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Captulo 2. Mujeres en el pozo y en la obra. Reflexividad y aprendizaje significativo en dos
etnografas sobre el mundo del trabajo.

Patricia Vargas
Cristina Villata

Introduccin
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Este captulo pretende analizar cuestiones que preocupan de manera persistente a los
investigadores sociales, preocupacin que se profundiza entre quienes provenimos de
disciplinas diferentes a la antropologa y producimos conocimiento desde el enfoque
etnogrfico. El papel del investigador; el mutuo aprendizaje propiciado por las reflexividades
(nativas y del investigador) y la reflexin diferida durante la escritura; la articulacin entre
teora y empiria; los diferentes niveles de generalizacin del conocimiento producido; las
caractersticas y el alcance del trabajo de campo; el anlisis de la documentacin que se
produce y su inscripcin en las discusiones de las ciencias sociales en general y la tradicin
antropolgica en particular, todos estos aspectos suelen ocupar un lugar central durante el
proceso de investigacin.
De todos seleccionamos la reflexividad para proponer una indita articulacin con el
aprendizaje significativo, a partir de las analogas propiciadas por nuestra experiencia
formativa. Ambas aprendimos el oficio de etngrafas en nuestros posgrados no
antropolgicos y compartiendo una base comn: haber estudiado la licenciatura y profesorado
en Ciencias de la Educacin en la Universidad Nacional de la Patagonia. Este recorrido
singular nos ofrece la posibilidad de recuperar la reflexividad, categora recurrentemente
constituida en objeto de anlisis antropolgico, y enriquecerla con base en los aportes de las
teoras constructivistas derivadas del campo pedaggico.
Con el propsito de desandar los mecanismos de produccin de interpretaciones tericas que
comportan sntesis entre reflexividad y aprendizaje significativo, expondremos situaciones
vividas durante el trabajo de campo de nuestras sendas tesis de maestra. Ambas abordamos
mundos laborales que emplean mayoritariamente hombres como mano de obra y

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Agradecemos los comentarios de todas las colegas y de la coordinadora del colectivo de escritura del presente
libro, y muy especialmente a Laura Colabella y Alicia Mndez, por sus minuciosas lecturas de las sucesivas
versiones del presente texto.
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experimentamos formas de ingreso al campo, sustentadas en la discrecionalidad, la
informalidad y el sistema de recomendacin personal.
Nuestro trabajo de campo en el pozo petrolero patagnico
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y en las obras de la industria de la
construccin bonaerense
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nos involucraron en situaciones que, a la luz de un anlisis
reflexivo, habilitan una comprensin significativa de categoras centrales del mundo nativo y
clsicas en la teora social: masculinidad, recomendacin y trabajo. A partir de una
seleccin ad hoc de situaciones de campo, mostraremos de qu modo la etnografa hace
posible la produccin de conocimiento, a partir de la tensin instalada entre el campo, la
teora social y la reflexividad (de los nativos y de las investigadoras) (Guber, 2001). La
contracara de este proceso lo constituye el modo en que nos fuimos apropiando y pudimos
resignificar nuestro sentido de la reflexividad y del aprendizaje significativo del mundo
nativo, y objetivarla durante el proceso de escritura (aunque en la prctica estos momentos
suelen estar ms mezclados que lo que aqu referimos en trminos analticos).

1. Cristina en un pozo petrolero de la Patagonia. Expresiones de la recomendacin, el
poder y la masculinidad
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En mi trabajo de investigacin de maestra pretend comprender el impacto que provoc la
reforma educativa de los aos 1990s, en lo que atae a la relacin entre educacin tcnica y
trabajo petrolero, en una ciudad de la Patagonia Argentina. Hice trabajo de campo en distintos

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Cristina Villata hizo su trabajo de campo en el pozo petrolero, considerado en su investigacin como el
espacio social en el que se lleva a cabo el trabajo de extraccin del petrleo. Es una categora nativa que designa
el territorio en el que se desarrollan las actividades productivas y adems opera a modo de objetivador para el
encuadre de la estructura jerrquica de los puestos de trabajo. Desde una dimensin de materialidad, es posible
aseverar que es muy corto el perodo en el que efectivamente se ve el pozo. El equipo de perforacin
encargado de realizarlo es rpidamente seguido por otro que, con la intencin de evitar la surgencia
descontrolada, lo cementa. Luego de esta accin el pozo propiamente dicho estar siempre oculto: por el trpano,
la torre, las varillas. El paisaje del pozo, entonces, es una variedad de casillas, equipos y maquinarias. Al
terminar todos los trabajos tendientes a posibilitar la extraccin regulada, los diferentes equipos de trabajo se
retiran, dejando instalado sobre el pozo un balancn, habitualmente designado como cigea por analoga con
el aspecto de esa ave.
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Patricia Vargas hizo su trabajo de campo en la obra, el espacio social donde se realiza el trabajo de
construccin de inmuebles. El tipo de obras visitadas fueron fundamentalmente edificios cuya construccin fue
organizada y coordinada por una empresa constructora, desde los cimientos hasta su entrega a los propietarios.
El tiempo promedio para construir un edificio de 10 pisos es de un ao y medio a dos aos, e implica el ingreso y
egreso gradual y consecutivo de diferentes grupos de trabajadores, especializados en los diferentes oficios
implicados (hormign, albailera, electricidad, pintura, cermica, etc.).
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Parte de lo expuesto en este apartado est en el Captulo III de la tesis de Maestra en Metodologa de la
Investigacin Cientfica de Cristina Villata (Universidad Nacional de Entre Ros, 2011). La etnografa La
educacin tcnica y el mundo de trabajo petrolero. Una etnografa sobre el impacto de la reforma educativa y la
reorganizacin productiva de los aos 90 en Comodoro Rivadavia, Chubut, Argentina muestra el impacto que
provoc la Reforma Educativa de los aos 1990 respecto de la relacin entre educacin tcnica y trabajo
petrolero en Comodoro Rivadavia, Chubut.
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mbitos: una institucin educativa de nivel medio, un pozo en el que trabajaban obreros de
una empresa de servicios (contratista), el sindicato y una operadora petrolera. En particular, a
travs del trabajo de campo en el pozo, quera conocer los modos de ingreso y ascenso en el
trabajo petrolero y el tipo de actividades que se desarrollaban en ese eventual mbito laboral
de los egresados de la escuela tcnica.
Siendo las 9 y 40 de un da de semana, me acerqu a la esquina que me haba indicado
Andrs, encargado de turno del pozo 25 y amigo de Jorge, el preceptor de la escuela tcnica
donde tambin haca trabajo de campo y que, dadas mis inquietudes de ir al pozo, me
recomend con l. Jorge me facilit el telfono celular de su amigo Andrs, adems de
asegurarme que le avisara de mi llamado. La primera conversacin telefnica no alcanz para
lograr su aquiescencia, siendo necesaria una conversacin personal. En el transcurso de la
misma Andrs me inquiri y repregunt sobre las actividades que hara en el pozo, si lo
entrevistara a l, al resto de los trabajadores, qu cuestiones tena pensado observar. Tambin
se mostr interesado en saber si las mismas observaciones y entrevistas las realizara en
alguna otra empresa. Luego, ya anticipando el acuerdo, me puntualiz una serie de
recomendaciones y cuidados a tener en cuenta: que estuviese en una determinada esquina en
un horario en particular, que siguiera a la combi en mi automvil, que no se me ocurriera
comentar, nunca, en otras empresas, que haba estado en el pozo, y si me vea obligada a
hacerlo no dijera ni la empresa ni el pozo y mucho menos que haba sido l quien me haba
posibilitado la entrada. Se esforz en que comprendiera que para l era una situacin
comprometedora, aunque no fue claro en especificar cules eran los eventuales peligros que
corra.
Me llam la atencin que no me preguntara cules eran los temas que me interesaba
investigar. Yo le haba comentado que necesitaba conocer qu tipo de trabajo se desarrollaba
en el pozo y cules eran los criterios para contratar trabajadores y los procedimientos de
acceso a las empresas petroleras. No obstante, ni en ese momento ni durante las
conversaciones que mantuvimos durante mi observacin me pregunt nada sobre el para qu
necesitaba esa informacin.
Hasta ese momento, por mi propio desconocimiento y por los comentarios acerca de las reglas
de juego en los pozos petroleros, tena la idea que los mismos eran espacios altamente
estructurados. El mecanismo por el cual yo misma acced al pozo fue el inicio de un proceso
de comprensin en varios sentidos: el nivel de estructuracin era mucho ms dbil de lo que
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decan y yo imaginaba, exista espacio para la informalidad y, evidentemente, para el
despliegue discrecional de poder que tena, en este caso, Andrs. Un aspecto que orient mi
reflexin en ese sentido fueron, por ejemplo, las recomendaciones que me hizo respecto a la
necesidad de mantener en secreto mi ingreso ante personas de otras empresas, pero no se
mostr preocupado por los trabajadores de su turno. Una vez lograda su aceptacin, segu sus
sugerencias y me dispuse a comenzar mi trabajo de campo en la esquina y el horario que me
indic.
Esa esquina era el punto de encuentro de un grupo de trabajadores petroleros que esperaban el
pequeo colectivo - tipo combi grande - que los llevara al pozo. Haba solamente dos en ese
momento, y me miraron con algo de sorpresa y desconfianza. Me present, comentndoles
que estaba indagando las caractersticas del trabajo petrolero, que me sera de gran ayuda
observar el trabajo directamente en el pozo y que Andrs me haba invitado a hacerlo. Sus
gestos me hicieron pensar que las visitas de extraos y ms an, femeninas, no parecen ser
algo que se hiciera habitualmente. Llegaron dos trabajadores ms. No s con quin arregl
Andrs la posibilidad de esta visita, pero tampoco me lo preguntaron.
Mientras esperaban la combi, conversamos animadamente sobre la empresa contratista para la
cual trabajan y que es la mayor prestadora de servicios de la operadora petrolera. Les pregunt
cmo se ingresaba a la empresa y cmo era el trabajo. Uno de ellos, Jos, me coment: "Yo
soy segundo pen de boca de pozo. Entr a la empresa hace un ao. Me va muy bien en el
trabajo. Antes trabajaba en un supermercado como repositor de mercaderas, ni comparacin
el trabajo, y menos el sueldo. A m me hizo entrar mi cuado, que hace como cuatro aos que
trabaja en esta contratista y actualmente es encargado de turno". En tanto otro trabajador,
lvaro, replic: "El trabajo es bastante jodido, hay que tener siempre mucho cuidado y peor
en el invierno, te cags de fro. Te dan ropa trmica de trabajo, pero igual. La cosa se pone un
poco mejor a partir de septiembre. Yo entr hace como dos aos, por un conocido que es
amigo del Pepe, delegado del sindicato. Soy primer boca de pozo". A su turno, Amancio
agreg: "Yo entr por mi vecino, Donato, l trabaja en esta contratista hace como 6 aos,
ahora es jerrquico. Nos hicimos muy amigos apenas se mud. Yo en esa poca trabajaba en
la pesca, y la verdad, se estaban haciendo cada vez menos embarques, haba meses que
cobraba slo el bsico. l me propuso entrar al petrleo. Le estuvo hinchando las bolas al
delegado como 8 meses, pero al fin lo logr. Hace casi un ao que estoy ac. Soy segundo
boca de pozo, pero estoy haciendo mayor funcin para primer boca de pozo".
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Finalmente lleg la combi, donde venan Andrs y dos trabajadores ms que completaban el
turno del pozo 25. La idea era que los siguiera en mi automvil hasta el pozo. No sera
conveniente que viajara con ellos en la combi. Le acarreara problemas a Andrs y al chofer
ante cualquier eventualidad. Si los parase algn supervisor de la empresa o de la operadora,
no habra manera de explicar mi presencia all, o, peor an, que ante un potencial accidente la
aseguradora se negara a pagar. Pero adems, de ir con ellos hasta el pozo, tendra que
esperarlos 12 horas para volver y en el regreso, por lo que me comentaron, tardaramos casi 2
horas ms -por exigencias de la empresa y la aseguradora - para hacer un trayecto que en un
automvil particular se podra realizar en poco menos de una hora.
En el pozo, el trabajo era ensordecedor. Haba mquinas que acercaban los caos, haciendo un
ruido fuerte y sostenido, pero haba acciones, como las de los que enganchaban los caos y
los introducan en la boca del pozo, que generaban un gran estrpito. A esto se sumaban los
gritos de todos, pidiendo materiales, herramientas, solicitando cuidado, que aceleraran o
lentificaran alguna maniobra. Todo a los gritos, y muy fuertes porque a veces estaban muy
alejados entre s, pero, adems, porque haba que superar el ruido de las maquinarias. Los
trabajadores tenan puestos guantes y cascos de diferentes colores que daban cuenta de las
categoras a las que pertenecan.
Fue en este escenario que los viejos me contaron acerca de las categoras y el tipo de trabajo
que implicaban: principiante, segundo boca de pozo, primer boca de pozo, enganchador,
maquinista, encargado de turno y jefe de pozo. De todos ellos, quienes detentaban los cargos
de mayor poder eran el encargado de turno, que era quien tena a su cargo la marcha de
todas las actividades que se llevaban a cabo en su turno de trabajo. El jefe de pozo en
cambio, era el responsable de todos los trabajos que se realizaban en todos los turnos, en un
pozo determinado.
Cuando me relataron esta estructura jerrquica, varias veces los trabajadores mencionaron la
situacin de hacer mayor funcin y me explicaron que se trataba de hacer actividades que
correspondan a una categora superior. Los trabajadores la desempeaban ya sea por una
necesidad inminente del trabajo; para aprender y promover de categora; para cubrir licencias
y vacaciones. En cuanto a los mecanismos de ascenso, algunos enfatizaron las caractersticas
personales y de formacin, pero otros me comentaron que no queran ascender muy rpido, ya
que implicaba ms responsabilidades y poca diferencia de sueldo. Sin embargo, cuando
Andrs regres a la oficina, Amancio se apresur a comentarme: "ac lo que no te dijeron es
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que muchos vienen directamente con la idea de escalar lo ms rpido posible. S, puede ser
importante tener algo ms de estudio, un secundariono s. Pero ac muchos ascienden
porque son buchones. Le pasan un parte al encargado o al jefe de equipo sobre lo que se hizo
o se dej de hacer, 2 x 3 mandan al frente a sus compaeros y entonces los recomiendan Ojo!
no todos, ac hemos escuchado a veces a algn encargado cagando a pedos a alguien por
chupa foco. Pero es as, y como te deca el viejo antes, tampoco es una cuestin de guita, es
porque les gusta mandar y rebajar a los dems".
Luego se hicieron un momento para comer. Tenan vveres que ellos mismos cocinaron en
una construccin que, adems de la cocina, contaba con espacios para cambiarse, bao y otro
que oficiaba de comedor. Por lo que observ, todos llegaban al campo con bolsos grandes,
donde portaban vestimenta, calzado y diferentes elementos que les servan para cocinar. No
hicieron una sola comida general, pero compartieron entre todos lo que llevaron. Vinieron
otros muchachos y con unos y otros convers respecto de que yo, hasta este momento, no
saba prcticamente nada del trabajo petrolero, pero lo que s saba era que circulaban con
mucha fuerza una serie de ideas sobre este trabajo: que en el petrleo te hacs hombre a los
golpes, que tens que curtirte, que te hacen bromas pesadas para que aprendas a hacer las
cosas bien, que los malentendidos pueden resolverse a las trompadas, que tens que pagar
derecho de piso, que a los nuevos los mandaban a trabajar en condiciones climticas que al
resto no, que les encomendaban tareas intiles o que nadie quera hacer. Se rean entre ellos,
algunos se pegaban golpes de puo en los brazos, intercambiaban cdigos que no comprend,
se hacan bromas que rehusaban compartir. Imagin que todos estaban recordando sus
perodos de principiantes o de segundo boca de pozo. No me respondieron con
especificaciones puntuales, pero me aseguraron que mucho de eso era cierto.
Ms tarde, le pregunt a Andrs si los muchachos se habran sentido incmodos y me dijo: lo
que pasa es que no estn acostumbrados a ver minas ac, no saben cmo manejarse, y menos
si la mina viene a mirar lo que hacen. Unos das despus, cuando convers con Federico, un
empleado de la gerencia de recursos humanos de la operadora petrolera, comprend el alcance
concreto que puede adquirir el pago de derecho de piso de los recientemente incorporados a
la boca de pozo. En el contexto de una entrevista y fundamentando la necesidad de mayor
permanencia de los supervisores en el campo de extraccin, Federico me asegur que en los
equipos de torre se consuman alcohol y drogas y que en el ao 2008 un principiante
incorporado a una empresa proveedora de servicios efectu una denuncia judicial por
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violacin. En el marco de la investigacin policial - judicial se constat que en el pozo se
consuma alcohol, marihuana y cocana. En ese momento se encontraba procesado el
encargado de turno, acusado por el acto de violacin. Muchos de los testigos interrogados en
la causa aseguraron que este encargado era el que generalmente suministraba el alcohol y las
drogas y que la prctica de violacin de los ingresantes era bastante regular.
Meses despus, mientras escriba la tesis, se hizo pblica en los medios de comunicacin de la
regin, la noticia del suicidio del principiante que haba efectuado la denuncia. Decid
entrevistar a Andrs y preguntarle respecto de estos sucesos. Andrs me confirm que el
momento del trabajo de campo en el pozo coincida con el proceso de la investigacin
judicial, las declaraciones de los involucrados y el impacto que las mismas fueron generando
en los trabajadores petroleros de todas las compaas de servicios. Esta informacin me dej
perpleja cmo nadie me dijo nada acerca de las prcticas habituales en el pozo petrolero, por
las cuales los principiantes pasan con mayor o menor xito ciertas pruebas?; cmo, habiendo
sido no slo una cuestin interpelada por m de manera explcita sino (dada la gravedad del
hecho que estaba ocurriendo simultneamente) que constitua seguramente un tema de
conversacin cotidiano entre los trabajadores del pozo, no me haban contado al respecto?
En principio se me ocurrieron dos interpretaciones para explicar esta elocuente ausencia de
palabras, pero preada de gestos y que, a la distancia, toman un nuevo sentido. Los
trabajadores me adjudicaron en aquel momento los roles tradicionales naturalizados en
nuestra cultura, mismos que yo asign a ellos sin demasiado cuestionamiento, respecto de las
competencias que los hombres (y mujeres) expresan en este mbito laboral. Cuando yo
caracteric al trabajo petrolero vinculado a la demostracin de fuerza fsica, resistencia a las
inclemencias del tiempo, modos violentos de tramitar los eventuales conflictos, ellos
consintieron con esta descripcin.
Es posible que el hecho de ser una mujer constituya una de las causas del silencio acerca de
las prcticas sexuales entre hombres que ocurran regularmente en los pozos petroleros. Los
golpes de puo en los brazos, los chistes en cdigos incomprensibles para m y las risas
tomaron un nuevo significado a la luz de los acontecimientos conocidos posteriormente a
travs de la opinin pblica. As como no pens en temas ligados al ejercicio de la sexualidad
en el pozo petrolero, porque generalmente no asociamos los espacios de trabajo a prcticas no
vinculadas a las actividades productivas especficas, tampoco problematic el modo
naturalizado de la masculinidad asociado de modo dominante a cierta expresin de la rudeza y
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la fuerza fsica con un correlato en el ejercicio de la sexualidad que no fuera consentida
(principalmente asociada a las relaciones entre hombres y mujeres, aunque no
exclusivamente) fuera del espacio del mundo petrolero. Que la violacin a los principiantes
sea asumida como una prctica bastante regular pone en tela de juicio esta forma
naturalizada de construccin social de la masculinidad y expresa una dimensin ambigua,
ligada a cuestiones de ejercicio del poder entre hombres (en tanto iguales, con el mismo status
jerrquico) y entre jefes y trabajadores principiantes (dominantes y subalternos).
Mi modo de ingreso al campo ofrece pistas para pensar precisamente esta relacin entre
masculinidad y jerarqua. Al pozo petrolero tanto los trabajadores como yo ingresamos por
contactos con personas que ocupan cargos de poder (jefes, encargados, delegados sindicales).
Mi presencia en el pozo, de manera clandestina, es una objetivacin de la discrecionalidad del
poder del encargado de turno sobre su espacio de influencia: en este caso, el pozo 25. Lo que
no imagin es cmo, adems de etngrafas, potencialmente ingresan drogas y alcohol, los
conflictos se dirimen a las pias y los principiantes pueden ser abusados sexualmente, como
parte del pago de derecho de piso para su ingreso. En este sentido es que pude repensar las
categoras clsicas de recomendacin, masculinidad y trabajo, en los trminos
significativos para el mundo social especfico del petrleo.
Durante el perodo de escritura, al articular la documentacin que produje con las
reflexividades que organizaron las situaciones, me fue posible complementar las
interpretaciones originales sobre el silencio de los trabajadores, relativizando el sesgo original
de la perspectiva de gnero. El poder del encargado de turno en los pozos iba mucho ms all
de posibilitar el ingreso de personas (no legales en ese mbito) o sustancias (no legales en
ninguno). Ese poder tambin posibilitaba el sometimiento sexual de los ingresantes como
pen boca de pozo (PBP en trminos nativos). Comprend entonces que los pactos de
silencio exigidos por los encargados de turno (que me beneficiaron al posibilitar el ingreso al
pozo) operaban a modo de protectores de ese mismo poder, aunque el mismo derivara en un
suicidio.
Si las prcticas de violacin, ejercidas por un encargado de turno fueron asumidas en el
transcurso de la investigacin jurdico-policial como bastante regulares pero visibilizadas
por una sola denuncia, el silencio de los trabajadores sobre este caso cobr otro sentido,
trascendiendo las primeras interpretaciones. La ntima relacin entre el poder y el silencio me
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permiti relativizar la perplejidad inicial y comprender e interpretar de otro modo las
reflexividades nativas que organizan las situaciones en al mbito de trabajo petrolero.

2. Patricia, la esposa protegida. Jerarqua, sexualidad y honor en la obra
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Durante mi investigacin de maestra comprend el papel que jugaba la adscripcin nacional
entre los trabajadores de la industria de la construccin en Buenos Aires, siendo que en otros
contextos sociales esta identificacin produca un estigma que derivaba en diversos modos de
discriminacin. En la obra, ser boliviano, paraguayo o argentino resultaba en una
identidad mvil y contextual que oficiaba como recurso para conseguir empleo y formar parte
de una red prestigiosa de especialistas en un oficio determinado.
Hice mi trabajo de campo en diferentes obras de construccin de la Ciudad de Buenos Aires
entre los aos 2000-2003, con la anuencia de Felipe, quien en aquel momento era mi pareja y
a la vez el jefe de varias de las obras a las cuales tuve acceso. Si adems pude ingresar en
otras obras, fue a travs de su red de contactos que depositaron confianza en l y me
recibieron, sin solicitarme ms seguros que la relacin de amistad que ellos mantenan desde
haca aos con mi esposo. Casi una dcada despus de haber publicado tanto la tesis como el
libro, expreso pblicamente la relacin que me una a Felipe ya que forma parte del objeto de
reflexin que aqu me ocupa. Asimismo destaco, el hecho que Felipe no le comentara al
dueo de las obras sobre mi presencia casi diaria, y prolongada durante dos aos de trabajo de
campo, asumiendo el riesgo de mi estancia no declarada en las obras bajo su supervisin.
El primer da que pas en la obra me encontr con Mamani, un contratista de nacionalidad
boliviana, de unos 43 aos, a quien haba entrevistado en varias oportunidades durante los
aos 1999 y 2000. Mamani me present a sus muchachos, con quienes haca la colocacin de
la cermica: un sobrino, un paisano boliviano y su hijo adolescente. Mamani les dijo que era
la seora de Felipe "que escribe sobre los bolivianos, cmo vinimos, cmo nos sentimos ac,
todo eso". Durante varios das mantuve dilogos informales con todos y observ
alternadamente las tareas que desarrollaban. Los hombres adultos realizaban la colocacin de
las cermicas en pisos y paredes, mientras que los jvenes pastinaban las junturas, es decir,
pasaban con una esptula una mezcla de color blanco entre las aberturas que quedaban entre

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Reflexiones preliminares fueron presentadas en las III Jornadas de Etnografa y Mtodos Cualitativos, en el
2001 en el Centro de Antropologa Social del Instituto de Desarrollo Econmico y Social (CAS-IDES). El
material de campo form parte de la tesis de maestra en Sociologa y Ciencias Polticas-FLACSO (ver Vargas
2005).
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cermica y cermica, y luego con una esponja hmeda quitaban el excedente. Esta tarea la
desarrollaron durante la mayora de los das que realic mis observaciones, con esa
distribucin de roles.
A media tarde de mi primer da, Mamani termin con la colocacin de cermicas en uno de
los balcones del dplex en el que estaban trabajando y se tom un descanso mientras
conversbamos animadamente. En ese momento lleg Felipe. Yo estaba de espalda, pero
cuando vi que Mamani desvi la mirada, me di vuelta y alcanc a ver el gesto mudo de
advertencia que pes directamente sobre mi persona: Felipe haba colocado su dedo ndice
sobre el prpado inferior del ojo derecho, mientras insinu algo que todos comprendimos
como Ojito! Cuidado con mi mujer!". Se acerc y se uni a la conversacin. Un poco
azorada le pregunt si haba regresado recin de la oficina y ah me di cuenta de que nunca se
haba ido de la obra.
Esta primera demarcacin de pertenencia como esposa atraves mi estancia en el campo,
sealando determinados lmites del trato y configurando ciertos alcances de la relacin. Al
mes de aquel primer encuentro, compart un almuerzo con Mamani y sus muchachos. Cuando
terminamos de comer, el adolescente junt parte de la vajilla sucia y la llev al lugar que
tenan habilitado para esas tareas, porque haba agua corriente. Era la baera, en el interior de
un bao a medio edificar. Yo llev el resto de la vajilla y Mamani le grit al muchachito:
cuidado, no te pass vos que le digo a Felipe. Llevar sola los platos sucios al bao fue
interpretado por Mamani, mi guardin en ese momento de ausencia de Felipe, como una
situacin peligrosa.
Ya durante el proceso de escritura, reflexion de manera diferida en posibles interpretaciones
para con este evento. Toda vez que fui tratada como la mujer de Felipe, esta pertenencia,
expresada territorialmente, fue sucesivamente resguardada por los contratistas, que asumieron
como misin la proteccin del honor y la reputacin masculinos de Felipe en tanto jefe de
obra y esposo (Abu-Lughod, 1988). A raz de mi vulnerabilidad como mujer, quedaba librada
al posible acoso sexual por parte de otro hombre en caso de no ser debidamente vigilada por
mi protector. Esto significaba simultneamente que los hombres en la obra no confiaban en mi
capacidad para defenderme en una situacin de este tipo, a la vez que resultaba sexualmente
apetecible y sospechada de seducir a los muchachos. Cualquiera de estas circunstancias
mancillara el honor de Felipe, hara fracasar el mandato implcito que asumi Mamani, y por
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lo tanto pondra en peligro la relacin de subordinacin y dependencia que Mamani mantena
respecto de Felipe, y que indirectamente involucraba su fuente de trabajo.
En este sentido se torn inteligible la actitud de Mamani, de advertir acerca de la propiedad
en cuestin, y de su papel protector, encarnada transitiva y provisoriamente en su persona. Si
bien me result exagerado e improbable que alguien intentara seducirme o abusarme, el hecho
de que Mamani me sealara como una mujer sola entre varios hombres a su merced,
explicitaba la relacin jerrquica y de gnero que nos vinculaba.
Sin embargo, la sexualidad en contrapunto con mi persona no fue el nico modo en que pude
ver los modos de expresin de la masculinidad en articulacin con la jerarqua, en la industria
de la construccin. Cmo asuman el riesgo en el trabajo cotidiano era otra forma de
probarse la hombra entre ellos. Hasta el da de hoy, 10 aos despus, todava puedo sentir el
temblor en mis piernas cuando sub sin arns ni proteccin de ninguna ndole, por unos
peldaos resbalosos a causa de la llovizna. La escalera, emplazada en el hueco donde luego
ira el ascensor, daba treinta metros al vaco. Las veces que convers con los obreros respecto
del trabajo en la obra, lo caracterizaron por un lado, como pesado, es decir, agotador por el
compromiso corporal que implicaba esfuerzo fsico (trasladar bolsas de cemento de un lugar a
otro, llevar ladrillos o cermicas, estar de pie muchas horas). Por otro lado, como un poco
peligroso, en los trminos de los trabajadores, como en este caso: riesgoso cuando las
inclemencias del tiempo de lluvias y vientos podran complicar la falta de uso de elementos de
seguridad en la altura.
Precisamente, el uso de los elementos de seguridad era un terreno de disputa entre los
contratistas y el jefe de obra respecto de sus trabajadores, donde se dirima lo masculino en
trminos de pericia, audacia y valenta para realizar las tareas sin el uso de sogas o arneses.
De hecho, presenci varias discusiones al respecto y fuertes resistencias por parte de los
trabajadores a reconocer la existencia de una situacin de riesgo en el incumplimiento de las
medidas de seguridad. Felipe me coment que slo un grupo de trabajadores usaba los
implementos de seguridad sin que sus superiores tuvieran que insistir en ello, luego que el
sobrino del contratista falleciera en un accidente por no utilizarlos.
Otro rasgo de la expresin de la omnipotencia ligada al modo en que era experimentada la
masculinidad por los muchachos de la obra, lo constitua el consumo de alcohol. Los
trabajadores lo ingresaban en sus bolsos o en las compras comunitarias que los grupos de
trabajo hacan para el almuerzo. Una vez presenci una pelea encarnizada entre Felipe y el
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Viejo, un albail que viva en la obra y oficiaba de sereno. El Viejo sola trabajar en estado de
ebriedad, dejando las botellas de vino y los cartones de tetrabrik diseminados entre los
escombros, a la vista de todos. Cuando se mamaba protagonizaba escenas violentas con
otros trabajadores, sobre todo limtrofes, acusndolos de sacarles el trabajo a los argentinos
y mandndolos de regreso a su pas. El viejo desafiaba de este modo a sus iguales y a sus
superiores.
El miedo a los accidentes mortales era un teln de fondo que atravesaba de pleno la
informalidad y pona a prueba la confianza, fundamento moral del trabajo en la industria de la
construccin. La denuncia y la investigacin judicial conformaban un campo latente de
posibilidades que podan ser ejercidas por los trabajadores respecto de los contratistas, y por
los contratistas y empleados de la constructora respecto de la empresa. Sin embargo una serie
de recaudos y mecanismos personalizados se ponan en juego para controlar y poner lmites a
los reclamos y denuncias, lo que en trminos nativos era enunciado como evitar
quilombos
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.
Es notable cmo los contratistas evitaban tomar gente que no conocan, reclutando a sus
trabajadores entre su red de connacionales, emparentados y en lo posible, unidos
territorialmente como vecinos. Todos estos dispositivos de relaciones sociales operaban como
garanta de aguante por parte de los muchachos, es decir, un tipo de respuesta que
implcitamente inclua que los trabajadores no realizaran denuncias legales en caso de
accidentes o de incumplimiento por parte de los contratistas. Asimismo, cuando un trabajador
haca un juicio se arriesgaba a ser expulsado de esta cadena, construirse una mala
reputacin y al quedar suelto (fuera de una red), no ser re-contratado en la industria de la
construccin.
A la obra, tanto los trabajadores como yo ingresamos por contactos y era esperable que
respondiramos apropiadamente ante quien nos recomend. Tanto para los muchachos como
para m, esto significaba no hacer quilombo. Ajustndose a un amplio abanico que iba
desde no denunciar prcticas ilegales (como la presencia de aprendices adolescentes o de la
etngrafa) hasta evitar prcticas de riesgo ligadas a la expresin de la masculinidad, la
recomendacin funga como garanta de la confianza. Sin embargo, las jerarquas y su

6
Quilombo proviene de la palabra africana kimbunda, que significa aldea. Segn Andrews (1991), en Brasil la
palabra se utilizaba para designar los lugares en los cuales se ocultaban los esclavos al escaparse de sus amos. En
Argentina, el trmino es muy utilizado en el lenguaje coloquial y si bien, en su acepcin original alude a un
prostbulo, en lo cotidiano se utiliza para referirse a situaciones de los, gresca, enredo, algaraba y bochinche
(Vargas, 2005).
71

71

expresin entre superiores y subordinados involucraban de manera permanente la ambigedad
de las prcticas cotidianas: siempre era (potencialmente) posible que alguno de los muchachos
hiciera un juicio, aun a riesgo de quedarse solo y tambin era posible, cuando los superiores
no los vigilaban, que los muchachos dirimieran su hombra jugndose la vida.

3. Reflexividades en juego en la produccin de conocimiento social: masculinidades,
recomendacin y trabajo
La reflexividad no es un concepto unvoco
7
. Alude a una condicin del mundo social que se
hace presente durante el trabajo de campo, a la vez que a un proceso de reconocimiento y
reconstruccin que el investigador pone en juego de manera intencionada al escribir sobre ese
mundo. Tal y como la utilizamos en este captulo, intenta dar cuenta de estas dos
dimensiones: una que atiende a la capacidad reflexiva como parte del proceso de
inteligibilidad y comprensin y se expresa en las situaciones de interaccin entre el
investigador y los nativos; otra que se actualiza en el proceso de escritura, como un esfuerzo
cultivado por el investigador, de reconocer las subjetividades reflexivas en juego en el trabajo
de campo y objetivarlas en la produccin de conocimiento del mundo social investigado. En
este sentido la reflexividad aparece quieta y en movimiento, como parte de la condicin y
del proceso de construccin de conocimiento.
Como procedimiento central en la investigacin etnogrfica ha sido ponderada y criticada
desde los aos sesenta en adelante. De la mano del reconocimiento de la subjetividad del
investigador, habilit la ruptura con gran parte de la tradicin positivista sustentada en una
particular idea de objetividad, la bsqueda de la verdad y la creencia en la neutralidad
cientfica. Las crticas se centraron en el extremo de su ejercicio, en un intento de obliterar la
reflexividad del investigador, sin comprender la importancia de poder realizar un salto
cualitativo desde la experiencia personal hacia una contribucin en las ciencias sociales,
respecto del objeto de conocimiento (Salzman, 2002). La tensin entre estos extremos es lo

7
Desde una perspectiva estrictamente semntica no es posible, como con otras categoras tericas, modificarle el
sentido a partir del reemplazo de artculos que sealen modificaciones de gnero, como sucede por ejemplo con
la poltica (entendiendo la actividad instituida, llevada a cabo por especializados/elegidos para ello) y lo
poltico (como la prctica tendiente a subvertir lo instituido, llevada a cabo por todo aquel que lo desee). O
establecer diferencias a partir del interjuego entre sustantivos y adjetivos, como en el caso de la hegemona
(que dara cuenta de un estado de situacin objetivado) y lo hegemnico (que plantea el proceso de
construccin, consolidacin y/o modificacin de ese estado de situacin). La reflexividad en cambio, porta un
status similar a otras categoras, como construccin y constitucin que nos permiten atrapar,
simultneamente, la idea de proceso y de producto.
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que intentamos resolver cuando buscamos dar cuenta del mundo nativo en sus propios
trminos, con toda la complejidad de posiciones que esto implica a la vez que traducirlo para
nuestros interlocutores, fundamentalmente aquellos del mundo acadmico, en un esfuerzo por
enriquecer la teora social (Geertz, 1995; Peirano, 1995).
Proponer que nuestros trabajos arraigan en una praxis de ingreso informal al campo es
tambin fruto de nuestra reflexividad, y susceptible de ser analizada desde una doble va.
Desde una dimensin subjetiva, la conciencia de que nuestra presencia poda complicar a
quien nos permiti el ingreso, nos acompa durante toda la permanencia en el campo. El
temor a que llegara alguna persona que no debera vernos all (inspectores, jefes, miembros
del sindicato) gener una especie de incomodidad constante por una parte, y por otra, la
autoexigencia de trabajar con premura. Desde una dimensin ms objetiva, ligada al proceso
de escritura y posterior publicacin, esta situacin nuevamente puso en jaque nuestras
decisiones. La necesidad de escribir con claridad lo observado y escuchado, elegir la mejor
manera de describir escenas que dieran cuenta de lo interpretado y, simultneamente, intentar
resguardar la confianza que depositaron en nosotras las personas con las que interactuamos,
entre otras cosas porque poda peligrar la continuidad de su trabajo ante el logro de objetivar
el nuestro, son aspectos ineludibles a la hora de caracterizar el trabajo que hemos
desarrollado.
Nuestro acceso al terreno mediado por la recomendacin nos permite establecer analogas
entre nuestro ingreso y otros ingresos a esos mundos nativos. Los jefes que hicieron posible
nuestra presencia en estos espacios laborales, a la vez que nos ocultaron de la mirada de los
niveles gerenciales de las empresas petroleras y de los dueos de las empresas constructoras,
nos legitimaron como personas de confianza en las redes de relaciones dependientes de su
dominio. Esto signific varias cuestiones que afectan lo tico y lo metodolgico en el
ejercicio de la profesin
8
. Por un lado, dada la jerarqua de nuestro contacto, todos los

8
Diferenciamos nuestro ingreso al campo y nuestro enfoque, de aquel al que Rosana Guber en El Salvaje
Metropolitano (1994) denomina naturalismo, y que se caracteriza por acceder a una comunidad sin dar a
conocer la identidad como acadmico, buscando mimetizarse con los nativos. Ejemplos de ello podran ser los
trabajos de investigacin De cadenas y de hombres (1979) de Robert Linhart o Cabeza de Turco (1985) de
Gunter Wallraff, (aunque encuadrado dentro del periodismo de denuncia a travs de la investigacin encubierta).
Este no es el caso de nuestros trabajos, ya que quienes habilitan nuestro ingreso conocen los propsitos de
nuestra presencia en el campo, ocultndola de sus superiores pero haciendo partcipes a pares y subordinados.
Compartimos con Guber su principal objecin al naturalismo en tanto la infiltracin o el camuflaje desconoce la
perspectiva constructivista de la etnografa, por lo menos en dos sentidos. Primero porque parte de la idea de que
es posible fundirse al punto de nativizarse, simulando la inexistencia de la posicin de investigador. Segundo,
porque impone arbitrariamente una relacin con las personas, mediada por un rol donde no deja la posibilidad a
los interlocutores de elegir si quieren participar de la investigacin y donde adems, de antemano, el investigador
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trabajadores bajo su supervisin se vieron de algn modo compelidos a interactuar con
nosotras. Por otro lado, nosotras nos sentimos obligadas a decidir respecto de la secreca de
este carcter informal y mediado del ingreso tanto como respecto de la publicidad de las
ilegalidades practicadas en estos mundos laborales.
En las dos situaciones encontramos que, a pesar de tratarse de actividades altamente reguladas
por el Estado y controladas por organismos gubernamentales, representantes sindicales, y
gerentes o dueos, los jefes (de turno o de obra respectivamente) conservaban un dominio
autnomo de poder respecto de los espacios que les fueron encomendados bajo su
supervisin. La cotidianeidad de estos mundos laborales involucra prcticas informales, no
registradas e incluso ilegales, que descansan en las relaciones de confianza que vinculan al
jefe con su grupo de subalternos.
Masculinidad es la segunda categora que concit nuestra perplejidad (Guber, 2001) por
la vivencia de un choque cultural (Wagner, 1981) resuelto a travs de la puesta en suspenso
de las categoras tericas y personales - es decir, nuestra reflexividad como investigadoras
mujeres - que nos posibilit ampliar nuestra interpretacin y avanzar hacia una comprensin
significativa en los trminos de la reflexividad nativa. La hombra es el ideal moral de
masculinidad (Archetti, 2003: 162) en los dos mundos laborales analizados. En este sentido,
tanto en el pozo como en la obra, un hombre es ms hombre cuanta ms destreza fsica
manifiesta en comparacin con otros hombres: fuerza, resistencia ante las inclemencias del
tiempo, dureza, poder lidiar con el riesgo sin sentir temor, o, ms an, habiendo consumido
alcohol y drogas, dirimir conflictos a travs de la violencia fsica.
Sin embargo, el abuso sexual como posibilidad en el mbito laboral nos provoc el
desconcierto de lo inesperado. En las dos situaciones de campo, los trabajadores nos
mostraron que la sexualidad puede ser ejercida en la clave de la dominacin que implica la
hombra en el mbito laboral. La sexualidad como dimensin de la masculinidad puede
expresarse a travs de la dominacin de un hombre para con otro hombre (como es el caso de
la violacin del joven petrolero) o la dominacin de un hombre para con una mujer (como es
el caso de la advertencia transitiva entre diferentes hombres respecto de la etngrafa, en la
industria de la construccin). Esto es posible porque hay un juego de ocultamiento, permiso y

ha decidido revelar cuestiones de las cuales es participado como uno ms, violentando los cnones de
confianza y secreca implicados en cualquier relacin social.

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encubrimiento que descansa en la confianza sustentada en la recomendacin personal y
encuentra sus lmites en la denuncia pblica, como fue el caso del joven que se suicid.
El alto compromiso corporal tanto en el pozo como en la obra dejan expuesto el modo en que
los hombres se muestran entre s como tales y se dominan simblica (y a veces, fsicamente),
estableciendo jerarquas que obedecen a un orden diferente el de la dominacin masculina
(Bourdieu, 2005) y que tensionan, afirman y/o ponen en discusin las jerarquas formales,
supuestamente basadas en el dominio de los saberes especficos y las actitudes apropiadas
para el trabajo. Mientras en el pozo, es un jefe de turno quien habilita una expresin de
dominio y sometimiento, en la obra, es otro jefe quien resulta desafiado por las muestras
pblicas de masculinidad de los muchachos en la altura o la ebriedad. En todos los casos el
silencio, el ocultamiento del miedo y su etiquetamiento como cobarda y la exhibicin de
proezas y su ponderacin como valenta, comprometen al cuerpo de un modo en el cual el
lmite en ltima instancia, lo constituye la muerte.
La tensin entre jerarqua y masculinidad, expresada a travs de los modos de ingreso y
formas de ejercicio del trabajo, dejan al descubierto la ambigedad que adquieren estas
categoras en los mundos laborales analizados. En este sentido la literatura clsica suele
pensar como separados el mundo del trabajo respecto de la vida cotidiana de las personas, sus
modos de adscripcin y las formas en que puede ser concebida la ayuda, mayormente
conceptualizada como clientelismo o patronazgo
9
. Sin embargo, estas categoras por s
solas no alcanzan para explicar lo que pasa en el pozo y la obra, y cmo se articulan las
prcticas de produccin de hombra entre trabajadores y jefes, comprometidos por lazos de
recomendacin personal. En ambos casos se trata de relaciones que exceden el mundo laboral
y permiten pensar en la necesidad de una re-conceptualizacin donde los bordes entre el
trabajo y la vida resultan borrosos y tenues (Weber, 2009).


9
Las teoras sociales sobre los intercambios de favores entre parientes y amigos cuentan con una larga tradicin
en la antropologa. Desde los estudios clsicos encontramos un nfasis en los intercambios, modos de la
reciprocidad y relacin con el status del patrn y su trabajador o seguidor (Wolf, 1980; Gellner, 1985). Por
ltimo cabe mencionar los estudios sobre el papel de las relaciones sociales a la hora de conseguir recursos, a
partir de las ideas promovidas por Pierre Bourdieu (2000), quien consider a las relaciones y su posibilidad de
hacerlas jugar en el campo econmico, como una forma ms de capital (el capital social). Asimismo, una lectura
en trminos de redes ha sido crucial en nuestras propias investigaciones a la hora de comprender los fenmenos
migratorios, en particular atendiendo a los procesos de dar y conseguir trabajo a la vez que garantizar un
determinado tipo de conducta por parte de los trabajadores (Vargas, 2005) o en su papel a la hora de propiciar el
ingreso a un rubro laboral o facilitar el ascenso y el progreso (Villata, 2011).

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4. Desde las ciencias de la educacin a la etnografa: la epistemologa comn de la
reflexividad y el aprendizaje significativo
Comenzamos este captulo comentando la similitud de las temticas de nuestros trabajos de
investigacin y nos presentamos como etngrafas. No obstante, nos resulta imprescindible
comentar tambin otra condicin que compartimos: somos profesoras y licenciadas en
ciencias de la educacin que, adems, no hicimos nuestras maestras en antropologa. Por esta
razn, lo que ms nos cost fue cambiar el enfoque respecto del tratamiento de las entrevistas,
tan influenciadas como venamos por el anlisis del discurso de Eliseo Vern, el tratamiento
de fuentes escritas y casi sin prcticas de investigacin de campo desde una perspectiva
etnogrfica. Adems del trabajo de campo, la reflexividad como modo de objetivacin y la
escritura etnogrfica, tambin poseen una especificidad que implica un largo proceso no
exento de angustia, temor e inseguridades. Durante mucho tiempo supusimos que estos
sentimientos arraigaban en el hecho de no ser antroplogas: lo que no sabamos era que se
trataba de una vivencia que acompaa al etngrafo cada vez que ingresa a un mundo nuevo y
desconocido y que se agudiza cuando intenta escribir sobre l.
Las debilidades y fortalezas de nuestra formacin como pedagogas han sido objeto de
reflexin desde el momento mismo en que decidimos adentrarnos en el campo de la
etnografa. La profundizacin en las teoras del aprendizaje y nuestra opcin por el
constructivismo han sido nodales para poder llevar a cabo dos premisas bsicas de la
investigacin etnogrfica: recuperar de manera sistemtica la perspectiva del actor y, de
este modo "transitar de la reflexividad propia a la de los nativos () para instalar la
comunicacin entre distintas reflexividades" (Guber, 2001:54).
Nuestra primera ruptura provino de nuestra experiencia pedaggica. Para propiciar procesos
de enseanza fundados en la posicin epistemolgica que asume que el conocimiento es
producto de un proceso de construccin, debimos enfrentar la concepcin epistemolgica
positivista, - fundamento de las teoras conductistas que asume al conocimiento como algo
acabado y que se trasmite.
10
Partir entonces, en una situacin de enseanza, desde la lgica de
la construccin, nos obliga a indagar primero en los saberes previos de los aprendientes,
recuperar las caractersticas de sus hipotetizaciones, es decir, su perspectiva. Promover un tipo

10
Este enfrentamiento no fue un proceso lineal ni gratificante. Tuvimos que romper primero con concepciones
fuertemente arraigadas que derivaban de los modelos docentes internalizados durante nuestras biografas
escolares. Nos exigi iniciarnos en prcticas de ruptura y preliminares ejercicios de reflexividad. Uno de ellos,
referidos a la centralidad de la accin reflexiva del sujeto que aprende, nos remite a la importancia que la
perspectiva etnogrfica le confiere al sujeto investigador (equivalente a la figura educativa del aprendiente).
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de aprendizaje significativo slo es posible si recuperamos la reflexividad del otro - el
alumno en este caso y para trabajar desde esta posicin epistemolgica es imprescindible
recuperar sistemticamente la perspectiva del actor.
El segundo aspecto que nos ocupa se vincula con la reflexividad nativa y la reflexividad del
investigador, al ponerse en relacin en el campo. Todas las teoras constructivistas (Piaget,
Vigotsky, Ausubel)
11
que explican las posibilidades, condiciones, modos, lmites y alcance
del aprendizaje de los sujetos, ms all de las ciertas y eventuales diferencias, acuerdan en dos
aspectos sustantivos. Por un lado, que el sujeto construye, a partir de saltos cualitativos, sus
esquemas cognitivos; por otro lado, que el conocimiento se construye en un proceso que
involucra avances y retrocesos. Este proceso integra la generacin, verificacin y refutacin
de hiptesis anticipatorias, en forma constante. Es posible explicar la emergencia de las
mismas a partir de un interjuego entre los conocimientos que el sujeto posee y los nuevos
objetos con los que se enfrenta. La tensin dialctica entre ambos polos, y ms concretamente,
las diferentes instancias de superacin de la misma, van posibilitando simultneamente la
generacin de conocimiento y la modificacin de las estructuras cognitivas del sujeto inmerso
en la situacin de aprendizaje. Que los nuevos objetos puedan hacer anclaje en los
saberes previos del sujeto y que el mismo perciba la posibilidad de transferir los mismos a
situaciones futuras, constituye lo que los tericos constructivistas del campo pedaggico han
denominado aprendizaje significativo (Ausubel, 1976).
Analizar el trabajo de campo etnogrfico desde una perspectiva constructivista -
especficamente desde el enfoque del aprendizaje significativo - implica formular algunas
consideraciones en relacin a la reflexividad de manera anloga. En primer lugar, la situacin
de campo es una situacin de aprendizaje en relacin a la comprensin del mundo social de
los nativos. En segundo lugar, ese espacio de alteridad, representa lo nuevo que se impone a

11
En muy apretada sntesis proponemos las ideas principales de esta corriente. Jean Piaget se basa en el
desarrollo desde una perspectiva biolgica a partir de dos categoras centrales en su teora: la asimilacin y la
acomodacin. La asimilacin se refiere al modo en que un organismo se enfrenta a un estmulo del entorno en
trminos de organizacin actual, mientras que la acomodacin implica una modificacin de la organizacin
actual en respuesta a las demandas del medio, entendido en trminos fsicos. Para este autor el aprendizaje
depende del estadio de desarrollo que est atravesando el sujeto. Para Lev Vigotsky, en cambio, el aprendizaje es
uno de los mecanismos fundamentales del desarrollo y, por su perspectiva socio cultural, la interaccin social
es el motor fundamental del desarrollo. Desde su lnea de pensamiento marxista, concibe al sujeto como un ser
eminentemente social y al conocimiento mismo como un producto social. Su concepto central es la zona de
desarrollo prximo distancia entre el nivel real de desarrollo y el nivel de desarrollo potencial , que exige el
concurso de un/os otro/s que posibiliten este desarrollo, operando a modo de andamiaje. Las consideraciones
tericas centrales en relacin al aprendizaje significativo propuesto por David Ausubel se encuentran en el
cuerpo del texto.
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los saberes y la estructura cognitiva del investigador. Por ltimo, las interpretaciones que el
investigador produce resultan de la amalgama de hiptesis anticipatorias que se generan a
partir de la relacin entre su propia reflexividad y aquella que portan los sujetos investigados.
La perplejidad (Guber, 2001) o el choque cultural (Wagner, 1981) devienen en lo que las
teoras constructivistas denominan disonantes cognitivos (Ausubel, 1976). Su resolucin
propicia la generacin de conocimiento descentrado y creativo en el que se articulan la nueva
reflexividad del investigador y la reflexividad nativa para la construccin de teora social
(significativa).
Hemos hecho referencia a la reflexividad diferida en el marco de este artculo intentando dar
cuenta del ejercicio en el que se profundizan, tensionan y complementan los modos de
interpretar las reflexividades que organizaron distintas situaciones durante el trabajo de
campo. El proceso de escritura del trabajo etnogrfico es la instancia en que ese tipo de
reflexividad se torna ineludible. En principio porque reactiva y agudiza los temores e
incertidumbres que nos acompaaron desde nuestro primer ingreso al campo, pero adems,
nos exige una especie de autoevaluacin de nuestro desempeo en ese mbito, desempeo
que, al tomar estado pblico, nos coloca en condicin de etngrafas evaluadas por otros
(nativos y pares).
La vivencia de estos diferentes niveles de evaluacin y sus eventuales resultados aporta un
plus a la angustia que conlleva el trabajo de escritura ya que resulta un modo de objetivacin
prctica de lo aprendido. Desde la perspectiva de las teoras constructivistas, lo que se juega
en ese proceso es la verificacin de la posibilidad de transferencia de los aprendizajes y su
significatividad, cuando la etnografa circula como producto entre los nativos y en el mundo
acadmico.

Conclusiones
En sntesis, a travs de nuestro anlisis pretendimos recuperar el contraste de las
reflexividades que se ponen en contacto en nuestro trabajo de campo etnogrfico y vincularlo
con el aprendizaje significativo de las reflexividades de los nativos y de los investigadores. Al
compartir la perspectiva de que la etnografa es un mtodo, un enfoque y un texto (Guber,
2001) la reflexividad opera en dos instancias: actuada como sentido prctico de choque
cultural en el campo (Wagner, 1981), al desnaturalizar los supuestos con los que nos
manejamos de manera confortable, metiendo la pata (Guber, 2001) o experimentando
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alguna situacin de extraeza, incomodidad o equvoco; y en la instancia de la escritura
(formalizacin) como reflexividad diferida.
La perplejidad en el campo as como durante el proceso interpretativo, suele ser el intersticio
desde el cual nos cuestionamos nuestros supuestos. En tanto experiencia intersubjetiva, el
trabajo de campo implica para nosotras, como sujetos que vamos a investigar, el
involucrarnos en una experiencia de extraamiento y familiarizacin dentro de una
dinmica de mutuas tipificaciones, de acercamiento y distancia, de intercambios de
conocimientos que nos va modificando como sujetos. Es decir, el participar de un proceso de
interaccin social que provoca tipificaciones, identificaciones, rechazos, resulta, desde el
punto de vista metodolgico, crucial en el anlisis interpretativo y en la contextualizacin del
proceso de investigacin.
Estas premisas han sido trabajadas y advertidas durante aos como parte del oficio del
etngrafo respecto de la caracterstica priorizada en el campo por los nativos en diferentes
instancias (Guber, 2001). Nuestro aporte especfico a esta discusin lo constituye la
recuperacin de nuestro recorrido personal de formacin desde el campo pedaggico hacia el
enfoque etnogrfico, con base en el sustrato constructivista para la comprensin de la
alteridad (pedaggica y antropolgica). En este proceso utilizamos a modo de ejemplificacin
algunas categoras centrales del mundo nativo y de la teora social: recomendacin,
masculinidad y trabajo. Nuestras presentaciones del trabajo de campo en el pozo y la
obra, pretendieron dar cuenta de la tensin permanente entre jerarquas, posiciones y
masculinidad, tanto entre jefes y viejos, capataces y muchachos, como entre todos
ellos y las investigadoras.
Cristina Villata analiz cmo su ingreso al pozo, lugar privilegiado para la comprensin de
las relaciones socio-laborales en la industria del petrleo, fue posible gracias a Andrs, el
encargado de turno del pozo de extraccin. Villata pudo comprender cmo las redes
personales hacen posible el ingreso y la permanencia en el rubro, tal y como ella pudo
ingresar con la anuencia de un conocido, a travs de la recomendacin. Su propio ingreso se
puede entender en correspondencia con el ingreso de los trabajadores de las empresas de
servicio, basadas en el parentesco, la amistad y la recomendacin. Tambin en las charlas
mantenidas con los trabajadores pudo darse cuenta de la ambivalencia entre los mecanismos
formales que suponen el ascenso por la va meritocrtica, vinculado con requisitos
educacionales y el aprendizaje del trabajo especfico de cada puesto y los mecanismos
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informales que posibilitan la movilidad como premio a la lealtad para con los superiores. En
este sentido, segn los propios trabajadores, son los chupafocos quienes, delatando a sus
compaeros, logran ascender ms rpidamente. Es en relacin a estos mecanismos que
comienza a comprender la construccin de poder sustentado por los encargados de turno.
Por ltimo, la etngrafa pudo reconstruir los modos de expresin de la masculinidad en su
articulacin con el poder formalizado. A travs de su propio proceso de reflexividad diferida,
se vio compelida de manera sorpresiva a profundizar en el anlisis de un renombrado caso de
violacin y suicidio publicitado en los peridicos Crnica y El Patagnico de Comodoro
Rivadavia. All se pusieron de manifiesto los alcances del poder informal, encarnado en las
prcticas cotidianas y cmplices entre trabajadores y jefes de turno y comprender el sentido
de los silencios, que en primera instancia interpret como retaceo de informacin por una
cuestin de gnero y luego comprendi en trminos de pacto implcito, que posibilita tanto la
proteccin de la fuente de trabajo como la ratificacin del poder de los jefes.
Patricia Vargas por su parte, analiz cmo su ingreso a la obra, espacio privilegiado para el
estudio de las relaciones entre los trabajadores de la industria de la construccin, fue
posibilitado por su esposo Felipe, el jefe de las obras a las que accedi tambin por
recomendacin personal. Gracias a su mediacin, Vargas pudo integrarse a las redes de
contratistas de cada una de las actividades que se realizan sucesiva o simultneamente en este
rubro (hormign, pintura, electricidad, colocacin de cermica, etc.), conversar con ellos y
acompaarlos durante sus jornadas laborales.
La etngrafa aprendi con ellos acerca del papel que cumplen las identidades tnico-
nacionales como organizadoras del trabajo en la construccin, entre los trabajadores que se
adscriben en trminos de paraguayos, bolivianos y argentinos en la Ciudad de Buenos
Aires. En la obra las redes de recomendacin potencian estas adscripciones y garantizan
que los trabajadores portarn las conductas consideradas apropiadas y deseables por
contratistas y jefes.
Por ltimo Vargas pudo dar cuenta de los modos de expresin de la masculinidad con relacin
a la jerarqua, al quedar atrapada como esposa y ser cuidada, transitivamente, por jefes y
contratistas en ausencia de Felipe. Respecto de ambas situaciones, qued de manifiesto la alta
discrecionalidad que el jefe de obra puede ejercer en el mbito de su competencia - la obra a
su cargo as como de una de las caractersticas ms persistentes del rubro la informalidad.
Esther Hermitte planteaba que: Si es el nico investigador en el terreno, su sexo puede ser un
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factor limitante, cuando menos problemtico, para el xito de la empresa si es que necesita,
por el tema de estudio, interactuar con miembros del sexo opuesto y las pautas culturales
locales sancionan negativamente ese comportamiento. En ocasiones las dificultades pueden
sortearse pero cuando los roles femeninos y masculinos estn delimitados con rigidez lo ms
probable es que el antroplogo tenga que ceirse a lo que prescribe el cdigo local
(Hermitte, 2002: 274).
A Cristina los muchachos no le contaron de buenas a primeras los aspectos informales que
forman parte de la vida cotidiana en el pozo; a Patricia los muchachos la cuidaron como
esposa del jefe de obra de lo que consideran el mayor riesgo para una mujer. Ambas
aprendieron de manera significativa no slo aspectos relacionados con el mundo nativo sino
tambin aspectos naturalizados de su propia subjetividad.


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