timp) *um a$ia 16u "i p!tea
periolul de a (i prin!i %n mi3loul $tliei elei mari e a1ea s i6$uneas %n
urnd)
0r3ma!ul %!i %mprospta (or-ele u o!tiri noi e se apropiau u repe6iiune,
1enind dinspre Ru7 de su$ 6iduri %naintau legiunile din 'orgul7 iar dinspre
mpurile sudie %naintau pede!trii din Carad, alea des/i6ndu"le"o lre-ii,
iar %n urma lor se i1eau spinrile olosale ale mma#ililor, dund turnurile de
r6$oi) #n s/im$ la mia6noapte, oama al$ a lui ;omer onduea marele (ront
al ro/irrimilor pe are i6$utise s"i regrupe6e7 iar dinspre Ora! sosea toat
su(larea e se mai gsea %nuntru, adund %ntr"un ar le$da de argint din +ol
*mrot/ !i alungind 1r3ma!ii de la Poart)
O %ntre$are strui pre- de o lip %n mintea lui 'err?4 @Unde"i .andal(A Nu"i
aiiA Oare el nu i"ar (i putut sal1a pe rege !i pe ;oG?nAI Tomai atuni a3unse !i
;omer lng el, !i %mpreun u el se a(lau a1alerii asei regale, -i mai
rmseser %n 1ia- !i are i6$utiser s"!i %n(rne6e aii) Pri1ir u uimire la
/oitul (iarei rpuse are 6ea aolo7 dar aii nu 1oiau niium s se apropie)
*tuni ;omer sri din !a, se apropie de rege !i rmase aolo tut, prad durerii
!i de6nde3dii)
Unul dintre a1aleri lu stindardul regelui din mna lui .ut/lM(, are"l
purtase pn 6use rpus, !i %l ridi peste apetele tuturor) #net T/<oden
des/ise o/ii) 06nd stindardul, (u un semn um ,lamura regal tre$uia
dat lui ;omer)
" Sla1 -ie, Rege al O$!teiB 6ise el) 2lre!te aum spre 1itorieB i spune"i
lui ;oG?n "mi iau rmas"$un de la ea)
i u aeste 1or$e s"a stins, (r s !tie ;oG?n 6ea %n apropiere de el)
Iar ei are se a(lau aolo au %neput s plng strignd4 @Regele T/<odenB
Regele T/<odenBI
;omer %ns le spuse4
Nu plnge-iB 2el 6ut a (ost Puterni
i moartea lui e doar o %ntlnire)
*$nd i )a fi morm$ntul ridicat,
*tuni (emei s 1ie s"l 3eleasB
Iar noi aum porni"1om la r6$oiB
+ar !i el plngea %n timp e rostea aeste 1or$e)
" 2a1alerii lui s rmn aii, u el, 6ise, !i s"i poarte trupul u instire de
pe mp, pentru a $tlia s nu"l s(rteeB *!a, !i %mpreun u el pe to-i
oamenii regelui are 6a rpu!i aii)
i se uit la (ieare %n parte, amintindu"!i de numele lor) +eodat %!i 6ri
sora, pe ;oG?n, aolo unde 6use ea, !i o reunosu) Pre- de o lip, rmase
stan de piatr, a un om are strig !i %n mi3loul strigtului o sgeat %i
strpunge inima7 apoi /ipul %i pli de moarte !i o (urie ree %l npdi, %nt o
1reme nu mai (u %n stare s soat nii un u1nt) O mare tul$urare %l uprinse)
" ;oG?n, ;oG?nB strig el %ntr"un tr6iu, ;oG?n, um ai a3uns tu aiiA 2e
ne$unie sau 1r3itorie tiloas este la mi3loA 'oarte, moarte, moarteB 'oartea
s ne ia pe to-iB
i (r s se mai s(tuias u nimeni sau s a!tepte a ei din Ora! s
apue s se apropie, ddu pinteni alului, a3unse %n (runtea o!tirii sale, su(l din
orn !i poruni %neperea ataului) 0oea lui limpede rsun peste %ntinderea
mpiei)
" 'oarteB #nainte, %nainte spre prpd !i al lumii s(r!itB
i u aeste 1or$e, oastea se urni) +ar ro/irrimii nu mai ntau) )oarte,
strigau ei %ntr"un singur glas, puterni !i dttor de (iori) i

alergarea de1eni galop,
tot mai iute, asemenea unui 1al uria! e se apropie, !i oastea treu a (ulgerul pe
lng regele ei 6ut, u 1uiet mare, spre mia66i)
'eriado rmsese pe lo, lipind din priina larimilor7 nimeni nu"i adresa
nii un u1nt, par nii nu"l $gau %n seam) #!i !terse larimile, se aple s
ridie sutul 1erde pe are i"l druise ;oG?n !i !i"l prinse de spate) *poi %!i ut
spada pe are o lsase s ad7 i atuni nd lo1ise, $ra-ul %i amor-ise dintr"o
dat, iar aum nu putea s"!i (oloseas det $ra-ul stng) O gsi, arma lui era
aolo, numai , s 1e6i !i s nu re6iB ti!ul %i (umega preum un 1reas usat
arunat pe (o7 su$ pri1irile sale, lama se 6gri, se tot 6gri, pn pieri de tot)
*!a a pierit sa$ia din .ruiurile"gorgane, (urit de *puseni) 2e s"ar mai (i
$uurat s"i !tie soarta el are o (urise pe %ndelete, u atta amar de 1reme
%nainte %n Regatul de la 'ia6noapte, nd d>nedainii %n erau tineri, iar mai
nprasni printre 1r3ma!ii lor era *ngmar, -inutul groa6ei, !i regele lui 1r3itor)
Nii un alt ti!, orit de miastre ar (i (ost minile e"l (uriser, n"ar (i putut rni
un du!man %ntr"att de umplit, despind arnea nemurit, rupnd 1ra3a are
legase mu!/ii si ne16u-i de a sa 1oin-)
2a1alerii %l ridiar pe rege !i, (nd o targ din suli-e !i mantii, %l
%ntinser pe ea !i"l purtar spre ora!7 al-ii o ridiar %net pe ;oG?n !i o purtar %n
urma regelui) +ar pe ei din suita lui, are se prpdiser, %n nu"i puteau due
de pe mp7 !apte a1aleri pieriser aolo !i printre ei se a(la !i +<orGine,
petenia lor) *st(el %i aleser dintre du!manii 6u-i !i de lng str1ul (iarei
!i"i %ntinser deoparte, %n(ignd suli-e %n pmnt %n 3urul lor) Iar mai tr6iu, dup
e totul s"a s(r!it, s"au %ntors lre-ii !i au (ut un (o mare !i au ars /oitul
(iarei7 %ns lui 2oam de Nea i"au spat mormnt !i i"au pus piatr deasupra pe
are au gra1at %n graiurile .ondorului !i al O$!tei2
2oam de Nea el ne"ntreut,
M$n" al lui Iute de Picior,
Stpnului i"a (ost npast,
.l, credinciosul ser)itor#
0erde !i lung a resut iar$a %n 0leaua 2oamei de Nea, %ns peteul de
pmnt pe are a (ost ars (iara a rmas pentru totdeauna %nnegrit !i sterp)
*lturi de ei are purtau ele dou trupuri mergea 'err?, %net, apsat de
triste-e, (r s"i mai pese de $tlie) Era s(r!it, %ndurerat peste poate,
mdularele %i tremurau %n(rigurate) +inspre 'are 1enea o ploaie grea, de"ai (i 6is
%ntreaga natur %i plngea pe T/<oden !i pe ;oG?n, %n$u!ind (ourile din Ora!
u larimi enu!ii) +eodat, a prin ea-, 'err? 16u apropiindu"se a1angarda
.ondorului) Imradil, Prin-ul astelului +ol *mrot/ se opri %n (a-a lor)
" 2e po1ar due-i u 1oi, Oameni din Ro/anA strig el)
" Pe Regele T/<oden, rspunser ae!tia) * murit) *um e rege ;omer, el
se a(l %n (runtea oastei4 el u pana!ul al$ %n 1nt)
*u6ind aestea, prin-ul deslea, %ngenun/e lng targ %n semn de
instire a regelui !i a ataului su 1ite3es, !i %l 3eli) Se ridi apoi, !i mare mirare
%l uprinse nd pri1i spre ;oG?n)
" *1e-i !i o (emeie printre 1oi sau m %n!elA +e nd 1in (emeile ro/irrimilor
la r6$oi %n a3utorul 1ostruA
" Numai una a 1enit, rspunser ei) Este Lad? ;oG?n, sora lui ;omer7 !i n"
am a1ut !tiin- se a(la printre noi pn %n aest eas !i ne im amarni)
06nd t de (rumoas este, u toate o$ra3ii %i erau pali6i !i rei, prin-ul
%i atinse mna !i se aple s o pri1eas mai de aproape)
- 7ameni din Rohan# strig el) N"a1e-i 1rai printre 1oiA E rnit, poate rnit
de moarte, dar %mi 1ine s red %n mai trie!te)
#!i puse aprtoarea de $ra- %n dreptul $u6elor ei rei !i numai e apru pe
supra(a-a luioas a o oglind o um$r de a$ur)
" Iute, s ne gr$im, 6ise, !i %n lipa urmtoare trimise degra$ un lre-
%napoi %n Ora! pentru a adue a3utoare) Iar el se %nlin adn, %!i lu rmas"$un
de la ei 6u-i !i, urnd %n !a, se %ntoarse la $tlie)
+e data aeasta lupta (u rnen pe mpiile Pelennor7 6ngnitul
armelor umplea 16du/ul, amestendu"se u urletele oamenilor

!i ne/e6atul
ailor) 2ornii /emau, trm$i-ele rsunau, mma#ilii

mugeau su$ !(i/iul $ielor
are"i mnau la r6$oi) Su$ 6idurile

sudie ale Ora!ului, pedestra!ii .ondorului se
%nle!tau u legiunile din 'orgul are"!i pstraser toat (or-a adunat aolo)
2lre-ii, %n s/im$, o apuaser spre rsrit, pentru a 1eni %n a3utorul lui ;omer4
C>rin el %nalt, Pstrtorul 2/eilor, Seniorul din Lossarna/, !i Cirluin din +ealurile
0er6i, !i Prin-ul Imradil el 2/ipe! %non3urat de a1alerii si)
+ar a3utorul lor 1enea prea tr6iu pentru ro/irrimi7 soarta se %ntorsese
%mpotri1a lui ;omer, (uria lui %l trdase) 'nia primului su ata 6dro$ise prima
linie a du!manilor, lre-ii si tiaser potei adni %n rndul sudi!tilor,
rsturnndu"i de pe !ei !i seerndu"le pedestra!ii) Numai de mma#ili nu era /ip
s se apropie, i aii ne/e6au, se ridiau %n dou piioare !i o luau ra6na a
mu!a-i de stre/e7 ast(el nimeni nu %ndr6nea s %n(runte /ido!eniile aelea
monstruoase are se %nl-au a ni!te ade1rate turnuri de aprare pentru
/aradrimii strn!i %n 3urul lor) i da la %neputul ataului numai /aradrimii erau
de trei ori mai numero!i det ro/irrimii, urnd numrul lor a1ea s (ie !i mai
mare, i noi legiuni se re1rsau aum pe mpul de lupt 1enind dinspre
Osgiliat/) *olo se strnseser ele pentru a distruge Ora!ul !i a ueri .ondorul,
a!teptnd /emarea 2pitanului lor) 2pitanul 'ordorului (usese nimiit7 dar
.ot/mog, mna lui dreapt, %i luase loul %n (runtea o!tirilor7 rsritenii %narma-i
u topoare, !i 1ariagii din O/and, sudi!tii %n purpur, !i din %ndeprtatul Carad o
semin-ie de oameni negri, adund pe 3umtate a puni u o/i al$i !i lim$i
ro!ii) Unii dintre ae!tia %i ataau pe la spate pe ro/irrimi, al-ii se grupaser %n
partea dinspre soare"apune, pentru a -ine %n lo armia .ondorului !i a o %mpiedia
s %!i uneas (or-ele u ei din Ro/an)
Soarta $tliei %n aea 6i %nepea s se %ntoar %mpotri1a .ondorului,
spul$erndu"le orie speran-, nd, deodat, un nou strigt i6$uni %n Ora! " era
am pe la mi3loul dimine-ii " !i un 1nt gro6a1 se strni %mpingnd ploaia tre
mia6noapte !i lsnd soarele s strlueas) #n 16du/ul aela de le!tar,
str3erii de pe 6iduri 6rir %n deprtare o nou pri1eli!te de groa6 are le nrui
!i ultima speran-)
2i Rul *nduin, dup e (ea otul la Carlond, urgea %n a!a (el %nt
din Ora! puteai pri1i de"a lungul lui pe mai multe leg/e !i ei u 1ederea $un
deslu!eau orie ora$ie e se apropia) #nt pri1ind aum %ntr"aolo, str3erii
soaser un strigt de disperare7 pe supra(a-a sprtoare a rului 6reau o
%ntreag (lot adus par de 1nt4 or$ii de r6$oi, u multe rnduri de 1sle !i
pn6e negre um(late de $ri6)
" 2orsarii din Um$arB strigar oamenii) 2orsarii din Um$arB Pri1i-iB 0in
2orsarii din Um$arB #nseamn 5el(alas a (ost uerit, !i Et/ir la (el, !i
Le$enninul a 6ut) 2orsarii ne ataB Ultima lo1itur a destinuluiB
i (r s rsune 1reo omand %n Ora!, i nu mai era nimeni are s
dea poruni, -i1a s"au repe6it s trag lopotele %n semn de alarm7 !i al-ii au
su(lat din trm$i-e retragerea)
" #napoi pe 6iduri, strigau ei) #napoi pe 6iduriB #ntoare-i"1 %n Ora! %nainte
s ne ople!eas du!manulB
+ar 1ntul are %mpingea or$iile a$tea !i 6ar1a %nspimntat a elor
de pe 6iduri)
Ro/irrimilor nu le tre$uiau !i mai multe 1e!ti sau spaime) 0edeau prea
$ine !i singuri pn6ele negre) 2i ;omer era la mai pu-in de o mil deprtare de
Carlond7 din (a- %l amenin-au 1r3ma!ii strn!i grmad %ntre oamenii si !i port,
iar din spate n1leau al-ii, i6olndu"l pe Prin-) *st(el pri1ind spre Ru, orie
nde3de pieri %n inima lui !i $lestem 1ntul pe are %l $ineu1ntase %nainte)
O!tirile 'ordorului, %n s/im$, prinser puteri noi !i se a1ntar %n lupt u !i mai
mult (urie !i sete de snge)
;omer nu"!i pierdu umptul !i mintea i se limpe6i deodat) Poruni s se
sune din orn pentru a to-i ei e puteau s a3ung la el s se strng su$
stindardul su7 gndul lui era aela de a (orma un 6id de aprare u are s -in
piept ataului, s lupte pn la ultimul om !i s (a (apte de 1ite3ie pe mpiile
Pelennorului, demne de a (i ntate apoi %n ntee, /iar da nu 1a mai rmne
nii un su(let de om %n *pus are s"!i aminteas de ultimul Rege al O$!tii)
*st(el %!i mn alul pn %n 1r(ul unui dm$ %nier$at !i aolo %!i %n(ipse
stindardul !i 2alul *l$ (lutur %n 1nt)
+in %ndoieli, din %ntuneri spre rsritul 6ilei sui, 2u sa$ia luind %n soare,
ntnd %n mre-ia lui) *m lrit pn"la /otarul speran-ei, alt ale nu"i)))
i"aum, prpd, apus de snge !i %ndurarea nimnuiB
Rosti aeste 1ersuri r6nd %n /o/ote) 2i se sim-ea din nou uprins de
$e-ia luptei7 trupul nu"i purta nii o ran, era tnr, era rege4 stpn peste un
neam de temut) i ast(el r6nd %n (a-a disperrii, %!i %ndrept %n o dat pri1irile
spre or$iile negre !i %!i ridi sa$ia a s(runtare)
#n lipa urmtoare %ns /ipul %i (u uprins de uimire !i o mare $uurie se
a!ternu peste el7 %!i arun sa$ia %n sus, %n lumina soarelui !i, nd o prinse,
i6$uni %n nte) O/ii tuturor %i urmar pri1irea !i, s 1e6i !i s nu re6iB pe
ora$ia e se gsea %naintea tuturor elorlalte se %nl- deodat un stindard are
prinse a (lutura %n 1nt atuni nd ora$ia oti %net spre portul Carlond) Pe
(lamur se art %n toat mre-ia lui un 2opa *l$, %nsemnul .ondorului7 era %ns
%non3urat de apte Stele, iar deasupra se gsea o oroan %nalt, %nsemnele lui
Elendil pe are nii un senior nu le mai purtase de ani (r numr) Stelele
strlueau %n ra6ele soarelui, i (useser $rodate din nestemate de tre
*rGen, (iia lui Elrond7 iar oroana slipea %n lumina dimine-ii, (iind usut din
mithril !i (ir de aur)
Ast(el 1enea *ragorn, (iul lui *rat/orn, Elessar, mo!tenitorul lui Isildur,
dup e str$tuse 2ile 'or-ilor, adus de 1ntul e su(la dinspre 'are pn %n
regatul .ondor7 !i 1eselia ro/irrimilor se re1rs %ntr"un torent de /o/ote de rs
!i %n sprri de ti!uri, iar $uuria !i minunarea Ora!ului i6$unir %n nte de
trm$i-e !i"n 61on de lopote) O!tirile 'ordorului erau %ns att de uluite, %nt
nu le 1enea s read nu e o 1r3itorie la mi3lo are (use a propriile lor
or$ii s (ie pline de 1r3ma!i7 !i o team umplit puse stpnire pe ele nd
%n-eleser soarta se %ntorsese %mpotri1"le !i s(r!itul le era aproape)
2a1alerii din +ol *mrot/ pornir %n galop tre rsrit, alungind din alea
lor du!manul4 puni, !i 1ariagi, !i ori are urau lumina soarelui) ;omer -!ni
%n galop spre mia66i !i oamenii 1r3ma!i (ugeau din (a-a lui, numai %n urnd
se pomenir prin!i %ntre ioan !i nio1al) 2i iat din or$ii o$orau
degra$ pe /eiurile din Carlond oameni are se !i repe6eau spre mia6noapte
asemenea unei (urtuni) i printre ei se a(lau Legolas !i .imli purtndu"!i toporul,
!i Cal$arad u stindardul, !i Elladan !i Elro/ir u stele pe sprnenele lor, !i
d>nedainii u $ra-ele lor nemiloase, Pri$egii de la 'ia6noapte, %n (runtea (lorii
semin-iei din Le$ennin !i Lamedon !i din -inuturile de la 'ia66i) +ar %n (runtea
tuturor mergea *ragorn, dund ,lara *pusului, sa$ia *nd>ril asemenea unui
(o reaprins, Narsil ea re(urit !i la (el de uiga! a %n 1remurile de"altdat7 !i
deasupra sprnenei lui strluea Steaua lui Elendil)
i ast(el s"au re%ntlnit dup mult 1reme ;omer !i *ragorn, %n toiul
$tliei, !i s"au spri3init %n s$iile lor, !i s"au pri1it, !i tare s"au mai $uurat)
" Iat ne %ntlnim din nou, spuse *ragorn, /iar da %ntre noi se a(l
toate o!tirile 'ordorului) Nu -i"am spus eu %n 2etatea 2ornului a!a are s se
%ntmpleA
" *i spus, %ntr"ade1r, reunosu ;omer, dar speran-ele ne %n!eal adesea
!i pe atuni nu !tiam ai puterea s 1e6i e 1a s 1in) +e dou ori (ie
$ineu1ntat a3utorul nesperat !i niind n"a (ost o %ntlnire %ntre prieteni mai
plin de $uurie a aum) #!i strnser minile) i um nu se poate mai nimerit,
adug ;omer) *i 1enit la -an, prietene) 2i mul-i au pierit dintre noi !i mare
amriune s"a a$tut asupra noastr)
" S"i r6$unm, atuni, (r s mai pierdem 1remea u 1or$aB 6ise
*ragorn !i %mpreun se re%ntoarser la lupt)
'ult au mai a1ut de luptat, !i din greu7 i sudi!tii erau lupttori
ne%n(ria-i !i ne%ndurtori, !i %nrnena-i %n disperarea lor7 iar rsritenii erau
puternii !i %nspri-i de r6$oaie !i nu se umileau ernd %ndurare) *st(el %n tot
loul, lng asele sau /am$arele ar6nde, pe grdi!ti !i mguri, su$ 6idul et-ii
ori pe mpie, se regrupau !i porneau din nou ataul !i a!a s"au luptat pn nd
6iua a a3uns pe s(r!ite) i soarele a o$ort %ntr"un tr6iu dinolo de reasta
'indolluin, inendiind tot erul u o mare de 1l1taie, %nt dealurile !i mun-ii
preau slda-i %n snge7 (oul se oglindea %n Ru !i iar$a Pelennorului aprea
ro!ie %n %ntuneriul nop-ii e se lsa) La ael eas s"a s(r!it marea $tlie de pe
mpiile

.ondorului7 !i nii un 1r3ma! nu a rmas 1iu dinoae de 6idul Rammas)
To-i au (ost rpu!i, (r doar de aeia are au (ugit s piar, din priina rnilor ori
%nea-i %n 1ol$ura ro!ie a rului) Prea pu-ini au mai apuat s a3ung %n 'orgul
sau 'ordor7 iar %n -inutul /aradrimilor n"a mai a3uns det o po1este adus de
unde1a de (oarte departe4 o 1este despre mnia !i spaima din Gondor
*ragorn !i ;omer !i Imra/il au lrit %napoi, spre Poarta Ora!ului, dar erau
prea isto1i-i s se mai poat $uura ori %ntrista) Erau ne1tma-i, i noroul le
sursese, iar prieperea lor !i tria $ra-elor se do1ediser ne%ntreute, !i u
ade1rat pu-ini %ndr6niser s le a-in alea ori s"i pri1eas %n (a- atuni nd
se de6ln-uise mnia lor) +ar mul-i al-ii se %ntoreau rni-i sau s/ilodi-i, sau
rmseser mor-i pe mp) Topoarele %l /uiser pe ,orlong nd %l gsiser
luptnd de unul singur !i (r al7 iar +uilin din 'ort/ond !i (ratele su (useser
teriui-i su$ opite %n timpul ataului asupra mma#ililor, nd se apropiaser
%mpreun u ara!ii lor pentru a sge-ile s nimereas di/niile drept %n o/i)
Nii /ipe!ul Cirluin nu a1ea s se %ntoar %n Pinnat/ .elin, nii .rim$old %n
Lumini!ul Sl$ati, nii Cal$arad Pri$eagul u $ra-ul lui nemilos %n &inutul de la
'ia6noapte) Nu (useser pu-ini ei are 6user, 1esti-i sau ne!tiu-i, petenii
sau o!teni de rnd7 i $tlia (usese mare !i nii o po1este n"a uprins pn
aum %ntreaga 3ert( pe are a erut"o) 'ult, mult mai tr6iu .organele din
,ortrea-a 2olniului a1eau s (ie ntate de un po1esta! din Ro/an ast(el4
*m au6it de ornii pe dealuri rsunnd,
de s$ii e"n Regatul de 'ia66i luir,
de armsari spre &ara Pietroas galopnd
a 1ntul dinspre 6iu) R6$oiul %nepuse)
#n el pieri T/<oden !i T/engling el mre-,
e nu s"or mai %ntoare la slile de aur,
la 1er6ile ima!uri de tre 'ia6noapte)
0estite petenii de o!ti, Carding !i .ut/lM(,
+>n/ere, Corn !i ,astred, !i Cern$rand, dimpreun
luptar !i pierir"n meleaguri deprtate4
%n ale ,ortre-ei 2olniului .organe,
aolo su$ -arin dorm aum
u al-i (rta-i de lupt, seniori 1eni-i din .ondor)
--au cunoscut trium(ul %ntoarerii aas
nii /ipe!ul Cirluin la dealul dinspre mare,
i nii $trnul ,orlong, la 1ile"n(lorite
%n -ara lui, din *rna/, nii ara!ii
+eru(in !i +uilin, la apele um$roase,
la $l-ile din 'ort/ond su$ mun-ii"ntunea-i)
2i moartea seerase din 6ori %n as(in-ire
pe ei de sus !i ei mai de 3os deopotri1
i dorm aum su$ iar$a .ondorului, pe malul 'arelui Ru,
de"a 1alma, somnul 1e!ni)
*a lacrimile, tulburi, ori limpe"i ca argintul,
apele lui, $ul$oane, urgeau atunea ro!ii4
i spuma sngerie se-aprinse n apus,
iar rou, peste Rammas E/or 6u, de sngeB
!II
Rugul lui /enethor
.andal( rmase nelintit /iar !i dup e um$ra %ntuneat s"a retras din
dreptul Por-ii) Pippin %ns se ridi %n piioare, a !i nd o mare po1ar %i (usese
luat de pe umeri7 !i a!a sttu a s asulte ornii /emnd !i i se pru
rsunetul lor o s"i (a inima s plesneas, atta $uurie o umpluse dintr"o
dat) i niind dup aeea nu a1ea s mai aud 1reun orn %n deprtare (r s
i se ume6eas o/ii) +ar aum, dintr"o dat, %!i aminti de solia e"o purta, ast(el
se repe6i %nainte) #n aeea!i lip, .andal( tresri, %i spuse e1a lui Iute a
.ndul !i ddu s ias pe poart)
" .andal(, .andal(B strig Pippin Iute ca G$ndul se opri locului
" 2e au-i aiiA %l lu la rost .andal() Oare nu e o lege %n Ora!ul sta are
spune aeia e poart 1e!mntul negru u argintiu tre$uie s rmn %n
2itadel atta 1reme t stpnul lor nu le %ngduie s pleeA
- Mi-a %ngduit, rspunse Pippin) 'i"a spus s ple) Numai sunt
%nspimntat) #n loul aela e pe ale s se petrea e1a umplit) #mi 1ine s
red Seniorul !i"a pierdut min-ile) Tare m tem %!i 1a lua 1ia-a !i"l 1a omor%
!i pe ,aramir) Nu po-i s (ai e1a s"l %mpiediiA
.andal( pri1i prin Poarta sat, spre mpia de unde se au6ea tot mai
puterni 61on de $tlie) #!i %nle!t pumnul)
" Tre$uie s ple, 6ise) 2lre-ul Negru a ie!it din $rlog !i 1rea s ne
nimieas pe to-i) Nu am timp de pierdut
" +ar ,aramirB strig Pippin) El n"a murit !i or s"l ard de 1iu da nu"i
opre!te are1a)
" S"l ard de 1iuA nu priepu .andal() 2e"i toat po1estea astaA Spune"mi
repedeB
" +enet/or s"a dus la 2ripte, lmuri Pippin, !i l"a luat !i pe ,aramir u sine,
!i 6ie to-i o s ardem !i el nu 1rea s mai a!tepte, !i ei tre$uie s (a un rug
!i s"l ard pe el aolo, !i pe ,aramir) i !i"a trimis oameni s adu lemne !i ulei)
i eu i"am spus lui 5eregond, dar m tem n"o s %ndr6neas s"!i
prseas postul7 e pus de stra3) i, orium, e poate el s (aA Pippin %!i
spuse po1estea pe nersu(late, %ntin6nd minile sale tremurtoare !i punndu"le
pe genun/ii lui .andal() Nu"l po-i sal1a pe ,aramirA mai %ntre$ el)
" Poate pot, rspunse .andal(, dar da e s"o (a, m tem al-ii 1or
pieri) 'da, tre$uie s 1in u tine, i nu 1d de unde ar putea primi alt a3utor)
Numai mult mai ru !i mult %ntristare se 1or a$ate asupra noastr din priina
asta) +u!manului %i st %n putere s ne lo1eas pn !i %n inima (ortre-ei
noastre) 2i 1rerea lui %i e puterea, !i ea e ea are s"a de6ln-uit)
*estea (iind 6ise, .andal( nu mai pierdu nii o lip7 %l prinse pe Pippin, %l
a$ur pe al %n (a-a lui !i u o singur 1or$ %l %ntoarse pe Iute a .ndul din
drum) Urar %n tropit de opite str6ile %n pant ale ora!ului 'inas Tirit/, %n
1reme e, %n urma lor, larma luptei se %nte-ea) Peste tot %n 3ur oamenii se
suturau de disperarea !i groa6a e"i uprinsese, %!i luau armele !i strigau unii la
al-ii4 @*u 1enit ei din Ro/anBI 2pitanii strigau, ompaniile %!i strngeau din nou
rndurile7 mul-i nu mai a1useser r$dare !i porniser %n mar! %n 3os spre Poart)
La un moment dat, .andal( !i Pippin se %ntlnir u Prin-ul Imra/il, are"i
%ntre$4
- ,ei, ncotro, 'it/randirA Ro/irrimii se lupt pe mpiile .ondoruluiB Tre$uie
s strngem laolalt toate (or-ele pe are le mai a1em)
" To-i $r$a-ii s pun mna pe arme, !i %n n"or s (ie de a3uns, rspunse
.andal() .r$i-i"1) 0oi 1eni !i eu nd 1oi putea) *um, %ns am o solie pentru
Seniorul +enet/or e nu mai poate s a!tepte) Tu 1ei (i petenie %n lipsa luiB
#!i ontinuar drumul7 !i pe msur e urau !i se apropiau de 2itadel,
sim-eau 1ntul su(lndu"le din (a- !i deslu!ir %n deprtare sprarea dimine-ii,
o lumin e re!tea pe ori6ontul de la mia66i) 2eea e lor %ns nu le ddea prea
mult speran-, i nu !tiau e ru %i a!tepta la aptul drumului !i se temeau
s nu a3ung prea tr6iu)
" #ntuneriul se apropie de s(r!it, 6ise .andal(, dar %n atrn greu
deasupra Ora!ului stuia)
2nd a3unser la poarta 2itadelei, o gsir nep6it)
" #nseamn 5eregond s"a dus aolo, spuse Pippin !i %n inima lui liri
speran-a)
,r s intre %n 2itadel, o luar %n gra$ pe drumul e duea spre U!a
#n/is) Sttea larg des/is, iar p6itorul ei 6ea %ntins pe pmnt, %n (a-a ei)
,usese rpus !i /eia dispruse)
" 'na +u!manuluiB 6ise .andal() *semenea (apte %i pla lui4 s
%n1r3$eas prietenii %ntre ei7 s tul$ure inimile %ntru trdare)
+eslend, %i spuse armsarului s se %ntoar la gra3dul lui)
" 2i, prietene, mai 6ise el, noi doi de mult ar (i tre$uit s (im pe mpul
de $tlie, dar aum m -in %n lo alte tre$uri) +ar de te 1oi /ema, s 1ii
de%ndatB
Treur de U! !i o$orr drumul !erpuit !i a$rupt) 2erul se lumina tot
mai mult, iar oloanele %nalte !i /ipurile ioplite e mrgineau drumul treeau pe
lng ei domol, asemenea unor sta(ii enu!ii)
Lini!tea (u spart $rus de strigte !i 6ngnit de arme are 1eneau de 3os4
de nd (usese onstruit Ora!ul, niiodat nu mai (useser au6ite asemenea
6gomote %n lourile aelea sare) *3un!i pe Rat/ +=nen, .andal( !i Pippin aproape
o rupser la (ug spre 2asa 'a3ordomilor, are se desena nedeslu!it %n lumina
amurgului, su$ marea sa upol)
- 7pri-i"1B Opri-i"1B strig .andal(, repe6indu"se spre treptele de piatr
din (a-a u!ii) Opri-i ne$unia astaB
*olo se a(lau slu3itorii lui +enet/or u s$iile %ntr"o mn !i tor-e %n
ealalt7 pe ea mai de sus treapt, su$ por-i, sttea 5eregond, de unul singur,
%n1e!mntat %n straiele negre u argintiu ale str3erilor7 apra u %ndr3ire
intrarea) +oi slu3itori 6user rpu!i de sa$ia lui, pngrind treptele u sngele
lor7 eilal-i %l orau !i"l $lestemau, %l %n1inuiau de nesupunere !i trdare (a- de
Seniorul su)
.andal( !i Pippin %n nu a3unseser la trepte nd din asa mor-ilor
r6$tu pn la ei 1oea lui +enet/or are striga4
" .r$i-i"1, gr$i-i"1B #ndeplini-i e 1"am rugatB Rpune-i"l pe renegatul
staB Sau tre$uie s"o (a u propria mea mnA
#n aea lip, u!a din spatele lui 5eregond, pe are aesta o -inea %n/is
u mna stng, (u des/is u o smuitur !i %n prag apru Seniorul Ora!ului,
%nalt, %n1er!unat7 o/ii lui sprau a dou (ouri, iar %n mn -inea sa$ia)
+ar .andal( ur %n (ug treptele !i oamenii se (erir %n lturi din alea lui
!i %!i aoperir o/ii u minile7 i 1enirea lui prea asemenea unei lumini
or$itor de al$e %ntr"un lo %ntuneat, iar mnia lui %i ople!i) #!i %nl- mna !i %n
aeea!i lip sa$ia lui +enet/or se ridi !i ea, sp din %nle!tarea pumnului
su !i 6u unde1a %n spatele Seniorului, %n um$rele sla!ului7 iar +enet/or, a
trsnit, se ddu %napoi din (a-a lui .andal()
" 2e se"ntmpl aii, 'ria taA %ntre$ 1r3itorul) Sla!urile mor-ilor nu"s
louri potri1ite pentru ei 1ii) i de e lupt oamenii aii, la ripte, nd $tlia
este"n toi %n (a-a Por-iiA Oare s (i a3uns 0r3ma!ul nostru /iar pn pe Rat/
+=nenA
" i de nd, m rog, tre$uie Seniorul Ora!ului s"-i dea dumitale
sootealA se o-r% +enet/or) Ori poate nu mai am puterea s porunes
slu3itorilor meiA
" 5a ai, um s nu) Numai s"ar putea a al-ii s se opun 1rerii tale
atuni nd se pres/im$ %n ne$unie !i tilo!ie) Unde"-i este (iul, ,aramirA
" Eae aolo, %nuntru, uprins de"aum de (lri) I"au aprins trupul pe
dinuntru) +ar %n urnd totul 1a arde) *pusul nu a i6$ndit) Totul 1a (i uprins de
un (o uria! !i aesta 1a (i s(r!itul) 2enu!B 2enu! !i (um purtate de 1ntB
06nd e ne$unie %l uprinsese, .andal( se temu +enet/or /iar (use
o tilo!ie, %nt se repe6i %nainte, urmat de 5eregond !i

Pippin7 +enet/or se
retrase s se lipeas de masa dinuntru) *olo 6ea %ntins ,aramir, u(undat %n
1isele strnite de (e$r) Su$ mas !i pe ea, %n 3urul trupului su, (useser
%ngrmdite lemne, stropite din $el!ug u ulei, asemenea 1e!mintelor lui ,aramir
!i u1erturii e"l aoperea7 dar (oul %n nu (usese pus) #n aea lip, .andal( %!i
art (or-a e se asundea %n el, a!a um se asundea lumina puterii lui su$
mantia sa enu!ie) Sri pe grmada de lemne, ridi %n $ra-e trupul rnitului !i
sri iar 3os, purtndu"l a pe o po1ar u!oar spre intrare) +ar /iar atuni
,aramir gemu !i, %n prad 1isului, %!i /em tatl)
+enet/or tresri a !i nd ar (i (ost tre6it dintr"o trans, (lara se stinse
%n o/ii lui !i el %nepu s plng)
" Nu"mi lua (iulB se rug el) ' strig)
" *!a e, te strig, rspunse .andal(, dar tu %n nu po-i 1eni la el) 2i mai
%nainte de toate 1a tre$ui s"!i aute tmduirea pe pragul dintre 1ia- !i moarte
!i prea $ine s"ar putea s n"o gseas) 2t 1reme tu tre$uie s te %ntori la
$tlia Ora!ului tu, unde s"ar putea s te a!tepte moartea) i tu !tii asta (oarte
$ine %n inima ta)
" El nu se 1a mai tre6i, 6ise +enet/or) 5tlia e 6adarni) +e e ne"am mai
dori noi s trimA +e e s nu ne %ndreptm spre moarte %mpreunA
" 'a3ordom al .ondorului, puterea s"-i /otr!ti easul mor-ii nu -i"a (ost
dat) +oar regii pgni, a(la-i su$ stpnirea Puterii #ntuneimii, au (ut aeasta,
lundu"!i singuri 1ia-a din mndrie !i disperare, !i uigndu"!i toate ru$edeniile
pentru a"!i u!ura propria lor moarte)
Spunnd aestea, treu pragul u ,aramir %n $ra-e, so-ndu"l din asa
mor-ii, !i"l %ntinse pe ata(alul pe are (usese adus pn aolo !i are (usese
lsat la intrare) +enet/or 1eni %n urma lui !i se opri %n u!, uprins de tremur !i
pri1ind u alean la /ipul (iului su) i pre- de o lip, to-i ei a(la-i aolo stteau
tu-i !i nemi!a-i martori la /inul su(letes al Seniorului lor) +enet/or !o1i)
" 0inoB %l %ndemn .andal() E ne1oie de noi) #n mai sunt multe pe are le
po-i (ae)
Pe nea!teptate, +enet/or i6$uni %n rs) Se %ndrept de spate, rmase a!a,
%nalt !i mndru, pre- de te1a lipe, apoi se repe6i %nuntru la mas !i lu de pe ea
perna pe care se spri%inise capul lui
Re1eni %n prag, ddu la o parte %n1elitoarea !i numai e apru %ntre minile
sale un palant*r. i nd %l ridi, li se pru elor e pri1eau s(era prinsese a
strlui de o (lar a(lat %nuntrul ei, %nt /ipul palid al Seniorului arta par
luminat de un (o ro!u, !i a !i nd ar (i (ost ioplit %n piatr dur, %nsprit de
um$re %ntuneate, no$il, mndru !i ne%ndurtor) O/ii %i snteiau)
" 'ndrie !i disperareB strig el) .ndeai oare "s or$i o/ii Turnului *l$A
Nu, Ne$unule Sur, am 16ut mai multe det ai tu /a$ar) 2i speran-a ta este
neunoa!tere, nimi mai mult) Te du) Strduie!te"te s tmduie!tiB Cai, du"te !i
te luptB 0anitate) Pentru petiul aela de lo pe are ai putea s ie!i %n1ingtor
pe mpul de $tlie, pentru o singur 6i) +ar nimi nu 1a putea s -in piept
Puterii e se ridi aum) Iar tre Ora!ul aesta nu !i"a %ntins pn aum det
primul deget de la o mn) Rsritul %ntreg s"a pus %n mi!are) i /iar %n lipa
aeasta 1ntul speran-ei tale te trdea6 !i %mpinge %n sus pe apele *nduinului o
(lot de pn6e negre) *pusul a dat gre!) Pentru to-i ei e nu 1or s ad %n
sla1ie a sosit timpul plerii)
" 2u asemenea s(aturi nu am nii o %ndoial +u!manul 1a ie!i %n1ingtor,
6ise .andal()
" *tuni e!ti li$er s speri, rse +enet/or) 2re6i nu te unos,
'it/randirA Speran-a ta este s rmuie!ti %n loul meu, s stai %n spatele (ierui
tron, de la mia66i, de la mia6noapte sau de la apus) &i"am itit gndurile !i
1ile!ugurile) 2re6i nu !tiu tu i"ai porunit pitiu-ului stuia de"aii s"!i -in
guraA 2 l"ai adus a s stea isoad /iar %n %nperea meaA 2u toate aestea,
t am 1or$it %mpreun am a(lat numele !i sootelile (ieruia dintre ei are te
%nso-es) Prin urmare4 u mna ta stng m 1ei (olosi o 1reme drept pa16
%mpotri1a 'ordorului, iar u dreapta %l 1ei adue pe Pri$eagul aela de la
'ia6noapte, a s"mi ia loul)
+ar asult"m e"-i spun, .andal( 'it/randir, n"am s (iu

unealta ta# (unt
Ma%ordom al 2asei regale din *n8rien) N"am s m dau la o parte a s (iu
mra!ul ramolit al unui a3uns) 2/iar daa se do1ede!te %ntemeiat dreptul lui la
tron, el tot din ramura lui Isildur

se trage, din nii o alta mai de soi) Nu m 1oi
supune unui asemenea rmuitor, ultimul dintr"o as de6ut !i de mult
1du1it de mre-ie !i demnitate)
" i tu e"ai 1rea, da -i s"ar %mplini 1oiaA %ntre$ .andal()
" *! 1rea a toate s rmn a!a um au (ost pe 1remea mea !i pe 1remea
str"strmo!ilor mei4 s (iu pe mai departe 2rmuitorul aestui Ora! !i s pot lsa
tronul unui (iu al meu are s"!i (ie propriul su stpn !i nu %n1-elul unui
1r3itor) +ar da soarta mi"e potri1ni %n 1remea mea, atuni nu 1reau nimic+
nii 1ia-a s"mi (ie surtat, nii iu$irea %n3umt-it, nii onoarea !tir$it)
" 'ie nu mi s"ar prea u nimi !tir$it onoarea 'a3ordomului are, u ea
mai $un"redin-, las pe minile altuia gri3ile sale, 6ise .andal() i nii iu$irea
%n3umt-it) i nii nu"l 1ei lipsi pe (iul tu de eea e i se u1ine, atta 1reme
t pieirea lui e %ndoielni)
La aeste u1inte, o/ii lui +enet/or snteiar din nou !i, punnd piatra la
su$suoar, soase din tea un u-it u lam lung !i din doi pa!i (u lng
ata(al) +ar 5eregond (u un salt !i se puse %ntre el !i ,aramir)
" *!a, are 1a s 6iB strig +enet/or) Humtate din iu$irea (iului meu ai
(urat"o de mult) *um 1rei s (uri !i inimile a1alerilor mei, pentru a %n ele din
urm s"mi rpeas de tot (iul) +ar mar %ntr"o pri1in- n"ai s"mi po-i nesooti
1rerea4 s"mi /otrs singur s(r!itul)
0eni-i %noaeB strig el tre slu3itorii si) 0eni-i, da nu sunte-i u to-ii
trdtoriB
*tuni doi dintre ei urar %n (ug treptele) +enet/or smulse u iu-eal o
tor- din mna unuia !i sri %napoi %n sla!) #nainte a .andal( s"l poat
%mpiedia, el arun (oul %n grmada de lemne din are i6$uni pe dat pllaie)
#n lipa urmtoare, +enet/or se sui pe mas !i, %n1luit de lim$ile (oului !i
de (um, %!i lu r3a de ma3ordom de la piioarele sale si o (rnse de genun/i)
*run ele dou $u-i %n (o, apoi se %ntinse pe mas !i, u amndou minile,
strnse palant*rul la piept) 'ai tr6iu, s"a 6is de atuni, orie om are pri1ea %n
Piatra aeea nu 1edea alte1a det dou mini $trne soro3indu"se %n (lri P
asta da nu um1a a1ea o 1oin- att de puterni, %nt putea pres/im$a
imaginea %n eea e dorea el s 1ad)
#ndurerat peste msur !i %ngro6it de pri1eli!te, .andal( %!i (eri pri1irile !i
%n/ise u!a) Pre- de te1a lipe rmase %n prag, u(undat %n gnduri !i tut, %n
1reme e a(ar r6$tea 1uietul (lrilor dinuntru) i deodat +enet/or soase
un urlet umplit, dup are nii un sunet nu se mai au6i de la el !i nii unei (iin-e
muritoare nu"i mai (u dat s"l 1ad 1reodat)
- *!a s"a stins +enet/or, (iul lui Et/elion, spuse .andal() Se rsui spre
5eregond !i slu3itorii Seniorului, are stteau a %mpietri-i) i a!a se s(r!es 6ilele
.ondorului, ele pe are le"a-i unosut 1oi7 s"au s(r!it pn la urm) ,apte rele
s"au petreut aii7 dar (ie a du!mnia dintre noi s o lsa-i deoparte, i de
+u!man a (ost strnit !i 1oin-ei lui %i (ae pe pla) *-i (ost prin!i %ntr"o plas de
poruni potri1nie, pe are nu 1oi a-i -esut"o) +ar la aeasta s 1 gndi-i,
slu3itori ai Seniorului, or$i %n supunerea 1oastr, da n"ar (i (ost 5eregond s
trde6e, ,aramir, 2pitanul Turnului *l$, ar (i ars !i el)
+ue-i din aest lo ne(eriit pe ei dintre 1oi are au pierit) Iar noi %l 1om
due pe ,aramir, 'a3ordom al .ondorului, unde1a unde s poat dormi %n pae,
sau s moar, da asta %i 1a (i soarta)
i ast(el .andal( !i 5eregond ridiar targa !i o purtar %napoi spre 2asele
Tmduirii, iar Pippin 1enea %n urma lor, u apul 6ut %n piept) Slu3itorii
Seniorului rmseser pri1ind a trsni-i la sla!ul mor-ilor7 iar nd .andal(
a3unse la aptul str6ii Rat/ +=nen, se au6i un 6gomot mare) Pri1ind peste umr,
16ur um marea upol a sla!ului se rap !i dinuntru prind a se 1ltui
spre %nalt (uioare de (um, a apoi, u sr!net !i /uruit de pietre, s se nruie
%ntr"o ploaie de sntei7 (lrile %ns, nedomolite, dn-uiau !i 61neau printre
ruine) 2uprin!i de groa6, slu3itorii o rupser la (ug pe urmele lui .andal()
*3unser, %n s(r!it, %napoi la U!a 'a3ordomului !i 5eregond pri)i ndurerat la
portar
" Pentru (apta aeasta m 1oi i te 6ile oi mai a1ea, spuse el, dar m
gr$eam att de tare, %nt m"a luat a un (el de ne$unie, iar

el nu 1oia s m
asulte, i a sos sa$ia la mine)
5eregond %n/ise u!a !i o %nuie u /eia pe care o smulsese de la omul ucis
" 2/eia asta 1a (i dat de"aum Seniorului ,aramir, mai spuse el)
" Prin-ul din +ol *mrot/ rmuie!te %n lipsa Seniorului, 6ise .andal(, dar
pentru el nu se a(l aii, iau asupra mea toate ele e"s de (ut) Te rog,
a!adar, s pstre6i tu /eia !i s"o p6e!ti pn e Ora!ul %!i 1a (i regsit lini!tea)
*poi se %ndreptar spre erul el mai de sus al Ora!ului !i, odat intra-i,
pornir spre 2asele Tmduirii, slda-i de lumina dimine-ii) 2asele aestea erau
(rumoase, 6idite la o oareare deprtare de toate elelalte, anume pentru ei
(oarte su(erin6i, dar aum (useser pregtite s"i %ngri3eas pe ei rni-i %n
$tlie !i pe muri$un6i) #n apropiere se gsea poarta 2itadelei, din al !aselea
2er, !i 6idul dinspre mia66i, iar de 3ur %mpre3urul lor erau o grdin !i o pa3i!te
u -i1a opai, singurul lo de (elul su %n Ora!) Louiau aii te1a (emei,
rora li se %ngduise s rmn %n 'inas Tirit/ anume pentru se priepeau s
tmduias ele %nsele, ori %i a3utau pe tmduitori)
.andal( !i %nso-itorii si tomai a3unseser u targa la u!a prinipal a
2aselor, nd dinspre mpia din (a-a Por-ii Ora!ului au6ir un strigt mare e se
pres/im$ %ntr"un -ipt asu-it are s(!ie 16du/ul !i se stinse dus de 1nt) Un
strigt att de umplit, %nt %i %mpietri pe to-i, dar nd se stinse, %!i sim-ir
inimile tresltnd de o speran- pe are n"o mai triser de nd se a$tuse
asupra lor %ntuneimea 1enit de la Rsrit7 !i li se pru dintr"o dat lumina se
limpe6e!te !i soarele str$tu printre nori)
#ns /ipul lui .andal( era a$tut !i %nordat7 rugndu"i pe 5eregond !i pe
Pippin s"l du pe ,aramir %n 2asele Tmduirii, el ur pe 6idul din apropiere7
silueta lui se desen a o statuie %n1e!mntat %n al$, !i a!a rmase, nelintit,
uitndu"se %n 6are) i ast(el era puterea pri1irii lui, %nt uprinse dintr"o dat tot
eea e se petreuse aolo, departe7 !i nd ;omer ie!i singur din rndurile
o!tenilor si !i se opri lng ei 6u-i, .andal( o(t, se %n(!ur %n mantie !i
o$or% de pe 6iduri) Iar nd 5eregond !i Pippin ie!ir din 2asele Tmduirii, %l
gsir stnd %n (a-a u!ii, adnit %n gnduri)
Se uitar %ntre$tor la el) .andal( tu o 1reme, apoi 6ise4
" 'a3ordomii redeau este o tain $ine pstrat doar pentru ei, dar eu
!tiu de mult aii, %n Turnul *l$, a !i %n Ort/an, se a(l pus la adpost una
dintre ele apte Pietre) Pe 1remea nd %n era %n-elept, +enet/or nu a 1oit s
o (oloseas !i nii s"l %ntrite pe Sauron, !tiindu"!i prea $ine msura puterii
sale) +ar %n-elepiunea l"a prsit7 !i m tem atuni nd prime3dia pentru
regatul su a %neput s reas, el a pri1it %n Piatr !i s"a lsat amgit de eea
e a 6rit aolo4 !i %mi 1ine s red nu numai o dat, dup plearea lui
5oromir) +enet/or era mult prea puterni pentru a putea (i supus de Puterea
#ntuneimii, u toate aestea 1edea %n Piatr numai aele lururi pe are Puterea
%i %ngduia s le 1ad) ,r doar !i poate tot eea e a(la %i era adesea de mare
a3utor7 u toate aestea imaginea are i s"a artat asupra marii puteri a
'ordorului i"a sporit disperarea din su(let %ntr"att %nt l"a (ut s"!i piard
min-ile)
" *um a$ia %n-eleg e1a e mi s"a prut tare iudat atuniB spuse Pippin !i
amintirea %l (u s se utremure %n(iorat) La un moment dat Seniorul a ie!it din
%nperea %n are se gsea ,aramir !i, nd s"a %ntors, par arta s/im$at, a
(ost pentru prima oar am a1ut impresia asta, nu !tiu um s 6i, par $trn
!i (rnt)
- *hiar la ceasul la care ,aramir a (ost adus %n Turn, mul-i dintre noi am 6rit o
lumin ne(ireas %n amera ea mai de sus, spuse 5eregond) +ar mai 16usem
noi lumina aia !i alt dat, iar prin Ora! um$la 1or$a Seniorul se lupta uneori
u 1r3ma!ul %n gndurile sale)
- !ai, )aiB %nseamn $nuielile mele se ade1eres, o(t .andal() Uite a!a
a ptruns 1rerea lui Sauron %n 'inas Tirit/7 !i uite a!a am (ost eu ne1oit s
6$o1es aii) i tot aii s mai rmn, i %n urnd mi se 1or i1i !i altele de
(ut, nu am numai gri3a lui 0aramir
+ar aum tre$uie s o$or pentru a"i %ntmpina pe aeia are 1in) 'i"a (ost
dat s 1d pe mp e1a e mi"a %ndurerat amarni inima

!i m tem o 3ale %n
!i mai mare ne a!teapt) 0ino u mine PippinB +ar tu, 5eregond, %ntoare"te %n
2itadel, !i spune"i mai"marelui Str3erilor toate ele te s"au petreut) ' tem
1a (i ne1oit

s te dea a(ar din trupele de str3eri7 dar spune"i, da %mi %ngdui
s"i dau un s(at, ar (ae $ine s te trimit la 2asele Tmduirii, pentru a ser1i
drept stra3 !i slu3itor al pitanului tu, !i s (ii la ptiul lui nd se 1a tre6i "
da se 1a mai tre6i 1reodat) 2i mul-umit -ie a spat de (o) +u"teB Iar eu
m 1oi %ntoare urnd)
2u aestea, se rsui pe lie !i o porni %mpreun u Pippin spre Ora!ul
de 3os) i %n timp e ei gr$eau pe str6i la 1ale, 1ntul aduse u sine o ploaie
enu!ie are %n$u!i (ourile, ast(el %n (a-a elor doi se %nl-a aum o perdea
groas de (um)
!III
2asele Tmduirii
7chii lui Merr3 notau ntr"o ea- de larimi !i s(r!eal, nd o!tenii au a3uns
aproape de Poarta distrus a ora!ului 'inas Tirit/) Nii nu $g %n seam
prpdul !i melul de peste tot %n 3ur) 06du/ul era greu de (ouri, (um !i
du/oare4 i multe ma!inrii de r6$oi (useser pr3olite ori 6user %n gropile
ar6nde, la (el !i dintre ei rpu!i, mul-i a3unseser prad (ourilor, !i unde te
uitai 6reai /oiturile mon!trilor de la 'ia66i, pe 3umtate arse, ori stri1ite su$
pietre, %n 1reme e alte di/nii din aelea mari 6user sgetate %n o/i de
ara!ii 1ite3i din 'ort/ond) Ploaia adus de 1nt %netase de la o 1reme7 soarele
strluea %n %naltul erului7 dar toat partea de 3os a ora!ului era %n %n1luit
%ntr"un (um gros)
Oamenii apuaser s taie drum prin nruiturile $tliei7 alea spre ora!
era ast(el des/is !i tomai aum -i1a oameni ie!eau adund u ei trgi) Pe
una dintre ele o a!e6ar pe ;oG?n, punndu"i su$ trup perne moi7 trupul regelui
%ns %l aoperir u o -estur de aur, iar targa lui (u %non3urat de (lii aprinse
ale ror (lri, a$ia 6rindu"se %n lumina soarelui, se 6$teau %n su(larea
1ntului)
*st(el au intrat T/<oden !i ;oG?n %n Ora!ul .ondorului !i to-i ei are"i
1edeau %!i desopereau apetele !i se %nlinau7 treur prin enu!a !i (umegarea
primului er pr3olit !i de aolo urar %n sus pe str6ile pietruite) Lui 'err?
uru!ul aesta i se prea durea6 de o 1e!niie, o ltorie (r rost %ntr"un 1is
%ngro6itor, %naintnd la nes(r!it spre un apt nedeslu!it pe are amintirile nu"l
pot uprinde, %net, luminile tor-elor din (a-a lui lirir !i se stinser !i 'err? se
pomeni um$lnd %n %ntuneri) @sta e un tunel e due la un mormnt, %!i 6ise %n
sinea sa7 !i aolo 1om sta u to-ii pe 1eie)I +ar dintr"o dat, %n 1isul aesta al lui
rsun o 1oe 1ie4
" Cei, 'err?B Sla1 erului te"am gsitB
Ridi pri1irile !i ea-a de pe o/i pru s i se risipeas) i numai e"l 6ri
pe PippinB Stteau (a- %n (a- pe o strdu- %ngust are alt(el era pustie) 'err?
se (re la o/i)
- Unde-i regeleA %ntre$) i ;oG?nA
Sim-i i se %nmoaie piioarele, a!a se a!e6 pe un prag !i %nepu s
plng)
" *u (ost du!i %n 2itadel, rspunse Pippin) *! 6ie ai adormit de"a"n
piioarelea !i ai luat"o prin alt parte) 2nd au desoperit nu te a(lai printre ei,
.andal( m"a trimis s te aut) 5ietul de tine, 'err? $trneB Tare m $uur te
1d din nouB +aF e!ti rpus de o$oseal, a!a nu te mai /inui !i eu u
pl1rgeala mea) Spune"mi numaF, e!ti um1a rnitA
" Nu) Sau, m rog, nu red) +oar $ra-ul drept nu"mi mai e de nii un
(olos, %n-elegi, PippinA *sta de nd l"am %n3ung/iat) Sa$ia mea a ars a o surea,
de n"a mai rmas nimi din ea)
2/ipul lui Pippin (u uprins de nelini!te)
" Tre$uie s 1ii u mine, aum, t mai iute u putin-) */, de"a! putea s
te du eu %n spate) Nu mai e!ti %n stare s mergi pe piioarele tale) N"ar (i tre$uit
s te lase s mergi pe 3os7 iart"i, te rog) S"au petreut attea lururi %ngro6itoare
%n Ora!, 'err?, %nt e de %n-eles un $iet /o$$it are 1ine din $tlie este
treut u 1ederea))
" Nu e %ntotdeauna o nenoroire s (ii treut u 1ederea, spuse 'err?) Uite,
/iar aum am (ost treut u 1ederea deQ Nu) Nu pot 1or$i despre asta) *3ut"
m, PippinB Iar!i mi se %ntune %n (a-a o/ilor !i $ra-ul mi"e at$t de rece
" Rea6m"te de mine, 'err?, $iatuleB CaideB Pas dup pas) Nu"i departe)
" O s m %ngropiA
" Nu, nii prin gnd nu"mi treeB eDlam Pippin, %nernd s par 1esel,
u toate inima %i era strns %n /ingile (riii !i ale milei) Nu) *um o s
mergem la 2asele Tmduirii)
Prsir aleea aeea mrginit de ase %nalte de o parte !i de alta !i de
6idul eDterior al elui de"al patrulea er, !i re1enir %n strada prinipal are ura
pn %n 2itadel) 'ergeau %net, punnd pas dup pas, !i 'err? se ltina !i
murmura a !i nd ar (i 1or$it %n somn)
@N"am s i6$utes s"l du pn aolo, %!i spuse Pippin) Oare nu"i nimeni
are s"mi a3uteA Nu pot s"l las aii)I
2/iar atuni, spre surprinderea lui, %n urma lor apru alergnd un $ietan
!i nd treu pe lng ei, Pippin %l reunosu a (i 5ergil, (iul lui 5eregond)
" Salutare, 5ergilB strig el) UnF te duiA ' $uur s te 1d din nou, !i %n
%n 1ia-)
" *lerg u 1e!ti pentru tmduitoriB N"am timp de 6$o1it)
- 0oarte bine, foarte bine, ncu)iin- Pippin) +ar spune"le aolo sus am u mine
un /o$$it $olna1, un perian, a!a s le spui, are a 1enit de pe mpul de $tlie)
Nu red mai are puterea s mearg pn aolo) +a %l gse!ti pe 'it/randir,
spune"i e -i"am 6is, tare are s se $ucure
5ergil %!i ontinu (uga mai departe)
@'ai $ine a!tept aiiI, %!i 6ise Pippin)
#l ls pe 'err? s alunee %net la pmnt, %ntr"un pete de soare, iar el se
a!e6 alturi, lund apul lui 'err? %n poala sa) #i eret u degete $lnde trupul
!i mdularele, apoi lu mna prietenului su %ntr"ale sale) 'na dreapt era ree
a g/ea-a)
Nu treu mult !i .andal( %nsu!i 1eni la ei) Se ls 3os lng 'err? !i %i
mngie sprnenele7 apoi %l ridi %neti!or %n $ra-e)
" *r (i tre$uit adus %n urale %n Ora!, spuse el) 'i"a rspltit peste poate
%nrederea7 i da Elrond nu s"ar (i %ndupleat la rugmintea mea, nii unul
dintre 1oi n"ar (i pornit %n ltoria asta7 !i

atuni u mult mai umplite ar (i (ost
tilo!iile e s"au petreut in aeast 6i) O(t, apoi adug4 i uite s"a mai i1it
e1a de are tre$uie s m %ngri3es, !i %n tot aest timp soarta $tliei st %n
umpn)
#ntr"un tr6iu, ,aramir !i ;oG?n !i 'eriado a3unser tustrei s (ie ula-i %n
paturile din 2asele Tmduirii7 !i aolo au (ost $ine %ngri3i-i) 2u toate leaurile
$$e!ti nu se mai $uurau de pre-uirea e"o !tigaser %n 6ilele de demult,
.ondorul era %n 1estit pentru !tiin-a tmduirii !i pentru prieperea de a o$lo3i
rni !i su(erin-e trupe!ti !i toate $ole!ni-ele rora le deau prad muritorii de la
rsrit de 'are) Numai $trne-ea nu se supunea aestei !tiin-e, %mpotri1a ei nu
gsiser nii un lea7 iar 1ie-ile lor se surtaser tare mult, a$ia da %ntreeau u
pu-in pe aeea a altor oameni, iar ei dintre ei are treeau %n plin 1igoare
/otarul a de ini ori te dou6ei de ani se %mpu-inaser peste msur, doar
-i1a mai erau prin (amilii din ele no$ile) Numai aum pn !i !tiin-a lor se
do1edea neputinioas7 i mul-i erau uprin!i de o su(erin- e nu se lsa
tmduit7 i"au pus numele de Um$ra Neagr, i se trgea de la na6g&li *ei pe
care-i cuprinsese boala aceasta cdeau %net %ntr"un 1is tot mai adn, apoi se u(undau
%ntr"o tere deplin !i"i npdea un (rig de moarte !i mureau) Iar ei are"i
%ngri3eau pe pitiu- !i pe +omni-a din Ro/an ar (i 3urat pe ae!tia doi $oala %i
lo1ise el mai ru) #n mai 1or$eau, nd !i nd, pe msur e treea
diminea-a, murmurnd %n 1is7 ei are 1eg/eau la ptiul lor asultau aeste
murmure, %n speran-a 1or putea deslu!i e1a e i"ar (i putut (ae s %n-eleag
anume are le era su(erin-a) +ar urnd $olna1ii %nepur s se u(unde %n
%ntuneime !i nd soarele a3unse deasupra ori6ontului apusean, o um$r
enu!ie se a!ternu peste /ipurile lor) ,aramir, %n s/im$, ardea de o (ier$in-eal
e nu se domolea u nii un /ip)
.andal( treea nelini!tit de la unul la altul, iar pri1eg/etorii %i repetau tot
eea e puteau ei au6i) i ast(el a treut 6iua aeea, %n timp e a(ar lupta se
purta mai departe u speran-e s/im$toare !i 1e!ti iudate7 .andal( %n
a!tepta !i supra1eg/ea, re(u6nd s se du la $tlie7 !i asta pn nd, %ntr"un
tr6iu, apusul ro!u umplu tot erul !i lumina e ptrundea pe (ere!ti dea pe
/ipurile enu!ii ale $olna1ilor !i atuni li se pru elor e se a(lau %n prea3m
%n aea strluire /ipurile lor se %m$u3orar u!or, a !i nd li s"ar (i %ntors
sntatea %n o$ra3i, dar nde3dea s"a do1edit de!art)
i atuni o (emeie $trn, Ioret/, ea mai $trn dintre (emeile e
%ngri3eau de $olna1i %n aele ase, pri1i la /ipul lui ,aramir !i i6$uni %n plns,
i toat lumea %l iu$ea)
" 0ai, 1aiB numai de n"ar muri) i de"ar mai (i regi %n .ondor um se spune
au (ost odatB 2i e o 1or$ din $trni are 6ie a!a4 @'inile unui rege sunt
mini de tmduitorI) *st(el se unoa!te nd regele e el %n drept s (ie)
" Oamenii"!i 1or aminti mult 1reme 1or$ele tale, Ioret/B 6ise .andal( are
se a(la %n prea3m) 2i e mult nde3de %n ele) Poate s"a !i %ntors u ade1rat
un rege %n .ondor7 sau %n n"ai au6it 1e!tile iudate e"au (ost aduse %n Ora!A
" *m a1ut prea mult $taie de ap $a u una, $a u alta a s iau seam
la toate strigtele !i urletele, rspunse (emeia) Singura mea speran- este a
netre$niii ia spintetori s nu intre %n sla!ul sta !i s"i tul$ure um1a pe
su(erin6i)
+up aeste 1or$e, .andal( ie!i %n gra$ a(ar) Pllaia din 16du/ se
stingea %net, !i dealurile e pn atuni artaser a !i nd ar (i ars monit
pleau pe msur e %nserarea enu!ie se (uri!a peste mpie)
#n 1reme e soarele o$ora %n spatele dealurilor, *ragorn !i ;omer, !i
Imra/il se apropiau de Ora! %mpreun u pitanii !i a1alerii lor7 !i a3un!i %n (a-a
Por-ii, *ragorn spuse4
" Uita-i"1 um apune soarele par %ntr"un mare (oB E semn multe
lururi iau s(r!it !i se nruie !i lumea %!i s/im$ ursul) +ar Ora!ul aesta !i
%ntreg regatul au rmas de ani %ndelunga-i %n gri3a 'a3ordomilor, !i m tem
da ptrund %n el nepo(tit, s"ar putea s se i!te multe %ndoieli !i ne%n-elegeri,
are n"au e uta aii atta 1reme t se mai poart r6$oiul aesta) Nu 1oi
intra, nu 1oi ere nimi, pn nu 1om 1edea ine 1a i6$ndi4 noi sau 'ordorul) S
se ridie orturile aii, pe mpie, !i aii 1oi sta !i 1oi a!tepta s (iu primit de
Seniorul Ora!ului)
" +ar tu ai apuat s %nal-i stindardul regilor !i s %n(-i!e6i tuturor
%nsemnele 2asei lui Elendil, 6ise ;omer) 0rei oare a aestea s (ie puse la
%ndoialA
" Nu, rspunse *ragorn) +ar sootes %n nu s"a %mplinit timpul7 !i nu
am de gnd s m ert, det u 0r3ma!ul nostru al tuturor !i u slu3itorii lui)
La are Prin-ul Imra/il 6ise4
" 2u1intele 'riei tale sunt %n-elepte, da este %ngduit unei rudenii de"a
Seniorului +enet/or s"-i dea s(aturi %n aeast trea$) Seniorul are o 1oin- de
(ier !i e tare mndru, dar $trn7 !i a (ost %n toane tare iudate de nd a (ost
do$ort (iul su) 2u toate astea, eu nu te"a! lsa s rmi a un er!etor la u!)
" Nu"s er!etor, rspunse *ragorn) 'ai urnd 2petenie de Pri$egi,
neo$i!nui-i u ora!ele !i asele de piatr)
Poruni apoi a stindardul lui s (ie strns7 !i desprinse !i steaua Regatului
de la 'ia6noapte de pe sprnean !i o ddu spre pstrare (iilor lui Elrond)
Prin-ul Imra/il !i ;omer din Ro/an %!i luar rmas"$un de la el !i, intrnd %n
Ora!, %l str$tur, trend prin toat 1iermuiala de oameni, pn sus %n 2itadel7
a3un!i %n Sala Turnului, %l utar pe 'a3ordom) +ar %i gsir 3il-ul gol, iar %n (a-a
treptelor pe un ata(al de onoare 6ea %ntins T/<oden, Regele O$!tei7 %n 3urul
lui ardeau douspre6ee tor-e !i stteau de stra3 doispre6ee str3eri, a1aleri
din Ro/an !i .ondor) +raperiile ata(alului erau al$e u 1erde, %ns pe trupul
regelui (usese %ntins o u1ertur mare din (ir de aur, e"l aoperea pn pe
piept, iar deasupra, soas din tea, sa$ia lui !i sutul la piioare) Lumina
tor-elor snteia %n prul lui al$ preum $arele %n ploaia de stropi ai unei (urtuni,
dar /ipul regelui era (rumos !i tnr, doar paea a!ternut pe el nu -inea de
tinere-e7 prea mai urnd s doarm)
2ei doi rmaser o 1reme tu-i lng rege, apoi Imra/il %ntre$4
" +ar unde"o (i 'a3ordomulA i unde"i 'it/randirA
" 'a3ordomul .ondorului se gse!te %n 2asele Tmduirii, rspunse unul
dintre str3eri)
- Unde-i 'ad3 1o:3n, sora mea? ntre$ la rndul su ;omer) 2i ar tre$ui s se
a(le aii, lng rege, s i se arate aeea!i instire a !i lui) Pe ea unde au a!e6at"
oA
" +ar Lad? ;oG?n era %n %n 1ia- nd au adus"o, rspunse Imra/il) Sau
n"ai !tiut de aest luruA
Au"ind asemenea )este, %n inima lui ;omer rensu speran-a la are nii mar
nu %ndr6nise s 1ise6e, !i o dat u ea %ngri3orarea !i teama, %nt nu mai spuse
nii un u1nt, i se rsui pe lie !i prsi %n gra$ %nperea7 Prin-ul %l urm
de%ndat) *3un!i a(ar, 16ur noaptea se lsase !i erul se umpluse de stele)
Pornir spre 2asele Tmduirii) #n (a-a u!ii se %ntlnir u .andal( are era %nso-it
de un $r$at aoperit din ap pn"n piioare de o mantie enu!ie) #l salutar pe
.andal( !i"i spuser %l utau pe Ma%ordom
" Ni s"a 6is s"ar a(la %n sla!ul aesta) * (ost um1a rnitA i unde"i Lad?
;oG?nA
" E %nuntru, rspunse .andal() Nu a murit, dar nii departe nu e) 2t
despre Seniorul ,aramir, el a (ost rnit de o sgeat otr1it, dup um a-i au6it7
el este 'a3ordomul aum, i +enet/or s"a dus, iar asa lui a a3uns o grmad
de enu!)
0or$ele lui .andal( %i uimi !i"i %ndurera %n egal msur pe ei doi)
" Prin urmare, spuse Imra/il, 1itoria a (ost 1du1it de $uurie !i a (ost
!tigat u un pre- nemsurat de mare da amndou regatele, Ro/an !i
.ondor, !i"au pierdut %n aeea!i 6i rmuitorii) ;omer a rmas stpn peste
ro/irrimi) +ar aum ine 1a ondue Ora!ulA S nu trimitem dup Seniorul
*ragornA
" * !i sosit, rsun glasul omului asuns de mantie) 5r$atul p!i %n lumina
(liilor de la u!, !i a$ia atuni 16ur ei %n (a-a lor se a(la *ragorn, are"!i
pusese peste ma!a de 6ale o mantie enu!ie din ele -esute %n L8rien, !i nu
purta nii un alt %nsemn %n a(ar de piatra 1erde a lui .aladriel
" *m 1enit pentru a!a m"a rugat .andal(, spuse el) +eoamdat %ns nu"
s det 2pitanul d>nedainilor din *rnor7 iar Seniorul din +ol *mrot/ 1a rmui
Ora!ul pn se tre6e!te ,aramir) +ar iat s(atul meu4 .andal( s (ie el are s
ne rmuias pe to-i %n 6ilele e 1or urma, pn nd 1om ispr1i e e de
ispr1it u 1r3ma!ul) 2eilal-i onsim-ir)
" S nu stm %n prag, 6ise .andal(, i timpul nu ne a!teapt) S intrm)
" i s !ti-i de la mine, 1enirea lui *ragorn este singura nde3de e a mai
rmas pentru ei are 6a aolo %nuntru) *!a a spus Ioret/, %n-eleapta
.ondorului4 @'inile regelui sunt mini de tmduitor) *st(el se unoa!te nd
regele e el %n drept s (ieI)
*ragorn intr primul, urmat de eilal-i) Intrarea era p6it de doi Str3eri
%n1e!mnta-i %n uni(orma 2itadelei4 unul era %nalt, ellalt %ns prea un
opilandru7 !i nd ddu u o/ii de nou"1eni-i, soase un strigt de surpri6 !i
$uurie)
" Pas 'areB 2e minunatB S !tii m"am gndit e!ti tu aolo, %n or$iile
negre) +ar to-i din 3ur strigau corsarii, corsarii, !i nimeni nu 1oia s m asulte) 2um
s"a %ntmplatA
*ragorn i6$uni %n rs !i %l lu pe /o$$it de mn)
" 2 $ine ne"am mai %ntlnitB 6ise el) +ar aum nu a1em %n timp pentru
po1e!ti de ltorie)
" Oare a!a am a3uns s 1or$im regilor no!triA %l %ntre$ Imra/il pe ;omer)
+ar poate 1a purta oroana su$ un alt numeB
*u6indu"l, *ragorn se rsui spre el4
" 2 $ine 6ii, i %n graiul no$il al strmo!ilor eu sunt Elessar, Piatra El(
!i #nnoitorul " !i 6ind aestea, ridi la 1edere de la piept piatra 1erde e o
-inea asuns aolo) +ar asa mea, da 1oi %ntemeia 1reuna, se 1a numi Pas
'are) #n graiul no$il nii nu 1a suna att de poit, ast(el ,elcontar 1om (i !i eu !i
1lstarele trupului meu)
Acestea fiind 6ise, intrar %n s(r!it %n 2as7 !i %n timp e se %ndreptau spre
%nperile unde erau %ngri3i-i ei su(erin6i, .andal( po1esti despre (aptele lui
;oG?n !i 'eriado)
" *m stat mult la ptiul lor !i la %neput au 1or$it mult %n 1is, %nainte s
se u(unde %n %ntuneriul adutor de moarte) i mai am !i eu e1a putere s 1d
lururi e se petre la mare deprtare)
*ragorn se duse mai %nti la ,aramir, apoi la Lad? ;oG?n !i la urm la
'err?) Pri1i la /ipurile lor, le eret rnile !i o(t)
" Tre$uie s"mi (oloses toat puterea !i prieperea e mi"au (ost date,
spuse el) 2e n"a! da s (ie !i Elrond aii, i el este el mai $trn din semin-ia
noastr !i are ea mai mare putere)
06nd t de amrt !i de o$osit era *ragorn, ;omer %i spuse4
" Nu re6i ar tre$ui mai %nti s te odi/ne!ti pu-in !i s mnniA
" Nu, i pentru ae!tia trei, !i mai ales pentru ,aramir, soroul e
aproape) Tre$uie s m gr$es peste msur)
O /em pe Ioret/ la el !i o %ntre$4
" *1e-i aii %n 2as puse deoparte ier$urile tmduiriiA
" +a, stpne, dar m tem nu"s destule pentru to-i ei e 1or a1ea
ne1oie de ele) tiu %ns altele nii a1em unde s gsim7 i %n 6ilele astea
umplite totul s"a %n1lm!it sau a pierit %n (o !i pr3ol, !i au rmas pu-ini (li
pe are s"i trimi-i s aute, iar drumurile sunt %n/ise) *m !i pierdut sooteala
6ilelor de nd am 16ut pe ultimul ru! 1enind din Lossarna/ la noi la trgB
*st(el ne strduim aii s ne desurm u eea e a1em, dup um %!i 1a da
seama !i 'ria ta
" #nti s 1d !i apoi %-i 1oi spune e gndes, 6ise *ragorn) Pn una"alta,
nii de 1or$it nu mai prea e rga6) *1e-i athelas-
" Nu !tiu, stpne, sau, mai $ine spus, numele sta nu mi"e !tiut) ' du
s"l %ntre$ pe spi-er7 el unoa!te toate numele ele )echi
" Se mai nume!te $run(a regilor, spuse *ragorn7 poate pe sta"l !tii, i
pe la -ar to-i %i spun a!a %n 6iua de a6i)
" */aB se dumiri Ioret/) +a 'ria ta mi"ar (i spus a!a de la $un %neput,
a! (i putut s"i rspund) Nu, nu a1em o asemenea plant, sunt sigur) Nii nu
!tiam are 1reo 1irtute iar$a asta7 am dat de multe ori peste ea %n pdure, !i de
(ieare dat le spuneam suratelor mele @(run6a regilor, 6ieam, e nume iudat,
de e s"o (i numind a!aAB 2i da a! (i rege, mi"a! dori s am ier$uri mai de soi
%n grdina mea)I 2nd o s(rmi %ntre degete, are miros dule, nu"i a!aA Poate
nu"i $ine spus dule7 mai urnd priinios)
" Priinios, /iar a!a, %nu1iin- *ragorn) i aum, miu- da"l iu$e!ti pe
Seniorul ,aramir, (ugi la (el de iute preum -ie lim$ari-a !i gse!te"mi (run6a
regilor, da a mai rmas 1reuna %n Ora!)
" Iar da nu, se $g %n 1or$ .andal(, m reped lare pn %n
Lossarna/, u Ioret/ pe !a %n spatele meu, !i aolo ea o s m du %n pdure,
au6i, Ioret/A nu la suratele tale) i Iute a .ndul o s"o %n1e-e e %nseamn s te
gr$e!ti)
+up plearea lui Ioret/, *ragorn le rug pe elelalte (emei s pun ap la
%nl6it) *poi lu mna lui ,aramir %ntr"a sa, iar pe ealalt !i"o a!e6 pe (runtea
$olna1ului) Era sldat %n sudoare4 ,aramir %ns nu se mi!, nu ddu nii un
semn de 1ia-, par nii nu mai respira)
" E dus aproape de tot, 6ise *ragorn, %ntorndu"se tre .andal() +ar asta
nu i se trage de la ran) 0e6iA Rana se 1inde) +a ar (i (ost nimerit de o
sgeat a na6gKlilor, a!a um ai re6ut tu, ar (i murit /iar %n aea noapte) 'ai
urnd a! 6ie rana i"a (ost (ut de o sgeat de"a elor de la mia66i) 2ine
i"a sos"oA *-i pstrat"oA
" Eu am sos"o din ran, 6ise Imra/il, !i i"am o$lo3it rana) +ar n"am pstrat
sgeata, a1eam prea multe de (ut) +in te %mi amintes eu, era o sgeat a
aelea (olosite de sudi!ti) +ar %mi 1ine s red a 1enit dinspre um$rele din
16du/, i alt(el nu %n-eleg de unde (ier$in-eala asta a lui !i $ole!ni-a7 rana nu
a (ost nii adn i nii mortal) *tuni um se eDpliA
" O$oseala, rspunse *ragorn, durerea priinuit de suprarea tatlui su,
o ran !i, peste toate aestea, Rsu(larea Neagr) E un $r$at u o 1oin- de (ier,
i %nainte de a ie!i la $tlie pe 6idurile eDterioare, a (ost (oarte aproape de a
dea su$ puterea Um$rei) #ntuneimea tre$uie l"a surprins u %netul /iar %n
timp e el lupta !i se strduia s nu"!i piard a1anpostul) */, de"a! (i putut
a3unge aii mai iuteB
2/iar atuni intr spi-erul)
" 'ria ta a %ntre$at de $run(a regelui cum o numesc cei din popor, spuse el8 sau
athelas, n graiul elor no$ili, sau al aelora e !tiu te e1a din graiul
1alinorean)))
" Eu !tiu graiul aesta, %l %ntrerupse *ragorn, !i totuna"i pentru mine "i
spun as!a oranion ori $run(a regelui, at$ta )reme c$t o ai
" S"mi (ie u iertare, stpneB 5ag seam nu e!ti un simplu pitan de
o!ti, i ai uno!tin- !i despre 1e/ea noastr %n1-tur) +ar, 1aiB stpne, nu
a1em $uruiana asta %n 2asele Tmduirii, unde numai ei greu 1tma-i ori
su(erin6i sunt adu!i spre a (i tmdui-i) 2i noi nu o !tim s ai$ alt 1irtute
det aeea de a %nduli miasmele, sau s alunge nisai greutate tretoare a
trupului) *sta, $ine%n-eles, da nu um1a lum seam la 1ersurile de demult, pe
are le rostes (emeile nd !i nd, /iar !i $una noastr Ioret/, (r s le
prieap4
Um$ra mor-ii nd se"ntinde
i"n su(larea ei te prinde,
i lumina st s piar,
Cai, at/elas, iar$ rarB
0ia-a muri$undului
St %n mna regelui#
O $iat poe6ioar aolo, m tem, nimi mai mult, poit !i mai mult de
sla$a -inere de minte a $trnelor) Te las pe 'ria ta s"i deslu!e!ti %n-elesul,
da are 1reunul) tiu doar $trnii %n mai (oloses o (iertur din $uruiana
asta %mpotri1a durerilor de cap
" *tuni, %n numele regelui, strig .andal(, te du !i ad"mi pe unul din
$trnii ae!tia mai pu-in %n1-a-i, dar mai %n-elep-i, are are $uruiana %n asB
*ragorn %ngenun/e lng ,aramir !i %!i puse o mn pe (runtea lui) i ei
are pri1eau sim-ir aolo se ddea o mare lupt) 2i /ipul lui *ragorn
de1eni enu!iu, uprins a de o mare s(r!eal7 !i nd !i nd rostea numele lui
,aramir, dar de (ieare dat tot mai sla$ %l deslu!eau ure/ile lor, de"ar (i 6is
%nsu!i *ragorn se deprta de ei, %ndreptndu"se spre o 1ale %ntuneoas, strignd
dup el se pierduse aolo)
#ntr"un tr6iu, 5ergil ddu $u6na %nuntru, adund %ntr"o legtur !ase
(run6e)
- .run(a regelui, stpne, g(i el7 dar nu"i proaspt, din pate) * (ost
uleas am aum dou sptmni, poate mai mult) Nd3duies s"-i (ie de
tre$uin-, stpne)
Pri)ind spre 0aramir, i"bucni n pl$ns /ar Aragorn "$mbi
" Sunt $une, 6ise) Rul el mare a treut) *!ea6"te !i trage"-i su(letulB
Lund (run6ele, le a!e6 pe palmele sale !i su(l asupra lor, apoi le
s(rm !i deodat o prospe-ime 1ie umplu %nperea, a !i nd aerul %nsu!i
%n1iase !i palpita, sprnd de $uurie) *ragorn arun (run6ele 6dro$ite %n
oalele u ap lootit e"i (useser aduse !i, %n lipa urmtoare, po1ara e
apsase inimile elor din %npere dispru) 2i mireasma %n1lui pe (ieare
preum amintirea dimine-ilor %nrourate ale soarelui neum$rit, %ntr"un trm unde
lumea minunat a Prim1erii a rmas doar o amintire (ugar) *ragorn se ridi, el
%nsu!i %n1iorat, !i o/ii lui 6m$eau nd apropie una din oale de /ipul u(undat
%n 1is al lui ,aramir)
" Ia te uitB eDlam Ioret/, adresndu"se (emeii de lng ea) 2ine"ar (i
re6utA 5uruiana asta"i mai $un det mi"am %n/ipuit) #mi aminte!te de
tranda(irii din Imlot/ 'elui, nd eram opil, !i pe"atuni regii nii "!i doreau
e1a mai $un)
+eodat ,aramir ddu semn de 1ia-, des/ise o/ii !i %i a-inti asupra lui
*ragorn are se aple asupra lui7 %n pri1irile sale sapr lumina reunoa!terii !i
a iubirii
" 'ria ta, m"ai /emat, spuse el u 1oe stins) *m 1enit) 2e"mi
porune!te regeleA
" S nu mai um$li printre um$re, i s te tre6e!tiB rspunse *ragorn) E!ti
isto1it) Odi/ne!te"te o 1reme, /rne!te"te $ine !i (ii pregtit pe nd m 1oi
%ntoare)
" *!a 1oi (ae, 'ria ta) 2i ine ar putea sta u minile %n sn nd s"a
%ntors regeleA
" 2u $ine, atuni, pentru o 1remeB spuse *ragorn) Tre$uie s m du !i la
al-ii are au ne1oie de mine)
i prsi %nperea %nso-it de .andal( !i Imra/il7 5eregond !i (iul su
rmaser pe lo, a$ia stpnindu"!i $uuria) Pippin %l urm pe .andal( !i, nd s
%n/id u!a, o au6i pe Ioret/ eDlamnd4
" RegeB *-i au6it e 6ieamA 'ini de tmduitor, asta am 6is)
2urnd 1estea um regele se %ntorsese u ade1rat printre ei !i dup
$tlie a alinat !i a tmduit prsi 2asele Tmduirii !i se rspndi %n tot Ora!ul)
2nd o 16u pe ;oG?n, *ragorn spuse4
" Inima e %ndurerat !i trupul a primit o lo1itur stra!ni) 5ra-ul (rnt a
(ost %ngri3it u priepere !i se 1a tmdui u timpul, da ea are puterea s
trias) 5ra-ul e -ine sutul i"a (ost s/ilodit7 dar rul el mare 1ine din $ra-ul
e -ine spada) 2i din el 1ia-a pare s se (i surs, /iar da nu"i (rnt)
0ai, 1aiB * %n(runtat un 1r3ma! mai presus de puterea trupului sau a min-ii
ei) Iar ei are ridi arma asupra unui asemenea du!man tre$uie s (ie mai de
ne%n(rnt det o-elul) +a nu"i nimie!te um1a %ns!i spaima de a"i -ine piept)
O ursit tiloas a dus"o %n alea lui) Tomai pe ea, opila ea (rumoas, ea mai
(rumoas domni- dintre regine) i uite nu !tiu um s"i 1or$es) #n prima
lip nd m"am uitat la ea !i i"am sim-it ne(eriirea, mi s"a prut am %n (a-a
o/ilor o (loare al$, %nalt !i dreapt, gra-ioas a un rin, dar totodat aspr, a
!i nd spiritele el(ilor ar (i (urit"o din o-el) Sau s (i (ost oare un %ng/e- el e i"a
pres/im$at se1a %n g/ea-, !i iat"o rmas a!a, dule"amar, (rumoas %n la
1edere, dar lo1it, !i %n urnd are s se pr$u!eas !i s moarA Su(erin-a ei a
%neput nu de a6i, i demult, mai demult, nu"i a!a, ;omerA
" ' minunea6 %ntre$area ta, stpne, rspunse aesta) Nu te
%n1ino1-es nii de $oala ei !i de nimi alte1a7 dar nu !tiu a ;oG?n, sora mea,
s (i (ost atins de 1reun %ng/e- %nainte s te (i 16ut pe tine %ntia dat) 'ulte
gri3i !i dureri a a1ut !i le mrturisea mie t a (ost Lim$ de 0ierme la urte !i
regele s"a a(lat su$ 1ra3a lui7 !i temerile %i sporeau pe msur e"l %ngri3ea pe
rege) +ar nii

gri3a !i nii teama n"au adus"o %n aeast stare#
" *sult"m, prietene, spuse .andal(, tu a1eai ai !i (ptuise!i (apte de
arme !i mpiile toate erau des/ise %n (a-a ta7 dar ea a1ea %n trupul ei de
(eioar un spirit !i o temeritate pe potri1a a lor tale, da nu um1a le !i
%ntreea) Era %ns sortit s %ngri3eas de un om $trn pe are"l iu$ea a pe
propriul ei tat, !i s"l 1ad dnd %n doaga opilriei, umilitoare !i ru!inoas7 %nt
ursita ei i se prea mai nedemn /iar !i det a r3ei pe are se spri3inea el)
i gnde!ti Lim$ de 0ierme piura otra1 doar %n ure/ile lui T/<odenA
@Ntru $trnB 2e"i 2asa lui Eorl alte1a det un gra3d aoperit u paie, unde
tl/arii $eau %n puturo!enie !i prsilele li se t1les pe 3os laolalt u iniiAI N"
ai mai au6it 1or$ele asteaA Saruman le rostea, daslul lui Lim$ de 0ierme)
Numai %mi 1ine s red aas Lim$ de 0ierme !tia s %m$ro$odeas %n-e"
lesul %n u1inte mai alese) +a dragostea e o nutrea ;oG?n pentru tine, domnul
meu, !i dorin-a de a"!i %mplini %ndatorirea nu i"ar (i peetluit $u6ele, poate ai (i
au6it"o rostind ast(el de 1or$e) +ar ine poate !ti e !optea %ntuneriului, %n
singurtate, %n easurile amare ale nop-ii, nd %ntreaga ei 1ia- i se prea se
strmtorea6 !i pere-ii mru-ei se strng %n 3urul ei, a o u! e -ine 61orit
%nuntru o sl$tiiuneA
;omer nu spuse nimi, %!i pri1i doar sora, a !i nd %n mintea lui
umpnea %ntr"un (el nou toate 6ilele treute ale 1ie-ii lor %mpreun)
" *m 16ut !i eu e ai 16ut tu, ;omer, spuse *ragorn) Pu-ine sunt
m/nirile printre toate npastele aestei lumi, are s adu mai mult
amriune !i ru!inare %n inima unui $r$at um este aeea de a i se (i druit
iu$irea unei domni-e att de (rumoase !i 1ite6e, iar el s nu"i poat rspunde pe
msur) *mriunea !i mila m"au %nso-it tot timpul de nd am lsat"o %n
de6nde3de %n 0alea 2al1arului !i am pornit"o pe 2ile 'or-ilor7 !i pe ael drum
nii o team nu a (ost mai mare a teama de e i s"ar putea %ntmpla ei) 2u toate
aestea, ;omer, %-i spun pe tine te iu$e!te mai ade1rat det pe mine7 pe
tine te iu$e!te !i te unoa!te7 %n mine ea nu iu$e!te det o um$r !i gnd4 o
speran- de glorie !i (apte mre-e, !i de trmuri mult %ndeprtate de mpiile
Ro/anului)
Poate %mi st %n putere s"i 1inde trupul !i s"o /em %napoi din 1alea
%ntuneoas) +ar e 1a (i %n ea nd se 1a tre6i4 speran-, uitare, de6nde3de,
asta n"am de unde s !tiu) i da 1a (i disperare, atuni ea 1a muri da nu 1a
a1ea parte de o alt tmduire pe are eu nu i"o pot adue) 0ai !i"amarB i
(aptele ei au a!e6at"o %ntre reginele ele mrite)
+up e spuse aestea, *ragorn se aple asupra ei, pri1i la /ipul are u
ade1rat era al$ a un rin, ree preum %ng/e-ul !i nelintit asemenea pietrei
ioplite) +ar *ragorn o srut pe (runte, %i rosti %neti!or numele !i spuse4
" ;oG?n, (ii a lui ;omund, tre6e!te"teB 2i du!manul tu s"a stinsB
Ea nu se linti, %ns %nepu din nou s respire adn, !i pieptul i se ridia !i
se lsa iar!i %n 3os su$ pn6a al$ a u1erturii) #n o dat *ragorn s(rm dou
(run6e de athelas !i le arun %n ap a$urind7 %i spl apoi u (iertur (runtea !i
$ra-ul ree, lipsit de 1ia-, e 6ea pe u1ertur)
i atuni, (ie *ragorn a1ea u ade1rat e1a din uitatele /aruri ale
*pusenilor, ori poate 1or$ele e le spusese despre Lad? ;oG?n ptrunseser
adn %n inimile elor a(la-i %n prea3m, dar nd a$urul dule al ier$urilor se
rspndi %n %npere, lor li se pru un 1nt sturlu$ati se (uri!ase prin
(ereastr, (r s poarte u sine 1reo mireasm, i era a un aer tare proaspt !i
urat !i tnr, pe are nii o (iin- omeneas nu"l respirase 1reodat, i aum
o$ora pentru prima oar, nou"nsut, de pe mun-ii %n6pe6i-i, de sus, de su$
panoplia stelelor, sau 1enea de pe -rmuri de argint din deprtare, udate de mri
de spum)
" Tre6e!te"te, ;oG?n, +oamn a &rii Ro/anB spuse *ragorn %n o dat !i %i
lu mna dreapt %ntr"a sa !i o sim-i %nl6indu"se de 1ia-a e re1enea %n ea)
Tre6e!te"teB Um$ra a treut !i %ntuneimea %ntreag s"a risipit !i totul e uratB
Puse mna ei %n mna lui ;omer !i

se ddu deoparte) 2/eam"o pe numeB mai 6ise
el, apoi ie!i tut din %npere)
" ;oG?n, ;oG?nB strig ;omer printre larimi) Iar ea des/ise o/ii !i
murmur4
" ;omerB 2e $uurie"mi 1d o/iiA 2i mi s"a spus ai pierit +a nu, acelea au
fost doar )ocile ntunecate din )isul meu /e c$nd )ise"?
" Nu de mult, surioar, spuse ;omer) +ar nu te mai gndi la astaB
" 2e s(r!eal iudat e %n mine) Tre$uie s m odi/nes pu-in) +ar, spune"
mi, e s"a %ntmplat u Seniorul O$!teiA 0aiB S nu"mi spui am 1isat7 i !tiu
nu e a!a) * murit, a!a um a spus are s se %ntmple)
" * murit, spuse ;omer, dar !i"a luat rmas"$un prin mine de la ;oG?n, mai
drag lui det o (ii) Eae aum %n 2itadela .ondorului, unde a (ost dus u
toat instirea e i se u1ine)
" ' dor ele e"mi spui) +ar e mai $ine det tot eea e %ndr6nisem s
nd3duies %n 6ilele aelea %ntuneate, nd 2asa lui Eorl %mi prea mai
nedemn de orie onoare det $ordeiul unui io$an) i e s"a %ntmplat u
sutierul regelui, pitiu-ulA ;omer, %nno$ilea6"l la rang de a1aler al O$!tei
2lre-ilor, i este tare 1itea6B
" Eae %ntr"o amer alturat, aii, %n 2asele Tmduirii !i m 1oi due
aum la el, spuse .andal() ;omer 1a rmne u tine o 1reme) +ar nii s nu
1or$e!ti de r6$oi sau nenoroiri, pn nu te %ntreme6i de tot) Tare ne $uurm
s te 1edem tre6indu"te %ntru sntate !i speran-, 1itea6a noastr domni-B
" #ntru sntateA (u ;oG?n mirat) Poate a!a o (i) 'ar atta 1reme t
se mai gse!te 1reo !a goal a ine !tie rui 2lre- 6ut, %n are eu s m pot
sui, !i t 1reme mai este e1a de (ut) +ar %ntru speran-A Nu !tiu, 6u a!a)
.andal( !i Pippin intrar %n amera lui 'err?, unde"l gsir pe *ragorn
stnd lng pat)
- !ai, bietul meu 'err?B strig Pippin !i alerg la pat, i lui i prea
prietenul su arta mai ru a %nainte !i /ipul %i de1enise pmntiu, a !i nd
peste el s"ar (i lsat po1ara multor ani de durere7 dintr"o dat, Pippin (u uprins
de teama 'err? 1a muri
" Nu te teme, %i 6ise *ragorn) *m 1enit la timp !i l"am /emat %napoi) E
o$osit aum !i are dureri mari, i a (ost rnit a !i Lad? ;oG?n, nd a %ndr6nit
s lo1eas %n 3i1ina aeea uigtoare) +ar relele aestea pot (i %n1inse, i
spiritul lui e puterni !i plin de 1eselie) +urerea nu o 1a uita, dar nu"i 1a %ntunea
inima, i %l 1a (ae mai %n-elept)
*ragorn %!i puse mna pe apul lui 'err?, !i"o treu $lnd prin rlion-ii
astanii, %i atinse pleoapele !i %i rosti numele) i nd aroma de athelas se (uri! %n
%npere, preum mireasma or/ideelor !i a ier$ii negre %n lumina soarelui plin de
al$ine, 'err? se tre6i $rus !i spuse4
- Mi-e foame *$t o fi ceasul?
" Treut de in, rspunse Pippin, dar a! 6ie "-i pot adue te e1a de
mnare da m 1or lsa)
" Te 1or lsa, 6ise .andal() i orie %!i mai dore!te st 2lre- din Ro/an, !i
poate (i gsit %n 'inas Tirit/ unde numele lui se a(l la mare inste)
" 'inunatB 6ise 'err?) *tuni a! dori mai %nti ina, dup aeea o pip)
Eind aestea, /ipul i se um$ri) Nu, (r pip) Nu red am s mai (ume6
1reodat)
- /e ce nu? nu pricepu Pippin
" 2um s 6i, aproape !opti 'err?, el a murit) 'i"am amintit aum de
tot) 'i"a 6is "i pare ru n"o s mai poat sta la po1e!ti u mine despre
ier$uri) *proape sta a (ost ultimul luru pe are l"a spus) N"o s mai pot
niiodat (uma (r s m gndes la el !i la

6iua aeea, Pippin, nd a 1enit
lare %n Isengard !i a (ost att de politios)
" *tuni (umea6 !i gnde!te"te la elB %l s(tui *ragorn) * a1ut o inim $un
!i a (ost un rege mare !i !i"a %mplinit 3urmintele7 !i s"a ridiat din um$re pentru o
ultim diminea- minunat) L"ai slu3it

pu-in, dar rstimpul aesta tre$uie s"-i
rmn a o amintire plin de $uurie !i instire pn la aptul "ilelor
Merr3 "$mbi
" +a Pas 'are %mi adue toate ele tre$uinioase, 1oi (uma !i

m 1oi
gndi) *1eam %n rani-a mea ni!te tutun din el mai $un de"al lui Saruman, dar e
s"a ales de rani- %n timpul $tliei /a$ar nu mai am)
- ;up$ne Meriadoc, "ise *ragorn, da %-i %n/ipui am str$tut mun-ii !i
regatul .ondor prin (o !i sa$ie a s adu ier$uri unui o!tean delstor, are"!i
rte!te rani-a, te %n!eli amarni) +a nu 1a (i (ost gsit rani-a ta, 1a tre$ui s
trimi-i dup spi-erul aestei 2ase) i el %-i 1a spune nu !tia $uruiana pe are
-i"o dore!ti a1ea 1reo 1irtute, dar oamenii de rnd o numes buruiana apusea"
nului, iar ei de 1i- %i spun galenas, !i -i"ar mai spune !i alte nume %n graiuri mult
mai isusite, !i dup e ar aduga te1a 1ersuri pe 3umtate uitate pe are
orium nu le priepe, -i"ar 6ie u prere de ru nu se gse!te a!a e1a %n
2as, !i te 1a lsa s ugeti la istoria graiurilor) i la (el 1oi (ae eu aum) 2i n"
am mai dormit %ntr"un pat din aesta de nd am pleat din 0alea 2al1arului, !i n"
am mai pus nimi %n gur de seara treut)
'err? %i lu mna !i i"o srut)
" #mi pare umplit de ru, spuse) Nu mai 6$o1i nii o lipB +in noaptea
aeea din 5ree !i pn aum nu -i"am (ost det po1ar) +ar a!a e (elul semin-iei
mele, s 1or$eas %n rspr %n lipe de umpn !i s spun mai pu-in det
gndes) Ne temem s nu spunem prea mult) Nu ne gsim 1or$ele potri1ite !i
atuni (aem glume nelaloul lor)
" tiu asta prea $ine, alt(el nii n"a! (i stat de 1or$ u 1oi, 6ise *ragorn) #i
dores 2omitatului s nu"!i piard 1eselia %n 1eiB
#l srut pe 'err? !i ie!i, urmat de .andal()
Pippin rmase pe lo)
" * (ost 1reodat unul are s"i semeneA #n a(ar de .andal(, de $un
seam) 2red sunt neamuri pe unde1a) ', 6pitule, m, pi rani-a ta e aii
lng pat !i o dueai %n spate nd te"am %ntlnitB 5ine%n-eles a 16ut"o tot
timpul t -i"a 1or$it) i mai am !i eu pro1i6ia mea) CaideB Uite aii, ,run6 din
0alea Lung) Umple pipa pn m reped s gses e1a de"ale gurii) +up are
ne (aem pu-in de ap) 'iuli- dragB Noi !tia din neamurile TooJ !i
5rand?$uJ nu suntem (u-i s trim mult 1reme la %nl-ime)
" Nu preaB reunosu 'err?) Eu unul tu!i de pu-in) Sau nu %n) +ar,
Pippin, mar aum putem s"i 1edem !i s"i instim um se u1ine) 2el mai $ine
e s iu$e!ti mai %nti eea e -i se potri1e!te s iu$e!ti, eu a!a gndes4 tre$uie
s porne!ti de unde1a, s prin6i rdini %ntr"un lo, !i 2omitatul are pmntul
adn) +ar mai sunt !i alte lururi mult mai adni !i mult mai %nalte, !i nii un
un/ia! n"ar putea s ai$ gri3 de grdina sa %n pae sau eea e soote!te el a
(i pae, da n"ar (i aeste lururi, (ie are /a$ar de ele sau nu) Eu m $uur
am /a$ar de ele, un pi aolo) +aF s m $a-i !i nu !tiu de e 1or$es a!a) Unde"i
(run6a aiaA i ( $ine !i soate pipa din rani-, da nu s"o (i (rnt)
#n aest timp, *ragorn !i .andal( s"au dus la Supra1eg/etorul 2aselor
Tmduirii a s"i spun ,aramir !i ;oG?n 1or tre$ui s mai rmn aolo %n
multe 6ile su$ %ngri3ire)
" Lad? ;oG?n, adug *ragorn, 1a 1oi s se ridie din pat !i s plee7 dar
s nu i se %ngduie s (a aest luru7 1e6i e (ai a s"i %mpiedii, mar 6ee
6ile de a6i %nolo)
- *$t despre 0aramir, "ise Gandalf, cur$nd )a tre$ui s a(le tatl lui e mort) +ar
s nu i se spun %ntreaga po1este a ne$uniei lui +enet/or det dup e s"a
%ntremat %ndea3uns s se poat apua de %ndatoririle sale) *i gri3 s nu"i ia gura
pe dinainte pe 5eregond !i perianii are au (ost de (a-#
" i ellalt perian, 'eriado, e (a u el, !i el este %n gri3a meaA 1ru s
!tie Supra1eg/etorul)
" *! 6ie mine 1a a1ea 1oie s se ridie pu-in din pat, spuse *ragorn)
+a 1rea, las"l) Poate /iar s se plim$e ni-elu! %nso-it de prietenii si
" +e minune semin-ia asta a lor, ddu Supra1eg/etorul din ap) 0n tare,
a! 6ie)
La intrare se strnsese o mul-ime de oameni a s"l 1ad pe *ragorn, !i
nd el ie!i, %l urmar7 iar dup e mn %n s(r!it de in, 1enir mul-i s"l
roage s le tmduias ru$edeniile ori prietenii ale ror 1ie-i le erau
prime3duite de rni sau alte 1tmrii sau se a(lau su$ Um$ra Neagr) i *ragorn
se ridi de la mas !i ie!i u ei a(ar7 aolo trimise dup (iii lui Elrond !i
%mpreun trudir pn tr6iu %n noapte) Se rspndise 1estea %n tot ora!ul4 @S"a
%ntors Regele) Regele a 1enit %napoi)I i i"au dat numele de Piatra El(, din priina
pietrei 1er6i pe are o purta, !i ast(el numele e"i (usese proroit la na!tere "l
1a purta nd1a %i (u aum ales /iar de tre poporul su)
i nd nu se mai sim-i %n stare s trudeas, se %n1eli %n mantie, se
streur a(ar din Ora! !i a3unse la ortul su u pu-in %nainte s se i1eas 6orii
!i i6$uti s doarm o 1reme) Iar diminea-a, stindardul castelului /ol Amroth, o cora$ie
al$ preum o le$d, pe o mare al$astr, prinse a (lutura %n 1r(ul Turnului !i
oamenii %l 16ur !i se %ntre$ar da nu um1a 1enirea Regelui (usese doar un
1is)
I<
Ultimul sfat
+iminea-a 1eni dup 6iua $tliei, (rumoas, u nori str1e6ii !i 1nt
$tnd spre apus) Tre6i-i %n de la primele easuri, Legolas !i .imli erur aum
%ngduin-a s se du %n Ora!7 ardeau de ner$dare s"i 1ad pe 'err? !i pe
Pippin)
" Tare m $uur s aud sunt %n 1ia-, spuse .imli7 prea ne"au /inuit
nd am str$tut Ro/anul !i n"a! (i 1rut a toate /inurile astea s (i (ost %n 1an)
*st(el se (u el(ul !i gnomul intrar %mpreun %n 'inas Tirit/7 ei are"i
6reau trend se minunau de o asemenea pere/e7 i Legolas a1ea /ipul mai
(rumos det %!i putea %n/ipui mintea omeneas, !i mergea ntnd un nte
el( u o 1ee nespus de limpede7 .imli se -inea tare -an-o!, mngindu"!i $ar$a -i
pri1ind %n 3ur)
" *u !i 6idrie $un pe"aii, 6ise el pri1ind 6idurile, dar nu peste tot, iar
str6ile ar (i putut (i mai $ine gndite) 2nd o s se suie *ragorn pe tron, o s"i
o(er ser1iiile me!terilor pietrari de la 'unte !i 1om (ae din ora!ul aesta un lo
pe inste)
" *u ne1oie de mai multe grdini %!i ddu Legolas u prerea) 2asele sunt
a moarte !i prea pu-ine 1iet-i res pe aii u $uurie) +a o s se suie
*ragorn pe tron, semin-ia Pdurii %i 1a adue psri are s nte !i opai are
s nu moar)
#n s(r!it a3unser la Prin-ul Imra/il !i Legolas %l pri1i !i (u o pleiune
adn7 i 1edea a1ea %n (a- o (iin- prin 1enele reia u ade1rat urgea
snge el(es)
" S trie!ti, 'ria taB 6ise) 'ult 1reme a treut de nd poporul din
Nimrodel a prsit -inuturile %mpdurite ale L8rienului, u toate aestea, din t
se poate 1edea, nu to-i au pornit peste mare, spre apus, din portul din *mrot/)
" 2u ade1rat a!a um spun legendele -rii mele, %nu1iin- Prin-ul7 !i
totu!i de ani (r numr nu s"a mai 16ut piior de semin-ie $laie prin aele
louri) i m minune6 nd 1d un el( taman aii, %n mi3loul attor nea6uri !i al
r6$oiului) 2e 1nt te adue pe aiiA
" Sunt unul dintre ei Nou #nso-itori are a pornit la drum %mpreun u
'it/randir din Imladris, rspunse Legolas, !i %mpreun u aest gnom, prietenul
meu, l"am %nso-it pe Seniorul *ragorn) +ar aum 1rem s"i 1edem pe prietenii
no!tri, 'eriado !i Peregrin, are, din te ni s"a spus, se a(l %n gri3a +omniei
tale)
" #i 1e-i gsi %n 2asele Tmduirii, iar eu 1 1oi ondue pn aolo
" E de a3uns, 'ria ta, s trimi-i pe ine1a are s ne arate drumul, 6ise
Legolas) 2i a1em o solie din partea lui *ragorn pentru domnia ta) Nu 1oie!te s
mai intre %n o dat %n ora! la aest eas) +ar e ne1oie a to-i pitanii s -in
s(at de %ndat !i 1 roag pe domnia ta !i pe ;omer din Ro/an s o$or-i la
orturile lui t mai repede u putin-) 'it/randir este aolo)
" Ne 1on due, spuse Imra/il !i se despr-i de ei doi u 1or$e urtenitoare)
" 'ndru senior, !i mare pitan al oamenilor, 6ise Legolas) +a se mai
a(l ast(el de oameni %n .ondor, %n aeste 6ile ale pieririi, mare tre$uie s"i (i (ost
gloria %n 6ilele puterii sale)
" i (r %ndoial 6idurile aestea sunt u mult mai 1e/i !i au (ost
%nl-ate nd s"a onstruit %nti ora!ul, oment .imli) *!a e u toate lururile pe
are le %nep oamenii4 un %ng/e- prim1ara, o grindin 1ara, !i gata, s"a dus u
(gduielile lor)
" +ar rareori dau gre! u smn-a lor, i"o %ntoarse Legolas) St %n ol$ !i
putregie!te !i numai e rsare nd !i unde te a!tep-i mai pu-in) ,aptele
oamenilor )or dura mai mult dec$t noi Gimli
" 2a pn la urm s nu se aleag nimi de ele, det un ar"(i"pu"tut"s"
(ie))) a!a am eu impresia, nu se ls gnomul)
" Noi, el(ii, nu a1em de unde !ti asemenea luru, puse Legolas apt
disu-iei)
Tocmai atunci aprur !i slu3itorii Prin-ului, a s"i ondu pn la 2asele
Tmduirii7 aolo %!i gsir prietenii %n grdin !i tare se mai 1eselir u to-ii de
re1edere) O 1reme se plim$ar !i 1or$ir, $uurndu"se de ael rga6 de pae !i
odi/n %n lumina dimine-ii, aolo sus, %n erurile 1ntoase ale Ora!ului) i nd
'err? o$osi, o$orr !i se a!e6ar pe 6id, u spatele la pa3i!tea 1erde a
sla!ului7 %n (a-a lor, departe spre mia66i, se a(la *nduinul slipind %n soare !i
dundu"!i apele departe, pn unde nii mar Legolas nu mai putea 6ri, %n
mpiile %ntinse !i a$urul 1erde din Le$ennin !i It/ilienul de la 'ia66i)
#n timp e prietenii lui 1or$eau, Legolas rmase tut !i pri1i spre soare !i
atuni 16u psri al$e de mare, 6$urnd %n susul Rului)
- Pri)i-iB strig el) Pesru!iB E$oar departe de mare) Tare m mir
psrile astea !i m tul$ur) Nu le"am !tiut niiodat %n 1ia-a mea %nainte s
a3ungem la Pelargir, !i aolo le"am au6it -ipnd %n 16du/ nd ne"am dus la
$tlia or$iilor) *tuni m"am oprit loului, uitnd de r6$oiul din Pmntul de
'i3lo7 i glasurile lor %mi 1or$eau despre 'are) 'areaB 0aiB N"am 16ut"o %n)
+ar adn %n inimile tuturor elor din neamul meu sl!luie!te dorul de 'are, pe
are mai $ine s nu"l strne!ti) 0ai, pesru!ilorB Nu"mi 1oi mai gsi lini!tea su$
(agi sau ulmi)
" Nu 1or$i a!aB %l mustr .imli) Sunt %n sumedenie de lururi pe are
merit s le 1e6i %n Pmntul de 'i3lo, !i multe sunt de (ut) +ar da %ntregul
neam $lai se 1a re(ugia la Limanuri, lumea 1a (i tare trist pentru ei sorti-i s
rmn)
" 2u ade1rat trist !i mo/ortB spuse 'err?) S nu te dui la

Limanuri,
Legolas) #ntotdeauna se 1a gsi o semin-ie, mare sau mi , !i 1or (i -i1a
gnomi %n-elep-i a!a a .imli are 1or a1ea ne1oie

de tine 2el pu-in a!a nd3duies
eu) 2u toate , nu !tiu de e, dar simt partea ea mai rea a r6$oiului 1a %n
s 1in) */, um a! 1rea s se (i s(r!it, s se (i s(r!it de totB
" Nu (i-i att de trni-iB i6$uni Pippin) Soarele strlue!te, suntem u
to-ii %mpreun mar o 6i sau dou) 0reau s"mi mai po1esti-i despre 1oi to-i) Cai,
.imliB Tu !i u Legolas mi"a-i tot pomenit de nu !tiu te ori pn aum despre
iudata 1oastr ltorie u Pas 'are, dar nu mi"a-i po1estit nimi despre ea)
" O (i strluind soarele aii, spuse .imli, %ns sunt te1a amintiri despre
drumul aela pe are nu 1reau s le sot din %ntuneime) +a a! (i !tiut e m
a!teapt, red pentru nii o prietenie din lume nu a! (i apuat"o pe 2ile
'or-ilor)
" 2ile 'or-ilorA tresri Pippin) L"am au6it pe *ragorn pomenind e1a
despre asta !i m"ntre$am e poate s %nsemne) Nu 1re-i s ne lmuri-i !i pe noiA
" Nu de 1oie, mrturisi .imli) 2i pe ael drum am dat de ru!ine4 .imli,
(iul lui .l8in, are redea despre sine e mai 1n3os det oamenii !i mai
temerar su$ pmnt det orie el() +ar n"am do1edit nii una, nii alta7 !i am
(ost (ut s merg pe drumul aela doar de 1oin-a Iui *ragorn)
" i de dragostea pentru el, adug Legolas) 2i to-i ei rora le este dat
s"l unoas a3ung s"l %ndrgeas, (ieare %n (elul su, /iar !i domni-a ea
neprietenoas a ro/irrimilor) *m prsit 0alea 2al1arului la primul eas al
dimine-ii 6ilei %n are ai sosit tu aolo, 'err?, !i o asemenea spaim %i uprinsese
pe to-i, %nt nimeni n"a 1enit s ne pri1eas plend, %n a(ar de Lad? ;oG?n,
are 6ae aum rnit aolo 3os, %n 2asele Tmduirii) '/nire adn a (ost la
aea despr-ire, eea e m"a %ndurerat peste msur)
" 0aiB Eu n"am sim-it durere det pentru mine, spuse .imli) NuB Nu am s
1or$es despre ltoria asta)
i amu-i7 dar Pippin !i 'err? erau att de ner$dtori s a(le 1e!ti, %nt %n
ele din urm Legolas le spuse4
" O s 1 spun att t s 1 gsi-i lini!tea7 i eu n"am sim-it groa6a !i
nu m"am temut de um$rele oamenilor, i le sooteam neputinioase !i
!o1itoare)
i le po1esti pe nersu(late despre drumul $ntuit de su$ mun-ii de aolo,
nou6ei de leg/e !i %n trei, pn la Pelargir pe rul *nduin)
" Patru 6ile !i patru nop-i !i %n o 6i, a inea, am lrit de pe Piatra
Neagr, po1esti el) i %n %ntuneimea 'ordorului am prins din nou speran-a7 i
%n %ntuneimea aeea *rmia Um$relor prea s de1in mai puterni !i mai
%n(rio!toare la pri1it) Pe unele le 1edeam lri, pe altele alergnd pe 3os, dar
toate %naintau la (el de iute) Tute erau, dar o/ii le strlueau) i %n -inutul
muntos Lamedon ne"au a3uns din urm aii, erau peste tot %n 3urul nostru !i ne"ar
(i %ntreut da nu le"ar (i oprit *ragorn)
La poruna lui au rmas %n urm) @2/iar !i um$rele oamenilor asult de
poruna lui, mi"am 6is %n gnd) #n"l pot a3uta nd 1a a1ea ne1oie de eleBI
i am lrit %n o 6i %ntreag de lumin !i apoi a 1enit 6iua (r 6ori, dar
noi am lrit %nainte !i am tra1ersat rurile 2iril !i Ringl87 !i %n a treia 6i am a3uns
la Lin/ir, deasupra gurilor rului .ilrain) i aolo oamenii din Lamedon au aprat
1adurile %mpotri1a semin-iilor sngeroase din Um$ar !i Carad are 1eniser pe
ru %n sus) +ar !i aprtorii !i 1r3ma!ii au uitat de $tlia lor !i au (ugit are %n"
otro atuni nd am 1enit noi, !i strigau a din gur de !arpe Regele 'or-ilor
se npustise asupra lor) +oar *ng$or, Seniorul din Lamedon, a a1ut ura3ul s ne
a!tepte7 !i *ragorn l"a rugat s"!i strng oamenii !i s ne urme6e, de"ar ute6a,
dup e 1a (i treut *rmia 2enu!ie)
@La Pelargir, mo!tenitorul lui Isildur 1a a1ea ne1oie de 1oiI, le"a

spus el
i a!a am treut rul .ilrain, so-nd din $rlogurile lor pe to-i alia-ii
'ordorului !i alungndu"i din alea noastr7 !i a$ia atuni ne"am luat !i noi un
timp de rga6) +ar urnd *ragorn s"a ridiat %n piioare !i a strigat4 @0ai !i"amarB
'inas Tirit/ este ataat) ' tem

1a dea %nainte s apum noi s 1enim %n
a3utor)I *!a am

srit pe ai !i am pornit la drum %nainte s se (i s(r!it
noaptea, alergnd u toat puterea de are erau %n stare aii no!tri peste

c$mpiile
'ebennin
Legolas se opri din 1or$ !i o(t, apoi, %ntorndu"!i pri1irile spre mia66i,
nt %neti!or4
Argintiile i")oare,
+in 2elos pn"n Erui
2urg prin !esul din Le$ennin
Unde re!te iar$a"nalt
i %n 1ntul dinspre 'are
2rinii al$i se leagn
i se sutur lopo-eii
/e mallos !i ai$irin.
Prin c$mpia din 'ebennin
+ate )$ntul dinspre Mare
" 0er6i sunt aele mpii %n nteele semin-iei mele7 dar atuni erau
%ntuneate, pustiiiuni (umurii %n $e6na dinaintea noastr) i peste %ntinderea
neuprins, lnd su$ opite, (r s ne pese, iar$ !i (lori deopotri1, am
1nat 1r3ma!i o 6i %ntreag !i %n o noapte, pn nd, %ntr"un tr6iu amarni,
am a3uns %n s(r!it la Rul cel Mare
*tuni am sim-it %n inima mea ne"am apropiat de 'are7 i tare %ntinse
preau apele %n %ntuneri !i negndit de multe psri de mare /emau pe
-rmuri) 0ai, 1ai, tnguirea pesru!ilorB Nu mi"a spus mie +oamna s m (eres
de eiA i aum nu"i mai pot uita
" Eu unul m"am (ut nu"i aud, spuse .imli7 i %n s(r!it a3unsesem la
o lupt din aia ade1rat) *olo la Pelargir se a(la oastea prinipal din Um$ar,
ini6ei de or$ii mari iar 1ase mai mii (rF de numr) 'ul-i dintre ei pe are"i
urmrisem a3unseser %naintea noastr la porturi, adund teama u ei7 ast(el
unele or$ii ridiaser anora !i o porniser la 1ale, %nernd s"!i gseas
sparea pe Ru sau s a3ung la -rmul mai %ndeprtat7 t despre 1asele mai
mii, multe ardeau 1l1taie) +ar /aradrimii, %ng/esui-i %n -rmul stnos, au
(ut stnga"mpre3ur !i %n disperarea lor ne"au %n(runtat u sl$tiie7 !i nd ne"
am msurat din pri1iri au i6$unit %n /o/ote, i la aea 1reme %n erau o o!tire
numeroas)
Aragorn ns s"a oprit %n lo !i a strigat u glas mare4 @*um s 1eni-iB #n
numele Pietrei Negre 1 /emBI i dintr"o dat, O!tirea Um$relor are rmsese
%n urm pn %n ultima lip, %nainta a o maree enu!ie, mturnd totul din ale)
*m au6it -ipete stinse, orni a$ia /emnd, !i un murmur a de 1oi nenumrate
!i %ndeprtate4 ai (i 6is era eoul ine !tie rei $tlii uitate din *nii
#ntuneimii de demult) S$ii u ti! a$ia slipind (ur soase din tea7 dar nu
!tiu da ti!urile lor %n mai puteau mu!a, i 'or-ii nu mai a1eau tre$uin-
de nii o arm, i doar de team) Nimeni n"a putut s le -in piept)
S"au dus la (iee ora$ie e pornise pe ru, apoi au treut peste ap la ele
are erau anorate7 !i to-i marinarii au (ost uprin!i de ne$unia spaimei !i s"au
arunat peste $ord, %n a(ar de sla1ii lega-i %n lan-uri de ramele lor) ,r team
ne mnam aii printre du!manii are (ugeau, alungndu"i a pe ni!te (run6e,
pn am a3uns la -rm) *olo, *ragorn a trimis pe (ieare ora$ie rmas
anorat te un d>nedain, pentru a"i lini!ti pe apti1i, rugndu"i s lase
deoparte orie team, i de aum %nolo erau li$eri)
#nainte s se s(r!eas aea 6i %ntuneat, nu mai rmsese nii urm de
du!man are s ni se %mpotri1eas7 se %neaser u to-ii, ori (ugeau spre
mia66i, nd3duind s se re%ntoar pe 3os %n -inuturile lor) 2e iudat !i e
minunat, %mi 6ieam %n sinea mea, a toate sootelile 'ordorului s (ie rsturnate
de du/urile spaimei !i %ntuneriului) 2u propriile sale arme (usese %n(rntB
- *iudat, %ntr"ade1r, spuse Legolas) #n ael eas m"am uitat la *ragorn !i
mi"am 6is e senior mare !i umplit ar (i de1enit u toat puterea 1oin-ei sale,
da ar (i luat el Inelul) Nu degea$a se teme 'ordorul de el) +ar u mult mai
no$il e spiritul lui det puterea de %n-elegere a lui Sauron7 i nu e el unul din
1lstarele lui L>t/ienA Niiodat nu 1a pieri semin-ia lor, ori-i ani s"ar surge la
mi3lo)
" O/ii gnomilor nu 1d att de departe, 6ise .imli) +ar mre- era, u
ade1rat, *ragorn %n aea 6i) S 1e6i !i s nu re6iB #ntreaga

(lot neagr se a(la
%n minile lui7 el !i"a ales ora$ia ea mai mare

dintre toate !i a urat pe punte)
*poi a porunit s se sune din toata trm$i-ele luate de la 1r3ma!i7 !i Oastea
Um$relor s"a retras pe -rm) *u rmas aolo tute, aproape ne16ute, nu se
6rea det luirea ro!ie din o/ii um$relor, e prinseser 1l1taia or$iilor
ar6nde) i u glas mare *ragorn a strigat tre mor-i4
@*sulta-i aum 1or$ele 'o!tenitorului lui IsildurB Hurmntul 1ostru a (ost
%mplinit) #ntoare-i"1 !i nu mai tul$ura-i niind 1ileB +ue-i"1 !i gsi-i"1
odi/naBI
La aeste u1inte, Regele mor-ilor a ie!it %n (a-a o!tirii, a (rnt suli-a !i a
arunat"o la pmnt) * (ut o pleiune adn !i s"a %ntors tre ai si7 !i, t
ai lipi, %ntreaga o!tire enu!ie s"a retras !i a disprut preum ea-a alungat de
un 1nt nea!teptat7 iar mie mi s"a prut m de!tept dintr"un 1is)
#n aea noapte noi ne"am odi/nit, %n 1reme e al-ii au trudit) 2i mul-i
pri6onieri dintre ei eli$era-i erau louitori ai .ondorului, prin!i %n timpul
raidurilor7 !i urnd s"au strns mul-i !i din Le$ennin !i din Et/ir !i *ng$ar din
Lamedon a 1enit u to-i lre-ii pe are"i gsise) Odat pierit teama de ei
mor-i, 1eneau %n a3utorul nostru !i a s"l 1ad pe 'o!tenitorul lui Isildur7 i
1estea aestui nume se %ntinsese a (oul %n %ntuneri)
i uite ne apropiem de s(r!itul po1e!tii noastre) 2i %n timpul serii !i a
nop-ii aeleia, multe or$ii au (ost pregtite !i oamenii s"au urat la $ordul lor7
iar diminea-a (lota a ridiat anora) 2t 1reme pare s (i treut de"atuni, !i uite
n"a (ost det aum dou dimine-i, a !asea 6i de nd am pornit din 0alea
2al1arului) 2u toate aestea, *ragorn era mnat de teama a3ungem prea
tr6iu)
9(unt patru"ei de leg/e !i %n dou din Pelargir !i pn la /eiurile din
Carlond, ne"a spus el) +ar da nu a3ungem pn mine aolo, totul e 6adarni)I
Ramele erau aum mnuite de oameni li$eri, !i 1rtos mai !tiau s trag la
ele7 dar %naintarea noastr %n susul Rului el 'are era greoaie, i ne
%mpotri1eam urgerii sale, !i, u toate rul nu se"ndreapt /iar att de iute
spre mia66i, 1ntul nu ne a3uta tu!i de pu-in) i umplit apsare a! (i sim-it %n
inim, u toat 1itoria noastr din port, da Legolas nu ar (i i6$unit dintr"o
dat %n rs)
@Ridi"-i (runtea, (iu al lui +urinB a strigat el) 2i nu"i 6adarni 6iala e
6ie nde3dea apare nd te a!tep-i mai pu-inI) +ar e nde3de 1edea el de
att de departe, nu a 1rut s ne spun) Noaptea s"a lsat, adnind !i mai mult
%ntuneriul, dar inimile ne ardeau %n piept i departe, spre mia6noapte,
6ream luirea ro!ie su$ nor !i *ragorn a 6is4 @'inas Tirit/ e %n (lri)I
" +ar la mie6ul nop-ii, speran-a a rensut u ade1rat %n inimile noastre,
ontinu .imli) Oameni %nera-i de mare, din ei e 1eneau din Et/ir, au pri1it
spre mia66i !i au spus sim-eau 1ntul proaspt 1enind dinspre 'are !i
adund s/im$area) 2u mult %nainte s se i1eas 6orile, pn6ele or$iilor au
(ost %nl-ate !i am prins 1ite6, pn nd 6orile au al$it spuma din 3urul pro1elor)
i ast(el s"a (ut, dup um !tii, am a3uns la al treilea eas al 6ilei u 1nt $un
!i soarele %n nede61luit !i am %nl-at marele stindard %n $tlie) 'rea- 6i a
(ost) i mre- eas, orie ar (i s 1in de aii %nolo)
" S 1in orie"ar 1eni, marile (apte nu pier, spuse Legolas) i (apt mare a
(ost s str$atem 2ile 'or-ilor, !i mare 1a rmne, /iar de nu 1a (i mai nimeni
1iu %n .ondor are s"o nte %n 6ilele e 1a s 1ie)
" i tare m tem a!a se 1a %ntmpla, 6ise .imli) 2i tare mai sunt
%nruntate /ipurile lui *ragorn !i al lui .andal() i tare"a! 1rea s !tiu e s(at -in
ei aolo %n orturile de su$ 6iduri) +in partea mea, mi"a! dori, a !i 'err?, a
1itoria noastr s (i adus u sine !i s(r!itul r6$oiului) +ar, orie"ar mai (i de
(ut, trag nde3de s (iu !i eu u e1a de (olos %ntru onoarea poporului 'untelui
Singurati)
" i eu, pentru semin-ia Pdurii elei 'ari, 6ise Legolas, !i pentru dragostea
e"o port Seniorului *opacului Alb
i dup aeste 1or$e se ls terea %ntre ei, dar o 1reme rmaser
a!e6a-i pe %nl-imea aeea, (ieare (rmntat de propriile sale gnduri, %n 1reme
e 2pitanii -ineau s(at)
+up e Prin-ul Imra/il s"a despr-it de Legolas !i .imli, a trimis de %ndat
1or$ lui ;omer7 %mpreun au o$ort din Ora! !i au

a3uns la orturile lui *ragorn,
e (useser %nl-ate pe mpie, nu departe de loul unde 6use regele T/<oden)
i s"au a!e6at la s(at %mpreun de .andal( !i *ragorn !i (iii lui Elrond)
" +omnii mei, %nepu .andal(, asulta-i e a spus 'a3ordomul

.ondorului
%nainte s moar4 @Poate 1e-i trium(a pe mpiile Pelennorului 1reme de o 6i,
dar %mpotri1a Puterii e s"a de6ln-uit aum nu e /ip s %n1inge-iI) Nu 1 %ndemn
la disperare, a!a um a (ut el, i s ntri-i la ade1rul aestor 1or$e)
Pietrele 06toare nu mint !i nii /iar Seniorul din 5arad"d&r nu le poate face
s mint) Poate s aleag, s 6iem, prin puterea 1oin-ei sale e anume s (ie
16ut de min-ile mai sla$e, sau le poate (ae pe aestea s deslu!eas anapoda
eea e 1d) +ar nu a1em de e ne %ndoi atuni nd +enet/or a 16ut (or-e
mari pornite %mpotri1a lui %n 'ordor !i altele are urmau s se mai strng, a
16ut ade1rul)
*$ia am i6$utit u (or-ele noastre s respingem primul mare asalt)
Urmtorul 1a (i u mult mai mare) #nseamn nu e nii o speran- la s(r!itul
aestui r6$oi) *!a um a 16ut +enet/or) 0itoria nu poate (i !tigat u arma,
(ie !ede-i aii %ndurnd ata dup ata, (ie ie!i-i la lupt, pentru a (i ople!i-i
dinolo de Ru) Tre$uie s alege-i e"i mai pu-in ru din toate relele7 !i din pre"
1edere ar tre$ui s %ntri-i toate (orti(ia-iile pe are le a1e-i !i aolo s a!tepta-i
%neperea luptei7 i ast(el 1e-i mai amna pu-in s(r!itul 1ostru
" S %n-elegem ne s(tuie!ti s ne retragem %n 'inas Tirit/ sau +ol
*mrot/, sau %n 0alea 2al1arului, !i s stm lini!ti-i preum opiii oo-a-i pe
astele de nisip nd 1ine (luDulA %ntre$ Imra/il)
" i nii n"ar (i un s(at nou, rspunse .andal() N"a-i (ut eDat la (el t a
trit +enet/orA NuB Eu am spus a!a ar (i prudent) *m spus 1itoria nu poate
(i !tigat prin (or-a armelor) #n mai nd3duies %n 1itorie, dar nu u armele)
2i %n tot e punem noi la ale tre$uie s ne amintim de Inelul Puterii, temelia
Turnului 5arad"dKr !i nde3dea lui Sauron)
i da e s 1or$im de aest o$iet, seniori, !ti-i u to-ii %ndea3uns a s
priepe-i um stm !i noi !i Sauron) +a pune el mna pe Inel ura3ul 1ostru nu
(ae dou parale, iar 1itoria lui 1a (i gra$ni !i deplin4 att de deplin, %nt
nimeni nu"i 1a putea g/ii s(r!itul t 1reme 1a mai (i aeast lume) +a
inelul 1a (i distrus, Sauron se 1a pr$u!i7 !i se 1a pr$u!i att de 3os, %nt nimeni
nu 1a putea spune da se 1a mai %nl-a 1reodat) 2i 1a pierde eea e are el
mai $un %n puterea e a a1ut"o %n (irea sa %n de la %neput, !i tot eea e a (ost
%neput sau s"a (ut u aeast putere se 1a nrui !i el 1a rmne s/ilodit
pentru totdeauna, pres/im$ndu"se %n spirit al rului !i nimi mai mult, are se
roade pe sine %non3urat de tene$re, dar are nu 1a mai putea niind s
reas ori s prind iar!i (orm) i ast(el 1a (i dat la o parte un ru mare al
aestei lumi)
+ar mai sunt !i alte rele are pot s 1in7 i Sauron %nsu!i nu este det
un slu3itor, un sol, a s spun a!a) Numai trea$a noastr nu este s unoa!tem
toate mi!rile aestei lumi, i s (aem e ne st %n putin- a s a3utm e1ul
aesta %n are ne este dat s trim, smulgnd din rdini rul pe mpurile pe
are le unoa!tem, ast(el a aeia are 1or tri dup noi s ai$ o -arin urat
pe are s o poat %nsmn-a) 2um 1a (i 1remea atuni, nu ne st nou %n putin-
s /otrm)
Sauron !tie toate aestea !i mai !tie aest o$iet pre-ios pe are l"a
pierdut a (ost regsit7 dar %n nu !tie unde se a(l, sau el pu-in asta e nde3dea
noastr) *st(el aum st %n umpn) 2i da l"am gsit noi, se a(l printre
noi -i1a destul de puternii are s"l poat stpni) i aest luru %i este
unosut) Oare nu g/ies oret, *ragorn, nd spun i te"ai artat %n Piatra
din Ort/anA
" 5a m"am artat %n %nainte de a plea din 2etatea 2ornului, rspunse
*ragorn) *m sootit sosise lipa ea mai potri1it !i tomai de aeea 1enise
Piatra la mine) Treuser 6ee 6ile de nd Purttorul Inelului o luase spre rsrit
de la 2asadele Rauros, ast(el , mi"am 6is eu, O/iul lui Sauron ar tre$ui atras
a(ar din propriul su trm) Prea arar a (ost strnit de nd s"a %ntors %n Turnul
su) +e!i, da a! (i g/iit t de iute a1ea s se urneas din lo drept rspuns,
poate nu a! (i %ndr6nit s m art) *$ia de"am a1ut rga6 s 1in %n a3utorul
1ostru)
" +ar nu priep, (u ;omer) Eii totul e %n 6adar da pune el mna pe
Inel) *tuni de e s nu read !i el e %n 6adar s ne atae da noi suntem ei
are a1em InelulA
" #n nu e sigur, rspunse .andal() Unde mai pui el nu !i"a

ldit
puterea a!teptnd pn nd du!manii lui 1or (i (ost %n siguran-, a!a um am
(ut noi) #n plus, n"am putea %n1-a de pe o 6i pe alta um s (olosim %ntreaga
putere) Inelul nu poate (i (olosit dei de un singur stpn odat, nu de mai mul-i7
iar el a!teapt pentru lipa 1ra3$ei, nd unul dintre ei mari ai no!tri de1ine
stpn !i"i %nltur pe to-i eilal-i) #ntr"o asemenea lip Inelul l"ar putea a3uta
da el se mi! repede)
St la pnd) 0ede multe !i aude multe) Na6g&lii lui nc $ntuie) *u treut
peste mpia asta %nainte de rsritul soarelui, u toate pu-ini dintre ei
o$osi-i sau adormi-i au $gat de seam) 2eretea6 toate semnele4 sa$ia are i"a
rpit omoara a (ost (urit la lo7 1nturile noroului su(lnd %nspre partea
noastr !i nea!teptata %n(rngere a primului su ata7 derea marelui su
2pitan)
Se 1a %ndoi tot mai mult, /iar !i aum, %n timp e stm !i 1or$im aii)
O/iul lui s"a mi3it %n dire-ia noastr, or$ la aproape orie alte1a e mi!) i
asupra noastr tre$uie s"l -inem) #n aeasta 6ae toat speran-a noastr) Iat,
prin urmare, s(atul meu) Nu a1em Inelul) +in %n-elepiune ori din nes$uin- a
(ost trimis departe pentru a (i distrus, a s nu ne distrug el pe noi) ,r el nu
putem %n(rnge prin (or- (or-a lui Sauron) +ar tre$uie s (aem tot e ne st %n
putin- pentru a"i -ine O/iul departe de ade1rata prime3die e"l pnde!te) Nu
putem !tiga 1itoria u armele, dar u armele putem s"i dm Purttorului
Inelului singura lui !ans, orit ar (i de (ira1)
*!a um a %neput *ragorn, tot ast(el tre$uie !i noi s mergem mai
departe) Tre$uie s"l %mpingem pe Sauron s arune %n lupt tot e are) S"i
soatem din $rlog toat (or-a lui asuns, a s"!i goleas de tot -ara) Tre$uie
s pornim ne%ntr6iat %n alea lui) S (im momeala lui, /iar da (lile sale se
1or %n/ide asupra noastr) 0a mu!a din momeal, plin de speran- !i u
lomie, i %!i 1a %n/ipui gra$a asta nu poate (i alte1a det mndria
stpnului Inelului4 !i 1a 6ie4 @CaitB Uite um %!i %ntinde gtul prea urnd !i prea
departe) #l las s 1in !i una"dou %l 1oi prinde %ntr"o apan din are nu mai are
spare) i aolo o s"l 6dro$es !i eea e mi"a luat u neru!inare 1a (i din nou
al meu pentru totdeauna)I
Tre$uie s intrm u o/ii larg"des/i!i %n apana aeea, u temeritate,
dar u pu-in nde3de pentru noi) 2i, seniorii mei, se prea poate a noi %n!ine
s pierim u to-ii %ntr"o $tlie neagr, departe de trmurile louite7 ast(el %nt,
/iar de"ar (i s ad 5arad"d&r, noi )om mai tri s 1edem e1ul el nou) +ar,
sootes eu, asta ne este datoria) i mai $ine a!a, det s pierim orium " i
orium 1om pieri, da rmnem pe lo " !i s !tim, murind, nii un e1 nou nu
ne 1a urma)
Rmaser u to-ii tu-i o 1reme) #ntr"un tr6iu *ragorn 1or$i4
" *!a um am %neput, a!a 1oi merge %nainte) *3ungem aum la aea
mu/ie unde speran-a !i disperarea se %nrudes) * ne ltina %nseamn a ne
pr$u!i) Nii unul s nu resping s(aturile lui .andal(, ale rui %ndelungi strdanii
de"a"l %n(rnge pe Sauron 1or (i %n s(r!it puse la %nerare) +a n"ar (i (ost el,
totul ar (i (ost pierdut de mult 1reme) 2u toate aestea, eu nu dores s
porunes nimnui) ,ieare s (a a!a um rede de u1iin-)
Atunci )orbi .lrohir2
" +e la 'ia6noapte am 1enit mna-i de aest gnd !i de la Elrond, tatl
nostru, aest s(at l"am primit) Nu ne 1om %ntoare %ndrt)
" 2t despre mine, spuse ;omer, am prea pu-in !tiin- despre toate
aeste lururi att de adni7 !i nii nu am ne1oie s le !tiu) 'i"e de a3uns s !tiu
eea e !tiu, anume a!a um *ragorn a 1enit %n eas de ne1oie %n a3utorul
meu !i al poporului meu, a!a %l 1oi a3uta !i eu nd m /eam) 0oi merge)
" Seniorul *ragorn, spuse Imra/il, este pentru mine seniorul meu, (ie "mi
ere sau nu s"l reunos a atare) +orin-a lui este porun pentru mine) 0oi
merge !i eu) +eoamdat %ns 1oi -ine o 1reme loul 'a3ordomului .ondorului !i
datoria mea dinti este s m gndes la poporul su) i tre$uie s (im !i
pre16tori, (r doar !i poate) S (im pregti-i pentru orie ar (i s 1in, $un sau
ru) Se prea poate, nu"i a!a, s %n1ingem, !i t 1reme mai a1em o (rm de
speran-, .ondorul tre$uie s (ie aprat) Nu 1reau s ne %ntoarem 1itorio!i %ntr"
un Ora! 6ut %n ruin !i o -ar pustiit m urma noastr) i iat a(lm de la
ro/irrimi la mia6noapte %n se mai a(l o o!tire e nu a intrat %n lupt
" *i dreptate %n tot e spui, 6ise .andal() Nu te s(tuies s la!i Ora!ul
nep6it) #ntr"ade1r, o!tirea pe are o 1om due spre rsrit nu tre$uie s (ie
/iar att de mare t s atae %n (or- 'ordorul, i doar t s (a (a- unei
$tlii) i tre$uie s porneas la drum t mai urnd u putin-) Prin urmare, %i
%ntre$ aum pe 2pitani4 -i o!teni putem strnge u are s pornim la drum %n
el mult dou 6ileA i s (ie oameni ne%n(ria-i, are s mearg de $un1oie,
!tiind e prime3dii %i pas)
- To-i sunt isto1i-i !i (oarte mul-i poart rni mai u!oare sau mai grele,
rspunse ;omer, t despre ai, am pierdut mul-i !i asta este (oarte ru) +a e
s o pornim att de urnd, atuni n"am speran- s adun nii mar dou mii !i
s las tot pe at-ia s apere Ora!ul)
" Nu tre$uie s punem la sooteal numai pe ei are au luptat pe mpia
aeasta, 6ise *ragorn) ,or-e noi se %ndreapt spre noi dinspre (orti(ia-iile de la
mia66i, aum malurile Rului au (ost eli$erate) Patru mii am trimis la drum
aum dou 6ile din Pelargir, trend prin Lossarna/7 ne%n(riatul *ng$or se a(l
%n (runtea lor) +a pornim peste dou 6ile, 1or (i aii %nainte s plem) 'ul-i al-ii
au (ost ruga-i s m urme6e pe Ru %n sus %n orie ora$ie 1or gsi7 !i u te1a
or$ii au !i a3uns la Carlond) +up sooteala mea, putem strnge !apte mii de
o!teni lri !i pede!trii, !i %n s lsm Ora!ul mai $ine aprat det atuni
nd a %neput ataul)
" Poarta a (ost distrus, mai 6ise Imra/il, !i unde s gses aum oameni
priepu-i are s"o (a la loA
" #n Ere$or, %n Regatul lui +Min, me!te!ugul aesta este unosut, rspunse
*ragorn7 !i da nu ne pierdem toate speran-ele, atuni 1oi trimite la timp pe
.imli, (iul lui .l8in, s"i /eme %n a3utor pe (urarii mun-ilor) Oamenii %ns sunt
mai $uni det por-ile, !i nii o Poart nu 1a -ine piept +u!manului nostru da e
prsit de oameni)
*st(el s"a s(r!it s(atul seniorilor4 anume urmau s porneas %n
diminea-a elei de"a treia 6ile %nso-i-i de !apte mii de o!teni, da 1or Putea s
strng at-ia7 ei mai mul-i dintre ei 1or (i pede!tri, din priina trmurilor
prime3dioase %n are a1eau s mearg) *ragorn urma s adune 1reo dou mii
dintre ei pe are"i strnsese su$ poruna sa la 'ia66i7 %ns Imra/il tre$uia s
1in u trei mii !i cinci sute7 iar ;omer u ini sute de ro/irrimi, rma!i (r ai,
%ns r6$oinii temu-i, iar el %nsu!i a1ea s omande al-i ini sute dintre ei mai
$uni lre-i de"ai si7 !i mai era ne1oie de %n o ompanie de ini sute de ai,
printre are urmau s lreas (iii lui Elrond %mpreun u d>nedainii !i a1alerii
din +ol *mrot/4 una peste alta, !ase mii pede!tri !i o mie lare) +ar (or-a
prinipal a ro/irrimilor, are rmnea lare !i %n stare s lupte, am trei mii su$
omanda lui El(/elm, tre$uia s p6eas +rumul *pusean %mpotri1a 1r3ma!ului
a(lat %n *n8rien) ,r alt lip de 6$a1, trimiser solii lare pentru a aduna
toate 1e!tile pe are le puteau a(la la mia6noapte7 !i la mia66i, din Osgiliat/ !i
de"a lungul drumului spre 'inas Morgul
i dup e sootir pe to-i r6$oiniii !i plnuir ltoriile pe are le a1eau
de (ut !i drumurile e le a1eau de ales, Imra/il i6$uni dintr"o dat %n rs)
" */, strig el, e ea mai mare glum din toat istoria .ondorului4 s
pornim %nso-i-i de !apte mii, a$ia da numrm -i o!teni se a(lau %n a1angard
%n 6ilele sale de glorie, a s atam mun-ii !i poarta de neptruns a Trmului
NegruB E a !i nd un -n ar amenin-a un a1aler %m$rat %n 6a, u un ar
(ut dintr"o reang de salie 1erde !i o s(oarB +a Seniorul %ntuneimii !tie
attea te spui tu !tie, 'it/randir, n"o s 6m$eas el mai degra$, det
s se team, !i u degetul lui mi s ne stri1eas a!a um ar stri1i un -n-ar e
%near s"l %n-epeA
- -u, )a ncerca s prind -intarul !i s"i ia aul, rspunse .andal() i printre
noi se a(l nume are (a mai mult det o mie de a1aleri %n6ua-i) Nu, nu 1a
6m$i)
" i nii noi, rspunse *ragorn) +a asta e o glum, e prea amar a s
rdem) Nu, este ultima mi!are %ntr"un mare 3o prime3dios !i, ori de o parte, ori
de alta, 1a pune apt 3oului)
*poi %!i trase sa$ia *nd>ril din tea !i o ridi %n soare, a s strlueas)
" Nu 1ei mai intra %n tea pn nu se 1a da !i ultima $tlie, spuse el)
<
Poarta Neagr se des/ide
+ou 6ile mai tr6iu, o!tirea *pusului era strns pe mpiile Pelennor)
Oastea orilor !i a rsritenilor se re%ntorsese 1enind dinspre *n8rien, dar
urmrit !i %mpr!tiat (iind de ro/irrimi, dduse $ir u (ugi-ii (r s se
%mpotri1eas prea mult, %ndreptndu"se spre 2ail *ndros7 odat %nlturat
aeast prime3die !i u noile (or-e are 1eneau dinspre 'ia66i, Ora!ul era aprat
um nu se putea mai $ine) +up spusele ereta!ilor, nii un du!man nu
rmsese pe drumurile rsritene pn departe, la Rsruea Regelui 26ut)
Totul era pregtit pentru ultima lo1itur)
Legolas !i .imli urmau s lreas din nou %mpreun alturi de *ragorn
!i .andal( are se a(lau %n a1angard, laolalt u d>nedainii !i (iii lui Elrond) +ar
'err?, spre ru!inea lui, nu a1ea s"i %nso-eas)
" Nu e!ti destul de %ntremat pentru o ast(el de ltorie, i"a eDpliat
*ragorn) +ar nu"i nii un moti1 de ru!ine, a!a s !tii) 2/iar da n"o s mai (ai
nimi %n r6$oiul sta, tu -i"ai !tigat onoarea ea mare) 0a merge Peregrin, %n
numele semin-iei din 2omitat7 !i s nu"l in1idie6i pentru noroul de"a putea
%n(runta periolul, i, /iar da a (ut att t l"a lsat soarta s (a, %n n"
a (ut e1a pe msura (aptelor tale) +rept e %ns to-i ne gsim aum %n
aeea!i prime3die) +a"o (i !i"o (i a noi s ne dm amarniul s(r!it %n (a-a Por-ii
'ordorului, 1ei pieri !i tu, "o (i aii sau %n alt parte, unde te"o due 1alul el
negru) Rmi u $ineB
*mrt !i desura3at, 'err? sttea aum !i se uita um se adun o!tirea)
5ergil era !i el aolo, la (el de a$tut7 i tatl lui a1ea s omande o ompanie
a Oamenilor Ora!ului7 el unul nu putea s se %ntoar la Str3eri pn nu 1a (i (ost
3udeat (apta sa) #n aeea!i ompanie se a(la !i Pippin, a o!tean al .ondorului)
'err? %l 6ri, nu prea departe, o siluet miu-, dar sume-it, printre $r$a-ii ei
%nal-i din 'inas Tirit/)
#n s(r!it rsunar trm$i-ele !i o!tirea se puse %n mi!are) Trup dup
trup !i ompanie dup ompanie se %ndreptar pe rnd spre rsrit) i mult timp
dup e pieir din 1edere de"a lungul drumului el mare spre Ega6, 'err?
rmase nelintit %n lo) Ultima oglindire a soarelui de diminea- %n 1reun oi( sau
1reo suli- sapr !i se stinse !i ea, !i 'err? tot aolo sta, u apul pleat !i
inima grea, sim-indu"se singur, (r nii un prieten) To-i ei pe are"i %ndrgea
pleaser spre %ntuneimea aeea are atrna peste %ndeprtatul er de la
rsrit7 !i prea pu-in nde3de %i mai rmsese %n inim a1ea s"l mai re1ad
pe 1reunul dintre ei 1reodat)
Par re/emat de disperarea din su(letul su, durerea din $ra- se tre6i
din nou, !i 'err? se sim-i sl$it !i $trn, iar lumina soarelui i se pru deodat
(ira1) Tresri nd %l atinse mna lui 5ergil)
- !ino, %up$ne Perian# spuse $iatul) 0d %n te mai doare) Te a3ut s te
%ntori la Tmduitori) +ar nu te temeB 0or 1eni %napoi) Oamenii din 'inas Tirit/
nu 1or (i niiodat %n(rn-i) i aum %i au u ei !i pe Seniorul Piatra El(, !i pe
5eregond Str3erul)
7astea a%unse la Osgiliat/ %nainte de amia6) To-i me!terii !i ei are puteau
s muneas trudeau din rsputeri) Unii %ntreau $aurile !i podurile de $ri
onstruite de du!mani !i distruse in parte atuni nd ae!tia se retrseser7 al-ii
strngeau pro1i6ii !i eea e rmsese de la du!mani7 iar al-ii, pe malul
rsritean al Rului, ridiau %n gra$ (orti(ia-ii)
*1angarda treu printre ruinele 0e/iului .ondor !i peste Rul el lat !i
urm drumul drept !i lung are (usese onstruit %n 6ilele de glorie pentru a lega
(rumosul Turn al Soarelui de Turnul Lunii el %nalt are aum era 'inas 'orgul %n
$lestemata sa 1ale) Se oprir dinolo de Osgiliat/, la 1reo ini mile distan-, !i
aolo se %n/eie prima 6i a mar!ului)
+ar lre-ii merser mai departe !i pn s se %nsere6e a3unser la
Rsrue !i la marele er al opailor !i peste tot era lini!te) Nu 16user nii
urm de du!man, nu au6iser nii un -ipt ori 1reo /emare, nii o sgeat nu
-!nise de dup 1reun $olo1an ori din desi!urile e mrgineau drumul, u toate
aestea, u t %naintau mai mult, u att se sim-eau mai supra1eg/ea-i de tot
eea e"i %non3ura) 2opa !i piatr, (ir de iar$ !i (run6 erau %n asultare, iar %n
6are, soarele apunea peste 0alea *nduinului !i restele al$e ale mun-ilor se
%m$u3orau %n 16du/ul al$strui7 doar Ep/el +>at/ era asuns %n um$r !i
%nnegurare)
*tuni *ragorn trimise trm$i-a!ii la (ieare din ele patru drumuri e tiau
erul opailor, pentru a suna din trm$i-e, !i 1estitorii strigar u glas mare4
- (eniorii Gondorului s"au re%ntors !i tot aest meleag e al lor a (ost %ndrt !i"
l 1or lua)
Cidoasa p-n de or %n(ipt %n trun/iul sulptat (u rostogolit la
pmnt !i s(rmat %n $u-i, !i %n loul ei %nl-ar din nou apul $trnului rege,
i aolo %i era loul, %nins u aelea!i 1e/i (lori al$e !i gal$ene7 apoi trudir s
spele !i s %nlture toate 1or$ele de oar pe are orii le sri3eliser pe piatr)
&inur s(at7 unii gndeau a 'inas 'orgul s (ie ataat primul, i da 1or
reu!i s"l uereas, atuni tre$uie distrus pn %n temelii)
" i, 6ise Imra/il, poate drumul are due de aii !i pn la tretoarea
de aolo de sus se 1a do1edi o ale mult mai u!oar a s"l atam pe Seniorul
%ntuneimii, det poarta sa de la mia6noapte)
.andal( %ns se %mpotri1i (r s stea %n umpn, !i asta din priina rului
are pusese stpnire pe aea 1ale, unde min-ile elor 1ii pierdeau stpnirea de
sine, uprinse de groa6, dar !i din au6a 1e!tilor pe are le adusese ,aramir)
2i da %ntr"ade1r puttorul Inelului pe aea ale o apuase, u nii un /ip nu
tre$uia atras O/iul 'ordorului %ntr"aolo) Prin urmare, a doua 6i nd sosi !i
grosul armatei, puser o stra3 puterni la Rsrue, pentru a"!i asigura t de
t aprarea %n a6ul %n are 'ordorul ar (i a1ut de gnd s trimit trupe peste
Pasul 'orgul, sau s"!i adu %n !i mai mul-i o!teni de la 'ia66i) Stra3a (u
aleas mai u seam din rndul ara!ilor, are uno!teau drumurile din It/ilien !i
a1eau s stea asun!i %n pdurile !i pe oastele din 3urul rspntiei) .andal( !i
*ragorn pornir u a1angarda tre intrarea %n 0alea 'orgul !i de aolo pri1ir
spre ora!ul tilos)
*rta %ntuneat !i lipsit de 1ia-7 orii !i reaturile %n !i mai 3osnie are
sl!luiser aolo (useser ui!i %n $tlie, iar na"g&lii b$ntuiau pe alte meleaguri *u toate
acestea, aerul din )ale apsa %ngreunat de team !i 1r3m!ie) *1angarda treu podul
$lestemat, aprinse (ouri are uprinser u lim$i ro!ii mpurile du/nitoare !i
ple)
Eiua urmtoare, a treia de nd prsise 'inas Tirit/, armata porni %n
mar!ul spre mia6noapte, de"a lungul drumului) 0reo sut de mile a1eau de
str$tut de la Rsrue !i pn la 'orannon, !i e prime3dii puteau s"i pas
pn a3ungeau aolo nimeni n"ar (i putut spune) #naintau la lo des/is, dar u
sim-urile la pnd, !i %naintea lor, %n (a-a (lanului rsritean, lreau ereta!ii7
%n partea aeea se %ntindeau desi!uri %ntuneate !i un ade1rat la$irint de ra1ene
stnoase !i sritori, %n spatele rora se %nl-au pantele (ioroase ale muntelui
Ep/el +>at/) 0remea se pstra (rumoas peste lume, 1ntul ontinua s $at
dinspre apus, dar nimi nu putea risipi negurile !i e-urile triste e atrnau %n
3urul 'un-ilor Um$rei7 dinolo de aestea, nd !i nd se 1ltueau %n sus
perdele groase de (um, rmnnd ag-ate %n 1nturile 16du/ului)
#n timp e %naintau, .andal( %i punea pe trm$i-a!i s sune din trm$i-e !i
atuni prista1ii strigau4
" Sosit"au Seniorii .ondoruluiB Prsi-i aeste pmnturi, ori da nu, ie!i-i
de"i %n(runta-iB
- -u mai spune-i @Seniorii .ondoruluiI, le atrase Imra/il luarea aminte)
Spune-i @Regele ElessarI. 2i aesta"i ade1rul, /iar da el %n nu s"a urat
pe tron7 !i"l 1e-i tul$ura mult mai mult pe du!man da (olosi-i aest nume)
i de atuni, de trei ori pe 6i, prista1ii 1esteau sosirea Regelui Elessar) +ar
nimeni nu se arta pentru a rspunde s(runtrii)
2u toate %naintarea lor prea s se des(!oare %n lini!te !i pae, inimile
tuturor o!tenilor, de la el mai %nalt %n rang !i pn la el de pe urm soldat de
rnd, erau grele !i u (ieare mil pe are o str$teau spre mia6noapte
pre1estirea rului %i apsa tot mai greu) *$ia tre s(r!itul elei de"a doua 6ile de
nd pleaser de la Rsrue li s"a i1it oa6ia s pun mna pe arme, atuni
nd o armat de ori !i rsriteni %ner s prind %n am$usad ompaniile
a(late %n (runte7 !i asta tomai %n loul %n are ,aramir rpusese pe oamenii din
Carad !i drumul %nainta printr"o strmtoare adn e tia pintenii dealurilor
estie) #ns 2pitanii *pusului (useser pre1eni-i de ereta!ii ondu!i de
'a$lung, oamenii destoinii din Cennet/ *nnKn, are"!i uno!teau rostul (oarte
$ine7 ast(el am$usada se do1edi o apan /iar pentru ei are"o puseser
la ale) 2lre-ii (ur un ool mare tre 1est !i ataar du!manul dinspre
(lanul stng !i din spate, rpunndu"l sau silindu"l s (ug spre dealurile estie)
0itoria nu prea a1u darul s"i %m$r$te6e pe pitani)
" E un !iretli, spuse *ragorn7 !i a! 6ie rostul lui a (ost mai urnd s ne
(a s redem +u!manul ar (i sla$, det s ne pro1oae pierderi, el pu-in
deoamdat)
i din aea sear, na6gKlii !i"au (ut apari-ia, urmrind (ieare mi!are a
armatei) #n 6$urau %n %naltul 16du/ului, ne16u-i de o/ii pmnteni, (r doar
de aeia ai lui Legolas, dar pre6en-a lor putea (i sim-it preum o um$r tot mai
adn !i o strngere a soarelui) i u toate +u/urile Inelelor nu se lsau %n 3os
asupra 1r3ma!ului lor !i 6$urau %n tere, (r s soat nii un -ipt, teama pe
are o strneau nu putea (i alungat)
0remea treea !i ltoria (r de speran- se apropia de s(r!it) #n a patra
6i de nd prsiser Rsruea, !i %n a !asea de nd pleaser din 'inas Tirit/,
au a3uns %n ele din urm la /otarele lumii 1ii, intrnd %n pustiiiunea e"i
despr-ea de por-ile Tretorii 2irit/ .orgor7 deslu!eau mla!tinile !i usiunea
are se %ntindeau la nord !i la 1est de Em?n 'uil) *tt de lipsite de orie urm de
1ia- erau aele louri, !i att de adn groa6a pe are o rspndeau, %nt unii
o!teni se pierdur u (irea u totul, nemai sim-indu"se %n stare nii s um$le !i
nii s lreas mai departe spre mia6noapte)
*ragorn %i pri1i !i o/ii %i erau plini de mil, nu de mnie7 i ae!tia erau
$r$a-ii tineri din Ro/an, din %ndeprtata +epresiune de *pus, !i -rani din
Lossarna/, !i pentru to-i ae!tia 'ordorul (usese %n din opilrie un nume al
rului, dar u att mai nereal, o legend e nu"!i a1ea loul %n 1ia-a lor simpl7 !i
iat aum mergeau a ni!te $r$a-i %n toat (irea, %ntr"un o!mar din ele mai
negre are de1enea realitate !i nu priepeau nimi din aest r6$oi, anume de e
tre$uia soarta s"i du spre o asemenea %nerare)
" #nturna-i"1, le spuse *ragorn) +ar pstra-i"1 onoarea, t 1"a mai
rmas, !i n"o rupe-i la (ugB *r mai (i e1a e a-i putea (ae 1oi, (r a 1 aoperi
u totul de ru!ine) *pua-i"o spre sud"1est, pn a3unge-i la 2air *ndros, !i da
se mai a(l %n %n minile du!manilor, a!a um red eu, reueri-i"l, da pute-i7
!i p6i-i"l pn la ultimul om %ntru aprarea .ondorului !i al Ro/anuluiB
+up aeste 1or$e, unii dintre ei se ru!inar de mila e le"o art *ragorn,
%nt i6$utir s"!i %n1ing teama !i merser mai departe, iar %n al-ii se retre6i
nde3dea nd a(lar mai era o trea$ 1ite3eas mai pe msura puterilor lor
!i pe are o puteau due la %ndeplinire, ast(el se %ntoarser din drum) i um
mul-i o!teni (useser lsa-i la Rsrue, 2pitanii *pusului a1eau aum mai pu-in
de !ase mii de lupttori u are s %n(runte, %n s(r!it, Poarta Neagr !i puterea
'ordorului)
#naintau %net, a!teptndu"se orind a +u!manul s rspund pro1orii
lor, !i aum stteau to-i la un lo, i ar (i (ost o irosire 6adarni s trimit %n
(a- ereta!i ori grupuri mii din oastea prinipal) La derea nop-ii, la aptul
elei de"a inea 6ile de mr!luial dinspre 0alea 'orgul, %!i a!e6ar ultima
ta$r7 aprinser (ouri de 3ur %mpre3ur din pu-inele 1reasuri !i tu(ri!uri usate
pe are le mai gsiser) #!i petreur easurile nop-ii stnd de stra3, !i %n tot
aest timp sim-ir peste tot multele lururi pe 3umtate ne16ute are mi!unau !i
le ddeau troale, !i au6ir urletul lupilor) 0ntul murise, 16du/ul %ntreg prea
nelintit) +e 6rit nu 6reau aproape nimi, i, u toate erul era senin !i
luna ernit rsrea de3a de patru nop-i, din pmnturi se %nl-au (umuri !i a$uri,
%nt seera al$iioas a astrului era %non3urat de e-urile 'ordorului)
Se (use (rig) Pe msur e se apropiau 6orii, 1ntul se strni din nou, dar
aum su(la dinspre mia6noapte !i urnd prinse s se %nte-eas) 0iet-ile are
$ntuiser noaptea pierir u toatele, %nt meleagul prea pustiu) Spre nord,
printre pu-urile du/nitoare din pmnt, se %nl-au primele gorgane urie!e!ti !i
olniele de sorie !i stni pr1lite !i -rn rsolit, 1rsturile spi-ei
1iermilor din 'ordor7 %ns spre mia66i !i de"aum (oarte aproape, se desena
amenin-tor masi1ul 2irit/ .orgor !i Poarta Neagr la mi3lo, str3uit de o parte
!i de alta de ele +ou Turnuri ale 2ol-ilor, %nalte !i %ntuneate) 2i %n timpul
ultimului lor mar!, 2pitanii prsiser 1e/iul drum are o otea spre rsrit,
e1itnd ast(el prime3diile e pndeau %ntre dealuri, ast(el aum se apropiau de
'orannon dinspre nord"1est, a!a um (use !i ,rodo)
2ele trei aripi mari ale Por-ii Negre erau $ine 61orite su$ $ol-ile lor
mo/orte) Pe metere6e nu se 6rea -ipenie) Totul era tut, %ns la pnd)
2pitanii a3unseser la aptul ltoriei lor ne$une!ti, i aum stteau a
pierdu-i !i %n(rigura-i %n lumina enu!ie a dimine-ii timpurii, %n (a-a turnurilor !i a
6idurilor pe are o!tirea lor n"a1ea nii o speran- s le ia u asalt, nii /iar da
ar (i adus u ea ma!inrii de r6$oi, iar +u!manul n"ar (i a1ut alt (or- det i"ar
(i tre$uit s apere poarta !i 6idul) +ar ei !tiau toate dealurile !i stnile din
3urul 'orannonului erau %mpn6ite de du!mani piti-i %n asun6tori, iar de(ileul
%ngropat %n um$re de dinolo de poart era un (urniar de 1guni !i tuneluri
tinuind pu6derie de (iin-e tiloase) i um stteau ei a!a, 16ur na6gKlii um
se strng !i %nep s se roteas preum 1ulturii deasupra Turnurilor 2ol-urilor7 !i
%n-eleser (r urm de tgad, erau supra1eg/ea-i %ndeaproape) 2u toate
aestea, +u!manul nu ddea nii un semn
N"a1eau alte1a de ales, det s"!i 3oae artea pn la apt) *st(el
*ragorn %!i rspndi o!tirea dup um sooti el era mai $ine7 o %mpr-i pe
dou gruiuri uria!e de piatr s(rmat !i pmnt, %nl-ate de ori %n ani de
mun (r numr) #naintea lor, tre 'ordor, se %ntindea a un !an- de aprare o
(!ie lat !i lung de mla!tini din are se %nl-a un a$ur puturos, !i de o/iuri de
ap la (el de ru mirositoare) +up e o!tirea %!i oup po6i-iile, 2pitanii se
%ndreptar lare spre Poarta Neagr, %nso-i-i de o gard numeroas, (ormat din
lre-i, prista1i !i trm$i-a!i, !i dund u ei stindardul) .andal( se a(la %n
(runtea prista1ilor7 urmau *ragorn %mpreun u (iii lui Elrond, u ;omer din Ro/an
!i u Imra/il4 Legolas, .imli !i Peregrin au (ost !i ei ruga-i s li se alture, ast(el
a to-i du!manii 'ordorului s ai$ te un martor)
*3un!i la o aruntur de suli- de 'orannon, des(!urar stindardul !i
su(lar %n trm$i-e7 !i prista1ii ie!ir %n (a- !i strigar u glas mare, a s se aud
dinolo de metere6ele 'ordorului)
" Ie!i !i te %n(-i!ea6B S ias Seniorul Trmului NegruB S"l 3udem)
2i u pat a pornit r6$oi %mpotri1a .ondorului !i i"a su$3ugat -inuturile) Este
priina pentru are Regele .ondorului %i ere s"!i isp!eas tilo!iile !i apoi s
prseas aeste meleaguri pentru totdeauna) Ie!i !i te %n(-i!ea6B
Urm o tere lung, (r a 1reun strigt sau alt sunet s r6$eas
dinspre 6id sau metere6e) Sauron %ns %!i (use de mult sootelile !i gndul lui
era a mai %nti s se 3oae u !orieii !tia u t mai mult ru6ime u putin-,
%nainte s"i lo1eas de moarte) *!a s"a (ut tomai nd pitanii ddeau s
se %ntoar la o!tenii lor, terea (u spart dintr"o dat) Se au6i %n mun-i o a1al"
ad a de $u$uituri prelungi de to$e uria!e, apoi ni!te 6$ierete de orni e
(ur a stnile s se utremure !i %i asur6ir pe o!teni) i %n aest 1aarm u!a
din mi3lo a Por-ii Negre se des/ise u o smuitur !i un 6ornit in(ernal, !i prin
ea ie!ir trimi!ii Turnului ntunecimii
#n (runte se a(la o reatur de!irat !i sr$a1ni, lare pe un al negru,
da 3i1ina aeea putea (i numit al7 i era o /ido!enie uria!, u un /ip a o
mas %nspimnttoare, adund mai urnd a raniu det a ap de 1ietate, !i
are sotea (o prin g1anele o/ilor !i pe nri) 2lre-ul era %n1e!mntat %n
negru !i negru %i era

oi(ul %nalt) 2u toate aestea, nu era un +u/ al Inelelor, i o
(iin-

omeneas) Era %nsu!i Lootenentul Turnului 5arad"d&r, al crui nume nii o
po1este nu l"a amintit 1reodat7 i nii /iar el nu"l mai -inea minte, i spunea
despre sine4 @Sunt .ura lui SauronI) Se spune %ns era un prosris, trgndu"
se din neamul elor are sunt numi-i N>men8reenii Negri7 %!i (user sla!urile
%n Pmntul de 'i3lo %n anii %n are Sauron (usese mare !i tare, iar aum pe el %l
1enerau, i prinseser patima tilo!iilor) Prosrisul intrase %n slu3$a Turnului
%ntuneimii atuni nd puterea aestuia %nepuse din nou s se (a sim-it, !i
1ile!ugurile sale l"au %nl-at tot mai mult %n gra-iile Seniorului7 a deprins multe
din tainele 1r3itoriei, %nt reu!ea s iteas gndurile lui Sauron, !i era mai
rud det oriare or)
Iat, prin urmare, ine era el are a ie!it pe u!a din mi3lo, %nso-it de o
trup mi de o!teni %n armuri negre, purtnd un stindard, un singur stindard
negru pe are era desenat %n ro!u O/iul el Ru) Se opri la -i1a pa!i %n (a-a
2pitanilor *pusului, %i msur din pri1iri !i i6$uni %n rs)
" E 1reunul %n aduntura asta are s ai$ derea s negoie6e u mineA
%ntre$ el) Sau u destul minte a s m %n-eleagA *ltine1a a(ar de tine, de
$un seamB pu(ni el $at3ooritor, adresndu"se u dispre- lui *ragorn) 2i a s
(ii rege %-i tre$uie e1a mai mult det un io$ de stil el(eas sau o gloat a
asta) 2e 6i eu aiiA Pi orie tl/ar de odru poate s adune o asemenea
!lea/tB
*ragorn nu rspunse 1or$elor de oar, i %i prinse pri1irea !i i"o -inu !i
ast(el se %n(runtar ei doi o 1reme7 dar urnd, u toate *ragorn nu se lintise
!i nu"!i dusese mna la sa$ie, ellalt se pierdu u (irea !i se ddu %napoi a su$
amenin-area unei lo1ituri)
" Sunt 1estitor !i legat, nu pot (i ataatB strig el)
" *olo unde se -ine seam de asemenea legiuire e %n o$iei a lega-ii s
lase deoparte neu1iin-ele, 6ise .andal() Nu te"a amenin-at nimeni) Nu ai de
nimi a te teme din partea noastr, pn nu"-i 1ei (i %ndeplinit solia) +ar da
stpnului tu nu i"a 1enit mintea la ap, atuni tu !i to-i ser1itorii si 1e-i (i %n
mare prime3die
" *!a, deiB se dumiri Trimisul) 2are 1a s 6i, mata e!ti staroste aii,
tataie u $ar$ surA Par"am au6it noi de matale nd !i nd, de um te
1nturi prin lume !i um loe!ti de la deprtare tot (elul de ur6eli !i de tilo!ii,
a!a"iA NumaF de data asta -i"ai 1rt nasuF prea adn %n oal, 3upne .andal(7
!i"ai s 1e6i e p-e!te unuF are"!i rs(ir plasele neg/ioa$e la piioarele lui
Sauron el 'are) +rept mrturie a elor spuse, am te1a lururi pe are am (ost
rugat s -i le art " matale anume, da ai %ndr6ni um1a s te %n(-i!e6i aii)
,u semn unuia dintre str3erii lui !i aesta %nainta adund o $oea de
rp neagr)
Trimisul des(u $oeaua !i, spre mirarea !i de6nde3dea tuturor
2pitanilor, ridi de 3os mai %nti o sa$ie mi, asemntoare u aeea pe are o
purtase Sam, apoi o mantie enu!ie u o pa(ta el(i, !i la urm pieptarul din 6a
de mit/ril, ea pe are o %m$rase ,rodo pe su$ 1e!mintele lui ponosite) 2a o
negreal se a!ternu peste o/ii lor !i %ntr"un rstimp de tere li se pru a !i
nd %ntreaga lume %nremenise, iar inimile lor %netaser s mai $at !i ultima
speran- le pierise) +in spatele Prin-ului Imra/il unde sttuse pn atuni, Pippin
se repe6i %nainte u un -ipt de durere)
" TereB eru .andal( aspru, dndu"i lui Pippin un $rni %n spate7 dar
Trimisul i6$uni %ntr"un /o/ot rsuntor !i strig4
" +up um 1d, mai a1e-i un 61nturati din ia u 1oiB 2e (olos trage-i de
pe urma lor 6u nu pot priepe7 dar a s"i trimite-i a isoade %n 'ordor
%ntree toate o$i!nuitele 1oastre nes$uin-e, %i mul-umes totu!i (lia!ului
stuia, i este limpede a mai 16ut luru!oarele, %nt ar (i (r nii un rost
s 1 (ae-i /a$ar n"a1e-i e"s !i ale ui)
" Nu dores s m pre(a nu !tiu, rspunse .andal() 5a le !tiu !i le
unos %ntreaga po1este !i, %n iuda dispre-ului tu, spurat .ur a lui Sauron,
nu po-i s spui aela!i luru) 2e nu priep eu e de e le"ai adus aiiA
" Tuni de gnom, mantie el(eas, ti! din *pusul de6ut, !i

spion din mia
-ar de !o$olani numit 2omitat " ne, ne, nu"nepeB Le !tim prea $ine " astea"s
semne de uneltire) *um, se prea poate a aela are le"a purtat s (ie o reatur
dup a rei pierdere s nu

te smiori, daF poate (i !i alt(el4 te pomene!ti "i
ine1a drag -ieA +a a!a st trea$a, ia stai pu-in la s(at u mintea are -i"a mai
rmas) 2i lui Sauron nu"i pla isoadele !i soarta aeluia aum 6ae %n minile
tale)
Nimeni nu rspunse7 dar Trimisul le 1edea /ipurile pmntii de (ri !i
o/ii mri-i de groa6, !i iar i6$uni %n /o/ot de rs, i ar (i 6is 3oul era pe
plaul lui)
" 5ine, a!a"i $ineB #n-eleg 1 era drag) Sau poate 1oia-i a s nu dea
gre! %n tre$u!oara pe are l"a-i pus s"o (aA Pi, a am dat) i"auF are s %ndure
ani %n !ir tortura %neat, pe t de lung !i de %neat se priep s"o nsoeas
!tiin-ele noastre din 'arele Turn, !i nu 1a (i lsat niiodat li$er, det dup e"l
1om (i s/im$at !i %n(rnt u totul !i a$ia nd se 1a %ntoare la 1oi 1e-i 1edea e
a-i (ut) i um am 6is a!a 1a (i " da nu 1 %n1oi-i la eea e 1 1a ere
Seniorul)
" Spune e ne ere, 6ise .andal( stpn pe sine, dar ei a(la-i lng el
deslu!ir semnele /inului pe /ipul su !i li se pru %n (a-a lor a1eau un
$trn 6$rit, 6dro$it, %n(rnt %n ele din urm) Nu a1eau nii o %ndoial se 1a
%n1oi)
" *sta e eea e 1 ere el, 6ise Trimisul !i 6m$i, pri1ind la (ieare pe
rnd) .loata .ondorului !i alia-ii si amgi-i de aesta se 1or retrage ne%ntr6iat
dinolo de *nduin, dar nu %nainte de a 3ura nu"l 1or mai ataa pe 'arele
Sauron u o!tiri, (ie (-i! ori %n tain) Toate pmnturile la rsrit de *nduin 1or (i
pentru totdeauna ale lui Sauron, !i numai ale lui) 'eleagul de la apus de *nduin,
pn la 'un-ii 2e-o!i !i la Strunga Ro/an, 1a plti tri$ut 'ordorului, iar oamenii
de aolo nu 1or purta arme, dar 1or (i lsa-i s"!i rnduias singuri tre$urile
o$!tii) 0or a3uta %ns la reonstruirea Isengardului, pe are l"au distrus u atta
nesootin-, iar aesta al lui Sauron 1a (i !i aolo )a sta locotenentul lui2 nu (auron, ci
unul mult mai demn de ncredere
Uitndu"se %n o/ii lui, 2pitanii %i itir pe dat gndul) El a1ea s (ie ael
lootenent !i a1ea s adune su$ stpnirea sa tot eea e mai rmnea din *pus7
a1ea s (ie tiranul lor, iar ei scla)ii lui
/ar Gandalf spuse2
" E am mult e ne ere pentru eli$erarea unui singur slu3itor4 %n s/im$ul
lui stpnul tu 1rea s primeas tot eea e ar tre$ui s !tige purtnd
nenumrate r6$oaieB Sau poate, ine !tie, mpia .ondorului i"o (i nruit orie
speran- pe are !i"o punea %n r6$oiul aesta %nt s"a gndit "ar (i mai $ine s
se tomeasA i da, %ntr"ade1r, noi punem un pre- att de mare pe
pri6onierul aesta, e siguran- a1em Sauron, 'r!a1ul 'aestru al Trdrii, %!i
1a -ine u1ntulA Unde"i pri6onierul aestaA S ne (ie adus aii, s ne (ie predat,
!i atuni 1om sta s umpnim la eea e ne ere)
Eind aestea, lui .andal(, are %l sruta u aten-ie, a un om e %n(runt
un du!man de moarte, i se pru , pre- de o rsu(lare, Trimisul se pierdu u
(irea7 %n lipa urmtoare %ns i6$uni din nou %n rs)
" Nu te lua la /ar-, %n neo$r6area ta, u .ura lui SauronB strig el) 2eri
garan-iiB Ei $ine, Sauron nu"-i d nii o garan-ie) +a 1rei %ndurare din partea lui,
%nti s (ai a!a um ere el) *estea sunt ondi-iile lui) Le prime!ti, $ine, nu le
prime!ti, iar!i $ineB
" Iat e 1om primiB spuse .andal( deodat) #!i des(u mantia !i o lumin
al$ -!ni a un ti! de sa$ie %n %ntuneriul pulpanei) #n (a-a minii lui ridiate,
mr!a1ul Trimis se trase %ndrt, iar .andal( %nainta !i ulese de pe 3os pieptarul,
mantia el(i !i sa$ia) Pe aestea le 1om lua %n amintirea prietenului nostru,
strig el) 2t despre ondi-iile 1oastre, le respingem %n %ntregime) Piei de aii,
i misia ta s"a s(r!it !i moartea 1 d troale) Nu am 1enit s irosim 1or$e
tomindu"ne u Sauron, per(idul !i $lestematul7 !i u att mai pu-in u unul dintre
sla1ii lui) Piei !i s nu te mai 1dB
/e data aceasta trimisul Mordorului nu mai r$se 7$ra6ul i se s/imonosi de uluial !i
mnie, asemenea unei (iare sl$atie are, %n timp e"!i pnde!te prada, este
plesnit peste $ot u o nuia %nspinat) ,uria %l ople!i, gura i se %m$lo!,
6gomote nedeslu!ite %i $ol$oroseau %n gtle3) Iar nd pri1i la /ipurile runte ale
2pitanilor !i la o/ii lor uigtori, teama de1eni mai puterni det (uria din el4
soase un strigt %n(iortor, se rsui pe lie, sri %n !a !i porni %ntr"un galop
de6ln-uit, urmat de garda sa, tre 2irit/ .orgor) +ar tot atuni, %n timp e
galopau, o!tenii si su(lar %n orni, dnd un semnal asupra ruia se %n-eleseser
dinainte7 !i pn

s a3ung ei la poart, Sauron porni ataul"surpri6)
To$ele prinser a $u$ui !i (ouri i6$unir) Toate por-ile din

Morannon se
deschiser larg) Prin ele n1li o oaste nemsurat de mare, !i tot att de iute
preum apele 1i3elioase nd este ridiat un 6ga6)
2pitanii srir pe ai !i se %ntoarser la armia lor !i din piepturile o!tenilor
'ordorului -!ni un urlet $at3ooritor) 2ol$ul se %n1ol$ur, %m$sind 16du/ul,
atuni nd de unde1a din apropiere se i1i o oaste de rsriteni, are a!teptase
semnalul %n um$rele mun-ilor Ered Lit/ui, dinolo de Turnul mai %ndeprtat) +in
dealurile e mrgineau 'orannonul se re1rsar ori (r de numr) Oamenii
*pusului erau prin!i %n apan !i urnd, de 3ur %mpre3urul gorganelor enu!ii pe
are stteau ei, armate de 6ei de ori mai numeroase det ei %i %non3ur %ntr"o
mare 1r3ma!) Sauron prinsese prada mult dorit %n (li de o-el)
'ui Aragorn prea nu %i mai rmsese timp s"!i des(!oare o!tirea) El unul
sttea pe unul dintre gorgane, alturi de .andal(, %nl-nd u disperare (rumosul
stindard al 2opaului !i Stelelor) Pe ellalt gorgan, a(lat la oaree deprtare,
(luturau stindardul Ro/anului !i el din +ol *mrot/, 2alul *l$ !i Le$da *rgintie)
i de 3ur %mpre3urul gorganelor, o!tenii (ormaser te un er de aprare, un
ordon 6$urlit de suli-i !i s$ii) +ar %n (a-, tre 'ordor, unde a1ea s se dea
primul ata nemilos, se a(lau, la stnga, (iii lui Elrond %non3ura-i de d>nedaini, iar
la dreapta, Prin-ul Imra/il %mpreun u o!tenii %nal-i !i /ipe!i din +ol *mrot/, !i
$r$a-ii u /ipuri asu-ite din Turnul Str3ii)
0ntul prinse a $ate, trm$i-ele rsunar !i sge-ile 6$rnir7 dar soarele
are ura pe erul de la mia66i (u %n1luit de negurile 'ordorului, %nt se 6rea
printr"o ea- amenin-toare, %ndeprtat, de un ro!u"mo/ort, de"ai (i 6is era
s(r!itul 6ilei sau poate s(r!itul %ntregii lumi a luminii) i din %ntuneimea e se
adnea se i1ir na6g&lii, cu glasurile lor reci strig$nd )orbe aductoare de moarte7 !i %n
aea lip orie speran- se nrui)
Pippin se %no1oiase a lo1it de groa6a e pusese stpnire pe el nd %l
au6ise pe .andal( respingnd ondi-iile !i ondamnndu"l pe ,rodo la /inurile
din Turn7 dar i6$utise s se stpneas !i aum se a(la alturi de 5eregond %n
prima linie a .ondorului, %mpreun u oamenii lui Imra/il) 2i mai $ine s moar
t mai iute u putin- !i ast(el s sape de amarnia po1este a propriei sale
1ie-i, da totul se duea de rp)
" 2e n"a! da s (ie 'err? aii, se pomeni el 1or$ind de unul singur !i tot
(elul de gnduri %l str(ulgerar %n 1reme e pri1ea um se apropie ataul
du!manului) @'i s (ie, %!i spuse %n gnd, par"l %n-eleg pe +enet/or mai $ine
aum) S"ar putea s murim amndoi, 'err? !i u mine, !i da tot e s murim, de
e s n"o (aemA +ar um el nu este aii, nd3duies s gseas o ale mai
u!oar) Iar eu tre$uie s"mi dau ade1rata msur)I
#!i trase sa$ia din tea, o pri1i, se uit la %mpletitura de ro!u !i auriu7 !i
literele urgtoare ale N>menorului sprar preum (oul pe ti!) @Pentru un
asemenea eas a (ost (ut sa$ia asta) */, da l"a! putea spintea pe tilosul
sta de Trimis, atuni aproape a! (i la (el de 1itea6 a $trnul 'err?) Tot o s
spinte eu pn la urm o /al din 3i1in) 2e n"a! da s 1d din nou lumina
roroas a soarelui !i iar$a 1erdeBI
i /iar %n timp e el gndea ast(el, ataul se de6ln-ui asupra lor)
#mpiedia-i s %nainte6e de smrurile de la poalele dealurilor, orii se oprir !i
trimiser o ploaie de sge-i asupra liniilor de aprare) +ar printre ei se npusti u
mugete de (iar o %ntreag armie de puni de la munte, dinspre .ongorot/)
'ai %nal-i !i mai la-i %n umeri det semin-ia oamenilor erau ei, !i %n1e!mnta-i
%ntr"o plas deas de sol6i orno!i, sau poate aeea era /idoasa lor piele7
a1eau %ns !i suturi mari !i rotunde !i %n pumnii noduro!i strngeau $aroase
negre, grele, dar u!or de mnuit) Sreau %n o/iurile mla!tinilor (r s le pese !i
treeau prin ele urlnd) i se pr1lir asupra oamenilor din .ondor preum o
(urtun, i6$ind oi(uri, apete, $ra-e !i suturi, asemenea (ierarilor are $at pe
nio1al (ierul %nins) *lturi de Pippin, 5eregond sttea a nu, %mpietrit, !i
deodat 6u4 uria!a petenie a punilor are"l i6$ise se aple asupra lui,
%ntin6nd spre el o la$ %n/irit7 i aeste reaturi runte o$i!nuiau s mu!te
gruma6urile elor pe are"i do$orau la pmnt)
/ar tot atunci Pippin (anda %nainte !i ti!ul purtnd %nsemnele *pusimii
strpunse pielea punului !i %i ptrunse adn %n mruntaie, %nt sngele
negru -!ni glgind) 2punul se %mpletii !i se

pr$u!i asemenea unei stni,
%ngropnd su$ trup pe to-i ei a(la-i

dedesu$t) Pippin (u npdit de %ntuneime,
du/oare !i o durere s(!ietoare, !i mintea lui se u(und %n $e6n)
@Se s(r!e!te a!a um mi"am %n/ipuitI, 6ise gndul lui, %nainte s se
sting7 !i /ioti u!or, aproape amu6at , %n s(r!it, putea s se lepede de orie
%ndoial, gri3 !i team) i /iar %n lipa %n are %!i lua 6$orul spre uitare, gndul
au6i 1oi, are preau s strige %ntr"o lume uitat, a(lat unde1a la o mare
%nl-ime4
- !in !ulturii# !in !ulturii#
Pre- de o lip, gndul lui Pippin !o1i) @5il$oB !opti) +ar nuB 0ulturul la
1enea %ntr"o po1este de"a lui, u mult, tare mult timp %n urm) *sta de aum e
po1estea mea, !i ea s"a s(r!it) *dioBI i gndul (ugi spre deprtri, iar o/ii nu
mai 16ur nimi)
2*RTE* * *S.A
I
Turnul din *irith Ungol
Sam se ridi u greu, %n apul oaselor, de la pmnt) #n prima lip nu se
dumiri unde se a(l, apoi %ns %ntreaga disperare !i amriune %l ople!ir %nnoit)
Era %n %ntuneriul adn din (a-a por-ii su$pmntene a (ortre-ei orilor7 por-ile
de $ron6 erau %n/ise) Tre$uie se pr$u!ise la pmnt nuit de i6$itur atuni
nd se npustise %n ele7 dar t 6use aolo nu putea !ti) *tuni ar (i (ost %n
stare s mnne 3rati, att era de (urios !i de de6nd3duit7 aum tremura tot
de (rig) Se tr% %n patru la$e spre por-i !i %!i lipi ure/ea de ele)
+e dinolo, dintr"o mare deprtare, au6ea a$ia deslu!it 1oi ar-goase de
ori, dar urnd !i aestea %netar ori poate a3unseser prea departe a s mai
r6$at pn la el, !i totul se u(und %n tere) 2apul %l durea, o/ii lui 6reau tot
(elul de lumini-e prelnie %n %ntuneri, u toate aestea Sam se strdui s"!i 1in
%n (ire !i s %neap s gndeas) 2el pu-in un luru %i era limpede, anume nu
a1ea nii o nde3de s ptrund %n $rlogul orilor prin aea poart7 putea s
a!tepte el mult !i $ine, poate /iar 6ile %ntregi, pn s se des/id din nou,
numai el nu a1ea 1reme de pierdut a!teptnd4 timpul era deose$it de pre-ios)
i nu mai a1ea nii o %ndoial pri1in-a a eea e tre$uia s (a4 s"!i sal1e6e
stpnul sau s piar %n aeast %nerare)
@'ai urnd mi"e dat s pier, !i orium ar (i mult mai simplu a!a, det
altminteriI, %!i spuse mo/ort %n sinea sa, %n 1reme e"!i 1ra sa$ia %napoi %n
tea !i se deprta de por-ile de $ron6) #net, pe $3$ite, porni %napoi prin
%ntuneriul din tunel, ne%ndr6nind s (oloseas lumina el(ilor7 !i, %n timp e
mergea, %nera s pun ap la ap tot eea e se %ntmplase de nd prsise
%mpreun u ,rodo Rsruea) N"a1ea /a$ar t putea s (ie easul) 2nd1a %ntre
o 6i !i alta, dup sooteala lui7 dar nii numrtoarea 6ilelor n"o mai -inuse) Se
gsea %n lumea %ntuneriului, unde 6ilele lumii preau s (i (ost uitate, um uita-i
erau to-i ei are ptrundeau aolo)
@'"ntre$ da ei se mai gndes la noi !i oare e li s"o mai (i %ntmplnd
lor aoloI, %!i 6ise, (nd un gest u mna %n aer, spre o $nuit dire-ie7 numai
%ntorndu"se prin tunelul lui S/elo$, el se %ndrepta de (apt spre mia66i, nu
spre apus) #n lumea de a(ar, meleagul dinspre soare"apune se apropia de ruea
amie6ii elei de a paispre6eea 6i a lunii martie, dup alendarul din 2omitat, !i
/iar %n aele lipe *ragorn se a(la %n (runtea (lotei ele negre, 1enind dinspre
Pelargir, iar 'err? lrea u ro/irrimii de"a lungul 0ii 2arelor de Piatr, %n
1reme e %n 'inas Tirit/ se %nl-au (lrile !i Pippin 1edea um re!tea ne$unia
%n o/ii lui +enet/or) +ar %ntre toate temerile !i gri3ile, gndurile prietenilor se
%ntoreau iar !i iar la ,rodo !i la Sam) Nu"i uitaser) Numai nu era /ip s"i
a3ute !i nii un gnd nu era %n stare deoamdat s 1in %n spri3inul lui Sam el
%n-elept, (iul 'e!terului %ndemnati7 aum era singur"singurel)
#n s(r!it a3unse la u!a de piatr a oridorului orilor, dar um nii de data
asta nu i6$uti s gseas 61orul sau rligul are o -inea %n/is, se a-r pe
ea !i o treu pe deasupra, a!a um (use !i prima dat, srind (r 6gomot pe
pmnt) La (el de neau6it se (uri! spre ie!irea din tunelul lui S/elo$, unde
6dren-ele plasei ei uria!e %n se legnau !i (luturau %n su(larea ree a aerului)
*!a i se

prea lui Sam, este ree, dup $e6na plin de miasme e rmsese %n
urm7 dar tomai reala ei %l %n1ior) Ie!i u mult (ereala a(ar)
Terea e"l %ntmpin era amenin-toare) Lumina, t era, prea mai
urnd a la easul amurgului, la aptul unei 6ile %nnegurate) *$urii nes(r!i-i e
se %nl-au din 'ordor !i se 1ltueau spre apus treeau /iar pe deasupra
apului, o %n1lm!eal olosal de nori !i (um, luminat de 3os de o luire de un
ro!u"mo/ort)
Sam %!i %nl- pri1irile spre turnul orilor !i, deodat, %n dreptul (erestrelor
%nguste, se i1ir ni!te lumini %ndreptate %n a(ar asemenea utturii unor o/i
mii !i ro!ii) Te pomene!ti sunt ni!te semnale, %!i spuse Sam) Teama de ori,
pe are !i"o uitase o 1reme %n (uria !i disperarea lui, puse din nou stpnire pe el)
2t uprindea u o/ii, nu 1edea det o singur ale pe are ar (i putut"o urma4
tre$uia s"!i ontinue drumul !i s %nere s gseas intrarea prinipal %n
%ngro6itorul turn7 %!i sim-ea %ns genun/ii moi !i tremura din tot trupul) #!i
desprinse pri1irile de la turn !i de la pere-ii asu-i-i ai (isurii din (a-a lui !i %!i
o$lig piioarele %ndrtnie s i se supun %net, u ure/ile iulite, re(u
drumul pe are 1enise, treu de loul unde 6use ,rodo !i unde du/oarea lui
S/elo$ %n mai struia %n 16du/, !i mai departe, %nepu s ure, pn a3unse
/iar %n rptura unde %!i petreuse Inelul pe deget !i unde 16use trend
oastea lui S/agrat)
*olo se opri !i se a!e6) Nu se sim-ea %n stare s mearg mai departe) 2a
!i nd, da apua s trea mu/ia rpturii de partea ealalt !i s (a
primul pas ade1rat %nspre -inutul 'ordorului, ael pas era de(initi1) Nu mai
eDista ale de %ntoarere) ,r 1reun gnd anume, trase Inelul a(ar !i !i"l puse
din nou pe deget) #n aeea!i lip sim-i marea apsare a greut-ii lui !i %n o
dat, par mai puterni !i mai insistent a orind %nainte, rutatea O/iului
'ordorului, isoditor, %nernd s strpung um$rele pe are tot el le 6mislise
pentru propria sa aprare !i are iat aum stteau %n alea nelini!tii !i a
%ndoielii sale)
2a !i prima dat, Sam desoperi au6ul i se asu-ise, %n s/im$ o/ilor lui
lururile aestei lumi le preau su$-iate, nedeslu!ite) Pere-ii stno!i ai tretorii
erau pali6i, a !i nd i"ar (i 16ut printr"o ea-, %n s/im$ au6ea unde1a departe
$ol$oroselile /inuite ale lui S/elo$7 asu-ite !i limpe6i rsunau, par de unde1a
de (oarte aproape, -ipete !i un 6ngnit metali) Sam sri %n piioare !i se lipi de
stna e mrginea drumul) Se $uura a1ea Inelul u el, i iat se
apropia o alt oaste de ori mr!luitori) Sau el pu-in aesta i"a (ost primul
gnd) +ar %!i ddu $rus seama nu era a!a, au6ul %l %n!elase4 strigtele orilor
1eneau din turn, !i ornul el mai %nalt al aestuia se a(la /iar deasupra lui, %n
partea sting a rpturii)
Tremurnd tot, Sam se (or- s se linteas din lo) Era limpede aolo
sus se petreea o mr!1ie) 2ine !tie da nu um1a, %n iuda porunilor date,
orii se lsaser prad ru6imii lor !i aum %l /inuiau pe ,rodo, sau poate %l
/uiau u sl$tiie) Sam %!i iuli ure/ile7 o und de speran- i se tre6i %n su(let)
*r (i putut 3ura %n turn se ddea o lupt, orii se luptau %ntre ei, S/agrat !i
.or$ag a3unseser s se $at) Orit de (ira1 era nde3dea nsut din $nuiala
lui, %i (u de a3uns a s"!i re1in) EDista o !ans, /iar !i mi) +ragostea lui
pentru ,rodo %n1inse orie alt gnd !i, uitnd de prime3dia %n are se a(la, strig %n
gura mare4
- !in, domnu= 0rodo, )in acu=
*lerg %ntr"un su(let spre !aua tretorii !i treu de partea ealalt) 5rus,
drumul otea spre stnga !i o$ora a$rupt) Sam intrase %n Mordor
Soase Inelul de pe deget, poate mnat de o presim-ire a prime3diei,
i61ort din adnul (iin-ei sale, u toate %n sinea lui nu"!i dorise det s 1ad
mai limpede)
" Ia s pri1es eu rul %n (a-, murmur el) N"are rost s or$ei a prin
ea-B
#n (a-a pri1irilor lui se i1i dintr"o dat un trm ne%ndurtor, rud, aspru)
2/iar la piioarele lui, ea mai %nalt reast a mun-ilor

Ep/el +>at/ %!i pr1lea
a$rupt stnile masi1e %ntr"un /u %ntuneos, iar de partea ealalt a aestuia se
%nl-a o alt reast, mult mai 3oas, din a rei mu/ie 6im-at !i renelat
steiurile a ni!te

ol-i se desenau negre pe lumina ro!iati din spatele lor4 era
sl$atiul 'orgai, inelul interior al 6idurilor de aprare ale -inutului) +inolo de
aesta, la mare deprtare, dar aproape %n linie dreapt !i peste o mare %ntins de
%ntuneri puntat de (ouri mii, se 6rea o pllaie urie!eas7 !i din aeasta se
%nl-au %n oloane olosale 1ltui de (um, de un ro!u"sngeriu %n partea de 3os,
dar negre %n aptul de sus, unde se re1rsau %n tala6ul mi!tor e aoperea
%ntreg $lestematul meleag)
Sam pri1ea tre Orodr>in, 'untele de ,o) 2nd !i nd, (urnalele din
adn, mult su$ onul de enu!, se %ningeau !i u 1uiet !i $u$uituri stra!nie
1rsau (lu1ii de stn topit prin (isurile adni din pere-ii onului) Unele
urgeau ar6nde, prin al$ii largi, tre 5arad"dKr7 altele o$orau !erpuit spre
!esul pietros, pn se reau !i %n-epeneau a ni!te trun/iuri de dragoni
ontorsionate, $orte de pmntul /inuit) #ntr"un asemenea eas de (rmntare
%i (u dat lui Sam s 1ad 'untele Osndei, !i lumina lui, asuns 1ederii elor
are urau pe potea dinspre *pus din priina %naltului perete al masi1ului Ep/el
+>at/, strluea or$itoare pe (e-ele stnoase !i gola!e, %nt aestea preau
sldate %n snge)
Sam sttea a trsnit %n lumina aeea %ngro6itoare, i aum, da pri1ea
la stnga lui, putea 1edea Turnul din 2irit/ Ungol %n toat puterea lui) 2ornul pe
are"l 16use de pe partea ealalt nu era alte1a det (oi!orul su el mai %nalt)
,a-a rsritean a1ea trei aturi teri$il de %nalte !i pornea de pe un prag din
peretele muntelui, a(lat departe 3os7 spatele se lipea de stna uria!, ie!ind din
ea su$ (orm de $astioane asu-ite, unul deasupra eluilalt, tot mai mii pe
msur e se %nl-au, u pere-i 1ertiali, miestrit 6idi-i, %ndrepta-i spre nord"1est
!i sud"est) #n 3urul elui mai de 3os at, la 1reo dou sute de piioare su$ loul
unde sttea aum Sam, era un 6id renelat e %n/idea o urte mi) Poarta din
latura de sud"est, mai apropiat, se des/idea spre un drum lat, iar parapetul
eDterior drumului urma $u6a unei prpstii, pn nd drumul (ea un ot spre
sud !i o$ora !erpuind %n %ntuneime, pentru a se uni u aela are 1enea dinspre
Tretoarea 'orgul) i de aolo ontinua mai departe, tra1ersa inelul 'orgai
printr"o (isur 6im-at !i ie!ea %n 1alea .ongorot/, iar de aolo mergea pn la
5arad"d&r /rumul ngust de sus, pe care se oprise (am, cobora iute n trepte, prelungindu-se cu o
potec a$rupt pn la drumul prinipal, pe su$ 6idurile %nruntate, nu departe de
Poarta Turnului)
2um sta !i se uita la toate aestea, Sam priepu deodat, aproape !oat,
aeast (ortrea- (usese onstruit nu pentru a"i -ine pe du!mani la distan-
de 'ordor, i pentru a"i -ine %nuntru) Era una dintre 6idirile .ongorului,
onstruit u mult 1reme %n urm, un a1anpost rsritean durat pentru aprarea
It/ilienului, dup ultima *lian-, nd oamenii *pusimii supra1eg/eau -inutul
tilos al lui Sauron, e mi!una %n de reaturile sale) +ar a!a dup um s"a
%ntmplat !i u Turnurile 2ol-ilor, Nar/ost !i 2ar/ost, !i aii strdania oamenilor
a dat gre!, i trdarea a (ut a Turnul s ad %n minile mai"marelui peste
+u/urile Inelelor, %nt de ani (rF de numr era %n stpnirea rului) +e nd se
%ntorsese %n 'ordor, Sauron desoperise Turnul %i era de tre$uin-7 i el a1ea
pu-ini slu3itori, dar mul-i sla1i ai (riii, iar rostul Turnului era aela de a %mpiedia
orie (ug din 'ordor) 2i da se gsea 1reun du!man %ntr"att de ne/i$6uit
%nt s %nere s ptrund %n tain pe ael meleag, Turnul se do1edea un ultim
str3er mereu la pnd, urmrindu"l pe el are ar (i i6$utit s trea neo$ser1at
de S/elo$ sau prin Tretoarea 'orgul)
Sam %!i ddea (oarte $ine seama e pu-in speran- ar (i putut el s ai$
s se (uri!e6e %n 3os, pe su$ pere-ii aeia u mul-i o/i, !i s trea prin poarta
str3uitoare) i /iar da reu!ea, nu putea a3unge departe pe drumul p6it de
dinolo de poart4 nii mar um$rele negre e sl!luiau aolo unde nu
r6$tea luirea ro!ie nu l"ar (i (erit mult 1reme de orii u o/i e 6reau %n
%ntuneri) #ns orit ar (i (ost de (r de speran- ael drum, o %nerare %n !i
mai rea %i sttea %n (a-4 nu s e1ite poarta !i s sape, i s intre pe poarta de
unul singur)
Se pomeni gndindu"se la Inel, dar era un gnd %n are nu gsea alinare, i
doar team !i prime3die) +e um 6rise 'untele Osndei are ardea %n deprtare,
sim-ise um se s/im$ e1a %n po1ara pe are o purta) 2i pe msur e se
apropia de marile (urnale unde (usese modelat !i (urit %ntr"un treut %ndeprtat,
puterea Inelului

re!tea, de1enind %n !i mai umplit, (r a putea (i stpnit
det de o 1oin- mai puterni det ea) i um sttea Sam aolo, (r a Inelul
s"i (ie pe deget, i ag-at de lan- %n 3urul gtului, %l sim-i par mrindu"se, a !i
nd ar (i (ost %n1elit %n propria sa um$r, uria! !i de(ormat, o amenin-are
olosal proietat pe pere-ii 'ordorului) #n-elegea de aum %nolo nu mai
a1ea de ales det %ntre a se (eri de Inel, u toate %l 1a /inui, !i a !i"l %nsu!i !i
a %n(runta Puterea e sl!luia %n (ortrea-a sa %ntuneat, de dinolo de 1alea
um$relor) Inelul %l ispitea, ro6nd din 1oin-a !i dreapta lui 3udeat) 'intea %i era
$ntuit de %n/ipuiri ne$une!ti7 i se n6ri "l 1ede pe %n-eleptul Sam el
puterni, Eroul E1ului, tra1ersnd meleagul %ntuneat u o sa$ie ar6nd %n
mn, !i o!tiri are se %ng/esuiau s 1in la /emarea lui pentru a i se altura %n
mar!ul su %mpotri1a Turnului 5arad"dKr) i atuni to-i norii se des(eau !i
soarele strluea al$, !i la poruna lui Sam %ntreaga 1ale .ongorot/ de1enea o
grdin de (lori !i pomi are ddeau rod) Era destul s"!i pun Inelul, s !i"l
re1endie, !i toate aeste gnduri puteau de)eni realitate
#n aest eas de ispitire, eea e l"a a3utat s se -in tare a (ost mai u
seam iu$irea pentru stpnul su7 dar !i simplul su $un"sim- de /o$$it, are
%n mai 6ea neuerit %n str(undul (iin-ei sale4 !tia, %n adnul su(letului, el
unul nu era %ndea3uns de mare s poarte o asemenea po1ar, /iar da
%n/ipuirile sale nu erau doar un !iretli pentru a"l (ae s se dea de gol) 'ia
grdin a unui grdinar li$er era tot e"i tre$uia !i i se dea, niideum grdina
de1enit regat7 !i"i erau de a3uns minile sale dou a s o lure6e, tu!i de
pu-in minile altora, rora s le poruneas)
@i orium, toate $a6aoniile astea sunt o !me/erie, %!i spuse el) '"ar
di$ui !i m"ar %nol-i %nainte s apu s strig 1leu) '"ar di$ui t ai 6ie pe!te
da mi"a! pune Inelul aum, %n 'ordor) La nai$a %mi pare am tot att de
pu-ine speran-e t %ng/e-ul prim1ara, asta"i tot e pot spune) Taman nd mi"
ar prinde u ade1rat s m (a ne16ut, nu pot (olosi InelulB i da"am s
i6$utes a3ung mai departe de aii, Inelul sta o s (ie o paoste !i o po1ar tot
mai mare, u (ieare pas) i atuni, e"i de (utAI
#ndoielile lui nu erau /iar att de mari) tia tre$uia s o$oare la
poart, (r s mai 6$o1eas) +du din umeri, a pentru a se sutura de um$r
!i a alunga nluile, !i %nepu o$or!ul) 2u (ieare pas prea s se mi!ore6e tot
mai mult) *st(el %n urnd de1eni din nou un /o$$it mi !i %nspimntat)
Tomai treea pe su$ pere-ii Turnului, iar strigtele !i larma luptei puteau (i
au6ite de ure/ile lui (r nii un alt a3utor) *r (i 6is %n aea lip 6gomotele
1eneau din urtea a(lat %n spatele 6idului eDterior)
Sam str$tuse 3umtate din pote, atuni nd de su$ portalul %ntuneos
doi ori ie!ir %n (ug %n luirea ro!iati) Nu s"au %ntors tre el) 2i se %ndreptau
spre drumul prinipal7 dar deodat se potinir, 6ur la pmnt !i rmaser
nemi!a-i) Sam nu 6rise nii o sgeat, dar %!i 6ise (r doar !i poate (useser
rpu!i de al-i ori de sus, de pe metere6e, sau poate piti-i %n um$rele portalului,
%!i ontinu drumul, trndu"se de"a lungul peretelui din stnga sa) #i (usese de
a3uns s"l erete6e o dat u pri1irea, a s"!i dea seama nu se putea -ra
pe el) Eidria era %nalt de trei6ei de piioare, (r nii o rptur sau 1reo
mu/ie, pn sus la $u6a rs(rnt, a ni!te trepte rsturnate) Singura ale era
poarta)
Se tr% mai departe, %ntre$ndu"se -i ori or (i sl!luind %n Turn
%mpreun u S/agrat, !i -i erau de partea lui .or$ag, !i e priin or (i a1nd s
se iondneas, da asta era eea e se %ntmpla aolo) +up sooteala lui, ai
lui S/agrat erau 1reo patru6ei, iar orii lui .or$ag de dou ori pe"att7 dar, (r
%ndoial patrula lui S/agrat nu era det o parte din garni6oana lui) 'ai mult
a sigur se ioro1iau din priina lui ,rodo !i a pr6ii) Sam se opri o lip
loului, i dintr"o dat %i pru totul se limpe6ea, aproape a !i nd ar (i
16ut u propriii si o/i e se petreea aolo) 0esta de mit/rilB *sta era, ,rodo o
purta, iar ei o gsiser) i, din te au6ea Sam, .or$ag amarni e mai r1nea la
ea) Numai

porunile Turnului #ntuneimii erau deoamdat singura aprare

a
lui ,rodo !i da aestea nu erau luate %n seam, ,rodo putea omort %n orie
lip)
" Cai, trntor prpdit e e!tiB strig Sam pentru sine) #nainteB
Soase sa$ia Sting din tea !i o rupse la (ug tre poarta des/is) +ar
/iar nd era s trea pe su$ $olta ei mare, sim-i un so4 a !i nd nimerise %n
plin (ug %ntr"o plas, a aeea a lui S/elo$, numai in1i6i$il) Nu 1edea nii
un o$staol, %ns e1a mult prea puterni pentru a 1oin-a lui s"l %n(rng i se
pusese %n drum) Se uit %n 3ur !i a$ia atuni %i 6ri %n um$ra por-ii pe ei +oi
0eg/etori)
Par erau ni!te (iin-e uria!e a!e6ate pe tronuri) ,ieare a1ea trei trupuri
lipite unul de altul, u trei apete are pri1eau %n a(ar, %nuntru !i %n partea
ealalt a por-ii) 2apetele a1eau /ipuri de 1ultur, iar pe genun/ii imen!i erau
a!e6ate mini %ng/erate) ,igurile astea preau tiate din $louri mari de piatr,
de nelintit, !i u toate aestea stteau de stra37 un spirit %nspimnttor al
1eg/ei tiloase sl!luia %n ele) tiau din prima lip ine era du!man) Nimeni
nu putea tree de ele ne$gat %n seam, (ie el /iar in1i6i$il) Nu i"ar (i %ngduit s
intre !i nii s sape, odat a3uns %nuntru)
O-elindu"!i 1oin-a, Sam se arun %n o dat %nainte, dar se opri u o
smuitur, ltinndu"se a !i nd ar (i primit o lo1itur %n piept !i"n ap)
Ne!tiind e alte1a s (a !i rspun6nd unui gnd nea!teptat e"i rsri %n
minte, Sam %ndr6ni un gest de mare ura34 soase %net stilu-a primit de la
.aladriel !i"o ridi %n sus) Lumina sa al$ prinse iute putere, alungnd um$rele
de su$ arul por-ii) 'onstruo!ii 0eg/etori stteau aolo rei, nemi!a-i, artndu"
!i %ntreaga /ido!enie a (ormei lor) Pre- de o lip, Sam surprinse o slipire %n
pietrele negre ale o/ilor lor, att de /ain %nt %l (u s se /ireas de (ri4
dar %net"%net, puterea lor pru s !o1ie !i s se pres/im$e %n team)
+intr"un salt, Sam treu de ei7 %ns /iar %n aeea!i seund !i tomai nd
pitea stilu-a %napoi %n sn, sim-i a un (el de oard de o-el are plesni %n spatele
lui, semn 1eg/etorii %!i re1eniser la starea lor de 1eg/e) i din apetele
aelea rnene -!ni un -ipt asu-it e se i6$i de 6idurile (alnie din (a-a lui
Sam) Unde1a sus, la mare %nl-ime, un lopot rgu!it $tu o singur dat, a un
(el de semnal de rspuns)
" *sta a pus apa la toateB mormi Sam) Nii se putea o intrare mai u
surle !i to$eB Cei, nu m %ntmpin nimeniA strig el) Spune-i"i 2pitanului
S/agrat "l aut marele r6$oini el(, are !i"a adus !i sa$ia el( u elB
Nii un rspuns) Sam %nainta) Sting sapr al$astr %n mna lui) 2urtea
era u(undat %ntr"o um$r adn, dar u toate aestea Sam 16u dalele de
piatr erau %ngropate su$ ada1re) 2/iar la piioarele lui 6eau doi ara!i ori,
u pumnale %n(ipte %n spate) +inolo de ele, !i mai multe trupuri7 unii ori
6user %mpr!tia-i, rpu!i de sge-i sau spi-i7 alte 3i1ine se pr$u!iser
%nle!tate, mtr!ite %n timp e"!i %n(igeau pumnalele unele %n altele, se gtuiau
sau se mu!au) Piatra de pe 3os era aluneoas din priina sngelui negru)
Sam deslu!i dou uni(orme, una purtnd %nsemnul O/iului Ro!u, ealalt
a1nd $rodat pe ea o Lun s/imonosit de masa %nspimnttoare a mor-ii7
dar nu se opri s se uite mai %ndeaproape, %n aptul opus al ur-ii, o ditamai u!
e ddea %n Turn sttea pe 3umtate des/is7 prin des/i6tur r6$tea o
lumin ro!ie, iar %n prag 6ea mort un or din ei mari) Sam sri peste /oitul lui
!i intr4 se opri loului, uitndu"se %n 3ur u un aer %nurat)
Un oridor lung, rsunnd de eou, pornea din dreptul u!ii spre oasta
muntelui) Era sla$ luminat u (ale are ardeau %n armturi (iDate pe perete, dar
aptul su %ndeprtat se pierdea %n $e6n) +e o parte !i de alta se 6reau multe
u!i !i des/i6turi7 %ns, %n a(ar de %n dou sau trei /oituri rstignite pe podea,
loul era pustiu) +in t reu!ise s prind din eea e"!i spuseser pitanii, Sam
%!i

ddu seama aum pe ,rodo %l putea gsi mort sau 1iu, %ntr"o %npere
unde1a sus de tot, %n (oi!orul el mai %nalt7 dar da se apua s aute drumul,
mai pierdea o 6i pn s"l gseas, !i asta u pu-in noro)
" #mi 1ine s red e pe unde1a aproape de aptul ellalt, murmur el)
Tot Turnul sta se %nal- par u spatele) Pn una"alta, a! (ae mai $ine s m
iau dup lumini)
Porni de"a lungul oridorului, de data asta %ns %net, tot mai

(r tragere de
inim u (ieare pas) .roa6a %nepea din nou s pun stpnire pe el) Nii un alt
6gomot nu se au6ea, %n a(ara de lipitul pa!ilor lui, are de1enea tot mai
puterni din priina eoului, a !i nd ni!te palme mari lo1eau piatra) Str1urile7
pustiul7 pere-ii negri !i 3ila1i, de pe are par piura snge7 teama de moartea
nea!teptat are pndea din intrndurile u!ilor sau din um$r7 !i dinolo de toate
%n/ipuirile din mintea lui, du!mnia de la poart, are a!tepta !i 1eg/ea7
aproape era mai mult det putea el s %ndure, orit s"ar (i strduit) O lupt "
m rog, (r prea mul-i du!mani deodat " ar (i (ost mai $ine 1enit det
aeast nesiguran- %ngro6itoare !i amenin-toare) 2a s uite de sine, se %ndr3i
s se gndeas la ,rodo, are ine !tie unde 6ea %n ael lo %ngro6itor, legat
(edele! sau rnit, sau poate /iar mort) #!i ontinu drumul)
Lsase lumina tor-elor %n urm !i a3unsese la o u! mare !i aruit, la
aptul oridorului, are nu era alte1a det partea interioar a intrrii
su$pmntene, a!a dup um $ine $nuise, nd de unde1a de (oarte sus rsun
un %n(iortor -ipt gtuit) Sam se opri a %mpietrit) *u6i pa!i are se apropiau)
2ine1a o$ora %n mare (ug de unde1a de deasupra, pe ni!te sri are rsunau
de ecou
0oin-a lui se do1edi prea sla$ !i prea %neat pentru a"i -ine mna %n lo)
2t ai lipi trase lan-ul a(ar !i se %nle!ta pe Inel) +ar Sam nu !i"l petreu pe
deget7 i /iar nd %l strngea la piept, %l au6i pe or 6uruind la 1ale) Srind
dintr"o des/i6tur neagr din dreapta, orul porni %n goan /iar spre el) *3uns
la 1reo !ase piioare de Sam, %!i %nl- apul !i"l 6ri7 Sam %i au6i respira-ia g(it
!i 16u slipirea din o/ii in3eta-i) Orul se opri a trsnit) 2i eea e a1ea %n
(a-a lui nu era un /o$$it mi !i speriat, /inuindu"se s -in sa$ia (r s"i
tremure mna4 i o (orm nemaipomenit de mare !i de tut, %n1elit %ntr"o
um$r enu!ie, are se desena amenin-toare pe lumina tremurtoare din
spatele ei7 %ntr"o mn -inea o sa$ie, a rei luire %n sine %i pro1oa o durere
amarni, iar ealalt mn %i era %nle!tat la piept, dar -inea asuns %n ea o
prime3die (r nume, 1estitoare de putere !i pre1estitoare de moarte)
#n prima lip, orul se /iri, a %n lipa urmtoare s soat urlet
%n(iortor de team, s (a stnga"mpre3ur !i s (ug %napoi unde a 1enit)
Niind 1reun ine n"a prins mai mult ura3 nd du!manul o !terge u oada
%ntre piioare, a aum Sam %n (a-a aestei (ugi nea!teptate) 2u un strigt -!ni %n
urma lui
" +aB R6$oiniul el( este li$erB 0in) NumaF arat"mi drumul da nu 1rei s
te 3upoi de 1iuB
Orul %ns era la el aas, sprinten ne1oie mare !i $ine /rnit) Sam era
strin de loul aela, (lmnd !i (rnt de o$oseal) Treptele erau %nalte, a$rupte,
!erpuitoare) #nt Sam %nepu urnd s g(ie) Orul se (u iute ne16ut, iar
pa!ii lui nu se mai au6eau det palid, un lipit e ura tot mai sus) 2nd !i nd
mai sotea un urlet, pe are eoul %l purta din 6id %n 6id, dar urnd !i aeste
sunete %netar)
Sam ur tr!"grpi! mai departe) Sim-ea e pe drumul el $un, din
are priin era mult mai %n apele lui) 0r% Inelul %n sn, strnse ureaua)
" 'i s (ieB mormi ei) Pi da pe to-i %i mu! stre/ea nd dau u o/ii
de mine !i de Sting, a! 6ie e /iar mai $ine det mi"am dorit) Orium, din
te"am 16ut, S/agrat, .or$ag !i ai lor mi"au (ut aproape toat trea$a) i"mi
1ine s red %n a(ar de !o$olnelul la speriat n"a mai rmas nii unuF 1iu pe"
aiiB
'a aceste )orbe se opri brus, par s"ar (i i6$it u apul de"un 6id de piatr)
2i %n-elesul deplin a eea e tomai spusese %l lo1i a o miu) N"a mai rmas
nii unul 1iuB *l ui (usese ael %ngro6itor urlet de moarteA
" ,rodoB ,rodoB StpneB strig el aproape /o/otind) 2e m (a da te"au
rpusA Uite 1in, 1in pn sus, %n s(r!it, s 1d e"am de (ut)
i ur, ur tot mai sus) Era %ntuneri, doar la te o otitur ardea o
tor-, sau %n dreptul unei des/i6turi e duea la alte aturi, !i mai %nalte, ale
Turnului) #ner s -in sooteala treptelor, dar dup dou sute le pierdu !irul)
*um %nainta (r 6gomot7 i i se prea aude ni!te 1oi unde1a deasupra,
%n destul de departe) 2are 1a s 6i mai erau %n 1ia- !i al-ii, %n a(ar de
!o$olanul la)
i pe nea!teptate, tomai nd sim-ea nu mai are putere sa respire !i
nii s"!i mai %ndoaie genun/ii, treptele se s(r!ir) Se

opri !i el !i rmase
nemi!at) 0oile se au6eau tare, din apropiere) Sam se uit %n 3ur) Urase /iar
pn pe aoperi!ul plat al elui de"al treilea !i el mai de sus at al Turnului7 un
spa-iu des/is, lat de 1reo dou6ei de metri, %non3urat de"un parapet pu-in
%nalt) Sara se termina %ntr"o mru- $oltit, /iar %n mi3loul aoperi!ului, u
ni!te u!i 3oase are ddeau spre est !i spre 1est) La rsrit, Sam 16u mpia
'ordorului, departe 3os, %ntins !i aoperit de %ntuneri, iar %n 6are muntele
ar6nd) O nou rsolire %i (rmnta pu-urile adni, iar rurile de (o strlueau
att de sl$ati, %nt /iar !i la aea deprtare, de multe mile, pllaia
strlumina u o lirire ro!iati 1r(ul turnului) Spre apus, 1ederea se oprea la
$a6a mre-ului (oi!or onstruit %n partea din spate a aestei ur-i suspendate,
%ndreptndu"!i ornul mult peste reasta mun-ilor %non3urtori) Un o/i de geam
rs(rngea lumina) U!a (oi!orului era la mai pu-in de 6ee ?ar6i de unde sttea
Sam) Era des/is, dar %nuntru era %ntuneri !i tomai din aea %ntuneime
r6$teau 1oile)
La %neput Sam nu le asult7 ie!i %n pragul u!ii rsritene !i se uit %n3ur) I"
a (ost de a3uns o pri1ire a s"!i dea seama aii se dduse lupta ea mai grea)
Coituri peste /oituri de ori sau de apete !i mdulare rete6ate) Loul du/nea a
moarte) Un mrit, urmat de o lo1itur !i un strigt, %l (u s sar %napoi la
adpostul mru-ei) O 1oe de or i6$uni mnioas) Sam o reunosu de
%ndat, aeea!i 1oe aspr, $rutal, ree) Era a lui S/agrat, 2pitanul Turnului)
" Eii nu te mai dui, /A Nai$a s te ia, Snaga, 1ierme %mpu-itB +a"-i
%n/ipui "s /iar att de /odorogit a s po-i s m iei peste piior, gre!e!ti
amarni) 0ino numaFnoa !i 1e6i tu um %-i sot o/ii a!a um i"am sos !i luF
Rad$ug mai adineaori) LasF 1e6i tu um m sootes u tine) NumaF s 1in
$ie-ii ia4 la S/elo$ te trimit %n1rtindu-te
" N"or s 1in pn nu rapi tu, rspunse Snaga ursu6) &i"am 6is de dou
ori pn"auF poru la a luF .or$ag a a3uns primuF la Poart, nii unuF d"a no!ti
n"a ie!it) Nu !F um s"a (ut de"au spat Lagdu( !i 'u6gas/, daF i"au do$ort)
*m 16ut de la o (ereastr, 6u) Ei au (ost ultimii)
" *tuni tre$uie s te dui) Eu orium tre$uie s rmn aii) NumaF "s
rnit) ,oasele Negre s"l %ng/it pe %mpu-ituF la de r61rtit .or$agB 0oea lui
S/agrat se pierdu %ntr"o ploaie de sudalme !i $lesteme) I"am dat mai mult det
mi"am dat mie, !i el m" %n3ung/iat, gunoiuF nai$ii, %nainte s apu s"l gtui) Te
dui, au6i, sau te s(rte de 1iuB Tre$uie s"i dai de !tire lui Lug$ur6, alt(el pe
amndoi ne pas ,oasele Negre) +a, da, !i pe tine) N"ai s sapi pitindu-te aici
" Nu mai o$or nii mort srile alea u toat pitnia ta u tot, $odogni
Snaga) NeB &ine"-i la$ele la (ereal de 3ung/er de nu 1rei s te tre6e!ti "o
sgeat"n pntee) N"o s mai (ii tu pitan mult 1reme nd or au6i Ei e s"a
petreut aii) '"am luptat pentru Turn u du/orile alea de !o$olani din 'orgul !i
1"a-i $gat 1oi doi, pitani sadea, s mtr!i-i totuF, srmnndu"1 din priina
pr6ii leia)
" .ata, mi"a a3uns, mri S/agrat) *1eam de %ndeplinit o porun) .or$ag a
%neput totuF nd a %nerat s !terpeleas (rumuse-ea aia de ma!)
" Pi att te"ai dat e!ti mare !i tare l"ai sos din --ni) *1ea orium
mai mult minte det tine) Nu o dat -i"a 6is aF mai prime3dioas din
isoadele astea e %n li$er, daF n"ai 1rut s"asul-i !i pae) i nii auF nu 1rei s"
asul-i) .orgar a1ea dreptate s m"asulte pe mine) 'i!un pe"aii un r6$oini
d"la mare, un el( d"la setos de snge, sau un tar# din ia %mpu-i-i) 0ine"noaF,
asult"m pe mine) *i au6it lopotuF) * treut de 0eg/etori, !"asta"i trea$ de"a
tar#ilor. E pe sri !i pnF nu se d 3os d"aolo eu nu o$or) Nii d"aa"i (i na6gKl n"
a! o$or%)
" 2are 1a s 6i a!a st trea$aA url S/agrat) *di (ai asta !i nu (ai aiaA
i nd o (i s 1in la, o !tergi (rumu!el !i m la!iA Ne, n"ai s"o (aiB %nti %-i
1iermuies eu $urdi/anuF de n"ai s"l po-i due)
Orul mai mi -!ni pe u!a (oi!orului) #n urma lui ie!i S/agrat, o mata/al
de or, u $ra-e lungi are atingeau podeaua din priin alerga %no1oiat de
spate) #ns unul dintre $ra-e atrna (r 1ia- !i prea s sngere6e7 ellalt
-inea strns o $oea mare !i neagr) #n lumina ro!ie din 1r(ul turnului, Sam,
are sttea asuns %n spatele u!ii de la sar, apu s"i 1ad /ipul /ain atuni
nd treu pe lng el4 era restat, par (usese s(!iat u g/earele, !i

mn3it de
snge7 din ol-ii lui ie!i-i %n a(ar piura sali17 iar gura %i era rn3it a un $ot de
(iar)
+in asun6toarea lui, Sam 16u um %l 1nea6 S/agrat pe Snaga %n 3urul
aoperi!ului, pn nd, (erindu"se de mata/al, orul mai mi se repe6i u un
s/eunat %napoi %n (oi!or !i se (u ne16ut) S/agrat se opri din (ug) Pitulat %n
spatele u!i-ei dinspre rsrit, Sam %i 6ri lng parapet, g(ind !i /inuindu"se
s"!i %nle!te6e !i s"!i desle!te6e la$a stng) Puse $oeaua 3os !i u la$a
dreapt soase un u-it u lama lung !i ro!ie !i suip pe ea) Se apropie !i mai
mult de parapet, se aple peste el !i pri1i %n 3os, la urtea eDterioar, a(lat mult
su$ ei) Strig de dou ori, dar nu primi rspuns)
+eodat, %n timp e S/agrat sttea apleat u spatele la aoperi!, Sam
16u uluit unul dintre trupurile rstignite pe 3os se mi!) Se tra) #ntin6nd o
la$, %n!(a $oeaua) Se /inui s se ridie %n piioare) #n ealalt la$ -inea o
suli- u 1r(ul lat !i oad surt, (rnt) Era pregtit s o %n(ig) +ar /iar %n
aea lip %i sp un ssit printre din-i, un suspin de durere sau de ur) 2u
iu-eala !arpelui, S/agrat alune %ntr"o parte, se rsui !i %n(ipse lama u-itului %n
gruma6ul du!manului)
" Te"am prins, .or$agB strig el) N"ai rpat de tot, /A Ia s ispr1es auF
e"am %neput)
Sri u piioarele pe trupul 6ut !i %l al !i"l tesui u (urie, aplendu"
se nd !i nd a s"l %n3ung/ie !i s"l s(rtee u 3ung/erul, %n s(r!it, mul-umit
de ispra1, %!i ddu p-na pe spate !i ls s"i sape din gtle3 un urlet
trium(tor, $ol$orosit !i dttor de (iori) *poi linse lama, o prinse %ntre din-i !i,
lundu"!i $oeaua, se %ndrept !/ioptnd spre u!a srilor, are era mai aproape
de el
Sam n"a1ea timp s stea pe gnduri) *r (i putut s se (uri!e6e a(ar pe
ealalt u!, dar nu (r s (ie 16ut7 !i nii nu ar (i putut s se 3oae mult
1reme de"a pisia !i !oareele u orul aesta %n(iortor) *st(el (u eea e
poate era el mai $un luru pe are"l putea (ae4 u un strigt sri a(ar din
asun6toare, /iar %n (a-a lui S/agrat) *um nu mai strngea Inelul %n pumn, dar
%l a1ea aolo, o putere asuns, o amenin-are e -inea su$ o$ro pe to-i sla1ii
'ordorului7 iar %n mn se a(la Sting, !i slipirea ti!ului or$i o/ii orului preum
sprarea stelelor /aine din %ngro6itoarele meleaguri ale el(ilor, are umpleau
de o!maruri nop-ile tuturor elor din neamul su !i %i (eau s tremure de (ri)
Unde mai pui S/agrat nu putea !i s lupte !i s nu lase din la$ omoara) Se
opri !i rn3i, de61elindu"!i ol-ii) i %n o dat sri %ntr"o parte, a!a um (a orii,
iar nd Sam se repe6i la el, ridi $oeaua drept sut) +ar !i drept arm, i
%!i i6$i u putere 1r3ma!ul %n (a-) Sam se ltin su$ lo1itur !i, pn s apue
s se dese$eleas din ame-eal, S/agrat treu pe lng el !i se npusti pe
sri %n 3os)
Sam (ugi dup el $lestemnd, %ns nu a3unse departe) 2i gndul la ,rodo
%i re1eni %n minte !i %!i aminti ellalt or se %ntorsese %n (oi!or) Iar!i tre$uia s
(a o alegere umplit !i nu a1ea 1reme s umpneas la ea) +a S/agrat
i6$utea s ias, urnd a1ea s gseas a3utoare !i s se %ntoar) Iar da se
lua pe urmele lui, ine !tie e era %n stare s (a ellalt or aolo sus) i poate
nu"l mai prindea pe S/agrat, sau /iar dea rpus de el) ,u iute stnga"
mpre3ur !i (ugi %napoi pe sri %n sus)
@' tem iar am 6$rit"o, o(t el) Trea$a mea %ns e s ur mai %nti
pn sus de tot, orie s"ar %ntmpla dup aeea)I
*olo 3os S/agrat o$ora srile srind din treapt"n treapt, ie!ea %n urte
!i treea de poart, purtnd u sine po1ara sa pre-ioas) +a Sam l"ar (i putut
1edea !i ar (i !tiut e su(erin- a1ea s adu (uga orului, poate l"ar (i prsit
ura3ul) *um %ns nu se gndea la alte1a, det la ultima etap din utarea
lui) Se apropie prudent de u!a (oi!orului !i p!i %nuntru) Nimeri %n $e6n) +ar
urnd o/ii lui sormonitori deslu!ir o lumin (ira1 unde1a %n dreapta) 0enea
de la o des/i6tur %nspre o alt sar, %ntuneoas !i %ngust4 prea s ure %n
spiral, urmnd peretele interior al 6idurilor irulare ale (oi!orului) Unde1a sus
lirea o (al)
Sam %nepu s ure tiptil) *3unse la o tor- %n(ipt %ntr"un suport deasupra
unei u!i %n stnga lui, %n dreptul unei des/ideri e (olosea a (ereastr !i ddea
spre apus4 unul dintre o/ii aeia ro!ii pe are"l

6rise %mpreun u ,rodo de 3os,
de la gura tunelului) Sam treu repede de u! !i ur iute spre al doilea at,
stpnit de teama

putea (i ataat !i au"au are s simt din spate degete
sugrumtoare %nle!tndu"se pe gtul lui) *3unse la o (ereastr e ddea spre
rsrit !i la o a doua tor- deasupra u!ii are ddea %ntr"un oridor str$tnd
(oi!orul pe la mi3lo) U!a era des/is, iar oridorul nu era luminat det de tor-a
u lim$i tremurtoare !i de luirea ro!ie de a(ar, (iltrat prin rptura (erestrei)
*ii %ns se oprea sara, nu ura mai departe) Sam se (uri! %n oridor) +e o parte
!i de alta, te o u! sund, %n/ise !i 61orite amndou) Nu se au6ea nii un
sunet)
" O (undtur, murmur Sam7 !i"am mai !i urat pn aiiB sta nu poate (i
1r(ul turnului) i e"am s (aA
2o$or% %n (ug la atul de 3os, %ner u!a) Nu se lintea) Ur iar %n (ug7
sudoarea %i urgea de pe (a-) Sim-ea (ieare minut era pre-ios, !i uite um le
pierdea unul te unul7 !i nu putea (ae nimi) Nu"i mai psa de S/agrat sau de
Snaga sau de alt or prsit 1reodat) Nu"!i dorea det s (ie u stpnul su, s"
i mai 1ad o dat /ipul sau s"i mai ating o dat mna)
#ntr"un tr6iu, 1lguit !i sim-indu"se %n(rnt (r speran-, se a!e6 pe o
treapt pu-in mai 3os de intrarea %n oridor, !i"!i aple (runtea %n palme) Era o
lini!te %n(iortoare peste tot) Tor-a are arsese u (lar mi %n de nd
sosise el aolo plpi !i se stinse7 sim-i um %ntuneriul %l aoper a un 1al uria!)
i atuni, spre propria lui uluial, %n loul aela are era s(r!itul lungii lui ltorii
!i al durerii sale, strnit de"un sim-mnt al inimii pe are nu"l putea rspia,
Sam %nepu s nte)
0oea lui suna su$-ire !i tremurtoare %n turnul ree !i %ntuneos4 1oea
unui /o$$it pierdut !i isto1it, pe are nii un or are s"ar (i putut s"o aud n"ar (i
luat"o drept 1oea limpede a unui senior el() Sam %ngna melodii 1e/i de"ale
opiilor din 2omitat, (rnturi din nteele domnului 5il$o, e"i 1eneau %n minte
asemenea unor %ntre6riri palide ale lourilor de aas) i deodat, o putere
re%nnoit se tre6i %n el, 1oea %i rsun limpede, !i 1or$e nsoite de el (r
trud se legar %n stan-e potri1ite ntrii simple)
+e"aum, %n Prim1ar, prin !esuri apusene
pot (lori s %n(loreas, pot muguri s rsar,
i apele s urg prin 1er6ile poiene
i 1esele inte6e s nte"n 6area lar)
Ori poate"s nop-i senine u (agi %n legnare
e poart"n rmuri!uri a al$e nestemate
a el(ilor oroan u"mpodo$iri stelare
a"ntr"o po1este spus din lumi %ndeprtate)
+oar eu sunt la s(r!itul ltoriei mele
i stau %n %ntuneri, par %n gropi ad$nci,
dinolo !i de turnuri %nalte, mndre, grele,
dinolo !i de mun-ii %nremeni-i %n stni)
+ar Soarele rsare pe"o ale negre!it
i Stele sting %n eruri din 1ei aela!i glas "
de"aeea nu 1oi spune 6iua e s(r!it
i Stelelor eu nu le 1oi spune $un"rmas)
" +inolo de toate turnurile puternie !i %nalte, %nepu el din nou, dar se
opri $rus) Par a au6it o 1oe (ira1, rspun6ndu"i) *um nu mai au6ea nimi)
5a da, e1a"e1a, dar nu 1oe) Pa!i are se apropiau) i aum se des/idea %net
o u! %n oridorul de deasupra7 $alamalele sr-ir) Sam se (u mi !i asult)
U!a se %n/ise u un $u(net surd !i rsun o 1oe mrit de or are strig4
" CeiB Tu la de olo, !o$olan de $ligar e e!tiB Ispr1e!te u /i-iturile
de nu 1in la tine !i n"o s"-i pie $ine) '"au6iA
Nii un rspuns)
" *!a te 1reau, gro/i Snaga) +aF ia s 1in eu s 1d e loe!ti tu aolo)
5alamalele sr-ir din nou7 trgnd u o/iul de dup ol-ul intrrii %n
oridor, Sam 6ri o plpire de lumin %n adrul unei u!i des/ise !i (orma
%ntuneat a unui or e tomai ie!ea) Par duea o sar u el) */a, se dumiri
Sam %ntr"o lipit4 %n %nperea ea mai de sus a turnului se a3ungea printr"un
/epeng %n ta1anul oridorului) Snaga %mpinse sara %n sus, o propti !i ur,
disprnd din 1edere)
Sam au6i um se trage un 61or !i apoi din nou 1oea aeea /idoas)
" e6i /iti, "alt(el o p-e!tiB Nu mai ai tu mult de trit %n

pae, asult la
mine7 daF da nu 1rei s"nepem de"auF distra-ia, tine"-i (leana, au6iA i"asta
a s -ii minte e -i"am 6isB
(e au"i ce)a ca un plesnet de bici
La aest 6gomot, mnia din su(letul lui Sam se pres/im$ dintr"o dat
%ntr"o ade1rat (urie) Sri %n piioare, (ugi !i ur sara a o m-) 2apul %i ie!i %n
mi3loul podelei unei %nperi largi) +e ta1an atrna o lamp ro!ie7 resttura
%ngust a (erestrei dinspre apus era unde1a sus !i %ntuneat) 2e1a 6ea pe
podea, lng peretele de su$ (ereastr, dar deasupr"i era apleat o (orm
neagr, oreas) ,orma asta %nl- $iiul a doua oar, numai !(i/iul nu se
mai a$tu)
2u un strigt !i strngnd pe Sting %n pumn, Sam sri pe podea) Orul se
rsui, dar %nainte s apue s (a 1reo mi!are, Sam %i despi de $ra- la$a %n
are -inea $iiul) Urlnd de durere !i de (ri, %ns !i disperat, orul se arun
spre Sam u apul %nainte) * doua lo1itur a lui Sam nimeri mult %n lturi !i %l (u
s"!i piard e/ili$rul, %nt Sam 6u pe spate, ag-ndu"se de orul are se
%mpiedi de el !i 6u !i el) +ar %nainte s apue s se ridie %n piioare, Sam
au6i un strigt !i o $u(nitur) #n gra$a lui ne$uneas, orul lase pe treapta de
sus a srii !i se pr1lise prin gaura /epengului) Sam nii nu se mai sin/isi de
el, i se repe6i la silueta g/emuit pe podea) Era ,rodo)
Gol pu!, 6ea a le!inat pe o grmad de 6dren-e 3egoase4 un $ra- %i era
ridiat, pentru a"!i (eri apul, iar pe o parte a trupului se 1edea o urm urt a
plesnei $iiului)
" ,rodoB +omnuF ,rodo, draguF meuB strig Sam aproape or$it de larimi)
Sunt eu, Sam, am 1enitB %!i ridi stpnul pe 3umtate i"l strnse la pieptul su)
0rodo deschise ochii
" Oare 1ise6 %nA murmur el) +ar elelalte 1ise au (ost %ngro6itoare)
" Nu 1isa-i tu!i de pu-in, stpne) E de"ade1ratelea) Eu sunt) *m 1enit)
- -u-mi )ine s red, spuse ,rodo, ag-ndu"se de el) *dineaori era un or
aii, u un $ii, !i deodat se pres/im$ %n SamB #nseamn n"am 1isat nd
am au6it nteul la aolo 3os !i nd am %nerat s rspundA Tu ai (ostA
" 2/iar eu, domnuF ,rodo) *proape nu mai a1eam nii o nde3de) Nu 1
puteam gsi)
" Ei, Sam, dragul meu Sam, aum m"ai gsit, spuse ,rodo !i se ls moale
%n $ra-ele $lnde ale lui Sam, !i %n/ise o/ii a!a a un opil are !i"a gsit
lini!tea dup e un glas ori o mn drag i"a alungat spaimele nop-ii)
Lui Sam %i 1enea s !ad a!a la nes(r!it, %n starea aeea de ne-rmurit
(eriire7 dar nu"i era %ngduit) Nu"i era de a3uns "!i gsise stpnul, aum
tre$uia s %nere s"l sal1e6e) #l srut pe ,rodo pe (runte)
" CaideB Tre6i-i"1, domnuF ,rodoB spuse %nernd s par la (el de 1esel
a atuni nd ddea la o parte perdelele %n ,undtura, %n dimine-ile de 1ar)
,rodo o(t, se ridi %n apul oaselor !i %ntre$4
- Unde suntem? *um am a%uns aici?
" N"a1em timp de po1e!ti, domnuF ,rodo, pn nu a3ungem %n alt parte)
+aF sunte-i %n 1r(ul turnului luia pe are l"am 6rit %mpreun de aolo de 3os, de
la intrarea %n tunel, %nainte s 1 rpeas orii) 2nd s"a %ntmplat asta nu pot
spune) S (i treut o 6i, da nu !i mai $ine)
- -umai at$t? (u ,rodo mirat) 'ie %mi pare au treut nu !tiu te
sptmni) +ar de"om a1ea rga6ul, 1a tre$ui s"mi po1este!ti pe"ndelete) '"a
lo1it e1a, nu"i a!aA !i am 6ut %n %ntuneime !i %n 1ise groa6nie !i nd m"am
tre6it a (ost %n !i mai ru) Numai ori peste tot %n 3urul meu) +in te"mi
amintes, %mi turnau pe gt o lioare %n(iortoare are m ardea) '"am limpe6it la
minte, dar m dureau toate ele !i eram 1lguit) '"au de6$rat de toate
/ainele7 dup are au 1enit dou ditamai di/niile !i m"au desusut !i iar m"au
desusut, de sim-eam "mi pierd min-ile, stteau apleate asupra mea,
des(tndu"se u /inurile mele !i pipind ti!ul 3ung/erelor) N"am s le pot
niiodat uita g/earele !i o/ii)
" N"o s le uita-i da o s tot 1or$i-i despre ele, domnuF ,rodo) i da nu
1rem s le mai 1edem, u t o !tergem mai repe3or de"aii, u att mai $ine)
Pute-i mergeA
" +a, pot, spuse ,rodo, ridindu"se %net %n piioare) Nu"s rnit, Sam) +oar
m simt tare isto1it !i m doare uite"aii)
#!i duse mna la spate, deasupra umrului stng) Se ridi %n piioare !i lui
Sam i se pru era %n1e!mntat tot %n (lri4 pielea lui ,rodo era a purpura %n
lumina lmpii de deasupra) ,rodo msur %nperea de dou ori %n sus !i"n 3os)
- Acum e mai bine# spuse cu e1a mai mult ura3 %n 1oe) Nu"ndr6neam s m
mi! atuni nd eram lsat singur sau nd 1enea unul dintre pa6nii) i dup
aia au %neput urletele !i pruiala) +i/niile alea mari se ioro1iau, pare"mi"se)
+in priina mea !i a lururilor mele) Eeam aolo %ngro6it) i dup aia s"a lsat o
tere de moarte !i asta a (ost !i mai umplit)
" +a, s"au ioro1it, a!a se pare) 0reo dou sute de 3i1ine de"alea
sr$oase tre$uie "au (ost aii) 2am mul-i pentru Sam .amgee, s"ar putea 6ie)
+aF trea$a u rpusuF au dus"o ei la $un s(r!it) Noro /ior, tre$uie s reunos,
numai po1estea e prea lung s 1"o po1estes dFa (ir"a"pr, pn n"om ie!i de"
aii) S 1edem aum e"i de (ut) +oar n"o s um$la-i gol"pu! prin Trmul
Negru, domnuF ,rodo)
- Mi-au luat totul, Sam) Tot e"a1eam) #n-elegiA ,otul& ,rodo se g/emui din
nou la podea, u apul pleat, ople!it de disperarea pe are i"o tre6iser
propriile sale u1inte, i %!i ddu seama deodat de propor-iile de6astrului)
2utarea a dat gre!, Sam) 2/iar !i da ie!im de"aii, nu putem spa) Numai
el(ii pot spa) +eparte, departe, dinolo de Pmntul de 'i3lo, departe peste
'are) +a !i aeea e destul de mare a s"i (ereas de Um$r)
- -u, domnu= 0rodo, n-au luat chiar tot. i n"a dat gre!, nu %n) L"am luat, domnuF
,rodo, s"mi (ie u iertare) i l"am pstrat $ine) E la gtul meu aum, !i tare m
mai %mpo1rea6) Sam sotoi %n sn dup lan- !i Inel) +aF gndes tre$uie s"
l lua-i %napoi)
*um sosise aeast lip, Sam nu se prea arta dispus s"i dea
stpnului su Inelul %napoi !i o dat u el !i po1ara purtrii lui)
#l aiA %ntre$ ,rodo a trsnit) #l ai aiiA Sam, e!ti o minuneB 4n clipa
urmtoare, !i %n mod u totul iudat, 1oea lui se s/im$) +"mi"lB strig el,
ridindu"se %n piioare !i %ntin6nd spre Sam o mn tremurtoare) +"mi"l
imediatB N"ai 1oie s"l aiB
" *m %n-eles, domnuF ,rodo, spuse Sam oareum speriat) Uita-i"lB Trase
%net Inelul din sn !i soase lan-ul peste ap) +ar aum 1 gsi-i %n &ara 'ordor,
stpne7 !i nd o (i s ie!i-i o s 1ede-i 'untele 2umplit !i toate elelalte) O s
1ede-i Inelul e tare prime3dios aii !i tare greu de dus) +a"i prea greu, a!
putea s 1 a3ut s"l due-i, e 6ie-iA
" Nu, nuB strig ,rodo, smulgnd Inelul !i lan-ul din mna lui Sam) Nu, n"ai
s"o (ai, tl/aruleB .(ia !i se /ol$a la Sam u o/i mri-i de (ri !i du!mnie) i
deodat, strngnd Inelul %n pumnul %nle!tat, rmase %nmrmurit) Par i se
risipea o ea- de pe o/i7 %!i treu o mn peste (runtea e"l durea) Nluirea
aeea /idoas i se pruse att de real, a!a $uimit um %n mai era din
priina rnii !i a (riii) 2/iar %n (a-a o/ilor si, Sam se pres/im$ase din nou %ntr"
un or, are pri1ea po(tiios la omoara lui !i %nera s i"o ia, o 3i1in mi !i
sr$a1ni, u o/i laomi !i gur $loas) +ar nlua pierise) #n (a-a Iui era
Sam, %ngenun/eat, u /ipul s/imonosit de durere, a !i nd ar (i (ost
%n3ung/iat %n inim7 din o/i %i -!neau ruri de larimi)
" */, SamB strig ,rodo) 2e"am spusA 2e"am (utA Te rog, iart"mB +up
tot e"ai (ut tuB Puterea asta %ngro6itoare a Inelului e de 1in) */, e mi"a! dori
s nu (i (ost gsit niiodat, niiodat) +ar s nu"-i (ai gri3i din priina mea, Sam)
Tre$uie s port po1ara pn la s(r!it) *ltminteri nu se poate) Nu po-i s te pui
%ntre mine !i soarta asta)
" 5ine, domnuF ,rodo, spuse Sam, !tergndu"se u mna la o/i) *m
prieput) +aF pot %n s 1 a3ut, nu"i a!aA Tre$uie s 1 sot de"aii) *um, pe
lo, priepe-iA NumaF 1 tre$uie ni!te 1e!minte !i"o arm, dup are e1a de"
ale gurii) Cainele or s (ie

el mai u!or de gsit) i pentru suntem %n 'ordor,
am (ae $ine s ne %m$rm dup um e portul pe"aii7 orium tot n"a1em de"
ales) ' tem 1a tre$ui s 1 %m$ra-i u /aine ore!ti, domnuF ,rodo) i eu
a!i3derea) E mai $ine s ne potri1im la %m$rminte

da mergem %mpreun)
Pn una"alta, %n1eli-i"1 %n astaB
Sam desprinse mantia enu!ie din pa(ta !i i"o puse lui ,rodo p umeri) *poi
%!i ddu rani-a 3os din spinare !i o ls pe podea) O soase pe Sting din tea)
Ti!ul ei a$ia da liri)
" Era s uit de asta, domnuF ,rodoB Nu au luat totulB 'i"a-i dat"o mie pe
Sting, da mai -ine-i minte) i stilu-a +oamnei) Le mai am pe amndou) +ar
mai lsa-i"mi"le pu-in, domnuF ,rodo) Tre$uie s m du s 1d e mai gses)
Rmne-i aii) 'ai um$la-i pu-in a s 1 de6mor-i-i piioarele) ' %ntor
degra$) Nu 1a tre$ui s m du prea departe)
" ,ii u $gare de seam, SamB i nu 6$o1iB Or mai (i rmas %n 1ia- nisai
ori !i stau la pnd)
" Tre$uie s"mi %ner noroul, spuse Sam) Se duse la gaura /epengului !i
dispru %n 3os pe sar) +ar reapru aproape imediat) *run pe podea un u-it
u lama lung) Poate s a1e-i ne1oie de el, 6ise) * murit la de 1"a $iiuit) i"a
(rnt gtuF u gra$a aia a lui, a!a mi se pare) *uma trage-i sara %n sus, da
pute-i, domnuF ,rodo7 !i n"o mai o$or-i det nd o s m au6i-i spunnd
parola) O s strig Elbereth. *um spun elfii -ici un orc n-ar rosti )orba asta
,rodo rmase o 1reme !e6nd aolo !i tremurnd, u mintea $ntuit de
spaime umplite) *poi se ridi, se %n(!ur strns %n mantia el( !i, a s"!i
%ndrepte mintea spre alte lururi, %nepu s um$le de olo"olo isodind !i
eretnd (ieare otlon al %n/isorii lui)
N"a treut mult, u toate din priina spaimei, lui i se pruse a (i treut
el pu-in un eas, pn au6i 1oea lui Sam /emnd %n oapt de 3os4 Elbereth,
Elbereth. ,rodo o$or% sara u!oar) Sam ur g(ind, adund pe ap o legtur
mare) O ls s ad la podea u $u(net)
" Caide-i, repe3or, domnuF ,rodoB * tre$uit s rsoles pu-in pn s
gses e1a %ndea3uns de mi pentru d"alde noi) O s tre$uias s ne desurm
u e a1em) +ar s ne gr$im) N"am dat peste nii un su(let 1iu !i n"am 16ut
nimi are s"mi dea de $nuit , numaF nu sunt %n apele mele) Simt loul
sta e 1eg/eat) +e e simt asta, nu !tiu, daF trea$a st am a!a4 e a !i um unuF
din 2lre-ii ia %naripa-i !i %ngro6itori a dat troale pe"aii, unde1a sus %n $e6n,
unde nu poate (i 16ut)
+es(u legtura) ,rodo pri1i u sr$ la 1e!mintele dinuntru, dar a1ea
e (ae4 ori se %m$ra, ori um$la despuiat) Era aolo o pere/e de pantaloni
lungi dintr"o -estur proas, (ut din ine !tie e $lan 3egoas de animal, !i
o tuni din piele soioas) Le trase pe el) Peste tuni %m$r o 6a din
%mpletitur %ndesat, am surt pentru un ditamai orul, dar prea lung !i grea
pentru ,rodo) #!i strnse mi3loul %ntr"un $ru de are era prins o tea surt !i
%n aeasta din urm se gsea o sa$ie u lama lat) Sam adusese mai multe
oi(uri ore!ti) ,rodo gsi unul are i se potri1ea destul de $ine, o as neagr
u marginea de (ier !i u inele de (ier aoperite u piele, pe are era pitat %n
ro!u O/iul Ru, deasupra aprtoarei de nas e semna u un io)
" Uni(orma lora din 'orgul, din are purta !i .or$ag, era mai potri1it !i
mai $ine roit, spuse Sam, numaF nu s"ar (ae, 6i eu, s ne duem u
%nsemnele lor %n 'ordor, dup tot e s"a"ntmplat aii) *!a, domnuF ,rodo, ia s
1 1d) Un orule- sadea, da nu"s prea %ndr6ne- " adi a!a a-i arta da am
i6$uti s 1 aoperim (a-a u o mas, da 1"am lungi $ra-ele !i 1"am rna
piioarele) Uite aii e1a e o s mai aopere din aealma, 6ise Sam !i %i puse lui
,rodo pe umeri o mantie neagr larg) *um /iar sunte-i gataB 2nd plem
lum !i"un sut)
" i tu, SamA Eieai o s ne potri1im la /aine)
" ti-i, domnuF ,rodo, am stat !i am ugetat nu ar (i $ine s las aii
lururile mele, !i nii nu le"am putea !terge urma) Iar 6aua asta oreas n"am
um s"o trag peste /ainele mele, %n-elege-iA *!a o s m aopr, !i"asta"i tot)
Se ls pe 1ine a s %mptureas mantia el() ,u din ea un pa/e-el
nea!teptat de mi, pe are"l 1r% %n rani-a de pe podea) Se ridi, lu rani-a %n
spate, %!i puse un oi( ores pe ap !i se %n1eli %n alt mantie neagr)
" *!aB 6ise) *um ne potri1im t de t) i tre$uie s"o lum din loB
" Nu pot s merg tot alergnd, Sam, spuse ,rodo u un 6m$et

timid) *i
a(lat um1a da sunt /anuri pe drumA Sau ai uitat mai tre$uie s !i mnm
!i s $emA
" Iertiune, daF am uitatB reunosu Sam) ,luier desumpnit) 5at"m
s m $at, domnuF ,rodo, daF dup e"a-i disprut nii "am mai !tiut de (oame
!i seteB Nu !tiu de nd n"am mai pus strop de ap ori (rm de mnare %n
gur) *m uitat de toate astea tot %nernd s 1 gses) Ia sta-iB Ultima oar
nd m"am uitat %n rani- %n mai a1eam destul din pinea !i merindele pe are
ni le"a dat 2pitanul ,aramir, a s m -in pe piioare 1reo dou sptmni la
ne1oie) 2t despre lioare, n"a mai rmas nii un strop din pu-inul pe are"l mai
a1eam) N"o s ne a3ung niium la amndoi) +aF orii !tia nu mnn !i ei, nu
$eauA Te pomene!ti %!i du 6ilele numaF u du/ori !i otra1A
" 5a mnn !i $eau !i ei, Sam) Um$ra are i"a adus pe lume e"n stare
doar s $at3ooreas, nu !i s 6misleas e1a nou u de la sine putere) *! 6ie
orilor stora nu le"a dat 1ia-) 2i doar i"a prpdit !i i"a poit7 !i da e s
trias, tre$uie s"o (a asemenea orirei alte 1iet-i) Se mul-umes !i u ap
puturoas !i arne striat da nu gses e1a mai $un, dar nii 1or$ de
otra1) 'i"au dat !i mie s mnn, a!a sunt mai %ntremat det tine) Nu se
poate s nu gsim e1a de"ale gurii pe"aii)
" N"a1em 1reme de pierdut u utatul, protest (am
" S !tii lururile nu stau /iar att de ru pe t re6i) * dat !i peste
mine pu-in noroul t ai (ost tu pleat) N"au luat /iar totul, %ntr"ade1r) 'i"am
gsit traista u mnare printre 6dren-ele de pe podea) *u %ntors"o u (undu"n
sus, de $un seam) +a"mi 1ine s red nu le"a plut um miroase !i um
arat lembasul, /iar mai pu-in det lui .ollum) L"au %mpr!tiat peste tot, l"au l"
at %n piioare, dar am reu!it s strng (rmele) Nu"i u mult mai pu-in det
eea e -i"a rmas -ie) #ns merindele de la ,aramir le"au luat toate !i mi"au spart
$utela de ap)
" *tuni asta e) *1em destul pentru %neput) NumaF u apa o s (ie $elea)
+e"auma /aide-i, domnuF ,rodoB S"o %ntindem, alt(el nii un la %ntreg de ap n"o
s ne (ie de (olosB
- Nu plem pn nu %m$ui e1a, Sam) Nu m urnes de"aii) Uite, ia
pr3itura asta el(eas !i $ea e -i"a mai rmas %n $utelB Toat po1estea asta e
att de 6adarni, %nt n"are rost s ne (aem gri3i pentru 6iua de mine) Poate
nii n"o s mai (ie o 6i de mine) Pornir, %n s(r!it) +up e o$orr sara,
Sam o lu !i o puse oridor, lng trupul (ut grmad al orului mort) Sara
ealalt era u(undat %n %ntuneri, dar de pe aoperi! se mai 6rea %n
strluirea 'untelui, u toate %nepuse s se sting, pres/im$ndu"se %ntr"un
ro!u"mo/ort) 2uleser dou suturi are le %ntregea ostuma-ia !i plear mai
departe)
Pe sara ea mare de 3os pasul lor !o1i) #nperea aeea din 1r(ul
(oi!orului unde se re%ntlniser le de1enise aproape (amiliar4 aum %ns ie!iser
din nou la lo des/is, unde teroarea se (uri!a de"a lungul 6idurilor) O (i prut
totul mort %n Turnul din 2irit/ Ungol, dar spaima !i rul mai sl!luiau %n aii)
2nd a3unser la u!a are da %n urtea eDterioar, se oprir) 2/iar !i de
aolo unde stteau sim-eau %mpotri1indu"li"se du!mnia 0eg/etorilor, (ormele
aelea negre !i tute, a!e6ate de"o parte !i de alta a por-ii prin are se
%ntre6rea pllaia din 'ordor) #!i roir drum printre /oiturile /idoase !i u
(ieare pas pe are"l (eau %naintarea le era tot mai grea) Nii n"apuar s se
apropie de $olta por-ii, nd (ur sili-i s se opreas din nou) +e"un deget de"ar
(i %nerat s mearg mai departe, nu (eau det s"!i torture6e !i s"!i
1lguias 1oin-a !i mdularele
,rodo nu a1ea putere pentru o ast(el de $tlie) Se ls moale la pmnt,
murmurnd4
" Nu pot s merg, Sam) Simt le!in) Nu !tiu e m"a apuat)
" Eu !tiu, domnuF ,rodo) &ine-i"1 tareB Poarta e de 1in) E e1a neurat
aolo) +aF eu am ptruns prin ea !i am de gnd s !i ies) Nu poate (i mai
prime3dios det prima dat) *um, /aide-iB
Sam soase %n o dat din sn stilu-a el(, dat de .aladriel) Par
pentru a"i rsplti ura3ul !i a da strluire redinioasei lui mini maronii de
/o$$it are (ptuise asemenea (apte 1ite3e!ti, londirul strlumin dintr"o dat,
%nt %ntreaga urte u(undat %n um$r se lumin de o sprare or$itoare a de
(ulger7 numai (ulgerul aesta nu se stinse)
- /ilthoniel, 0 Elbereth& strig Sam) ,r s !tie de e, gndul lui se %ntorsese
$rus la el(ii din 2omitat !i la nteul are"l alungase din pdure pe 2lre-ul
Negru)
" 0ia denion ancalima& strig ,rodo din spatele lui)
Puterea 0eg/etorilor se (rnse la (el de nea!teptat a o oard %ntins are
plesne!te) i ei doi /o$$i-i aproape 6ur %n nas) #n

lipa urmtoare o rupser la
(ug pe poart a(ar, printre ei doi

olo!i a!e6a-i, u o/ii lor sprtori) Se au6i
o trosnitur) 2/eia de $olt a arului por-ii se pr$u!i aproape s le ad %n ap,
6idul de deasupra se rp !i se nrui la pmnt) 2t pFai s"i %ngroape de 1ii) Se
au6i $taia unui lopot !i dinspre 0eg/etori se %nl- un 1aiet asu-it !i %n(iortor)
I se rspunse de sus, din %ntuneime i din erul negru a smoala o (orm
%naripat se npusti %n 3os a o sgeat, s(!iind norii u un -ipt de groa6)
II
Trmul Um$rei
Sam mai a1ea atta minte t s 1re stilu-a %napoi %n sn)
" ,ugi-i, domnuF ,rodoB strig el) Nu, nu pe"aoloB E o surttur rpoas
peste perete) +up mine#
,ugir %n 3os pe drumul e pornea de la poart) +in ini6ei de pa!i,
oolind strns o stan ie!it mult %n a(ar, disprur din ra6a de 1edere a
Turnului) Spaser, de data asta) Se lipir de stn, respirar adn !i"!i
apsar piepturile u minile) 2oo-at pe 6id, lng poarta pr$u!it, na6gKlul %!i
trimitea %n 16du/ -ipetele 1estitoare de moarte, (nd stnile s rsune de
eou)
2uprin!i de groa6, /o$$i-ii pornir %mpletiit mai departe) 2urnd drumul
oti $rus din nou spre rsrit, adundu"i %n o dat, pre- de o lip
%n(iortoare, %n dreptul Turnului) Str$tnd t puteau de iute $uata aia de
drum, /o$$i-ii pri1ir peste umr !i 16ur uria!a siluet neagr -u-uiat pe
metere67 apoi se pr1lir printre pere-ii mari de stn printr"un pripor e
o$ora a$rupt pentru a se uni u drumul dinspre 'orgul) *3unser la puntul de
%ntlnire a drumurilor) Nii urm de ori !i nii na6g&lul nu primise nc rspuns la
strigtul lui7 dar /o$$i-ii !tiau terea nu putea dura mult) 0ntoarea a1ea s
%neap din lip %n lip)
" N"o s reu!im, Sam) +a am (i ori ade1ra-i, ar tre$ui s ne

a1ntm
%napoi spre Turn, nu s (ugim de el) Primul du!man u are o s ne %ntlnim o s
ne reunoas pe lo) Tre$uie s prsim drumul sta %ntr"un (el sau altul
" +aF n"a1em um, det da"am (i %naripa-i)
,e-ele rsritene ale mun-ilor Ep/el +>at/ erau piepti!e, stnile !i
prpstiile pr1lindu"se %n 1iroaga neagr uprins %ntre ae!ti pere-i !i reasta
interioar) Nu departe de loul de %ntlnire a drumurilor, dup %n un repe6i!, un
pod de piatr suspendat treea peste /u, dund drumul mai departe %ntre
ra1enele !i gro/oti!urile 'orgulului) Strngndu"!i dispera-i puterile, ,rodo !i
Sam se repe6ir pe pod7 dar n"apuar s a3ung %n partea ealalt, nd au6ir
semnalul de %nepere a 1ntorii) +eparte, %n urma lor !i mult deasupra, pe
oasta muntelui, se %nl-a amenin-tor Turnul din 2irit/ Ungol, ale rui pietre
lueau stins) +intr"o dat, lopotul su aspru rsun din nou, apoi se de6ln-ui
%ntr"o ra(al utremurtoare) 2ornii /emau) i de dinolo de aptul restei
rsunar strigte de rspuns) #n 1iroaga %ntuneat, (eri-i de strluirea or$itoare
!i uigtoare a Orodr>inului, ,rodo !i Sam nu puteau 6ri nimi %n (a-, dar de"
aum au6eau tropitul piioarelor u %nl-ri de (ier, iar pe drum rsuna dupitul
repe6it al opitelor)
" Repede, SamB S treem dinoloB strig ,rodo)
Se -rar pe parapetul 3os al podului) +in (eriire, o$or!ul %n 1iroag
era surt, i oastele 'orgaiului se %nl-au aii pn aproape la ni1elul
drumului7 dar era prea %ntuneri pentru a ei s"!i dea seama t de adn era
prpastia)
- Gata, domnu= 0rodo, am pornit-o, spuse (am *u bine#
i %!i ddu drumul la 1ale) ,rodo %l urm) i %n timp e se pr1leau, au6ir
iure!ul lre-ilor e goneau peste pod !i rpitul piioarelor ore!ti are (ugeau
dup ei) +ar Sam ar (i i6$unit %n rs da ar (i %ndr6nit) 2i, dup toat (ria lor
%!i 1or (rnge oasele %n ine !tie e stni ne16ute, se pomenir pind u o
$u(nitur !i"un trosnet, la mai pu-in de douspre6ee piioare mai 3os, %n ultimul
luru la are s"ar (i putut a!tepta4 o %nlire de tu(ri! spinos) Sam rmase
pironit loului, sugndu"!i %net mna 6griat)
+up e se stinse !i ultimul 6gomot al opitelor !i piioarelor, %ndr6ni s
!opteas4
" S (iu al nai$ii, domnuF ,rodo, daF nu !tiam %n 'ordorul sta poate
re!te e1aB +aF !i da"a! (i !tiut, la a!a e1a nu m"a! (, gndit) 2um %i simt eu,
spinii !tia"s lungi de"un piior) 'i"au ptruns prin toate ele) 'ar de mi"a! (i
pus ma!a aia de 6ale pe

mine#
" Eaua oreas nu te (ere!te de g/impii !tia, spuse ,rodo) Nii mar
pieptarul de piele nu"i mare so(al)
*1ur de (ur s ias din desi!) Spinii !i mrinii erau tari a drotul !i se
ag-au de ei a ni!te g/eare) 'antiile se s(!iaser !i se (lenduriser pn s
apue ei s se desleas de aolo)
" i aum %n 3os, Sam, !opti ,rodo) Hos %n 1ale, repede, apoi o lum spre
mia6noapte de um gsim o ale)
>iua )enea din nou peste lumea de a(ar !i departe, dinolo de negurile
'ordorului, Soarele se %nl-a peste ori6ontul rsritean al Pmntului de 'i3lo7
aii 3os %ns %ntuneriul era la (el de adn a noaptea) 'untele dospea %n
str(unduri !i %!i suipa (ourile a(ar) Strluirea or$itoare plea %n stni) 0ntul
rsritean are su(lase de nd pleaser ei din It/ilien prea s (i murit) #net,
u trud nemsurat, %nepur s o$oare, $3$ind, %mpiedindu"se, a3utndu"
se de mini, printre $olo1ani !i mrini !i 1reasuri, prin um$rele oar$e, %n 3os,
tot mai 3os, pn nu mai a1ur unde o$ori)
Se oprir, %ntr"un s(r!it) Se a!e6ar alturi, u spatele la un $olo1an) Erau
leoar de sudoare amndoi)
" +a"ar (i s"mi dea S/agrat %nsu!i un pa/ar u ap, i"a! strnge mna,
mormi Sam)
- S nu spui a!a e1aB %l mustr ,rodo) Nu (ai det s %nrut-e!ti !i mai
mult lururile)
Se %ntinse, ame-it, 1lguit, !i rmase tut o 1reme) 'ai apoi %!i adun
puterile !i se ridi din nou %n apul oaselor) 'are %i (u mirarea nd desoperi
Sam adormise
" Tre6e!te"te, SamB Caide) E timpul s ne mai ostenim olea)
Sam se /inui s se ridie %n piioare)
" ,ir"a! s (iuB 2red "am adormit) * treut atta 1reme, domnuF ,rodo, de
nd n"am mai a1ut parte de un somn a lumea !i o/ii mi s"au %n/is de la sine
,rodo mergea aum primul, %nernd s -in dire-ia nordi, di$uind
drumul printre $olo1anii e se %ngrmdeau pe (undul marii ra1ene) +eodat se
opri)
" Eadarni, Sam) Nu mai pot %ndura) 2ma!a asta de 6ale, de ea 1or$es)
Nu %n starea %n are m a(lu) 2/iar !i 1esta de mit/ril mi se prea grea nd eram
o$osit) *sta e u mult mai grea) i e rost are s"o portA N"o s %n1ingem da e s
ne luptm)
" Numai s"ar putea s tre$uias s ne luptm) i mai sunt pietre pe
lumea asta, !i sge-i rtite) #nti !i"nti .ollum la n"a rpat) Nu"mi plae
s 1 !tiu doar u o $u-i de piele aolo, %ntre domnia 1oastr !i o lo1itur de
u-it %n noapte)
" Uite e"i Sam, $iat drag e e!ti) Sunt (rnt de o$oseal) i nu mi"a mai
rmas nii o nde3de) +ar tre$uie s %ner s a3ung la 'unte atta 1reme t
mai sunt %n stare s m mi!) Inelul mi"e de"a3uns po1ar) .reutatea asta %n plus
m omoar) Tre$uie s"o sot) +ar s nu re6i sunt nereunostor) Nii nu
1reau s m gndes la e trea$ sr$a1ni te"ai %n/mat printre /oiturile alea
a s gse!ti 6aua asta pentru mine)
" S nu 1or$im despre asta, domnuF ,rodo) ,i-i sntosB i %n r 1"a!
due da a! putea) +e6$ra-i"oB
,rodo puse mantia deoparte, %!i soase pieptarul de 6ale !i"l arun t
olo) #l lu u (rig)
" 2e1a are s -in de ald %mi tre$uie mie aum, 6ise el) S"a (ut (rig, mi"
e team s nu res)
" Lua-i mantia mea, domnuF ,rodo) Sam des(u rani-a !i soase dinuntru
mantia el() 2e 6ie-i de asta, domnuF ,rodoA 0 %n1eli-i $ine u (lendura aia
oreas !i peste ea 1 prinde-i $rul) +up are pune-i mantia asta) Nu prea
adue ea a port ores, daF o s 1 -in de ald7 !i"a! ute6a s spun o s 1
(ereas de ru mai $ine det orie plato!) +oamna a (ut"o u mna ei)
,rodo lu mantia, !i"o puse pe umeri !i o prinse u agra(a)
" *um e mai $uneB spuse el) ' simt mai u!or) Pot s merg mai departe)
+ar %ntuneriul sta or$ %mi ptrunde par %n inim) tii, Sam, nd 6eam
pri6onier, am %nerat s"mi amintes de 2oniaied !i de 2ornu #mpdurit !i de
Rul are urge %n moara din Co$$iton) +ar aum nu le pot 1edea u o/ii min-ii)
" Ei po(tim, domnuF ,rodo, ine"a pomenit auF de apA +a +oamna ar
putea s ne 1ad ori s ne aud, i"a! 6ie4 @+oamn, 'ria ta, nu 1rem det
lumin !i ap4 apa limpede !i lumina 6ilei, i mai $une"s det toate
nestematele, s"mi (ie u iertiune)I +aF pn"n L8rien e ale lung, o(t Sam !i"
!i (lutur mna spre %nl-imile Ep/el +>at/, e nu puteau (i det g/iite a o
negreal %n !i mai neagr pe un er negru)
Pornir din nou la drum) Nu merser mult !i ,rodo se opri din nou)
" Pe deasupra noastr e un 2lre- Negru, spuse el) #l simt) 'ai $ine s nu
ne mi!m o 1reme)
Se g/emuir su$ un $olo1an mare, u (a-a %ndreptat spre apus, !i
rmaser aolo tu-i) +up un timp ,rodo soase un o(tat de u!urare)
- A trecut, spuse el
Se ridiar) #n lipa urmtoare amndoi se /ol$au uimi-i) +eparte, %n
stnga lor, spre mia66i, pe un er are de1enea enu!iu, %nepeau s se
desene6e tot mai limpede ontururile negre !i %ntuneate ale -anurilor !i
restelor %nalte ale marelui lan- muntos, %n spatele lor apru o lumin are se
%ntinse %net spre mia6noapte) #n triile 16du/ului se duea o $tlie) Tala6urile
de nori erau alungate, marginile lor se 6dren-uiau su$ su(larea unui 1nt strnit %n
lumea 1ie !i are se %nl-a %n 16du/, mturnd a$urii !i perdelele de (um spre
meleagul %ntuneat e le era sla!) Pe su$ palele tot mai ridiate ale
$alda/inului mo/ort, un (ir de lumin timid se (uri! %n 'ordor preum o
diminea- palid prin (ereastra 6$relit a unei temni-e)
" Ia pri1i-i, domnuF ,rodoB Pri1i-iB S"a s/im$at 1ntul) 2e1a se petree
aolo) Nu se"ntmpl toate pe plaul lui) #ntuneimea lui %nepe s se risipeas
%n lumea de"a(ar) */, e n"a! da s !tiu e se %ntmplB
Era diminea-a 6ilei de inispre6ee martie !i peste 1alea *nduinului
Soarele se ridia deasupra um$rei de la rsrit, iar 1ntul $tea dinspre mia66i)
T/<oden 6ea pe moarte pe 2mpiile Pelennor)
#n timp e ,rodo !i Sam stteau !i pri1eau, geana de lumin se %ntinse t
era reasta Ep/el +>at/ de lung7 deodat 6rir o (orm are 1enea u
repe6iiune dinspre apus, la %neput mi, doar un punt negru pe (!ia
luminoas de deasupra 1r(urilor muntoase, apoi tot mai mare, pn nd se
repe6i a o sgeat %n $olta %ntuneat !i treu mult deasupra elor doi /o$$i-i)
Trend, soase un -ipt asu-it !i prelung, 1oea unui na6g&l8 dar -iptul nu"i mai
%nspimnt7 era mai urnd un -ipt de alarm !i de6nde3de, pre1estind
nenorociri pentru Turnul 4ntunecimii (eniorului /uhurilor Inelelor i sunase ceasul
" 2e 1"am 6isA Se"ntmpl e1aB strig Sam) @+e la r6$oi, numai 1e!ti
$uneI, a spus S/agrat, daF .or$ag gndea altminteri) i u dreptate) Roata pare
s se"ntoar, domnuF ,rodo) Nu sim-i-i ni-i nde3de, aoloA
" Nu prea, Sam, a s (iu siner, o(t ,rodo) Orie se"ntmpl e dinolo de
mun-i) Noi mergem spre rsrit, nu spre apus) i sunt att de isto1it) Iar Inelul e
att de greu, Sam) i %nep s"l 1d %n mintea mea tot timpul, a o uria! roat
de (o)
Entu6iasmul lui Sam se risipi %ntr"o lipit) #!i pri1i %ngri3orat stpnul !i"l
lu de mn)
" Caide-i, domnuF ,rodoB spuse el) *m primit unul din lururile pe are mi le
doream4 un strop de lumin, destul t s ne a3ute, dar m tem "i !i
prime3dioas) Cai s %nerm s mai mergem pu-in !i dup aeea ne ulm
unul lng altul !i ne odi/nim) *um %ns lua-i s mna-i pu-in, o $u-i din
merindea dat de el(i7 s mai prinde-i puteri)
#mpr-ir %ntre ei o turt de lembas !i mestear dumiatul u greu din
priina usiunii din gur, apoi pornir %net mai departe) Lumina, t o gean
enu!ie de amurg, nu mai mult, le a3ungea s 1ad se a(lau adn %n 1alea
dintre mun-i) Ura aum %n pant u!oar spre mia66i, iar pe (undul ei se 6rea
al$ia unui pru seat) +inolo de mata pietroas, 6rir o pote $ine
$ttorit e !erpuia la poalele stnilor apusene) +a ar (i !tiut, /o$$i-ii ar (i
putut s a3ung la ea mult mai urnd, i era o pote e se rupea din drumul
'orgulului la aptul apusean al podului !i o$ora %n multe trepte tiate %n
stn, pn %n (undul 1ii) Era (olosit de patrule sau de soli drept surttur
pn la posturile de stra3 mai ne%nsemnate !i la (orturile nordie, a(late %ntre
2irit/ Ungol !i strunga .ura Isenului, (lile de (ier din 2ara/ *ngren)
Pentru /o$$i-i era prime3dios s (oloseas o asemenea pote, dar ei
a1eau ne1oie s se gr$eas, unde mai pui ,rodo sim-ea nu mai a1ea
puteri a s se a-ere printre $olo1ani sau de"a lungul 6podiilor ne$tute ale
'orgaiului) Pe de alt parte, sootea drumul spre mia6noapte era poate
ultimul pe are s"ar (i gndit /ita!ii lor s"i aute) Primele i pe are a1eau s
le erete6e u de"amnuntul erau drumul la est de mpie sau el are duea
%napoi, spre apus) *$ia dup e treea $ine de Turn, spre mia6noapte, a1ea s
se osteneas s aute o ale are s"l du spre rsrit, spre ultima etap
disperat a ltoriei lui) Pn una"alta, tra1ersar !leaul pietros !i o apuar pe
potea orilor !i o 1reme merser de"a lungul ei) Stnile din stnga atrnau
deasupra poteii, %nt nu puteau (i 16u-i de sus7 dar potea (ea multe
otituri, !i la (ieare ot %!i %nle!tau minile pe mnerele s$iilor !i %naintau u
preau-ie)
>iua rmase la (el de enu!ie, i Orodr>in ontinua s suipe 1ltui de
(um are, $tut %n sus de 1nturile de la poale, ura tot mai spre %nalt, pn nd
a3unse deasupra 1nturilor !i se rspndi %ntr"un aoperi! (rF de margini, a rui
oloan entral re!tea din um$re pe are ei nu le puteau 6ri) 'ai $ine de o or
merser ei a!a tr!"grpi!, nd deodat au6ir un 6gomot e"i (u s se
opreas) +e nere6ut, dar ade1rat) Susur de ap) +intr"un (ga! la stnga lor,
att de drept !i de %ngust de"ai (i 6is stna neagr (usese despiat u un
topor uria!, piura ap4 poate ultimele rm!i-e ala

unei ploi duli adunate din
mri $tute de soare, dar sortit, din pate, s ad %n ele din urm pe pere-ii
Trmului Negru !i s se surg stearp %n -rn) *ii %ns ie!ea din piatr %ntr"
un mi i61or e dea pn la pote, o tra1ersa, otea spre mia66i !i urgea
repe3or mai departe, pentru a se pierde printre pietrele moarte) +intr"un salt,
Sam (u lng i61or)
" +a"am s"o mai 1d 1reodat pe +oamn, o s"i spunB strig el) #nti
lumina, aum apaB Se opri $rus) Lsa-i"m s $eau eu %nti, domnuF ,rodo)
" 5ea, dar s !tii e lo de amndoi)
" Nu asta am 1rut s spun, se apr Sam) ' gndeam da e
otr1itoare sau se 1a do1edi %ndat %ntr"alt(el 1tmtoare, atuni, stpne, mai
$ine s (iu eu el are))), da m"n-elege-i e 1reau s spun)
" Te"n-eleg) +ar red "i mai $ine s ne"nerm noroul %mpreun, Sam7
sau $ineu1ntarea) Totu!i ai gri3, s"ar putea s (ie (oarte reeB
Apa era rece, dar nu a g/ea-a, a1ea un gust neplut, amar !i uleioas
totodat sau, m rog, a!a ar (i 6is da ar (i (ost la ei aas) *ii %ns prea mai
presus de orie laud !i dinolo de orie team ori pre1edere) 5ur pe sturate
iar Sam umplu $utela) ,rodo sim-ea "i re1eniser puterile, ast(el merser
mai departe pre- de te1a mile $une, pn nd potea %nepu s se l-eas !i
s (ie mrginit de un perete renelat, semn se apropiau de un alt (ort ores)
" *ii prsim drumul, Sam) i tre$uie s"o apum %nspre rsrit) O(t nd
pri1i la restele sum$re de dinolo de 1ale) 'ai am doar atta putere t s
gses o 1gun aolo sus, unde1a) +up are tre$uie s m odi/nes pu-in)
*l$ia rului era e1a mai 3os de pote) 2o$orr ane1oie pn la ea !i
%nepur s"o tra1erse6e) Spre mirarea lor, ddur peste $ltoae %ntuneate %n
are se surgeau (iriele de ap e piurau de unde1a din susul 1ii) La /otarul
su de la poalele mun-ilor 1estii, 'ordorul era un meleag muri$und, dar %n
mai a1ea o urm de 1ia- %n el) *ii mai re!tea e1a 1egeta-ie, aspr,
ontorsionat, %n1er!unat, luptndu"se s trias) 2opei pipernii-i se
streurau a(ar din ra1enele 'orgaiului, de partea ealalt a 1ii, ag-ndu"se de
stn, smouri de iar$ aspr !i enu!ie se luptau u pietrele pe are se tra un
mu!/i o(ilit7 peste tot se rs(irau rugi uria!i, 6gri-i !i %nli-i) Unii a1eau -epi
lungi !i asu-i-i, al-ii g/impi %nrliga-i, tio!i a o lam de pumnal) ,run6e
1e!tede !i mo/orte rmase peste an atrnau de 1re3uri, (o!nind !i prind %n
16du/ul trist, dar mugurii lor plini de 1iermi ddeau s se des/id) 'u!te surii,
maronii sau negre, %nsemnate preum orii u o pat ro!ie de (orma unui o/i,
$6iau !i pi!au7 iar deasupra desi!urilor de rugi, dansau !i se roteau roiuri de
musuli-e (lmnde)
" Edren-ele astea ore!ti nu"s $une de nimi, se plnse Sam dnd din
mini) 'ai $ine a! a1ea piele de orB
,rodo nu mai putea merge) Se -raser de"a lungul unei ra1ene %nguste
!i u!or %nlinate, dar %n mai a1eau destul de urat pn s a3ung s 1ad
mar ultima reast stnoas)
" *um tre$uie s m odi/nes, Sam, !i s a-ipes da"oi putea, spuse
,rodo !i se uit %n 3ur, dar, din t 1edea el, nii mar un animal nu ar (i a1ut
unde se ui$ri %n stnraia aia deprimant) #n ele din urm, (rn-i de o$oseal,
se (uri!ar su$ o perdea de rugi e atrnau a o saltea peste un prag %ngust de
piatr)
Se a!e6ar !i %nropir e1a de"ale gurii) Pstrnd nepre-uita lembas pentru
6ilele negre e a1eau s 1in, iugulir 3umtate din eea e mai rmsese %n
traista lui Sam din merindele druite de ,aramir4 ni!te (rute usate !i o $u-i
de arne a(umat7 sor$ir te1a guri de ap) 5user !i din o/iurile de ap din
1ale, dar li se (use iar!i (oarte sete) *erul din 'ordor a1ea o asprime e le
usa erul gurii) .ndul la ap %l (ea pe Sam s se piard u (irea, %n iuda
%nrederii e nu"l prsea nii o lip) Numai dinolo de 'orgai se %ntindea
%ngro6itoarea mpie .ongorot/, pe are tre$uiau s o tra1erse6e
" *um trage-i un pui de somn, domnuF ,rodo) Iar se %ntune) Semn, dup
mine, %n mpie se s(r!e!te !i 6iua asta)
Nii n"apu s 6i aeste 1or$e, ,rodo o(t !i adormi pe lo $u!tean)
Sam se %mpotri1i propriei sale o$oseli !i lu mna lu

0rodo %ntr"ale sale !i rmase
aolo tut, pn se %nnopta de"a $inelea) *$ia atuni se /otr% s ias din
asun6toare, mai degra$ a s se suture de somn, !i pri1i %n 3ur) Trmul la
prea plin de tot

(elul de prituri !i trosnituri !i sr-ituri, dar nii o 1oe sau
ltur de piior nu se au6ea) +easupra masi1ului Ep/el +>at/, %nspre *pus,
erul nop-ii pstrase o prere de lumin) *olo 6ri Sam, pre- de o lip,
(uri!ndu"se lirul unei stele al$e, printr"o sprtur a norilor, deasupra unui -an
%ntuneat al restei) i um o pri1ea el din meleagul aela uitat de lume,
(rumuse-ea Stelei %l pli drept %n inim !i $rus i se retre6i speran-a) 2a o suli- %l
strpunse gndul limpede !i ree , la urma urmei, Um$ra era un luru mrunt
!i tretor, nimi alte1a7 lumina !i (rumuse-ea suprem a1eau s dinuias
1e!ni, (r a ea s le poat %ntina) 2nteul lui din Turn (usese mai urnd o
s(runtare, nu o speran-7 i atuni se gndea la sine) +ar aum, pre- de o lip,
propria sa soart !i /iar !i aeea a stpnului su %netar s"l mai (rmnte) Se
tr% %napoi su$ rugi, se %ntinse lng ,rodo !i, dnd uitrii orie team, se u(und
%ntr"un somn adn !i netul$urat)
Se tre6ir amndoi, mn %n mn) Sam era aproape 1ioi, gata s %neap
o nou 6i, ,rodo o(t) Somnul %i (usese (rmntat, plin de 1ise despre (o, iar
de!teptarea nu a1u darul s"l lini!teas) Somnul %i prinsese totu!i $ine4 se
%ntremase, se sim-ea mai %n puteri s du Inelul mai departe) Nii unul nu !tia
easul 6ilei !i nii t dormiser7 dar dup e mai luar te o %m$utur din
merinde !i o gur de ap, se a!ternur la drum, urnd ra1ena pn e aeasta
se s(r!ea %ntr"un po1rni! a$rupt, de gro/oti! !i pietre aluneoase) *olo, orie
urm de 1ia- se dduse $tut, 1r(urile 'orgaiului erau gola!e, 6im-uite,
sterpe, lipsite pn !i de iar$)
+up mult utare !i um$let de olo"olo, gsir o ale pe unde puteau
ura mai departe !i ast(el se mai -rar o sut de piioare, pn la o (isur
%ntre dou steiuri %ntuneoase, !i trend !i prin ea se pomenir /iar pe reasta
ultimului 6id de aprare al 'ordorului) Su$ ei, pe (undul unei prpstii %nalte de
1reo sut inimi de piioare, se a(la !esul are se %ntindea pn departe, %ntr"o
%ntuneime (r (orm, e nu putea (i uprins u pri1irea) 0ntul lumii $tea
dinspre *pus, norii uria!i erau %mpin!i %n sus !i spre est7 u toate aestea, peste
mpiile mo/orte ale .orgorot/ului nu r6$tea det o lumin enu!ie) *olo
1ltuii de (um se trau aproape de pmnt !i se ui$reau %n 1lele, iar din
rpturile pmntului ie!eau a$uri)
+ar %n 6are, la mai $ine de patru6ei de mile distan-, 6rir 'untele
Osndei, ale rui poale erau %ngropate %n enu!4 onul su uria! se ridia la
mare %nl-ime pn aolo unde oroana sa (umegnd se asundea %n nori)
,ourile se mai astmpraser, moneau %n adn, !i muntele prea s doarm
somnul amenin-tor !i prime3dios al unei (iare) +inolo de el atrna o um$r
mare, ru pre1estitoare, a un nor de (urtun, 1lurile turnului 5arad"d&r "idit
departe (oarte, pe un pinten al unei reste lungi desprinse la aptul ei nordi din
'un-ii de 2enu!) Puterea #ntuneimii era u(undat %n gnduri) O/iul pri1ea
%nuntru, umpnind la 1e!tile nstoare de %ndoieli !i 1estitoare de prime3dii4
eea e i se %n(-i!a aum era o sa$ie strluitoare !i un /ip aspru !i reges !i
deoamdat dduse la o parte orie gnd la alte lururi7 !i %ntreaga sa (ortrea-,
poart dup poart !i turn peste turn, era %n1luit %ntr"o negur ur6itoare de
r6$unri)
0rodo !i Sam pri1eau tot aest trm odios u un ameste de uluial !i
sr$) #ntre ei !i muntele (umegtor !i de 3ur %mpre3urul aestuia, spre
mia6noapte !i mia66i, totul prea 6ut prad ruinei !i mor-ii, o pustietate ars
!i %neat %n (um) Oare um %!i pstra !i %!i /rnea sla1ii !i o!tirile Seniorul
meleagului stuiaA 2i o!tiri a1ea u duiumul) 2t puteai uprinde u o/ii, de"a
lungul 'orgaiului !i %nspre mia66i, ta$ere !i iar ta$ere, unele de orturi, altele
aran3ate a ni!te or!ele) Unul dintre ele mai mari se a(la /iar su$ ei) Pe
mpie, la mai pu-in de o mil deprtare, era a un (el de aduntur de
mu!uroaie uria!e de gngnii, uli-e drepte, mo/orte, mrginite de oli$e !i
onstru-ii a(enii, lungi !i 3oase) #n 3urul a!e6rii, o 1iermuial de (iin-e are se
agitau %noae !i"nolo7 un drum lat pornea de aolo spre sud"est, pentru a se uni
u drumul 'orgulului, iar de"a lungul lui gr$eau !iruri nenumrate de siluete
mii !i negre)
" Nu"mi plae e 1d aii, spuse Sam) ,r ie!ire, a! 6ie - doar

aolo unde
e atta 1iermuial sunt !i (ntni sau ap, a s nu mai 1or$im de mnare) i
!tia"s oameni, nu ori, da nu m %n!eal o/ii
Nii el, nii ,rodo nu a1eau /a$ar de marile mpuri la are trudeau sla1i,
a(late %n partea de mia66i a aestui %ntins regat, dinolo de a$urii 'untelui,
lng apele %ntuneate !i triste ale laului N>rnen7 !i nii de drumurile ele mari
are se %ntindeau la rsrit !i la mia66i, spre -ri e plteau tri$ut 'ordorului !i
de unde solda-ii Turnului adueau on1oaie de ru-e %nrate de $unuri !i pr6i
!i sla1i noi) *ii, %n regiunile nordie, erau minele !i (ierriile !i aii erau
mo$ili6a-i o!tenii pentru r6$oaiele de mult puse la ale7 !i tot aii, Puterea
#ntuneimii, are"!i muta armiile preum piesele pe o ta$l de 3o, le aduna pe
toate la un lo) Primele mi!ri !i primele do1e6i ale puterii sale le (use u o!ti"
rile de la apus, mutndu"le la nord !i la sud) Numai pentru a le retrage e1a mai
tr6iu !i a adue alte (or-e proaspete, onentrndu"le %n 3urul 2irit/ .orgorului,
pentru o lo1itur de pedeaps) i da prin aeast mane1r %!i pusese de gnd
s apere !i 'untele %mpotri1a oriui ar (i %nerat s se apropie, nii se putea o
mi!are mai $ine /i$6uit)
" *l nai$iiB mormi Sam mai departe) Pot s ai$ orie"ar a1ea de mnare
!i de $ut, noi tot n"o s a1em parte) Nu 1d pe unde"am putea o$or% aolo)
i /iar de"am a3unge 3os, nu"i /ip s str$atem tot mpul sta are mi!un de
du!mani)
" 0a tre$ui totu!i s %nerm, spuse ,rodo) Nu"i mai ru det m
a!teptam) Nii o lip n"am nd3duit o s pot a3unge dinolo) i nii aum nu
1d 1reo ra6 de speran-) *sta nu %nseamn nu tre$uie s (a tot e pot) 2are
1a s 6i, aum tre$uie s m (eres t mai mult u putin- s (iu prins) *!a
6i s"o -inem tot spre mia6noapte !i s 1edem um st trea$a aolo unde
mpul des/is se %ngustea6)
" *m eu a!a un gnd de um tre$uie s (ie, spuse Sam) Unde"i mai %ngust,
e !i"m$ul6eala de ori !i oameni mai mare) O s 1ede-i, domnuF 0rodo
" Tare m tem o s 1d, da apum s a3ungem pn aolo, o(t
,rodo !i se deprt)
2urnd desoperir le era u neputin- s %!i ontinue drumul de"a
lungul restei 'orgai !i nii pe stnile mai %nalte, lipsite de potei !i tiate de
pogoane adni nu puteau merge) #n ele din urm se 16ur ne1oi-i s se
%ntoar %napoi la ra1en !i s o$oare pe unde uraser, pentru a uta o alt
ale de"a lungul 1ii) #naintau u greu, i nu %ndr6neau s trea pe malul
apusean, unde era potea) +up mai $ine de o mil, 16ur %ntr"o 1gun la
poalele stnii (ortul ores pe are"l $nuiser a (i prin prea3m7 un 6id !i o
mn de oioa$e de piatr ridiate %n 3urul gurii negre a unei pe!teri) Nu se
6rea nii o mi!are, u toate aestea /o$$i-ii se (uri!ar u preau-ie pe lng
(ort, -inndu"se t mai aproape de mrini!ul are aolo re!tea din $el!ug pe
am$ele maluri ale (ostei al$ii)
i a!a merser %n 1reo dou"trei mile, pn nd (ortul rmase %n urma
lor asuns 1ederii7 dar a$ia apuar s respire e1a mai u!ura-i, nd au6ir
deodat 1oi aspre !i puternie de ori) Se pitir iute %n spatele unei tu(e a(enii
piperniite) 0oile se apropiau !i urnd aprur !i orii) Unul era %m$rat %n
ni!te 6dren-e maronii !i %narmat u un ar din lemn de arpen4 (ea parte dintr"o
semin-ie de ori mii de statur, u pielea neagr !i nri largi !i (ornitoare4 unul
dintre ei are adulmea urmele, (r %ndoial) 2ellalt era un ditamai
r6$oiniul, a aeia din ompania lui S/agrat, purtnd %nsemnul o/iului) i el
a1ea un ar prins de spate, iar %n mn o suli- surt u 1r(ul lat) Se ioro1iau,
a de o$iei !i, (iind din neamuri di(erite, 1or$eau Lim$a 2omun, poind"o dup
(elul lor ores)
La nii dou6ei de pa!i de loul unde se pitiser /o$$i-ii, orul el mi se
opri)
" Nai$a"n ea de trea$B mri el) ' du aas) *rt %n partea ealalt a
1ii, spre (ort) N"are rost s"mi mai (re nasuF de pietrele astea) N"a rmas nii o
urm, asult"m pe mine) *m pierdut"o nd m"am luat dup tine) Ur sus %n
mun-i, nu pe 1ale, %-i 6i eu)
" Nu prea (ae-i mare $rn6, 1oi !tia s(ori-i, /eA 6ise mata/ala) Pun
rm!ag o/ii"s mai de ispra1 det rturile alea ale 1oastre)
" i e"ai 16ut u ei de te"mpune6i a!aA se o-r% el mi) 5a/B

--ai ha$ar
nii e au-i)
" i"a ui e 1inaA nu se ls o!teanul) * mea nu"i) 5ram$ureala"i de la i de
sus) 5a 6i "i un el( din ia mari u armur luitoare, $a o"ntor "ar (i o
pitianie de om, $a i"i o !lea/t de uruJ/ai rsula-i7 te pomene!ti "s to-i
laie peste grmad)
" 2rrB ronni adulmetorul) i"au pierdut apuF, asta"i) i unii d"ia mari
or s"!i piard !i pielea, asult"m pe mine, da e"am au6it e"ade1rat4 i ar
(i ataat TurnuF !i alta nu, !i sute de"ai ti au dat %n primire !i pri6onieruF a !ters"o
(rumu!el) +a"a!a 1 (ae-i 1oi trea$a, $i lupttorilor, nu m mir 1e!tile
despre $tlie"s rele)
" 2ine 6ie "s releA strig o!teanul)
- ,ah# *ine nu "ice?
" *stea"s le1eteli $lestemate de"ale r61rti-ilor !i da nu ispr1e!ti te
trag %n -eap, au6iA
" .ata, gataB (u %mpiuitor adulmetorul) Uite, ta !i uget) +aF e"are"
a (ae strpitura aia neagr u toat po1estea astaA .manuF la u mini a
la$ele de ra-A
" Ca$ar n"am, poate nimia) +aF nu prea are gnduri urate u
amu!inatuF la) 5ga"s"ar nai$a"n elB Nii n"a apuat s ne sape $ine !i s"o
!tearg, "am !i primit !tire tre$uie prins de 1iu, !i"n repede)
" Pi s"l prind, atuni, !i s"i dea de s nu poat due, tun
adulmetorul) * %nurat toate urmele aolo, !terpelind 6aua aia arunat pe
are"a gsit"o !i (-indu"se peste tot louF pn"am apuat eu s"a3ung)
" I"a sal1at 1ia-a, asta"i sigur, spuse o!teanul) 2 %nainte s !tiu "i utat,
am tras %n el, punt o/it punt lo1it, de la ini6ei de pa!i, drept %n spate, !i
numaF e"l 1d "o ia la sntoasa)
" *iureaB *i gre!it -inta, asta"i, %l lu peste piior adulmetorul) #nti
tragi unde 1e6i u o/iuF e(ei, dup"aia (ugi de 6ii stai !i dup"aia trimi-i dup
amr-ii de adulmetori) .ata, m"am saturat pn"n gt d"alde 1oi)
i u aeasta o lu din lo)
" 0ino %napoiB strig soldatul) 2 alt(el te raporte6B
" 2uiA Poate luF nepre-uituF tu de S/agrat) LasF n"o s mai (ie la
pitan)
" O s"-i dau numruF !i numele la na6gKli, 6ise o!teanul o$ornd 1oea
pn la !oapt ssit) UnuF dintre ei e aum mare !i tare la Turn)
2ellalt se opri !i glasul lui (u npdit de team !i (urie)
" ,ir"ai tu s (ii de punga! prtorB url el Nu e!ti %n stare s"-i (ai trea$a
pe are ai (ost pus s"o (ai !i nii u ai ti nu te -ii) Cai, du"te la Rnitorii ia
%mpu-i-i !i d"ar"ar s"-i %ng/e-e arnea pe tineB +a n"apu du!manii s pun
mai %nti la$a pe ei) L"au mtr!it pe NumruF Unu, a!a"m au6it, !i trag nde3de
"i ade1ratB
7rcul cel mare se repe6i la el u suli-a %n mn) +ar adulmetorul sri %n
spatele unei pietre7 din (ug %l sget drept %n o/i !i mata/ala se pr$u!i la
pmnt u o $u(nitur) Iar ellalt (ugi, tra1ers 1alea !i dispru)
O 1reme, /o$$i-ii rmaser %n asun6toare (r s soat un u1nt) #ntr"
un tr6iu Sam se (oi)
" Punt o/it, punt lo1it, a! 6ie) +a prietenia asta drgla! s"ar
rspndi peste tot %n 'ordor, pi 6u ne"ar spa din 3umate din nea6uri)
" Tai, Sam, !opti ,rodo) Poate mai sunt !i al-ii prin prea3m *m spat a
prin ure/ile aului !i /ituiala e mai %n1er!unat det am re6ut) +ar asta este
(irea elor din 'ordor, Sam4 !i to-i sunt a!a, pn"n el mai %ndeprtat ung/er,
orii a!a s"au purtat %ntotdeauna " a!a se spune %n toate po1e!tile " atuni nd
sunt %ntre ei) +ar s nu"-i (ai ilu6ii de!arte) Pe noi ne urs mai mult, (r
deose$ire !i tot timpul) +a ia doi ne"ar (i 6rit, ar (i uitat de glea1a lor pn
ne 1edeau mor-i)
i iar!i tur) +up t1a 1reme, Sam rupse din nou terea, dar de
data asta u o !oapt4
" *-i au6it e"au 6is de gmanu R la, domnu= 0rodo? !-am "is

eu .ollum n"a
rpat, a!a"iA
" +a, mi"amintes) i m"am %ntre$at de unde !tii tu asta) Ei /ai, lasB '
gndes ar (i mai $ine s nu ne lintim de"aii pn nu se las $ine %ntuneriul)
*!a a1em rga6ul s"mi spui de unde !tiai !i s"mi po1este!ti tot e s"a
%ntmplat) Numai s 1or$e!ti %net)
" O s"ner, (gdui Sam) +ar nd m gndes la %mpu-iiunea aia, %mi
1ine s urlu de (urie)
i ast(el au stat /o$$i-ii la adpostul mrini!ului %n 1reme e lumina
mo/ort se stinse %net peste 'ordor, pres/im$ndu"se %ntr"o noapte adn
(r stele7 !i Sam %i po1esti lui ,rodo la ure/e um se priepu el mai $ine despre
ataul mi!eles al lui .ollum, despre %nspimnttoarea S/elo$ !i despre
p-aniile sale u orii) +up e ispr1i el, ,rodo nu spuse nimi, i %l apu pe
Sam de mn !i i"o strnse) +up %n o 1reme, se (oi !i 6ise4
" Ei, red tre$uie s ne a!ternem din nou la drum) '"ntre$ t 1a mai
tree pn 1om (i prin!i de"ade1ratelea !i nd tot /inul !i tot (uri!atul se 1or (i
s(r!it !i 1or (i (ost 6adarnie) Se ridi %n piioare) E %ntuneri, nu putem (olosi
stilu-a +oamnei) &ine"o tu $ine pentru mine) N"am unde s"o pun aum, det s"o
-in %n mn, dar o s am ne1oie de amndou minile %n $e6na asta) Pe Sting -i"o
dau -ie) Eu am ti!ul ores, dar nu red "mi 1a (i mie dat s m mai $at
1reodat)
+rumul aela %n noapte, (r pote, era !i greu !i prime3dios7 dar tinel !i
u %mpiedituri la tot pasul, ei doi /o$$i-i se spetir easuri la rnd tre
mia6noapte, de"a lungul malului rsritean al 1ii pietroase) i nd un (ir de
lumin enu!ie se i1i dup ulmile apusene, mult dup e se rpase de 6iu pe
meleagurile de dinolo de ele, /o$$i-ii se adpostir din nou, a-ipind te pu-in,
$a unul $a ellalt) 2nd (ea el de stra3, Sam era (rmntat de gndul la
mnare) i %ntr"un tr6iu, nd se tre6i ,rodo %ntr"un rnd !i pomeni de e1a de"
ale gurii !i se pregtir pentru %n un mar! trudnic, (am puse ntrebarea care-l chinuia
cel mai mult
" S"mi (ie u iertare, domnuF ,rodo, daF a1e-i /a$ar de t mai a1em de
mersA
" Nu, prea $ine nu !tiu, Sam, reunosu ,rodo) #nainte s plem din
0leaua +espiat, mi"au artat o /art a 'ordorului, (ut %nainte s se (i
%ntors +u!manul pe meleagul sta, dar prea $ine nu mi"o mai amintes) ,oarte
limpede %ns -in minte unde1a la mia6noapte era un lo unde din lan-ul de la
mia6noapte !i din el de la apus al mun-ilor porneau reste are aproape se
uneau) S tot (ie 1reo dou6ei de leg/e da nu !i mai $ine de la podul de lng
Turn) *r putea (i un lo $un de tra1ersare) +ar, de $un seam da a3ungem
aolo ne deprtm !i mai mult de 'unte, am (i am la !ai6ei de mile deprtare,
dup sooteala mea) i tot dup ea a! 6ie de la pod !i pn aii am str$tut
spre mia6noapte 1reo douspre6ee leg/e) 2/iar da toate merg a unse, tot
nu pot a3unge la 'unte %ntr"o sptmn) i m tem, Sam, po1ara 1a de1eni !i
mai mare !i"o s merg tot mai %net, pe msur e ne apropiem) Sam o(t)
" Tomai de"asta m temeam) Ei $ine, domnuF ,rodo, de ap nu mai 6i
nimi, t despre mnare, 1a tre$ui ori s mnm mai pu-in, ori s ne mi!m
mai iute, mar t 1reme mai suntem %n 1alea asta) +intr"o %m$utur
ispr1im toat merindea, nu mai rmnem det u turta el(ilor)
" O s"ner s merg mai repede, Sam, (gdui ,rodo, trgnd adn aer
%n piept) Cai, la drumB #n un mar!B
Nu se %ntunease de tot) +ar noaptea se ls urnd, %n timp e ei %!i
roiau u greu drum de"a lungul 1ii) Orele se surgeau %ntr"un mers o$ositor !i
%mpiediat, %ntrerupt doar de surte pau6e) La prima gean de lumin enu!ie
su$ poalele $alda/inului de %ntuneri, se pitir din nou %ntr"o 1gun, su$ $olta
adn a unei pietre) Lumina prinse %net puteri, pn nd se (u mai lar
det orind pn atuni) Un 1nt puterni de la apus %mpingea perdelele de
(um ale 'ordorului din tria 16du/ului) #n surt 1reme, /o$$i-ii puteau deslu!i
(ormele -inutului pe o distan- de te1a mile %n 3ur) 0alea dintre mun-i !i 'orgai
se %ngustase pe msur e ura, %nt reasta interioar nu mai era aum det
un prag %n a$ruptul mun-ilor Ep/el +>at/7 spre rsrit %ns o$ora prpstios de"
a dreptul pn %n .ongorot/) #n (a-, al$ia se s(r!ea %n trepte de stn

(rnte7
i din lan-ul prinipal se desprindea un pinten %nalt, gola!, %mpingndu"se
%nspre rsrit a un perete) #n %ntmpinarea lui pornea din enu!iul !i e-osul lan-
Ered Lit/ui un $ra- lung7 %ntre

apetele pintenului !i al $ra-ului, o strung %ngust4
2ara/ *ngren, .ura Isenului, dinolo de are se gsea adna 1lea Ud&n 4n
acea )$lcea de dup 'orannon se gseau tunelurile !i arsenalele pe are slu3itorii
'ordorului le spaser !i le pregtiser %ntru aprarea Por-ii Negre a -rii lor4 !i
aolo strngea aum Seniorul lor, %n gra$ mare, o!tiri numeroase, pentru a -ine
piept asaltului 2pitanilor din *pus) Pe promontoriile mult %mpinse %n a(ar
(useser 6idite (orturi !i turnuri !i ardeau (ouri de stra37 iar de"a latul 1ii era
%nl-at un perete de pmnt !i spat un !an- adn, e nu putea (i treut det
pe un singur pod)
2te1a mile mai la nord, sus de tot, %n ung/iul unde pintenul apusean se
desprindea de lan-ul prinipal, se a(la 1e/iul astel +urt/ang, de1enit aum unul
dintre multele (ortre-e ore!ti %ngrmdite %n 3urul 1lelei UdKn) Un drum e se
deslu!ea de"aum %n lumina tot mai sporit !erpuia %n 3os de la 6idul astelului
pn nd (ea un ot, la 1reo mil sau dou deprtare de unde se a(lau
/o$$i-ii, !i o apua spre rsrit, urmnd un umr tiat %n osti!a pintenului, !i de
aolo mai departe, %n 3os pn la !es !i spre .ura Isenului)
2um stau /o$$i-ii !i uprindeau u pri1irea %ntreaga pri1eli!te, ltoria
asta a lor spre mia6noapte li se pru dintr"o dat 6adarni, %n dreapta lor, !esul
se deslu!ea u greu din priina (umului, %nt nu 1edeau nii ta$ere !i nii 1reo
mi!are de trupe7 numai toat regiunea aeea se gsea su$ supra1eg/erea
nea$tut a (orturilor din 2ara/ *ngren)
- Am a%uns ntr"o %n(undtur, Sam) +a mergem mai departe, nu (aem
det s a3ungem la turnul la al orilor, dar singurul drum pe are"l putem urma
este el are o$oar de la el " sau ne %ntoarem pe unde"am 1enit) Nu putem
ura nii spre apus !i nii s o$orm spre rsrit nu putem)
" *tuni tre$uie s"o apum pe drum, domnuF ,rodo) O apum pe aolo !i
ne %nerm noroul, da e 1reun dram de noro %n 'ordor) Putem !i s ne
predm, !i atuni s(r!im u 1ntureala, sau s (aem ale"ntoars) N"o s ne
a3ung merindele) Tre$uie s ne a1ntm %nainte u orie pre-B
" S"a (ut, Sam) Ia"o SnainteB *tta 1reme t mai e o (rm de speran-
%n tine) 'ie mi s"a spul$erat de tot) NumaF nu m pot a1nta, Sam) O s"o iau
tinel dup tine)
" #nainte s"o apua-i tinel sau alt(el, a1e-i tre$uin- de somn !i de
mnare, domnuF ,rodo) Caide-i %noaF, 1ede-i e mai pute-i alege de"aiiB
#i ddu s $ea ap !i %i mai ddu o turt de lembas %n plus7 (u o pern din
mantia sa !i o puse su$ apul stpnului su) ,rodo era prea 1lguit s se
%mpotri1eas, iar Sam nu i"a spus $use ultimul strop de ap !i"i mnase !i
por-ia lui) +up e ,rodo adormi, Sam se aple asupra lui !i %i asult respira-ia
!i"i eret /ipul) Era $r6dat, supt, dar %n somn prea mul-umit !i netemtor
" *!a, stpne, a!aB murmur Sam pentru sine) O s te las pu-intel !i m"
nred %n noro) +e ap a1em ne1oie ori alt(el nu mergem mai departe)
Sam se streur a(ar !i, (uri!ndu"se de la o piatr la alta u o gri3 mai
di/ai a aeea o$i!nuit %n (irea /o$$i-ilor, o$or% la al$ie !i o urm o 1reme %n
sus spre mia6noapte, pn a3unse la treptele de stn de unde (r %ndoial
de mult de tot i61orul -!nise %ntr"o asad mi) *um %ns totul prea usat !i
tut7 dar Sam re(u6 s se lase uprins de disperare, a!a se aple !i asult
!i, spre %nntarea lui, deslu!i un sunet, un 61on de piureal) Urnd te1a
trepte de piatr, gsi un i61ora! de ap %ntuneat e ie!ea din oasta muntelui
!i umplea un o/i miu-, din are apoi se re1rsa !i disprea su$ pietrele gola!e)
Sam gust apa !i i se pru destul de $un) *poi $u pe sturate, umplu
$utela !i, rsuindu"se pe lie, ddu s o porneas %ndrt) #n aea lip
6ri surt o (orm neagr, sau poate o um$r, are se streura printre $olo1anii
din apropierea asun6torii lui ,rodo) 'u!ndu"!i lim$a a s nu strige, Sam sri
3os de la i61or !i o rupse la (ug, din piatr %n piatr) 0ietatea aia !tia s se
(ereas de nisai pri1iri isoditoare, dar Sam, u toate n"o putea 1edea $ine,
!tia e este !i nu"!i dorea det s"!i %nle!te6e minile %n 3urul gruma6ului ei)
Numai 1ietatea %l au6i 1enind !i se iute ne16ut) Lui Sam i se n6ri o
6re!te (uri!ndu"!i o ultim pri1ire peste $u6a prpastiei dinspre rsrit, %nainte
s se asund dup stni !i s dispar)
" Pot 6ie nu ne"a prsit noroul, murmur Sam, dar t pe e, t pe
eB N"a3unge a1em parte de ori u miile, auF mai tre$uia !i %mpu-ita asta de
3i1in s amu!ine pe"aiiA */, e n"a! da s nu"i (i spat orului luia#
Se a!e6 lng ,rodo, dar nu"l tre6i7 %ns nii nu %ndr6nea s se %ntind !i
el alturi) #ntr"un tr6iu, nd sim-i o/ii i se %n/id singuri !i %n-elese
strdania de a rmne trea6 a1ea urnd s (ie 6adarni, %l tre6i $lnd pe ,rodo)
" ' tem .ollum iar!i ne d troale, domnuF ,rodo4 Iar da n"a (ost
el, %nseamn "s doi de"aeea!i teap) '"am dus s aut ap !i numaF e"l prind,
nd s m"ntor, amu!in pe"aii) Sootes nu"i $ine s dormim amndoi
%n aela!i timp !i, iertat s"mi (ie, daF nu"mi mai pot -ine o/ii des/i!i mult
1reme)
" ,ii $ineu1ntat, SamB #ntinde"te !i ("-i somnul um tre$uieB +ar da"i
1or$a de .ollum, mai $ine el det orii) Orium, n"o s ne dea pe mna orilor "
t 1reme nu"nape el pe mna lor)
" +aF pu-in 3a( !i rim olo tot %l trage inima s (a de apuF lui, mri
Sam) ,i-i u o/ii"n patru, domnuF ,rodoB Uite"aii $utela plin u ap) 5e-i t
1 due inima, o putem umple din nou nd plem)
i u aeste 1or$e, Sam se u(und %n somn)
>iua plea nd se tre6i) ,rodo sttea spri3init de stna din spatele lor, dar
adormise la lo) 5utela era goal) Nii urm de .ollum)
#ntuneriul o$orse din nou peste 'ordor !i (ourile de stra3 de pe
%nl-imi ardeau u 1l1taie ro!ie, atuni nd /o$$i-ii pornir iar!i, %n ea mai
prime3dioas etap a ltoriei lor) #nti merser la i61ora!, apoi, urnd u greu,
a3unser la drum, %n loul unde aesta o apua $rus spre est, tre .ura
Isenului, are se a(la la dou6ei de mile deprtare) Nu era un drum lat !i nu era
mrginit de 6id sau parapet %n partea eDterioar, unde lina de1enea tot mai
adn !i mai prpstioas pe msur e drumul %nainta) Co$$i-ii nu au6eau nii
o mi!are, ast(el , dup e sttur o 1reme !i iulir $ine ure/ile, pornir spre
rsrit u pas sigur)
+up 1reo douspre6ee mile de mers -eapn, se oprir) 2e1a mai %n
spate, drumul otise pu-in spre nord, asun6ndu"le 1ederii eea e rmsese %n
urm) 2urnd aest luru se do1edi atastro(al) Se odi/nir pu-in, apoi pornir
mai departe7 dar nu (ur mul-i pa!i nd, dintr"o dat, %n lini!tea nop-ii, au6ir
6gomotul de are se temuser %n tain pn atuni7 pa!i are mr!luiau) Erau
%n destul de mult %n urm, dar nd pri1ir %ntr"aolo, 6rir lirul tor-elor are
ddeau ol-ul, la mai pu-in de o mil distan-, !i se apropiau u repe6iiune4 prea
iute a ,rodo s sape (ugind pe drum %nainte)
" +e"asta m temeam, Sam) Ne"am %nre6ut %n noro !i iat ne"a lsat)
*m 6ut %n apan)
2ut u disperare la peretele nemilos, aolo unde drumarii din 1e/ime
tiaser stna neted, pre- de mul-i stn3eni deasupra apetelor lor) ,ugi de
partea ealalt !i pri1i peste margine, %n /ul de %ntuneri)
" Pn la urm tot am (ost prin!iB repet el !i se ls 3os pe pmnt, su$
peretele de stn, %nlinndu"!i apul %n piept)
" 2am a!a pare, 6ise Sam) *sta e, n"a1em de ales det s a!teptm !i s
1edem e s"o %ntmpla)
i u aeste u1inte se a!e6 lng ,rodo, su$ um$ra stnii)
*!teptarea le (u surt) Orii %naintau u pas mare) 2ei a(la-i %n primele
rnduri dueau tor-e) i 1eneau, !i (ourile ro-ii din noapte re!teau iute) i nd
tor-ele a3unser aproape, Sam %!i ple !i el apul, spernd a ast(el s"!i
asund /ipul7 !i a!e6 suturile %n dreptul genun/ilor, pentru a"!i piti labele
@NumaF de s"ar gr$i %ntr"att %nt s lase %n plata 2erului doi o!teni
o$osi-i !i s"!i 1ad de drumBI spuse %n sinea lui)
i /iar a!a prea se 1a %ntmpla) Orii din (runte 1eneau pleo!ti-i,
g(ind, u apetele pleate) Erau o trup de ori din soiul el mi, mna-i (r
1oia lor la r6$oaiele Seniorului #ntuneimii are"i pstorea7 singurul luru de are
le psa era s se ispr1eas odat mar!ul sta !i s sape de !(i/iul $iiului) Pe
lng ei, -opind %n sus !i"n 3os de"a lungul !irului, )eneau doi uruJ!i din ei mari !i
(ioro!i la %n(-i!are, plesnind din $ii !i urlnd) Rnduri dup rnduri treur !i
lumina tor-elor, are ar (i putut s"i trde6e pe ei

doi /o$$i-i, se deprtase de"
aum) i numai e unul dintre

supra)eghetorii scla1ilor di$ui ele dou siluete de
lng drum) (i/iui /iui u pleasna $iiului spre ei !i url4
" Cei, 1oi de oloB Ridia-i"1B i um ei nu rspunser, uru#ul opri %ntreaga
ompanie u un strigt)
" ,e-i"1"noa, trntorilorB Nu"i 1reme de milo!it) ,u un pas spre ei !i,
%n iuda %ntuneriului, deslu!i %nsemnele de pe suturile lor) */a, de6erta-i, /A
mri el) Sau asta loi-i, a!a"iA +e"asear tre$uia s (i-i 1oi !i"ai 1o!tri %n UdKn)
ti-i asta) Cai, sus, %nolonarea, alt(el 1 iau numerele !i 1 raporte6)
Co$$i-ii se ridiar u greu %n piioare !i, u apetele tot pleate !i
!/ioptnd a ni!te o!teni u tlpile $!iate de"atta mers, lipir tre oada
oloanei)
" Ne, ne, nu la oadB strig supra1eg/etorul) Trei rnduri mai sus) Cai, !i"
aolF s rmne-i, alt(el 1 ia mama nai$ii da 1in la 1oiB
i poni pleasna lung a $iiului peste apetele lor7 apoi, u %n o
plesnitur !i un urlet, puse ompania %n mi!are la pas mrunt !i iute)
Nu"i 1enea u!or $ietului Sam, (rnt de o$oseal um era7 dar pentru ,rodo
era un ade1rat /in) 2are urnd se trans(orm %n o!mar) Strnse din din-i !i
%ner s"!i opreas mintea de la a gndi !i a!a se tr% mai departe) +u/oarea
orilor din 3ur %l su(oa !i peste toate ele %l (rigea setea) 'ergeau %nainte, tot
%nainte, !i el %!i %norda toat 1oin-a e"i mai rmsese a s poat respira !i s"!i
mne piioarele mai departe7 dar nu %ndr6nea s se gndeas pentru are -el
tilos se /inuia !i %ndura attea) Nu era nii o speran- s se poat streura
a(ar din rnd (r s (ie 16ut) Supra1eg/etorul orilor aprea nd se a!tepta
mai pu-in !i"i lua %n derdere)
" *!a, a!aB rn3ea el, plesnindu"i peste piioare) Unde"i $ii e !i 1oin-,
putorilor) 2opel, opelB Na, asta"i a s 1 %n1iore6e ni-elu!, dup aia o s
1 primi-i por-ia de $ii t n"o s 1 poat due pielea, pentru "a-i a3uns tr6iu
%n ta$r) 0 prinde $ine) Nu !ti-i suntem %n r6$oiA
'erser te1a mile $une, iar drumul %nepea %n s(r!it s o$oare de"a
lungul unei pante lungi, pn %n mpie, nd ,rodo sim-i "l prses puterile !i
1oin-a nu"l mai asult) Se ltin !i se %mpiedi) +isperat, Sam %ner s"l
a3ute !i s"l -in drept, u toate sim-ea nii el nu mai poate merge a!a
mult 1reme) tia %n orie lip putea s se s(r!eas totul4 stpnul lui 1a
le!ina ori 1a dea !i totul 1a (i dat %n 1ileag, iar strdania lor 1a (i (ost 6adarni)
@'ar pe nenoroitul la de mntor de sla1i tot %l spinteI, gndi el)
i tomai nd %!i %nle!ta mna pe mnerul spadei, se i1i o sal1are
nea!teptat) Ie!iser la mp des/is, se apropiau de intrarea %n Ud&n 'a oarecare
distan- %n (a-a lor, %naintea por-ii de la aptul podului, drumul dinspre apus se
unea u altele are 1eneau de la mia66i !i dinspre 5arad"d&r) Iar pe drumuri,
trupe !i iar trupe7 i 2pitanii *pusului %naintau !i Seniorul #ntuneimii %!i mna
degra$ o!tirile spre mia6noapte) *!a s"a %ntmplat mai multe ompanii au
a3uns %n aela!i timp la rsrue, %n %ntuneriul de dinolo de lumina (ourilor de
1eg/e de pe 6iduri) i numai e i6$uni 1aarmul, ori, $lesteme, i (ieare
o!tire %nera s a3ung prima la poart a s"!i %n/eie odat mar!ul) 2u toate
supra1eg/etorii urlau !i"!i plesneau $iiurile, nu treu mult pn se isar
%nierri !i te1a s$ii (ur soase din tei) O trup de uruJ!i din +arad-d&r,
narma-i pn"n din-i, se npusti asupra oloanei din +urt/ang !i eea e urm (u
o %n1lm!eal de toat (rumuse-ea)
Sam se de6metii dintr"o dat din ame-eala priinuit de durere !i isto1ire,
%n-elese noroul era de partea lor !i se arun iute la pmnt, trgndu"l !i pe
,rodo dup el) Orii se %mpiediar de ei !i 6ur grmad, mrind !i
$lestemnd) #net, %n patru la$e, /o$$i-ii se trr a(ar din grmdeal, pn
nd, ne$ga-i de nimeni %n seam, a3unser %n ealalt parte a drumului !i se
rostogolir peste marginea aestuia4 o $ordur %nalt, menit a lu6i
omandan-ii de trupe %n nop-ile (oarte %ntuneoase ori pe ea-, !i are se ridia
la te1a piioare deasupra c$mpiei
Co$$i-ii rmaser o 1reme nemi!a-i aolo) Era prea %ntuneri s aute
1reun adpost, asta da a1eau unde s gseas unul7 dar Sam sim-ea
tre$uiau mar s se deprte6e de toate drumurile !i s ias din $taia (ourilor
de 1eg/e)
- ,aide-i, domnuF ,rodoB !opti el) Ne mai trm pu-in !i dup aia pute-i s
1 %ntinde-i lini!tit)
2u un ultim e(ort disperat, ,rodo se ridi %n patru la$e !i se mai tr% pre-
de te1a 6ei de piioare) +up are se pr1li %ntr"o gropelni-, are se s
par din senin %n (a-a lui, !i aolo rmase a mort)
III
Muntele 7s$ndei
Sam %!i puse pelerina el( (er(eni-it su$ apul stpnului, iar mantia
enu!ie din L8rien o %ntinse peste amndoi7 (nd aeasta, gndurile sale se
re%ntoarser la -ara aeea (rumoas !i la el(i !i %!i dori %n sinea lui, dinolo de
orie speran-, a -estura aeea lurat de minile lor s ai$ darul de a"i -ine
asun!i %n pustiiiunea aia a groa6ei) *u6i um se sting 6gomotele %nierrilor !i
strigtele, pe msur e trupele se deprtau, trend prin .ura Isenului) i din
t se prea, %n toat 6peala !i %nleala aeea de armii de soiuri att de
amesteate, nimeni nu $gase de seam dispari-ia lor, sau el pu-in nu %n)
Sam lu o gur de ap, pe ,rodo %ns %l sili s $ea 6dra1n, !i dup e
stpnul su %!i mai 1eni pu-in %n (ire, %i ddu o turt %ntreag din pre-ioasa lor
/ran el(i !i nu"l iert pn nu o mn pe toat) *poi, prea isto1i-i pn !i
pentru a se mai teme, se %ntinser pe pmnt) +ormir un somn surt !i
nelini!tit, din are se tre6eau din nd %n nd din priin sudoarea se rea
pe

trupurile lor, (ndu"i s tremure, iar pietrele %i %mpungeau nd !i unde) +e
la mia6noapte, dinspre Poarta Neagr, str$tnd tretoarea 2irit/ .orgor, o
su(lare su$-ire !i tioas se surgea susurnd peste pmnturi)
* doua 6i diminea-a se i1i din nou o gean de lumin enu!ie, i %n
regiunile %nalte %n $tea 0ntul *pusean, dar 3os, pe pietrele dindrtul 6idurilor
de aprare ale Trmului Negru, 16du/ul prea aproape mort, ree, !i u toate
aestea %n$u!itor) Sam pri1i a(ar din adnitura %n are dormiser) +e 3ur
%mpre3ur o %ntindere mo/ort, neted !i enu!ie) Pe drumurile din apropiere nu
se 6rea nii o mi!are7 dar Sam se temea de o/ii str3uitori de pe 6idul
(ortre-ei .ura Isenului, la nii trei sute de pa!i deprtare spre mia6noapte) Spre
mia66i !i rsrit, 'untele se %ntre6rea %n 6are, %nl-ndu"se a o um$r
%ntuneat) #n el se re1rsau 1ltui de (um, !i %n 1reme e unii se ridiau mult %n
16du/ !i erau purta-i spre soare"rsare, al-ii, a ni!te nori uria!i, pluteau la 1ale
pe oastele muntelui, %mpn6ind pmntul) La te1a mile spre nord"est,
dealurile de la poalele 'un-ilor de 2enu! apreau a ni!te (antasme enu!ii,
ne%ndurtoare, dinolo de are po1rni!urile %ne-o!ate de la mia6noapte se
desenau a o linie de nori %ndeprta-i, u pu-in mai %ntunea-i det erul la 6enit)
Sam %ner s sooteas %n minte distan-ele !i s /otras e ale era
mai $un s urme6e) @Orium am apua"o, ini6ei de mile tot a1em de (ut,
murmur pentru sine, pri1ind %nruntat la muntele amenin-tor, !i asta"nseamn
o sptmn, nii mai mult nii mai pu-in, u domnuF ,rodo %n neputin-a %n are
e)I 2ltin din ap !i, %n timp e %nera s limpe6eas lururile, un gnd %n !i
mai sum$ru i se i1i %n minte) Niind %nainte nu pierise speran-a pentru prea
mult 1reme din inima lui 1itea6 !i %ntotdeauna a1usese o (rm de nde3de
se 1or %ntoare aas) i iat aum era silit s pri1eas %n (a- rudul ade1r4
merindele !i apa a$ia da le a3ungeau pn s"!i ating -inta7 iar o dat e
%mplineau e a1eau de %mplinit, se s(r!ea !i drumul lor !i rmneau singuri, (r
adpost, (r /ran, %n mi3loul unei pustiet-i umplite) +e aolo nu mai eDista
%ntoarere)
@0as6i asta era trea$a pe are sim-eam tre$uie s"o (a atuni nd
am pornit la drum, gndi Sam4 s"l a3ut pe domnuF ,rodo pn la ultimuF pas !i
apoi s mor %mpreun u elA Ei $ine, da asta am de (ut, atuni o 1oi (ae) +ar
tare mi"a! dori s mai 1edea o dat Lng *pe !i pe Rosie 2otton 92otton P
$um$a, n)tr): !i pe (ra-ii ei, !i pe Un/ia! !i pe 'arigold ?Rosie - diminuti) de la
9trandafir@8 marigold " gl$enele7 %n teDt dou nume de (at7 %n 2omitat obiceiul era de a da
fetelor nume de flori !e"i *artea !I, cap A ntr6 !i pe to-i eilal-i) Nu !tiu um, daF par
nu"mi 1ine a rede .andal( l"ar (i trimis pe domnuF ,rodo %n aeast misie da
n"ar (i a1ut nii o t de mi nde3de se 1a %ntoare) Toate au mers de"a"
ndoaselea de nd a pierit el %n 'oria) */, de n"ar (i pieritB *um ar (i (ut e1a,
orie, dar ar (i (ut)I
+ar tomai nd speran-a murea %n Sam, ori prea s moar, ea se
pres/im$ %ntr"o nou putere) 2/ipul ne1ino1at de /o$$it al lui Sam se %nspri,
ptnd o eDpresie aproape %n1er!unat, pe msur e i se o-elea 1oin-a, !i
mdularele %i (ur uprinse a de un (ior, a !i nd %ntreaga sa (iin- se
trans(orma %ntr"o reatur de piatr !i o-el pe are nii disperarea, nii 1lguirea
!i nii nes(r!itele mile nu o puteau do$or%)
2u aest nou sim-mnt al datoriei pe are o a1ea de %mplinit, %!i o$or%
o/ii %napoi la pmntul din 3urul lui, umpnind urmtoarea mi!are) i um
diminea-a se mai luminase %ntrut1a, 16u u mirare eea e de la distan-
pruser a (i %ntinderi (r apt !i netede a"n palm, erau %n (apt so$ite !i
rsolite t uprindeau u pri1irile) i u ade1rat, mpiile .ongorot/ erau %n
tot loul gurile de sor$elituri mari, de"ai (i 6is %n de pe 1remea nd nu
erau alte1a det o mare de moirl, se a$tuse asupra lor o ploaie de sge-i !i
uria!e pietre de pra!tie) 2ele mai mari dintre aeste sor$elituri a1eau drept
margine reste de stni rupte !i strungi largi le tiau %n toate dire-iile) Era un
trm %n are puteai s te (uri!e6i dintr"o asun6toare %n alta, ne16ut det de
o/ii supra1eg/etori4 asta da erai %n putere !i nu te %mpingea nimi de la spate)
+ar pentru el (lmnd !i sleit, are mai a1ea %n mult de mers pn i se stingea
1ia-a, era o pri1eli!te e nu pre1estea nimi $un)
.ndind la toate aestea, Sam se re%ntoarse la stpnul su) N"a

(ost
ne1oie s"l tre6eas) ,rodo 6ea pe spate, u o/ii des/i!i, a-inti-i spre erul
%nnourat)
- .i, domnu= 0rodo, "ise (am, am fost s m uit prin 3ur !i s uget ni-elu!)
+rumurile sunt pustii, a!a am (ae $ine s ne a!ternem pe mers t mai a1em
noroul sta) 2rede-i "o s i6$uti-iA
" 2red o s i6$utes, spuse ,rodo) Tre$uie)
i din nou pornir, trndu"se din so$itur %n so$itur, (uri!ndu"se dup
orie le putea o(eri adpost, dar %naintnd (r oprire !i pie6i! spre dealurile de la
poalele lan-ului apusean) +ar %n %naintarea lor %i %nso-ea drumul el mai
rsritean) Pn %ntr"un punt unde se deprta $rus, dnd ool mun-ilor pe la
poale !i pierind departe, %ntr"un perete de um$re %ntuneate) Nii om, nii or nu
se 6rea mi!nd pe %ntinderea sa neted !i enu!ie7 i Seniorul #ntuneimii %!i
mi!ase de"aum armiile !i /iar !i %n repe6iiunea u are %!i muta o!tenii de"a
lungul !i de"a latul propriului su regat, uta mai urnd adpostul nop-ii,
temndu"se de 1nturile lumii e se %ntorseser %mpotri1a lui, s(!iindu"i 1lurile
!i (iind tul$urat de 61onurile ni!te isoade neo$r6ate r6$iser prin 6idurile
sale de aprare)
Co$$i-ii nu se oprir det dup e str$tuser te1a mile $une) ,rodo
arta a !i um nu mai a1ea strop de 1lag %n el) Sam %n-elese nu mai putea
merge mai departe %n (elul sta, trndu"se, g/emuindu"se, aum ernd u
preau-ie un drum %ndoielni, aum repe6indu"se la 1ale, pe un po1rni!)
" Eu m %ntor la drum t mai e lumin, domnuF ,rodo, 6ise el) ' %nred
%n o dat %n noroB *proape ne"a trdat ultima dat, daF nu /iar de tot) 'ai
(aem te1a mile la pas $tut, apoi ne odihnim
#!i punea la %nerare noroul mai mult det %!i putea el %n/ipui7 ,rodo
%ns era %ntr"att de apsat de po1ara sa !i de $tlia e se ddea %n mintea lui,
%nt nu se opuse !i aproape nu mai a1ea nii o speran- a s"i mai pese de
e1a) Urar priponul !i se trr mai departe, de"a lungul drumului ne%ndurtor
!i aspru are duea niiunde altunde1a det la Turnul #ntuneimii) +ar noroul a
(ost de partea lor !i t a mai -inut 6iua n"au mai %ntlnit nii o (iin- 1ie sau
mi!toare7 !i la lsatul nop-ii %i %ng/i-i $e6na 'ordorului) #ntregul meleag era %n
a!teptare, a %naintea unei (urtuni mari4 i 2pitanii *pusului treuser de
Rsrue !i aprinseser (ourile pe mpiile moarte din Imlad 'orgul)
i ltoria disperat ontinu, Inelul se %ndrepta spre mia66i, iar (lamurile
regilor %nspre mia6noapte) Pentru /o$$i-i, (ieare 6i, (ieare mil erau mai
amarnie det ele dinainte, i puterile li se %mpu-inau !i trmul se arta tot
mai nemilos) Eiua nu %ntlneau -ipenie) Noaptea, uneori, nd se g/emuiau la
pmnt sau mo-iau u spaima"n su(let %n 1reo 1gun de lng drum, au6eau
strigte !i 6gomote de pa!i nenumra-i sau galopul de6ln-uit al unui armsar
lrit (r mil) +ar mult mai ru det asemenea prime3dii era amenin-area e
se apropia din e %n e !i are"i %n(rngea tot mai mult, u (ieare pas pe are"l
(eau4 %ngro6itoarea amenin-are a Puterii are a!tepta, u(undat %n gnduri !i
ur6ind neo$osit tilo!ii, asuns %n spatele 1lului %ntuneat e"i %non3ura
Tronul) Tot mai mult se apropia, tot mai neagr se %nl-a, asemenea unui 6id de
noapte la aptul de pe urm al lumii)
i 1eni !i o noapte %n(iortoare7 %n 1reme e 2pitanii *pusului erau din e
%n e mai aproape de /otarul pmnturilor louite, pe ei doi peregrini %i a!tepta
un eas de disperare (r lea) Treuser patru 6ile de nd spaser de ori,
dar timpul surs adsta %n urma lor asemenea unui 1is tot mai %ntuneat) 2t a
durat a patra 6i, ,rodo n"a sos un u1nt, i a mers pe 3umtate adus de spate,
%mpiedindu"se adesea, a !i nd o/ii si nu mai 6reau drumul din (a-a
piioarelor) +esigur, %!i spunea Sam, %ntre toate su(erin-ele lor, ,rodo o %ndura pe
ea mai rea dintre toate, greutatea tot mai mare a Inelului, o po1ar pentru trup
!i un /in pentru mintea lui) Sam 1edea, din e %n e mai %ngri3orat, mna
stng a stpnului se ridia adesea a pentru a se %mpotri1i unei lo1ituri, sau a"
!i (eri o/ii mi3i-i de un O/i %n(iortor are uta s se a-inteas asupra lor) i
uneori mna lui dreapt se (uri!a spre piept, %nle!tndu"se, a apoi %net, nd
1oin-a i se o-elea din nou, s se retrag) +ar aum, o dat u lsarea nop-ii,
,rodo sttea u apul %ntre genun/i, u $ra-ele atrnnd 1lguite pe pmnt !i
palmele tresrind %net) Sam %l urmri u aten-ie pn nd noaptea %i aoperi pe
amndoi, asun6ndu"i unul de altul) Sam nu mai !tia e s spun7 ast(el se
%ntoarse la propriile sale gnduri %ntuneate) El %nsu!i, de!i isto1it !i su$ um$ra
(riii, mai a1ea %n putere %n trup) Turtele lembas a1eau o 1irtute (r de are ei
doi de mult ar (i 6ut %n g/earele mor-ii) E ade1rat, nu le astmpra po(ta, %nt
adeseori mintea lui Sam era npdit de amintirea merindelor ade1rate !i de
dorul dup pinea simpl !i dup arne, dar u toate aestea, turta asta el(eas
a1ea %n ea un /ar are sporea pe msur e ltorii %!i puneau temeiul numai %n
ea !i nu o amesteau u alte merinde) Crnea 1oin-a, ddea putere de a %ndura !i
de a stpni trup !i mdular, dinolo de putin-a semin-iei muritoare) +ar aum
tre$uiau s ia o /otrre nou) Nu mai puteau urma aela!i drum, i aesta o
lua spre rsrit, intrnd %n marea Um$r, t 1reme 'untele se desena la dreap"
ta lor, aproape spre mia66i, %nt erau ne1oi-i s o apue %ntr"aolo) Numai %n
(a-a lor a1eau o %ntindere uria! de pmnt (umegtor, sterp, aoperit de enu!)
" *p, apB murmur Sam) *proape nu mai pusese gura pe ap, %nt %n
gura lui usat lim$a prea s se (i %ngro!at, a um(lat7 dar, u toat gri3a lui, nu
le mai rmsese det pu-in, s mai (i (ost 3umtate de $utel, !i ine !tie te
6ile mai a1eau de mers) i /iar !i asta li s"ar (i ispr1it de mult, da n"ar (i
%ndr6nit s mearg pe drumul orilor) 2i din lo %n lo, la distan-e mari unele
de altele, (useser onstruite re6er1oare %nalte pentru o!tirile trimise %n gra$
spre meleaguri lipsite de ap) #ntr"una din aeste isterne Sam mai gsise un
strop de ap, slie, %nnoroiat de ori, dar destul pentru ne1oia lor
de6nd3duit) *sta %ns (usese u o 6i %n urm) *um nu mai a1eau nii o
speran- s gseas alta)
Isto1it de attea gri3i, Sam a-ipi %ntr"un tr6iu, lsnd totul pentru nd
a1ea s 1in diminea-a7 tot nu putea (ae nimi mai mult) Somnul %i era tul$urat
de 1ise !i tre6iri) 0edea lumini asemntoare unor o/i slipind de o $uurie
rutioas, !i tot (elul de (orme %ntuneate (uri!ndu"se, !i au6ea 6gomote
(ute par de sl$tiiuni sau -ipetele %n(iortoare ale unor reaturi s/ingiuite7
%nt tresrea !i se tre6ea, %n nimi alte1a det %ntr"o lume de %ntuneri,
%non3urat din toate pr-ile de o negreal goal) +oar o dat, stnd apul oaselor
!i uitndu"se disperat %mpre3ur, i se n6ri, u toate era trea6, %n mai
putea 6ri ni!te lumini-e palide, a ni!te o/i7 %ns dup o 1reme aestea lipir !i
disprur)
#ngro6itoarea noapte treu %net, par nu mai 1oia s plee) Iar 6orii are
se i1ir a$ia de se puteau deslu!i7 i aii, mai aproape de 'unte, 16du/ul era
tot mai %ntuneat, %n 1reme e din Turnul #ntuneimii se trau %n a(ar 1lurile
Um$rei pe are Sauron le -esea %n 3urul su) ,rodo 6ea pe spate nemi!at) Sam
sttea lng el, (r nii o dorin- de a soate 1reun u1nt, u toate !tia
de 1or$ele lui -inea totul4 el tre$uia s %ntreas 1oin-a stpnului su pentru
%n un e(ort) #ntr"un tr6iu, aplendu"se !i mngind pe ,rodo pe (runte, %i !opti
%n ure/e4
" Tre6e!te"te, stpneB E 1remea s pornim din nou)
2a tre6it de"un dangt de lopot, ,rodo se ridi imediat %n apul oaselor,
apoi %n piioare !i %!i a-inti pri1irile spre deprtarea de la mia66i7 dar nd o/ii
lui 6rir 'untele !i pustietatea, se g/emui iar la pmnt)
" N"o s i6$utes, Sam) E att de mare greutatea pe are o port, att de
mareB
#n %nainte s 1or$eas din nou, Sam !tiu era %n 6adar !i asemenea
u1inte ar (i (ut mai mult ru det $ine, dar ople!it de mil, nu se putu
a$-ine4
" *tuni, stpne, lsa-i"m s 1i"l du eu o 1reme) ti-i a! (ae"o, !i
%n $uuros, atta t m mai -in puterile)
#n o/ii lui ,rodo se aprinse o sprare sl$ati4
" Stai deoparteB Nu m atingeB strig el) E al meu, au6iA +ispariB 'na i se
%ndrept tre mnerul s$iei) +ar %n lipa urmtoare 1oea i se s/im$) Nu, nu,
Sam, spuse el u triste-e) +ar tre$uie s m %n-elegi) E po1ara mea, nimeni
altine1a nu o poate purta) E prea tr6iu aum, Sam, dragul meu) Nu m mai po-i
a3uta ast(el %n o dat) *proape sunt de tot %n puterea lui) Nu l"a! putea da
altui1a !i da ai %nera s mi"l iei a! %nne$uni de"a $inelea)
Sam ddu din ap)
" #n-eleg, spuse) +aF !ti-i, domnuF ,rodo, m"am gndit ne"am

putea
desotorosi de alte lururi) +e e s nu ne u!urm ni-elu! po1araA +e"aum %ntr"
aolo ne %ndreptm t de drept putem) i art spre 'unte) N"are rost s lum
u noi e poate nu ne tre$uie neaprat)
0rodo se uit din nou la 'unte)
" *!a e, 6ise, n"o s a1em ne1oie de prea multe pe drumul la) Iar la
aptul lui /iar de nimi)
2ulese de pe 3os sutul ores !i"l arun t olo, iar dup aeea arun !i
oi(ul) +e6$r mantia enu!ie, des(u $rul greu, %l ls s ad la pmnt !i,
o dat u el, !i sa$ia u tea u tot) S(!ie de tot pelerina neagr 6dren-uit !i o
%mpr!tie peste tot)
" Po(tim, n"o s mai (iu or de"aii %nolo, strig el, !i nu 1oi mai purta arm
de nii un (el, nii miastr, nii tiloas) N"au det s 1in s m prind, da
asta 1orB
Sam (u aela!i luru !i"!i lepd /arna!amentul ores4 din rani- soase
tot e a1ea) ,ieare luru %n parte %i de1enise drag oareum, mar pentru le
purtase u sine atta amar de drum !i u atta trud) 2el mai greu %i 1enea s se
despart de ustensilele de gtit) O/ii i se umplur de larimi la gndul tre$uia
s le arune)
" 0 mai aminti-i de (leia aia de iepure, domnuF ,rodoA i de lo!orul
nostru su$ malul la ald, %n -ara 2pitanului ,aramir, 6iua aia %n are am 16ut
un oli(antA
" Nu, m tem nu"mi amintes, Sam) *di, !tiu toate astea s"au
%ntmplat, dar nu le pot 1edea u o/ii min-ii) Nii gustul mnrii, nii
mngierea apei, nii susurul 1ntului, nii o amintire despre opai sau iar$
sau (lori, nii /ipul lunii sau %n(-i!area stelelor, nimi nu mi"a mai rmas) Stau
despuiat %n %ntuneri, Sam, !i nii un 1l nu e %ntre mine !i roata de (o) *m
%neput s"o 1d !i nd sunt trea6, !i tot restul ple!te)
(am se apropie de el !i %i srut mna)
" *tuni, u t spm mai repede de el, u att 1a 1eni mai iute 1remea
odi/nei, spuse el %mpletiit, i nu !tia e alte1a mai $un s 6i) Nu dregem
nimi u 1or$ lung, mormi el a pentru sine %n timp e strngea grmad
toate lururile pe are se /otrse s le arune) Nu 1oia s le lase la %ntmplare
%n sl$tiie, a s le poat 1edea oriine) O (i (urat /o-uF nostru 6aua aia
oreas, daF nu pup el !i sa$ie, spuse Sam) La$ele alea ale lui !i goale (a
destul ru) i s nu"l prind "!i gse!te de luru u tigile meleB
2u aeste 1or$e, duse tot ala$alul la una dintre multele rpturi
sate, e restau pmntul de"a lungul !i de"a latul, !i"l arun %nuntru)
Engnitul pre-ioaselor lui rti-i atuni nd se rostogolir %n so$itura
%ntuneat rsun a o toa de moarte %n inima sa)
Se re%ntoarse la ,rodo !i din (rng/ia primit de la el(i tie o $uat surt,
t s"i a3ung drept $rinar stpnului su, !i u aeasta %i leg strns mantia
%n 3urul mi3loului) Restul de (rng/ie %l %noli u gri3 !i"l 1r% %napoi %n rani-) #n
a(ar de (rng/ie, mai pstrase doar resturile de turt, $utela de ap !i pe Sting,
are"i atrna de $ru7 !i asuns %ntr"un $u6unar al tuniii, aproape de piept,
stilu-a de la .aladriel !i utiu-a pe are tot ea i"o dduse %n dar)
#n s(r!it se %ntoarser spre 'unte !i pornir %ntr"aolo, nemaigndindu"se
s se mai asund de aii %nolo, i dep!indu"!i toat o$oseala !i onentrndu"
!i 1oin-a tot mai sla$ %ntr"o singur dire-ie " aeea de a"!i ontinua drumul) #n
%ntuneimea aelei 6ile lugu$re, pu-ine lururi ar (i putut s"i desopere /iar !i %n
ael meleag al 1eg/ii ontinue, det doar da s"ar (i a(lat aproape de ei) +intre
to-i sla1ii Seniorului %ntuneimii, numai na6g&lii !i aripile lor negre erau pe alte
meleaguri, mna-i de alte solii4 se strnseser departe, a s um$reas
%naintarea 2pitanilor *pusului, !i %ntr"aolo era %ndreptat gndul %ntreg al
Turnului #ntuneimii)
#n aea 6i lui Sam i se pru stpnul su %!i gsise puteri noi !i era
limpede nu numai din priin se u!urase %ntrut1a po1ara pe are o a1ea
de purtat) #n primele rstimpuri ale mar!ului lor, merser mult mai departe !i mai
repede det sperase el) Terenul era aspru, du!mnos, u toate aestea
%naintaser mult !i /iar !i 'untele se apropiase) +ar, pe msur e 6iua se
s(r!ea !i prea de timpuriu lumina (ira1 %nepu s se sting, ,rodo prinse iar

a
merge or3at !i se %mpiedia de par e(ortul sta %nnoit risipise toat puterea
pe are o mai a)usese
La ultimul popas, se pr$u!i la pmnt !i spuse doar att4 ,,'i"e sete,
SamI, dup are nu mai soase nii un u1nt) Sam %i ddu $ea o gur de ap7
numai att mai rmsese, o gur) Pentru el %ns nu mai era nii un strop7 !i nd
noaptea 'ordorului se %n/ise din nou peste ei, gndurile lui Sam (ur npdite
de amintirea apei7 !i (ieare i61or sau pria! sau (ntn pe are le 16use %n
1ia-a lui, su$ um$ra 1erde a sliilor ori slipind %n soare, dansa !i lipoea %n
spatele pleoapelor %n/ise, numai a s"l /inuie pe el) Sim-ea noroiul roros %n
3urul degetelor %n timp e lipia %n Cele!teul din Lng *pe %mpreun u Holl?
2otton !i Tom !i Ni$s !i sora lor Rosie) @+ar asta a (ost %n urm u ani de 6ile, o(t
el, !i tare departe de"aii) +rumul %napoi, da este 1reunul, tree pe lng
'unte)I
Neputnd dormi, -inu s(at u sine %nsu!i) @Cai, /ai, doar ne"am desurat
mai $ine det ai nd3duit, %!i spuse el u /otrre) Sau mar a %neput $ine)
*! 6ie am (ut 3umate de drum %nainte s ne oprim) #n o 6i !i"am a3uns)I
La aeste 1or$e, gndul se opri)
@Nu (i smintit, mi, Sam .amgee, rspunse propria lui 1oe) N"o s mai
mearg el %n o 6i a!a um a mers, da"l mai -in puterile s se urneas 1reun
pi) i nii tu nu mai po-i merge mult 1reme, da"i dai lui toat apa !i aproape
toat mnarea)I
@5a pot s merg mult !i $ine !i 1oi merge)I
94ncotro?@
@Spre 'unte, de $un seam)I
@i dupF aia, Sam .amgee, dupFaiaA 2nd a3ungi aolo, e"ai s (aiA El n"o
s poat (ae nimi de unul singur@
Spre disperarea lui, Sam %!i ddu seama nu a1ea rspuns la aeast
%ntre$are) N"a1ea nimi limpede %n ap) ,rodo nu"i spusese prea multe despre
misia lui, %nt tot e !tia Sam era Inelul tre$uia um"neum arunat %n (o)
@Cul de la 2aptul Lumii, murmur el, amintindu"!i de 1e/iul nume) +a
stpnul !tie um s"l gsim, e $ine, pentru eu nu !tiu)I
@0e6iA 1eni rspunsul) Totu"i (r rost) El singur a spus"o) Tu e!ti smintitul,
u nde3dile !i toate strdaniile tale) 0"a-i (i putut %ntinde pe 3os !i tree %n lumea
somnului amndoi de multe 6ile, da n"ai (i (ost att de %ndrtni) +aF tot o s
muri-i !i %n !i mai ru) Uite, /iar auF te po-i %ntinde ai 3os !i s dai nai$ii tot)
Tot n"o s a3unge-i %n 1r()I
@5a o s a3ung da las totul %n urm, %n a(ar de oase, spuse Sam) i"o s"
l du !i pe domnuF ,rodo pn sus, singur, /iar de"ar (i s"mi (rng spatele !i
inima) *!a nu m mai $ate la apBI
#n aea lip, Sam sim-i pmntul de dedesu$t %nepe s se 6guduie !i
au6i sau sim-i un /uruit adn !i %ndeprtat, a un tunet %ntemni-at %n str(und) O
(lam surt !i ro!ie liri su$ nori !i pieri) Nii 'untele nu a1ea somnul mai
lini!tit)
i sosi !i ultima parte a ltoriei spre Orodr>in !i se do1edi un /in mai
mare det !i"ar (i putut Sam imagina 1reodat ar putea %ndura) Toate %l
dureau !i gura !i gtle3ul i se usaser %ntr"att nu mai putea %ng/i-i nii mar
o $utur de mnare) #ntuneriul nu se risipise, nu numai din priina (umurilor
'untelui7 i !i pentru prea s se apropie o (urtun, i departe, spre sud"est,
su$ erurile smolite sprau (ulgere) Unde mai pui 16du/ul %ntreg era plin
de (um7 respira-ia le de1enise dureroas !i grea, erau ame-i-i, se %mpiediau !i
deau la tot pasul) 2u toate aestea, 1oin-a lor nu ceda, mping$ndu-i mai departe
'untele se apropia tot mai mult, %nt %n urnd, ridind pri1irile, nu mai
16ur alte1a det masi1itatea lui4 o mas de enu! !i sorie !i stn ars,
din are un on u pere-i 1ertiali se %nl-a spre nori) #nainte s se s(r!eas
amurgul aela lung t %ntreaga 6i !i s o$oare din nou noaptea ea ade1rat,
a3unser tr!"grpi! pn la poalele muntelui)
2u un suspin, ,rodo se arun la pmnt) Sam se a!e6 lng el) Spre
mirarea lui, se sim-ea isto1it, dar mai u!urat, !i apul par i se limpe6ise) Orie
%nle!tare %ntre gnduri dispruse) tia are erau temeiurile disperrii, dar nu
1oia s asulte de ele) 0oin-a sa era nelintit, numai moartea putea s"o
%n(rng) Nu mai sim-ea nii dorin-a, nii ne1oia de a dormi, i mai urnd de a
sta trea6) tia toate !ansele !i prime3diile se %ndreptau aum tre un singur
punt4 a doua 6i a1ea s (ie 6iua de pe urm, 6iua ultimului e(ort al de6astrului,
ultima rsu(lare)
+ar nd a1ea s 1inA Noaptea prea (r de s(r!it !i (r de timp,
minutele deau moarte unul dup altul, adugndu"se unor ore e nu mai
treeau, (r s adu nii o s/im$are) Sam /iar se %ntre$a da nu um1a
%nepuse o a doua %ntuneime, niind alt 6i s se mai nas 1reodat) #ntr"un
tr6iu, ut mna lui ,rodo) Era ree, tremura) Stpnul su tremura de (rig)
" N"ar (i tre$uit s las ptura aolo, murmur Sam7 se %ntinse alturi !i
%ner s"l %nl6eas pe ,rodo u $ra-ele !i trupul su)
*poi %l uprinse somnul !i lumina palid a ultimei 6ile a utrii lor %i gsi
unul lng altul) 0ntul se domolise u o 6i %n urm, nd se mutase dinspre
*pus, iar aum su(la tot mai aprig de la 'ia6noapte7 %net, lumina soarelui
ne16ut se streur %n 3os prin um$rele %n are 6eau /o$$i-ii)
" *um, %nainteB Pentru ultima rsu(lareB spuse Sam, ridindu"se u greu
%n piioare)
Se aple peste ,rodo, tre6indu"l %neti!or) ,rodo gemu7 dar u un mare
e(ort de 1oin- se ridi %n piioare7 apoi 6u %napoi %n genun/i) #!i %ndrept
ane1oie o/ii spre osti!ele %ntuneate ale 'untelui Osndei e se %nl-au %n (a-a
lui, apoi, a 1ai de el, prinse a se tr% %nainte %n patru la$e)
Sam se uit la el !i sim-i um %i plnge inima, dar nii o larim nu se i1i %n
o/ii lui usa-i !i usturtori)
- Am spus c o s"l ar %n r, /iar de"ar (i s"mi (rng spinarea, murmur
el, !i a!a am s (aB *poi %i strig lui ,rodo4 Cai, domnuF ,rodoB Nu"l pot due eu,
a s 1 a3ut, daF atuni 1 du pe amndoi) *!a , %n piioareB Caide-i, domnuF
,rodo, draguF meuB 1 due Sam %n r) NumaF s"i spune-i %notro s"o apue, !i
1 due)
,rodo i se a$ur %n spinare, -inndu"l u!or u $ra-ele pe dup gt, dar
strngndu"!i piioarele %mpre3urul mi3loului lui Sam, iar Sam se /inui s se
ridie %n piioare7 dar, dup e i6$uti s (a aest luru, spre mirarea lui po1ara i
se pru u!oar dintr"o dat) Se temuse a$ia da 1a a1ea destul putere s"l
ridie pe stpnul sau, unde mai pui ar (i tre$uit s %ndure !i %n(iortoarea
greutate a $lestematului aela de Inel) #ns nu era a!a) Ori pentru ,rodo era
1lguit de %ndelungile lui su(erin-e priinuite de rana de u-it !i de otra1a piurat
%n el, de amriune, team !i rtirile departe de as, ori poate i se druise
lui, aum la s(r!it, o putere nea!teptat, (apt e Sam %l ridi pe ,rodo (r
a6n mai mare det i"ar (i erut s du %n r un pui de /o$$it, %n /r3oanele
opilre!ti de pe pa3i!tile sau miri!tile din 2omitat) Trase adn aer %n piept !i
porni la drum)
*3unseser la poalele 'untelui %n partea dinspre mia6noapte, oareum
tre apus7 aolo, oastele lungi !i enu!ii, /iar da po1rnite, erau mai $ln6i)
,rodo nu sotea un u1nt, %nt Sam %nainta t putea de repede !i (r alt
lu6 det 1oin-a de a ura, t mai sus u putin-) Pn %l 1a (i prsit de tot
puterile !i 1oin-a) Ura trudit, mai sus, tot mai sus, lund"o $a la stnga, $a la
dreapta, pentru a %m$ln6i !i mai mult lina7 adeseori dea %n nas, a pn la
urm s a3ung s se tras asemenea unui mel do$ort de po1ara din
spinare) i nd 1oin-a nu mai reu!i s"l %mping mai departe !i mdularele se
(rnser su$ el, se opri !i"l ls pe stpn %net pe pmnt)
,rodo des/ise o/ii !i trase aer %n piept) *ii sus putea respira mai u!or,
i se a(lau deasupra miasmelor e se %n1rte3eau !i se trau la poale)
" 'ul-umes, Sam, spuse el %ntr"o !oapt /r!it) 2t mai a1em de mersA
" Nu !tiu, pentru /a$ar n"am %notro ne %ndreptm)
Se uit %n urm, apoi %n sus7 !i se minun de t de departe %i adusese
ultima sa strdanie) 'untele aela amenin-tor !i singurati pruse mai %nalt
det era) *$ia aum %!i ddea Sam seama era /iar mai pu-in %nalt det
tretorile din Ep/el +>at/ pe are le urase %mpreun u ,rodo) Umerii de la
poale, din la$irint de stni !i $olo1ani pr1li-i, se %nl-au la mai $ine de trei sute
de piioare deasupra !esului, pentru a mai sus de ei s se a1nte %n pe
3umtate att de %nalt onul entral, a un uptor sau un o! uria!, %n 1r(ul
ruia era oo-at un rater 6im-at) Sam a3unsese la mi%locul

$a6ei, %n1luit %n
(um !i um$r) 2nd se uit %n sus, lui Sam %i 1eni

s strige, numai nu"l lsa
gtle3ul usat7 i printre g/e$urile !i umerii 6im-ui-i de deasupra lui 16u
limpede, a lumina 6ilei, o pote, sau un drum) Ura asemenea unui $ru e
1enea %n pant dinspre apus !i !erpuia %n 3urul 'untelui pn nd, %nainte de a
(ae un ot, pier6ndu"se din 1edere, atingea $a6a onului %n partea dinspre
rsrit)
Sam nu putea 6ri potea imediat deasupra lui, unde era mai aproape, din
priina unui pripor a$rupt e pornea /iar de unde sttea el7 dar $nui , da
mai (ea un ultim e(ort !i a3ungea deasupra priporului, a1eau s dea %n pote)
O gean de speran- se retre6i %n el) #n mai putea ueri 'untele) @Te
pomene!ti potea asta a (ost anume pus aoloB %!i spuse %n sinea lui) Iar da
n"ar (i aolo, ar tre$ui s m reunos %n(rnt)I
Potea nu (usese pus aolo anume pentru Sam) N"a1ea de unde s !tie
pri1ea la +rumul lui Sauron, e duea de la 5arad"d&r la (ammath -aur, 4ncperile
,oului) Ie!ea din uria!a poart apusean a Turnului #ntuneimii, tra1ersa un /u
adn peste un pod lat de (ier, intra %n mpie, str$tea o leg/e %ntreag printre
dou genuni (umegnde, dup are intra %ntr"un lung drum pietruit %n pant, are
ura 'untele pe latura sa dinspre soare"rsare) +e aolo, %non3urnd poalele
1aste dinspre mia66i spre mia6noapte, ptrundea, %n ele din urm, %n partea
de sus a onului, dar nu /iar prin raterul (umegnd, i mult mai 3os, printr"o
des/i6tur %ntuneoas, sat spre rsrit, dnd /iar spre ,ereastra
O/iului, %n (ortrea-a %n1luit %n um$re a lui Sauron) *desea astupat sau nruit
de re1rsrile din (urnalele 'untelui, drumul era de (ieare dat dres !i des(undat
u truda orilor (rF de numr)
(am trase adn aer %n piept) Potea era aolo, dar um a1ea s ure
priporul pn sus la ea nu a1ea /a$ar) 'ai %nti s"!i u!ure6e spinarea dureroas)
O 1reme rmase %ntins pe 3os, lng ,rodo) Teau amndoi) #net, lumina de1eni
mai lar) i deodat, (r s %n-eleag um !i de e, Sam sim-i %n el un im$old
att de puterni de par ine1a i"ar (i spus4 @*um, aum, sau 1a (i prea tr6iuBI
#!i strnse puterile !i se ridi %n piioare) Prea !i ,rodo sim-ise /emarea,
i se ridi u greu %n genun/i)
- O s m trs, Sam, !opti el g(it)
Pas dup pas, a ni!te mii insete enu!ii, urar tr! priporul) 2nd
a3unser la pote, 16ur era un drum %n toat legea, lat, pa1at u pietri! !i
enu! $ine $ttorit) ,rodo se a-r pe drum !i apoi, par %mpins de o (or-
ne16ut, se rsui %net u (a-a spre rsrit) #n deprtare atrnau um$rele lui
Sauron7 %ns o pal de 1nt 1enit din lumea larg sau poate 1reo mare tul$urare
dinluntrul lor (u uria!a plapum de nori s se %n1rte3eas !i s se des/id
pre- de o lip7 !i atuni 6ri ,rodo, %nl-ndu"se negre, mai negre !i mai
%ntuneoase det um$rele 1aste %n mi3loul rora se a(lau, (oi!oarele nemiloase
!i oroana de (ier a elui mai %nalt turn al (ortre-ei 5arad"d&r -u mai mult de o clip
se i1i, dar a de la o (ereastr nemsurat de mare !i de %nalt, o (lar ro!ie
s(!ie 16du/ul la mia6noapte, sprarea unui O/i strpungtor7 %n lipa
urmtoare um$rele se %n/iser la lo !i umplita 1edenie dispru) O/iul nu era
%ntors spre ei4 i pri1ea tre mia6noapte, aolo unde 2pitanii *pusului se
aprau u %ndr3ire, !i"ntr"aolo era a-intit %ntreaga sa tilo!ie !i tot %ntr"aolo
se %ndrepta Puterea pentru a da lo1itura de gra-ie7 dar lui ,rodo %i (usese de"a3uns
aea lipit %ngro6itoare, pentru a se sim-i a ine1a lo1it de moarte) 'na lui
ut lan-ul atrnat %n 3urul gtului)
Sam %ngenun/e lng el) ,ira1, a$ia deslu!indu"se, au6i !oapta lui ,rodo4
" *3ut"m, SamB *3ut"m, SamB &ine"mi mnaB N"o pot opri) Sam apu
am$ele mini ale stpnului su !i le lipi una de alta, palm %n palm, !i le
srut7 apoi le strnse u $lnde-e %ntr"ale sale) i $rus %l trsni gndul4 @Ne"a
di$uitB *m (ost da-i %n 1ileag sau 1om (i, %n urnd) *um, Sam .amgee, aum e
s(r!itul s(r!itului)I
4l abur din nou pe ,rodo %n spinare, trgndu"i minile %n 3os pe pieptul
su !i lsndu"i piioarele s se $lngne) #!i ls apul %n piept !i se urni mai
departe pe drumul are ura) Nu era un drum /iar att de u!or preum pruse la
%neput) +in (eriire, (ourile are se re1rsaser %n aele rsoliri 16ute de Sam
din 2irit/ Ungol aleseser mai u seam pantele apusene !i sudie, %nt drumul
pe aeast parte nu era $loat) +ar %n multe louri se nruise sau era $r6dat de
sturi largi) O 1reme ura spre rsrit, a apoi

s (a un ot strns, s se
%ntoar %ndrt !i s"o apue spre apus) *olo unde era otul, era despiat adn
de un stei de stn

1rstat, surpat ine !tie nd din uptoarele 'untelui)
.(ind su$ po1ara sa, Sam urm otul drumului7 !i tot atuni 6ri, u oada
o/iului, pre- de o (ra-iune de seund, e1a are dea de pe stei, a o
$u-i de piatr neagr rostogolit la treerea lui)
O greutate nea!teptat %l i6$i !i Sam 6u %n nas, 6drelindu"!i dosul
minilor are %n mai -ineau %nle!tate minile stpnului su) i atuni %n-elese
e s"a %ntmplat, i, um 6ea el %ntins pe 3os, au6i deasupra sa o 1oe pe are
o ura din tot su(letul)
" Sstpn ruB ssi aeasta) Ssstpn ru ne ple!te7 ple!te pe
Sssm<agol, gollum. Nu pe"aolo tre$uie sss"o apue) Nu tre$uie sss"i (a ru
Nepre-uitului) +"l lui Sssm<agol, da, d"ni"l nouB +"ni"l nouB
2u o smuitur 1iolent, Sam se ridi de pe 3os) #!i smulse sa$ia din
tea7 dar nu putea (ae nimi, .ollum !i ,rodo erau %nln-ui-i unul de altul)
.ollum trgea de stpnul su, %nernd s a3ung la lan- !i la Inel) Era poate
singurul luru are ar (i putut retre6i 3arul aproape stins din inima !i 1oin-a lui
,rodo) Se %mpotri1i u o (urie nea!teptat, are"i ului %n egal msur pe Sam !i
pe .ollum) 2/iar !i a!a, lururile ar (i putut s ai$ o u totul alt %ntorstur,
da .ollum %nsu!i ar (i rmas nes/im$at7 dar ile %ngro6itoare numai de el
!tiute, pe are le $tuse de unul singur, (lmnd !i %nsetat, %mpins de o dorin-
de1oratoare !i de o spaim umplit, %l %nsemnaser u urme dureroase) Era o
reatur s(ri3it, supt de (oame, s/eleti, numai oase !i piele a de ear,
lipit pe /ra lui de ap) #n o/i %i ardea o (lar sl$ati, dar puterea de
altdat din minile lui aputoare nu mai era %n stare s 1in %n a3utorul rut-ii
sale) *st(el ,rodo %l %m$rni t olo !i se ridi %n piioare, tremurnd tot)
" Hos, 3osB g(i el, dundu"!i mna la piept pentru a o %nle!ta pe Inelul
asuns su$ tunia de piele) Hos, trtur e e!ti, !i piei din alea meaB 0remea ta
s"a s(r!it) Nu m mai po-i trda, nu m mai po-i rpune)
i dintr"o dat, a demult, su$ strea!in restei Em?n 'uil, Sam a1u %n (a-a
o/ilor o alt %n(-i!are a aestor doi 1r3ma!i, o (orm trtoare, aproape doar
um$ra unei (iin-e 1ii) O reatur drmat !i %n(rnt pe de"a"ntregul, dar %n
plin de o po(t !i o (urie /idoase7 %n (a-a ei, o (igur dr6, ne%ngduind mila,
%n1e!mntat %n al$, dar -innd la piept o roat de (o) i din aea roat se au6i o
1oe porunitoare4
" Piei !i nu m mai tul$uraB +a m mai atingi 1reodat 1ei (i tu %nsu-i
a61rlit %n ,oul Osndei)
,orma trtoare se ddu %ndrt !i"n o/ii lui lipitori se putea iti groa6a,
dar !i o dorin- nestins)
Nluirea %ns dispru !i Sam %l 16u pe ,rodo stnd u mna la piept, u
respira-ia %ntretiat, iar pe .ollum la piioarele lui, %n genun/i !i u la$ele lui
mari r!/irate pe pmnt)
" *ten-ie, stpneB strig Sam) O s sarB ,u un pas %nainte, roti
sa$ia !i"l %m$oldi pe ,rodo4 Iute, stpneB #nainteB 'erge-i %nainteB Nu mai
pierde-i 1remea) Lsa-i"l pe mna mea) 'erge-iB
,rodo se uit la el a la ine1a a(lat la mare deprtare)
" +a, tre$uie s merg %nainte, spuse) 2u $ine, SamB *esta e
s(r!itul, iat) Pe 'untele Osndei 1a dea osnda) 2u $ineB
Se rsui !i porni mai departe, u pas %net, dar u apul drept, pe pote
%n sus)
" IaaB (u Sam) *uF ai s ai u mine de (urB
Sri %nainte u sa$ia pregtit pentru lupt) +ar .ollum nu se repe6i la el)
2i se trnti la pmnt !i sni)
" Nu ne uide, se 1iri el) nu ne (ae ru u lama urioass !i
nemiloassB Lass"ne ss trim, da, ss mai trim un pi) Pierdu-i,
pierdu-iB Ssuntem pierdu-i) i nd Nepre-uitul piere, o ss murim !i noi,
da, murim %n ol$) #!i 6gri degetele lungi !i desrnate %n enu!a
drumului) O ss murim %n ol$B ssi el)
'na lui Sam !o1i) +rept ar (i s rpun 3i1ina asta trdtoare !i uiga!,
drept !i meritat u 1r( !i %ndesat7 !i totodat el mai sigur luru pe are"l putea
(ae) +ar e1a din adnul inimii lui %l re-inea4 nu putea lo1i (iin-a asta 6ut %n
ol$, pierdut, s(r!it, mi6era$il) El %nsu!i purtase Inelul, /iar da pentru
surt timp, !i aum %n-elegea %ntrut1a agonia din mintea rtit -i trupul
desrnat ale lui .ollum, 6ut %n sla1ia Inelului, ne%nstare s mai gseas
1reodat pae sau u!urare te 6ile 1a mai a1ea) +ar Sam nun a1ea u1inte
pentru eea e sim-ea)
" */, $lestemat s (ii, %mpu-iiune e e!tiB pu(ni el) PleaB Cai, ar"
teB N"am %nredere %n tine nii de"ar (i s te (a /isli-7 a!a 1alea, /aiB
*lt(el o s"-i (a ru, da, u lam urioas !i nemiloas)
.ollum se ridi %n patru la$e, se ddu %ndrt -i1a pa!i !i apoi se rsui
pe lie !i nd Sam ddu s arune"n el u o piatr, (ugi pe pote la 1ale)
Sam nu"l mai lu %n seam, i deodat %!i amintise de stpnul su) Se uit pe
pote %n sus, dar nu"l 6ri) O apu la deal t %l -ineau puterile de repede) +a
s"ar (i uitat %n urm, poate l"ar (i 16ut pe .ollum, nu prea departe %n 1ale,
um se %ntorea !i, u o slipire sl$ati de ne$unie %n o/i, ur %napoi, iute, dar
(erit !i (uri!at, o um$r are a$ia se deslu!ea printre pietre)
Potea ura tot mai sus) 2urnd (u din nou un ot7 de aolo, apund"o
pentru ultima oar tre rsrit, tia (a-a onului !i a3ungea la intrarea %ntuneat
din oasta 'untelui, poarta tre Sammat/ Naur) #n 6are, %nl-ndu"se spre
6enitul de la mia66i, Soarele strpungea (umurile !i a$urii !i luea amenin-tor,
un dis ro!u"stins !i %ne-o!at7 %ns 3ur"%mpre3urul 'untelui, 'ordorul se %ntindea
a un pmnt mort, tut, %n1luit %n um$re, a %n a!teptarea unei lo1ituri
%ngro6itoare)
Sam a3unse la des/i6tura aeea larg des/is !i pri1i %nuntru) Era
%ntuneri !i ald aolo, !i o /uruial adn (ea aerul s tremure)
" ,rodoB StpneB strig el)
Nii un rspuns) Sam rmase nemi!at, doar inima %i $tea uprins de
spaime teri$ile, apoi se repe6i %nuntru) O um$r %l urm)
La %neput nu 16u nimi) 'nat de marea ne1oie %n are se a(la, soase
%n o dat din sn stilu-a lui .aladriel, dar aeasta a$ia da lui %n mna lui
tremurtoare, (r s arune nii mar o ra6 de lumin %n %ntuneimea aeea
su(oant) Sam a3unsese %n /iar inima regatului lui Sauron !i %n uptoarele unde
(usese (urit str1e/ea lui Putere, ea mai mare de pe Pmntul de 'i3lo7
orie alt putere era %ngenun/eat aii) Plin de team, Sam (u -i1a pa!i
nesiguri %n %ntuneri !i deodat -!ni %n sus un (ulger ro!u, i6$ind ta1anul %nalt !i
%ntuneat) i atuni 16u Sam se a(la %ntr"o pe!ter lung, sau poate un tunel
e s(redelea onul (umegtor al 'untelui) +ar nu departe de loul %n are se a(la
el, podeaua !i pere-ii de am$ele pr-i erau despia-i de o (isur ne%n/ipuit de
mare prin are 1enea po3arul aela ro!u, aum -!nind %n sus, aum stingndu"se
%n %ntuneriul din a(und7 !i %n tot aest timp se au6eau un (reamt !i"un 6$uium
a de ma!inrii uria!e are 1i$rau !i trudeau)
Lumina -!ni din nou, !i aolo, /iar pe $u6a prpastiei, /iar la Cul de la
2aptul Lumii, sttea ,rodo, desenndu"se negru pe strluirea aeea ro!ie,
%nordat, drept %n piioare, dar par pres/im$at %n stan)
" StpneB strig Sam)
La aest strigt, ,rodo tresri !i %nepu s 1or$eas, u 1oe limpede,
/iar a!a, u 1oe att de limpede !i de puterni, um lui Sam nu"i mai (usese
niiodat dat s aud ie!ind din gura lui) i 1oea aeasta se %nl- peste
(reamtul !i 6$uiumul 'untelui Osndei, rsunnd %n $olt !i pere-i)
" *m 1enit, spuse el) +ar nu dores s (a eea e am 1enit aii s (a) Nu
1oi (ae aeast (apt) Inelul este al meuB
i dintr"o dat, nd !i"l puse pe deget, dispru din (a-a o/ilor lui Sam) Lui
Sam i se opri respira-ia %n piept, dar n"a1u 1reme s strige, i %n aea lip se
petreur mai multe lururi deodat)
2e1a %l lo1i u 1iolen- pe Sam %n spate, piioarele %i (ugir de pe pmnt !i
6$ur t olo, i6$indu"se u apul de podeaua de piatr, atuni nd o (orm
%ntuneat sri peste el) Sam rmase nemi!at !i pre- de o lip totul se %ntune
%n mintea lui
Iar departe de aolo, nd ,rodo !i"a pus Inelul pe deget !i a /otrt era
al lui !i numai al lui, !i a (ut asta %n Sammat/ Naur, %n /iar inima regatului,
stpnul aestuia, Puterea din 5arad"dKr s"a utremurat !i Turnul s"a suturat din
temelii !i pn la mndra !i ne%ndurtoarea sa oroan) Seniorul #ntuneimii !i"a
dat seama eDisten-a lui, !i O/iul lui, are strpungea toate um$rele, pri1i

peste
mpie la u!a aeea pe are tot el o (use7 !i nes$uin-a sa i se de61lui %n
%ntreaga ei gro61enie %ntr"o str(ulgerare or$itoare, !i atuni a$ia priepu
!iretliurile du!manilor si) ,uria %i i6$uni %ntr"un (o pr3olitor, dar teama lui se
%nl- a o mare de (um negru e sta s"l %nee) 2i %n-elese %n e periol de
moarte se a(la !i t de sub-ire era (irul de are se mai ag-a soarta lui)
'intea lui se sutura de toate !ireteniile !i plasele de team !i trdare, de
toate 1ileniile !i r6$oaiele pe are le ur6ise7 !i regatul su (u str$tut de o
6guduire, sla1ii si se pierdur u (irea, armiile sale se oprir loului, iar pitanii
lui, %mpietri-i deodat !i neputinio!i, !o1ir !i se lsar prad disperrii) 2i
Puterea %i uitase) #ntreaga ei putere !i mintea ei %ntreag, are"i mnuise !i"i
mnase pn atuni, se npustiser u o (or- ople!itoare asupra 'untelui) La
poruna Seniorului, na6gKlii, +u/urile Inelului, se rotir so-nd -ipete
s(!ietoare, 6$urar %ntr"un ultim 6$or disperat, mai iute a 1ntul !i, u $ti
(urtunoase din aripi, se repe6ir spre mia66i, asupra 'untelui Osndei
Sam se ridi %n piioare) Era ame-it !i sngele e"i -!nea din ap %i piura
%n o/i) ,u pe $3$ite -i1a pa!i %nainte !i atuni 16u un luru iudat !i
umplit) La marginea prpastiei, .ollum se lupta a un ne$un u un du!man
ne16ut) Se ltina %noae !i"nolo, aum att de aproape de $u6a /ului, %nt
aproape se pr1li %nuntru, aum retrgndu"se, 6nd la pmnt,
ridindu"se, 6nd iar) i %n tot aest timp ssia (r s soat un u1nt)
,ourile de dedesu$t se strnir mnioase, lumina ro!ie strlui !i %ntreaga
pe!ter (u npdit de strluminare or$itoare !i mare (ier$in-eal) 5rus, Sam
16u um degetele lungi ale lui .ollum se trag %n sus spre gura aestuia7 ol-ii lui
al$i luir !i apoi ln-nir nd se %nle!tar) ,rodo soase un -ipt !i iat"l
aolo, 6ut %n genun/i, la marginea genunei) Iar .ollum, dansnd a ne$un,
ridi %n sus Inelul, %n erul ruia %n mai sttea %n(ipt un deget) Inelul luea
aum a !i nd u ade1rat (usese (urit din (o 1iu)
" Nepre-uitul, nepre-uitul, nepre-uitulB strig .ollum) Nepre-uitul meuB */,
Nepre-uitul meuB
i u aeste 1or$e, tomai nd o/ii %i erau %ndrepta-i %n sus pentru a se
des(ta u tro(eul, p!i mult prea departe, al %n gol, se legn o lip pe
margine !i, u un -ipt s(!ietor, se pr$u!i) +in adnuri mai r6$tu un ultim
nepre-uit 1itat !i dus a (ost)
Un 1uiet !i o mare %n1lm!eal de 6gomote urmar) ,ouri i6$unir,
repe6indu"se spre ta1an !i lingndu"l u lim$ile lor) Pulsa-ia din adn de1eni un
tumult asur6itor !i 'untele se 6gudui) Sam (ugi la ,rodo, %l ulese de pe 3os !i"l
r la intrare) i aolo, pe pragul %ntuneat al #nperilor ,oului, mult deasupra
mpiilor 'ordorului, o asemenea minune !i groa6 puse stpnire pe el, %nt
rmase nemi!at, uit$nd de orice altce)a, holb$ndu-se doar, ca mpietrit
2i i se n6ri 1ede un nor a o 1ltoare !i %n mi3loul lui, turnuri !i
$astioane %nalte t mun-ii, durate pe un urie!es munte"tron, deasupra unor
genuni de neuprins7 ur-i !i don3oane mre-e, temni-e (r o/i, u pere-ii nete6i
!i a$rup-i preum stnile !i por-i de o-el !i adamant, stnd sate7 !i toate
aestea pieir %n lipa urmtoare) Turnurile se nruir, mun-ii alunear7 pere-ii
se pr$u!ir !i se topir, (ndu"se pra( !i pul$ere7 oloane imense de (um !i
a$uri se %n1rte3ir spre trii, tot mai sus, pn nd se rsturnar a un 1al
giganti, a rui reast de6ln-uit se %n1ltui !i se npusti %nspumat peste
pmnturi) i a$ia atuni se au6i un uruit r6$ind de la aea deprtare, are
resu pn se pres/im$ %ntr"un $u$uit !i un muget asur6itor7 pmntul se
utremur, mpia se um(l !i rp !i Orodr>in se ltin din temelii) ,oul -!ni
din re!tetul su rpat) 2erurile i6$unir %n tunete !i (ulgere le $r6dar) *se"
menea unor $ie !(i/iuitoare se a$tur torentele de ploaie neagr) i %n mie6ul
(urtunii, u un strigt e s(redeli toate elelalte sunete !i s(!ie norii, se i1ir
na6gKlii, 6$urnd a ni!te sge-i aprinse, dar prin!i %n nruirea sl$ati a
mun-ilor !i a erului, /rir, se 1e!te3ir dintr"o dat !i pieir)
" sta"i s(r!itul, Sam .amgee, spuse o 1oe de lng el)
Era ,rodo, palid, tras la (a-, dar el, el dintotdeauna7 !i %n o/ii lui se itea
lini!tea, niideum 1oin- %nle!tat sau ne$unie, sau spaim) Po1ara %i (usese
luat) Era stpnul iu$it din dulile 6ile din 2omitat)
" StpneB strig Sam, 6nd %n genun/i)
#n toat aea nruire a lumii, el se ls pre- de o lip ople!it de $uurie,
de o $uurie imens) .ata u po1ara) Stpnul su era sal1at7 %!i re1enise %n (ire)
*$ia atuni o$ser1 Sam mna s/ilodit !i sngernd)
" */, $iata mn, domnuF ,rodoB i n"am nimi u e s"o leg sau s"o
o$lo3es) 'ai $ine %i ddeam o mn %ntreag de"a mea) +aF auF s"a dus, gata,
pentru totdeauna)
- /a, spuse ,rodo) +ar, Sam, %-i aminte!ti e"a spus .andal(4 @2/iar !i
.ollum poate s mai ai$ e1a de (utAI +a n"ar (i (ost el, n"a! (i putut nimii
Inelul) 2utarea noastr ar (i (ost %n 6adar sau s"ar (i s(r!it um nu se putea mai
prost) *!a , /ai s"l iertmB 2i 2utarea a (ost %mplinit !i aum totul s"a
s(r!it) ' $uur e!ti aii u mine) *ii, la aptul tuturor lururilor, Sam)
I!
*$mpia *ormallen
Peste tot, %n 3urul dealurilor !i al olinelor, armiile 'ordorului se
de6ln-uiser) 2pitanii *pusului erau %ng/i-i-i a de o mare tot mai %ntins)
Soarele luea ro!u !i su$ aripile na6g&lilor, umbrele mor-ii deau %ntuneate asupra
pmntului) *ragorn sttea su$ stindardul su, tut, %nruntat, a ine1a pierdut
%n gnduri la lururi de mult petreute sau de departe7 %ns o/ii lui lueau
asemenea stelelor e strlues tot mai luminoase pe msur e noaptea se
adne!te) #n 1r(ul olinei sttea .andal(, al$, ree, (r a 1reo um$r s
o$oare asupra lui) *taul elor din 'ordor se a$tuse asemenea unui 1al asupra
olinelor asediate !i 1oile 1uiau a o maree prin 6ngnitul armelor !i prpdul
armiilor)
2a !i nd o 1edenie nea!teptat apruse %n (a-a o/ilor lui, .andal(
tresri7 se rsui !i pri1i spre mia6noapte, unde erurile erau luminate !i senine)
*poi %!i ridi $ra-ele !i strig u 1oe tare e aoperi larma4 1in 1ulturii& i multe
glasuri rspunser u strigt4 1in 1ulturii& 1in 1ulturii& O!tirile 'ordorului pri1ir la
er, %ntre$ndu"se e putea s %nsemne asta
i iat"i 1enind pe .Gai/ir, Seniorul 0nturilor, !i pe (ratele su, Landro1al,
el mai mre- dintre 0ulturii de la 'ia6noapte, el mai puterni dintre urma!ii
$trnului T/orondor, are"!i durase ui$urile pe -anurile de nea3uns ale
'un-ilor #neruitori, %n 1remurile de %neput ale Pmntului de 'i3lo) #n urma
elor doi, %n !iruri lungi !i iu-i, 1eneau to-i 1asalii lor din mun-ii nordii, mna-i
%n !i mai repede de 1ntul e su(la tot mai tare) Se npusteau drept asupra
na6g&lilor, lsndu"se s ad dintr"o dat din tria 16du/ului, !i iure!ul aripilor
largi era a o (urtun atuni nd treeau pe deasupra)
/ar na"g&lii se rsuir %n 6$or !i se deprtar iute, disprnd %n um$rele
'ordorului, i din Turnul #ntuneimii au6iser un strigt umplit !i nea!teptat7
!i %n tot aeea!i lip, armiile 'ordorului se utremurar, %ndoiala le uprinse a
un le!te inimile, /o/otele de rs se stinser, minile prinser a le tremura !i
piioarele s li se %nmoaie) Puterea are %i mnase !i %i umpluse de ur !i (urie
!o1ia, 1oin-a sa %i prsise7 !i aum, pri1ind %n o/ii du!manilor lor, 16ur o
lumin de moarte !i (ria li se ui$ri %n su(lete)
+ar 2pitanii *pusului i6$unir %n strigte, i inimile lor se umpleau de
o nde3de nou %n mi3loul aelei %ntuneimi !i de pe dealurile asediate, a1alerii
.ondorului, 2lre-ii din Ro/an, d>nedainii de la 'ia6noapte, ompaniile umr
la umr se a1ntar asupra du!manilor are pregetau, strpungnd %n1lm!eala
u suli-ele lor neierttoare) .andal( %ns %!i %nl- iar!i $ra-ele !i %n o dat
strig u glas limpede4
" Opri-i, oameni ai *pusuluiB Opri-i !i a!tepta-i) *esta este easul osndei)
i /iar %n timp e el rostea aeste 1or$e, pmntul se /urdu su$
piioarele lor) *poi, %nl-ndu"se u repe6iiune, mult deasupra Turnurilor Por-ii
Negre !i a mun-ilor, o %ntuneime uria! -!ni spre triile erului, sprnd u
lim$i de (o) Pmntul gemu !i se utremur) Turnurile 2ol-ilor se ltinar, se
(rnser !i se pr1lir la pmnt7 puterniul parapet se nrui7 Poarta Neagr se
(u (rme"(rmi-e7 !i de la mare deprtare, %nti surd, apoi din e %n e mai
puterni, resnd tre nori, rsun un duruit a un $u$uit de to$e, un 1uiet, o
rostogolire lootitoare de 1uiet /ritor)
" S"a s(r!it u regatul lui SauronB spuse .andal() Purttorul Inelului !i"a
%mplinit 2utarea)
i pri1ind tre mia66i, tre &ara 'ordor, 2pitanilor *pusului li se pru
o (orm de um$r nemaipomenit de mare se %nal- neagr peste giulgiul
norilor de neptruns, %noronat u (ulgere, umplnd tot erul) i resnd
aoperea %ntreaga lume, %ntin6nd tre ei o mn enorm !i amenin-toare, o
mn umplit %ns neputinioas, i tomai nd se lsa asupra lor, un 1nt
mare o lu u sine, %mpr!tiind"o %n ele patru 6ri !i spul$ernd"o7 !i deodat se
ls lini!tea)
2pitanii %!i plear apetele !i nd iar !i le ridiar, e s 1e6iB du!manii
lor (ugeau are"notro !i o!tirile 'ordorului se spruiau preum ol$ul %n 1nt) i
a!a um (urniile o apu ra6na, (r s !tie %notro !i de e, !i pier de sl$iiune,
atuni nd moartea lo1e!te mata um(lat e sl!luie!te %n mu!uroiul lor
olitor !i le -ine pe toate su$ stpnirea sa, la (el !i reaturile lui Sauron, ori
sau puni sau (iare %nro$ite prin 1ra3, alergau aum $uimae %noae !i"
nolo7 unele se %n3ung/iau singure, altele se a61rleau %n genuni sau (ugeau u
1aiet a s se asund %n gropelni-e !i 1guni %ntuneoase, unde nu ptrundea
lumina, departe de orie speran-) Iar oamenii din R/>n !i Carad, Rsritenii !i
Sudi!tii, 16ur um s"a a$tut prpdul asupra r6$oiului lor !i um se %nal-
gloria !i sla1a 2pitanilor *pusului !i ei are se a(lau de ea mai mult 1reme %n
ea mai adn %nro$ire tilo!it !i are urau *pusul, dar %n aela!i timp erau
mndri !i temerari, %!i strnser aum rndurile pentru a mai da o ultim $tlie
disperat) 2ei mai mul-i %ns o rupser la (ug spre rsrit, t de iute %i -ineau
puterile7 iar al-ii %!i a61rlir la pmnt armele, er!ind %ndurare)
i atuni .andal(, lsnd %n seama lui *ragorn !i a elorlal-i seniori gri3a
$tliei !i omanda o!tilor, strig de pe 1r(ul dealului7 !i la el o$or% mre-ul
1ultur, .Gai/ir, Seniorul 0nturilor, !i se ls 3os %n (a-a lui)
" +e dou ori m"ai purtat, .Gai/ir, prietene, spuse .andal() 'ai poart"m
!i a treia oar, da nu -i"e u suprare) Nu m 1ei sim-i drept o po1ar mai mare
a atuni nd m"ai purtat din EiraJ"Eigil

unde s"a pre(ut %n srum 1e/ea mea
1ia-)
" Te"a! purta ori%notro ai 1rea, /iar de"ar (i s (ii durat u piatr, rspunse
.Gai/ir)
" *tuni 1ino !i s 1in !i (ratele tu u noi !i %n altul din semin-ia
1oastr, are"i mai iute) 2i ne tre$uie iu-eal mai di/ai a a orirui 1nt,
pentru a o lua %naintea aripilor na6g&lilor
" Su(l 1ntul de la 'ia6noapte, dar noi o s"l %ntreem, spuse .Gai/ir)
i"l lu pe sus pe .andal( !i porni %n gra$ tre mia66i !i u el 6$urar
Landro1al !i 'eneldor, el tnr !i iute de arip) i treur ei %n 6$or peste Ud>n
!i .orgorot/ !i 16ur su$ ei %ntregul meleag 6ut %n ruin !i rsolit !i %n (a-a lor
'untele Osndei ar6nd, suipndu"!i (oul %n a(ar)
" ' $uur e!ti aii u mine, spuse ,rodo) *ii, la aptul tuturor
lururilor, Sam)
" +a, sunt u domnia 1oastr, stpne, 6ise Sam, a!e6ndu"i u $lnde-e
mna rnit pe pieptul su) i domnia 1oastr e u mine) i ltoria s"a s(r!it)
+aF dup e"am $tut atta ale, nu 1reau %n s m dau $tut) Nu prea %mi st
%n (ire, da m"n-elege-i)
" Poate nu -i"o sta, Sam, dar a!a"s lururile pe lume) Nde3dile mor)
S(r!iturile 1in) Nu ne"a mai rmas det pu-in de a!teptat) Suntem pierdu-i %ntre
ruine !i pr$u!iri, n"a1em spare)
" *!a o (i, stpne, daF mar s ne deprtm ni-elu! de otlonul sta
prime3dios, de la Cul sta al 2aptului Lumii, da a!a s"o (i numind) Nu"i a!a
putem (ae astaA Caide-i, domnuF ,rodo, s o$orm mar poteu-a astaB
" 5ine, Sam, $ine) +a tu 1rei s mergem, eu te %nso-es)
Se sular de pe 3os !i pornir %net la 1ale, pe potea !erpuit7 !i %n timp
e ei se %ndreptau spre poalele /urdutoare ale 'untelui, un (um !i un a$ur
mare i6$unir din Sammat/ Naur !i o latur a onului se despi !i o uria!
re1rsare de (o prinse a se rostogoli %n asade duduitoare pe po1rni!urile
rsritene ale muntelui)
,rodo !i Sam nu puteau merge mai departe) Ultima (rm de putere a
min-ii !i trupului se risipea u repe6iiune) *3unseser la miul olni de enu!
de la poalele 'untelui7 dar de aolo nu mai era spare) Se pres/im$ase %ntr"o
insul !i /iar !i ea a1ea s piar urnd %n minarea Orodr>inului) Peste tot %n
3ur, pmntul se rpa !i din genuni !i /uri adn sate se 1ltueau %n sus
nori de (um !i a$ur) #n urma lor, 'untele se 61rolea) ,isuri uria!e se des/ideau
%n oastele sale) Ruri de (o se surgeau %net tre ei de"a lungul pantelor)
2urnd a1eau s (ie %ng/i-i-i) i peste toate dea o ploaie de enu! (ier$inte)
Se oprir7 !i Sam mngie mna stpnului su, pe are %n o mai -inea
%ntr"a sa) O(t)
" #n e po1este gro6a1 ne"am $gat, domnuF ,rodo, e 6ie-iA spuse el) 2e
n"a! da s"o aud po1estit de ine1a) 2rede-i oare o s se spun e1a de soiul
sta4 i aum %nepe po1estea lui ,rodo el u Nou +egete !i Inelul OsndeiA i"
atuni to-i or s ta, a!a um am tut noi %n 0leaua +espiat, nd ne"au
spus po1estea lui 5eren 2iungul !i Nestemata ea 'are) 2e mi"ar plea s"o audB
i m"ntre$ um o s (ie mai departe, dup partea u noi)
#n timp e 1or$ea ast(el, pentru a -ine teama deoparte pn %n ultima lip,
o/ii si stteau a-inti-i tre mia6noapte, tre mia6noapte %n /iar o/iul
1ntului, unde erul, la deprtarea aeea mare, era senin) 2i pala ree, are se
pres/im$a %ntr"o ade1rat (urtun, alunga %ntuneriul !i paostea norilor)
i ast(el s"a (ut i"a 6rit .Gai/ir, u o/ii lui ageri !i departe"16tori,
pe nd o$ora pe su(larea 1ntului sl$ati !i, %n(runtnd marea prime3die a
erurilor, se roti %n 16du/4 dou siluete miu-e !i %ntuneate, pierdute mn %n
mn pe un olni, %n 1reme e lumea se 6guduia su$ ei !i se sa !i ruri de (o
se tot apropiau) i %n timp e, di$uindu"i, se a$tea %n 3os, %i 16u 6nd, 1lgui-i
de tot, sau poate %nea-i de (um !i do$or-i de dogoare, sau poate rpu!i %n ele
din urm de disperare, (erindu"!i o/ii din alea mor-ii)
Eeau unul lng altul7 !i .Gai/ir se repe6i %n 3os la ei, urmat u
repe6iiune de Landro1al !i 'eneldor el iute de arip7 !i a %ntr"un 1is, ne!tiind
e soart se a$tuse asupra lor, peregrinii (ur

%nl-a-i %n 16du/ !i purta-i
departe de %ntuneime !i de (o)
*$nd se tre"i, Sam desoperi 6ea %ntr"un pat moale, dar

deasupra lui se
legnau alene ramuri mari de (ag, prin ale ror (run6e tinere slipea soarele,
1erde !i auriu) Iar aerul era plin de tot (elul de miresme duli)
#!i amintea de mirosul aesta4 era aroma din It/ilien) @5at"m s m $atB
murmur el %n sinea lui) 2t oi (i dormitAI 2i aroma %l dusese %napoi la 6iua %n
are aprinsese miul su (o su$ malul %nsorit !i pre- de o lip tot eea e se
petreuse de atuni %i pieri din amintirea 1ie) Se %ntinse, inspir adn) @'iuli-,
e 1is am a1utB 5ine m"am tre6itBI Se ridi %n apul oaselor !i atuni %l 16u
pe ,rodo %ntins lng el, dormind %n pae, u o mn su$ ap iar ealalt odi/nind
pe u1ertur) Era mna dreapt, de la are lipsea degetul mi3loiu
#n aea lip memoria %i re1eni pe de"a"ntregul !i Sam strig %n gura mare4
- --a fost )is# Atunci unde suntem?
" #n -ara It/ilien, 1or$i o 1oe $lnd din spatele lui, %n gri3a Regelui are 1
a!teapt)
i 6ind aeasta, .andal( 1eni %n (a-a lui, %n1e!mntat %n al$, u $ar$a
luind a neaua al$ %n sprrile printre (run6e ale ra6elor soarelui)
" Ei, 3upne Sam el #n-elept, um te sim-iA
+ar Sam 6u la lo pe pat, /ol$ndu"se u gura sat !i, prad %n
aela!i timp uluielii !i unei $uurii (r margini, nu (u %n stare s rspund
imediat) #ntr"un tr6iu suspin)
" .andal(B Te redeam mortB +ar !i pe mine m"am re6ut mort) Oare tot
e"i trist se do1ede!te neade1rat pn la urmA 2e s"a %ntmplat u lumea
largA
" O mare Um$r s"a risipit, spuse .andal( !i i6$uni %n rs, !i /o/otul lui era
a un nte sau a apa pe pmntul pr3olit7 !i au6indu"l, lui Sam %i 1eni deodat
%n gnd nu mai au6ise rset, ael sunet urat al 1eseliei ade1rate, de att de
multe 6ile le pierduse !irul) Piura %n ure/ile lui preum eoul tuturor
$uuriilor pe are le unosuse 1reodat) El %ns i6$uni %n plns) 2a apoi,
asemenea unei ploi duli e se las dus de 1ntul prim1erii, dup are soarele
strlue u !i mai mult putere, larimile lui se 61ntar !i rsul %i glgi %n gtle3
!i, r6nd, Sam sri 3os din pat)
" 2um m simtA strig el) Pi nu prea !tiu um s spun) ' simt, m simt "
%!i (lutur minile %n aer " m simt a prim1ara dup iarn !i a soarele pe
(run6e7 !i a surlele, !i /ar(ele, !i a toate nteele pe are le"am au6it %n 1ia-a
meaB Se opri din 1or$it, se rsui tre stpnul su) +ar um e domnuF ,rodoA
%ntre$ el) Nu"i pat de $iata lui mnA +aF nd3duies alt(el se simte $ine) *
a1ut multe de %ndurat)
" +a, alt(el m simt $ine, 6ise ,rodo ridindu"se %n pat !i i6$unind !i el %n
rs) *m adormit la lo tot a!teptndu"te, Sam, somnorosule) '"am tre6it de1reme
a6i"diminea-, aum tre$uie s"a (ut de amia6)
" *mia6A se mir Sam, %nernd s sooteas %n mintea lui) #n e 6i la
amia6A
" Eiua a paispre6eea a Noului *n, 6ise .andal(, sau, da 1rei, a opta 6i a
lui aprilie, dup numrtoarea din 2omitat Martie ?sau Rethe a)ea trei"eci de "ile n
*alendarul din *omitat, n. aut6 /ar n Gondor Anul -ou )a ncepe de-acum ncolo, pe dou6ei
!i ini martie, 6iua %n are a 6ut Sauron !i nd a-i (ost so!i din mi3loul
(oului !i adu!i Regelui) El 1"a %ngri3it !i aum 1 a!teapt) 0e-i mna !i $ea
%mpreun u el) 2nd sunte-i gata, 1 1oi due la el)
" RegeleA (u Sam) 2e rege, !i ine eA
" Regele .ondorului !i Senior al 'eleagurilor *pusene, rspunse .andal(7 !i
!i"a luat %napoi %ntregul su regat de demult) #n urnd se 1a due s (ie
%noronat, dar aum 1 a!teapt pe 1oi)
" 2e s purtmA %ntre$ Sam7 i nu 6rea det 1e/ile !i ru(oasele lor
1e!minte, ele pe are le purtaser %n timpul ltoriei7 aum 6eau %mpturite
pe podea, lng pat)
" 0e!mintele pe are le"a-i purtat tot drumul pn %n 'ordor, spuse
.andal() 2/iar !i 6dren-ele ore!ti e le"ai a1ut pe tine, ,rodo, %n Trmul Negru,
/iar !i aelea) Nii mtsurile sau pn6eturile, nii armurile sau $la6oanele nu ar
putea (i mai de pre-) +ar

poate mai tr6iu o s 1 gses ni!te straie mai $une)
#!i %ntinse minile spre ei !i ei 16ur una dintre ele strluea u
Lumin)
" 2e"ai aoloA strig ,rodo) Nu um1a)))A
" 5a da, 1"am adus ele dou omori ale 1oastre) *u (ost gsite la Sam,
nd a-i (ost sal1a-i) +arurile de la Lad? .aladriel4 stilu-a ta, ,rodo, !i utiu-a ta,
Sam) 2red 1 1e-i $uura s le a1e-i din nou %ntregi !i ne1tmate)
+up e se splar !i se %m$rar, !i dup e luar un prn6 (rugal,
/o$$i-ii %l urmar pe .andal() Ie!ir din rngul de (agi %n are dormiser !i p!ir
pe o pa3i!te lung !i 1erde, sldat de soare !i mrginit de opai seme-i, u
(run6a %n/is la uloare !i (lori purpurii) +inolo de ei se au6ea 61onul unei
deri de ap, iar prin dreptul lor %ntre maluri %n(lorite urgea un pria!, pn la
un lumini!, a(lat la aptul pa3i!tii, !i de aolo intra su$ $olta opailor printre ale
ror trun/iuri se 6rea %n deprtare slipirea apei)
*3ungnd la lumini!, 16ur u uimire aolo stteau a1aleri %n 6ale
luitoare !i str3eri %nal-i %m$ra-i %n argintiu !i negru, !i to-i %i salutar !i se
%nlinar %n (a-a lor) *poi unul su(l dintr"o trm$i- lung, iar /o$$i-ii %!i
ontinuar drumul pe su$ $olta opailor !i de"a lungul pria!ului susurtor) i
ast(el a3unser la un !es %ntins !i 1erde, dinolo de are se 6rea un ru lat
aoperit de un a$ur argintiu din are aprea o insul lung !i %mpdurit !i multe
or$ii erau trase la malurile ei) +ar pe !esul unde se gseau ei aum era aliniat
o o!tire numeroas, rnduri !i ompanii strluind %n soare) La apropierea
/o$$i-ilor, s$iile (ur soase din tei, suli-ele se legnar, ornii !i trm$i-ele
rsunar !i $r$a-ii strigar u 1oi nenumrate !i tot attea graiuri)
Trias Pitiu-iiB Sl1i-i s (ie u sla1 mareB
2uio i Pheriain anann& 0glar3ni Pheriannath&
Sl1i-i s (ie u sla1 mare, ,rodo !i Sam el %n-eleptB
Daur a Berhael, 2onin en 0nn4n& Eglerio&
Sl1i-i s (ieB
Eglerio&
0 laita te, laita te& 0nda5e laitu5almet&
Sl1i-i s (ieB
2ormacolindor, a laita t6rienna&
Sl1i-i s (ieB Purttorii Inelului, sl1i-i s (ie u sla1 mareB
2u o$ra3ii ro!ii a $u3orii !i o/ii luind de uimire, ,rodo !i Sam %naintar !i
16ur %n mi3loul o!tirii aeleia rsuntoare se a(lau trei 3il-uri %nalte, (ute
din iar$ 1erde) #n spatele 3il-ului din dreapta (lutura al$ pe un mp 1erde un
mare armsar %n galop li$er7 la stnga era un stindard argintiu pe mp al$astru "
o ora$ie u pro1a a o le$d plutind pe mare7 iar %n spatele elui mai %nalt 3il-
era des(!urat un stindard mre- %n(-i!nd un opa %n(lorit al$ pe un mp
negru, su$ o oroan luind !i !apte stele sprtoare) Pe aest tron !edea un
$r$at %m$rat %n 6ale, u o sa$ie mare pus pe genun/i, dar (r oi() i nd
/o$$i-ii se apropiar, el se ridi %n piioare) i atuni %l reunosur, /iar da
se s/im$ase att de mult, i era %nalt, u (a-a strluind de $uurie, reges %n
toate ele, seniorul oamenilor, u pr a pana or$ului !i o/i de uloarea
o-elului)
,rodo alerg spre el, urmat %ndeaproape de Sam)
" 'i, daF asta pune apa la toateB strig Sam) Ori e!ti Pas 'are, ori %n
1ise6B
- /a, (am, Pas Mare, rspunse *ragorn) 2ale lung, nu"i a!a, din 5ree, unde
nu -i"a plut de(el %n(-i!area meaA 2ale lung pentru noi to-i, dar drumul 1ostru
a (ost el mai %ntuneat dintre toate)
La aeste 1or$e, spre uluiala !i 6peala lui Sam, *ragorn se %nlin %n
(a-a lor, %ndoindu"!i un genun/i7 apoi, lundu"i de mn, pe ,rodo %n dreapta sa
!i pe Sam %n stnga, %i duse la tron, %i a!e6 pe el, apoi se rsui spre oamenii !i
pitanii a(la-i %n apropiere !i strig u glas tare, s se aud peste %ntreaga armie4
" Sl1i-i s (ie u sla1 mareB
i dup e strigtul $uuros se %nl- din piepturile lor !i apoi se stinse, un
menestrel din .ondor p!i %n (a-, %ngenun/e !i, spre deplina !i suprema
%nntare a lui Sam, eru 1oie s nte) i numai

ce spuse2
- !oi# seniori !i pitani !i oameni ne%n(ria-i !i ne%n1in!i, regi !i prin-i, !i
$r$a-i /ipe!i din .ondor, !i 2lre-i din Ro/an, !i 1oi

(ii ai lui Elrond !i d>nedaini
din 'ia6noapte, el(i !i gnomi, !i inimi mari din 2omitat, !i 1oi, semin-ie li$er din
*pus, asulta-i aum la nteul nou) 2i 1 1oi nta despre ,rodo el u Nou
+egete !i despre Inelul Osndei)
i au6ind Sam aestea, i6$uni %ntr"un /o/ot rsuntor de rs, att era de
%nntat, !i se ridi %n piioare !i strig4
" */, mrea- sla1 !i strluireB Toate dorin-ele mi s"au %mplinitB
i i6$uni %n plns)
Iar o!tenii rdeau u un o/i !i plngeau u ellalt !i %ntre attea /o/ote
!i larimi glasul limpede al menestrelului se %nl- preum argintul !i aurul !i to-i
$r$a-ii aeia tur) Iar menestrelul nt, $a %n graiul el(ilor, $a %n el apusean,
pn nd inimile lor, rnite de 1or$e duli, se re1rsar de prea"umplere !i
$uuria lor era preum spadele, !i gndurile lor %i duser spre meleaguri unde
durerea !i %nntarea se %mpleteau !i unde larimile erau %nsu!i 1inul
$ineu1ntrii)
#ntr"un tr6iu, nd Soarele o$or% de la /indie !i um$rele opailor se
alungir, menestrelul %!i s(r!i ntarea)
" Sl1i-i s (ie u sla1 mareB spuse !i %ngenun/e)
*ragorn se ridi %n piioare !i o dat u el se puse %n mi!are %ntreaga
armie !i se %ndreptar spre orturile mari anume pregtite, pentru a mna, a
$ea !i a se 1eseli t mai rmsese din aea 6i)
,rodo !i Sam (ur du!i %n alt parte, la un ort unde li se eru s se
de6$rae de 1e/ile lor 1e!minte are (ur apoi (rumos %mpturite !i puse u
instire la o parte7 %n loul lor li se ddur straie noi !i urate) *poi 1eni .andal(,
adund %n $ra-e, spre mirarea lui ,rodo, sa$ia !i mantia el( !i 1esta din mit/ril
e"i (useser luate %n 'ordor) Lui Sam %i aduse o 1est de 6a aurit !i mantia lui
el(, ur-at de mn3eal !i dreas %n toate striiunile pe are le su(erise7 la
urm puse %n (a-a lor dou s$ii)
- -u doresc nici o sabie, spuse 0rodo
" #n seara asta 1a tre$ui s por-i una, spuse .andalf
*tuni ,rodo lu sa$ia mi e (usese a lui Sam !i (usese pus lng el %n
2irit/ Ungol)
" Pe Sting -i"o dau -ie, Sam, spuse el)
" Nu, stpneB +omnuF 5il$o domniei 1oastre 1"a dat"o, dimpreun u
1esta de argint7 n"ar dori s"o poarte altine1a %n asemenea clipe
,rodo ed7 iar .andal(, a !i nd ar (i (ost sutierul lor, %ngenun/e !i le
prinse s$iile %n 3urul mi3loului, apoi se ridi !i a!e6 pe re!tetele lor te un
er de argint) *st(el gti-i, se duser la marele $an/et4 !i !e6ur la masa
Regelui %mpreun u .andal( !i u Regele ;omer din Ro/an, !i u Prin-ul Imra/il,
!i u to-i pitanii ei mari7 !i aolo se a(lau !i .imli, !i Legolas)
+ar nd (u adus 1inul dup ele te1a lipe de Tere %n Piioare, intrar
doi sutieri a s"l ser1eas pe Rege7 sau asta preau a (i4 unul era %n1e!mntat
%n argintiu !i negru, asemenea Str3erilor din 'inas Tirit/, iar ellalt %n al$ !i
1erde) Sam %ns se %ntre$ %n sinea lui e utau pu!tanii !tia %ntr"o o!tire de
$r$a-i %n toat (irea) +ar nd ei doi se apropiar !i %i 6ri mai $ine, eDlam
dintr"o dat4
" IaFn pri1i-i, domnuF ,rodoB Uita-i"1 aiiB +oar n"o (i /iar PippinB *di
domnuF Peregrin TooJ, a! 6ie mai $ine, !i domnuF 'err?B 'iuli-, e"au mai
resutB 5at"m s m $at) Sunt mai multe po1e!ti de spus aii, $ag seam, nu
numai a noastr)
" 2/iar a!a, 6ise Pippin rsuindu"se spre el) i"o s %nepem s le spunem
de um se termin $an/etul sta) #ntre timp, ear"l pe .andal() Nu mai e /iar
att de sump la 1or$ um era, doar aum rde mai mult det 1or$e!te)
Pn una"alta, 'err? !i u mine suntem prin!i de tre$uri) Suntem a1aleri ai
Ora!ului !i ai O$!tii, dup um $nuies $agi de seam)
i se s(r!i !i 6iua aeea de $uurie7 !i nd Soarele dispru dinolo de
ori6ont !i Luna rotund se %nal- %net peste e-urile *nduinului !i slipi printre
(run6ele (remttoare, ,rodo !i Sam se a!e6ar su$ opaii !opotitori %non3ura-i
de miresmele (rumosului It/ilien7 !i statur la 1or$ pn tr6iu %n noapte,
%mpreun u 'err? !i Pippin !i .andal(, !i dup o 1reme li se alturar !i Legolas
!i .imli) *st(el a(lar ,rodo !i Sam multe din ele e s"au petreut u #nso-itorii
Inelului dup e ,r-ia lor s"a rupt %n aea $lestemata 6i la Part/ .alen, aproape
de 2asadele Rauros7 !i tot mereu mai era e1a de %ntre$at !i %n !i mai multe
de spus)
Ori, opai 1or$itori, leg/e %ntregi de iar$, lre-i %n galop, grote
slipitoare, turnuri al$e, sli daurite, $tlii, or$ii %nalte plutind pe ape, toate
aestea treur prin (a-a min-ii lui Sam pn nd sim-i e"l apu ame-eala) +ar
printre toate aestea, nu se mai stura s se minune6e de t resuser 'err?
!i Pippin7 %i puse spate %n spate u ,rodo !i u sine %nsu!i) Se sarpin %n ap)
" Nu priep, la 1rsta noastrB spuse) +aF asta e4 sunte-i u trei degete mai
%nal-i det ar tre$ui s (i-i, ori oi (i eu piti)
" Piti nu e!ti, tu!i de pu-in ?D7ar$ 9%n teDt: " @pitiI, dar !i @gnomI) #n teDtul
original, u1ntul este (olosit %n speial pentru semin-ia lui .imli, !i a (ost tradus %n
romne!te prin @gnomI) +e aii !i replia lui .imli gnomul) Sam se re(er la (aptul e
@pitiI (a- de ei din semin-ia lui) n)tr):, pu(ni .imli) +aF e 1or$es eu aiiA +a
muritorii $eau liori de"ale en-ilor, doar nu s"ar a!tepta s ias din ei -uale de
$ere)
" Liorile en-ilorA (u Sam) Iar m ame-i-i u en-ii !tia7 daF s m
trsneas !i tot nu priep e"s ia) OF s ne ia te1a sptmni $une pn
punem toate astea ap la ap)
" Sptmni, $ine 6ii, %nu1iin- Pippin) +up are %l %nuiem pe ,rodo
%ntr"un turn %n 'inas Tirit/, a s pun totul pe /rtie) *lt(el o s uite 3umtate din
e s"a petreut !i srmanul 5il$o o s (ie umplit de de6amgit)
#ntr"un tr6iu .andal( se ridi)
" 'inile Regelui sunt mini de tmduitor, dragii mei, spuse el) +ar 1oi a-i
(ost /iar %n pragul mor-ii %nainte s apue el s 1 re/eme, punndu"!i la $taie
%ntreaga sa putere) i s 1 trimit %n somnul dule al uitrii) i /iar da a-i
dormit %ndelung !i $ineu1ntat, e 1remea s 1 due-i din nou la culcare
" i nu numai Sam !i ,rodoB rspunse .imli, i !i tu, Pippin) Te iu$es
mar pentru te su(erin-e mi"ai priinuit, pe are n"am s le uit niind) i n"
am s uit nii um te"am gsit pe olina aia %n ultima $tlie) +a n"ar (i (ost
.imli gnomul, te"am (i pierdut atuni) +ar aum !tiu um arat o la$ de /o$$it,
/iar da e singurul luru e se poate 1edea su$ o grmad de /oituri) i nd
am ridiat str1ul la uria! de pe tine, puneam mna"n (o erai mort) #mi
1enea s"mi smulg $ar$a) i n"a treut det o 6i de nd e!ti iar pe piioarele
tale) *!a la ulare, /aiB i eu m du)
" Iar eu m 1oi plim$a prin pdurile aestei -ri minunate, !i"att mi"a3unge
a s m odi/nes) #n 6ilele e 1or 1eni, da 1a %ngdui seniorul meu el(, o parte
din semin-ia noastr se 1a strmuta aii !i atuni meleagul aesta 1a (i
$ineu1ntat o 1reme) O 1reme4 o lun, o 1ia-, o sut de ani de"ai oamenilor)
+ar *nduin e aproape !i *nduinul due spre 'are) Spre 'areB
Spre 'areB Spre 'areB Pesru!ii al$i -ip
i %n 1nt spuma al$ are 3o de arip)
i apus, la apus intr soarele"n mare)
+inspre sure or$ii, e mrea- /emareB
Neamul meu e s"a dus, neamul meu s m /emeA
Prsi"1oi pdurea, ui$ul meu, prea de1remeA
Eilele par pe s(r!ite, anii"s departe, curg$nd
Peste-ntinsele ape )oi pleca n cur$nd
Unde"i Ultimul -rm 1aluri ad (r team,
+in Trmul Pierdut glasuri duli are /eam P
#n EressNa, -ara el(ilor, pe are nimeni n"o !tie,
#n1er6it mereu, -ara neamului meu, de aum %n 1eieB
Astfel c$ntnd, Legolas se deprta pe olin la 1ale)
Plear !i eilal-i, iar ,rodo !i Sam se duser la paturile lor !i se ular) i
a doua 6i diminea-a se tre6ir din nou plini de speran-e !i %n deplin pae7 !i
multe 6ile petreur ast(el %n It/ilien) 2i 2mpia 2ormallen, unde era strns
aum o!tirea, se gsea %n apropiere de Cennet/ *nn&n, iar p$r$ul care curgea pe
cascadele sale putea fi au"it noaptea pr1lindu"se prin poarta stnoas !i trend prin
61oaiele %n(lorite, pn %n apele *nduinului, nu departe de Insula 2air *ndros)
Co$$i-ii /lduiau prin toate pr-ile, 1i6itnd lourile pe unde treuser %nainte7
!i"n tot aest timp Sam nd3duia a %n um$ra pdurilor sau %n 1reo dum$ra1
taini s 6reas, mar pre- de o lip, un oli(ant din ei mari) i nd a(l ,
la asediul .ondorului, (useser nenumrate (iin-e din aestea, dar toate (useser
nimiite, sooti asta era o pierdere trist)
" 2e s 6i, o (i s nu putem (i %n toate pr-ile deodat, o(t el) +aFmi 1ine
s red am pierdut multe)
#ntre timp, armata se pregtea pentru %ntoarerea %n 'inas Tirit/) 2ei
isto1i-i se odi/neau, ei rni-i se tmduiau) 2i unii dintre ei a1useser mult de
(ur !i de luptat u Rsritenii !i Sudi!tii rma!i, pn nd to-i au (ost pu!i u
$otul pe la$e) i ultimii are s"au %ntors au (ost ei are ptrunseser %n 'ordor !i
distruseser (ortre-ele din nordul -rii)
+ar 1eni !i 1remea nd, la apropierea lunii mai, 2pitanii *pusului pornir
din nou la drum, se %m$arar %n or$ii u to-i oamenii lor !i ast(el str$tur
*nduinul de la 2air *ndros pn la Osgiliat/7 aolo (ur popas o 6i7 %n 6iua
urmtoare a3unser la mpiile 1er6i ale Pelennorului !i 16ur din nou turnurile
al$e de su$ %naltul 'indolluin, Ora!ul Oamenilor din .ondor, ultimul 1estigiu al
*pusimii, are treuse prin %ntuneime !i (o pentru a %nepe o nou 6i)
i aolo, %n mi3loul mpurilor, %!i ridiar orturile !i a!teptar 1enirea
dimine-ii7 i era *3unul lunii 'ai !i Regele a1ea s Ptrund pe Poarta Ora!ului
o dat u rsritul (oarelui
!
'a3ordomul !i Regele
Ora!ul .ondor era apsat de mari %ndoieli !i de o team umplit) 0remea
(rumoas !i soarele limpede preau a"i lua %n derdere pe aei oameni are
a1eau prea pu-in nde3de !i are, %n (ieare diminea-, nu a!teptau alte1a
det 1estea osndei) Seniorul lor murise pr3olit, mort 6ea Regele din Ro/an
%n itadela lor, iar regele el nou a$ia 1enise la ei pe timp de noapte, a s plee
din nou la un r6$oi u puteri mult prea %ntuneate !i %nspimnttoare a s
poat (i %n1inse de 1reun om, orit de puterni sau 1itea6 ar (i (ost aesta)
0e!tile %ntr6iau s soseas) +up e armia prsise 0alea 'orgul !i o apuase
pe drumul dinspre mia6noapte !i su$ um$ra mun-ilor, nii un sol nu se %ntorsese
!i nu se au6ise nii un 61on despre eea e se petreea %n Rsritul amenin-tor)
La dou 6ile dup plearea 2pitanilor, Lad? ;oG?n le rug pe (emeile are
o %ngri3eau s"i adu 1e!mintele !i se ridi din pat (r s -in seam de
%mpotri1irea lor7 dup e ele o a3utar s se %m$rae !i %i spri3inir $ra-ul %ntr"o
e!ar(a din pn6, ;oG?n se duse la Supra1eg/etorul 2aselor Tmduirii)
" +omnule, spuse ea, sunt prad unei mari nelini!ti !i nu mai pot lene1i %n
pat)
" +omni-, %n nu sunte-i tmduit, iar eu am primit porun s m
%ngri3es u ose$ire de +omnia 1oastr) Nu ar (i tre$uit s 1 ridia-i din pat %n
!apte 6ile, a!a mi s"a spus) 0 rog, prin urmare, s 1 due-i %napoi)
" Sunt tmduit, el pu-in la trup, doar $ra-ul stng m mai supr, dar !i
aesta pu-in) +ar o s m %m$oln1es din nou da nu mi se d e1a de (ut)
Nu s"au primit 1e!ti despre r6$oiA ,emeile nu"mi pot spune nimi)
" Nii o 1este, %n a(ar de aea Seniorii s"au %ndreptat spre 0alea 'orgul7
!i oamenii spun noul pitan 1enit de la 'ia6noapte omand aum o!tirea) E
un senior mare !i un tmduitor7 !i mie mi se pare tare iudat, da"mi da-i 1oie
s"o spun, a mna tmduitoare s poarte !i sa$ie) Nu"i un luru o$i!nuit %n
.ondor, /iar da odat a (ost a!a, de e s dm re6are 1e/ilor po1e!ti) +ar
timp de mul-i ani noi, tmduitorii, n"am utat det s dregem spinteturile
priinuite de oamenii purttori de s$ii) 2u toate a1em destule striiuni !i
(r ae!tia4 lumea e plin de su(erin-e !i nenoroiri /iar !i (r r6$oaie are s
le %nmul-eas)
" E de a3uns un singur du!man, nu doi, s aprind r6$oiul, domnule,
rspunse ;oG?n) Iar ei are nu poart sa$ie pot s moar din priina lor) *i dori
poate a poporul din .ondor s nu (a alte1a det s"-i strng dumitale
ier$uri, %n 1reme e Seniorul #ntuneimii strnge armateA Pe lng asta, nu e
totdeauna $ine s"-i tmduie!ti trupul, um nu e %ntotdeauna ru s mori %n
$tlie, /iar da %n /inuri umplite) +a mi s"ar %ngdui, %n aest eas %n"
tuneat a! alege"o pe"a doua)
Supra1eg/etorul o pri1i u aten-ie) Sttea aolo %nalt, u o/ii strluind
pe /ipul ei al$, iar nd se %ntoarse a s se uite pe (ereastra de la %nperea lui,
are ddea spre rsrit, %!i %nle!ta mna dreapt) El o(t !i ltin din ap) +up
te1a lipe de tere, ;oG?n se rsui spre el)
" Nu e nimi de (ut aiiA %l %ntre$) 2ine porune!te %n ora!ul aestaA
" Prea $ine nu !tiu) Nu"s lururi are s m pri1eas pe mine) 'ai"marele
2lre-ilor din Ro/an este un mare!al7 apoi Seniorul C>rin este %n (runtea
o!tenilor din .ondor) +ar Seniorul ,aramir este de drept 'a3ordomul Ora!ului)
" Unde"l pot gsiA
" #n asa aeasta, domni-) * (ost rnit gra1, dar aum s"a %ntremat !i e pe
alea ea $un) +ar nu !tiu)))
" 0rei, te rog, s m dui la elA *tuni 1ei !ti)
Seniorul ,aramir se plim$a singur prin grdina 2aselor Tmduirii, lumina
soarelui %l %nl6ea !i el sim-ea 1ia-a urge din nou prin 1enele sale7 dar inima
%i era grea !i pri1irile a-intite peste 6idul grdinii, tre rsrit) *propiindu"se,
Supra1eg/etorul %i rosti numele, iar el se rsui !i o 16u pe Lad? ;oG?n din
Ro/an7 !i se sim-i uprins de mil, i %i itea pe /ip su(erin-a !i o/iului su
ptrun6tor nu"i spar amriunea !i nelini!tea ei)
" 'ria ta, spuse Supra1eg/etorul, iat"o pe Lad? ;oG?n din Ro/an) L"a
%nso-it pe rege !i a (ost rnit gra1 !i se a(l aum %n gri3a mea) +ar nu este
mul-umit !i dore!te s 1or$eas 'a3ordomului Ora!ului)
" S nu"l %n-elegi gre!it, domnul meu, 6ise ;oG?n) Nu lipsa de gri3 m
%ndurerea6) Nii o alt as n"ar putea (i mai (rumoas pentru ei e dores s
se tmduias) +ar nu pot s stau %n lene1ie, %n nemi!are, %n/is %n u!) 'i"
am utat moartea %n $tlie) +ar n"am murit !i $tlia ontinu)
La un semn al lui ,aramir, Supra1eg/etorul se %nlin !i ple)
" 2e"ai dori s (a, domni-A i eu sunt pri6onier %n minile tmduitorilor)
Se uit la ea !i, (iind un om pe are mila %l mi!a pn"n adnul su(letului,
sim-i a !i um i se s(!ia inima %n (a-a (rumuse-ii ei adum$rite de durere) Iar ea %l
pri1i !i 16u $untatea gra1 din o/ii lui, dar !tia de asemenea, a o (iin- e
resuse printre o!teni, %n

(a-a ei se a(la un $r$at pe are nii un 2lre- al
O$!tei nu"l putea %ntree %n $tlie)
" 2e dore!tiA %ntre$ el din nou) +a st %n puterea mea s (a, 1oi (ae)
" *! dori s"l /emi pe aest Supra1eg/etor !i s"l rogi lase s ple, spuse
ea7 dar u toate 1or$ele ei erau mndre, inima ei !o1i !i pentru prima oar se
sim-i uprins de %ndoial (a- de ea %ns!i) Se gndi poate aest $r$at %nalt,
aspru !i $lnd totodat o 1a rede apriioas, o opil are n"are destul
dr6enie pentru a due o trea$ plitioas pn la apt)
" i eu sunt -inut aii de Supra1eg/etor, rspunse ,aramir) i %n nu m
a(lu la rma aestui Ora!) +ar /iar da m"a! a(la, tot de s(atul lui a! asulta,
i el !tie el mai $ine e"i de (ut, !i nu i"a! %nla po1a-a, det da m
%mpinge o mare ne1oie)
" +ar eu nu dores s m tmduies, spuse ea) 0reau s m sui pe al !i
s ple la r6$oi, a (ratele meu ;omer, sau mai urnd a T/<oden regele, i
el a murit !i aum are parte !i de glorie !i de pae)
" E prea tr6iu, domni-, s"i mai urme6i pe 2pitani, /iar da ai (i %n
deplin putere) 2t despre moartea %n $tlie, ne poate %n pa!te pe to-i, (ie "o
dorim sau nu) i 1ei (i mult mai pregtit s o %n(run-i a!a um dore!ti da,
aum t %n mai este timp, te supui porunii date de Tmduitor) i domnia ta
!i eu tre$uie s %ndurm u r$dare easurile de a!teptare)
Ea nu rspunse, dar pri1ind"o lui ,aramir i se pru e1a par se
%m$ln6ise %n ea, a un %ng/e- amarni e se %nmoaie la prima su(lare timid a
Prim1erii) O larim apru %n o/ii ei !i se prelinse pe o$ra6, a un strluitor
strop de ploaie) 2apul ei mndru se aple pu-in) *poi %net, par 1or$indu"!i
sie!i, ea spuse4
" +ar tmduitorii 1or s m -in la pat %n !apte 6ile) Iar (ereastra mea
nu d spre rsrit)
0oea ei era a aeea a unei opili-e uprinse de triste-e) ,aramir 6m$i,
u toate inima lui era plin de mil)
" ,ereastra nu d spre rsritA %ntre$ el) Pi, sta e un luru e poate (i
%ndreptat) O s 1or$es u Supra1eg/etorul) +a 1ei rmne %n asa aeasta,
domni-, %n gri3a noastr, !i te 1ei odi/ni att t tre$uie, atuni te 1ei putea
plim$a prin aeast grdin dup po(ta inimii7 !i 1ei pri1i tre rsrit, %ntr"aolo
unde s"au dus toate nde3dile noastre) i aii m 1ei gsi pe mine, preum$lndu"
m !i a!teptnd !i %ndreptndu"mi !i eu pri1irile tre rsrit) i tare mi"ai mai
u!ura gri3ile da mi"ai 1or$i sau te"ai plim$a nd !i nd u mine)
*tuni ea %!i %nl- apul !i"l pri1i din nou %n o/i7 !i o$ra3ii ei pali6i se
%m$u3orar u!or)
" 2um s"-i u!ure6 gri3ile, domnul meuA Iar eu nu doresc )orba oamenilor )ii
" +ar rspunsul meu siner ai dori totu!i s"l au6iA
- /a
" *tuni, ;oG?n din Ro/an, %-i spun e!ti (rumoas) #n 1ile dintre mun-ii
no!tri sunt (lori (rumoase !i strluitoare, !i opile %n !i mai (rumoase7 dar nii
(loare !i nii domni- att de minunat !i att de trist nu mi"a (ost %n dat s
1d %n .ondor) 2ine !tie, poate mai sunt doar te1a 6ile pn a %ntuneimea
s ad peste lumea noastr, iar nd o (i s 1in, nd3duies s"o %n(runt (r
team7 dar mi"ar (i mai u!oar inima da, atta 1reme t mai strlue soarele,
te"a! putea 1edea) 2i amndoi am treut pe su$ aripa Um$rei !i aeea!i mn
ne"a tras %ndrt)
" 0ai, nu !i pe mine, domnul meuB Um$ra este %n asupra mea) Nu"-i
uta %n mine tmduireaB Sunt o (eioar o$i!nuit s port sutul !i mna nu mi"
e $lnd) +ar %-i mul-umes mar pentru nu mai sunt silit s stau %n amera
mea) ' 1oi plim$a dinolo de 6idurile ei, u %ngduin-a 'a3ordomului Ora!ului)
i u aestea, (u o pleiune !i porni %napoi spre as) ,aramir %ns se
plim$ %n mult 1reme %n grdin !i pri1irile sale se %ndreptau aum mai mult
spre as det spre 6idurile de la rsrit)
2nd a3unse %n amera sa, %l /em pe Supra1eg/etor !i a(l de la el tot e
!tia despre +omni-a din Rohan
" +ar nu m %ndoies, stpne, 1ei a(la mai multe de la pitiu-ul are e
u noi7 i, din te se spune, el a (ost %n suita regelui !i s"a a(lat lng +omni-
pn la s(r!it)
*st(el 'err? a (ost trimis la ,aramir !i t a mai durat 6iua aeea au stat
ei doi %ndelung de 1or$ !i ,aramir a a(lat multe, /iar mai multe det a pus
'err? %n 1or$ele sale7 !i !i"a spus aum priepea te e1a din su(erin-a !i
nelini!tea lui ;oG?n din Ro/an) i %n %nserarea (rumoas, ,aramir !i 'err? s"au
plim$at %n grdin, dar ea nu a aprut)
#ns a doua 6i diminea-, nd a ie!it din 2asele Tmduirii, ,aramir a
6rit"o stnd sus pe 6iduri7 era %n1e!mntat %n al$ !i

strluea %n soare) i nd a
strigat"o, ea a o$ort !i apoi s"au plim$at pe pa3i!te sau s"au a!e6at su$ un
opa 1erde !i au 1or$it !i au tut %mpreun) i ast(el au (ut %n toate 6ilele
are au urmat) i Supra1eg/etorul, pri1ind de la (ereastr, se $uura %n inima sa,
i el era un tmduitor !i gri3a lui era u mult u!urat7 !i nu mai %npea
%ndoial , de!i teama !i presim-irile negre %ngreunau inimile oamenilor, ei doi
a(la-i su$ o$lduirea lui %n(loreau !i puterile le re1eneau pe 6i e treea)
i a 1enit !i a inea 6i de nd Lad? ;oG?n l"a %ntlnit pentru prima oar
pe ,aramir7 stteau din nou unul lng altul pe 6idul Ora!ului, pri1ind %n
deprtare) Nii o 1este nu se primise !i inimile tuturor erau %ntuneate) 0remea,
!i ea, se %nnegurase) Se lsase (rigul) 0ntul strnit %n timpul nop-ii su(la aum
tios dinspre mia6noapte !i se %nte-ea7 iar pmnturile din 3ur artau enu!ii !i
mo/orte)
Se %m$raser u 1e!minte lduroase !i mantii groase, iar Lad? ;oG?n
purta !i o pelerin larg, de uloarea nop-ilor adni de 1ar, %mpodo$it u stele
de argint la poale !i %n 3urul gtului) ,aramir eruse s i se trimit pelerina
aeasta are era a lui !i pe are i"o a!e6ase pe umeri7 !i pri1ind"o %!i spuse
;oG?n era %n !i mai (rumoas !i arta a o regin a!a um sttea aolo, lng
el) Pelerina (usese -esut pentru mama lui, ,induilas din *mrot/, are murise
%nainte de 1reme, rmnnd pentru el doar a o amintire a (rumuse-ii unor 6ile
tare %ndeprtate !i a primei lui dureri7 iar pelerina ei i se prea drept (oarte
potri1it pentru (rumuse-ea !i triste-ea lui ;oG?n)
Tremur$nd ca nfiorat su$ pelerina aeea %nstelat, ;oG?n pri1i tre
mia6noapte, unde1a deasupra pmnturilor enu!ii din aea parte, %n /iar
o/iul 1ntului ree, unde erul arta neru-tor !i limpede)
" La e te ui-i, ;oG?nA %ntre$ ,aramir)
" Nu aolo se a(l Poarta NeagrA i n"ar tre$ui a el s (i a3uns de"aum la
eaA *u treut !apte 6ile de nd a pleat)
" apte 6ile, da) +ar s nu m 3udei gre!it da"-i 1oi spune 6ilele astea
mi"au adus o asemenea $uurie !i o asemenea su(erin- um nu gndeam am
s simt 1reodat) 5uuria de a te 1edea pe tine7 iar su(erin- pentru aum
teama !i %ndoiala pe are mi le tre6e!te easul aesta ru au de1enit !i mai
apstoare) ;oG?n, n"a! 1rea a lumea asta s se s(r!eas tomai aum !i s
pierd att de urnd eea e"am gsit)
" S pier6i e"ai gsit, domnul meuA %ntre$ ea, pri1indu"l u un aer gra1,
dar u $lnde-e %n o/i) Nu !tiu e ai gsit %n aste 6ile !i ai putea pierde) +ar,
prietene, /aide s nu 1or$im despre asemenea lururiB S nu 1or$im de(elB '
a(lu pe o mu/ie %nspimnttoare, iar genunea de la piioarele mele e
u(undat %n $e6n !i nu pot !ti da %n urm"mi e 1reo ra6 de lumin) 2i nu
m pot %ntoare) *!tept o lo1itur a soartei)
" +a, u to-ii a!teptm o lo1itur a soartei, spuse ,aramir !i apoi tur
amndoi7 !i um stteau aolo, pe 6id, li se pru 1ntul %netea6 s mai su(le
!i lumina se stinge !i Soarele se %ne-o!ea6 !i amu-es toate 6gomotele
din Ora! !i de peste tot %mpre3urul lui4 nu se mai au6eau nii 1ntul, nii 1oi sau
/emri de pasre, ori (o!net de (run6e, nii mar propria lor rsu(lare n"o mai
au6eau4 %nse!i inimile lor %netaser s $at) Timpul se oprise loului)
i stnd ei a!a, minile lor se atinser !i se %nle!tar una de alta (r a ei
s"!i dea seama) #n mai a!teptau e1a e nii ei nu !tiau) La un moment dat li
se n6ri peste restele mun-ilor din deprtare re!tea un alt munte uria!, un
munte de %ntuneime, %nl-ndu"se a un 1al e a1ea s %ng/it lumea, !i %n 3urul
lui sprau (ulgere7 apoi pmntul (u str$tut de o 6guduire !i sim-ir 6idurile
Ora!ului ltinndu"se) Un sunet a un o(tat se au6i dinspre pmnturile din 3ur7
!i inimile lor prinser din nou a $ate)
- 4mi aduce aminte de -Bmenor, spuse 0aramir, mirat de propria sa )oce
- /e -Bmenor?
" +a, de -ara *pusimii, 6ut %n ruin, !i de marele 1al de %ntuneri e s"a
%ntins peste mpiile sale 1er6i !i peste dealuri, !i s"a tot %ntins %ntuneimea de
ne%n1ins) O 1ise6 adesea)
" i gnde!ti aum 1ine #ntuneimeaA #ntuneimea de Ne%n1ins4
+rusc, se lipi de el
" Nu, 6ise ,aramir, pri1indu"i /ipul) Era doar eea e 1edeam %n mintea
mea) Nu !tiu e se %ntmpl) +a e s m iau dup 3udeata mea, a! 6ie ne"
a lo1it un mare ru !i s(r!itul ne e aproape) +ar inima %mi spune altminteri7 !i
mdularele mi"s u!oare m"au uprins o speran- !i o $uurie pe are n"am um
s le eDpli) ;oG?n, ;oG?n, +omni- +al$ a Ro/anului, %n easul aesta nu red
e 1reo %ntuneime are s poat dinuiB
i aplendu"se o srut pe (runte)
i au rmas aolo, pe 6idurile Ora!ului .ondor, !i un 1nt mare s"a s(r!it
!i a %neput s su(le !i prul lor, el negru a pana or$ului !i el $lai, (lutura
%mpletindu"!i !u1i-ele) i Um$ra s"a %ndeprtat !i Soarele s"a de61luit !i lumina
s"a re1rsat deplin7 !i apele *nduinului slipeau preum argintul !i %n toate
asele Ora!ului oamenii au %neput s nte de $uuria are le inunda inimile
dintr"un i61or ne!tiut de ei)
i %nainte a Soarele s se deprte6e mult de ruea amie6ei !i de 6enitul
rsritean, un mare 0ultur s"a i1it %n 6$or, adund 1e!ti dinolo de orie
speran-, de la Seniorii *pusului, !i ast(el striga el4
2ntri %nl-a-i, 1eseleas"se"ntregul popor
2i %n(rnt este Turnul $lestemat din *norB
Turnul nop-ii"i 6utB " s 1esti-i tuturorB
!oi ai Turnului Stra3ei $uura-i"1 iar,
1eg/ea 1oastr, 1eg/erea, nu 1"a (ost %n 6adar
!i aum Poarta Neagr e"n molo6ul el mut
!i prin ea ne%n(rntul Rege"al nostru"a treutB
5uura-i"1, neamuri, 1oi al 0estului (ii,
acum Regele )ostru ntre )oi )a )eni
i u 1oi 1a rmne
t pe lume 1e-i (i)
#n1er6it"a opaul 1e!te3it oarend
peste louri %nalte, u (o!nire de 1nt,
i Ora!ul 1a (i"n li$ertateB 0eni-i,
$uura-i"1, oameni, !i nta-i (erii-iB
i oamenii ntau pe str6ile Ora!ului)
>ilele au urmat aurite, prim1ara !i 1ara au 1enit deodat, $en/etuind pe
mpiile .ondorului) Iar 1e!tile soseau aum, aduse de lre-i iu-i, din 2air
*ndros, despre toate ele e se (user aolo !i Ora!ul se pregtea pentru
1enirea Regelui) 'err? a (ost /emat s se alture ru-elor are dueau pro1i6ii
de mnare %n Osgiliat/ !i de aolo, u or$iile, pn %n 2air *ndros7 ,aramir
%ns nu s"a dus, i aum, tmduit (iind, a luat rma Ora!ului a 'a3ordom al
aestuia, /iar da pentru surt timp, !i datoria lui era s pregteas toate ele
pentru aela are a1ea s"l %nlouias)
Nii ;oG?n nu s"a dus, u toate (ratele ei i"a trimis 1or$, rugnd"o s
1in pe mpia 2ormallen) ,aramir tare s"a mirat de aeasta, dar aum o 1edea
rareori, i a1ea multe pe ap7 iar ea rmsese mai departe %n 2asele
Tmduirii !i se plim$a singur prin grdin !i /ipul ei !i"a pierdut din nou
ro!ea-a !i prea %n tot Ora!ul ea singur su(erea !i era trist) i
Supra1eg/etorul 2aselor era tare %ngri3at din priina asta, ast(el s"a dus s"i
spun lui ,aramir)
*tuni ,aramir 1eni s"o aute pe ;oG?n !i %mpreun se urar %n o dat
pe 6id, !i el o %ntre$4
" ;oG?n, de e stai aii !i nu te dui s te $uuri !i tu de re1edere %n
2ormallen, dinolo de 2air *ndros, unde te a!teapt (ratele tuA
" 2/iar nu !tii de eA %ntre$ ea la rndul ei)
" +ou pot s (ie priinile, rspunse el, dar nu !tiu are este ea ade1rat)
" Nu"mi pla g/iitorile) *!a 1or$e!te mai pe %n-elesB
" +a asta -i"e 1oia, domni-, atuni %-i spun4 nu 1rei s te dui pentru
te"a /emat doar (ratele tu !i a"l pri1i pe Seniorul *ragorn, mo!tenitorul lui
Elendil, %n easul aesta de trium( nu"-i adue nii o $uurie) Sau pentru nu m"
am dus nii eu !i dore!ti s"mi (ii %n apropiere) i poate din amndou priinile !i
nii mar tu nu po-i alege %ntre ele) ;oG?n, oare nu m iu$e!ti sau n"ai s m
iu$e!tiA
" 'i"a! dori s (iu iu$it de altul, rspunse ea) +ar nu dores mila nii unui
$r$at)
" tiu asta) #-i doreai s ai parte de dragostea Seniorului *ragorn) Pentru
este sl1it !i puterni !i doreai s ai parte de (aim !i glorie !i s te %nal-i mult
deasupra tuturor 1iet-ilor mrunte are se trs pe pmnt) i a!a um
pri1e!te un o!tean de rnd tre o mare petenie, la (el %l pri1eai !i tu !i -i se
prea o (iin- minunat) 2i a!a !i este, un ade1rat senior printre oameni, el
mai mare e se a(l aum) +ar nd el -i"a artat numai %n-elegere !i mil, atuni
nu -i"ai mai dorit nimi, det o moarte ura3oas %n $tlie) Uit"te %n o/ii mei,
;oG?nB
i ;oG?n se uit %n o/ii lui %ndelung !i (r s lipeas7 !i ,aramir spuse4
" Nu dispre-ui mila are este darul unei inimi $une, ;oG?nB +ar eu nu"-i
druies mila mea) 2i tu e!ti o domni- sl1it !i 1itea6 !i -i"ai !tigat
singur (aima !i nu 1ei (i uitat7 !i e!ti (rumoas, domni-, ute6 a spune, mai
(rumoas det s"ar a(la u1inte /iar !i"n lim$a el(i s o 6i) i te iu$es)
Odat mi"a (ost mil de triste-ea ta) +ar aum, /iar de n"ai mai (i trist, /iar de
n"ai a1ea nii o spaim !i n"ai due lips de nimi, /iar de"ai (i $ineu1ntata
Regin a .ondorului, tot te"a! iu$i) ;oG?n, oare nu m iu$e!tiA
i atuni inima lui ;oG?n se %nduple sau el pu-in ea %nepu s"i
%n-eleag glasul) i (rigul iernii o prsi !i soarele strlui asupra ei)
- Stau %n 'inas *nor, Turnul Soarelui, spuse ea, !i, uiteB Um$ra s"a
%ndeprtatB Nu 1oi mai (i (eioara o$i!nuit s poarte sutul !i nu m 1oi mai lua
la %ntreere u lre-ii, !i nu m 1oi mai $uura doar la au6ul nteelor despre
r6$oi) 0oi (i o tmduitoare !i 1oi iu$i toate ele e res !i nu"s sterpe) Pri1i din
nou spre ,aramir !i adug4 Nu mai dores s (iu regin)
Au"ind acestea, 0aramir i"bucni ntr-un r$s plin de )eselie
" E $ine, a!a e $ine, 6ise el, i eu nu sunt rege) +ar m 1oi %nsura u
+omni-a +al$ din Ro/an, da aeasta este dorin-a ei) i da ea dore!te,
atuni 1om tree Rul !i %n 6ilele mai (eriite e 1or urma 1om tri %n (rumosul
It/ilien !i aolo 1om (ae o grdin) i toate 1or re!te aolo u $uurie da 1a
1eni +omni-a +al$)
" #nseamn 1a tre$ui s"mi prses neamul meu, omule din .ondorA
%ntre$ ea) i 1ei 1rea a neamul tu mndru s spun despre tine4 @Iat"l pe
seniorul are a %m$ln6it o sl$ati (eioar o$i!nuit s poarte sutul, 1enit de
la 'ia6noapte) Nu se a(la nii o (emeie %n semin-ia n>meroneenilor pe are s"o
aleagAI, a!a 1ei 1rea s spunA
" *!a 1oi 1rea, spuse ,aramir)
i o lu %n $ra-ele sale, !i o srut su$ erul %nsorit, !i nu"i psa stteau
sus de tot, pe 6iduri, %n 16ul multora) i, %ntr"ade1r, mul-i i"au 16ut !i au 16ut
lumina e"i %n1luia atuni nd au o$ort de pe 6id !i s"au %ndreptat -inndu"se
de mn tre 2asele Tmduirii)
Iar tre Supra1eg/etorul 2aselor Tmduirii spuse4
" Iat"o pe +omni-a ;oG?n a Ro/anului, aum este tmduit)
" #nseamn nu tre$uie s"o mai -in %n gri3a mea, 6ise Supra1eg/etorul, !i
%mi iau rmas"$un de la ea !i %i ure6 s nu mai (ie niind rnit sau s su(ere de
1reo $oal) O dau aum %n gri3a 'a3ordomului Ora!ului pn la %ntoarerea
(ratelui ei)
+ar ;oG?n rspunse4
" Numai aum nd am 1oie s ple, a! dori s rmn) 2i aeast
2as a de1enit pentru mine ea mai $ineu1ntat dintre toate)
*st(el a rmas aolo pn nd a 1enit Regele ;omer)
Toate erau aum pregtite %n Ora!7 se adunase o mare de oameni, i
1estea se rspndise %n (iee ol- al .ondorului, de la 'in"Rimmon pn la
Pinnat/ .olin !i /iar pn la %ndeprtatele oaste ale mrii7 !i toat su(larea
are putea 1eni %n Ora! s"a gr$it s 1in) Iar Ora!ul era din nou plin u (emei !i
opii (rumo!i, %ntor!i la asele lor u $ra-ele %nrate de (lori7 din +ol *mrot/ au
1enit /arpi!tii are ntau el mai miastru la /arp din %ntreaga -ar7 !i erau
ntre-i la 1iol !i la (laut !i la orni de argint, !i ntre-i u 1oi de le!tar,
sosi-i din 1ile Le$enninului)
i a 1enit !i seara %n are de pe 6iduri se puteau 6ri orturile

ridiate pe
mpie !i %ntreaga noapte au ars (liile %n 1reme e $r$a-ii au stat s a!tepte
i1irea 6orilor) i nd soarele s"a %nl-at %n diminea-a limpede, deasupra mun-ilor
de la Rsrit peste are nu

mai atrnau um$rele, atuni $tur toate lopotele !i
toate (lamurile se des(ur !i (luturar %n 1nt7 !i pe Turnul *l$ al itadelei (u
%nl-at pentru ultima oar %n .ondor stindardul 'a3ordomilor, de un al$"
strluitor, asemenea 6pe6ii proaspete %n soare, (r nii un %nsemn sau $la6on
pe el)
2pitanii *pusului se a(lau aum %n (runtea oastei lor !i se %ndreptau spre
Ora!, iar norodul %i 16u %naintnd rnd dup rnd, slipind !i snteind %n ra6ele
tinere ale soarelui !i sprnd a argintul) *st(el a3unser %n (a-a Por-ii !i se
oprir la te1a sute de pa!i de 6iduri) *ripile Por-ii nu (useser %n reparate, %n
loul lor %ns era o $arier, !i aolo stteau oameni %n armuri argintii u negru, u
s$iile lor lungi soase din tei) #n (a-a $arierei a!tepta ,aramir 'a3ordomul, !i
C>rin, Pstrtorul 2/eilor, !i al-i pitani ai .ondorului !i +omni-a ;oG?n din
Ro/an %mpreun u El(/elm 'are!alul !i nenumra-i pitani ai O$!tei7 de o parte
!i de alta a Por-ii se %ng/esuia o mare mul-ime de oameni %n 1e!minte de multe
ulori !i purtnd g/irlande de (lori)
Spa-iul larg din (a-a 6idurilor et-ii 'inas Tirit/ era %non3urat din toate
pr-ile de a1alerii !i o!tenii .ondorului !i ai Ro/anului !i de tre louitorii
Ora!ului !i oameni 1eni-i de peste tot din -ar) i nd din o!tire p!ir %n (a-
d>nedainii %n1e!mnta-i %n argintiu !i enu!iu, peste to-i !i toate se ls lini!tea7
!i %naintea d>nedainilor ie!i Seniorul *ragorn) Era %m$rat %ntr"o 6a neagr,
%nins u un $ru de argint, !i purta o mantie lung, al$ a spuma, prins la gt
u o nestemat mare !i 1erde, a rei strluire se 1edea pn la mare
deprtare7 apul %i era desoperit, doar pe (runte a1ea o stea legat u un (ir
su$-ire de argint) #mpreun u el erau ;omer din Ro/an !i Prin-ul Imra/il, !i
.andal( %m$rat %n al$ din ap pn"n piioare, preum !i patru siluete miu-e
pe are mul-i oameni le pri1eau u mirare)
" Nu, 1eri!oar drag, nu"s $ie-andri, %i spunea Ioret/ ru$edeniei ei din
Imlot/ 'elui are sttea alturi) Sunt periannat/i, din -ara pitiu-ilor de tare
departe, unde se 6ie sunt prin-i 1esti-i) Po-i s m re6i, pentru am %ngri3it
unuF din !tia %n 2asele Tmduirii) Sunt mii daF tare ura3o!i) *u6i tu, 1eri!oar
drag, unuF s"a dus numaF u sutieruF su /iar %n TrmuF Negru !i s"a luptat
singur u SenioruF #ntuneimii !i i"a dat (o la Turn) Po-i s re6i una astaA *!a se
po1este!te %n Ora!) la tre$uie s (ie, are merge u Piatra El( al nostru) *m
au6it ar (i prieteni tare $uni) Iar SenioruF Piatra El( e o minune de om4 n"are
1or$ prea $lnd el, e

drept, daF inima"i e de aur, um se 6ie7 !i are minile
tmduitoare) @'inile regelui sunt mini de tmduitorI, am 6is eu7 !i a!a s"a
dat %n 1ileag totul) i 'it/randir mi"a 6is4 @Ioret/, oamenii or s"!i aminteas
mult 1reme de 1or$ele tale, !i)))I
+ar Ioret/ n"apu s termine u dditul ru$edeniei sale de la -ar,
pentru se au6i /emarea unei singure trm$i-e, !i imediat se ls terea)
*poi ,aramir prsi Poarta %nso-it de C>rin, Pstrtorul 2/eilor, (r nimeni
altine1a %n a(ar de patru $r$a-i e 1eneau %n urma lor, %m$ra-i %n armia
2itadelei !i u oi(urile %nalte pe re!tete, dund un sipet mare din lemn negru
de lebethron legat n argint
0aramir %l %ntmpin pe *ragorn %n mi3loul tuturor elor aduna-i aolo !i,
%ngenun/ind, spuse4
" Ultimul 'a3ordom al .ondorului ere %ngduin-a s se retrag din
%ndatoririle sale)
i u aeste 1or$e %i %ntinse lui *ragorn un septru al$7 dar *ragorn lu
septrul !i i"l ddu %napoi 6ind4
" #ndatoririle aestea nu s"au s(r!it !i 1or (i ale tale !i ale mo!tenitorilor ti
atta 1reme t 1a dinui dinastia mea) #ndepline!te"-i"le aumB
*tuni ,aramir se ridi !i 1or$i u glas limpede4
- 7ameni ai Gondorului, asulta-i"l aum pe 'a3ordomul aestui RegatB Iat, %n
s(r!it a 1enit ine1a s ear %napoi tronul) Iat"l pe *ragorn, (iul lui *rat/orn,
petenia d>nedainilor din *rnor, 2pitanul *rmiei *pusului, purttor al Stelei de
la 'ia6noapte, mnuitor al S$iei Re(urite, 1itorios %n $tlie, ale rui mini
adu tmduire, Piatra El(, Elessar din dinastia lui 0alandil, (iul lui Isildur, (iul lui
Elendil din N>menor) S (ie el rege !i s intre in Ora! !i s trias aiiA
i %ntreaga armie !i tot norodul strigar Daaa ntr-un singur

glas
Iar Ioret/ se %ntoarse tre ru$edenia sa4
" *sta"i o eremonie a!a um a1em noi aii %n Ora!, 1eri!oarR pentru el
a intrat dinainte, a!a um -i"am spus7 !i mi"a 6isQ
i iar!i a tre$uit s"!i %ng/it 1or$ele, pentru ,aramir 1or$i din nou4
" Oameni din .ondor, rturarii spun datina din 1e/ime e aeea a
regele s primeas de la tatl su oroana, %nainte a aesta s moar7 sau
da aest luru nu se poate, s se du singur !i s"!i ia oroana din minile
tatlui su din mormntul unde a (ost a!e6at) +ar um aum lururile tre$uie
(ute alt(el, prin mi3loirea 'a3ordomului, am adus ast6i aii, din Rot/ +=nen,
oroana lui ETrnur, ultimul rege, ale rui 6ile s"au s(r!it %n 1remea str$unilor
no!tri din 1e/ime
*tuni ei patru str3eri p!ir %n (a- !i ,aramir des/ise sipetul !i
dinuntru soase o oroan str1e/e) ,orma era a aeea a oi(urilor str3erilor
2itadelei, numai era mai %nalt !i era al$ toat, iar aripile de o parte !i de alta
erau (ute din perle !i argint, semnnd u aripile unei psri de mare, i era
%nsemnul regilor 1eni-i de peste 'are7 iar %n inel erau $tute !apte diamante, u o
singur nestemat %n 1r(, are strluea a o (lar)
*ragorn lu oroana, o ridi %n sus !i spuse2
- Et E8rello Endorenna ut4lien. 9inome maru5an ar :ildunar tenn3 0mbar"metta&
*estea erau u1intele pe are le rostise Elendil nd ie!ise din 'are pe
aripile 1ntului4 @+in 'area ea 'are %n Pmntul de 'i3lo am 1enit) #n aest lo
1or poposi !i mo!tenitorii mei pn la s(r!itul lumii)I
+ar, spre minunarea multora, *ragorn nu"!i puse oroana pe ap, i o ddu
%napoi lui ,aramir, spunnd4
" Prin strdania !i ura3ul multora am a3uns s"mi do$ndes mo!tenirea)
2a mrturie a aestui luru, a! dori a Purttorul Inelului s"mi dea oroana, iar
'it/randir s mi"o a!e6e pe re!tet, da 1oie!te7 i el a (ost el are a pus %n
mi!are tot eea e s"a %ntmplat, iar i6$nda a Iui este)
*tuni ,rodo se apropie, lu oroana de la ,aramir !i i"o ddu lui .andal(7
iar *ragorn %ngenun/e !i .andal( puse 2oroana El( pe re!tetul lui)
" +e"aum %nep 6ilele Regelui !i (ie ele $ineu1ntate atta timp t 1or
dinui tronurile 1alarilorB
+ar nd *ragorn se ridi, to-i ei de (a- %l pri1ir %n tere, i par
a$ia aum li se %n(-i!a el pentru prima oar) #nalt preum regii mrilor din
1e/ime, %i %ntreea u mult pe ei a(la-i %n prea3ma lui7 $trn a 1remea prea a
(i !i u toate aestea %n (loarea $r$-iei lui7 %n-elepiune se itea pe (runtea lui,
putere !i tmduire a1ea %n mini !i o lumin %l %non3ura) i atuni ,aramir
strig4
" Iat RegeleB
#n aea lip toate trm$i-ele rsunar !i Regele Elessar %nainta pn la
$arier !i C>rin, Pstrtorul 2/eilor, o ddu la o parte7 !i %n mu6ii de /arp !i
1iol !i (laut !i %n nte de 1oi limpe6i, Regele str$tu str6ile %nrate de
(lori !i a3unse la 2itadel !i ptrunse %nuntru7 Stindardul 2opaului !i al Stelelor
(u %nl-at pe el mai de sus turn !i ast(el %nepu domnia Regelui Elessar, despre
are multe c$ntece au po)estit de atunci ncoace
#n 1remea lui, Ora!ul a de1enit mai (rumos det orind %nainte, /iar !i
det %n 6ilele primei sale glorii7 s"a umplut de opai !i (ntni, por-ile i"au (ost
(urite noi din mit/ril !i o-el, iar str6ile pa1ate u marmur al$7 semin-ia
'untelui a trudit %n el iar Semin-ia Pdurii a primit u $uurie s 1in aii7 !i toate
relele au (ost tmduite !i (ute $une %n o dat !i asele erau pline de $r$a-i
!i (emei !i de rsetele opiilor !i nii o (ereastr nu era oar$ sau 1reo urte
goal7 !i dup e al Treilea E1 al lumii a a3uns la apt, e1ul e a urmat a pstrat
amintirea !i gloria anilor du!i)
#n 6ilele de dup %noronare, Regele a stat pe tronul su din Sala Regilor !i
a /otrt e era de (ut) i lega-ii multor -ri !i

multor popoare au 1enit, de la
'ia66i !i Rsrit, de la /otarele Pdurii #ntuneate, !i din -ara 'urg din *pus) i
Regele i"a iertat pe Rsritenii are s"au predat !i i"a lsat s plee li$eri, !i a
(ut pae u popoarele din Carad7 !i i"a eli$erat pe sla1ii din 'ordor !i

le"a dat
lor spre stpnire toate pmnturile din 3urul Laului N>rnen) i mul-i au (ost
adu!i %n (a-a lui pentru a (i luda-i de el !i a"!i primi rsplata pentru 1ite3ia
do1edit7 iar la urm pitanul

Str3ii %l aduse pe +eregond pentru a fi %udecat
Iar Regele i spuse lui +eregond2
" 5eregond, u sa$ia ta a (ost 1rsat snge %n Lourile 0enerate, unde
aest luru nu este %ngduit) &i"ai prsit postul (r s ai %ngduin- de la Senior
sau de la 2pitan) Pentru aeste (apte, %n str1e/ime erai pedepsit u moartea)
Prin urmare, aum tre$uie s -i se /otras soarta) Nu -i se 1a da nii o
pedeaps, ontinu *ragorn, !i asta pentru te"ai artat 1itea6 %n lupt !i mai
ales pentru eea e ai (ut ai (ut din dragoste pentru Seniorul ,aramir)
Totu!i 1a tre$ui s prse!ti Ora!ul 'inas Tirit/)
5eregond se (u al$ a 1arul la (a- !i, lo1it pn"n adnul inimii, %!i ls
apul %n piept) +ar Regele %n nu terminase e a1ea de spus4
" *!a am /otrt !i a!a se 1a %mplini, i e!ti numit s (ai parte din ,r-ia
*l$, Stra3a lui ,aramir, Prin- al It/ilienului, !i 1ei (i pitanul aesteia !i 1ei loui
%n Em?n *rnon, %n instire !i pae, slu3indu"l pe aela pentru are ai pus %n 3o
totul a s"l sal1e6i de la moarte
i 5eregond, %n-elegnd milostenia !i dreapta 3udeat a Regelui, tare se
$uur !i %ngenun/ind, %i srut mna !i apoi ple de aolo 1esel !i mul-umit)
Iar *ragorn %i drui lui ,aramir -inutul It/ilien s"i (ie prinipat !i"l rug s
%ntemeie6e urtea %ntre dealurile Em?n *rnon, nu departe de Ora!)
" 2i, %l lmuri el, 'inas It/il din 0alea 'orgul 1a (i distrus %n %ntregime !i
/iar da %n anii e 1or 1eni loul 1a (i ur-at, nimeni nu 1a putea tri aolo
mul-i ani de"aii %nainte)
#n s(r!it, *ragorn %l primi pe ;omer din Ro/an !i dup e se %m$r-i!ar
*ragorn %i spuse4
" Noi doi n"a1em e s ne dm sau s ne lum !i nii s ne rspltim %n
1reun (el7 i noi suntem a (ra-ii unul pentru ellalt) #ntr"un eas (eriit a 1enit
Eorl lare de la 'ia6noapte !i niind n"au (ost alte semin-ii mai
$ineu1ntate, !i nu s"au trdat unele pe altele !i nii nu se 1or trda) *um,
dup um !tii, l"am a!e6at pe T/<oden el 0estit %ntr"un mormnt %n Lourile
0enerate !i aolo 1a dormi pe 1ei, printre Regii .ondorului, da !i tu dore!ti
ast(el) +ar da 1rei altminteri, 1enim !i"l aduem %n Ro/an, a s odi/neas %n
mi3loul poporului su)
La are ;omer %i rspunse4
" +in 6iua %n are ai aprut dinainte"mi din iar$a 1erde a gruiurilor te"am
%ndrgit !i dragostea asta nu 1a pieri niind) +ar aum 1a tre$ui s m %ntor o
1reme %n regatul meu unde sunt multe de tmduit !i de %ndreptat) 2t despre
el 26ut, dup e totul 1a (i pregtit um se u1ine, 1om 1eni dup el7 aum s"l
lsm s doarm aii o 1reme
Iar 1o:3n i "ise lui 0aramir2
" *um tre$uie s m du %napoi %n -ara mea, s o mai 1d o dat !i s"l
a3ut pe (ratele meu %n strdaniile lui7 dar nd aela pe are mult 1reme l"am
iu$it a pe tatl meu 1a (i pus %n s(r!it %n loul somnului su de 1ei, m 1oi
%ntoare)
i ast(el au treut 6ilele $uuriei7 lre-ii din Ro/an s"au pregtit de
pleare !i %ntr"o $un 6i au pornit spre 'ia6noapte7 iar de"a lungul drumului, de
la Poarta Ora!ului pn la 6idurile Pelennorului, s"au %n!irat to-i ei 1oiau s"i
insteas !i s"i laude) Iar ei are triau %n -inuturi %ndeprtate s"au %ntors u
$uurie la asele lor7 %n Ora!, %n st timp, trudeau de 6or multe mini dornie s
reldeas !i s re%nnoias, !i s %nlture toate iatriele r6$oiului !i
amintirile lsate de %ntuneime)
Co$$i-ii au mai rmas o 1reme %n 'inas Tirit/, dimpreun u Legolas !i
.imli7 i *ragorn nu 1oia a ,r-ia lor s se destrame)
" Pn la urm tot tre$uie s se ispr1eas odat !i odat, le"a spus el,
dar a! dori s mai 6$o1i-i pu-in7 i %n nu s"au s(r!it aele (apte la are a-i
(ost (u-i prta!i) Se apropie o 6i pe are am a!teptat"o %n to-i anii !tia, de nd
am de1enit $r$at, !i nd 1a s 1in a! dori s"i am pe to-i prietenii mei %n
prea3m)
/ar despre ce "i era 1or$a nu 1ru s spun mai multe)
#nso-itorii Inelului stteau u to-ii %ntr"o as (rumoas %mpreun u
.andal( !i erau li$eri s um$le pe unde po(teau)
" tii despre e 6i 1or$e!te *ragornA %l %ntre$ ,rodo %ntr"o 6i pe .andal()
2i noi ne sim-im $ine aii !i nu"mi dores s ple7

dar 6ilele 6$oar !i 5il$o ne
a!teapt7 !i 2omitatul este asa mea)
" +a e 1or$a de 5il$o, rspunse .andal(, el a!teapt aeea!i 6i !i !tie e
anume 1 -ine aii) 2t despre 6ilele are 6$oar, de"a$ia suntem %n luna mai,
mai e pn"n 1ar7 !i /iar da toate par s se (i s/im$at, a !i nd s"ar (i
terminat un e1 al lumii, pentru opai !i iar$ a treut mai pu-in de"un an de
nd 1"a-i pornit la drum)
" Pippin, se %ntoarse ,rodo tre prietenul su, nu spuneai tu .andal( e
mai pu-in seretos det o$i!nuia s (ie odatA 2red %n 1remea aeea era
o$osit de toate te le a1ea pe ap) *um pare "!i re1ine)
" 'ul-i 1or s !tie e 1or primi la mas, rspunse .andal(7 dar aeia are
au pregtit osp-ul dores s"!i pstre6e taina7 i u t minunarea oaspe-ilor
e mai mare, u att sunt mai rsuntoare laudele) *ragorn %nsu!i a!teapt un
semn)
i %ntr"o $un 6i .andal( n"a (ost de gsit, iar %nso-itorii se %ntre$au e
putea s %nsemne aeasta) .andal( %ns %l sosese pe *ragorn din ora! %n timpul
nop-ii, dundu"l la poalele dinspre mia66i ale 'untelui 'indolluin7 aolo au dat
peste o pote e (usese $tut %n 1remuri de mult apuse !i pe are pu-ini se
%numetau aum s um$le) 2i duea sus %n munte, %ntr"o 6podie %nalt, unde
numai regilor le era %ngduit s mearg) Urar %ntr"aolo pe (ga!uri a$rupte,
pn sus pe platou, /iar su$ iulile de 6pad e aopereau tanurile restei,
!i are ddea %n prpastia din spatele Ora!ului) *olo se oprir !i de aolo pri1ir
tre !esuri, sldate %n lumina dimine-ii7 departe 3os 6rir turnurile Ora!ului,
asemenea unor plai1a6uri al$e atinse de ra6ele soarelui, !i %ntreaga 1ale a
*nduinului era a o grdin, iar 'un-ii Um$rei erau %n1lui-i %ntr"un a$ur auriu)
#ntr"o parte, pri1irile lor deslu!eau %n 6are enu!iul Em?n 'uil, iar lirirea
asadelor Rauros semna u o stea sprnd pe $olta erului7 %n partea
ealalt era panglia Rului, %ntins pn la Pelargir, iar !i mai departe $olta
erului oglindea o lumin are trda 'area)
" *esta este regatul tu, spuse .andal(, !i inima regatului %n !i mai
mare are 1a s (ie) *l Treilea E1 al lumii s"a s(r!it, un nou e1 1a %nepe7 !i este
de datoria ta s porune!ti aest %neput !i s pstre6i e este de pstrat) 2i,
u toate multe au (ost sal1ate, multe altele tre$uie s piar7 iar puterea elor
Trei Inele s"a s(r!it !i ea) i toate pmnturile pe are le 1e6i !i ele are se a(l
de 3ur %mpre3urul aestora 1or (i sl!luite de oameni) * 1enit 1remea Stpnirii
Oamenilor !i Ru$edeniile 5trne 1or pieri %net"%net sau 1or plea)
" tiu asta, prietene drag, 6ise *ragorn, dar de s(atul tu tot nu m pot
lipsi)
" +eoamdat, deoamdat) *l Treilea E1 a (ost e1ul meu) Eu am (ost
+u!manul lui Sauron7 trea$a mea s"a s(r!it) 2urnd 1oi plea) +e aii %nolo
po1ara 1a tre$ui s stea pe umerii ti !i ai aelora %nrudi-i u tine)
" +ar eu 1oi muri, protest *ragorn) 2i eu sunt muritor, !i u toate
sunt eea e sunt, (r s am snge apusean %n 1enele mele, iar 1ia-a mea e mai
lung det a altor oameni, ea e totu!i doar u pu-in mai lung7 !i nd ei e se
a(l aum %n pnteele mamelor lor 1or (i (ost nsu-i !i 1or (i resut mari !i 1or
(i %m$trnit, !i eu 1oi (i de"aum $trn) i ine 1a rmui atuni .ondorul !i pe
ei pentru are Ora!ul aesta e a o regin, da dorin-a mea nu se 1a %mpliniA
2opaul din 2urtea ,ntnii este tot 1e!ted !i sterp) 2nd 1oi 1edea semnul
lururile stau altminteriA
" #ntoare"-i pri1irile de la lumea 1erde !i pri1e!te %ntr"aolo unde totul pare
sterp !i reeB %l s(tui .andal()
*tuni *ragorn se rsui pe lie !i ddu u o/ii de un pripon pietros,
/iar %n spatele lui, are o$ora de la $u6a iulii de 6pad) i %n timp e pri1ea,
%!i ddu seama %n pustiiiunea aeea re!tea e1a) Ur pn aolo !i 16u
%n /iar loul unde %nepea 6pada re!tea un puiet, nu mai %nalt de trei piioare)
#i dduser (run6e noi, lungi, mldii, %ntuneate %n partea de sus !i argintii
dedesu$t, iar oroana (ira1 %n purta te1a (lori ale ror petale al$e
strlueau preum omtul %n lumina soarelui)
- ;%& ut45ienes& strig *ragorn) L"am gsitB UiteB Un 1lstar din 2el mai
5trn 2opaB +ar um de"a a3uns aiiA 2i n"are mai mult de !apte ani)
.andal( ur !i el lng *ragorn !i, uitndu"se la puiet, spuse2
" 2u ade1rat aesta e un 1lstar al lui N=mlot/ el (rumos7 are a (ost o
smn- a lui .alat/ilion are, la rndul su, a (ost un (rut

al lui Telperion e se
trgea din multe alte nume, 2el mai 5trn dintre 2opai) 2ine poate spune um
de"a a3uns aii la eas /otrtA +ar platoul aesta este str1e/i !i %nainte a
regii s (ost %n(rn-i sau 2opaul s se (i usat %n 2urte, unul din (rutele sale a
(ost %ngropat aii) 2i se spune , de!i (rutul 2opaului arar a3unge s se
oa, 1ia-a din el 6ae aolo, dormind ani mul-i !i %ndelunga-i !i nimeni nu poate
proroi nd se 1a tre6i) S nu ui-i asta) 2i da un (rut a3unge s se oa,
tre$uie pus %n pmnt, alt(el semin-ia lui piere pentru totdeauna de pe lume)
*esta a 6ut aii, asuns %n mun-i, a!a um semin-ia lui Elendil a stat asuns
%n pustiet-ile de la 'ia6noapte) +ar dinastia lui N=mlot/ e mult mai 1e/e, /iar
!i det a ta, Rege Elessar)
*tuni *ragorn uprinse $lnd %n mn 1lstarul !i, e s 1e6iB prea
rdinile sale a$ia se -ineau de pmnt, i se desprinse u!or, (r s (ie
1tmat u nimi7 !i de aolo *ragorn %l duse %napoi %n 2itadel) 2opaul 1e!te3it
(u sos din rdini, u mult 1enera-ie7 nu"l arser, i"l a!e6ar %ntru odi/n %n
lini!tea din Rat/ +=nen) Iar pe 1lstarul el nou, *ragorn %l plant %n urte, lng
(ntn, !i opaul %nepu s reas iute !i $uuros7 !i nd 1eni luna iunie, era
greu de (lori)
" Semnul a (ost dat, 6ise *ragorn, !i 6iua nu este departe) *st(el puse
sentinele pe 6iduri
#n 6iua de dinaintea 'ie6ului de 0ar ptrunser %n Ora! solii din *mon +%n,
u 1estea dinspre 'ia6noapte 1eneau lare ei din Semin-ia 5laie !i aum
erau aproape de 6idurile Pelennorului) *u6ind aestea, Regele spuse4
" #n s(r!it, au sosit) #ntreg Ora!ul s se pregteasB
i /iar %n *3unul 'ie6ului de 0ar, nd erul era al$astru preum sa(irul !i
stele al$e se aprindeau la Rsrit, dar *pusul era %n daurit, iar 16du/ul
roros !i plin de miresme, lre-ii 1enir pe drumul de 'ia6noapte pn la
por-ile Ora!ului 'inas Tirit/) #n (runte se a(lau Elro/ir !i Elladan, u un stindard
argintiu, urmau .lor(indel !i Erestor !i %ntreaga urte din 0leaua +espiat, iar
dup ae!tia 1eneau Lad? .aladriel !i 2ele$orn, Seniorul din Lot/l8rien, lrind
pe armsari al$i, !i %mpreun u ei mul-i din semin-ia (rumoas din -ara lor, u
mantii enu!ii pe umeri !i nestemate al$e %n pr7 la urm de tot 1enea Stpnul
Elrond, mre- printre el(i !i oameni deopotri1, purtnd septrul din *nn>minas,
iar alturi, pe un armsar sur, lrea *rGen, (iia lui, Steaua #nserrii, um o
numea poporul su)
i nd o 16u ,rodo 1enind att de strluitoare %n %nserare, u stele pe
(runte !i %non3urat de o mireasm dule, (u tul$urat peste msur !i %i spuse lui
.andalf2
" *um %n-eleg de e am a!teptatB *esta e s(r!itul) +e"aum nu numai
6ilele 1or (i minunate, i !i nop-ile 1or (i (rumoase !i $ineu1ntate !i toate
spaimele 1or pieriB
Regele ur $un 1enit oaspe-ilor si !i ei deslear7 iar Elrond %!i ddu
septrul Regelui !i puse mna (iiei sale %n mna aestuia !i %mpreun urar %n
Ora!ul de Sus !i toate stelele se aprinser pe $olt) Iar *ragorn, Regele Elessar,
lu de soa- pe *rGen Und8miel %n Ora!ul Regilor %n 6iua 'i3loului de 0ar, iar
po1estea despre lunga lor a!teptare !i /inurile %ndurate s"a %mplinit ast(el)
!I
'ulte despr-iri
2nd 6ilele $uuriei a3unser la apt, %nso-itorii Inelului se gndir s se
%ntoar la asele lor) *st(el ,rodo se duse la Rege7 %l gsi !e6nd lng
(ntn %mpreun u Regina *rGen are nta un nte din 0alinor, iar lng ei
2opaul re!tea !i %n(lorea) 'riile lor %l primir u $uurie !i se ridiar s"l
%ntmpine, iar *ragorn spuse4
" tiu e"ai 1enit s"mi spui, ,rodo4 1rei s te %ntori aas) Ei $ine, drag
prietene, opaul re!te el mai $ine %n -ara strmo!ilor si, dar tu 1ei (i
%ntotdeauna $ine 1enit %n toate meleagurile din *pus) i u toate neamul tu
nu se $uur de prea mare (aim %n legendele elor mari, aum 1a (i mai 1estit
det multe regate mre-e are nu mai sunt)
" E ade1rat 1reau s m %ntor %n 2omitat, reunosu ,rodo) +ar mai
%nti tre$uie s m du %n 0leaua +espiat) 2i da"miR lipse!te e1a %ntr"o
1reme att de $ineu1ntat, aesta e 5il$o7 !i m"a durut s 1d nu a 1enit
%mpreun u to-i ei din 2asa Elrond)
" 2/iar nu priepi de e, Purttor al IneluluiA %l %ntre$ *rGen) +oar !tii
puterea aelui luru e a (ost distrus7 iar aum piere tot eea e a (ost (ut de
tre aea putere) Numai ru$edenia ta a a1ut ael luru asupra sa mai mult
timp det tine) i e (oarte $trn aum, dup sooteala elor de"o semin-ie u
el4 te a!teapt, i nu 1a mai (ae niind o ltorie lung, %n a(ar de una
singur)
" *tuni 1 rog s"mi %ngdui-i s ple t mai iute, ceru 0rodo
" 0om plea peste !apte 6ile, 6ise *ragorn) 2i 1om merge u tine pn
departe, adi pn %n Ro/an) Peste trei 6ile se %ntoare ;omer a s"l ia pe
T/<oden pentru a"l %ngropa %n O$!te, !i 1om lri u el pentru a adue instire
elui 6ut) +ar %nainte s plei, 1reau s %ntres eea e -i"a spus ,aramir4 e!ti
pentru totdeauna de6legat de orie legmnt (a- de regatul .ondor, la (el !i to-i
ei are te"au %nso-it) i da ar (i s 1 pot drui e1a pe msura (aptelor
1oastre, spune-i"mi !i se 1a %mplini, iar da dori-i s lua-i e1a u 1oi, sunte-i
li$eri s lua-i !i 1e-i ltori u toat instirea !i 1e!mintele u1enite unor prin-i ai
aestei -ri)
/ar Regina Ar:en spuse2
" Eu %-i 1oi drui e1a) 2i sunt (iia lui Elrond) Nu 1oi plea %mpreun u el
nd se 1a due la Limanuri7 i alegerea mea este aeea!i a a lui L>t/ien,
um a ales ea am ales !i eu, att dulele t !i amarul) 0ei merge %ns tu %n loul
meu, Purttor al Inelului, atuni nd 1a 1eni 1remea !i da 1ei 1oi) +a rnile
te mai dor !i amintirea po1erii tale te mai apas, atuni 1ei putea tree %n *pus,
pn e toate rnile !i isto1irea -i s"au tmduit) +ar aum poart asta %n
amintirea Pietrei El(e !i a Stelei %nserrii u are -i"ai %mpletit 1ia-aB
>ic$nd acestea, soase o nestemat al$ asemenea unei stele, e odi/nea pe
pieptul ei atrnat de un lan- de argint, !i petreu lan-ul pe dup gtul lui ,rodo)
" 2nd te 1a /inui amintirea temerilor !i a %ntuneriului, nestemata %-i 1a
1eni %n a3utor, mai spuse ea)
Peste trei 6ile, a!a um spusese Regele, ;omer din Ro/an intr lare %n
Ora! !i %mpreun u el 1eni !i un %ored altuit din ei mai /ipe!i a1aleri ai
O$!tei) ;omer (u primit u $ra-ele des/ise7

!i nd se a!e6ar u to-ii la mas %n
'eret/rond, 'area Sal a

5an/etelor, $g de seam t de (rumoase erau
domni-ele aolo de (a- !i tare se mai minun) i %nainte s se retrag pentru a
se

odi/ni, %l /em la sine pe .imli gnomul !i"l %ntre$4
" .imli, (iu al lui .l8in, -i"ai pregtit toporulA
- -u, domnia ta, spuse .imli, dar pot s"l adu de"ndat, da e

ne)oie
" Singur 1ei /otr% asta) #ntre noi doi au rmas rostite ni!te 1or$e nes$uite
despre +oamna din Pdurea de *ur) *um am 16ut"o u o/ii mei)
" Ei $ine, !i e spune domnia ta aumA
" 2u prere de ru n"am s spun "i ea mai (rumoas doamn de pe
lume)
" *tuni m du s"mi iau toporul, /otr% .imli)
" +ar %nainte tre$uie s limpe6es un luru) +a a! (i 16ut"o %ntre alte
doamne, a! (i spus tot e -i"ai dori tu s spun) *um %ns tre$uie s"o pun %naintea
ei pe Regina *rGen, Steaua %nserrii) i sunt gata s m $at u oriine 6ie
altminteri) S er s mi se adu sa$iaA
.imli (u o pleiune adn)
" Nu, domnia ta, eu te"am iertat) *i ales #nserarea7 eu %ns mi"am druit
dragostea +imine-ii) i inima"mi spune %n urnd se 1a stinge pentru
totdeauna)
i sosi !i 6iua plerii !i numero!ii !i /ipe!ii oaspe-i 1eni-i de la
'ia6noapte se pregtir de drum) 2ei doi regi, al .ondorului !i al Ro/anului, se
duser la Lourile 0enerate !i o$orr la riptele din Rat/ +=nen !i de aolo %l
soaser pe Regele T/<oden pe un ata(al aurit !i u el str$tur Ora!ul %n
tere) *poi a!e6ar ata(alul pe un ar mare, %non3urat de 2lre-ii din Ro/an
!i u stindardul lui purtat %n (runte7 iar 'err?, a sutier al lui T/<oden, sttea %n
ar, -innd armele regelui)
2elorlal-i %nso-itori li se aduser ai pe msura !i rangul lor7
,rodo !i Sam el %n-elept lreau alturi de *ragorn, .andal( era alare pe
Iute a .ndul, iar Pippin lrea %mpreun u a1alerii din .ondor7 Legolas !i
.imli %l lreau %mpreun pe *rod, a!a um (user !i pn atuni)
Regina *rGen lrea !i ea laolalt u ei) i 2ele$orn !i .aladriel,
%mpreun u %nso-itorii lor, preum !i Elrond !i (iii si7 !i mai erau %n mul-imea
aeea prin-i din +ol *mrot/ !i din It/ilien !i numra-i pitani !i a1aleri) Niind
nu mai a1usese 1reun rege al O$!tii o asemenea suit pe drum um a1ea aum
T/<oden, (iul lui T/engel, la %ntoarerea %n -ara lui de $a!tin)
,r s se gr$eas !i %n deplin pae intrar %n *n8rien !i a3unser la
2odrul 2enu!iu de la poalele muntelui *mon +%n, !i aolo au6ir un 61on dintre
dealuri, a un $u$uit de to$e, u toate nu puteau 6ri nii o (iin- 1ie) *ragorn
poruni s rsune trm$i-ele7 iar 1estitorii strigar4
" Iat, a 1enit Regele ElessarB !i druie!te 2odrul +ruadan lui ./n"$uri"
./n !i poporului su, spre a (i a lor pentru totdeauna7 !i niind de"aum %nolo
piior de om s nu"i mai p!eas /otarul (r %ngduin-a lor)
To$ele $u$uir mai tare la aeste 1or$e, apoi amu-ir)
#n s(r!it, dup inispre6ee 6ile de ltorie, arul e"l purta pe Regele
T/<oden str$tu plaiurile 1er6i ale Ro/anului !i a3unse %n Edoras7 !i aolo (ur
popas u to-ii) La!ul *uriu era %mpodo$it u g/irlande are mai de are mai
(rumoas !i (lii (r numr %l inundar u lumina lor, iar osp-ul are urm (u
el mai mare pe are %l g6duise la!ul aela de nd (usese onstruit) +up trei
6ile, Oamenii din O$!te pregtir (uneraliile pentru T/<oden7 !i el (u a!e6at %ntr"
un sla! de piatr u armele sale alturi !i u multe alte lururi (rumoase pe are
le a1usese %n 1ia-, !i deasupra (u %nl-at un gorgan mre-, aoperit u iar$
1erde !i u 1e!niu-e al$e) i iat aum erau opt gorgane de partea
rsritean a 2mpiei .organelor
*poi 2lre-ii de la 2urtea Regelui, lare pe ai al$i, %non3urar gorganul
!i ntar nteul lui T/<oden, (iul lui T/engel, nsoit de menestrelul su
.l<oGine, are niind n"a mai sris un alt nte dup aeea) 0oile molome
ale 2lre-ilor tul$urar /iar !i inimile elor are nu uno!teau graiul aelui
popor7 dar sti/urile (ur o/ii poporului O$!tei s se lumine6e, i li se prea
aud din nou tunetul opitelor de la 'ia6noapte !i glasul lui Eorl strignd peste
1uietul $tliei pe 2mpia 2ele$rant, !i po1estea regilor ontinua u rsunetul
ornului lui Celm peste mun-i, pn

nd a 1enit %ntuneimea !i atuni s"a ridiat
la lupt Regele T/<oden !i a treut prin Um$r pn a a3uns la (o !i aolo a
murit 1ite3e!te /iar nd Soarele s"a re%ntors dinolo de orie speran- !i a
strluit diminea-a peste 'indolluin)
+in %ndoieli, din %ntuneri, spre a!tepta-ii 6ori de 6i
2u sa$ia din tea soas el %nspre soare lri)
#n el a rensut speran-a, !i %n speran- a s(r!it
Peste osnd, peste moarte"nl-at aum, ne$iruit,
din 1ia- !i din tot e piere, spre glorie, %n in(initB
'err? %ns a stat la piiorul gorganului el 1erde %n tot aest timp !i a plns
!i nd se s(r!i nteul se ridi !i strig4
- Rege Th5oden, Rege Th5oden# *dioB 2a un tat mi"ai (ost, /iar da pentru
att de pu-in timp) *dioB
+up e s"a %n/eiat %nmormntarea !i (emeile !i"au !ters larimile !i
T/<oden a (ost %n s(r!it lsat singur %n gorganul su, poporul se adun %n La!ul
*uriu pentru marele pra6ni, uitnd de triste-i7 i T/<oden %!i trise 1ia-a !i
murise glorios, asemenea elor mai de seam strmo!i ai si) i nd sosi lipa
a, dup datina O$!tei, s se $ea %n amintirea regilor, ;oG?n, +omni-a Ro/anului,
ie!i %n (a-, daurit preum soarele !i dal$ asemenea 6pe6ii, !i %i ddu lui
;omer o up plin)
*tuni un menestrel !i un rturar se ridiar de la lourile lor !i %n!irar
toate numele Seniorilor O$!tei %n ordine4 Eorl el Tnr7 !i 5rego, el are a
onstruit La!ul7 !i *ldor, (rate al lui 5aldor el (r de noro7 !i ,r<a, !i
,r<aGine, !i .oldGine, !i +<or, !i .ram7 !i Celm are a 6ut asuns %n 0guna
lui Celm nd a (ost otropit O$!tea7 !i u gorganul lui se ispr1ea !irul elor
nou de pe partea apusean, i la aea 1reme dinastia s"a %ntrerupt, dup are
au urmat gorganele rsritene7 ,r<ala(, nepotul de sor al lui Celm7 !i L<o(a, !i
Lalda, !i ,ola, !i ,olGine, !i ,engel, !i T/engel, !i T/<oden, el de pe urm) i
la rostirea numelui lui T/<oden, ;omer goli upa) *poi ;oG?n %i rug pe /elari s
umple din nou upele !i to-i ei pre6en-i se ridiar %n piioare !i $ur %ntru sla1a
noului rege, strignd4
" Trias ;omer, Rege al O$!teiB
La urm, nd pra6niul se apropia de s(r!it, ;omer se ridi !i spuse4
- Acesta e un pra6ni %n amintirea Regelui T/<oden7 dar pn s plem 1reau
s 1 dau o 1este de $uurie, i el nu s"ar supra da o (a, pentru a (ost
a un tat pentru sora mea ;oG?n) *u6i-i, prin urmare, oaspe-i ai mei, oameni
/ipe!i din multe regate, um niind nu s"au (ost strn!i %n aest la!B
,aramir, 'a3ordomul .ondorului !i Prin- al It/ilienului, o ere de soa- pe ;oG?n,
+omni-a .ondorului, iar ea a primit) *st(el %!i 1or 3ura redin- unul altuia %n
(a-a 1oastr a tuturor)
,aramir !i ;oG?n p!ir %n (a-, -inndu"se de mn !i to-i $ur %n instea
lor !i se $uurar4
" *st(el se leag o dat %n plus prietenia dintre O$!te !i .ondor !i u att
mai mult e prile3 de $uurie pentru mine, spuse ;omer)
" Se 1ede trea$a nu e!ti 6grit, ;omer, spuse *ragorn, da prime!ti s
druie!ti .ondorului e ai tu mai (rumos %n regatul tuB
;oG?n pri1i adn %n o/i pe *ragorn !i 6ise4
" Urea6"mi (eriire, senior !i tmduitor al meuB
La are el rspunse4
" &i"am dorit (eriirea de nd te"am 16ut %ntia!i dat) #mi simt inima
mngiat s te 1d (eriit)
i nd s"a s(r!it osp-ul, ei are urmau s plee %!i luar rmas"$un de
la Regele ;omer) *ragorn !i a1alerii si, preum !i ei 1eni-i din L8rien !i din
0leaua +espiat se pregtir de drum7 ,aramir !i Imra/il rmneau %n Edoras7
la (el !i *rGen, Steaua #nserrii, are"!i lu rmas"$un de la ei din semin-ia ei)
Nimeni n"a 16ut ultima %ntlnire dintre ea !i Elrond, i s"au dus amndoi
departe, %ntre dealuri, unde au stat %ndelung de 1or$ !i amar le"a (ost
despr-irea, e a1ea s dinuias dinolo de s(r!itul lumii)
#n ele din urm, %nainte a oaspe-ii s porneas la drum, ;omer !i ;oG?n
1enir la 'err? !i %i spuser4
" Rmas"$un, deoamdat, 'eriado din 2omitat !i 2/elar al O$!teiB S"-i
(ie u noro ltoria !i %ntoare"te t mai urnd la noiB
Iar ;omer adug4
" Pentru (aptele tale de pe mpiile ,ortre-ei 2olniului, regii de altdat
te"ar (i %nrat de daruri att de multe, un ar nu -i

le"ar (i putut due7 dar tu
nu 1rei s iei nimi u tine, a!a spui, doar

armele e -i"au (ost date) i m
%ntristea6 aest luru, pentru nu am u ade1rat nii un dar pe msura
(aptelor7 sora mea %ns te roag s iei aest luru mi, %n amintirea lui +ern/elm
!i a ornilor e anun- %n O$!te 1enirea dimine-ii)
i ;oG?n %i ddu lui 'err? un orn str1e/i, mi %ns miestrit lurat din
argint al$ !i legat de o urea 1erde7 (uritorii gra1aser pe el un !ir de lre-i %n
galop, are se %n(!ura %n spiral din 1r(ul ornului !i pn la $u67 !i acolo erau
nscrise rune cu puteri mari
" Este o mo!tenire a (amiliei noastre, spuse ;oG?n) * (ost (urit de gnomi
!i Sat/a 0iermele l"a a1ut %n omoara sa) Eorl Tnrul l"a adus de la
'ia6noapte) 2el are su(l %n el la ne1oie umple de team inimile du!manilor si
!i de $uurie inimile prietenilor are %l 1or au6i !i 1or 1eni %n a3utorul lui)
'err? primi ornul, i nu"l putea re(u6a, !i srut mna lui ;oG?n7 iar ei
%l %m$r-i!ar !i a!a se despr-ir pentru o 1reme)
.ata de drum, oaspe-ii ura-i %n !a $ur un ultim pa/ar !i plear %n urale
de laud !i prietenie, iar dup o 1reme a3unser %n 0guna lui Celm unde se
odi/nir timp de dou 6ile) *olo Legolas %!i -inu promisiunea pe are i"o (use
lui .imli, dundu"se u el %n Pe!terile Snteietoare7 !i dup e se %ntoarser de
aolo, Legolas nu spuse det .imli singur poate s gseas 1or$ele potri1ite
pentru a po1esti despre ele)
" i a! spune niiodat pn aum nu s"a ludat 1reun gnom l"a
%n1ins pe un el( %ntr"o %ntreere de u1inte, mai 6ise el) *!a /ai s mergem %n
,angorn !i s lmurim lururileB
+in 0guna lui Celm ltorir pn %n Isengard a s 1ad e ispra1 au
(ut en-ii aolo) Inelul de piatr a (ost drmat !i %ndeprtat %n %ntregime, iar
pmnturile dinuntrul inelului au (ost pres/im$ate %ntr"o grdin plin de pomi,
str$tut de un pru7 /iar %n mi3lo era un la u ap limpede, din are %n se
%nl-a Turnul Ort/an, %nalt, de neptruns, ale rui 6iduri de piatr neagr se
oglindeau %n apa laului)
O 1reme ltorii statur /iar pe loul unde altdat se gseau Por-ile
Isengardului7 aum aolo se %nl-au doi opai a dou santinele, de o parte !i de
alta a unei potei mrginite de maluri de iar$ 1erde, !i are duea spre Ort/an4
ltorii pri1eau !i se minunau de toat aeast trud, dar nu 1edeau pe niieri
nii un su(let) +eodat au6ir o 1oe are striga e1a am a!a, @Cmm"/m,/mm"
/mU7 !i numai e apru *r$ore$r$os, p!ind u pa!i mari pe

pote, !i alturi
1enea 5rn6or)
" 5un 1enit %n *r$oregrdina din Ort/anB spuse el) tiam 1eni-i, dar
eram la trea$ sus pe 1ale7 mai sunt multe de (ut) +ar nii 1oi nu a-i pierdut
1remea nii la mia66i, nii la rsrit, din te am au6it7 !i 1e!tile sunt $une,
(oarte $une)
*r$ore$r$os lud toate (aptele lor despre are prea s !tie tot e era
de !tiut7 !i dup e ispr1i u laudele tu !i se uit la .andal()
" *!a, are 1a s 6iB spuse el) Te"ai do1edit el mai tare, toate strdaniile
tale s"au %mplinit) *uF %notro de %ndrep-iA i de e ai 1enit aiiA
- 2a s 1d um 1 merge trea$a, prietene, spuse .andal(, !i s"-i
mul-umes pentru a3utorul pe are mi l"ai dat %n tot e"am i6$ndit)
- :m, mda, oret, pentru se !tie en-ii !i"au 3uat rolul) i nu numai %n
trea$a u la, hm, $lestematul la de uiga! de opai are a sl!luit aii) +ar a
(ost o ade1rat in1a6ie de din ia, bur6rum, ia u"o/i"ri"mini"negre"piioare"
rnate"inimi"de"piatr"degete"u"g/eare"pntee"um(late"%nseta-i"de"snge,
morimaite"sincahonda, hm, m rog, 1oi sunte-i o semin-ie tare gr$it !i numele lor
%ntreg este lung t ani %ntregi de /in, $eisniii ia de ori7 !i au 1enit peste Ru
!i dinspre 'ia6noapte !i au %non3urat %ntreaga pdure Laurenind8renan %n are
n"au putut intra mul-umit elor 're-i are sunt aii)
,u o pleiune tre Seniorul !i +oamna L8rienului)
" i 1iet-ile alea tiloase au (ost tare mirate s ne gseas pe

Platoul
.ola!, i pn atuni nu au6iser de noi7 de!i asta se poate spune !i despre
semin-ii mai de soi) i nu mul-i %!i 1or aminti

de noi, pentru nu"s mul-i ei are
au spat 1ii din minile noastre, iar Rul a %ng/i-it le!urile multora) +ar pentru
1oi a (ost $ine,

i da nu ne"ar (i %ntlnit pe noi, atuni regele -rii de iar$ nu
ar (i a3uns departe, iar da ar (i (ut"o, n"ar mai (i a1ut as unde se %ntoar)
" tim asta (oarte $ine, spuse *ragorn, !i e"a-i (ut niind nu se 1a uita
%n 'inas Tirit/ sau %n Edoras)
- <icicnd e un u1nt lung /iar !i pentru mine, rspunse *r$ore$r$os)
*ditelea atta timp t 1or dinui regatele 1oastre7 dar 1or a1ea mult de
dinuit a s le par !i en-ilor lungi)
" #nepe Noul E1, spuse .andal(, !i ine !tie da %n e1ul sta nu se 1a
do1edi regatele oamenilor te 1or %ntree %n 1rst, ,angorn, prieteneA +ar ia
s"mi 6ii tu mie4 e se aude u trea$a pe are te"am rugat s"o (aiA 2e (ae
SarumanA Nu s"a sturat de Ort/anA Pentru nu"mi 1ine s red "i plae um
i"ai s/im$at pri1eli!tea de la (ereastr)
*r$ore$r$os %l pri1i pe .andal( %ndelung, o pri1ire aproape pi!i/er, ar fi
"is Merr3
" */aB (u *r$ore$r$os) Eram sigur o s m"ntre$i) Sturat de
Ort/anA Pn"n gt, %n ele din urm7 dar nu neaprat din priina turnului su,
t a 1oii mele) :mm& I"am %n!irat ni!te po1e!ti lungi sau, m rog, a!a le"a-i
sooti 1oi %n 1or$irea 1oastr)
" i de e"a stat s te asulteA *i intrat %n Ort/anA nu priepu .andal()
- :mm, nu, nu %n Ort/anB Ie!ea el la (ereastr s asulte, pentru alt(el nu
a1ea um s primeas 1e!ti !i, u toate le ura, era prea laom s le a(le7 !i
am a1ut gri3 s le aud pe toate) +ar am adugat !i de la mine o grmad, a s
ai$ la e s se gndeas) *!a i s"a (ut le/amite de"a $inelea) #ntotdeauna
s"a gr$it %n toate) *sta l"a nenoroit)
" +ragul meu ,angorn, 1d 1or$e!ti numai la treut despre el) 2e po-i
s"mi spui despre pre6entA E mort um1aA
" Nu, din te !tiu nu"i mort, spuse *r$ore$r$os) +ar a pleat) +a, a pleat
aum !apte 6ile) Eu l"am lsat s plee) 2nd s"a trt a(ar, a$ia da mai a1eai
e alege din el, iar reatura aia a un 1ierme de pe lng el, aia el pu-in era a o
um$r !tears) .andal(, nu"mi spune -i"am promis s"l -in la pstrare7 !tiu) +ar
de atuni lururile s"au s/im$at) i i"am -inut pn am (ost sigur de el, sigur
n"o s mai poat (ae nii un ru) Tu ar tre$ui s !tii mai mult !i mai mult
urs s -in (iin-ele 1ii %n u! !i n"a! -ine nii asemenea (iin-e det da alt(el
nu se poate) Un !arpe (r ol-i se poate tr% pe unde po(te!te)
" Poate ai dreptate, spuse .andal(, dar !arpelui stuia m tem i"a
mai rmas un dinte) *1ea otra1 %n 1oe !i am eu $nuiala te"a on1ins !i pe
tine, /iar !i pe tine, *r$ore$r$os, !tiindu"-i sl$iiunea inimii) *sta e, s"a dus,
nu mai e nimi de spus) +ar Turnul Ort/an 1a (i de"aum al Regelui, i al lui
este de drept) +e!i poate nu 1a a1ea ne1oie de el)
" *sta o s 1edem mai %nolo, 6ise *ragorn) 0alea asta %ns o 1oi da en-ilor,
s (a e 1or u ea, atta 1reme t 1or p6i Turnul a nimeni s nu intre
%nuntru (r %n1oirea mea)
- . ncuiat, spuse *r$ore$r$os) L"am pus pe Saruman s"l %nuie !i s"mi
dea mie /eia) Sunt la 5rn6or)
5rn6or se %nlin preum un opa $tut de 1nt !i %i %ntinse lui *ragorn
dou /ei mari !i negre, u o (orm tare iudat, prinse pe un inel de o-el)
" #-i mul-umes %n o dat, 6ise *ragorn, !i rmne-i u $ine) ,ie a
pdurea 1oastr s reas din nou %n lini!te !i pae) +up e 1e-i (i umplut 1alea
asta, mai e lo !i pe partea apusean a mun-ilor, pe unde a-i mai um$lat 1oi
odat, de mult de tot)
*hipul lui *r$ore$r$os se %ntrist)
" Pdurile or re!te ele) 2odrii s"or %ntinde) +ar nu !i en-ii) Pentru nu mai
sunt entmldi-e)
" Poate 1e-i a1ea mai mult noro %n utarea 1oastr, 6ise *ragorn) +e"
aum 1 pute-i %ndrepta spre meleagurile rsritene, unde de mult n"a-i mai
putut ptrunde)
#ns *r$ore$r$os ltin din ap)
" E prea departe pn aolo) i"s prea mul-i oameni prin lourile aelea %n
6iua de a6i) +ar mi"am uitat %ndatoririle de ga6dB 2e"ar (i s rmne-i o 1reme u
noi, s 1 odi/ni-iA Poate unii dintre 1oi 1or s"o taie prin Pdurea ,angorn, s
surte6e drumul, e 6ie-iA
*r$ore$r$os %!i a-inti pri1irile asupra lui 2ele$orn !i a lui .aladriel)
+ar, %n a(ar de Legolas, to-i spuser tre$uiau s plee ori spre mia66i,
ori spre apus)
" Cai u mine, .imliB %l %ndemn Legolas) 2u 1oia lui ,angorn

pot aum s
1i6ite6 taini-ele Pdurii En-ilor !i s 1d opaii aeia are nu se mai gses
niiunde altunde1a %n Pmntul de 'i3lo) Cai u mine, a s"-i -ii u1ntul dat !i
ast(el 1om ltori %mpreun

spre meleagurile noastre %n Pdurea #ntuneimii !i
mai departe)
.imli primi, dar nu u mare tragere de inim, din t se prea)
" Prin urmare, iat se s(r!e!te !i u ,r-ia Inelului, spuse *ragorn) +ar
nd3duies s 1 %ntoare-i urnd %n -ara mea u a3utorul promis)
" 0om 1eni, da ne 1or %ngdui seniorii no!tri, 6ise .imli) Pi, rmne-i u
$ine, /o$$i-ilorB S a3unge-i u $ine la 1oi aas !i !tiu n"am s"mi pierd
somnul de prea mult gri3 pentru 1oi) 0om trimite 1or$ de te ori 1om putea,
!i poate ne 1om mai !i %ntlni unii"al-ii7 dar m tem niiodat n"o s mai (im
u to-ii %mpreun)
*r$ore$r$os %!i lu rmas"$un de la (ieare %n parte !i se %nlin de trei
ori, %net, u 1enera-ie %n (a-a lui 2ele$orn !i a lui .aladriel
" E mult 1reme de nd nu ne"am mai %ntlnit pe drumuri de pdure sau
de munte, 0 5animar, 5anim6lion nostari& spuse el) E trist ne %ntlnim doar la s(r!it)
2i lumea se s/im$7 o simt %n ap, o simt %n pmnt, o adulme %n aer) Nu
red ne 1om mai nt$lni
" Nu !tiu, Prea"$trnule, 6ise 2ele$orn)
" Nu %n Pmntul de 'i3lo, spuse .aladriel, !i nu %nainte a meleagurile e
6a su$ 1aluri s se %nal-e din nou) *$ia atuni, ine !tie, ne 1om %ntlni din nou %n
1ile mnoase din Tasarinan, la 1reme de prim1ar) Rmi u $ineB
#n (ine, era rndul lui 'err? !i a lui Pippin s"!i ia rmas"$un de la ent !i,
nd se uit la ei, *r$ore$r$os se 1eseli %ntrut1a)
" Ei $ine, pitiu-ilor 1eseli, 1re-i s mai trage-i o du! %mpreun u mine
%nainte de plecare?
" +e $un seam, rspunser ei, a!a entul %i lu u sine la um$ra unui
opa !i aolo /o$$i-ii 16ur (usese pregtit un ulior mare de piatr)
*r$ore$r$os umplu trei upe !i $ur to-i trei, !i /o$$i-ii 16ur um o/ii
entului pri1es la ei peste bu"a cupei
" ,i-i u $gare de seam, u $gare de seamB spuse el) 2i a-i resut
e1a de nd nu 1"am mai 16ut)
I6$unir %n rs !i %!i golir upele)
" Pi, u $ine, atuniB 6ise el) i nu uita-i da au6i-i 1e!ti despre
entsoa-e prin -ri!oara 1oastr, s"mi trimite-i 1or$)
i u aestea, %!i (lutur minile sale mari tre to-i !i se pierdu printre
opai)
2ltorii lreau aum mai iute, %ndreptndu"se spre Strunga Ro/an7
aproape de loul unde Pippin pri1ise %n Piatra Turnului Ort/an, *ragorn %!i lu
rmas"$un de la ei) +espr-irea aeasta %i %ndurera pe /o$$i-i7 i *ragorn nu"i
de6amgise niiodat !i (usese lu6a lor prin multe prime3dii)
" 'i"a! dori s a1em o Piatr a s ne putem 1edea prietenii %n ea, spuse
Pippin, !i a s putem 1or$i u ei /iar da suntem departeB
" 'ai e o singur piatr pe are a-i putea"o (olosi, rspunse *ragorn, !i asta
pentru sunt sigur n"a-i dori s 1ede-i e 1"ar arta Piatra din 'inas Tirit/)
+ar Palant=rul din Ort/an 1a rmne %n pstrarea Regelui, a s 1ad e se
petree %n regatul su !i e (a supu!ii si) Nu uita, Peregrin TooJ, tu e!ti a1aler
al .ondorului, !i nu te eli$ere6 din ser1iiul meu) *um %-i dau 1oie s plei, dar s"
ar putea s te /em %napoi) i nu uita-i, dragi prieteni din 2omitat, regatul
meu se %ntinde pn la 'ia6noapte, !i"ntr"o $un 6i 1oi 1eni pn aolo)
*ragorn %!i lu rmas"$un de la 2ele$orn !i de la .aladriel)
" Piatr El(, prin %ntuneime ai 1enit la noi, retre6indu"ne speran-a, !i
aum -i"ai %mplinit toate dorin-ele) ,olose!te"-i din plin 6ileleB %i ur .aladriel)
" ,rate al nostru, rmi u $ineB ,ie a soarta ta s (ie alta det a mea !i
omoara ta s rmn u tine pn la s(r!itB
i u aeasta se despr-ir) i era 1remea apusului7 nd, dup o

)reme,
pri1ir %n urm, %l 6rir pe Regele *pusului %n !a, %non3urat de a1alerii si7
soarele e apunea strluea deasupra lor !i (ea a 6alele !i armele lor s
lueas asemenea aurului ro!u, iar mantia al$ a lui *ragorn prea s se (i
pres/im$at %ntr"o (lar) i atuni *ragorn ridi piatra 1erde !i din mna lui
-!ni o (lar 1erde)
+up e urmar 1alea Isenului o 1reme, ltorii, tot mai pu-ini

o apuar
spre apus !i treur prin Strung %n pustiet-ile de dinolo, apoi o luar spre
mia6noapte !i treur /otarul -rii 'urge) +unlendingii o rupeau la (ug din
alea lor !i se piteau are pe unde apua, i se temeau de semin-ia el(ilor, u
toate pu-ini dintre ae!tia a3ungeau prin partea loului7 dar ltorii nu"i
$gar %n seam4 %n erau mul-i !i a1eau tot eea e le tre$uia7 a!a %!i 16ur
de drum %n lini!te !i ti/n, poposind !i ridind orturile nd po(teau)
#n a !asea 6i de la despr-irea de Rege, tra1ersar o pdure e o$ora din
dealurile de la poalele 'un-ilor 2e-o!i, a(la-i aum %n dreapta lor) i nd ie!ir
din nou la lo des/is, la easul sptatului, a3unser din urm un $trn
spri3init %ntr"un toiag, %m$rat %n 6dren-e enu!ii sau poate de un al$ murdar, la
piioarele ruia se tra un er!etor snitor !i s/euntor
" Ei, ei, SarumanB 6ise .andal() #notro a!a gr$itA
" 2e te pri1e!teA (u el -(nos) Tot mai 1rei s"mi porune!ti unde !i e s
(a, nu te mul-ume!te am a3uns %n ruinA
" 2uno!ti rspunsurile7 nu !i nu) +ar, orium, 1remea strdaniilor mele se
apropie de s(r!it) .reul apas aum umerii regelui) +a ai (i a1ut r$dare s
a!tep-i %n Turnul Ort/an, l"ai (i 16ut !i -i"ar (i artat t de %n-elept !i milosti1
este)
" *tuni u att mai $ine am (ut am pleat mai de1reme, 6ise
Saruman) N"am nii un /e( s"l 1d) Iar da 1rei un rspuns la prima ta
%ntre$are, ei $ine, aut o ale s ies din regatul lui)
" Pi atuni /iar ai apuat"o pe un drum gre!it !i nu 1d um ai s
reu!e!ti %n ltoria asta a ta) Ne dispre-uie!ti /iar %ntr"att a3utorulA Pentru
noi 1rem s te a3utm)
" Pe mineA (u Saruman) Nu, te rog, nu"-i rde de mineB 'ai $ine s te
1d %nruntat) 2t despre +oamna asta de"aii, n"am nii o %nredere %n ea4
%ntotdeauna m"a urt !i -i"a -inut -ie partea) Sunt pe deplin %nredin-at anume
te"a adus prin pr-ile astea a s ai plerea s te $uuri de sria mea) +a
a! (i a1ut 1reun semn o s m urmre!ti, (ii sigur nu -i"a! (i (ut plerea
asta)
" *sult, Saruman, 6ise .aladriel, noi a1em alte rosturi !i alte gri3i mult
mai importante det s te 1nm pe tine) 'ai degra$ reunoa!te a dat
noroul peste tine7 i aum -i se o(er ultima !ans)
" +a ar (i u ade1rat ultima, m"a! $uura, spuse Saruman, i n"ar
tre$ui s m mai ostenes s o re(u6 %n o dat) Nu mai am nii o nde3de, dar
nu 1reau s le %mprt!es pe"ale 1oastre, da a1e-i a!a e1a)
Pre- de o lip, o/ii lui sprar)
" Plea-iB Nu mi"am pierdut degea$a 1remea eretnd toate aestea)
Singuri 1"a-i peetluit soarta !i o !ti-i prea $ine) i %n timp e /lduies a!a, m
gndes 1"a-i drmat propriile 1oastre ase nd a-i distrus"o pe a mea, un
gnd are, tre$uie s reunos, m mngie %ntrut1a) i, da nu"s indisret,
e ora$ie 1 1a purta %napoi peste marea ea mareA %ntre$ el $at3ooritor) O
ora$ie enu!ie, plin de (antomeA
I6$uni %n rs, dar 1oea lui era spart !i /d)
" Ridi"te, netotuleB strig el tre ellalt er!etor are se a!e6ase %n
drum, !i"l lo1i u toiagul) #ntoare"teB +a spilui-ii !tia merg pe aela!i drum
u noi, atuni noi o apum pe altul) Cai, urne!te"te sau nu"-i prime!ti oa3a la
inB
2er!etorul se %ntoarse !i treu pe lng ei, a$ia mergnd !i adus de spate)
" 5ietuF !i $trnuF .rimaB se smiori el) 5ietuF !i $trnuF .rimaB 'ereu
$tut !i %n3urat) */, t %l ursB */, de l"a! putea prsiB
" *tuni prse!te"lB 6ise .andal()
+ar Lim$ de 0ierme se mul-umi s"i arune o pri1ire surt !i %ngro6it,
u o/ii lui %mpien3eni-i, dup are se tr!i iute la adpost %n spatele lui
Saruman) i trend pe lng lre-i, ei doi nenoroi-i a3unser %n dreptul
/o$$i-ilor) 06ndu"i, Saruman se opri !i se /ol$ la ei7 dar ei %l pri1eau u mil)
" 0as6i, !i 1oi a-i 1enit s 1 des(ta-i, miu-ii meiA Nu 1 pas de
ne1oile unui er!etor, nu"i a!aA Pentru 1oi a1e-i tot e 1re-i, mnri, /aine
(rumoase !i ea mai $un iar$ pentru pipele

1oastre) *aaa, da, !tiu, !tiuB tiu de
unde 1ine) Nu i"a-i da unui er!etor o pip plin, nu"i a!aA
" +a a! a1ea, -i"a! da, spuse ,rodo)
" #-i dau e mi"a rmas mie, numai s a!tep-i ni-el, 6ise 'err?)
2o$or% de pe ponei !i rsoli %n traista ag-at de !a) *poi %ntinse lui
Saruman o punguli- de piele)
" 0e6i e mai gse!ti) Po-i s"o iei pe toat) *tt mi"a mai rmas de la
Isengard)
" Ea mea, a mea, da, !i umprat sump tareB strig Saruman, apund
strns punga) E doar o plat sim$oli7 i ai luat mult mai mult, pun rm!ag)
+aF un er!etor tre$uie s (ie reunostor nd /o-ul %i %napoia6 /iar !i o
(rm din e"a (ost a lui) ' rog, s nu te miri nd o s a3ungi aas da ai s
gse!ti lururile mai pu-in $une %n 'eleagul de la 'ia66i det ar (i pe plaul
tu) 'ult 1reme o s du -ri!oara ta lips de (run6e d"asteaB
" 'ul-umesB rspunse 'err?) #n a6ul sta, %mi iau punguli-a %napoi,
pentru nu e a ta, i a $tut ale lung %mpreun u mine) N"ai det s
%n1ele!ti $uruiana %ntr"o 6drean- de"a taB
" +up plat !i rsplat, pu(ni Saruman !i, %ntorndu"i spatele lui 'err?, %i
ddu un !ut lui Lim$ de 0ierme !i porni %n dire-ia pdurii)
" +aF !tii "mi plaeB i6$uni Pippin) I"au6i, /o-B 2e s mai 6iem noi atuni
am %nput pe minile du!manului !i"am (ost rni-i !i tr-i de ori prin tot
Ro/anulA
" */, o(t Sam) i"a pomenit e1a de umprat) *um naiba? Iar ce-a spus despre
Meleagul de la Mia6noapte nu mi"a plut tu!i de pu-in) E timpul s ne %ntoarem
aas)
" +a, a!a 6i !i eu, spuse ,rodo) +ar nu putem a3unge mai iute da e s"l
1edem pe 5il$o) #nti m du %n 0leaua +espiat, orie s"ar %ntmpla)
" *!a e mai $ine s (ae-i, onsim-i .andal() +ar 1ai de nenoroitul sta de
SarumanB ' tem pentru el nu se mai poate (ae nimi) S"a 1e!te3it de tot)
#ns !i a!a, tot %mi 1ine s red *r$ore$r$os nu are dreptate4 %n mai e %n
stare s (a ru, /iar da mi !i mes/in)
A doua 6i a3unser %n partea nordi a -rii 'urge, unde nu mai louia nii
un om, u toate -inutul era 1erde !i plut) Septem$rie 1enea u 6ile aurii !i
nop-i argintii, !i ltorii %!i urmar alea nesting/eri-i pn la rul .rla
Le$edelor7 gsir 1e/iul 1ad, la rsrit de asad, unde rul dea a$rupt %n
lun) +eparte la apus, se 6reau %n ea- ia6urile !i ostroa1ele printre are rul
%!i roia 1alea pn la Torentul 2enu!iu4 aolo, %n pdurea de stu( %!i (eau
ui$are le$ede (rF de numr)
i a3unser !i %n Eregion, !i 6orii unei dimine-i minunate se re1rsar
slipind peste e-urile luitoare7 !i pri1ind din ta$ra lor a!e6at pe o dlm,
ltorii 16ur la ori6ontul rsritean trei pisuri a1ntate spre er printre norii
plutitori, luminate de primele ra6e ale Soarelui4 2arad/ras, 2ele$dil !i ,anuid/ol)
#n apropierea lor se gseau Por-ile 'oriei)
E$o1ir aolo !apte 6ile %n/eiate, i sosise easul unei noi despr-iri !i
nii unul nu se gr$ea s (a primul pas) 2urnd, 2ele$orn !i .aladriel !i suita
lor a1eau s o apue spre rsrit, s trea de Tretoarea 2ornului Ro!u, %n 3os
pe Sara Pria!ului Taini, pn la Rul *rgintului !i de aolo %n -ara lor)
,user tot oolul aesta pe drumuri apusene pentru a1useser multe de
1or$it u Elrond !i .andal(, iar aum desoperiser %n mai a1eau e s"!i
spun, *st(el , dup e /o$$i-ii se ui$reau %n ulu!urile lor, ei rmneau de
1or$ pn tr6iu %n noapte, su$ aoperi!ul de stele, amintindu"!i de e1uri
treute !i de $uuriile !i su(erin-ele pe are le triser pe lume, sau se s(tuiau %n
pri1in-a 6ilelor e a1eau s urme6e) +a s"ar (i %ntmplat s trea pe"aolo
1reun drume- pri$eag, n"ar (i a1ut multe de 16ut sau de au6it, i i s"ar (i n6rit
6re!te ni!te (orme enu!ii, tiate %n piatr, monumente ridiate %n amintirea
ine !tie ror (apte !i rtite pe meleaguri pustii) 2i stteau nemi!a-i !i nu"
!i 1or$eau prin 1iu grai, i %!i pri1eau unii altora gndurile7 !i numai o/ii lor
strluitori se mi!au sau se aprindeau !i mai tare, %n urmrirea gndurilor)
* 1enit %ns !i momentul %n are nu mai rmsese nimi nespus, ast(el
se despr-ir din nou, pentru o 1reme, pn nd sosea easul a ele Trei Inele
s dispar din aeast lume) ,ndu"se repede ne16u-i printre pietre !i um$re
din priina mantiilor enu!ii, semin-ia din L8rien %!i urm drumul spre mun-i7 iar
ei are mergeau spre 0leaua +espiat statur %ndelung sus pe dlm !i
pri1ir %n urm"i, pn 6rir o sprare a de (ulger %n ea-a tot mai deas7
dup are nu se mai 16u nimi) ,rodo !tia .aladriel %!i ridiase inelul, %n semn
de rmas"$un)
" 2e mi"a! (i dorit s m %ntor %n L8rien, o(t Sam !i %!i %ntoarse pri1irile de
la mun-i)
#ntr"o sear, str$tnd podi!ul ier$os, s"au pomenit dintr"o dat, a!a um
li se prea %ntotdeauna ltorilor, la marginea aestuia, deasupra 1ii adni a
0lelei +espiate, !i au 16ut departe 3os (liile aprinse %n asa lui Elrond) *u
o$ort %n 1ale, au tra1ersat podul !i au a3uns la u! !i toat asa s"a umplut de
lumin !i nte de $uurie, i, iat, se %ntorsese Elrond)
Primul luru pe are l"au (ut /o$$i-ii %nainte de a mna, de a se spla
sau /iar de a"!i de6$ra mantiile, a (ost s"l aute pe 5il$o) L"au gsit singur"
singurel %n odi-a lui) Peste tot 1ra(uri de /rtii, touri de sris !i ondeie7 5il$o
%ns !edea %ntr"un 3il- %n (a-a unui (o mi !i 1esel) *rta (oarte $trn, dar
%mpat !i somnoros)
La intrarea lor, el a des/is o/ii !i !i"a %nl-at pri1irile)
" Salutare, salutareB 0as6i 1"a-i %ntorsA i mine e 6iua mea) *-i nimerit
la tanB ti-i %mplines o sut dou6ei !i nou de aniA i da mi se mai d un
an de 1ia-, o s"l a3ung pe 5trnul TooJ) 'i"ar plea s"l %ntre7 dar asta 1om
mai 1edea)
+up sr$torirea 6ilei de na!tere a lui 5il$o, /o$$i-ii au mai rmas te1a
6ile %n 0leaua +espiat !i %n tot aest timp au stat mult %mpreun u $trnul
lor prieten are"!i petreea mai toat 1remea %n odi-, de unde ie!ea numai a
s mnne) La mese era (oarte puntual, a de o$iei, !i arareori i se %ntmpla
s nu se tre6eas la timp pentru ele) *duna-i %n 3urul (oului, /o$$i-ii i"au
po1estit pe rnd tot eea e"!i puteau aminti din ltoriile !i a1enturile lor) La
%neput, 5il$o s"a pre(ut a lua noti-e7 dar deseori a-ipea7 !i nd se tre6ea
spunea4 @2e minunatB 2e minunatB +ar unde rmsesemAI *st(el ei reluau
po1estea de aolo de unde %l uprinsese pe el somnul) Singura parte are prea
s"l (i strnit u ade1rat !i s"l -in trea6 a (ost episodul %noronrii !i storiei
lui Aragorn
" *m (ost in1itat la nunt, desigur) i t am mai a!teptat lipa aeasta)
+ar, nu !tiu um s"a (ut atuni nd a (ost s ple, mi"am dat seama
a1eam multe de (ut aii7 !i %mpa/etatul %-i d attea $ti de ap)
Treuser aproape dou sptmni nd, %ntr"o $un diminea-, ,rodo se
uit pe geam a(ar !i 16u noaptea 6use $ruma, %nt plasele de pian3en
artau a ni!te -esturi al$e) i $rus %!i ddu seama tre$uia s plee !i s"!i
ia rmas"$un de la 5il$o) 0remea %n era lini!tit !i (rumoas, dup una dintre
ele mai minunate 1eri de are"!i aminteau oamenii7 %ns iat intraser %n
otom$rie !i %n urnd 1remea a1ea s se s/im$e, adund ploi !i 1nt urt) i
drumul pn aas era lung) +ar nu gndul la 1reme %l (rmnta pe el) 2i a1ea
sim-mntul sta tre$uia neaprat s se %ntoar %n 2omitat) i Sam sim-ea
aela!i luru) 2u o sear %nainte /iar %i spusese lui ,rodo4
" Ei, domnuF ,rodo, departe am mai um$lat !i multe am 16ut, daF nu red
am gsit un alt lo mai gro6a1 a sta) *ii gse!ti te pu-in din toate, da
m"n-elege-i e 1reau s spun4 !i din 2omitat, !i din Pdurea de *ur, !i din
.ondor, !i ase rege!ti !i /anuri, p!uni !i mun-i, toate laolalt) +aF nu !tiu um,
simt a!a tre$uie s"o pornim la drum urnd) 2a s (iu siner, %mi (a gri3i din
priina Un/ia!ului meu)
" +a, Sam, din toate te pu-in, doar 'area lipse!te, rspunsese ,rodo7 iar
aum %!i repet %n sinea lui7 @+oar 'area lipse!te)I
#n aea 6i ,rodo 1or$i u Elrond !i /otrr s plee a doua 6i diminea-a)
" 2red o s 1in !i eu, spuse .andal(, spre %nntarea lor) 'ar pn %n
5ree) 0reau s"l 1d pe 2aptalan)
Seara %!i luar rmas"$un de la 5il$o)
" Ei, da tre$uie s plea-i, atuni tre$uie, spuse el) #mi pare ru) O s 1
du dorul) #mi plae s 1 !tiu pe"aii, pe"aproape) +ar aum mi s"a (ut tare
somn)
+up are %i ddu lui ,rodo 1esta de mit/ril !i sa$ia StingF uitnd i le
mai dduse o dat7 %i mai ddu %ns !i trei r-i u

datini !i legende, pe are le
srisese de"a lungul timpului u srisul su mrunt !i (in !i pe are le intitulase
Tradueri din el(i, de B.B. " titlul (iind sris pe opertele ro!ii)
Lui Sam %i ddu o punguli- u aur)
" 2am ultima pitur din prada lui Smaug) S"ar putea s"-i

de (olos da ai
de gnd s te %nsori, Sam)
La are 1or$e Sam ro!i)
" 0ou, tinereilor, nu prea am e s 1 dau, se %ntoarse el spre 'err? !i
Pippin, %n a(ar de ni!te s(aturi $une) i dup e le ddu s(aturile u1enite,
adug dup um era o$ieiul %n 2omitat4 S nu 1i se ure la ap prea tare n"o
s 1 mai %nap plriileB Numai da nu 1 opri-i din resut, urnd !i
plriile !i /ainele o s 1 ard la $u6unare)
" +ar tu 1rei s"l %ntrei pe 5trnul TooJ, i"o"ntoarse Pippin) *!a nu 1d
de e n"am %nera !i noi s"l %ntreem pe 'uget de Taur)
5il$o i6$uni %n rs !i soase din $u6unar dou pipe (rumoase, u mu!tiu
din side( !i %mpodo$ite u argint (iligranat)
" .ndi-i"1 la mine nd (uma-i u pipele asteaB %i rug el) Le"am primit de
la el(i, le"au (ut anume pentru mine, dar eu nu mai (ume6 aum) i spunnd
aestea, apul %i 6u %n piept !i a-ipi pe lo7 iar nd se tre6i, spuse4 Unde
rmsesemA *a, da, %mpr-eam daruri) 2 mi"am adus aminte4 e s"a ales de
inelul meu, ,rodo, pe are mi l"ai luatA
- '-am pierdut, 5il$o drag, spuse ,rodo) *m spat de el, !tii doar)
" 2e patB 'i"ar (i plut s"l 1d) 5a nu, e prost suntB +oar de"asta"i
pleat %n ltorie, s sapi de el, nu"i a!aA +ar totul e a!a de %nlit, pentru
multe altele s"au amesteat %n po1estea asta4 tre$urile lui *ragorn, !i Sta(ul *l$ !i
.ondorul, !i 2lre-ii !i Sudi!tii !i oli(an-ii " /iar ai 16ut unul, SamA " !i pe!teri,
!i turnuri, !i opai de aur, !i nai$a !tie te !i mai te)
+esigur eu m"am %ntors aas din ltoria mea pe un drum mult prea
drept) 2red .andal( ar (i putut s m du s"mi arate !i mie una"alta) +ar
da a! (i (ut asta, liita-ia s"ar (i ispr1it %nainte s apu eu s m %ntor !i a!
(i dat de un $ulu mult mai mare det el %n are am intrat) Orium, aum e
prea tr6iu7 !i /iar red e mult mai omod s stau aii !i s mi se
po1esteas) ,oul e tare plut !i mnarea e $oarte $un !i sunt el(i pe are"i
po-i 1edea orind ai /e() 2e"!i mai poate dori un /o$$itA
+in (a-a u!ii %neput,
(e pierde drumu"n deprtare)
Urmea6"i urma lui de lut
/e-acum ncolC cine-i n stare
+e noi porniri !i drume-iiB
*i eu, prea isto)it de cale
'a hanul cald )oi poposi,
S dorm %n ti/na nop-ii sale)
i %n timp e murmura ultimele u1inte, apul %i 6u de tot %n piept !i 5il$o
se u(und %ntr"un somn adn)
O dat u lsarea nop-ii, odaia era tot mai %ntuneoas !i (oul mai
luminos7 /o$$i-ii %l pri1ir pe 5il$o um dormea !i 16ur (a-a lui 6m$ea)
Rmaser o 1reme aolo %n tere, apoi Sam se uit %n3ur, la odi- !i la um$rele
e dansau pe pere-i !i spuse %neti!or4
" Nu red, domnuF ,rodo, a sris prea mult t am (ost noi plea-i)
Po1estea noastr n"o s"o srie niiodat)
La aeste u1inte, 5il$o des/ise un o/i, a !i um l"ar (i au6it) Se (oi %n 3il-
!i se tre"i de-a binelea
" ti-i, m (ur somnul %n ultima 1reme, eDpli el) Iar nd am timp de
sris, %mi plae mai mult s sriu poe6ii) '"ntre$, ,rodo, dragule, da te"ar
deran3a s (ai pu-in ordine pe"aii %nainte de a pleaA S"mi strngi %nsemnrile
!i /rtiile !i 3urnalul !i s le iei u tine, da 1rei) 0e6i tu, nu mai am mult timp a
s aleg !i s aran3e6 totul) Pune"l pe Sam s te a3ute !i dup e"ai pus totul la
punt, %ntoare"te a s m uit !i eu e"ai (ut) N"o s (iu prea aspru u riticile
" 5ine%n-eles o s (a e"mi spuiB rspunse ,rodo) i $ine%n-eles o s
m %ntor iute7 nu mai e nii o prime3die) *um a1em un rege ade1rat are o s
se %ngri3eas %n urnd !i de drumuri)
" #-i mul-umes, dragul meu prietenB #mi iei o ade1rat po1ar de pe ap,
s !tii) 4n lipa urmtoare adormi $u!tean)
* doua 6i, .andal( !i /o$$i-ii se despr-ir de 5il$o %n odaia lui, pentru
a(ar era prea (rig7 apoi %!i luar rmas"$un de la Elrond !i de la to-i ai asei)
#n prag, Elrond %i ur lui ,rodo drum $un, %l $ineu1nt !i"i

spuse2
" *sult"m, ori te %ntori (oarte urnd, ori red nu mai e ne1oie s 1ii
aii) 2am la 1remea asta a anului, nd (run6ele se aures %nainte s ad, aut"
l pe 5il$o %n pdurile 2omitatului) 0oi (i u el)
-imeni altine1a n"a au6it aeste u1inte, iar ,rodo le"a pstrat doar
pentru sine)
!II
Spre as
#n s(r!it, /o$$i-ii pri1eau spre as) Erau ner$dtori s re1ad 2omitatul7
la %neput au mers %net, din priin ,rodo a1ea un (el de nelini!te %n el) 2nd
au a3uns la 0adul Ur!ilor, el s"a oprit !i mai n"ar (i 1oit s"!i mie alul %n apele
rului7 prietenilor nu le"a spat o/ii lui preau s nu"i 1ad, nii pe ei !i nii
e era %n 3urul lor) Toat 6iua aeea ,rodo a rmas tut) Era !ase otom$rie)
" Te doare e1a, ,rodoA %l %ntre$ .andal( %net %n timp e lrea alturi
de el)
" 'da, m doare) Umrul) Rana m %n-eap !i amintirea #ntuneimii m
apas) *6i se %mpline!te anul)
" +in pate, unele rni nu se 1inde niiodat pe de"a"ntregul, o(t
.andal()
" ' tem rana mea e de aest soi) Nu am um s m %ntor u ade1rat
aas) +a, a3ung %n 2omitat, dar nu mi se 1a mai prea la (el7 pentru nu 1oi (i
aela!i) Sunt rnit de u-it, de 1r( asu-it, de dinte 1eninos !i de o lung po1ar)
Unde mai pot eu gsi odi/naA
.andal( nu"i rspunse)
La aptul 6ilei urmtoare durerea !i nelini!tea treuser si ,rodo era din
nou 1esel, att de 1esel de par nu"!i amintea de %ntuneriul de u o 6i %nainte)
*u ontinuat ltoria u $ine, 6ilele treeau u repe6iiune7 i lreau %n
ti/n !i adeseori 6$o1eau pe (rumoasele plaiuri %mpdurite unde (run6ele erau
ro!ii !i gal$ene %n soarele toamnei) i au a3uns !i la &anul 0remii7 era la sptat
!i um$ra dealului se %ntindea neagr pe drum) ,rodo i"a rugat s se gr$eas)
Nu s"a uitat nii o lip spre deal, i a lrit mai departe prin um$ra lui, -inndu"
!i apul pleat !i strngndu"!i pelerina %n 3urul trupului) #n noaptea eea 1remea
a dat semne de s/im$are, 1ntul a %neput s $at dinspre *pus, adund u el
ploaie7 su(la tare !i tios, (run6ele gal$ene se %n1rteau preum psrile %n
16du/) 2nd au a3uns la Pdurea Rea, ramurile erau aproape despuiate !i o
perdea grea de ploaie asundea +ealul 5ree de o/ii lor)
*!a s"a (ut la aptul unei seri 1i3elioase !i umede, %n ultimele 6ile ale
lui otom$rie, dup e au urat drumul %n pant, ei ini ltori a3unser la
Poarta dinspre 'ia66i a satului 5ree) Era %nuiat 6dra1n7 ploaia le $tea %n (a-
!i norii 3o!i se (ugreau pe erul tot mai %ntuneat, %nt ei ini se sim-ir
oareum desumpni-i, i se a!teptaser la o primire mai lduroas)
,ur ne1oi-i s strige de mai multe ori pn nd Portarul se %ndur s
ias, u un iomag %n mn, dup um o$ser1ar ei) #i pri1i u team !i
ne%nre6tor7 dar nd %l reunosu pe .andal( !i 16u %nso-itorii si erau
/o$$i-i, %n iuda straielor lor strine de partea loului, se lumin la (a- !i le ur
$un 1enit)
" Po(ti-i, intra-iB %i in1it el, desuind poarta) N"o s stm de po1e!ti aii %n
(rig !i ume6eal, o noapte de ine) +aF $trnuF 5arle? sigur o s 1 primeas
u $ra-ele des/ise la Ponei !i"aolo o s au6i-i tot e"i de au6it)
" i"aolo o s au6i-i mai tr6iu tot e"a1em noi de 6is, !i /iar mai multe,
"ise Gandalf r$"$nd *e face ,arr3?
Portarul sudui
" S"a dus, spuse) +aF mai $ine"l %ntre$a-i pe 2aptalan) Sear $unB
" Sear $unB %i urar la rndul lor !i treur mai departe)
*$ia aum $gar de seam %n spatele gardului 1iu e mrginea pe o
parte drumul (usese onstruit o $ara 3oas !i lung !i din ea ie!iser -i1a
oameni are stteau !i se uitau la ei peste gard) 2nd a3unser %n dreptul asei
lui 5ill ,erig, 16ur gardul 1iu resuse ne%ngri3it !i netuns de mult 1reme,
iar (erestrele erau toate oblonite
" Oare i"ai (ut de petreanie nd l"ai lo1it u mrul laA %l %ntre$ Pippin
pe Sam)
" N"am eu norouF sta, domnuF Pippin, rspunse Sam) +ar tare"a! 1rea s
!tiu e s"a ales de $ietuF poneiuF la) '"am gndit de multe ori la el, !i la lupii ia
are urlau, !i la tot)
*3unser %ntr"un tr6iu !i la Poneiul %n dou Piioare, unde lururile preau
nes/im$ate pe dina(ar7 %n spatele perdelelor ro!ii de la (erestrele de la parter
se 6reau lumini) *!a traser de lopotul de la intrare) No$ 1eni la u!,
des/ise o (erestrui !i %!i (uri! o pri1ire a(ar7 !i nd %i 16u stnd su$ (elinar,
soase un strigt de surpri6)
" +omnuF 2aptalanB StpneB url el) S"au %ntorsB
" 2/iar a!aA Ei lasF "i %n1- eu minte, se au6i 1oea domnului 2aptalan, !i
numai e ie!i 1al"1rte3 din as u o $t 6dra1n %n mn) +ar nd 16u ine
erau %ntor!ii, se opri $rus !i %nrunttura neagr de pe /ipul lui se pres/im$
%n uimire !i %nntare)
" No$, neg/io$ u minte de l-i e e!tiB strig el) Nu po-i s 6ii numele
1e/ilor no!tri prieteniA *u6i, s m sperii tu %n /aluF sta, !i pe asemenea
1remuri) 'i s (ie, mi s (ieB i de unde"mi 1eni-i, m rog (rumosA Nu m
a!teptam s 1 mai 1d pe 1reunuF pe"aii, 6u a!a4 s"o apua-i a!a pe pustii, u
Pas 'are la !i u to-i Oamenii Negri mi!unnd peste tot) +a"s $uuros de"a
$inelea 1 1d, !i mai ales pe .andal() Intra-iB Intra-iB *elea!i amere a data
treutA Sunt li$ere) +a, aproape toate amerele sunt li$ere %n 6iua de a6i, nu m
(eres s 1"o spun, i o s a(la-i !i singuri %n urnd) S 1d e putem pregti
de in, !i t mai repede7 daF nu prea am a3utoare deoamdat) Cei, No$,
trntoreB Spune"i lui 5o$B */, tot uit, 5o$ s"a dus7 se %ntoare seara la ai lui
aas, mai nou) 'da) No$, ia poneii oaspe-ilor !i du"i %n gra3dB Iar dumneata,
.andal( o s 1rei s"-i dui singur alul la gra3d, nu"i a!aA ,rumos animal, -i"am
6is"o %n de nd l"am 16ut %ntia!i dat) Pi, /ai, intra-iB Sim-i-i"1

a aasB
+omnul 2aptalan, el pu-in, nu"!i s/im$ase tu!i de pu-in (elul de a
1or$i !i prea "!i duea 1ia-a %n aela!i iure! lootitor) 2t despre mu!terii,
aproape nu era nimeni %n prea3m, totul era tut7 din Sala 'are se au6ea un
murmur stins de dou"trei 1oi, mai multe) Iar (a-a /angiului arta am 1rstat
!i roas de gri3i, aum o puteau 1edea mai $ine %n lumina elor dou lumnri
pe are le aprinsese pentru a le lumina drumul)
#i onduse pe oridor pn %n salona!ul pe are"l oupaser %n aea noapte
iudat u mai mult de un an %n urm7 iar ei se luar dup el oareum nelini!ti-i,
i nu a1eau nii o %ndoial $trnul 5arliman era ros de gnduri %n iuda
aerului su ura3os) Lururile nu mai erau um (useser odat) +ar ltorii nu
spuser nimi, a!teptau s 1ad e s"a mai nt$mplat
+up um $nuiser, domnul 2aptalan 1eni %n salona! dup in, s 1ad
da totul (usese pe plaul lor) i (usese, %ntr"ade1r4 el pu-in %n pri1in-a $erii
sau a merindelor gtite la Poneiul, nii o s/im$are %n ru)
" N"am s ute6 /iar att de mult %nt s 1 in1it %n Sala 'are %n seara
asta, 6ise 2aptalanul) Tre$uie sunte-i o$osi-i7 !i orium nu prea e nimeni aolo)
+ar da"mi pute-i drui o 3umate de or %nainte s merge-i la ulare, tare"a!
1rea s stau ni-el de 1or$ u +omniile 1oastre, a!a, lini!tit, %ntre noi)
" 2/iar asta 1oiam !i noi s (aem, 6ise .andal() Nu suntem o$osi-i) *m
1enit (r nii o gra$) Ne"a murat ploaia, am %ng/e-at, ne era (oame, dar
mul-umit -ie am spat !i de astea) Cai, !e6i oleaB i da ai ni!te $uruian de
pip, -i"am (i reunostori)
" U((, orie alte1a s"mi (i erut 1 ddeam $uuros, numai asta nu, 6ise
2aptalanul) E unul dintre lururile e aproape nu se mai gses prin pr-ile
astea, numaF e apum s re!tem pe lng as !i alea nu"s de a3uns) +in
2omitat nu mai primim nimi %n ultima 1reme) +aF s 1d e pot (ae)
2nd se %ntoarse, le ddu t s le a3ung pentru o 6i sau dou7 un oolo!
de (run6e netiate)
" +e pe terasele noastre de la mia66i, eDpli el, el mai $un pe are"l
a1em, daF nu se ompar u el din 'eleagul de la 'ia6"6i, a!a am spus
%ntotdeauna, /iar da -in u 5ree %n mai toate ele, s"mi (ie u iertare)
#l po(tir s !ad %ntr"un 3il- mare lng (o, .andal( se a!e6 de partea
ealalt a 1etrei, iar /o$$i-ii pe ni!te ta$urete %ntre ei7 !i ast(el sttur !i 1or$ir
mai multe 3umt-i de or !i %!i %mprt!ir toate nout-ile pe are dorea domnul
2aptalan s le aud ori s le dea %n 1ileag) 2ele mai multe lururi pe are le
po1esteau ei umpleau de mirare !i uluial pe ga6da lor !i %ntreea de departe
orie %n/ipuire a min-ii sale7 !i arareori pro1oau un omentariu mai adn
det4 @Nu mai spuneBI repetat adeseori %n iuda a eea e au6ea domnul
2aptalan u propriile sale ure/i)
- Ia nu mai spune, domnu= +aggins8 sau i (i domnuF Su$dealA '"am 6pit de tot)
Nu mai spune, domnuF .andal(B *l nai$ii s (iuB 2ine s"!i %n/ipuie a!a e1a %n
6iua de a6iB
2t despre 1e!tile sale, lui 2aptalan nu"i a3ungea o singur gur s spun
tot e a1ea de spus) Lururile erau departe de a (i $une, 6iea el) *(aerile nii
mar $uniele nu mai erau, dimpotri1, rele de tot)
" Nimeni nu mai 1ine %n 5ree de *(ar) Iar ei dinuntru stau mai tot timpul
%n/i!i %n as, u u!ile 61orite) TotuF se trage de la strinii !i teleleii are"au
%neput s soseas pe 2alea 0erde anuF treut, dup um $nuies 1
aminti-i7 daF mai tr6iu au 1enit !i mai mul-i) Unii erau ni!te 1ai"de"apuF"lor,
(ugeau de nea67 daF ei mai mul-i erau oameni ri, pu!i pe /o-ii !i tilo!ii) i"au
(ost $elele /iar aii %n 5ree, $elele mari) *m a1ut parte /iar !i de o %nierare, !i
unii au (ost omor-i, omor-i de"a $ineleaB Pute-i s rede-i a!a e1aA
" +a, eu da, 6ise .andal() 2-iA
" Trei !i doi, rspunse 2aptalanul, 1oind s spun trei din Neamul 'are
!i doi din Neamul 'i) 5ietuF 'at Iar$a Neagr !i RoGlie 'r Pdure-, !i miuF
Tom Sai ./impos din Pestedeal7 !i Lillie 'aluri de +insus, !i unul din (amilia
Su$deal, din 2pi-a4 $ie-i de trea$ u to-ii, le sim-im lipsa7 !i Carr? Iar$a 2iutei,
la de era la Poarta de la *pus !i la de"i 6iea 5ill ,erig s"au dat u strinii !i u
ei s"au tot dus7 !i am eu a!a o $nuial !tia doi i"au lsat s intre) #n noaptea
%nierrii, 1reau s spun) i asta a (ost

dup e le"am artat pe unde sunt por-ile
!i i"am dat a(ar7 adi %nainte de s(r!ituF anului7 iar %nierarea a (ost la
%neputuF anului estlalt, dup 6pada grea e"am a1ut"o)
i"auF s"au dat pe 3a( !i tries *(ar, se"asund %n pduri dinolo de
,undurului, !i"n pustiet-ile de la mia6noapte) E am a %n 1remurile alea rele
despre are po1estes legendele) +rumurile sunt prime3dioase !i nimeni nu se"
numet s mearg prea departe, iar oamenii se %nuie %n ase de um apune
soarele) &inem str3eri de 3ur %mpre3urul gardului, iar noaptea por-ile sunt $ine
p6ite)
" S !ti-i noi n"am a1ut nii o $taie de ap pe drum, 6ise Pippin, !i"am
1enit agale !i n"am stat de 1eg/e) 2redeam am lsat %n urm toate pro$lemele
astea)
" Ei, Hupne, a(la-i nu le"a-i lsat !i tare"i pat, o(t 2aptalanul) +aF nu"i
de mirare nu 1"au sit) Nu se iau de ine"i %narmat u spade !i oi(uri !i
suturi !i toate ele) #i (ae s se gndeas de dou ori, 6u) i tre$uie s spun
!i pe mine m"a luat ni-el u (rig nd 1"am 16ut)
*$ia aum %n-eleser /o$$i-ii oamenii %i pri1iser ului-i nu din priin
erau surprin!i de %ntoarerea lor, i pentru se minunau de tot /arna!amentul)
Ei %n!i!i se o$i!nuiser %ntr"att s poarte arme !i s ltoreas printre o!teni
%narma-i pn"n din-i, %nt uitaser 6alele luioase are se %ntre6reau de su$
mantiile lor !i oi(urile din .ondor !i din O$!te, preum !i (rumoasele %nsemne de
pe suturile lor a1eau s par a de pe alt lume %n propriul lor -inut) .andal(, !i
el, lrea aum pe alul lui mare !i sur, %n1e!mntat %n al$ tot, u o mantie
al$astr u argintiu pe deasupra !i u sa$ia ea lung, numit .lamdring, prins
la !old)
Gandalf i"bucni n r$s
" 'i, mi, 6ise, da !tia se tem de noi ini, apoi s !tii am a1ut
parte de du!mani mai de temut %n drumurile noastre) +ar, orium, or s te lase %n
pae noaptea t suntem noi pe"aii)
" i t 1e-i staA %ntre$ 2aptalanul) N"am s asund tare ne"ar $uura
s 1 a1em o 1reme printre noi) 0ede-i dumnea1oastr, nu prea suntem o$i!nui-i
u asemenea $elele7 iar Pri$egii au pleat u to-ii, a!a 1or$e!te lumea) Nu red
pn aum am prieput noi prea $ine e"au (ut ei pentru noi) 2i am a1ut
parte de 3i1ine mai rele det $andi-ii) Iarna treut urlau lupii pe la garduri) i"n
pduri $ntuie tot (eluF de lig/ioane negre, att de %nspimnttoare "-i
%ng/ea- sngele"n 1ine numaF nd te gnde!ti Ia ele) Tare ne mai (rmnt
toate astea, 1 6i)
" Te red, 6ise .andal() *proape toate meleagurile au (ost uprinse de
tul$urare %n 6ilele din urm, de mare tul$urare) +ar, apul sus 5arlimanB *-i (ost
%n pragul unor nenoroiri u ade1rat mari !i m $uur nu 1i s"a %ntmplat
nimi mai ru de"att) *um 1in 1remuri mai $une) 'ai $une poate det %-i
aminte!ti ai trit 1reodat) Pri$egii s"au %ntors) Noi am 1enit %napoi u ei) i
a1em din nou rege, 5arliman) #n urnd o s"!i %ndrepte gndurile !i prin pr-ile
1oastre)
i atuni 2alea 0erde 1a (i din nou des/is !i solii lui 1or 1eni spre
mia6noapte !i se 1a 1ntura mult lume %n sus !i"n 3os !i tot e"i ru 1a (i
alungat din pustiet-i) 2rede"m timpul surs nu s"a irosit %n 6adar !i unde a
(ost odat sl$tiie 1or (i din nou oameni !i mpii)
+omnul 2aptalan ltin din ap)
" +a pe drum um$l -i1a oameni de $un"redin- !i u1iinio!i, n"au
det s um$le t or 1rea, n"a1em noi trea$ u ei) +aF ne"am sturat de gloate
!i de tl/ari) i nu 1rem nii piior de strin %n 5ree) Sau prin prea3m) 0rem s
(im lsa-i %ntr"ale noastre) N"am /e( s ne 1in pe ap o aduntur de strini !i
s"!i (a sla! aii !i s strie (rumuse-e de natur)
" O s (i-i lsa-i %ntr"ale 1oastre, 5arliman, 6ise .andal( %mpiuitor) E lo
destul pentru alte a!e6ri %ntre Isen !i Torentul 2enu!iu, sau de"a lungul malurilor
la mia66i de 2oniaied, (r su(lare de om pe distan-e de 6ile"ntregi de lrit
pn"n 5ree) Unde mai pui mul-i au trit la mia6noapte, la mai $ine de o sut
de mile de"aii, la aptul ellalt al 2ii 0er6i7 pe .ruiurile de la 'ia6noapte sau
%n prea3ma Laului *murgului)
" *olo sus, la St1ilarul 'or-ilorA %ntre$ 2aptalanul, pri1indu"i u !i mai
mult ne%nredere) *lea"s louri $ntuite, a!a um$l 1or$a) #n a(ar de tl/ari,
nimeni nu $ate louri din alea)
" Pri$egii le $at, 6ise .andal() St1ilarul 'or-ilor, 6ii tu) +a, a!a s"a numit
mul-i ani la rnd7 dar numele su ade1rat, 5arliman, este ,ornost Erain,
,ortrea-a de la 'ia6noapte a Regilor) i %ntr"o $un 6i regele se 1a due aolo7
!i"atuni prin 5ree o s trea mul-i oameni de soi)
" ' rog, asta mai sun a %nura3are, da"mi da-i 1oie, 6ise 2aptalanul) i
poate o s (ie $ine !i pentru tre$u!oarele noastre de pe"aii) NumaF s ne lase
satuFn pae)
" O s 1i"l lase, %l asigur .andal() #l unoa!te !i"l iu$e!te)
" OareA (u 2aptalanul uluit) +e!i nu 1d de unde !i pn unde, doar st
oo-at pe tronuF lui mare din asteluF la mare, la sute de mile deprtare) i nu
m"ar mira s a(lu "!i $ea 1inuF din poal de aur) 2e"i Poneiu=R pentru el, sau e"s
ulelele u $ereA Nu $erea mea n"ar (i $un, .andal() E /iar neo$i!nuit de
$un de nd ai 1enit toamna treut !i"ai desntat"o dumneata !tii um) i"
asta a (ost o mare mngiere u attea nea6uri %n 3ur, rede"m)
" *aa, daF el 6ie $erea ta e %ntotdeauna gro6a1, spuse Sam)
- .l?
" +a, el) El e Pas 'are) 2petenia Pri$egilor) #n nu -i"a intrat %n apA
I"a intrat, %n s(r!it, !i /ipul lui era uluiala %ns!i) O/ii i se rotun3iser pe
(a-a lui ltrea-, gura i se des/ise larg, rsu(larea i se opri %n piept)
" Pas 'areB eDplod el nd %!i reapt su(lul) la, u oroan !i toate ele
!i u poal de aurB +aF unde"a3ungemA
" #n 1remuri mai $une, pentru 5ree %n orie a6, rspunse .andal()
" Trag nde3de, 6u a!a) Ei, s !ti-i 1or$a asta pe are"am a1ut"o u 1oi
a (ost ea mai (rumoas pe are"am a1ut"o de nd m !tiu) i n"am s asund
1oi dormi mai $ine %n noaptea asta !i u inima mai u!oar) 'i"a-i dat multe la
are s m gndes, daF mai e !i mine o 6i) ' trage a-a spre pat auF !i red
!i domniile 1oastre a-i (i $uuroase s 1 ula-i) Cei, No$B strig el, %ndreptndu"
se spre u!) No$, trntoreB 5arliman se poni u palma peste (runte) No$B +e e"
mi aminte!te mie astaA se %ntre$ el)
" Sper nu e %n o srisoare de are ai uitat, domnule 2aptalanA %l lu
'err? peste piior)
- .i, ei, domnu= +rand3bucD, nu-mi mai aminti-i de po1estea aiaB +aF uite mi"
a-i %ntrerupt gnduF) Unde rmsesemA No$, gra3d, aaB +a, asta era) *m e1a aii
de"al domniilor 1oastre) +a 1 aminti-i de 5ill ,erig !i de (urtuF ailor4 poneiuF
la de l"a-i umprat, !ti-i, e aii) * 1enit %napoi singur"singurel) +aF pe unde"a
/lduit !ti-i domniile 1oastre mai $ine det mine) Era rpiugos a un ine
$trn !i sla$ a un umera! de /aine, daF 1iu) S"a %ngri3it No$ de el)
" 2eA 5ill al meuA strig Sam) #nseamn m"am nsut su$ o 6odie
norooas, orie"ar 6ie un/ia!uF) #n o dorin- are mi s"a %mplinit) Unde"iA
Sam re(u6 s mearg la ulare %nainte s"l 1ad pe 5ill %n gra3d)
2ltorii au rmas %n 5ree toat 6iua urmtoare !i domnul 2aptalan nu s"a
putut plnge de lips de mu!terii la easurile serii) 2urio6itatea %n1insese orie
team !i /anul s"a umplut de lume) #n semn de polite-e pentru ga6da lor, /o$$i-ii
s"au dus seara %n Sala 'are !i au stat o 1reme aolo, rspun6nd nenumratelor
%ntre$ri) i um -inerea de minte a elor din 5ree era stra!ni, ,rodo a (ost
%ntre$at de mai multe ori da !i"a sris artea)
" #n nu, rspunse el %ntr"un tr6iu) *um m du aas !i m apu s (a
ordine %n %nsemnri)
Le (gdui 1a srie !i despre uluitoarele %ntmplri din 5ree, pentru a
s (a mai interesant o arte e alt(el ar (i prut se oup mai u seam de
tre$uri @de la mia6noapteI, %ndeprtate !i mai pu-in importante)
*poi unul dintre ei mai tineri a(la-i aolo eru un nte) Primi %ns numai
ssituri drept rspuns !i pri1iri %nruntate, %nt nu"!i mai repet dorin-a) Era
limpede nimeni nu mai dorea e1enimente iudate %n Sala 'are)
Nii un nea6 6iua, nii un 6gomot noaptea, nimi nu a tul$urat paea
satului 5ree t au stat ltorii aolo7 numai a treia 6i diminea-a s"au tre6it
de1reme, i ploaia nu %netase !i ei doreau s a3ung %n 2omitat %nainte de
derea nop-ii, !i drumul era lung) Stenii ie!iser u to-ii s"i ondu !i erau
mai 1eseli aum det (useser tot anul aela7 iar ei are n"apuaser s"i 1ad
pe strini u tot /arna!amentul %i pri1eau aum u gurile sate4 pe .andal( u
$ar$a lui al$ !i u lumina aeea e prea s ias din el, a !i

nd mantia
al$astr era doar un nor peste lumina soarelui7 !i pe ei patru /o$$i-i are
semnau u ni!te a1aleri rtitori din po1e!ti str1e/i aproape uitate) 2/iar !i
ei are i6$uniser %n rs nd se 1or$ise despre Rege %nepeau s read
e1a"e1a ade1r tot era %n 1or$ele aelea)
" Pi, s"a1e-i noro la drum !i la sosituF aasB le ur domnul 2aptalan) *r (i
tre$uit s 1 pre1in nii %n 2omitat nu"i tomai $ine, da eea e"am au6it e
ade1rat) Tot (eluF de trsni iudate, a!a se 6ie) +aF uite"a!a ne luarm u
unele !i uitarm de altele, unde mai pui !i mie"mi $u$uia apuF d"ale mele) +aF
da"mi da-i 1oie, a-i 1enit s/im$a-i din peregrinrile 1oastre !i"arta-i aum a
unii are pot s dea piept u nea6urile e"au spat din /-uri) Sunt sigur "o s
le da-i de apt t de urnd) S"a1e-i noroB i u t 1eni-i mai des %napoi, u
att o s m $uur mai tare)
#!i luar rmas"$un de la el !i, dup e ie!ir prin Poarta de la *pus se
a!ternur la drum %ntins spre 2omitat) 5ill poneiul %i %nso-ea, %nrat !i aum de
$aga3e, dar tropia 1oinie!te pe lng Sam !i a1ea un aer tare mul-umit)
" '"ntre$ e"a 1rut s spun 5arliman, 6ise ,rodo)
" *m eu a!a o $nuial"dou, mormi Sam ursu6) 2e"am 16ut %n Oglind "
opai tia-i, tot (elul de lururi !i un/ia!uF meu $trnuF arunat %n uli- din
0i6uina lui) Tre$uia s m (i gr$it s a3ung mai repede
" Este limpede e1a nu e %n ordine %n tot 'eleagul de la 'ia66i, spuse
'err?) Nu se mai gse!te $uruian de pip)
" Orie"ar (i, po-i (i sigur Lot/o e apuF tuturor relelor, 6ise Sam)
" 0rt pn"n gt, poate, dar nu neaprat apul, spuse .andal() L"a-i uitat
pe Saruman) S"a artat interesat de 2omitat %n %naintea elor din 'ordor)
" Nu"i nimi, e!ti tu u noi, a!a lururile se 1or lmuri iute, 6ise 'err?
%mpat)
- (unt cu )oi acum, dar cur$nd nu )oi mai fi -u )in n *omitat Treburilor de aolo
singuri tre$uie s le da-i de apt7 pentru asta a-i (ost pregti-i) #n nu a-i
%n-elesA 0remea mea s"a s(r!it, nu mai este trea$a mea s %ndrept lururile !i
nii s"i a3ut pe al-ii s"o (a) 2t despre 1oi, dragii mei prieteni, 1oi n"o s a1e-i
ne1oie de nii un a3utor) *-i resut mari de"aum) i a-i resut /iar (oarte sus4
sunte-i printre ei mari de tot !i nu m mai tem tu!i de pu-in pentru 1oi)
i da 1re-i s !ti-i, urnd m despart de 1oi) ' du s stau de 1or$ pe
%ndelete u 5om$adil4 o 1or$ lung um n"am a1ut de nd m !tiu) El e din ei
e prind /eag, iar eu am (ost mereu o piatr sortit s se rostogoleas) +ar
6ilele rostogolirii se s(r!es, a!a aum a1em multe s ne po1estim)
Nu treu mult !i a3unser la ael lo de pe +rumul spre Rsrit unde se
despr-iser odat de 5om$adil7 trgeau nde3de, aproape se a!teptau s"l
1ad stnd aolo !i salutndu"i) +ar nu se 1edea nii urm de el) Iar la mia66i,
.ruiurile"gorgane erau %ngropate %ntr"o ea- deas !i o pl groas se lsase
peste Pdurea 5trn din deprtare)
Se oprir !i ,rodo pri1i u 3ind spre mia66i)
" Tare mi"a! dori s"l mai 1d o dat pe $trn, 6ise el) 2e"o mai (i (ndA
" La (el de $ine a %ntotdeauna, po-i (i sigur, rspunse .andal() Netul$urat,
!i a! 6ie nii prea interesat de e"am (ut sau am 16ut noi, det poate
doar de 1i6itele noastre la en-i) Poate e1a mai %nolo o s 1in 1remea s te
dui s"l 1e6i) +ar %n loul 1ostru eu m"a! gr$i spre as, i alt(el n"o s
a3unge-i la Podul 0inia %nainte s se %n/id por-ile)
" +ar nu sunt por-i aolo, 6ise 'err?, %n orie a6 nu pe +rum7 doar !tii asta
(oarte $ine) E Poarta &rii Iedului7 %ns pe aolo pot tree orind 1reau)
"0rei s 6ii n"au (ost por-i, %l oret .andal() Ei $ine, aum 1e-i da
peste te1a) i 1e-i a1ea de (ur pn !i la Poarta &rii Iedului, mai mult det
1 %n/ipui-i) +ar o s 1 desura-i, (i-i (r gri3) 2u $ine, prieteniB Nu pentru
ultima oar, nu %n) 2u $ineB
4l trase pe Iute ca G$ndul de fr$u a s o$oare de pe drum !i marele armsar
sri peste !an-ul 1erde are, %n aest lo, era /iar lipit de drum7 !i apoi, la un
strigt al lui .andal(, dus a (ost, gonind spre .ruiurile"gorgane preum 1ntul de
la 'ia6noapte)
" Iat"ne dei !i aii, numai noi patru, a atuni nd am pornit"o la drum,
spuse 'err?) I"am lsat pe to-i %n urm, unul dup altul) Par"i un 1is are se
destram %net)
" Nu !i pentru mine, spuse ,rodo) 'ie mi se pare a !i nd a! adormi la
lo)
!III
Se (ae ur-enie %n 2omitat
Treuse de mie6ul nop-ii nd, u6i !i o$osi-i, ltorii a3unser %n s(r!it %n
2oniaied !i gsir drumul %n/is) La am$ele apete ale podului, te o poart
mare u -ru!i7 iar pe ellalt mal al rului se 6reau ni!te ase nou"onstruite4
u dou aturi, (erestre %nguste !i dreptung/iulare, lipsite de grdini !i sla$
luminate, mo/orte !i (r s semene u nimi din 2omitat)
5tur la poart, strigar, dar nu primir nii un rspuns4 !i numai e
deodat, spre surprinderea lor, se au6i un orn /emnd !i luminile de la (erestre
se stinser) O 1oe strig %n %ntuneri4
" 2ine"iA terge"oB Nu po-i intra) Nu 1e6i e srie4 Intrarea inter6is %ntre
apus !i rsritA
" E la mintea oo!ului %n %ntuneri nu 1edem e srie, strig Sam drept
rspuns) i da /o$$i-ii din 2omitat sunt sili-i s rmn pe"a(ar %n ploaie pe o
noapte a asta, 1 (a $u-i"$u-ele a(i!ul nd dau de el)
La aeste 1or$e se au6i o (ereastr trntindu"se !i o eat de u lmpa!e
ie!ir $ulu din asa din stnga) +es/iser poarta de la aptul ellalt !i -i1a
dintre ei tra1ersar podul) 2nd ddur u o/ii de ltori, pru s"i uprind
(ria)
" Caide-i, miB %i /em 'err?, reunosndu"l pe unul dintre ei) +a nu
m uno!ti, Co$ Ca?Gard, s"ar u1eni s"o (ai) Sunt 'err? 5rand?$uJ !i a! dori
s !tiu e"i u toat po1estea asta !i e (ae aii unul din &ara Iedului a!a a tine)
Te !tiam la Poarta ,nului)
" *l nai$ii s (iuB E 3upnuF 'err?, 6u a!a, !i"m$rat de 6ii plea la
$tlieB eDlam $trnul Co$) Pi, lumea 1or$ea "ai muritB 2 te"ai rtit %n
Pdurea 5trn, a!a se 61onea) ' $uur s 1d e!ti %n 1ia-B
" *tuni nu te mai 6gi la mine printre gratii !i des/ide poartaB eru 'err?)
" ,r suprare, StpnuF 'err?, daF a1em ordin)
- 7rdin de la cine?
- /e la !e(uF din ,undtura)
" e(uFA e(uFA *di domnuF Lot/oA nu priepu ,rodo)
" *!a red, domnuF 5aggins7 daFn 6iua de a6i tre$uie s spunem @!e(uI, a!a
!i niium alt(el)
" 2e 1or$e!ti, (rateAB (u ,rodo) Pi s !tii m $uur a uitat de
numele de 5aggins) #ns este limpede a sosit timpul a (amilia s"l ia la
suturat !i s"i arate lungul nasului)
+e ealalt parte a por-ii /o$$i-ii amu-ir)
" Nu"i $ine s 1or$i-i a!a, 6ise unul dintre ei) O s"i a3ung la ure/i) i da
(ae-i atta tr$oi o s"l tre6i-i pe OmuF 'are aF !e(ului)
" O s"l tre6im %ntr"un (el are o s"l lase u gura sat, nu se potoli
'err?) +a 1re-i s spune-i nepre-uitul 1ostru !e( tome!te $andi-i din pustie,
%nseamn am %ntr6iat am multi!or u %ntorsul) Sri 3os din !a !i, 6rind a(i!ul
%n lumina lmpa!elor, %l smulse !i"l arun peste poart) Cai, PippinB 6ise el) +oi
suntem de"a3uns)
'err? !i Pippin se -rar pe poart7 nd %i 16ur e (a, /o$$i-ii de pe
partea ealalt o rupser la (ug) *lt orn rsun) +in asa mai mare, din
dreapta, se i1i o mata/al !i se opri su$ (elinarul din prag)
" 2e"i astaA mri mata/ala %naintnd) ,or-a-i poartaA 0alea de"aii ori 1
(rng gruma6urile alea mii !i 3egoaseB
+ar se opri $rus, i 6ri slipirea s$iilor) 5ill ,erig, spuse 'err?, da
nu des/i6i poarta pn numr la 6ee, o s"-i par ru) Tre o-elul sta prin tine
da nu (ai e"-i spun) i dup e des/i6i por-ile, trei (rumu!el prin ele !i te
ne16ut) E!ti un tilos !i"un tl/ar de drumul mare)
+ill 0erig (u (e-e"(e-e, %!i tr!i piioarele pn la poarta !i o desuie)
" +"mi mie /eia, eru 'err?)
+ar tilosul i"o a61rli %n ap !i o rupse la (ug %n %ntuneri) 2nd treu pe
lng ponei, unul dintre ei a61rli din piioarele dindrt !i"l poni %n plin (ug)
5ill (u un salt %nainte, soase un urlet !i"n lipa urmtoare se pierdu %n $e6n !i
nimeni n"a mai au6it de el 1reodat)
" 2urat lurat, 5ill, 6ise Sam tre ponei)
" 2u tine am terminat, Om 'are, spuse 'err?) +e !e( ne oupm mai
%nolo) Pn una"alta, 1rem g6duire pentru o noapte !i pentru , din te"mi
dau seama, a-i drmat Canul Podului !i"a-i ldit soaiele astea %ngro6itoare,
1a tre$ui s ne lua-i la 1oi)
" #mi pare ru, domnuF ,rodo, 6ise Co$, daF nu e 1oie)
- *e nu e )oie?
" S primim %n as pe oriine a!a, tam"nesam, s mnm mai mult det
ni se d 1oie !i altele de (eluF sta)
" 2e nai$a se"ntmpl prin lourile asteaA %ntre$ 'err? nedumerit de"a
$inelea) *-i a1ut un an prost, asta eA i eu are redeam a-i a1ut o 1ar
(rumoas !i o reolt $ogat)
" Pi anuF (use $un, nu"i 1or$, 6ise Co$) .rne a1urm din $el!ug, daF nu
prea !tim e se"alege de ele) E to-i @pereptoriiI !i @%mpr-itoriiI !tia, 6i eu,
are merge peste tot !i soote!te, !i msoar, !i ia, !i due la pstrare) !tia mai
mult ia det %mparte !i noi rmnem u $u6ele um(late, e ne"a luat nu mai
1edem %napoi)
" Cai, gataB (u Pippin snd) 'i"a a3uns pentru seara asta) *1em
mnare %n rani-) +"ne o amer unde s ne punem apuF) O s (ie orium mai
$un det multe louri pe are mi"a (ost dat s le 1d)
Co$$i-ii de la poart %n ddeau din ol- %n ol-, era limpede orium ar
(i %ntors"o tot %nlau o lege sau alta7 dar n"a1eai um s re(u6i patru asemenea
ltori porunitori, %narma-i pn"n din-i, dintre are doi erau neo$i!nuit de
spto!i !i de 1n3o!i) ,rodo le poruni s %nuie por-ile la lo) *1ea !i pa6a asta
rostul ei, la urma urmei, atta 1reme t ddeau troale to-i netre$niii) *poi ei
patru prieteni intrar %n asa str3ii !i %nerar s se simt t mai aas u
putin-) Loul era gol !i urt, u o 1atr mi !i prpdit %n are nu se putea
(ae un (o a lumea) #n %nperile de sus, !iruri de paturi mii !i tari, !i pe (ieare
perete un a(i! !i o list de Reguli) Pippin le smulse pe toate de pe pere-i) 5ere nu
era7 iar mnare t s le"a3ung pe"o msea, dar u e mai aduseser ltorii,
reu!ir s %nropeas o in mul-umitoare pentru to-i7 iar Pippin %nl Regula
V, punnd pe (o toat pro1i6ia de lemne pentru a doua 6i, apoi se ntoarse spre ,ob2
" i"aum, e"ar (i s (umm o pip %n timp e ne po1este!ti e s"a mai
%ntmplat %n 2omitatA
" Nu mai a1em $uruian de pip, spuse Co$, nu mai e det pentru
oamenii !e(ului) Pro1i6iile s"a dus toate, din t se pare) 2on1oaie %ntregi de are
pline u $uruian, a!"am au6it, au luat drumuF 1e/i e iese din 'eleaguF de la
'ia66i, dinolo de 0aduF Sarn) * (ost am pe la s(r!ituF anului treut, dup e"
a-i pleat 1oi) +aF !i %nainte de asta disprea (r !tirea nimnui, a!a, te"un pi,
te"un pi) Lot/o la)))
" *uma s tai, Co$ Ca?GardB strigar -i1a dintre eilal-i /o$$i-i) tii
nu"i %ngduit s 1or$im ast(el) O s aud !e(uF !i o s dm to-i de $elea)
" N"ar au6i nimi da n"ar (i !i iripitori printre noi, pu(ni Co$ nfierb$ntat
" 5ine, $ineB %l potoli Sam) +e"a3uns) Nu 1reau s mai aud nimi) Nii tu
$un"1enit, nii tu $ere, nii tu pip, %n s/im$ reguli !i 1or$e ore!ti u g/iotura)
Nd3duiam s"mi pot trage !i eu su(letul, daF 1d "i trea$ nu glum !i $elele
t uprinde) Cai s ne ulm aum !i s nu ne mai gndim la nimi pn
mineB
Era limpede noul @!e(I a1ea mi3loaele sale de a primi 1e!ti) #ntre Pod !i
,undtura erau mai $ine de patru6ei de mile, u toate aestea ine1a le
str$tuse %n mare gra$) ,rodo !i prietenii si a1eau s desopere aest luru %n
urnd)
Nu"!i (user nii un plan $ine sta$ilit, se gndiser s mearg mai %nti
to-i la So$itura Rului !i s se odi/neas aolo o 1reme) +ar aum, 16nd um
stau lururile, au /otrt s se ndrepte direct

spre Co$$iton) *st(el a doua 6i o
luar pe +rum u pas mrit !i /otrt) 0ntul se potolise, erul %ns era mo/ort)
2mpiile artau triste !i prsite7 dar, la urma urmei, era prima 6i de noiem$rie !i
s(r!itul toamnei) 2/iar !i a!a, miri!tea prea s ard mai di/ai a de o$iei !i
(umul se %nl-a din multe louri peste tot %n 3ur) Un 1ltu mare se 1edea %n
deprtare, spre 2ornu #mpdurit)
La lsatul serii a3unser aproape de ,rogmorton, un sat a!e6at la dreapta
+rumului, am la dou6ei !i dou de mile de Pod) 0oiau s rmn aolo peste
noapte, 5u!teanul Plutitor era un /an $un %n ,rogmorton) +ar nd a3unser la
aptul de rsrit al satului, ddur peste o $arier de are atrna o panart
mare u urmtorul anun-4 +RU' #N2CIS7 iar %n spatele ei sttea o eat mare de
!iri(i u $te %n mini !i pene la iuli, !i u un aer important pe /ipuri, dar !i
speriat)
" 2e"i astaA %ntre$ ,rodo ruia"i 1enea s i6$uneas %n rs)
" E e e, domnuF 5aggins, spuse !e(ul !iri(ilor, un /o$$it u dou pene)
Sunte-i aresta-i pentru a-i Treut de Poart (r %n1oire !i a-i Rupt
Regulamentul, !i i"a-i *taat pe Portari, !i a-i Ptruns, !i a-i +ormit %n ldiri din
2omitat (r %n1oire, !i i"a-i 'ituit pe Pa6nii u 'nare)
" i mai eA pu(ni ,rodo
" +eoamdat att pentru %neput, 6ise !e(ul)
" *! mai putea !i eu aduga te1a, da 1re-i, 6ise Sam) 0 ,aem !e(uF
%n Toate ,elurile, +orim s"i ponim ,a-a 5u$oas !i 2redem 1oi !iri(ii arta-i
a ni!te +o$itoi)
- Uite ce-i, /omnu=, gata 7rdinuF !e(ului e s 1eni-i $ini!or u noi) O s 1
duem la Lng *pe !i aolo 1 predm Oamenilor e(ului7 !i dup e 1ede !e(uF
e !i um st trea$a u 1oi, pute-i spune e a1e-i de spus) +ar da nu 1 arde s
sta-i %n 5eiuri mai mult det e ne1oie, a-i (ae mai $ine s (i-i sur-i la 1or$, eu
a!a 1 6i)
" Nu (i-i arag/io!iB 6ise ,rodo) 'erg unde po(tes !i nd red eu de
u1iin-) +in %ntmplare m %ndrept spre ,undtura u ni!te tre$uri, dar da
-ine-i neaprat s merge-i !i 1oi, e trea$a 1oastr)
" Prea $ine, domnuF 5aggins, spuse !e(ul !i des/ise $ariera) S nu uita-i
%ns 1"am arestat)
" N"o s uit, (gdui ,rodo) Niiodat) +ar s"ar putea s 1 iert) Numai
ast6i nu m du u nii un /ip mai departe, a!a , da $ine1oi-i s m
esorta-i pn la 5u!teanul Plutitor, 1"a! (i %ndatorat)
" Nu pot s (a asta, domnuF 5aggins) Canul e %n/is) E o as a !iri(ilor la
aptul ellalt al satului) 0 du aolo)
" ,oarte $ine, aept ,rodo) 'erge-i %nainte !i 1 urmm)
Sam, are"i msurase pe !iri(i din ap pn"n piioare, %l o/i pe unul pe
are"l uno!tea)
- ,ei, Robin (mallburro: ?Robin " mleandru, small burro7 " 1i6uin mi, n)tr):B
strig el) 0ino"noa, 1reau s am o 1or$ u tine)
,uri!nd o pri1ire timid tre !e(ul su are arta (uri$und, dar nu
%ndr6nea s se amestee, !iri(ul Small$urroG rmase %n urm a s mearg
alturi de Sam are o$orse de pe ponei)
" Uite e"i, Puna!ul 2odrilorB %nepu Sam) Tu e!ti de (elul tu din Co$$iton
!i ar tre$ui s ai mai mult minte"n ap, nu s te apui s"l pnde!ti pe domnuF
,rodo !i a!a mai departe) i de e"i /anuF %n/is, m rog (rumosA
" Toate"s %n/ise, rspunse Ro$in) e(ului l mare nu"i plae $erea) +e"aii
a"neput totuF) +aF auF red Oamenii lui o -in pe toat pentru ei) i nu"i plae
a lumea s um$le %noae !i"nolo7 dar da 1rea u tot dinadinsuF sau tre$uie,
atuni merge la asa !iri(ilor !i aolo eDpli e trea$ are de um$l)
" *r tre$ui s"-i (ie ru!ine te"ai $gat %ntr"o asemenea neg/io$ie, %l
mustr Sam) Pe 1remuri %-i pleau /anurile mai mult pe dinuntru det pe
dina(ar) Una"dou %-i i-eai apuF %nuntru, ori %n timpul ser1iiului, ori dup)
" i"auF a! (ae la (el, Sam, da a! putea) +ar nu m 3udea prea aspru)
2e pot s (aA tii de e m"am $gat la !iri(i auF !apte

ani, %nainte s %neap
toate astea) Puteam s str$at 2omitatuF, s

m %ntlnes u unii"al-ii, s a(lu
1e!ti !i s !tiu unde"i $erea a $un) *uF e alt(el)
" +ar las"o atuni $alt, termin u !iri(atul, da nu mai e o slu3$ demn)
- -u ne este %ngduit)
" *sult, da mai aud mult trea$a asta u ne%ngduitul, m supr ru de
tot, i6$uni Sam)
" N"a! putea spune mi"ar prea ru s"o 1d !i pe asta, 6ise Ro$in
o$ornd 1oea) +a ne"am supra u to-ii, poate am i6$uti s (aem e1a)
+aF e Oamenii !tia, Sam, Oamenii !e(ului) #i trimite peste tot !i da 1reunuF d"ai
no!tri din semin-ia mi %!i ere drepturile, %l du (edele! la 5eiuri) I"am dus pe
mo! ,lourdumpling !i pe mo! Lill L/it(oot ?aproE 9.ogoa!I, @Piior *l$I, n)tr)6
PrimaruF %nti !i"nti !i apoi pe mul-i al-ii) #n ultima 1reme e tot mai ru) *uF %i mai
!i $at)
" *tuni de e mune!ti pentru eiA se mnie Sam) 2ine te"a trimis la
,rogmortonA
" Nimeni) *ii stm, %n asa aF mare a !iri(ilor) *uF suntem Prima Trup din
'eleaguF de la Rsrit) E sute de !iri(i, !i"n mai 1rea, u toate regulile astea
noi) 'ul-i e $ga-i (r 1oia lor, daF nu to-i) 2/iar !i %n 2omitat e d"unii are le
plae s"!i 1re nasuF %n tre$urile altora !i s se dea mari) i /iar mai ru4 e unii
are (a pe isoadele pentru !e(uF !i Oamenii lui)
" */aB 2are 1a s 6i, a!a a-i prins de 1este despre noi, daA
" +a) Nu ne mai e %ngduit s (olosim Ser1iiul Po!tei, daF ei (olose!te
Ser1iiuF Po!tei ,ulger la 1e/i !i -ine mesageri anume tomi-i %n anumite louri)
* 1enit ieri seara tr6iu unuF din +ra *l$ u o @solie tainiI !i altuF de"aii a
dus"o mai departe) i un alt mesa3 a 1enit a6i dup"mas %napoi are 6ie s 1
areste6e !i s 1 du la Lng *pe, nu de"a dreptuF la 5eiuri) E limpede !e(uF
1rea s 1 1ad pe lo)
" N"o s mai (ie /iar att de ner$dtor dup e ispr1e!te domnuF ,rodo
u el, %l lini!ti Sam)
2asa !iri(ilor din ,rogmorton era la (el de proast a !i ea de la pod) *1ea
un singur at, dar aelea!i (erestre %nguste !i era 6idit din rmi6i nearse, tare
urte !i prost a!e6ate) #nuntru era 3ila1 !i nii un pi de 1eselie, iar ina le"a (ost
ser1it la o mas lung, neaoperit !i ne(reat de sptmni de 6ile) La a!a
deor, a!a mnare) 2ltorii erau $uuro!i pleau de"aolo) Pn la Lng
*pe erau optspre6ee mile) *u pleat la 6ee diminea-a) *r (i pornit ei mai
de1reme, dar au 1rut s"l soat din min-i pe !e(ul !iri(ilor u mo!mondeala lor)
0ntul se mutase de la apus la mia6noapte !i su(la mai ree, dar nu mai ploua
2a1alada are prsea satul era de"a dreptul arag/ioas, u toate
pu-inii are ie!iser s se uite la @arestareaI ltorilor nu prea preau siguri
da /o/otele de rs erau %ngduite) +oispre6ee !iri(i (useser ale!i s
esorte6e @pri6onieriiI, numai 'err? %i o$liga s mearg %n (a-, %n 1reme e
,rodo !i ai si 1eneau lare %n urma lor) 'err?, Pippin !i Sam lreau %n ti/n,
r6nd, 1or$ind, ntnd, iar !iri(ii mergeau tr!"grpi!, %nernd s arate t
mai se1eri !i mai importan-i) ,rodo %ns era tut !i mai urnd trist !i gnditor)
Ultima persoan prin dreptul reia treur era un un/ia! $trn !i
1n3os, are tundea un gard)
- (alutare, salutare# r$n%i el Acu= cine-a arestat pe cine?
+oi dintre !iri(i prsir imediat (orma-ia !i se %ndreptar spre el)
" e(uFB strig 'err?) Porune!te oamenilor ti s se %ntoar imediat la
lourile lor, da nu 1rei s m oup eu de astaB
La o porun tioas a !e(ului, ei doi /o$$i-i 1enir %napoi u (e-e
%m$u(nate)
" Cai, da-i"i drumulB ordon 'err?, dup are ltorii a1ur gri3 a poneii
lor s gr$eas pasul %ntr"att, %nt s"i %mping pe !iri(i din spate t mai
repede u putin-)
Soarele rsri, 1ntul su(la ree, u toate aestea !iri(ii %nepur urnd s
g(ie !i s asude)
'a Piatra elor Trei Cotare se ddur $tu-i) ,user aproape paispre6ee
mile u o singur oprire, la prn6) *um era ora trei) Erau (lmn6i, u tlpile
numai $!ii !i nu mai puteau -ine pasul)
" Pi atuni 1eni-i um pute-iB le spuse 'err?) Noi mergem mai departe
" La re1edere, Puna!ul 2odrilorB 6ise Sam) Te a!tept %n (a- la Dragonul
1erde, da n"ai uitat unde"i) S nu te moo!e!ti pe drumB
" Nesooti-i arestul, asta (ae-i, spuse !e(ul pe un ton nenoroit !i n"am s
(iu eu el rspun6tor)
" O s nesootim %n multe lururi !i n"o s"-i erem s (ii rspun6tor, i"o"
ntoarse Pippin) Cai noroB
2ltorii %!i ontinuar drumul la trap !i nd soarele %nepea s o$oare
spre 2olinele *l$e a(late la 6enitul apusean, a3unser la Lng *pe, pe malul
/ele!teului %ntins al satului7 a$ia aolo a1ur primul !o u ade1rat dureros) Era
/iar -ara lui ,rodo !i a lui Sam !i a$ia aum %!i ddeau seama le psa de ea
mai mult det de orie alt lo de pe lume) 'ulte din asele pe are le !tiau aolo
dispruser) Unele preau a (i (ost arse pn"n temelii) irul att de plut al
1e/ilor 1gune ale /o$$i-ilor de pe malul nordi al Cele!teului erau prsite,
iar $uruienile npdiser miile lor grdini are %nainte o$orau pn 3os la
marginea apei) 'ai ru det att, pe 'alul Cele!teului, aolo unde +rumul
Co$$iton se gsea (oarte aproape de -rm, apruse un %ntreg lan- de ase noi !i
urte) +rumul (usese nd1a mrginit de opai) Nii urm de ei) Uitndu"se
dispera-i de"a lungul drumului, spre ,undtura, 6rir %n deprtare un o! %nalt de
rmi6i din are se 1ltuea spre erul serii un (um negru)
Sam sim-ea "l ia u ame-eal)
" ' du diret aas, domnuF ,rodoB strig el) ' du s 1d e s"a
%ntmplat) 0reau s"l gses pe un/ia!)
" Sam, mai %nti s 1edem e ne a!teapt, %l domoli 'err?) Pun rm!ag
@!e(uIF !i"a pregtit eata de tilo!i) 'ai $ine s gsim pe ine1a are s ne
poat spune um stau lururile pe"aii)
+ar %n satul Lng *pe toate asele !i 1gunile erau %n/ise !i nimeni nu
le"a ie!it %n %ntmpinare) Lurul aesta a1u darul s"i mire, dar urnd
desoperir priina) 2nd a3unser la Dragonul 1erde, ultima as din aptul
dinspre Co$$iton, aum pustie !i u (erestrele sparte, 6rir nu (r tul$urare
de 6idul /anului stteau re6ema-i -i1a $r$a-i mt/lo!i, u /ipuri li1ide !i
%nruntate !i o luire du!mnoas %n o/ii lor sa!ii)
" !tia seamn u prietenul la al lui 5ill ,erig din 5ree, spuse Sam)
" Seamn u mul-i pe are i"am 16ut %n Isengard, murmur 'err?)
5andi-ii a1eau $te %n mini !i orni prin!i la $ru, dar nii o alt arm la
1edere) La apropierea ltorilor, %!i prsir lourile de lng 6id !i ie!ir %n
drum, $londu"le %naintarea)
" Unde rede-i 1oi merge-iA %ntre$ unul dintre ei, el mai mare !i mai
(ioros din eat) Pentru 1oi drumul se s(r!e!te aii) i unde"s omorile alea de
!iri(iA
" 0in %n urm domol, rspunse 'err?) Poate %i dor piioarele) Le"am
promis "i a!teptm aii)
" 2e 1"am spus, /A se"ntoarse netre$niul tre eilal-i) I"am 6is IuF
S/arJe? nu se poate pune temei pe neg/io$ii ia mii) *r (i tre$uit s trimit
pe -i1a d"ai no!tri)
" i u e"ar (i s/im$at situa-ia, m rog (rumosA 1ru s !tie 'err?) Nu
suntem deprin!i u tl/ari %n -ara asta, dar !tim um s ne desurm u ei)
- Tl/ari, 6iiA mri omul) 0asF sta"i (eluF %n are"mi 1or$e!tiA Ia 1e6i
de -i"l s/im$, alt(el -i"l s/im$m noi) 0 am lua-i nasuF la purtare, 1oi !tia
miu-ii) Nu 1 %nrede-i prea mult %n mrinimia !e(ului) *um a 1enit S/arJe?, !i
!e(uF o s (a a!a um 1rea S/arJe?)
" i am e"ar 1rea elA %ntre$ ,rodo lini!tit)
" &ara asta tre$uie s se tre6eas !i s"!i pun lururile %n ordine, spuse
netre$niul, !i S/arJe? o s ai$ gri3 a aest luru s se %ntmple7 !i n"o s 1
(ie moale da"i (or-a-i mna) *1e-i ne1oie de un !e( mai mare aii) i"o s 1
1in unuF %nainte s se %n/eie anuF, da mai (ae-i multe na6uri) O s 1
%n1-m noi minte, neam de !o$olnei e sunte-i)
" 'da) ' $uur 1 !tiu planurile, spuse ,rodo) Tomai m %ndreptam
spre domnul Lot/o !i red o s (ie !i el interesat s le a(le)
Netre$niii pu(nir %n rs)
" Lot/oB tie, nu"-i (ae gri3i) O s (a eDat a!a um spune S/arJe?)
Pentru da un !e( d $ti de ap, %l s/im$m una"dou) PriepiA i da
semin-iile mii %near s se 1re aolo unde nu"s dorite, le putem %mpiedia s
(a prostii) PriepiA
" +a, priep, 6ise ,rodo) #nti !i"nti priep pe"aii a-i rmas %n urma
1remurilor !i a nout-ilor) S"au petreut multe de nd a-i pleat de la 'ia66i)
0remea 1oastr s"a s(r!it, a 1oastr !i a tuturor elorlal-i tilo!i) Turnul
#ntuneimii a 6ut, aum este un Rege %n .ondor) Isengard a (ost distrus,
nepre-uitul 1ostru stpn a a3uns er!eas prin pustiet-i) L"am lsat %n urm pe
drum) +e"aum pe 2alea 0erde 1or 1eni solii Regelui !i nu to-i $tu!ii ia din
Isengard)
Omul se uit lung la el !i 6m$i)
" 2er!etor prin pustiet-iB %l %ngn el pe ,rodo) Nu mai spuneBA i e te"
mpune6i u asta, $, -ngu -an-o!A +ar asta n"o s ne %mpiedie s trim %n
-ri!oara asta a 1oastr %m$el!ugat unde 1oi a-i ars destul ga6uF de poman) i
6ieai e1a de solii RegeluiA *sta le dauB 6ise, ponindu"!i degetele %n nasul lui
,rodo) i nd oi 1edea unuF, m mai gndes da merit osteneala s"l $ag %n
seam)
.ra prea mult pentru Pippin) .ndurile sale se %ntoarser la mpia
2ormallen !i"n (a-a lui se a(la un tilos u o/i sa!ii are"l (ea @-ngu -an-o!I
pe Purttorul Inelului) #!i ddu pelerina pe spate, trase sa$ia din tea !i argintul
!i mtasea .ondorului luir pe el atuni nd %naint spre netre$nii)
" Sunt sol al Regelui, spuse) 0or$e!ti u prietenul regelui !i unul dintre ei
mai 1esti-i din meleagurile de la *pus) E!ti tilos !i nes$uit) Hos, %n genun/i,
aii %n drum, !i ere iertare, alt(el $ag otra1a oreas %n tineB
Sa$ia slipi %n soarele e as(in-ea) 'err? !i Sam %!i soaser !i ei s$iile !i
1enir %n spri3inul lui Pippin7 ,rodo %ns nu se linti) Tilo!ii $tur %n retragere)
Pn aum a1useser de"a (ae doar u -rani speria-i din -inutul 5ree !i u
/o$$i-i 6pi-i ori (an(aroni) +ar ni!te /o$$i-i netemtori, u s$ii strluitoare !i
(e-e %nruntate, ei $ine, asta da surpri6) i era e1a %n 1oile aestor nou"1eni-i
um nu le mai (usese dat s aud pn atuni) #i lu u un (ior ree pe spinare
" Plea-iB 6ise 'err?) i da mai tul$ura-i satul sta, o s 1 par ru)
2ei trei /o$$i-i (ur %n un pas %nainte !i atuni tilo!ii se rsuir pe
lie !i o luar la sntoasa %n sus pe +rumul Co$$iton, (r s uite s su(le din
orn %n timp ce fugeau
- Mda, nu ne-am ntors prea de)reme, "ise Merr3
" Nii o 6i prea de1reme) Poate prea tr6iu a s"l mai sal1m Lot/o, spuse
,rodo) Neg/io$ nenoroit, dar mi"e mil de el)
" S"l sal1m pe Lot/oA 2e 1rei s spuiA nu priepu Pippin) *di s"l
distrugem, poate asta"i 1rut s spui)
" Nu red %n-elegi prea $ine um stau tre$urile, Pippin) Lot/o n"a 1rut
niiodat a lururile s ia o asemenea %ntorstur, %ntotdeauna a (ost un neg/io$
a(urisit, dar aum a 6ut %n urs) Tilo!ii sunt %n (runte, 3e(uies, $ag spaima"
n toat lumea, rmuies !i distrug um %i taie apul, toate %n numele lui) i nii
trea$a asta n"o s mai -in mult) Pentru aum e pri6onier %n ,undtura, a!a
$nuies, !i e tare speriat) *r tre$ui s %nerm s"l sal1m)
- 5at"m s m $atB eDlam Pippin) +intre toate s(r!iturile pe are le"
ar (i putut a1ea ltoria noastr, la sta m a!teptam el mai pu-in7 s (iu ne1oit
s m lupt u ni!te doar"pe"3umate"ori !i ni!te $andi-i /iar %n 2omitat " a s"l
sal1e6 pe Lotho +ubosu?
" S te lup-iA se mir ,rodo) +a, poate o s se a3ung !i la asta) +ar nu
uita-i4 dintre /o$$i-i nu tre$uie s moar nii unul, /iar da au treut la
1r3ma!) Treut de tot, nu doar se supun ordinelor aestor tilo!i din priin
sunt speria-i) Nii un /o$$it n"a omort 1reodat %nadins alt /o$$it aii %n
2omitat !i n"o s %nepem noi s"o (aem) i da se poate s nu omorm pe
nimeni, u att mai $ine) Pstra-i"1 (irea !i stpni-i"1 minile pn %n ultima
lipB
" +ar da tilo!ii !tia sunt prea mul-i, u siguran- o s se a3ung la
lupt, protest 'err?) Po-i s (ii orit de trist !i de desumpnit, dragul meu
,rodo, u asta n"ai s sal1e6i nii 2omitatul !i nii pe Lot/o)
" *!a e, 6ise !i Pippin) * doua oar n"o s"i mai speriem la (el de u!or)
*um i"am luat pe nepregtite) +oar ai au6it /emarea ornilorA 2u siguran-
sunt !i al-i tilo!i unde1a prin apropiere) 2nd or s (ie mai mul-i, or s ai$ mai
mult ura3) *r tre$ui s ne gndim s ne adpostim unde1a peste noapte) La
urma urmei, suntem doar patru, /iar da suntem %narma-i)
" *m o idee, se lumin Sam) Cai s mergem la $trnuF Tom 2otton, pe
uli-a de la mia66iB * (ost %ntotdeauna un /o$$it ura3os

!i are o mul-ime de $ie-i
are"s prieteni u mine)
- -u# se opuse 'err?) Nu"i $ine @s ne adpostimI, asta au (ut to-i pn
aum !i asta le plae !i tilo!ilor stora) Or s

n1leas peste noi, or s ne
%nol-eas !i dup aeea ne sot a(ar pe $rni sau ne dau (o %nuntru) Nu,
tre$uie s (aem e1a aum, pe loc
" S (aem eA %ntre$ Pippin)
" S ridim 2omitatul %n piioareB spuse 'err?) *umB S"i tre6im pe to-i ai
no!triB Nu le plae nimi din e se %ntmpl, este limpede7 nimnui, %n a(ar de
unul sau doi nemernii !i -i1a ne$uni are 1or s (ie $ga-i %n seam) +ar
louitorii 2omitatului au a1ut o 1ia- att de ti/nit att de mult 1reme, %nt nu
!tiu e s (a) #ns e de a3uns un /i$rit a s se aprind snteia) Oamenii
!e(ului !tiu aest luru, (r %ndoial) Or s %nere s ne ale %n piioare !i s ne
stri1eas iute) Nu a1em det pu-in timp)
" Sam, tu da 1rei, repede"te pn la (erma lui 2otton) El e starostele aii,
!i el mai ura3os) Cai, du"te)
" Eu o s su(lu %n ornul din Ro/an !i a!a o mu6i am s le (a um n"au
mai au6it niind
Se re%ntoarser %n mi3loul satului) *olo Sam trase de /-uri !i o lu la 1ale
pe uliioara are duea spre gospodria lui 2otton, %n partea de sud a satului) Nu
a3unsese prea departe nd au6i o /emare limpede de orn %nl-ndu"se %n
16du/) Rsun pn departe, peste mpuri !i dealuri7 !i att de puterni era
/emarea aeea, %nt Sam %nsu!i aproape ddu s se %ntoar din drum !i s
se repead %napoi) Poneiul lui se a$ra !i ne/e6)
"+iiii, $ieteB %nainteB strig el) O s ne %ntoarem urnd)
*poi %l au6i pe 'err? s/im$nd nota !i ornul intona /emarea din &ara
Iedului, are utremur 16du/ul)
USri-iB Sri-iB Prime3die, (o, 1r3ma!iB Sri-iB ,o, 1r3ma!iBU
#n urma lui, Sam au6i tumult de 1oi, /rmlaie, u!i trntite) #n (a-a lui,
lumini se aprinser deodat %n %nserare7 inii ltrau7 piioare lipiau) #nainte s
apue s a3ung la aptul uli-ei, numai e"i 16u pe (ermierul 2otton %mpreun
u trei dintre (lii lui, Tom el 'i, Holl? !i NiJ, alergnd spre el) 2u topoare %n
mini i se puser %n drum)
" NuB Nu"i unuF din tilo!ii ia, %l au6i Sam pe (ermier) E un /o$$it dup
%nl-ime, da"i iudat %m$rat) CeiB strig el) 2ine e!ti !i e"i u tot 1aarmuF
staA
- (unt (am (am Gamgee M-am ntors
,ermierul 2otton se apropie !i se /ol$ la el %n lumina amurgului)
" 'i s (ieB eDlam el) 0oea"i tot a ta !i nii /ipul nu -i"e mai $oiu a
%nainte, Sam) +aF a! (i treut pe lng tine pe uli- (r s te reunos, %m$rat
um e!ti) *i um$lat pe meleaguri strine, din t se pare) Ne temeam ai murit)
" N"am muritB Nii domnuF ,rodo) E aii u prietenii lui) +in priina asta"i
1aarmul) Soal 2omitatul %n piioare) 0rem s"i alungm pe to-i nemerniii
!tia !i pe !e(ul lor) *um %nepem)
" 5ine, a!a"i $ineB strig (ermierul 2otton) 0asF a"neput, %n s(r!itB '"au
mnat palmele tot anuF, daF ai no!tri n"au 1rut s m a3ute) i tre$uia s m
gndes la ne1ast !i la Rosie) Nemerniii !tia nu se dau %napoi de la nimi) +aF
auF s mergem, $ie-iB Lng *pe se rsoalB Suntem alturi de )oi#
" i doamna 2otton !i RosieA %ntre$ Sam) Nu tre$uie s (ie lsate singure)
" Ni$ al meu e u ele) +aF po-i s te dui s"l a3u-i, da la asta te gnde!ti,
6m$i u %n-eles (ermierul 2otton)
i u aestea, (ugi spre sat, urmat de (iii si)
(am porni %n galop spre as) Lng u!a mare !i rotund din apul srilor
e urau din urtea larg stteau doamna 2otton !i Rosie, iar %n (a-a lor Ni$,
strngnd %n mini o (ur)
" Eu suntB strig Sam, %naintnd aum la trap) Sam .amgeeB *!a nu
%nera s m %n-epi, Ni$) Orium, am o 6a pe mine)
Sri din !a !i ur treptele) #l pri1eau %n tere)
" 5un seara, doamn 2ottonB 5un, RosieB
" 5un, SamB spuse Rosie) Pe unde"ai um$latA Se spunea ai murit7 dar
eu te a!tept din prim1ar) Nu te"ai prea gr$it, nu"i a!aA
" Poate nu, se (sti Sam) +ar m gr$es aum) 0rem s"i mtr!im
pe netre$nii !i tre$uie s m %ntor iute la domnu ,rodo) +aF m"am gndit s 1in
s 1d um o mai due doamna 2otton, !i tu, Rosie)
" O duem $ine, mul-umim, spuse doamna 2otton) Sau a!a ar

tre$ui, de n"
ar (i netre$niii !tia de $andi-i)
" Pi, /ai, !terge"oB spuse Rosie) +a de domnuF ,rodo ai a1ut

gri3 %n tot
timpul sta, de e 1rei s"l prse!ti tomai nd prime3dia"i mai mareA
Asta era prea mult pentru (am I-ar (i luat o sptmn %ntreag s rspund, a!a
mai $ine tu) ,u stnga"mpre3ur, %nlea %n !a, dar nd ddu pinteni
poneiului, Rosie o$ori %n (ug treptele)
" Ei ar-i $ine, Sam, 6ise ea) +u"te aumB +ar ai gri3 de tine !i 1ino a-
%napoi dup e"ai ispr1it u tilo!ii iaB
2nd a3unse %napoi, tot satul era %n piioare) Pe lng mul-i tineri, se
strnseser peste o sut de /o$$i-i 1n3o!i, u topoare, $aroase, u-ite u lam
lung !i $te 6dra1ene7 -i1a a1eau aruri de 1ntoare) i %n mai 1eneau !i
al-ii de la (ermele din %mpre3urimi)
2-i1a steni aprinseser un (o mare, a s mai %nsu(le-eas atmos(era,
dar !i pentru era unul dintre lururile inter6ise de !e() *rdea tot mai luminos,
pe msur e se adnea noaptea) La poruna lui 'err?, al-ii se apuaser s
$ariade6e drumul la am$ele apete ale satului) 2nd 1enir !iri(ii la aptul din
1ale, rmaser (r grai7 dar nd %n-eleser um st trea$a, ei mai mul-i dintre
ei %!i soaser penele de la iuli !i se alturar rsula-ilor) 2eilal-i se (ur
ne16u-i)
Sam %i gsi pe ,rodo !i pe prietenii lui lng (o, stnd de 1or$ u
$trnul Tom 2otton !i %non3ura-i de o mul-ime de steni din Lng *pe, are %i
pri1eau plini de admira-ie)
" 5un, !i are"i urmtoarea mi!areA %ntre$ (ermierul 2otton)
" Nu pot s spun pn nu !tiu mai multe) 2-i $andi-i din !tia suntA
" .reu de spus) Tot 1ine !i plea) 2teodat e ini6ei %n oioa$ele alea
ale lor %n sus pe drumuF spre Co$$iton7 daF de aolo dau iama %n 3ur !i 3e(uies
sau, um 6i ei, @adunI) +aFn 3uruF e(ului nu e niiodat mai pu-ini de dou6ei
" a!a"i 6ie ei, !e(uF) E la ,undtura, sau a (ost7 daF la nu mai iese la supra(a-)
Nimeni nu l"a mai 16ut de 1reo sptmn sau dou7 daF Oamenii nu las pe
nimeni s se apropie
" Nu"s numai %n Co$$iton, nu"i a!aA %ntre$ Pippin)
" Nu, !i"asta"i ru, 6ise 2otton) 'ai este destui %n 3os, spre mia6"6i %n 0alea
Lung !i pe lng 0aduF Sarn, a!"am au6it7 !i unii se pites %n 2ornu %mpdurit7 !i
mai are adposturi la Rspntie) i"apoi e 5eiurile, um le 6ie ei4 1e/ile
tuneluri de pro1i6ii din 'i/el +el1ing, alea le"a (ut temni-e pentru iF de le -in
piept) +aF tot n"a! 6ie "s mai mul-i de trei sute u totuF %n 2omitat, poate mai
pu-in) +a suntem uni-i, %i do1edim)
- Arme auA %ntre$ 'err?)
" 5ie, u-ite, iomege, destul pentru tilo!iile lor7 pn auF n"au artat
ar a1ea mai multe, spuse 2otton) +aF a! 6ie mai are !i dFaltele da e s
se a3ung la lupt) Unii are aruri, asta"i sigur) * tras %n unuF sau doi dFai no!tri)
" 2e -i"am spus, ,rodoB sri 'err?) tiam 1a tre$ui s luptm) +ei au
%neput s omoare)
" Nu /iar, 6ise 2otton) *di nu %n trea$a asta u aruF) 2ei din (amilia
TooJ a %neput) *di ttne"tu, domnuF Peregrin, n"a 1rut nii s stea de 1or$
u Lot/o sta, de la $un %neput7 spunea da e ine1a s (a pe mai"marele
%n 1remuri din astea, apoi aela nu poate (i det T/ainul 2omitatului !i nu un
a3uns) Lot/o !i"a trimis oamenii, daF n"au sos"o la apt u el) TooJ!ii"s tare
noroo!i, au 1i6uinile alea adni %n +ealurile 0er6i, 'arile Tuneluri, um li se
6ie, !i tl/arii !tia nu pot s"i %n/a-e7 unde mai pui nu"i las pe $andi-i s le
ale pmnturile) +a o (a totu!i, %nepe 1ntoarea) Trei a %mpu!at dintre ei
pentru a dat troale !i a 3e(uit) +up trea$a asta nemerniii s"a tilo!it !i
mai mult) i n"au mai spat din o/i &ara Iedului) Nimeni nu mai iese !i nu mai
intr aolo)
" 5ra1o, TooJB strig Pippin) +ar aum 1a intra ine1a) *m !i pornit spre
Tuneluri) 'ai 1ine cine)a cu mine la T$rgupitit?
Pippin ple %nso-it de 1reo !ase (li lare pe ponei)
" Ne 1edem urndB strig el) Sunt doar 1reo paispre6ee mile peste mp)
' %ntor mine diminea- u o armat %ntreag de TooJ!i)
#nainte s dispar de tot, %ng/i-i-i de %ntuneriul tot mai adn, 'err? su(l
din orn %n dire-ia lor) 'ul-imea /iui)
" 2/iar da a!a s"au %ntmplat lururile, nu 1reau s uide-i pe nimeni7
nii dintre tilo!i, det da e neaprat ne1oie, pentru a"i %mpiedia s (a
ru 1reunuia de"ai no!tri)
" 5ineB aept 'err?) +ar de"aum ne putem a!tepta %n orie lip la o
1i6it din partea /aitei din Co$$iton) N"or s 1in doar a s negoiem) 0om
%nera s 1or$im (rumos u ei, dar tre$uie s ne a!teptm la e"i mai ru) *um
%ns am un plan
" #n regul, spuse ,rodo) *tuni las %n seama ta totul) Tomai atuni se
apropiar %n (ug -i1a /o$$i-i are (useser trimi!i spre Co$$iton)
" 0inB spuser ei) 0reo dou6ei !i mai $ine) +oi %ns au apuat"o spre
apus, peste mp)
" #nseamn spre Rspntie, a s mai adune -i1a, 6ise 2otton) 2in!pe
mile dus"%ntors) 2u ia nu tre$uie s ne $atem apuF auF)
'err? se apu imediat de dat ordine) ,ermierul 2otton eli$er drumul,
trimi-ndu"i aas pe to-i, %n a(ar de /o$$i-ii mai %n 1rst, are a1eau arme) N"
au tre$uit s a!tepte mult) 2urnd au6ir 1oi puternie !i tropitul unor piioare
greoaie) 'ai treu pu-in !i o $and %ntreag de tl/ari apru pe drum,
%ndreptndu"se spre ei) 2nd ddur u o/ii de $arier, i6$unir %n rs) Nu"!i
imaginau %n -ri!oara aia putea s eDiste e1a are s poat -ine piept la
dou6ei dintre ei %n aela!i timp)
Co$$i-ii des/iser $ariera !i se ddur %n lturi)
" 'ul-amB /o/otir Oamenii) *um (ugu-a aas, %nainte s (i-i $iiui-i)
*poi, mr!luind pe drum, %nepur s strige4 Stinge-i luminileB Intra-i %n ase !i
aolo s rmne-iB +a nu, o s lum ini6ei dintre 1oi !i"i %n/idem %n 5eiuri
pentru un an %ntreg, %nuntruB 'a/ruF %!i pierde r$darea)
Nimeni nu lu %n seam porunile lor7 %n lo de aeasta, pe msur e
treeau $andi-ii, /o$$i-ii strngeau rndurile %n spatele lor !i"i urmau) 2nd
Oamenii a3unser la (o, %l gsir aolo pe (ermierul 2otton are !edea singur"
singurel !i"!i %nl6ea minile)
" 2ine e!ti !i e"-i %n/ipui (ai aiiA %l lu la rost petenia $andi-ilor)
,ermierul 2otton %!i ridi %net pri1irile spre ei)
" Tomai 1oiam s 1 %ntre$ aela!i luru, 6ise el) *sta nu e -ara 1oastr !i
nu sunte-i dori-i aii)
" Tu, %n s/im$, e!ti dorit orium, 6ise petenia) Te 1rem) Ridia-i"l, $ie-iB
5eiurile"s de el, !i da-i"i e1a s"!i -in (leana)
Oamenii (ur un pas spre 2otton, dar se oprir $rus) #n 3urul se is un
1uiet de 1oi !i dintr"o dat %!i ddur seama (ermierul 2otton nu era singur)
Erau %mpresura-i) #n %ntuneri, la marginea erului de lumin, se gsea un inel de
/o$$i-i are se (uri!aser din um$re) 0reo dou sute, (ieare purtnd o arm de"
un (el sau altul)
'err? p!i %n (a-)
" Ne"am mai %ntlnit, se adres el peteniei, !i te"am pre1enit s nu te
%ntori aii) Te a1erti6e6 din nou4 sta-i %n lumin !i sunte-i %non3ura-i de ara!i)
+a"l atinge-i numai !i u un deget pe aest (ermier sau pe oriare altul, 1e-i (i
ui!i) Lsa-i 3os toate armeleB
2petenia pri1i %n3ur) Era prins %n apan) +ar nu era speriat, i %i a1ea
pe ortaii si are s"l apere) tia prea pu-ine despre /o$$i-i a s %n-eleag %n e
prime3die se a(la) Nes$uit, /otr% s lupte) Nu"i 1a (i greu s sape din %neruire,
%!i %n/ipuia el)
" Pe ei, $ie-iB strig el) 5eli-i"iB
2u un u-it lung %n mna stng !i o $t %n dreapta, se repe6i spre erul
/o$$i-ilor, %nernd s trea u (or-a !i s (ug %napoi %n Co$$iton) &inti o
lo1itur nprasni asupra lui 'err? are se gsea %n drumul lui) #n lipa
urmtoare 6u mort, u patru sge-i nfipte n el
*sta a (ost de"a3uns pentru eilal-i) Se predar) Co$$i-ii le luar armele, iar
pe ei %i legar unul de altul !i"i duser %ntr"o oioa$ goal, onstruit /iar de
ei, !i aolo %i legar (edele! de mini !i de piioare !i"i %nuiar %nuntru su$ pa6)
2petenia moart (u trt din drum !i %ngropat)
" Pare am prea simplu, nu"i a!aA %ntre$ 2otton) *m spus eu "i putem
do1edi) +aF a1eam ne1oie de o /emare) Te"ai %ntors /iar la timp, domnuF 'err?)
" #n mai sunt multe de (ut, 6ise el) +a ai sootit $ine, %nseamn n"
am ispr1it det u o mn de $andi-i) +ar aum e %ntuneri) 2red
urmtoarea lo1itur tre$uie s a!tepte pn mine diminea-, nd ne 1om due
la !e()
" +e e s nu mergem aumA %ntre$ Sam %n(lrat) #n nu"i treut de
!ase) i 1reau s"l 1d pe un/ia!) ti-i um1a e s"a ales de el, domnuF 2ottonA
" N"o due prea $ine, daF nii prea ru, Sam, rspunse (ermierul) !tia a
spat peste tot %n Pu!"ntraist !i asta a (ost o lo1itur tare trist pentru el) St
auF %n una din asele alea noi pe are le"a 6idit Oamenii !e(ului, nd %n mai
(eau !i altele det s dea (o !i s 3e(uias4 am la o mil de aptul lui
Lng *pe) +aS 1ine pe la mine nd apu !i am gri3 s"l /rnes mai $ine
det apu ia srai de tot Asta mpotri)a Regulilor, s (im %n-ele!i) L"a! (i -inut u
mine, daF nu"i %ngduit a!a e1a)
" 'ul-am, domnuF 2otton, !i n"am s uit asta, spuse Sam) +aF 1reau s"l
1d) e(uF la !i S/arJe? la, um li se spune, pot s priinuias mare ru
%nainte de 1enirea dimine-ii)
" 5ine, Sam, aept 2otton) *lege"-i unuF sau doi $ie-i !i due-i"1 s"l
adue-i la mine aas) Nu"i ne1oie s te apropii de 1e/iuF Co$$iton peste *p)
Sall? al meu o s"-i arate drumuF)
Sam ple) 'err? alese grupurile are s (a de stra3 peste noapte %n
3urul satului !i la $ariere) *poi el !i ,rodo plear %mpreun u (ermierul 2otton)
Statur u %ntreaga (amilie %n $utria ald, iar (ermierul !i ai lui le puser
te1a %ntre$ri politioase despre ltoriile lor, dar a$ia da asultau
rspunsurile4 gndul lor era la eea e se petreuse %n 2omitat)
" TotuF a"neput u 5u$osuF, um %i spunem noi, po1esti (ermierul 2otton, !i
a"neput la surt 1reme dup plearea dumitale, domnuF ,rodo) *1ea tot (eluF
de $a6aonii"n ap, 5u$osuF sta 1oia a totuF s (ie al lui !i dup"aia s
poruneas"n dreapta !i"n stnga) 2urnd s"a a(lat a1ea mai mult det era
$ine pentru el7 !i mereu punea mna pe tot mai mult, numaF de unde (ea
rost de $ani nimeni n"ar (i putut spune4 mori, sldrii, /anuri, (erme, planta-ii de
rdina"pipei) +in t se pare, moara IuF Ro!o1anuF o umprase %nainte de"a
1eni la ,undtura)
5un%n-eles %nepuse u a1erea din 'eleaguF de la 'ia66i, rmas de la
ttne"su7 !i"am au6it 1indea $uruienile ele mai $une !i 1reun an sau doi le"
a tot trimis pe alte meleaguri) +aF la s(r!ituF anului treut a"neput s soat
peste /otare l6i %ntregi, nu numaF $uruieni) i reolta s"a tot %mpu-inat !i 1enea
!i iarna) Lumea s"a %n(uriat, daF el a !tiut um s le rspund) i"atuni a 1enit
mul-i Oameni, mai u seam $andi-i din !tia, %n are mari, unii a s plee u
arele pline tre mia66i, al-ii %ns a s rmn) i dup !tia a 1enit !i mai
mul-i) i %nainte s ne de6metiim noi, se !i a!e6aser $a ii, $a olo, %n tot
2omitatuF !i tiau opaii !i spau !i"!i onstruiau !oproane !i ase dup plaul
lor) La %neput 5u$osuF a pltit tot e luau !i toate striiunile, daF n"a treut
mult !i"a %neput ei s dea poruni %n dreapta !i"n stnga !i s ia tot ce poftea
Lumea iar s"a $ur6uluit, daF nu destul) 5trnuF Lill PrimaruF s"a dus la
,undtura s se plng, daF n"a apuat s a3ung aolo) L"au prins tilo!ii !i l"au
luat !i l"au %n/is %ntr"o 1gun %n 'i/el +el1ing !i aolo e !i auF) i dup"aia,
asta s (i (ost urnd dup *nuF Nou, n"a mai (ost primar !i 5u$osuF s"a pus
singur !iri("!e(, sau !e(uF, att, !i (ea um %l tia apuF7 !i da 1reunuF @%!i lua
nasuF la purtareI, um 6iea ei, iute a3ungea lng Lill) i trea$a s"a tot %mpu-it)
+e (umat numaF Oamenii mai a1ea e (uma7 iar !e(ului nu"i plea $erea, !i aia
era doar pentru Oamenii lui, a!a a"n/is toate /anurile7 !i totuF, %n a(ar de
reguli, a"neput s se %mpu-ine6e, numaF da apuai s mai pite!ti te e1a
%nainte s 1in $andi-ii !tia s strng, i pentru @%mpr-eal institI4
aditelea ei a1ea !i noi nu, doar (irimiturile u are te mai alegeai la asele
!iri(ilor, da nu"-i stteau %n gt) TotuF ru, ru !i iar ru) +aF de nd a 1enit
S/arJe?, prpd !i alta nu)
- *ine"i S/arJe? staA %ntre$ 'err?) L"am au6it pe unul dintre $andi-i
1or$ind de el)
" 5andituF lF mai mare dintre to-i, a!a pare) La ultima reolt, am pe la
s(r!ituF lui otom$rie, atuni am au6it %ntia!i dat de el) +e 16ut nu l"am 16ut,
daF st la ,undtura7 !i el e !e(uF ade1rat auF, %mi 1ine s red) To-i $andi-ii
(ae um 6ie el7 !i e 6ie el sun am a!a4 /uie!te, arde, prpde!te7 !i"auF
a a3uns !i s uid) Nu mai are nii o noim nimi din e (ae !tia) Taie opaii
!i"i las s 6a, pr3ole!te asele daF altele nu 6ide!te %n louF lor)
'oara luF Ro!o1anu, s 6iem) 5u$osu a drmat"o de um a 1enit la
,undtura) *poi a adus nu !tiu -i oameni 3egosi a s onstruias o moar mai
mare, pe are a umplut"o u ro-i !i tot

(eluF de nsoeli de pe alte meleaguri)
NumaF neg/io$ului luia de Ted i"a plut !i st !i mune!te aolo !i ur-
ro-i pentru Oameni, %n louF unde ttne"su a (ost morar !i stpn pe moara lui)
'ai are !i alte mori) +aF tre$uie s ai grun-e a s po-i mina7 daF smn- nu
mai era nii pentru moara 1e/e, neum pentru aia nou) Iar de nd a 1enit
S/arJe?, nu mai main de nii un (el) 2iones toat 6iua aolo !i numaF (um !i
putoare iese !i nu mai e lini!te nii mar noaptea %n Co$$iton) i"anume 1ars
toat murdria a(ar de"au spurat toat *pa din 1ale !i"auF a3unge !i"n
2oniaied) +a 1or s pres/im$e 2omitatuF %ntr"o pustiiiune, apoi au pornit"o
pe alea ea $un) i nu red neg/io$uF la de 5u$os e"n spatele tr!eniei
steia) 0 spun eu "i (harDe3
" *!a eB se $g %n 1or$ Tom el 'i) Pi um, au luat"o pn !i pe maia
aF $trn a lui 5u$osu, pe Lo$elia, !i"o"ndrgea 5u$osu a nimeni altuF) *u 16ut
-i1a din Co$$iton um s"a"ntmplat) 2i 1ine $trna pe uli- u um$rela aia
1e/e a ei) i -i1a $andi-i urau u un ar mare)
@+aF unF 1 due-iAI, %ntrea$ ea)
@La ,undturaI, rspunde ei)
@Pentru are trea$AI
@S onstruim ni!te !oproane pentru S/arJe?)I
@+aF inF 1"a 6is pute-iAI
@S/arJe?) *!a !terge"o din drum, otoroan-oBI
90 dau eu S/arJe?, tilo!i $andi-i !i %mpu-i-i e sunte-iBI, 6ie ea !i se
repede u um$rela la petenie, unuF de dou ori t ea) *!a au luat"o) *u
trt"o %n 5eiuri, la 1rsta ei) I"au luat !i pe al-ii de are ne pare mai ru, daF 6u
ea s"a artat mai 1itea6 det mul-i)
2/iar atuni %n %npere n1li Sam %mpreun u un/ia!ul su) 5trnul
.amgee nu arta u mult mai $trn, doar era mai tare de ure/i)
" 5un seara, domnuF 5agginsB spuse el) Tare m $uur s 1 1d %ntreg !i
ne1tmat aas) +aF am eu un dinte %mpotri1a dumitale, a s 6i a!a, !i da
nu ute6 prea mult) N"ar (i tre$uit %n 1eii 1eilor s 1inde-i ,undtura, a!a um 1"
am spus mereu) +"aii a pornit tot rul) i"n 1reme e domnia 1oastr $tea-i
meleaguri strine, 1nnd Oameni Negri prin olaurile mun-ilor, um mi"a
po1estit Sam, u toate nu"mi 6ie limpede de e, !tia 1in !i sap toat Pu!a"
ntraist !i"mi (a pra( !i pul$ere $untate de arto(iB
" #mi pare tare ru, domnule .amgee, 6ise ,rodo) +ar aum m"am %ntors !i
1oi (ae tot e pot s %ndrept lururile)
" Pi mai (rumos nii putea-i s"o spune-i, 6ise un/ia!ul) +omnuS .rodo
5aggins e un ade1rat gentle/o$$it, %ntotdeauna am spus asta, orie"a-i gndi
domniile 1oastre despre al-ii are poart aela!i nume, s"mi (ie u iertare) i
trag nde3de Sam s"a purtat u1iinios !i a-i (ost mul-umit de elA
" ,oarte mul-umit, domnule .amgee) 'ai mult /iar, da pute-i rede a!a
e1a, este unul dintre ei mai 1esti-i din toate meleagurile, !i peste tot se sriu
ntee despre (aptele lui mre-e, de"aii !i pn la 'are !i pn dinolo de Rul
el 'are)
Sam ro!i, dar %l pri1i reunostor pe ,rodo, i o/ii lui Rosie strlueau
!i (a-a ei era numai 6m$et pentru Sam)
" #mi 1ine greu s red, 6ise un/ia!ul, u toate , din te 1d, s"a
%n/itat u tot (eluF de neamuri strine) 2e s"a ales din 3ileta taA Nu"mi plae s
te 1d u (ierraiele astea pe tine, /iar da"-i sade $ine %n ele)
To-i ai asei (ermierului 2otton !i oaspe-ii se tre6ir de1reme a doua 6i
diminea-a) Nii un 6gomot nu tul$urase noaptea, dar nimeni nu se %ndoia
nea6urile a1eau s se i1eas %nainte s se %nsere6e)
" Pare"se n"a rmas piior de $andit %n ,undtura, 6ise 2otton, daF ne
putem a!tepta orind s apar !lea/ta de la Rspntie)
/up miul de3un 1eni un sol din -ara TuJ) Era %n(lrat ne1oie mare,
" T/ainul a sulat toat -ara, 6ise el, !i 1e!tile se rspndes a (oul %n
toate pr-ile) 5andi-ii are ne supra1eg/eau -ara !i"au luat tlp!i-a spre mia66i,
ia are au spat u 1ia-) T/ainul s"a luat dup ei, a s prind lia ea mare
pe drum7 pe domnuF Peregrin l"a trimis %noaF u to-i de are s"a putut lipsi)
0e!tile are au urmat nu erau tot att de $une) 'err? (usese pleat toat
noaptea !i se %ntoarse pe la 6ee diminea-a)
" E o $and am la patru mile de"aii, 6ise el) 0in pe drumul dinspre
Rspntie, dar li s"au alturat !i al-i $andi-i r6le-i, 1eni-i de prin alte louri) Sunt
1reo sut, da nu !i mai $ine7 !i dau (o la tot pe unde tre) 5lestema-iiB
" */B !tia nu stau la 1or$e, !tia uid da poate, 6ise (ermierul 2otton)
+a TooJ nu 1ine mai degra$, mai $ine ne punem la adpost !i tragem (r
1or$) ,r lupt nu ispr1im tre$u!oara asta, domnuF ,rodo)
2ei din neamul TooJ 1enir %ntr"ade1r mai degra$) Nu treu mult !i
numai e"i 16ur, o sut"n ap, din Trgupitit !i +ealurile 0er6i, u Pippin %n
(runte) 'err? a1ea aum destui /o$$i-i 1oinii a s dea piept u $andi-ii) +in
spusele ereta!ilor, netre$niii 1eneau %n grup ompat, !tiau toat -ara se
ridiase %mpotri1"le !i a1eau de gnd s %n$u!e (r mil rsoala, /iar %n
inima ei, %n Lng *pe) +ar orit de (ioro!i erau, n"a1eau printre ei nii o pe"
tenie are s se prieap la r6$oi) +rept are 1eneau (r (ereal) *st(el
'err? %!i (u iute planurile
5andi-ii %naintau tropind pe +rumul de 'ia66i !i, (r s se opreas o
luar pe +rumul are duea %n Lng *pe !i ura printre maluri %nalte e se
terminau %n partea de sus u garduri 1ii 3oase) La un ot, s (i tot (ost 1reo patru
sute de piioare de la drumul prinipal, ddur peste ditamai $ariera impro1i6at
din ru-e 1e/i rsturnate) *sta %i (u s se opreas %n s(r!it) #n aeea!i lip,
$gar de seam , de am$ele laturi, de"a lungul gardurilor e se a(lau /iar
deasupra apetelor lor, erau %n!ira-i /o$$i-i) #n spatele lor, al-i /o$$i-i %mpingeau
!i mai multe ru-e e sttuser asunse pe un mp din apropiere, ast(el !i
alea de %ntoarere le era $loat) +e deasupra se au6i o 1oe4 era a lui 'err?)
" 0as6i, a-i nimerit %ntr"o apan !i amiii 1o!tri din Co$$iton au p-it
la (el, !i unul este mort, iar eilal-i au (ost lua-i pri6onieri) +epune-i armeleB *poi
deprta-i"1 dou6ei de pa!i !i a!e6a-i"1) 2ine"near s (ug, 1a muri pe lo)
5andi-ii %ns nu se lsau intimida-i u una"u dou) 2-i1a se supuser, dar
imediat srir eilal-i u gura, ast(el prinser din nou ura3) 0reo dou6ei se
npustir asupra ru-elor) ase 6ur sgeta-i, dar restul reu!ir s sape,
omorr doi /o$$i-i !i se risipir spre 2ornu #mpdurit) 'ai 6ur doi %n timp e
(ugeau) 'err? su(l u putere %n orn !i al-i orni %i rspunser din deprtare)
" N"or s a3ung departe, spuse Pippin) Peste tot aolo sunt 1ntorii no!tri)
Oamenii prin!i %n apan, 1reo opt6ei -i mai rmseser, %nerar s
sape -rndu"se peste $ariere !i pe maluri, ast(el /o$$i-ii se 16ur ne1oi-i
s trag %n ei u sge-i sau s"i spintee u topoarele) +ar mul-i dintre ei mai
1n3o!i !i mai dispera-i spar prin partea dinspre apus, atandu"!i 1r3ma!ii
u (urie, (iind aum mai urnd porni-i s uid det s (ug) 26ur rpu!i
-i1a /o$$i-i, eilal-i !o1iau, nd 'err? !i Pippin, are erau %n partea
rsritean, 1enir de partea eastlalt !i se arunar asupra tilo!ilor) 'err?
%nsu!i %!i %n(ipse sa$ia %n petenia lor, o $rut u o/i sa!ii, a un or din ei
mari) *poi %!i regrup (or-ele, (nd un er mare de ara!i %n 3urul Oamenilor
are mai rmseser %n 1ia-)
#ntr"un tr6iu, lupta se s(r!i) *proape !apte6ei de $andi-i 6eau mor-i pe
mp !i 1reo doispre6ee (useser (u-i pri6onieri) +intre /o$$i-i muriser
nouspre6ee !i aproape trei6ei erau rni-i) #nrar $andi-ii mor-i %n ru-e !i"i
duser la o 1e/e groap de nisip din apropiere, unde %i %ngropar4 %n .roapa
5tliei, um a1ea s se numeas mai apoi) Pe /o$$i-ii rpu!i %i a!e6ar unul
lng altul %ntr"un mormnt spat %n oasta dealului, unde mai tr6iu a (ost
a!e6at o lespede mare, %non3urat de o grdin) *st(el s"a %n/eiat 5tlia de la
Lng *pe, %n WVWX, ultima $tlie purtat %n 2omitat !i singura de la ea din
WWVY de la 2mpiile 0er6i, departe %n 'eleagul de la 'ia6noapte) 2a urmare, u
toate , din (eriire, a ostat pu-ine 1ie-i, %!i are un apitol aparte %n 2artea
Ro!ie, iar numele tuturor elor are au luat parte la ea au (ost onsemnate %ntr"
un Sul pe are istoriii 2omitatului %l %n1-au pe de rost) ,aima !i prosperitatea de
are s"a $uurat ulterior (amilia 2otton din aea 1reme datea67 dar primii %n lista
de pe Sul se a(l, (r doar !i poate, numele 2pitanilor 'eriado !i Peregrin)
,rodo luase !i el parte la $tlie, dar nu"!i sosese sa$ia din tea, rostul
lui de pti (iind aela s"i %mpiedie pe /o$$i-ii (urio!i de uiderea semenilor
lor, s nu"i melreas pe aei du!mani are"!i arunau armele) +up e s"a
%n/eiat lupta !i s"au da ordinele pentru %mplinirea elorlalte rnduieli, 'err?,
Pippin !i Sam i se alturar lui ,rodo !i tuspatru se %ntoarser %n sat %mpreun u
(ermierul 2otton !i ai lui) 'nar un prn6 tr6iu dup"mas, apoi

0rodo "ise oft$nd2
" 2red a sosit 1remea s ne oupm de @!e()U)
" +a, u t mai repede u att mai $ine, onsim-i 'err?) i s nu a1e-i
milB El e 1ino1atul pentru i"a adus pe ae!ti $andi-i !i pentru tot rul (ut de
ae!tia)
0ermierul *otton str$nse 1reo dou6ei !i e1a de /o$$i-i 1oinii)
" *sta pentru n"a1em um !ti de n"or mai (i al-i $andi-i la ,undtura,
eDpli el)
Pornir pe 3os, %n (runte u ,rodo, Sam, 'err? !i Pippin)
Era unul dintre ele mai triste momente din 1ia-a lor) 'arele /orn se %nl-a
%n (a-a lor7 !i u t se apropiau mai mult de $trnul sat de peste *p, printre
!iruri de ase noi !i mi6ere de"o parte !i de alta a drumului, 16ur noua moar %n
toat ur-enia ei, posomorit !i rpnoas4 o ldire masi1 din rmid,
%nlend rul !i spurndu"i apele u o sursur grea de a$uri !i du/oare) +e"a
lungul +rumului spre Lng *pe, to-i opaii (useser do$or-i)
Tra1ersnd podul !i ridindu"!i pri1irile spre 'gur, sim-ir li se
opre!te respira-ia %n piept) Nii mar eea e %ntre6rise Sam %n Oglind nu"l
pregtise pentru eea e le era dat s 1ad aum) Cam$arul el 0e/i, de pe
partea apusean, (usese drmat, %n loul lui (iind ridiate !iruri de !oproane
smolite, astanii dispruser (r urm) Terasele !i gardurile 1ii " pra( !i pul$ere)
2are mari se %ngrmdeau de"a 1alma pe"un tp!an (r (ir de iar$) Pu!a"
ntraist, rndul de 1i6uini ale /o$$i-ilor, sttea sat a o arier de nisip !i
pietri!) ,undtura, a(lat mai sus, nu se 6rea din Priina unui talme!"$alme! de
$ari mai mari)
" L"au tiatB url Sam) *u tiat 2opaul PetreeriiB
i art u mna spre loul unde se a(lase opaul su$ are 5il$o %!i -inuse
+isursul de *dio) *um 6ea rete6at !i mort %n mp) 2a !i nd aesta (usese
pitura e"a re1rsat paharul, (am i"bucni n pl$ns
Un /o/ot de rs %l (u pe Sam s"!i %ng/it restul larimilor) Peste 6idul
sund al ogr6ii morii sttea apleat un /o$$it ursu6, /ipul %i era mn3it de
(uningine !i minile a!i3derea)
" Nu"-i plae, SamA rn3i el) +aF tu %ntotdeauna"i (ost sla$ de inim)
2redeam "ai pleat u o ora$ie de"a lora de are tot $teai mpii, s plute!ti
pe mare) 2e"-i 1eni s te"ntoriA *uF a1em trea$ de (ut %n 2omitat)
" 0d, spuse Sam) Timp s te speli n"ai, daF s spri3ini 6idul ai) +aF asult
la mine, 3upn Ro!o1an, am ni!te poli-e de pltit %n satuF sta, a!a ispr1e!te
u rn3ituF, alt(el -i se ridi nota de n"ai s"o po-i due)
Ted Ro!o1anul trase un suipat peste 6id)
" Caida"deB pu(ni el) Nu te po-i atinge de mine) #s prieten u 'a/ruF) +aF el
o s se ating de tine, n"ai gri3, da m mai ame-e!ti mult u meli-a aia a ta)
" Nu"-i mai ri gura de poman u msriiul sta, SamB %l s(tui ,rodo)
Sper s nu (ie mul-i /o$$i-i are s se (i s/im$at %n /alul sta) *r (i o paoste
mult mai rea det tot rul pe are l"au (ut Oamenii)
" E!ti 3egos !i neo$r6at, Ro!o1ane, spuse 'err?) i -i"ai (ut gre!it toate
sootelile) Tomai mergem la 'gura s"l soatem de"aolo pe nepre-uitul tu
'a/r) 2u Oamenii lui am ispr1it)
Ted s gura a un pe!te pe usat, i a$ia aum $g de seam
esorta are, la un semn al lui 'err?, %nepu s tra1erse6e podul) Sri 3os de pe
6id, se repe6i %n moar !i de aolo ie!i 1al"1rte3 u un orn %n are su(l din to-i
$o3oii)
" 0e6i s nu rmi (r aerB rse 'err?) Eu am unul mai $un) i ridindu"!i
ornul de argint, su(l %n el, !i /emarea lui limpede rsuna peste 'gur, !i din
toate 1i6uinile, !i !oproanele, !i asele prpdite din Co$$iton rspunser glasuri
de /o$$i-i are se re1rsau a(ar !i, u strigte !i urale li se alturar, urnd
%mpreun drumul spre ,undtura)
#n 1r(ul uli-ei, eata se opri, lsndu"i pe ,rodo !i ai si s"!i

ontinue
drumul singuri7 %n s(r!it a3unser la loul att de drag lor

odinioar) .rdina era
plin de oli$e !i !uri, unele att de aproape de 1e/ile (erestre dinspre apus,
%nt le luase de tot lumina) Peste tot mormane de gunoaie !i resturi) U!a era
plin de rpturi7 lan-ul

lopo-elului atrna desprins din perete !i lopo-elul nu
mai suna) 5tur la u!, dar nimeni nu rspunse) #n ele din urm o %mpinser !i
u!a se des/ise singur) Intrar) #nuntru " du/oare, murdrie, de6ordine4 din
te se prea, loul nu mai era louit de"o $uat $un de 1reme)
" Unde se asunde mi6era$ilul la de Lot/oA %ntre$ 'err?) Sotoiser %n
(ieare %npere !i %n a(ar de !o$olani !i !oarei nu dduser peste nii un alt
su(let 1iu) S"i punem pe eilal-i s aute %n !oproaneA
" E mai ru a"n 'ordorB spuse Sam) #ntr"un (el /iar u mult mai ru)
*di te trsne!te dintr"o dat, a s 6i a!a7 pentru e!ti aas, dar -i"o
aminte!ti um arta %nainte de a a3unge %n ruin)
" +a, e 'ordorul, spuse !i ,rodo) Una din lurrile sale) Saruman n"a
%netat o lip s"i des1r!eas opera, /iar !i atuni nd %!i %n/ipuia
trude!te pentru sine) La (el s"a %ntmplat !i u aeia are s"au lsat amgi-i de
Saruman, a!a a Lot/o)
'err? pri1i %n3ur %ngro6it !i sr$it)
" Caide a(arB spuse) +a a! (i !tiut e mare ru a (ut Saruman, pn"n
ot mi"a! (i 1rt pumnul %n gtle%ul lui
" +e $un seam, de $un seamB +ar n"ai (ut"o, a!a pot s 1 ure6
$un"1enit aas)
#n prag sttea %nsu!i Saruman, artnd $ine /rnit !i peste msur de
%nntat7 o/ii lui sprau u rutate !i amu6ament) ,rodo se dumiri dintr"o
dat)
- S/arJe?B strig el) Saruman i6$uni %n rs)
" 0asF ai au6it de numele sta, nu"i a!aA *!a"mi spuneau am to-i ai mei
%n Isengard) Poate %n semn de dragoste pentru mine 9pro$a$il de origine oreas4
shar#u " @mo!neagI, n)tr):) +ar desigur nu 1"a-i a!teptat s m 1ede-i aii)
" Eu nu, reunosu ,rodo) #ns ar (i tre$uit s"mi trea prin ap) O rutate
mi, dar mr!a14 m"a pre1enit .andal( %n mai e!ti %n stare de a!a e1a)
" #n stare !i"n um, 6ise Saruman, !i n"a! spune e mi) 2e"am mai rs
de 1oi, mi seniora!i /o$$i-ei, lrea-i u toate mrimile alea !i 1 sim-ea-i att
de apra-i !i era-i att de %nnta-i de mruntele 1oastre (iin-e) .ndea-i 1"a-i
desurat um nu se poate mai $ine !i aum 1 pute-i %ntoare aas -an-o!i
ne1oie mare, la un trai ti/nit %n -ara 1oastr) 2asa lui Saruman se poate due de
rp, el poate (i arunat pe drumuri, dar de"ale 1oastre nu se poate atinge
nimeni) O/o, nuB .andal( se 1a %ngri3i de tre$u!oarele 1oastre)
(aruman i"bucni din nou n r$s
- /ar nu e el omul laB +up e uneltele !i"au %mplinit rostul, le arun) 0oi
%ns 1 -ine-i sai de el, trnd1i-i, sta-i la talale, (ae-i de dou ori drumul) @'
rog, da"s neg/io$i, eu o s a3ung %naintea lor !i le dau o le-ieI, mi"am 6is eu)
@Ru u ru se plte!te)I Le-ia ar (i (ost !i mai amar da mi"a-i (i dat e1a mai
mult timp !i mai mul-i Oameni) +ar am (ut !i a!a destule a s 1 1in greu s
le %ndrepta-i sau s le %ndeprta-i din 1ie-ile 1oastre) i"mi 1a (i (oarte plut s
m gndes la asta !i s le pun %n $alan- u propriile mele su(erin-e)
" Pi, da asemenea lururi %-i (a plere, 6ise ,rodo, /iar mi"e mil
de tine) ' tem 1ei gsi plere doar %n amintiri) Cai, aum s plei !i s nu te
mai %ntori niiodatB
Co$$i-ii din sate %l 16user pe Saruman ie!ind din una dintre oli$e !i iute
se $uluiser la intrarea %n ,undtura) 2nd au6ir poruna lui ,rodo, prinser a
murmura (urio!i4
" Nu"l lsa-i s pleeB Omor-i"lB E un tilos !i"un uiga!) Omor-i"l)
Saruman pri1i la (e-ele lor du!mnoase !i 6m$i)
" Omor-i"lB %ngn el) Omor-i"l, da rede-i sunte-i de"a3uns, 1ite3ii
mei /o$$i-iB Se %ndrept de spate !i %!i a-inti asupra lor pri1irea %ntuneat a
o/ilor lui negri) +ar s nu gndi-i , da am pierdut tot e a1eam, mi"am
pierdut !i toat putereaB 2ine m lo1e!te 1a (i $lestemat) i da sngele meu
pngre!te 2omitatul, -ara 1oastr se 1a 1e!te3i !i niind nu 1a mai (i
tmduit)
Co$$i-ii $tur %n retragere) +ar ,rodo nu se ls intimidat4
" S nu"l rede-iB i"a pierdut toat puterea, %n a(ar de glas are %n 1
mai poate speria !i amgi) +ar nu"l 1oi uide) Nu are rost s rspun6i u
r6$unare la r6$unare4 nu a!a %ndreptm lururile) Te du, Saruman, pe unde"i
mai iuteB
" 0iermeB 0iermeB strig Saruman7 !i dintr"o oioa$ din apropiere se i1i
Lim$ de 0ierme, trndu"se aproape a un ine) Cai la drum, din nou, 0iermeB
6ise Saruman) Stenii !tia de trea$ !i seniora!ii lor ne dau din nou u !utul)
CaideB
Saruman se %ntoarse s plee !i Lim$ de 0ierme porni !ontiit %n urma
lui) +ar /iar nd Saruman treu pe lng ,rodo, %n mna lui lui o lam de u-it
!i"n lipa urmtoare o %n(ipse %n /o$$it) Lama nimeri %n 6aua asuns !i se (rnse)
2-i1a /o$$i-i, u Sam %n (runte, se repe6ir strignd !i"l trntir pe netre$ni la
pmnt) Sam soase sa$ia)
" Nu, SamB %l opri ,rodo) Nii mar aum s nu"l ui6i) 2i nu m"a rnit)
i, orium, nu 1reau s (ie omort %n starea asta tiloas %n are se a(l) Odat a
(ost mare, de o no$le-e asupra reia n"ar tre$ui s %ndr6nim s ridim mna) *
de6ut !i este peste puterile noastre s"l leuim7 dar, u toate aestea, i"a!
ru-a 1ia-a, nd3duind poate %!i 1a gsi leaul %ntr"o $un 6i)
Saruman se ridi %n piioare !i se uit lung la ,rodo) #n o/ii lui se
deslu!ea un ameste iudat de uimire, respet !i ur)
" *i resut, Pitiu-ule, 6ise el) +a, ai resut (oarte mult) E!ti %n-elept !i
rud) #mi lipse!ti r6$unarea de toat dulea-a ei, !i"aum tre$uie s ple de"aii
u amar %n su(let !i %ndatorat milosteniei tale) Urs milostenia asta !i te urs pe
tineB Ei $ine, 1oi plea, !i nu"-i 1oi mai priinui nea6uri) +ar s nu te a!tep-i s"-i
ure6 1ia- %ndelungat !i (eriire) Nu 1ei a1ea parte de nii una) +ar asta nu din
priina mea) Eu doar -i"o pre6i)
Ple, !i /o$$i-ii se ddur la o parte a s"l lase s trea7 dar
%n/eieturile degetelor li se al$ir de t de tare strngeau armele %n mini)
Lim$ de 0ierme !o1i, apoi %!i urm stpnul)
" Lim$ de 0iermeB strig ,rodo %n urma lui) Nu tre$uie s"l urme6i) Nu !tiu
a tu s"mi (i priinuit 1reun ru) Po-i s rmi o 1reme aii, s te odi/ne!ti !i s
mnni, pn prin6i puteri !i po-i plea de unul singur)
Lim$ de 0ierme se opri !i pri1i peste umr la el, aproape gata s rmn)
+ar Saruman se rsui pe l$ie
" Nii un ru, 6iiA /ioti el) O/o, nuB 2/iar !i nd se (uri!ea6 noaptea
a(ar, o (ae doar a s se uite la stele) +ar oare am au6it pe ine1a %ntre$nd
unde se pite!te $ietuF Lot/oA Tu !tii, nu"