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Sandra Hill

EL VIKINGO
SALVAJE
SERIE VIKINGOS II, N 02
Este libro est dedicado a mi buena amiga Katie
Raiser, que falleci mientras lo escriba.
Su infatigable valenta sirvi de inspiracin
a cuantos tuvimos el privilegio de conocerla. Katie
aspiraba a ser escritora de novela romntica, sueo
que truncaron los estragos de una terrible
enfermedad. Tengo la esperanza de que est en
alguna parte, sentada en una nube, libre al fin de
dolor, puliendo un esplndido manuscrito. O, mejor
an, verdad que sera bonito que fuera la musa
que, hoy mismo, obra a travs de los dedos de
alguna novelista en ciernes?
Que Dios te bendiga, Katie.
- 2 -
La mayora de los hombres estn al borde de caer en la
locura
DIGENES, 412-323 a.C.
He capeado de buen grado olas enormes
y luchado con los vientos por espacio de muchas millas
para hacerte esta visita.
Saga de Egil,
aprox. siglo XIII
NDICE
Prlogo.........................................................................5
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Captulo 1.....................................................................8
Captulo 2...................................................................14
Captulo 3...................................................................23
Captulo 4...................................................................32
Captulo 5...................................................................40
Captulo 6...................................................................52
Captulo 7...................................................................62
Captulo 8...................................................................73
Captulo 9...................................................................84
Captulo 10.................................................................95
Captulo 11...............................................................106
Captulo 12...............................................................116
Captulo 13...............................................................126
Captulo 14...............................................................135
Captulo 15...............................................................146
Captulo 16...............................................................157
Captulo 17...............................................................167
Captulo 18...............................................................177
Captulo 19...............................................................188
Eplogo.....................................................................196
Carta de la autora....................................................200
RESEA BIBLIOGRFICA..........................................201
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Prlogo
998 a.C, verano en los pases nrdicos
Jorund Ericsson contemplaba con la mirada vaca el enorme tmulo funerario,
lo bastante grande como para albergar una galera vikinga y todas las pertenencia
s
necesarias para que su ocupante llevara una buena vida en el otro mundo.
Haca ms de un ao que haba partido hacia Oriente, a luchar en las guerras
del emperador de Miklegard, la lejana Bizancio. Soldado de fortuna durante toda
su
vida, Jorund haba formado parte de la lite de la guardia varega, compuesta por
vikingos escogidos de entre muchas naciones. En el viaje de regreso a casa haba
matado el tiempo luchando bajo la bandera del rey noruego Olaf Tryggvason, que
haba vuelto a la ofensiva en Bretaa esparciendo a su paso el roco de la espada
como una marea sangrienta. Para Olaf (que era, a la sazn, to paterno de Jorund),
aquello no supona ms que un breve alto en sus luchas territoriales con el rey
dans Sven Barba Partida.
Algunos decan que la guerra era el modo de vida de los vikingos. Era cierto.
Jorund reconoca sin sonrojo ser un maestro en el arte de la espada; un
mercenario, pero no sin escrpulos: slo segua a aquellos caudillos cuyos valores y
propsitos poda compartir. Al seguir aquella senda, tena a la muerte por constante
compaera y haba perdido haca tiempo la cuenta de los hombres que haban
sucumbido bajo su espada y de los compaeros de armas que moraban ya en el
Valhalla.
Pese a todo, no esperaba encontrarse aquello al regresar a casa.
Angustiado, sus ojos se movan de un lado a otro, escudriando la tumba. Al
poco encontr la lpida mortuoria, donde en smbolos rnicos semejantes a
bastones se lea:
Aqu yace Inga Sigrundottir,
esposa del karl Jorund Ericsson de Vestfold,
hija del jarl Anlaf de Lade.
Vivi apenas veintitrs inviernos.
Muri durante la gran hambruna,
en el ao 997.
Jorund sofoc un gemido. Inga y l no se haban amado durante los seis aos
que haba durado su matrimonio forzoso. Sin embargo, su muerte, acaecida ocho
meses antes, lo llenaba de pena y de vergenza. Un hombre protega a los que se
hallaban bajo su escudo a menos que fuera un nithing, un hombre sin honor.
Debera haber estado all para proteger el bienestar de su esposa, ya fuera contra
los peligros del hombre, ya contra los de la naturaleza.
Su mirada se desliz entonces hacia la izquierda, hacia las dos estelas
funerarias contiguas que rezaban:
Greta y Girta Ingadottir, gemelas primognitas,
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hijas amadas.
Vivieron apenas cinco aos.
Que Freya las acoja en su seno eterno.
Jorund cay de rodillas y ocult la cara entre las manos. No era hombre dado a
las emociones. Una vez, en el fragor de la batalla, haba hendido la cabeza de un
hombre hasta los dientes con su hacha de guerra y no haba sentido ni una punzada
de remordimiento. No recordaba la ltima vez que haba cado en la flaqueza
femenina del llanto (quiz de nio, cuando uno de sus hermanos le hizo dao
mientras jugaban), pero aun as las lgrimas inundaron sus ojos.
Al pensar que Inga yaca en la fra tierra, lament que alguien tan joven tuviera
que partir prematuramente de este mundo. Lo lament..., nada ms. Era l quien
ms haba sufrido las clebres maquinaciones de Inga, que lo haban llevado a
regaadientes al tlamo nupcial. No le guardaba rencor, a pesar de todo. En el
fondo, no era mala mujer.
El recuerdo de sus hijas, sin embargo, le produjo una opresin en la garganta y
un violento dolor en el pecho. No haba querido casarse. Ni siquiera haba querido
tener hijos, pero cuando abraz por primera vez a las nias despus de que
emergieran del vientre materno, arrugadas, azules y sanguinolentas..., las quiso
a
primera vista. Eran semillas de sus entraas, pero tambin mucho ms que eso.
La ltima vez que las vio, no haban celebrado an el cuarto aniversario de su
nacimiento. Su drakkar estaba levando anclas en el fiordo, frente a su vasto hog
ar.
Inga permaneca en la orilla, acompaada por su padre, el jarl Eric, su madre, lady
Asgar, sus hermanos, Rolf el Hacedor de Barcos y Magnus el de las Grandes
Orejas, y los sirvientes de la casa. Greta y Girta bajaron brincando por la lade
ra de la
colina en el ltimo momento, las trenzas rubias oscilaban adelante y atrs, las
gunnas arremangadas, arrugadas y sucias por algn juego infantil. Iban rindose.
Era extrao que Jorund recordara eso ahora. Claro que, se dijo, haba algn sonido
ms conmovedor que la risa de un nio, incluso para un guerrero tan curtido como
l?
No olvides traerme cintas, padre le haba gritado Greta como si no se lo
hubiera recordado mil veces la noche anterior, entre pegajosos besos y abrazos
infantiles. De todos los colores del arco iris..., por favor haba aadido al ver que
su madre la miraba con el ceo fruncido por ser tan maleducada. Inga, hija de un
elevado jarl de Lade, en la Noruega del noreste, daba gran importancia a la cort
esa.
Y babuchas de seda de un harn haba dicho Girta alegremente, y acto
seguido haba agachado la cabeza para esquivar la bofetada con que su madre
castig su impertinencia.
Un harn! haba bufado Inga, pero luego no haba podido contenerse y
haba sonredo ante la osada de la nia. Girta era conocida por su afilada lengua.
Aquel dulce recuerdo hizo sonrer a Jorund al tiempo que un sollozo
estrangulado escapaba de su garganta.
Hijo mo...
Jorund se incorpor bruscamente al sentir una mano sobre el hombro.
Levantndose, se volvi hacia su padre.
Necesito tu ayuda, Jorund. La tuya y la de tu hermano Magnus.
ste no es momento logr decir con voz sofocada mientras sealaba,
sacudiendo una mano, el tmulo funerario.
No hay otro mejor dijo su padre cansinamente. Ya no puedes hacer
nada por Inga y las nias. No, no me mires as. Es la verdad.
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Jorund advirti de pronto lo mucho que haba envejecido su padre desde su
marcha. Se deba ello al hambre o a tantas prdidas humanas? O quizs a otra
cosa? Arrug la frente inquisitivamente.
Tu hermano Geirolf ha desaparecido y tememos que haya muerto.
Vamos, padre! Seguramente se habr demorado en uno de sus viajes.
Rolf construa barcos y a menudo probaba sus navos en largas travesas antes de
venderlos a encumbrados nobles de diversos pases.
Esta vez, no insisti su padre. Mientras estabas fuera, le encomend
una misin confiando en acabar con la hambruna que asolaba Noruega, pero su
drakkar se hundi tras una violenta batalla naval con Storr Grimmson, ese perro
despreciable. Su cuerpo nunca fue hallado. Hizo una pausa y aadi: Necesito
estar seguro, para bien o para mal.
Crees que Rolf puede estar vivo an? pregunt, ponindose alerta de
inmediato, a pesar de que las noticias que acababa de darle su padre le haban
dejado anonadado.
Algunos marineros de la tripulacin de Storr confesaron bajo tortura que
Geirolf fue visto por ltima vez en el agua... vivo. Su padre se encogi de
hombros, lleno de incertidumbre. Magnus y t debis viajar a Islandia, tal vez
incluso ms all, hasta Groenlandia, la regin donde Geirolf fue visto por ltima vez.
Islandia! exclam Jorund. No era pequeo el favor que le peda su padre
. No!
Pero...
Nei pyir nei dijo casi gritando. Luego, ms suavemente, aadi: No es
no.
Su padre se limit a mirarlo, haciendo que se sintiera de nuevo como un nio.
Como un nio egosta.
No saba qu hacer. Deba quedarse all, en Vestfold, y sufrir la penitencia por
haberles fallado a Inga y a sus hijas? O deba abandonar su hogar para ayudar a
su padre y expiar quiz su culpa?
Te lo ruego, hijo mo. Deja a un lado tu pena por ahora y concdeme ese
favor. Fui yo quien envi a Geirolf al peligro. Los remordimientos me pesan tanto
que
apenas puedo pensar o hablar.
Aqulla era una misin que no poda rechazar.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 1
Otoo de 998 d.C. Ms all de Islandia
Mira, Jorund! Mira! All sopla otra vez! Mmm. Tal vez sea as como te lanza
besos la bella Thora. Crees que... ?
Magnus le advirti Jorund Ericsson a su hermano sacudiendo la cabeza
con fastidio, ya he odo suficientes tonteras por hoy. Te sugiero que vayas a
sentarte junto a una de las horquillas y desfogues tu exceso de energa remando un
rato.
De pie junto a la barandilla del Guerrero Feroz, su barco vikingo, Jorund afilab
a
la hoja de su espada preferida, Letra de sangre.
A su lado, Magnus, que salvo cuando tena un arado entre las manos, un
cuerno de hidromiel en los labios o una muchacha en la cama, pareca creer que su
misin en la vida consista en hacer rabiar a su hermano, se afilaba la lengua. No
era exagerado afirmar que tena una opinin para cada asunto.
Vamos, vamos, no seas tan modesto, hermanito le aconsej Magnus
sacando pecho, seal segura de que estaba a punto de explayarse largo y tendido
sobre alguna trivialidad. Llevaba el pelo, largo y rubio, apartado de la cara y
recogido
en la nuca con una tira de cuero, lo cual haca resaltar sus enormes orejas. Se ha
ba
pasado aos diciendo que sus orejas eran indicio de otros... en fin, de otros atri
butos
igualmente pronunciados, pero Jorund no acababa de crerselo.
Y qu me ha llamado? Hermanito? A decir verdad, Magnus y l eran de la
misma imponente estatura, aunque Magnus, que era granjero de oficio, tena la
complexin de un toro mientras que l posea el cuerpo delgado y fibroso de un
guerrero. Apenas se llevaban nueve meses. As que hermanito no era
precisamente el trmino ms adecuado para llamarle. Por amor de Odn! Qu
importa que mi hermano me considere grande o pequeo? Se me debe de estar
reblandeciendo el cerebro con este calor a destiempo. Quin iba a pensar que el
sol pudiera ser tan fuerte en Islandia? Tal vez nos hayamos desviado ms de...
Todo el mundo sabe que la bella Thora se ha enamorado de ti prosigui
Magnus. Y no slo lanza besos. Debes reconocer que lleva ms de una semana
persiguindote. Te llama agitando su cola como una ramera de Hedeby. Est
enamorada, tenlo por seguro.
Jorund le lanz a su hermano una mirada de enojo.
Qu te hace pensar que tira besos? Saba que era un error responder a
las pullas de Magnus, pero aun as aadi: Tal vez slo est expulsando el aire.
Ventoseando, quieres decir? sa s que es buena. Magnus sonri.
Cuando ramos pequeos, nuestra madre siempre nos deca que las mujeres no
ventosean, y menos an en pblico; que esas cosas slo las hacen los viejos y los
nios malos. Ja! Sospecho que se rea a nuestras espaldas con ese embuste. O
eso, o te garantizo que nunca se acerc a Helga la Gorda, la cabrera, despus de
haber cenado gammelost. Se toc la barbilla con exagerado gesto pensativo.
Jorund dej escapar un gruido. Cundo aprender? Puedo predecir lo que
va a decir ahora.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Acostumbran las mujeres a atraerte pedorreando?
Estaba en lo cierto.
Qu idea tan ridcula! buf Jorund, y entonces se dio cuenta de que
Magnus se estaba riendo por lo bajo. Aaaar! bram. Mantener una
conversacin con Magnus era como hablar con una de sus necias vacas. Su
tosquedad no conoca lmites, y su carcter pedestre y terrenal proceda, a no
dudarlo, de su trato continuado con... en fin, con la tierra. Y no es que Jorund
no
estuviera acostumbrado a las vulgaridades, hallndose rodeado de soldados cada
una de cuyas palabras sola ser un exabrupto de la peor especie. l mismo haba
proferido unos cuantos.
Pero, a decir verdad, ltimamente su hermano haba adquirido una costumbre
sumamente fastidiosa: burlarse de l. Por el sagrado Thor! Dnde se haba visto
que hombres hechos y derechos se entretuvieran en tales juegos de nios? La vida
era demasiado seria (y fugaz, como bien saba l) y su misin demasiado importante
para caer en frivolidades. Seguramente ello se deba al aburrimiento, o a la
impotencia de verse perdidos en el mar. Bueno, no del todo perdidos; slo un poco
desorientados.
Hizo caso omiso del sonriente rostro de su hermano y mir a lo lejos, donde la
esplndida orca a la que los marineros haban dado el nombre de Thora estaba, en
efecto, ejecutando su danza ritual. Era a ella a la que Magnus le atribua nada
menos que la capacidad de lanzar besos.
En ese instante, su lisa figura blanquinegra saltaba al aire en una espectacular
pirueta, maniobra esta que entre los marinos se conoca como abrir brecha en el
mar.
Al culminar su majestuoso salto, la ballena daba la falsa impresin de
sostenerse sobre las aletas de la cola a ras del agua durante unos instantes. Lu
ego
volteaba su cuerpo terso describiendo un arco perfecto con notable agilidad para
su
envergadura, y volva a zambullirse en las saladas profundidades para nadar
raudamente bajo las olas que ella misma haba creado. Si segua la rutina de los
das precedentes, repetira su actuacin otras dos o tres veces, variando a menudo
sus cabriolas con saltos hacia atrs acompaados de estrepitosos chillidos,
borboteos y rpidos chasquidos, antes de alejarse nadando un corto trecho para
observar y seguir al navo en su curso.
No haba modo de escapar a la ballena asesina. Haban intentado eludir su
molesta compaa remando velozmente a favor del fuerte viento, y aun as les daba
alcance. Sin duda era la orca el animal ms rpido de todos los ocanos.
Saban que era una hembra por su tamao, pequeo en comparacin con los
machos de la especie, aunque aquella amistosa criatura era, pese a todo, casi ta
n
grande como su drakkar. Bueno, quizs eso fuera una exageracin. Pero al menos
era cuatro veces ms grande que Jorund del hocico a la cola.
A pesar de que jams lo admitira ante su hermano, a Jorund no le caba duda
de que era a l a quien el animal haba cobrado afecto. La orca les segua como una
sombra desde haca ms de catorce das, acercndose cada vez ms. Pero no era
por eso por lo que Jorund saba que le segua a l. Lo saba porque la ballena le
hablaba. Por asombroso que pareciera, y aunque nadie ms que l lo oyera, Jorund
haba logrado comunicarse con ella. Hablaba mentalmente con la ballena. Y la
ballena le hablaba a l.
Siempre haba tenido facilidad para las lenguas de otros pases. Y no slo para
el nrdico y el ingls, el idioma de los sajones, que eran muy parecidos. Hablaba
tambin con fluidez la lengua del pas de los francos, la de Bizancio, la de Bagdad,
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la de Roma y la de Crdoba. Pero nunca haba hablado con animales. Nadie lo
haca, que l supiera, salvo quiz los dioses. Y l no era un dios.
De dnde proceda la voz que oa en su cabeza?
De noche, cuando era ya tarde y sus hombres dorman, se quedaba de pie en
la proa del barco y conversaba con la orca. Por suerte Magnus ignoraba aquel
despropsito, o habra tenido motivos fundados para mofarse de l.
Se estaba volviendo loco? Pesaban en exceso sobre su espritu los
acontecimientos del ao anterior? O acaso el efecto acumulado de aos y aos de
derramamiento de sangre se haba abatido finalmente sobre l, aplastndolo?
Hombres ms fuertes haban enloquecido.
Cmo puede ser?, le haba preguntado a Thora la vspera. Era una muestra
de su lamentable estado el que inquiriera a un animal sobre su cordura.
Chasquido, chasquido. Chillido, chillido. Chasquido, chillido, chasquido, chilli
do.
La ballena le haba contestado con secuencias de sonidos siempre cambiantes. En
otras palabras: Los hombres hacen demasiadas preguntas. Escucha con el
corazn; habla con el corazn, amigo mo.
Yo te pido ayuda y t me vienes con adivinanzas se haba lamentado l en
silencio. No lo comprendo. No tena que hablar en voz alta para que la ballena lo
oyera, otro suceso extraordinario.
Con sus chasquidos, borboteos y chillidos de costumbre, Thora le haba dicho:
Ya lo entenders, ya lo entenders. Luego, antes de alejarse, haba aadido:
Abre tu corazn, amigo mo. Slo entonces no habr barreras de pas ni de
especie..., ni siquiera de tiempo.
De tiempo? Qu tiene el tiempo que ver con esto?
Jorund, ya ests en las nubes otra vez? Te encuentras bien?
Jorund parpade y refren sus pensamientos. La enorme zarpa que su
hermano tena a modo de mano descansaba sobre su hombro en un gesto de
preocupacin.
Me encuentro bien?
No, no me encuentro bien en absoluto.
Estoy bien dijo.
Pero pronto descubri que no lo estaba.
Bum! Bum! Bum!
Bld hel! exclamaron Magnus y l al mismo tiempo, y luego repitieron.
Qu demonios...! Algunos de sus marineros, adeptos tanto a la religin cristiana
como a la escandinava, hacan la seal de la cruz sobre sus robustos pechos.
Bum! Bum! Bum!
Thora estaba usando las enormes aletas de su cola para golpear el flanco del
barco.
Bum! Bum! Bum!
Pareca estar jugando con ellos a algn extrao juego de orcas, pues estaba
claro que no empleaba toda su fuerza; de otro modo, habra volcado el navo. Aun
as, el impacto de los poderosos golpes de su cola sobre los flancos de madera
bastaba para hacer oscilar el drakkar. Un poco ms fuerte y la madera comenzara a
astillarse.
Jorund intent escuchar como le haba enseado la ballena. Oy en respuesta
un ruido agudo y chirriante, casi como el que hara una puerta oxidada al cerrarse
, y
crey entender que le deca: Ha llegado la hora, vikingo.
La hora? Qu hora? pregunt.
Eh? Magnus lade la cabeza, extraado.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Jorund se dio cuenta de que haba hablado en voz alta y sinti que le arda la
cara de vergenza. Magnus se burlara de l sin piedad si llegara a sospechar que
su hermano se comunicaba con un animal.
La ballena se alej nadando un corto trecho y luego qued flotando sobre el
agua, observndolo con sus grandes ojos semejantes a cuentas de cristal. Y aquella
especie de chirrido continu sonando.
Jorund? Ests bien? pregunt Magnus con preocupacin.
l asinti con la cabeza.
Aqu est pasando algo raro prosigui Magnus. No eres el mismo desde
que murieron Inga y las nias.
No quiero hablar de eso dijo con frialdad. Ser mejor que levemos el
ancla y nos libremos de esa fastidiosa ballena. Si no conseguimos dejarla atrs,
habr que matarla.
Le pareci or que una voz chillona deca a lo lejos: Ja! A ver si te atreves.
A su lado, Magnus no estaba dispuesto a dejar correr el asunto.
Algunas personas creen que hay que hablar de las penas que afligen el
corazn si uno no quiere que le consuman las entraas..., volverse loco de pena.
Insinas que me he vuelto loco?
Magnus frunci los labios y se tir pensativamente de una de sus enormes
orejas.
Tal vez. Al menos un poco lelo.
Jorund resopl con fastidio.
Ya s que no le tenas mucho cario a Inga, pero tus hijas... Bueno, est
claro que ocupaban un lugar especial en tu corazn.
Ten cuidado, Magnus. Vas demasiado lejos le advirti.
Pero, como de costumbre, su hermano hizo odos sordos a sus sabios
consejos y sigui parloteando.
Yo me arrancara el cabello de dolor si perdiera a mi hijo... o a mi hija.
Qu hijo o hija? pregunt Jorund con un atisbo de humor. Resultaba
difcil permanecer mucho tiempo enfadado con su bienintencionado hermano.
Magnus levant el mentn, ponindose a la defensiva.
Cualquiera de mis hijos... o hijas respondi. Su hermano practicaba la vieja
costumbre del more danico y tena dos esposas, adems de tres concubinas... o
eran cuatro? Segn se deca, su simiente haba engendrado ocho hijos y cinco hijas,
todos ellos con grandes orejas.
Jorund chasque la lengua mirando a su hermano, a quien quera mucho
aunque fuera tan pesado.
Solucionar mis problemas a su debido tiempo y a mi manera le dijo.
Ahora debemos darnos prisa para intentar dejar atrs a esa orca.
La noche anterior haban anclado en una pequea ensenada, cerca de la
costa, a fin de extraer agua fresca de un arroyo situado en una isla cercana. No
haban visto ningn poblador humano, pero haban dormido a bordo por si acaso.
Jorund se dio la vuelta y orden a la tripulacin levar el ancla y recoger sus
cajas de mar. Su drakkar, construido por su hermano Rolf, no era muy grande. Tena
treinta y dos troneras para los remos a cada lado, manejadas por igual nmero de
hombres que, en lugar de bancos, usaban sus propias cajas de mar como asientos.
Junto a ellos haba otros treinta y dos marineros que tomaban el relevo cuando los
primeros se quedaban sin fuerza en los brazos.
El ancla no sube le inform al cabo de un rato un marinero. Debe de
haberse enredado entre las algas cuando nos golpe la ballena.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Mientras tanto, la orca haba vuelto a zarandear el barco con el morro y las
aletas de su cola. Basta de tonteras!
Jorund profiri una maldicin y comenz a quitarse la ropa: el jubn, la tnica,
las botas de piel y las calzas. Saba que tendra que lanzarse al agua para
desenredar el ancla. Le pareci or una risa aguda, pero cuando mir a su alrededor
slo vio a sus marineros, que lo observaban con preocupacin.
Tranquilos, muchachos les dijo. Pronto nos pondremos en camino. Soy
un excelente nadador y tengo fama de contener gran rato la respiracin bajo el agu
a.
Pulmn de cuero, sola llamarme mi padre. No estaba alardeando; sencillamente
constataba un hecho para tranquilizarles.
Una vez estuvo desnudo, salvo por la espada envainada que llevaba sujeta a
un ancho cinturn abrochado a la cintura y asegurada al muslo por una tira de cuer
o,
se zambull en el mar. El agua estaba extraamente templada en la superficie.
Aunque se iba enfriando a medida que Jorund descenda, se hallaban en Islandia y
debera haber estado helada. Tendra que pensar sobre ello ms adelante. Aun as,
est tan fra que podra achicar la verga ms grande hasta convertirla en un
guisante, pens con un escalofro.
Y qu te hace pensar que la tuya es tan grande?, oy decir a la ballena con
acento burln.
Dios mo! T, otra vez?, repuso Jorund secamente para s mismo mientras
henda con la espada las algas que envolvan la maroma del ancla. Pronto descubri
que no haba modo de liberar el ancla de hierro de aquellos frondosos tentculos.
Cuantos ms apartaba, ms pareca haber. Tendra que cortar la soga.
La ballena se haba sumergido sigilosamente y observaba sus esfuerzos con
inters.
Por alguna razn, Jorund no senta miedo, sino slo fastidio porque aquel
animal le estuviera causando tantas complicaciones.
Volvi a enfundarse la espada, nad hasta la superficie y respir hondo varias
veces.
Magnus y el resto de los marineros lo miraban por encima de la barandilla del
flanco. Las aves marinas volaban en crculos sobre ellos, barruntando algn sabroso
bocado. Jorund confiaba en que no fuera l.
La has soltado? pregunt Magnus.
Jorund neg con la cabeza, todava jadeante. Cuando fue capaz de hablar, le
dijo a su hermano:
Es esa maroma de piel de foca que Rolf se empea en usar. Tardar un rato.
Muchos dueos de barcos compraban aquella apreciada maroma de piel de
foca en los mercados de Birka y Hedeby. Conocida por su resistencia, se cortaba
en
una sola tira a partir del pellejo de una foca o una morsa y se enrollaba forman
do
una espiral. Por desgracia, era difcil de cortar con la espada.
Jorund tom aire una ltima vez y se zambull de nuevo en el agua salobre.
Tal y como imaginaba, la ballena le estaba esperando. Esta vez, mientras aserrab
a
apresuradamente la maroma, la orca se lanz a un nuevo juego: empujar el trasero
desnudo de Jorund con su gran hocico. Lo que le faltaba: una ballena en celo!
La maroma se rompi por fin. Jorund se envain la espada y se dispona a
regresar a la superficie cuando la orca se lanz hacia delante y lo agarr con la
boca. Su cabeza asomaba por un lado de sus fauces mientras sus piernas
asomaban por el otro. Senta la presin de sus enormes dientes en el estmago y
las nalgas, pero Thora pareca sujetarlo con extrema delicadeza, pues los dientes
no
traspasaban su piel.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Sultame, ballena descerebrada.
La nica respuesta fue una risa borboteante.
Debera haber estado mortalmente asustado. Pero no lo estaba.
Al principio, aquello le hizo rer para sus adentros. Los escaldos cantaran
eternamente aquella saga. Incluso inventaran una oda en honor a Jorund, el
guerrero que cay en las fauces de una ballena asesina y vivi para contarlo. Su
regocijo se esfum muy pronto, sin embargo, al darse cuenta de que no podra
contener la respiracin mucho ms tiempo y notar que la ballena nadaba a gran
velocidad, alejndose del barco. En una ocasin en que la ballena sali un instante a
la superficie, advirti, angustiado, que su drakkar estaba ya muy lejos; demasiado
lejos para regresar nadando. A menos que la ballena lo devolviera a l.
Pero no. Thora tena otros planes.
Lanzando un chillido y un alegre borboteo, se sumergi de nuevo, y ni los gritos
que Jorund daba en silencio ni el movimiento frentico de sus extremidades lograro
n
disuadirla.
Pronto el agua entr por las fosas nasales y por todos los orificios del cuerpo
de Jorund. Ya no poda contener la respiracin y engulla grandes tragos de agua
marina. Se le solt la coleta y la melena comenz a agitarse en torno a su cara,
cegndolo, al tiempo que un aturdimiento no del todo desagradable se apoderaba de
l. Y pens: De modo que as es como servir de pasto a los cuervos. En el mar, y
no en el campo de batalla. De modo que as es como esto acaba.
No, nada de eso contest la ballena. Las Parcas tienen otros designios
para ti, vikingo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 2
2000 d.C. Galveston, Texas
Estrellita lucera, estrellita brillante, estrella primera que veo delante,
quisiera que fuera esta noche mi deseo verdad rutilante.
Maggie McBride se dispona a entrar en la habitacin de sus hijas, Suzy y Beth,
cuando las oy recitar al unsono aquella cancioncilla infantil. Ya las haba arropado
y les haba dado, como de costumbre, un beso de buenas noches acompaado de
cosquillas. No era raro que, en cuanto sala de la habitacin, las nias saltaran de
las camas dispuestas a emprender alguna travesura inofensiva. Y no tena
importancia, en realidad. Maggie haba aprendido a hacer odos sordos en lo tocante
a sus hijas.
Retrocedi hacia el pasillo con una sonrisa y al mirar por el quicio de la puerta
las vio asomadas a la ventana de su cuarto, contemplando una estrella que
centelleaba con especial intensidad. Sus voces susurrantes de nias de nueve aos
tenan un acento de melanclica fe en la magia de las constelaciones mientras
repetan la vieja cancin de parvulario.
Fui yo alguna vez tan inocente? Cre alguna vez en los milagros?
Las nias se incorporaron, rozando con las tripitas el alfizar de la ventana, y
se ajustaron las camisetas de dormir. La de Suzy era de color rosa chilln y lleva
ba
una foto de Ricky Martin; la de Beth, en cambio, ostentaba una reproduccin de
Keiko, la orca, a la que idolatraba tanto como su hermana a la estrella de rock
del
momento. Dejando a un lado sus caracteres e intereses opuestos, las nias eran
gemelas idnticas; las dos llevaban relucientes aparatos correctores en los diente
s,
recin puestos, y tenan el pelo largo y rizado, recogido para dormir en sendas
trenzas que les llegaban hasta los omplatos. Haban heredado la mala dentadura y
el pelo color miel de un padre al que nunca haban conocido: Judd Haskell. Maggie
tena el pelo negro como el carbn y liso como un alfiler... y, gracias a una recien
te
aventura capilar de resultados nefastos, tan corto como Demi Moore en La tenient
e
O'Neil. Pero sus hijas tenan sus ojos, del color azul de la flor del botoncillo.
Yo he pedido que mam encuentre por fin un novio le confes Suzy a su
hermana. Todava no se haban dado cuenta de que Maggie estaba en el pasillo.
Beth asinti con gravedad.
Yo tambin.
Maggie se estremeci. Otra vez no!
No pienso pasar ni una Navidad ms en la granja del abuelo Haskell, para
que lo sepas declar Suzy con vehemencia. Lo nico que hace es darnos
sermones sobre lo mal que se est aqu, en la ciudad, y lo bien que viviramos con l
y la abuela. Vaya cosa! Y, no es por ofender, pero estoy harta de todas esas
historias de antes de que muriera nuestro pap en ese accidente de paracaidismo. A
ver, qu haca un mdico tirndose en paracadas? El abuelo habla de l como si
fuera un santo. Si vuestro padre estuviera vivo, esto; si vuestro padre estuviera
vivo, lo otro. Menudo rollo!
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Si era tan maravilloso dijo Beth, por qu no quiso casarse con mam?
Eso, eso convino Suzy.
Maggie sofoc a duras penas un gemido de sorpresa. Cmo saban que Judd
se haba negado a casarse con ella cuando descubri que estaba embarazada?
Tener una esposa e hijos no habra encajado en su estilo de vida de alto riesgo. l
era libre como un pjaro. Maggie rezaba porque no supieran tambin otra cosa: que
haba querido que abortara. No, era imposible que lo supieran. Ella no se lo haba
dicho a nadie. Judd haba muerto poco despus de aquel espantoso encuentro
como consecuencia de una de sus muchas aventuras.
Y la abuela, igual continu Suzy. Siempre hablando de las madres
solteras, como si fuera culpa de mam haber tenido que criarnos sola.
Ya lo s dijo Beth, refunfuando. La ltima vez se puso a citar unas
estadsticas que haba odo en no s que programa de la tele. Deca que las hijas
que se cran sin padre muchas veces no acaban el instituto, y que un montn se
quedan embarazadas antes de los diecisis aos.
Beth y Suzy intercambiaron una mirada.
Qu asco! exclamaron las dos al mismo tiempo. An no les interesaban
los chicos, y mucho menos el sexo o cualquier cosa que diera como resultado un
beb.
Sabes? dijo Beth pensativamente, apuesto a que mam se esforzara
ms por buscar novio si se creyera todas esas cosas. Siempre est diciendo que la
escuela es muy importante.
Y apuesto a que estas navidades podramos quedarnos aqu si hubiera un
pap en casa aadi Suzy.
S, un pap no dejara que le dieran la lata hasta convencerle. Les dira
aqu la voz de Beth descenda hasta adoptar un tono grave y viril: Lo siento,
amigos, pero este aos las nias no pueden ir a veros por Navidad. Ahora somos
una familia, y queremos que nuestras hijas estn en casa para pasar las fiestas
todos juntos. Mis nias tienen que venir conmigo al bosque y ayudarme a talar un
rbol. Puede que hasta cortemos un poco de lea y la traigamos en la camioneta.
Eso sera genial coment Beth, sobre todo, si hubiera nieve. Un pap,
un rbol de verdad, un fuego con nuestros calcetines colgando de la repisa de la
chimenea, y nieve!
Los suspiros que siguieron estaban cargados de ilusin.
Aunque aquella melanclica conversacin le causaba cierto desasosiego,
Maggie no tuvo ms remedio que sonrer. No haba ningn bosque en los
alrededores. El rbol artificial que tenan llevaba nueve aos cumpliendo con su
cometido. No tenan chimenea para aquel cargamento de lea, ni para colgar los
calcetines. En el camino de entrada a la casa no caban su Volvo y una camioneta.
Y
en cuanto a que nevara en Galveston por Navidad. .. Imposible!
A pesar de su media sonrisa, tena ganas de llorar.
Mam dice que es feliz tal como est se quej Suzy.
Lo soy. Lo soy. Bueno, s, a veces me siento sola, pero afrontmoslo: tengo
treinta y dos aos, y a estas alturas no estoy dispuesta a renunciar a mi
independencia, con lo que me ha costado ganarla. Me he esforzado mucho para
llegar donde estoy. Adems, renunci hace mucho tiempo al sueo del Prncipe
Azul. Ojal mis chiquitinas renunciaran al sueo del pap ideal.
Pues yo no soy feliz. Ni pizca.
Yo tampoco repuso Beth.
Maggie se acongoj por sus dos preciosas hijas. Era cierto que la ausencia de
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
un padre dejaba un hueco en sus vidas. Ella lo saba. Pero a veces era mejor no
tener padre que tener uno malo. Y Judd habra sido un padre atroz, de eso no le
caba ninguna duda. Adems, ella haca estupendamente el papel de padre y el de
madre, y encima se las haba ingeniado para salir adelante y seguir progresando
hasta el punto de que estaba ya en situacin de hacerse llamar Margaret McBride,
doctora en psicologa.
Mam es tan guapa... Igualita que Demi Moore aadi Beth. Todo el
mundo lo dice. Hasta con ese corte de pelo. Y sobre todo desde que se puso el
piercing en el ombligo. Todava no me lo creo. Podra conseguir a cualquier hombre
que quisiera.
Maggie no saba si podra conseguir a cualquier hombre que quisiera; ni
siquiera recordaba la ltima vez que haba tenido una autntica cita. Pero estaba de
acuerdo con las nias en una cosa: ella tampoco poda creer que se hubiera puesto
un piercing en el ombligo. Era tan impropio de ella...
De pequea, se haba desarrollado antes que sus amigas y haba sido blanco
de las pullas de chavales adolescentes que vivan en la falsa creencia de que una
chica con los pechos grandes era una chica fcil. Con el tiempo, el resto de su
cuerpo se haba puesto a la par que sus pechos, claro est (aunque segua siendo
demasiado opulenta para su gusto, pese a las constantes dietas), pero nunca haba
superado la costumbre de ocultar sus atributos naturales con ropa ancha y un est
ilo
de vida casi remilgado. Es decir, hasta haca poco.
El corte de pelo haba sido idea suya: una forma de liberarse de lo viejo al
recibir su ttulo de doctora, la primavera anterior. Quin iba a pensar que la
peluquera se volvera loca?
Lo del arete en el ombligo, en cambio, no haba sido idea suya. Era el precio
que haba tenido que pagar por perder una apuesta con sus hijas, quienes,
asombrosamente, haban sacado sobresaliente dos semestres seguidos y cumplan
todos los das a rajatabla su rgimen de tareas domsticas. Al doctor Spock, el
clebre pediatra, le habra horrorizado su falta de habilidades educativas al usar u
na
apuesta para motivar a sus hijas. Pero vala la pena. No por Beth, que adoraba la
escuela, sino por Suzy, que por lo general se conformaba con ir tirando y sacar
un
bien. Y tener durante nueve meses los platos fregados y la ropa doblada sin tene
r
que ponerse a discutir haba sido como estar en la gloria.
El piercing poda quitarse.
S dijo Suzy.
Eh?
Mam es tan guapa que podra ligarse a cualquier hombre que quisiera
continu Suzy.
Ah, eso.
Hasta a Ricky Martin.
Aquel despropsito hizo rer a las nias: Maggie la psicloga y Mister Amor
Adolescente. Aunque, en realidad, eso no era del todo cierto: Ricky Martin no slo
atraa a las adolescentes.
Pero, Suz, acurdate de cuando el ao pasado intentamos que ligara con el
encargado del supermercado. Buff! Fue un desastre desde el principio le record
Beth. Yo crea que a mam le gustara un hombre ms joven. Es muy guay..., para
ser una madre. Y Spike era supermajo, verdad? Imagnate.
Suzy hizo una mueca al recordarlo.
Pero tena dieciocho aos. A mam casi le da un ataque. Se enfad
muchiiiiisimo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Maggie se tap la boca con la mano para no echarse a rer a carcajadas. Spike
(el mocoso) haba echado un vistazo a su piercing y la haba invitado a ir al autoci
ne.
Ja! Ni en sueos!
Ese chasco vino justo despus de que intentramos emparejarla con el
veterinario de Rita record Suzy.
Rita era su gata persa, que tena diez aos y pesaba nueve kilos. Y el
veterinario era el mismo que un da se permiti una ingeniosa observacin acerca de
Rita: Tu gata no se aleja mucho del plato de comida, no?.
Quin iba a saber que el doctor Cheswick era gay? Beth pronunci la
ltima palabra susurrando.
Yo. En cuanto le puse la vista encima.
Y luego vino el polica que visit nuestro colegio.
S. Suspir Beth. Era tan mono, con ese pelo cortado a cepillo...
S, era un corte de pelo muy atractivo. Y George era guapo a ms no poder.
Lstima que sus opiniones polticas sobre las armas y las minoras hubieran
chocado con las suyas nada ms conocerse.
Suzy se ech a rer al recordar algo.
Y el cura que trajiste a cenar a casa?
Cmo iba a saber yo que era cura? Jo! Iba en chndal dijo Beth,
ponindose a la defensiva. Y llevaba unas Nike Air Jordans que te mueres.
S, eso s que fue un mal trago.
Bueno, slo quedan tres meses para Navidad. No nos deja eleccin afirm
Suzy al tiempo que ergua resueltamente sus finos hombros. Si no puede
buscarnos un pap ella sola seal con la cabeza hacia el cielo que se vea ms
all de la ventana, quiz Dios nos eche un mano.
Beth se anim al comprender lo que quera decir.
Claro. Cmo va a enfadarse mam con Dios?
Exacto. No podra echarnos la culpa a nosotras. Suzy parpade con aire
inocente, mirando a su hermana.
Maggie pens en entrar en la habitacin y echarles un buen rapapolvo, pero no
quera romper su burbuja. Tenan mucho tiempo por delante para aprender que los
sueos slo se hacen realidad en las pelculas.
Antes de volver a la cama de un salto, las nias echaron un ltimo vistazo a su
estrella de los deseos y dejaron escapar una exclamacin de sorpresa. Maggie
tambin sofoc un gemido.
Casi pareca que la estrella les estaba guiando un ojo.
Luego se distrajeron con otra cosa.
Eh, Suz! Mira! Mira ese grupo nuevo de estrellas. All! A que parece una
ballena?
Suzy sonri ampliamente a su hermana desde su cama gemela.
Tiene que ser una buena seal.
Un rato despus, cuando Maggie entr en su dormitorio, se sinti atrada
inexorablemente por las grandes ventanas de dos hojas y mir hacia el cielo.
Las nuevas estrellas haban desaparecido.
Al da siguiente
Mam! Es calvo! exclam Suzy en cuanto el doctor Harrison Seabold no
pudo orla, y aadi con una mueca de asco: Tu primera cita desde hace siglos,
y eliges a un calvo?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Susan Marie McBride! Cllate! reprendi Maggie a su hija, y lanz una
rpida ojeada a la espalda en retirada de su jefe para asegurarse de que no les oa.
Acababan de entrar en Orcaland, el parque acutico que formaba parte del enorme
complejo de entretenimiento de la baha de Galveston conocido como Marine
Kingdom. Harry haba ido a comprar unos helados para los cuatro. Adems, esto
no es una cita aadi.
Ahora es de mala educacin decir calvo puntualiz Beth con aire de
suficiencia. Est capilarmente discapacitado.
Ese da, Suzy y Beth iban vestidas igual, cosa que por lo general evitaban a
toda costa, con unos vaqueros cortos y una camiseta que proclamaba GEMELAS AL
PODER. Estaban las dos algo enfurruadas (su enfado tena algo que ver con una
estrella y la caza de un padre en la que su madre no cooperaba). Aunque no hubie
ra
odo su conversacin de la noche anterior, Maggie habra notado que estaban
tramando algo. Eran tan transparentes...
Maggie las mir achicando los ojos. Si empezaban en serio otra vez con aquel
rollo del padre-marido, iba a tener que retorcerles el pescuezo. En serio.
Adems, la noche anterior, mientras estaba despierta en la cama, haba
decidido que ese ao las nias pasaran las mejores navidades de su vida. En casa.
Caso cerrado. A fin de cuentas, para eso no haca falta un pap. Lo de la nieve y la
chimenea no estaba en su mano, pero si de verdad, de verdad queran un rbol
autntico, quin deca que no poda conseguirlo ella sola? Soy una mujer. Mirad
como talo un abeto.
Suzy le hizo a Beth una mueca arrugando la nariz. Beth alz al aire su nariz
respingona con un soplido de superioridad y le devolvi la mueca.
T crees que todos los hombres tienen que parecerse a Ricky Martin
continu. Cuntos psteres de l tienes en la pared de tu lado de la habitacin?
Eh? Eh?
No tantos como t de Keiko la ballena asesina replic Suzy. Adems, a ti
tambin te gusta Ricky Martin.
No tanto como a ti.
Es que me parece una tontera que vayamos otra vez al parque acutico. Yo
prefiero ir a la montaa rusa. En Orcaland ya hemos visto todo lo que hay que ver.
Este ltimo comentario se lo lanz a su hermana con cierto retintn. Por lo visto
haba mejores perspectivas de encontrar un padre en un parque de atracciones que
en un parque marino.
Beth era muy susceptible respecto a sus sentimientos hacia Keiko..., respecto a
todas las orcas que vivan en cautiverio, a decir verdad. Su hija, que era una nia
muy precoz, tena incluso su propia pgina web dedicada a jvenes interesados en
la difcil situacin de las ballenas. Normalmente, tras recibir semejante crtica de s
u
hermana, se habra lanzado a una encendida perorata adolescente acerca de la
tragedia de las orcas. Pero ese da respir hondo y explic:
Lo que Suzy intentaba decir, mam, al hacer ese comentario sobre que el
doctor Seabold es calvo, es que nos ha sorprendido un poco que eligieras a un ca
lvo
para ser nuestro pap..., quiero decir para tener una cita.
No empecis.
Vale, admito que el chico del supermercado era un poco joven para ti
prosigui Beth, pero con ste no se te ha ido la mano en el otro sentido? Ya s
que siempre ests diciendo que lo que cuenta es lo de dentro, y que el cerebro es
ms importante que el msculo, pero aun as...
Esto no es una cita dijo Maggie... otra vez.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
El cerebro? Bah! dijo Suzy, ignorando a su madre. Cunto cerebro
puede tener un to que se hace la raya a la altura de la oreja? Espero que no sopl
e
el viento. Y, desde luego, no debera montarse en la montaa rusa aadi con un
exagerado suspiro, como si fuera la mayor tragedia del mundo: un padre que no
poda montar en montaa rusa. Qu horror!
Las gemelas contemplaron el peinado de Harry (haba que reconocer que era
una birria) y se sonrieron la una a la otra. En lugar de esconder su calva reluc
iente,
Harry atraa la atencin sobre ella. Cualquiera habra pensado que un hombre con
su formacin en el campo de la psiquiatra sera ms sensato. Hombres! Y luego
dicen que las mujeres somos vanidosas!
Las nias estaban en realidad muy unidas, pero ese da las altas temperaturas,
tan extraas a principios de octubre, y la frustracin que les produca su fracaso
como casamenteras haban ofuscado sus nimos. Y, a decir verdad, haban estado
en aquel parque acutico por lo menos una docena de veces en el ltimo ao.
T has visto las bermudas que lleva? Por lo visto, Suzy segua dndole
vueltas a la idea de que Harry pudiera llegar a ser su pap. Son de cuadros dijo
cuadros como si fuera algo asqueroso, como los deberes. A Beth le gustaba el
colegio; Suzy slo lo soportaba.
Oye, quin te ha nombrado a ti experta en moda? Yo tampoco voy a la
ltima dijo Maggie, sealando su falda vaquera, que le llegaba hasta la rodilla, y
su jersey azul plido de Liz Clairbone, corto y de manga veraniega.
Pero las nias no le estaban haciendo caso. Suzy segua arremetiendo contra
las bermudas de Harry.
Y, peor todava, son de cuadros de colores. Para que luego digan de los que
se quedaron colgados en los sesenta. Yo no pienso tener un padre que se vista de
cuadros, y punto. Eso por no hablar de las sandalias con calcetines blancos. Qu
asco!
A ti te da asco todo lo que no sea de The Gap.
Y a ti te da asco todo lo que no huela a pez muerto.
Las ballenas no son peces. Son mamferos.
Peces, mamferos, qu ms da. Apestan.
Buff!buf Beth.
Buff! buf Suzy.
Por qu no pasas de m?
Por qu no intentas obligarme?
El espritu de camaradera que compartan haba quedado hecho aicos. Unos
segundos ms y estaran rodando por el suelo como un par de cachorros. Hora de
otra intervencin maternal.
Vosotras dos! Ya basta! les reprendi Maggie. Se sent en un banco y
las hizo sentarse cada una a un lado. Portaos bien. Harry es un hombre muy
agradable. Le he invitado a venir porque le preocupa que la clnica cierre ahora q
ue
va a cambiar de dueos. Necesita distraerse, no que dos nias sabiondas se ran de
su aspecto.
Mam, no tendremos que mudarnos si cierra la clnica, verdad? pregunt
Beth con ansiedad. Era muy propio de su hija centrarse en el punto menos
pertinente de su discurso. Obviamente le preocupaba ms su posible separacin de
Gonso, la orca estrella del parque acutico, que la posibilidad de que su madre se
quedara sin trabajo. Quiz su obsesin por las orcas hubiera ido demasiado lejos.
Pero sa era una cuestin que Maggie tendra que abordar ms adelante.
A m no me importara mudarme a Houston. En Rodeoland tienen una
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
montaa rusa increble. Aunque no mola tanto como El Vmito.
El Vmito?, repiti Maggie para sus adentros, y luego record que as
llamaban a La Cometa, la montaa rusa del parque de atracciones asociado al
Marine Kingdom. A Suzy le volvan locas las montaas rusas. A Beth, ni fu ni fa.
Maggie, por su parte, procuraba evitarlas. Pero eso no vena a cuento. Fij su
atencin en el presente.
No vamos a mudarnos, pase lo que pase con la clnica les asegur.
Pero, volviendo a lo que os estaba diciendo, os he dicho muchas veces que no est
bien hacer comentarios sobre el aspecto de las personas. Recordis cmo os
sentisteis cuando Joey Pisano os llam boca de alambre el primer da que fuisteis
al colegio con los brackets? Y eso de sonrisas de hojalata?
Las nias asintieron con la cabeza y se sonrojaron de vergenza por haber
cometido el mismo error.
Mirad, tesoros, nunca hay que juzgar a un hombre o a una mujer por lo que
se ve a simple vista. Si no, os equivocaris siempre, podis creerme.
Pero mam... dijeron las dos a la vez.
Y una ltima cosa. Anoche os o. Olvidaos de milagros. Los nicos milagros
que hay en esta vida son los que crea uno mismo.
Suzy y Beth bajaron la cabeza; Maggie no saba si por remordimiento o por
desilusin. Y, a pesar de que sus palabras estaban cargadas de lgica, le supo mal
haber sido tan dura con ellas.
Hey, ratoncito le dijo en broma a Beth, tirndole de las trenzas, no
tenemos una cita con unas orcas? La sonrisa que Beth peg a sus labios era a
todas luces forzada. Y t, mi princesita marchosa. Quiz podamos montarnos en
la montaa rusa antes de irnos a casa.
Suzy tambin compuso una sonrisa.
Maggie saba que el asunto no estaba zanjado..., ni mucho menos. Estaba
claro que tener un padre era mucho ms importante para ellas que las ballenas o la
s
atracciones de feria.
A veces Maggie deseaba que los sueos de veras pudieran hacerse realidad.
Estaban sentadas en las gradas, en la curva interior del oceanogrfico que
comprenda el parque marino. El oceanogrfico era una enorme ensenada de ms
de dos hectreas de extensin que daba a la baha de Galveston. En la boca de la
ensenada, una barrera de redes que se extenda desde el fondo hasta tres metros
por encima de la superficie impeda escapar a las orcas de su cautiverio. Dado que
aquel brazo de mar se hallaba fuera del hbitat natural de las orcas, haba tubos de
refrigeracin especiales que corran por el fondo, y se aada sal al agua.
Estaban viendo a Gonso hacer sus ejercicios, acompaado por Mork y Mindy,
dos cras de orca. Las cras, que eran del tamao de furgonetas, ejecutaban slo
trucos rudimentarios, como volteretas hacia atrs o saltos en el aire en busca de
comida, pero Gonso era todo un profesional... y, para colmo, un exhibicionista.
Atravesaba aros de un salto. Saludaba a la multitud agitando las aletas de su co
la,
llamadas nadaderas, y levantando grandes cantidades de agua. Se suba a una
plataforma. Chillaba y borboteaba y en general pareca pasrselo en grande. Quiz
fuera uno de los depredadores ms voraces de los mares, pero all, en Orcaland, era
como un gatito: dejaba que los adiestradores se subieran sobre su lomo o le
metieran la cabeza dentro de la boca, donde tres docenas de dientes letales
relucan, muy blancos, a la luz del sol. Maggie comprenda por qu Beth haba
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
llegado a tomarle tanto cario. A Gonso, y a las orcas en general.
Justo entonces oy que Beth dejaba escapar un gemido de sorpresa.
Qu pasa? pregunt, adoptando al instante el papel de madre.
Beth segua boquiabierta y sealando hacia el mar, ms all del oceanogrfico.
Dios bendito! Haba una enorme orca nadando justo al otro lado de las redes.
Daba vueltas y ms vueltas, expela chorros de espuma pulverizada, se zambulla
de cabeza y emerga levantando columnas de agua.
Era extrao que las oreas en estado natural se acercaran al oceanogrfico
porque no habitaban en las aguas clidas de la costa de Texas, pero aqulla deba
de haberse sentido atrada por las ballenas en cautividad y la perspectiva de
alimento. O estara en apuros aquel magnfico animal?
Cuando se puso a saltar, levantndose del agua casi perpendicularmente,
Gonso hizo lo mismo. Se imitaban el uno al otro. Sus chasquidos, gritos y silbid
os
resonaban por toda la ensenada como extraos cornos acuticos. Parecan estar
comunicndose frenticamente la una con la otra.
Pero eso no era lo ms notable.
Haba un hombre montado a lomos de la ballena asesina. Y pareca aferrarse a
su aleta dorsal como a un salvavidas.
Pero espera. Estaba dirigiendo al mamfero como si la aleta fuera el timn
de un barco? Sera aquello una nueva atraccin del parque, puesta en escena con
una entrada espectacular? Uuau!
O (Oh, dios mo!) se trataba de una orca salvaje enfurecida?
A Maggie se le eriz el vello de todo el cuerpo y su intuicin se puso en marcha
a lo bestia. Saba (sencillamente lo saba) que aquel hombre estaba en apuros.
Tranquila! le gritaba Jorund a Thora.
Agrrate, respondi la ballena mientras surcaba el ocano como una roca
lanzada por una catapulta, expulsando por el orificio cenital espuma suficiente
para
anegar un pueblecito.
Como la velocidad excesiva del animal creaba una fuerte corriente de aire, la
mayor parte de aquella sustancia fue a parar sobre su enojado pasajero. Jorund s
e
apart el pelo de la cara y escupi varias veces con repugnancia. La espuma de
ballena tena un sabor tan asqueroso como el del bacalao podrido.
Jorund estaba tan enfadado que apenas poda pensar o respirar.
Y, s, tena que admitirlo: estaba tan asustado que muy bien hubiera podido
mojar las calzas. Si llevara calzas, claro. Y si no estuvieran ya mojadas.
Al parecer no se haba ahogado, a fin de cuentas. Pero en cierto modo
deseara haberlo hecho.
En cuanto paremos, te voy a convertir en el mayor montn de grasa de
ballena que se haya visto le grit a Thora. Voy a hacer contigo sopa suficiente
para alimentar a toda una nacin. Voy a hacer hachuelas con tus dientes. Voy a
hacerme un collar con tus feos ojos de cerdo. Voy a...
Jorund no acab la frase, porque Thora volvi a zambullirse en el ocano, lo
cual exigi que su pasajero contuviera el aliento.
Cuando volvi a emerger, Jorund prosigui con su cantinela.
Y, adems, la prxima vez que decidas desayunarte un tiburn, te
importara comer con la boca cerrada? Podras cortar la leche con el aliento.
Cierra el pico, vikingo. Ya casi hemos llegado, dijo Thora con sus chillidos y
borboteos de costumbre.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Jorund todava no poda creer que entendiera el habla de la ballena. Pero eso
no vena a cuento.
Ya casi hemos llegado? pregunt. Entonces se fij en la enorme red que
se alzaba muy por encima de las olas, delante de ellos.
No lo hara, se dijo.
Thora aument su velocidad hasta que el aire comenz a silbar en los odos de
Jorund y el pelo a volarle a la espalda.
Lo va a hacer.
Antes de que le diera tiempo a parpadear o a elevar una plegaria a los dioses,
Thora se hundi en el ocano y emergi con un salto verdaderamente
impresionante. Al alcanzar el punto ms alto de su ascenso, justo antes de doblar
su
corpachn describiendo un arco para volver a zambullirse en el agua, se sacudi,
haciendo que Jorund soltara su aleta. Con un grito de terror, Jorund vol por el a
ire,
pas por encima de la red y cay al agua ms all de la barrera.
Ahora depende de ti, vikingo.
Qu? dijo Jorund borboteando, todava debajo del agua.
Tu destino.
Aaarr! Adivinanzas otra vez! Adivinanzas de ballena!
Por fin sali a la superficie con la espada golpendole el muslo y se dio la
vuelta. No haba ni rastro de Thora.
Entonces se volvi hacia la orilla, que se vea a lo lejos, y contempl un
espectculo asombroso. Haba all gente (mucha gente) y varias ballenas. El aire
arrastraba una msica melodiosa que sonaba algo as como a Uumpapa,
uumpapa, uumpapa, y extraos objetos de vivos colores giraban en crculos y
sobre enormes aros de metal suspendidos en el aire.
Jorund exhal un profundo suspiro y comenz a nadar hacia la orilla. Slo
caba una explicacin: deba de haberse muerto, a fin de cuentas. Aunque se senta
en paz, la tristeza por no haber cumplido la misin que le encomendara su padre se
apoder de l. En fin, lo que tenga que ser, ser.
Aquello deba de ser Asgard, el olimpo de los vikingos.
Con una risa remolona, expres en silencio el deseo de que sus valquirias
particulares fueran pechugonas. Despus de lo que haba pasado aquellos ltimos
meses y de haber estado casado con una mujer plana como una tabla, se mereca
una diosa bien dotada. Quiz su hermano Rolf estuviera esperndolo en la orilla
para darle la bienvenida. S; si su hermano haba pasado, en efecto, al ms all
antes que l, se asegurara de que hubiera mozas de grandes pechos en
abundancia para calentar su lecho de pieles.
Llevaba un rato nadando rtmicamente hacia la orilla, brazada a brazada, con la
cara en el agua, cuando de pronto levant la vista, ech la cabeza hacia atrs y mir
de nuevo.
Por el sagrado Thor!
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 3
El hombre y las tres orcas cautivas, visibles como borrones en el azul del agua,
buceaban derechos hacia las gradas. Cuando estaban a unos diez metros de
distancia, se sumergieron hacia el fondo y emergieron a la vez con un espectacul
ar
salto vertical.
Una cosa era ver a un animal de dos toneladas, a una de aquellas criaturas
bendecidas por Dios, saliendo del agua como un cohete, y otra bien distinta ver
a un
tipo enorme, todo l fibroso msculo encerrado en un cuerpo de impecables
proporciones, ejecutando aquella notable hazaa al tiempo que se echaba hacia
atrs la larga melena rubia para apartrsela de la cara en la cspide de su
ascensin.
Y ello era especialmente notable porque el individuo en cuestin iba desnudo.
Desnudo! Slo llevaba una... Dios bendito! Qu era eso? La vaina de una
espada sujeta a un cinturn ceido a la estrecha cintura y asegurada al muslo con
una tira de cuero? Con razn sonaban sirenas a lo lejos; pronto llegara la polica
como un enjambre de abejas venenosas. Con razn se oa gritar Atrs! Atrs! al
nico guardia de seguridad, el cual tena ciertas dificultades para abrirse paso por
entre los cerca de trescientos espectadores del oceanogrfico. El anfiteatro
estorbaba el avance de los espectadores, pues no haba sitio por donde salir salvo
el
lugar por el que tendra que entrar la polica.
Pasaron apenas unos segundos antes de que aquel sujeto descendiera de su
salto y cayera de pie, con el agua a la altura del hombro. Despus ech a andar por
el fondo en pendiente del estanque, en direccin a las gradas. El agua iba revelan
do
palmo a palmo su glorioso cuerpo desnudo. Con la indolente naturalidad de alguie
n
que se senta a gusto en su pellejo, levant ambas manos y se pein con los dedos
la larga melena (sin duda de color rubio champn cuando estaba seca),
retirndoselo de la cara. Aunque el vello de las patillas, crecido de varios das, l
e
cubra en parte la mandbula, ello no le restaba ni un pice de atractivo. A pesar de
su aire relajado, sus ojos tenan una expresin recelosa.
Esto forma parte del espectculo? Si es as, estoy impresionada, pens
Maggie mientras con el programa de Orcaland se abanicaba la cara, que de pronto
notaba sofocada.
Es un intruso! grit en tono acusador un hombre entre la multitud. Al
talego con l! El robusto corpachn de aquel tipo luca una camiseta que
proclamaba: SI NADAR ES TAN BUENO PARA LA LNEA, CMO SE EXPLICA LO DE LAS
BALLENAS?
Ja! exclam el dios rubio. Se haba detenido con el agua a la cintura, a
unos cuatro metros de las gradas. El primero que intente meterme en su talego
perder una parte esencial de su anatoma. Adems, en el Valhalla no hay intrusos.
Su voz llegaba hasta la multitud con un extrao acento extranjero.
Esto no es Vail, colega respondi con fuerte deje sureo un hombre de
pelo gris vestido de cowboy. Esto es Texas. Te has desviado tres mil kilmetros.
Ja, ja, ja!
Tasas? En muchos pases hay que pagar peaje, pero nunca o que hubiera
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
que pagar tasas para entrar en el Valhalla. Aquel tiarrn se limit a sacudir la
cabeza, confundido.
Amenazar una especie protegida! Ser mamn! grit otro hombre. Para
asombro de Maggie era Harry, que segua sentado a su lado y pareca furioso.
Yo no he amenazado a nadie... an afirm el desconocido. Y a fe ma
que tampoco se la he mamado a nadie, que yo recuerde.
Qu indecencia! Arresten a ese sujeto por exhibicionista! exigi una
seora de mediana edad mientras miraba por entre los dedos con los que se tapaba
los ojos. Su camiseta rezaba: TODOS LOS HOMBRES SON IDIOTAS, Y YO ME CAS CON EL
REY. Su aburrido esposo, sentado a su lado, luca una que deca, quizs con toda
pertinencia: A VECES ME LEVANTO DE MAL HUMOR; OTRAS, LA DEJO DORMIR. Maggie no
estaba segura de si a la malhumorada seora le agradaba o le contrariaba que aquel
adonis rubio se hubiera parado momentneamente y estuviera an tapado hasta la
cintura por el agua turbia.
Ahora veo que he llegado al ms extrao pas de la tierra. Desde cundo es
delito la desnudez?
Un arma! Ese manaco lleva un arma! Todo el mundo al suelo!
Al suelo? Por qu al suelo? El tipo rubio gir la cabeza a un lado y a
otro. Luego se encogi de hombros como diciendo que no haba ningn peligro a la
vista.
Maggie empezaba a sentirse tan confusa como pareca estarlo l.
A su alrededor se haba desatado el caos. La polica y los guardias de
seguridad intentaban abrirse paso con las pistolas en alto, pero su avance se vea
impedido por el gento, que, puesto en pie, formaba inadvertidamente una barricada
en la que algunos daban vtores, otros chillaban asustados y otros expresaban a
voces sus opiniones. Hasta Harry, un hombre comedido que afirmaba interesarse
desde haca mucho tiempo por las orcas, gritaba rabioso al desconocido, al que
consideraba una amenaza para Gonso, Mork y Mindy.
Pero Maggie y sus hijas se haban quedado de piedra, embelesadas por el
espectculo que se desplegaba ante sus ojos.
Y t queras ir a la montaa rusa le dijo Beth a su hermana.
Esto es mejor que El show de Jerry Springerrespondi Suzy, maravillada.
Maggie, por su parte, tena cosas ms importantes en que pensar mientras
segua mirando boquiabierta al que sin duda era el hombre ms bello que haba
visto nunca: una de esas creaciones perfectas de Dios, de complexin tan soberbia
y naturaleza tan maravillosamente salvaje como las orcas.
Adems, Maggie senta una extraa conexin entre ellos: un vnculo que se iba
fortaleciendo a medida que l se acercaba.
Qu guay! exclam Beth.
Lo mismo digo dijo Suzy. Y luego aadi: As que eso es la colita.
Puaj! Parece un gusano gordo.
No saba que los hombres tuvieran pelo ah abajo.
Fue entonces cuando Maggie cay en la cuenta de que sus hijas tambin
estaban mirando boquiabiertas al hombre desnudo, como todas las mujeres del
oceanogrfico. A pesar de que slo se le haban visto las partes pudendas unos
segundos, el instinto maternal de Maggie entr en accin.
Tapaos los ojos orden.
Suzy mir a Beth. Beth mir a Suzy. Ambas miraron a su madre... y se echaron
a rer.
S, ya dijeron al unsono, e hicieron justo lo contrario: pegaron los ojos al
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hombre que iba emergiendo del agua lentamente y con paso firme.
Cuando lleg al muro de contencin, apoy en l los brazos (lo cual hizo que
se le marcaran las venas de los msculos que, recios como sogas, se dibujaban
bajo su piel bronceada por el sol) y se irgui. Mientras jadeaba para recobrar el
aliento, las gotas de agua relucan sobre el vello suave de su pecho. Ay, seor,
seor! Maggie se fij en los brazaletes grabados con intrincados dibujos que
rodeaban sus antebrazos. Sera aqul el ltimo grito en accesorios para hombre:
brazaletes de oro ms propios de guerreros antiguos que de hombres modernos? Si
no lo era, debera serlo.
Por fortuna, sus partes ntimas quedaban ocultas por el dique mientras
escudriaba la multitud como si buscara a alguien en particular. Maggie advirti
confusin en sus ojos, que se agrandaban cada vez ms a medida que recorran las
hileras de personas que lo observaban como a un fenmeno de barraca de feria. O
era muy buen actor, o haba cado por sorpresa en medio de una situacin que no
entenda.
Fuera como fuese, Maggie tardara en olvidar aquel da.
Jorund estaba perplejo.
Aunque supona que era lgico. Entrar en Asgard, la morada de los dioses,
aturullara hasta al guerrero ms avezado.
Aun as, el espectculo que tena ante sus ojos superaba todos los lmites. Si
aquello era el otro mundo, entonces la morada de los dioses estaba sumamente
sobrevalorada. Dnde estaban los muros hechos de lanzas doradas y el tejado de
escudos de oro? Se supona que el Valhalla, el palacio de los dioses, tena
quinientas cuarenta puertas, cada una de ellas lo bastante grande como para que
de
lado a lado cupieran ochocientos hombres armados. Adems, no vea por ningn
lado barcos recubiertos de pan de oro, ni chirriantes tableros cargados con toda
clase de manjares y barriles de cerveza.
Parpade con estupor.
Tampoco haba ni un solo dios a la vista: ni Odn, ni Thor, ni ninguna de las
deidades menores. Ni siquiera el malvolo Loki. Y las hermosas valquirias que se
supona escoltaban a los bravos guerreros al Valhalla brillaban por su ausencia.
Lo que era ms importante: no vea a nadie que se pareciera, ni siquiera
remotamente, a su hermano Rolf. Eso, por lo menos, era una buena noticia. Por lo
visto su hermano todava estaba vivo.
Lstima que l no lo estuviera.
Le convena mantenerse alerta y estudiar la situacin. Debera subir a tierra y
pasearse entre aquella curiosa gente que lo miraba con la boca abierta como si e
l
raro fuera l. Pero era muy consciente de su desnudez, y no le apeteca exhibir sus
partes viriles delante de todo el mundo, por muy impresionantes que fueran. Era
poco dado a la modestia, pero hubiera sido un necio si no le importara ser el nic
o
hombre desnudo y vulnerable entre aquel gento.
De pronto le asalt una idea. Y si aquello era una prueba? Quizs aquel lugar
fuera la antesala del Valhalla, algo as como el limbo cristiano, que preceda al ci
elo.
Tal vez tuviera que soportar algn tormento para entrar por fin en la morada de lo
s
dioses. Poda considerarse un tormento hallarse desnudo ante una multitud
vestida?
Se encaram sin vacilar al estrecho muro, semejante a un malecn,
fingindose despreocupado por su desnudez. Al hallarse de pie, con las piernas
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
separadas y las manos unidas a la espalda, experiment fugazmente la vana
inquietud de que su tranca hubiera encogido, como suele sucederles a los genital
es
masculinos sumergidos en agua fra, pero resisti el impulso de mirar hacia abajo.
Por el contrario, enganch con estudiada indiferencia los pulgares en el cinturn de
cuero y contempl con calma a la multitud.
Aquella primera inspeccin de los rostros que lo miraban con fijeza le revel la
presencia de nios. En un abrir y cerrar de ojos cogi un trozo grande de un tejido
rizado y suave que haba en el suelo, a sus pies, y se envolvi las caderas con l,
dejando espacio a un lado para la espada. Una cosa era mostrarse con descarada
arrogancia delante de adultos, y otra bien distinta exhibirse delante de nios. l n
o
era un pederasta. Quin iba a pensar que habra nios en Asgard? Pero supona
que era lgico. Tena que haber un sitio al que fueran los ms pequeos.
Aquello le llev a pensar en otra cosa: vera all a sus preciosas nias, Greta y
Girta?
No, eso era imposible. De dnde le venan aquellas absurdas ideas? Sin duda
haba pasado tanto tiempo bajo el agua que se le haba metido sal en los sesos. Su
hermano Magnus habra dicho que tena los sesos en adobo, aunque la mayora
de los vikingos preparaban el adobo con aguamiel y no con salmuera, y por eso le
s
llamaban borrachines.
Basta de tonteras! l era un guerrero, uno de los mejores de la guardia
varega. Qu haba sido de sus bien templados instintos? Por qu se quedaba all
parado, esperando que sucediera algo? Todo buen soldado saba que lo mejor era
siempre iniciar la ofensiva.
Respir hondo y se dej empapar por los sonidos de aquel extrao lugar. Una
parte de l sospechaba ya que all se hablaba una lengua extranjera que, pese a
serle desconocida, haba podido entender y hasta hablar haca slo unos instantes.
Al principio, todas aquellas palabras parecieron mezclarse las unas con las otra
s
como una estridente e interminable algaraba. Pero no importaba. Hara lo que
Thora, la orca, le haba aconsejado: Escucha, vikingo. Escucha con el corazn.
En lo referente a escuchar con el corazn no las tena todas consigo, pero aun as
abri su mente lo mejor que pudo y se concentr con todas sus fuerzas. Pronto las
palabras comenzaron a separarse como el grano de la paja.
Armado y peligroso! gritaba un hombre, indignado.
Pues claro que voy armado le espet Jorund, y le sorprendi, al igual que
unos momentos antes, que las palabras que salan de su boca pertenecieran a
aquella extraa lengua. Y ms te vale no sentir en carne propia lo peligroso que
soy.
El hombre que haba gritado dio un paso atrs, a pesar de que entre ellos se
interponan las personas que, por centenares, se hallaban sentadas y de pie en la
zona de los bancos. Aquel sujeto mir a algunos hombres que haba tras l y que
iban vestidos con idntico atuendo: calzas azules oscuras y jubones de manga larga
con cuello de un color ms claro. En sus pecheras relucan emblemas de plata
parecidos a estrellas, y en la cabeza llevaban encasquetadas unas ridculas gorras
redondas de ala dura, que eran los cascos ms raros que Jorund haba visto nunca.
En una batalla de verdad no habran servido de nada. Por la pinta de su librea,
aquellos hombres deban de ser la mesnada del soberano de aquel pas, o quiz la
guardia de un dios u otro, si aquel lugar era, en efecto, Asgard.
Sostenan, adems, en las manos instrumentos de metal con los que le
apuntaban. Jorund tena la sensacin de que eran armas de algn tipo.
Afloj con disimulo la espada dentro de su funda y se dispuso a defenderse si
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era necesario. No atacara a menos que le provocaran, pero siempre convena estar
preparado cuando uno se hallaba en territorio enemigo.
La guardia armada pareca tener problemas para abrirse paso entre el gento,
de modo que dispona an de unos instantes para evaluar la situacin. Retrocedi
ligeramente y comenz a examinar a la gente que, sentada y de pie, ocupaba el
recinto.
Qu vestimentas eran aqullas? Muchas mujeres y nios llevaban las piernas
y los brazos desnudos, igual que algunos hombres. Supuso que sera por el calor.
Aun as, le pareci raro. Aparte de los guardias, casi todos los hombres lucan
jubones de manga corta y sin cuello, escritos con mensajes indescifrables, tales
como JUST DO IT, OLVDATE DEL JARDN, DIME QU CERVEZA BEBES Y TE DIR QUIN
ERES, PETROLEROS DE HOUSTON, Y MI AVENA LOCA SE HA CONVERTIDO EN CEREALES
PARA EL DESAYUNO.
Ms tarde tendra que reflexionar acerca de la extraa costumbre de aquellas
gentes de lucir palabras en el cuerpo, como si fueran pergaminos andantes.
Adems, llevaban calzas hechas de una tela azul muy basta, semejante a la lona, y
botas de cuero de tacn alto.
Hombres con botas de tacn alto! Acaso estn locos los moradores de esta
tierra? No se dan cuenta de lo ridculos que estn? No acaban con los dedos y los
tobillos doloridos tras una esforzada jornada de trabajo?
Estaba escrutando con mirada afilada la primera fila de izquierda a derecha
cuando sus ojos se deslizaron sobre una persona en particular y volvieron atrs pa
ra
mirarla con ms detenimiento. Al principio pens que era un hombrecillo de pelo
negro, porque llevaba el cabello muy corto, al estilo de los francos, con la nuc
a y las
orejas al aire. Pero no, ningn hombre tena aquellas curvas. Unos pechos grandes
y redondos como globos llenaban su jubn de punto sin cuello, que tena las mangas
cortas y se estrechaba un poco en el talle. Desde el arco de las caderas hasta j
usto
por encima de las rodillas iba cubierta con una prenda de la misma tela azul que
vestan algunos de los hombres con botas.
Entonces se levant casi involuntariamente y se llev una mano al pelo con
nerviosismo, lo cual hizo que el jubn se levantara y que la prenda de abajo
retrocediera, dejando expuesta una franja de su piel desnuda. Fue aquella zona
entre su jubn y su enagua lo que hizo que la respiracin de Jorund se detuviera y
su corazn diera un brinco. En aquella regin, donde la tersa piel reluca con un
fulgor veraniego, se hallaba el ombligo ms incitante que hubiera visto nunca (y
haba visto unos cuantos), atravesado por un arete dorado. No era la primera vez
que vea aquel adorno, pero sus portadoras eran casi siempre hures de los harenes
de Oriente.
No pudo evitar sonrer. De hecho, otra parte de su cuerpo empezaba tambin a
mostrar su contento. Por suerte se haba cubierto los bajos con aquel pao.
Levant los ojos y se encontr con la mirada franca de la mujer con cabello de
hombre. Tena unos ojos enormes, azules como el cielo de primavera en el Bltico y
orlados por negras pestaas que se curvaban deliciosamente. Su nariz era recta,
sus pmulos altos y su boca carnosa y rosada; la clase de boca que suscitaba en un
hombre pensamientos impuros, sobre todo si a ella se sumaba el adorno del vientr
e.
Ella no le devolvi la sonrisa, pero sigui mirndolo con fijeza, como si la
hubiera atravesado un rayo.
Jorund saba cmo se senta. Las ondas de una extraa comunicacin le
haban asaltado tambin a l.
Inclin la cabeza hacia ella y dijo:
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Mi seora.
Ella tambin inclin la cabeza, pero en lugar de decir mi seor, como
corresponda cuando se devolva un saludo, exclam:
Santo Dios!
Jorund se pregunt si sera una de las valquirias enviadas para darle la
bienvenida. Si as era, no se quejara (ni siquiera por el pelo de hombre). Su cuerp
o
era de esos que estn hechos para complacer a un hombre (o, ms bien, a l en
particular), de eso no caba duda. De pronto record que las valquirias cogan a los
guerreros elegidos de la mano para conducirlos al Valhalla, y le tendi la mano.
Pero, en lugar de acercarse a l para acompaarlo, la mujer se dej caer en su
asiento, aturdida por el asombro.
Mam! Est coqueteando contigo! dijo alguien, distrayendo la atencin de
Jorund de su valquiria.
No estoy coqueteando, slo estaba... Las palabras de Jorund se
extinguieron al recibir la mayor impresin del da. La persona que haba hablado era
una nia pequea, de no ms de ocho o nueve aos, junto a la cual estaba sentada
su gemela idntica. Al principio, Jorund pens que eran Greta y Girta, pero pronto s
e
dio cuenta de que estaba equivocado. Aquellas dos nias, con sus trenzas color mie
l
y sus caritas salpicadas de pecas, eran mayores que sus hijas y tenan el cabello
ms oscuro. Adems, llevaban extraos adornos de hierro en los dientes.
Pero mira eso! Una de las gemelas llevaba el extremo de las trenzas atado
con cintas: cintas multicolores, de todos los tonos del arco iris. La otra lleva
ba
chinelas de tela de un vivo color rojo. No eran babuchas de seda como las que Gi
rta
le haba pedido, pero se parecan bastante, en su opinin.
Sera aquello una broma cruel de los dioses? O ms bien una seal? No
tuvo tiempo de reflexionar sobre ello. Se haba distrado observando a la mujer y a
las dos nias, pero enseguida se percat de que los soldados haban conseguido
abrirse paso entre la multitud. Ahora corran hacia l con las armas en alto. Una de
las armas emiti un fuerte estampido. Jorund sinti que una rfaga de aire no muy
distinta a la que produca una flecha le pasaba junto a la oreja, y acto seguido n
ot
que a su espalda un tablero cubierto de letras se astillaba con estruendo.
No dispares, cretino! Cuidado con el arma! le grit un soldado a otro,
quien a su vez respondi:
Crea que iba a sacar un arma.
Jorund no haba tocado su espada, pero en ese instante ech mano de ella.
Haciendo uso de su afilado instinto, la sac de la funda y se prepar para repeler e
l
asalto, a pesar de que ignoraba por qu le atacaban. Haba por lo menos diez
guardias, pero ya se haba encontrado en desventaja otras veces. Poda
aparselas.
Alto! grit uno de los guardias. Tire el arma!
Usa la pistola de dardos sugiri otro.
Jorund no tena ni idea de qu era una pistola de dardos, pero no estaba
dispuesto a arriesgarse a averiguarlo. Al ver que no obedeca, sino que se
preparaba para la batalla agachndose y empuando la espada, uno de los guardias
levant otra clase de arma. Un instante despus, Jorund sinti en el hombro un dolor
agudo que se difundi rpidamente por su brazo hasta alcanzar las yemas de sus
dedos, y que le hizo aflojar momentneamente la mano con que sujetaba la espada.
Vio con asombro que no haba sangre por ningn lado y, sin embargo, tena la
impresin de haber sido golpeado por un relmpago. Los guardias aprovecharon
aquel instante de distraccin para abalanzarse sobre l y derribarlo.
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Aturdido, Jorund se dio cuenta de que haba sido derrotado. Resultaba
humillante que l, el ms afamado guerrero de todas las tierras vikingas, sajonas y
francas, cayera vencido por aquellos alfeiques, pero as era.
Mientras luchaba contra la marea abrumadora del aturdimiento, que pareca
arrastrarlo hacia la inconsciencia, oy sollozar lastimeramente a Greta y Girta:
Aydale, mam! Por favor! Tienes que ayudarle.
Ah, buenas chicas. Eso es, interceded por m.
Pero no, se dijo, no eran Greta y Girta. Eran slo unas gemelas que se
parecan a sus difuntas hijas. Y l no necesitaba la intercesin de unas nias. Si
pudiera levantarse... Pero, por alguna razn, ni siquiera poda alzar los brazos.
Chist! Es un extrao contest la madre con una voz que, pese a la neblina
y la flojera que se haban apoderado de l, a Jorund le pareci ronca y
deliciosamente sensual.
No, no es un extrao! gimote una de la nias. Es l!
No, no es l replic la madre, enojada.
Quin?, intent preguntar Jorund, pero aunque sus labios parecan
moverse no sali de ellos sonido alguno.
No dejes que le hagan dao solloz la otra nia. No es peligroso, mam.
Slo est hecho un lo.
Hecho un lo? Eso es poco.
Todos (las gemelas, la madre y varios guardias) se hallaban a su alrededor,
mirndolo mientras yaca ignominiosamente en el suelo.
Por fin oy que la mujer con pelo de hombre les deca a los guardias con voz
autoritaria:
Soy doctora. Trabajo en el Hospital Psiquitrico Rainbow.
Qu ha dicho que es? Doczorra? Y trabaja en un hospicio? Qu cosas!
Est claro que este hombre sufre un trastorno mental. Es mi... eh, mi
paciente.
Un trasforro dental? Su pariente? Creo que no me gusta que hable as de
m. Ignoraba qu haba querido decir ella con aquellas palabras, pero no deba de
ser nada bueno porque las dos nias dejaron escapar un gemido de sorpresa y los
guardias empezaron a rezongar con fastidio. Claro que quiz se equivocara, pens
al ver que las nias se volvan hacia su madre como si les hubiera concedido un
gran favor..., su vida, por ejemplo.
Intent expresar su desaprobacin, pero sus labios se negaban a moverse.
Poda, sin embargo, levantar los prpados y observar cuanto le rodeaba.
Djenlo a mi cargo dijo la doczorra en tono imperioso.
Eso s lo entendi. Qu aspecto tan feroz tena aquella mujer! Deba de ser, en
efecto, su valquiria particular. Sonri al pensarlo. O, al menos, lo intent.
En ese momento otro hombre apareci en su campo de visin. Era la criatura
ms extraa en aquel estrambtico pas. Llevaba unas calzas que le llegaban slo
hasta los muslos y un jubn estampado y de muchos colores. Pero lo ms raro de
todo era su peinado. Era calvo por la parte de la coronilla (como el primo de Jo
rund,
Arnaud Sin Pelo), pero tena muy largos los pelos de un lado de la cabeza y se los
haba peinado sobre la mollera a modo de cortinilla. Sin duda era aqul el tocado
propio de alguna pequea tribu del pas.
El hombre de la cortinilla capilar hablaba con la mujer con pelo de hombre.
Pareca estar discutiendo con su valquiria. Cmo se atreva! Jorund intent
levantarse para salir en defensa de la valquiria, pero empez a darle vueltas la
cabeza y cay hacia atrs, dbil como un guerrero desangrado tras una feroz
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batalla.
La doczorra y el hombre con la cortinilla de pelo lo miraron fijamente mientras
seguan debatiendo sobre cosas que sonaban como inmoral, ilgico y
emocional. Ella hizo amago de arrodillarse a su lado, pero un fornido guardia se l
o
impidi.
Necesita mi ayuda. No tenan por qu hacerle dao dijo ella en voz alta,
con aire de reproche. Slo estaba... confuso.
Confuso? El muy psicpata tena una espada le grit el guardia. Y no
est herido, slo estar atontado un rato.
Jorund oa un ruido agudo y estridente a lo lejos, como el fragor de un violento
tornado en su apogeo. Pero no, no era una tormenta lo que se avecinaba. Unos
hombres vestidos de blanco llegaron corriendo y lo subieron a un jergn de tela.
Para satisfaccin de Jorund, hicieron falta cuatro para levantarlo en vilo.
Llvenlo al Hospital Psiquitrico Rainbow le dijo la valquiria a uno de los
recin llegados.
El que deba de ser el jefe de los hombres vestidos de blanco mir al jefe de los
guardias, que se encogi de hombros como si l se lavara las manos.
Ser mejor que le pongis una camisa de fuerza dijo. Cuando se le pase
el efecto del dardo, va a estar muy cabreado.
Jorund intent concentrar su atencin en aquellas palabras extranjeras, como
le haba dicho la orca, pero estaba demasiado abotargado.
Te parece sensato, Maggie? le susurr el del visillo capilar a su valquiria.
S, me lo parece. Mi intuicin me dice que no es peligroso. Slo est
desorientado. Y ya sabes que tengo buena intuicin, Harry. T mismo lo has dicho
muchas veces.
Se llama Mag-he. Una mujer con pelo de hombre que se llama Mag-he1?
Pero Maggie... le suplic Cortina-de-Pelo. Salta a la vista que est
perturbado. No crees que estara mejor en un hospital pblico?
No, Harry respondi Mag-he. Como profesionales de la salud mental,
tenemos el deber de asumir el cuidado de las personas perturbadas, sobre todo
teniendo en cuenta que somos los nicos especialistas que hay aqu. A fin de
cuentas, no le ha hecho dao a nadie.
A pesar de que entenda de algn modo su lengua, Jorund no lograba
comprender el significado de todo lo que deca aquella mujer. Aun as, le gustaba
que se pusiera firme con aquella voz suya, tan sensual. Sobre todo, si era para
defenderle. Con una inconsecuencia totalmente fuera de lugar teniendo en cuenta
lo
rocambolesco de la situacin, no pudo evitar preguntarse cmo sonara su voz
cuando se pusiera firme en otras ocasiones. Por ejemplo, en la cama.
Pero de dnde habr salido esa idea? Hace mucho, mucho tiempo que no
me interesa una mujer en ese sentido.
Entonces, para su asombro, Cortina-de-Pelo se hizo cargo de la situacin y se
dirigi a los guardias en tono sorprendentemente imperioso.
Soy el doctor Harry Seabold, director del Hospital Psiquitrico Rainbow.
Sac un pequeo pergamino cuadrado de un objeto de cuero que deba de llevar
escondido en la faltriquera de sus calzones. Agentes, yo asumo el cuidado de este
hombre.
De quin? De m? Vaya, eso s que es una sorpresa. Jorund dedujo que
1 Mag-he: En ingls antiguo, la palabra mag, diminutivo de Margaret, designaba
proverbialmente a las mujeres charlatanas, y acab denominando por extensin a las u
rracas, pjaros
bulliciosos y parlanchines. (N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
deban de haberle asignado dos valquirias (un varn y una hembra) y que los dos
eran doczorras. Nunca haba odo nada semejante, pero supona que era posible.
Mientras sucumba al peso de la inconsciencia, crey or que las gemelas le
susurraban a su madre:
Gracias, mami.
Rectific su idea previa. Deba de tener cuatro valquirias: un hombre, una mujer
y dos nias. Quiz los dioses le apreciaban ms de lo que haba imaginado.
No te arrepentirs, mam dijo una de las gemelas con infantil seriedad,
porque hemos decidido hizo una pausa buscando el efecto dramtico, como solan
hacer las nias... que es l.
La mujer con pelo de hombre y voz sensual resopl de la manera ms
incitante.
Y Jorund lleg a la conclusin de que iba a gustarle ser l.
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Captulo 4
Dos das despus
Qu tal el cole hoy? les pregunt Maggie a las nias mientras estaban
sentadas a la mesa de la cocina, comiendo una cena tarda.
Insista en respetar aquel ritual nocturno, a pesar de que sus gustos en
cuestin de comidas eran, cuando menos, divergentes. Rita, su gata persa blanca
de diez aos y nueve kilos de peso, estaba arrellanada en el suelo como una reina,
entre Suzy y Beth, esperando que cayera algn bocado.
Genial contestaron las dos con la boca llena.
No tenais hoy un examen de matemticas? le pregunt a Suzy.
Fue Beth quien respondi.
Yo he sacado un nueve y medio.
Maggie mir a Suzy con enojo maternal, y Suzy mir a Beth con enojo fraternal.
Luego se puso colorada e intent cambiar de tema.
Qu tal est hoy?
No hizo falta que mencionara ningn nombre para que Maggie supiera a quin
se refera.
Ya sabes que no puedo hablar de mis pacientes contest con firmeza,
pero no estaba dispuesta a permitir que Suzy escurriera el bulto tan fcilmente.
Qu tal te ha salido el examen de matemticas, Susan Marie? Su hija saba que
hablaba en serio cuando utilizaba su nombre completo.
He sacado un siete con dos respondi Suzy. Bah, de todos modos, a
quin le interesan los porcentajes? Luego la muy picara aadi: A lo mejor
tenemos que hacer otra apuesta para que estudie ms.
S, la casa est un poco mugrienta desde que Suz y yo dejamos de ayudarte
aadi Beth. Lo mejor ser hacer otra apuesta.
Maggie levant las cejas con aire escptico.
Para qu? Para que me obliguis a hacerme un tatuaje o algo peor?
pregunt con una risilla.
No, estamos pensando en otra cosa dijo Suzy al tiempo que intercambiaba
con su hermana una elocuente mirada.
Otra cosa?
Hay cosas en la vida por las que merece la pena fregar los platos dijo Beth
solemnemente.
Cosas? Qu cosas?
O hacer los deberes aadi Suzy con expresin melodramtica.
Suzy no tuvo que decirle qu era aquella otra cosa. Maggie ya lo saba. La
otra cosa meda a ojo de buen cubero un metro noventa y dos y era tan guapo
que quitaba el hipo.
La enfermera Hatcher dice que, en los dos das que lleva en el hospital, no
ha dicho ni una palabra. Y adems dice que est como un queso. Beth solt una
risilla al decir esto ltimo.
Gladys Hatcher, nuestra enfermera jefe, dice que est como un queso?
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Maggie se qued pasmada.
La enfermera Hatcher ha hablado contigo sobre un paciente del hospital?
A pesar de que Gladys era una buena enfermera, aquello era motivo suficiente
para despedirla.
No, no me lo ha dicho a m. Se apresur a puntualizar Beth. Suz y yo la
omos hablando con otra enfermera esta tarde cuando estbamos esperando a que
salieras. Estbamos sentadas en un banco que hay justo al lado de la sala de
enfermeras y la ventana estaba abierta, y, bueno... Se encogi de hombros como
si, dadas las circunstancias, no hubieran podido remediar or la conversacin.
Maggie iba a tener que hablar con Gladys sobre aquel incidente, aunque no
fuera culpa suya. Podra haber pasado cualquiera por all, incluyendo a algn
representante de Medic-All Corporation, la empresa que estaba negociando la
compra del hospital.
Mam, hemos estado hablando y bueno... Beth mir a Suzy y despus
respir hondo y aadi: Creemos que deberas dejarnos hablar con l.
Maggie se qued boquiabierta de asombro. Pero slo un segundo.
De eso nada! Ni hablar! Ni se os ocurra acercaros a ese hombre.
Pero mam dijo Suzy en tono suplicante, ya le dijiste a la polica que no
es peligroso. Slo est un poco hecho un lo.
Eso no tiene nada que ver declar, indignada. De hecho, no vais a
volver a aparecer por el hospital hasta nueva orden. Si no llego a la hora de
recogeros en el colegio, os quedis en la guardera de despus de clase hasta que
llegue.
En la guardera! gritaron al unsono. Nosotras no somos bebs.
Pero tampoco sois personas adultas. Y, ya que ha salido el tema, se acab
el pensar en ese extrao como en... en...
Un pap? propuso Beth.
Maggie apoy la cara en las manos y solt un gruido.
O en un marido? aadi Beth con un dramtico suspiro.
Maggie gru un poco ms alto. Conoca a sus hijas al dedillo, y saba que
tena que atajar aquel disparate... inmediatamente.
No es l les dijo con nfasis.
No le hizo falta levantar la vista para darse cuenta de que no se lo haban
tragado... ni de lejos.
Cinco das despus
Qu tal se encuentra hoy? Mm? Se siente con ganas de hablar?
inquiri dulcemente una voz de mujer. No tenga miedo. Slo queremos ayudarle.
Miedo? Quin tiene miedo? El miedo de un soldado es su destino. Yo no
necesito...
Jorund abri los ojos el ancho de una rendija.
La mujer con pelo de hombre y voz sensual haba vuelto. Otra vez. Era la
responsable del atolladero en que se hallaba. Y le hablaba con esa parsimonia a
la
que se haba acostumbrado durante la semana anterior, como si fuera un nio
pequeo... o un majadero.
En el estanque de las ballenas, Jorund haba tenido por un instante la loca idea
de que tal vez fuera su valquiria particular. Ja! Pronto se haba librado de aquell
a
absurda ocurrencia. Era mucho ms probable que hubiera aterrizado en el Niflheim,
el reino de las tinieblas, y que aquello fuera el principio de su condenacin eter
na.
- 33 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Haba dicho algunas palabras al poner por primera vez pie en aquel pas
extranjero, pero desde entonces no haba vuelto a abrir la boca. Podan interrogarlo
hasta que todos los guerreros se fueran al Valhalla, que sus labios seguiran
sellados. Un soldado saba guardar silencio en campo enemigo..., al menos, hasta
que calibraba las fuerzas y flaquezas de su oponente. De momento, durante
aquellos siete das con sus noches, haba logrado mantenerse mudo bajo el yugo de
sus inacabables preguntas.
Estaba esperando a que le quitaran los grilletes de los pies y el extrao jubn
que le mantena los brazos cruzados y aprisionados alrededor del cuerpo. Los
grilletes se los ponan cada vez que entraba alguien en su celda, porque le
consideraban un peligro. En eso llevan razn. Y hacan falta cuatro hombres de
buen tamao para sujetarlo cada vez que le ponan aquel jubn atado, el
instrumento de tortura ms sdico que haba visto nunca.
Durante aquel prolongado periodo de mutismo haba aprendido muchas cosas,
pero tena an muchos interrogantes. Sospechaba que se vera forzado a hablar
muy pronto.
Cmo se llama? insisti ella con aquella voz ronca que poda convertir los
huesos de un hombre en mantequilla y sus pensamientos en... bueno, ciertamente
no en mantequilla.
Ella se sac del bolsillo un palote corto que usaba para escribir sobre una pila
de pergaminos que tena sobre las rodillas. Mirando de reojo, Jorund poda distingui
r
algunas de las letras que formaba, gracias a aquella capacidad mstica que pareca
haber desarrollado para comprender su lengua. Sndrome de silencio.
Le costaba, sin embargo, concentrarse en el sentido de las palabras y en el
palote mgico porque sus ojos se vean atrados hacia las rodillas cruzadas de la
mujer, la cual llevaba las piernas, bellamente torneadas, enfundadas en unas
medias finsimas y descubiertas desde los muslos hasta unos zapatos de tacn alto
extraamente tentadores. Entre los vikingos era costumbre aadir una descripcin a
los nombres propios, tales como Gustov el Leador, Sigfrido el Bello, o Halfdan el
de
los Grandes Brazos. As que, para l, aquella mujer era la joven del pelo de hombre,
la voz sensual y las lindas piernas.
Mientras escriba, ella suba y bajaba rtmicamente un pie de cuyos dedos le
colgaba el zapato. Estaba nerviosa? O pretenda desconcertarle? O quiz (y al
pensarlo sinti un plpito en el bajo vientre) estaba excitada?
Al ver que l no responda, prob otro acercamiento; un acercamiento que
Jorund haba odo ya docenas de veces.
Soy la doctora Maggie McBride.
Muck-bride2? Significaba eso que era una novia mancillada? Mancillada
en qu sentido? Pues claro que estaba mancillada. Ella misma se proclamaba
doczorra con orgullo. Jorund sonri. Quizs eso repeliera a algunos hombres, pero
l prefera a las mujeres con el oropel algo deslustrado.
No obstante, lo del apellido segua tenindole un poco desconcertado. Era
una recin casada o confiaba en llegar a serlo? Ja! Excitada o no, mancillada o no,
a l no le atrapara en las redes del matrimonio. Ya haba cometido ese error una
vez.
Haba, adems, otra cosa curiosa. Mientras que aquella mujer se llamaba a s
misma doczorra, las mujeres grandes como armarios que entraban en su celda sin
2 Muck significa en ingls estircol, suciedad, y bride novia, prometida. De la
semejanza de pronunciaciones se deriva la confusin de Jorund con el apellido McBr
ide. (N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
llamar siquiera se daban el nombre de noruegas3. Estaban la noruega John-son y l
a
noruega Fill-ups4. Algunos hombres tambin se hacan llamar noruegos.
Curiosamente, ninguno de ellos posea los rasgos que l asociaba por lo comn con
los noruegos: cabello rubio, elevada estatura y excepcional apostura. Y, lo que
era
an ms extrao, iban todos vestidos de blanco de la cabeza a los pies, y llevaban
unos zapatos que chirriaban al andar. Ningn verdadero noruego llevara calzado
que anunciara su llegada. Sera como gritar: Aqu estoy! Cortadme la cabeza!.
Luego estaba lo que la mujer haba anotado en el pergamino sobre el sin-drone
de silencio. Jorund no saba a ciencia cierta qu era un sin-drone, pero estaba
seguro de que no era nada bueno. Todo el mundo saba que un drone5 era una
abeja macho. Y uno de esos das se haba fijado en que debajo de su ventana haba
un jardn de flores plagado de abejas. Tal vez aqul fuera un pas de abejas, del
mismo modo que, segn se deca, haba pases celestiales poblados por osos y
lobos... y hasta por ballenas asesinas. A los dioses de aquel pas deban de
gustarles los insectos zumbadores. Pero un sin-drone... Znganos pecadores?
Costaba hacerse a la idea. Cmo saba uno cundo se descarriaba un zngano?
Cundo le clavaba el aguijn a la reina equivocada?
Haba muchas cosas asombrosas en aquel nuevo pas.
Apret los labios y le lanz a la mujer su mirada ms fiera.
Ella se limit a sonrer.
Deba de ser corta de entendederas. O extraordinariamente osada. En
cualquier caso, Jorund estaba meditando sobre el mejor modo de asesinarla...,
siempre y cuando no estuviera ya muerto, claro. Todava no estaba muy seguro de
si haba ido a parar a un ignoto pas terrenal o al otro mundo.
Tras siete das encerrado en su mazmorra, haba reducido su lista a algunos
mtodos de exterminio particularmente originales. Al menos supona que era una
mazmorra, puesto que la ventana tena rejas y la puerta se cerraba con llave,
aunque sus paredes blancas y sus adornos metlicos no se parecan a los de
ninguna cmara de tortura que l hubiera visto. An no le haban infligido ningn
tormento fsico (salvo cuando, en ocasiones, las noruegas le pinchaban con una
aguja y le sacaban la sangre con una redomita de cristal), pero humillaciones ha
ba
sufrido en abundancia. Las ms indignantes incluan la introduccin a intervalos
regulares de una bandeja de metal bajo sus nalgas desnudas para el alivio de
ciertas funciones corporales. El dragn uniformado de blanco que llevaba a cabo
esta tarea tena cara de hacha. Era la noruega Hat-cher. El nombre le vena que ni
pintado.
Lo que no era tan adecuado era su nombre de pila: Glad-ass6. La noruega
Glad-ass Hat-cher. A lo largo de su vida haba conocido a algunas mujeres a las qu
e
ese nombre les habra venido como anillo al dedo (por ejemplo aquella golfilla de
Crdoba que se venda tan cara y tena un suculento trasero en forma de corazn).
Pero la noruega Hat-cher tena unas posaderas del tamao de un caballo perchern.
Jorund no alcanzaba a entender cmo haba podido ponerle alguien semejante
apelativo.
Cada vez que la noruega Hat-cher entraba en su aposento, le preguntaba con
3 Confunde norse, es decir, enfermera por noruega. (N. de la T.)
4 Jorund confunde y adapta a su propia mentalidad los nombres propios; en este c
aso, Johnson
y Philips: John-son, hijo de John; Fill-ups, llenado (de un depsito, por ejemplo). (N
. de la T.)
5 En ingls, drone significa zngano y sin, pecado, de donde se desprende el juego de
palabras posterior. (N. de la T)
6 Jorund confunde la pronunciacin de Gladys con Glad-ass, que en ingls significa l
iteralmente
culo zumbn. (N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
una sonrisa fingida:
Tiene que hacer pip mi bollito de semental7? Lo de hacer pip lo haba
deducido por la bandeja metlica, pero lo otro... Qu quera decir con mi bollito de
semental? A veces la gente llamaba bollitos a los excrementos de caballo, y
algunos caballos se utilizaban como sementales, ciertamente. Acaso le estaba
llamando culocaballo aquel dragn?
Al principio, aquel insulto le hizo montar en clera. Pero, a decir verdad, no era
la primera vez que le llamaban as.
La noruega Hat-cher era la que le bajaba las calzas holgadas que le cubran las
piernas y la que le meta bajo el trasero aquel fro artilugio metlico, pero un guerr
ero
avezado saba que, a la postre, el jefe del ejrcito era el responsable de los actos
de
sus soldados. Era aquella desvergonzada mujer que tena sentada ante l la que
sufrira el azote de su ira... a su debido tiempo. Era ella quien haba ordenado a l
os
guardias del estanque de las ballenas que lo llevaran all.
Puede al menos decirme su nombre?insisti la mujer.
Jorund se neg a contestar.
Bueno, puede decirme entonces por qu estaba desnudo en un parque de
atracciones pblico? No creo que entrara en Orcaland con intenciones violentas, a
pesar de la espada, pero tena que haber algn motivo para que... en fin, para que
se exhibiera desnudo ante una multitud. Si hablara conmigo sobre los motivos por
los que lo hizo, quiz pudiramos...
La muy pazguata segua parloteando aunque la mayora de las palabras que
deca resultaban incompresibles para Jorund. Aun as, le lleg una idea: Me cree
un pervertido.
Oy el rechinar de sus propios dientes.
La mayora de los psiclogos se sientan y escuchan mientras hablan sus
pacientes. Resulta difcil si se niega usted a cooperar.
Sicolocos? Otra palabreja que tendra que aadir a la lista de las que deba
dilucidar ms adelante. Poda ser doczorra y sicoloca al mismo tiempo? Sera una
fulana chiflada?
Mientras ella hablaba y l meditaba, el palote mgico segua deslizndose
sobre el pergamino, dejando a su paso extraos garabatos. A Jorund le habra
gustado examinar ms de cerca el instrumento de aquella hechicera.
En tanto ella escriba, l aprovechaba la ocasin para admirar sus labios, que
eran carnosos e incitantes, sobre todo con aquella sustancia rosada y brillante
con
que se los untaba. Vaya, estupendo, se dijo en tono de reproche. Ahora tendra
que llamarla la mujer del pelo de hombre, la voz sensual, las lindas piernas y lo
s
labios incitantes. En ese momento, dichos labios se hallaban fruncidos mientras s
u
duea daba golpecitos con el palote sobre el pergamino y examinaba
cuidadosamente algo que haba escrito.
Aaaar! Qu importaba que sus labios fueran tentadores? Se estaba
volviendo loco con tanta inactividad. Concntrate, Jorund, concntrate.
Estaba reclinado a medias en la cama, con la cabeza apoyada en una
almohada de plumn mucho ms mullida que cualquiera sobre la que hubiera
posado la cabeza, ms mullida incluso que las de los harenes de Oriente. Pareca
relajado, pero en el fondo estaba preparado para atacar a la primera oportunidad
.
Por desgracia, lo haba intentado una vez con la noruega Hat-cher. De ah los
7 En el original stud muffin, expresin coloquial que en espaol vendra a significar to
bueno.
(N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
grilletes de los pies y el jubn sin costuras. Quin iba a imaginar que una mujer
fuera tan fuerte? O que pudiera soltar aquellos exabruptos? Jorund tena que
reconocer, aunque fuera a regaadientes, que aquella amazona podra ser una
buena guerrera en el campo de batalla, y no slo empuando un hacha, sino
tambin una pica o una maza.
La mujer sentada ante l era otro cantar. l poda partirle las finas muecas
con slo chasquear los dedos. Poda levantarla por la cintura y echrsela al hombro.
Poda tumbarla en la cama y... Bueno, poda hacerle muchas cosas.
Ella lo mir a los ojos como si hubiera intuido la carnalidad de sus
pensamientos. El aire chisporroteaba entre ellos como los centelleos de una
tormenta. Jorund era consciente de la intensa atraccin que senta por ella, una
atraccin que iba mucho ms all de sus atributos fsicos. Notaba que ella tambin
senta aquella atraccin... y que estaba tan desconcertada como l.
Sacudi la cabeza para librarse de aquellos pensamientos inquietantes. Y ella
hizo lo mismo.
Concntrate en otra cosa. No te distraigas. Un eslabn dbil en la cota de
malla puede ser la perdicin de un hombre. Jorund cay en la cuenta de que, al
menos, ese da la mujer estaba sola. Loados sean los dioses! Enviar a una
doncella indefensa a su aposento era como mandar a un diminuto gatito a la guari
da
de un lobo. Eso, suponiendo que por fin pudiera librarse de sus ataduras. Ese da
faltaba el compaero de armas de la mujer, aquel sujeto calvo que se cubra la
cabeza con sus extraas briznas de pelo: el doczorro Sea-bold8. Jorund prefera no
pensar a qu se dedicaba un doczorro, y en el mar embravecido, nada menos. Aquel
tipo le recordaba a Dagfinn el Bobo, un soldado suyo que una vez, por pura vanid
ad,
intent trenzarse los pelos de la nariz.
Crea, sin embargo, haber resuelto el enigma. Tras mirar durante horas y horas
la caja negra de cara iluminada que haba en un rincn, empezaba a comprender
bastante bien el idioma de aquel pas, y hasta era capaz de leer algunas palabras,
como haba hecho con las del pergamino de lady Muck-bride. La gente all hablaba
ingls, aunque un dialecto muy distinto al sajn que l conoca. Y, lo que era ms
importante an, adems de ensearle el idioma, la caja le mostraba paisajes de
muchos otros mundos: Genoa City, Cross Creek, Springfield, Port Charles, Pine
Valley... Luego estaban Barrio Ssamo, Nashville y Mayberry. Hablando de este
ltimo lugar, le hizo mucha gracia comprobar que viva all un hombre (o era un
dios?), llamado Barney Fife, que tena las orejas tan grandes como su hermano
Magnus. Su hermano era dos veces ms corpulento que el guardin del pas de
Mayberry, pero los dos eran tontos de remate.
Cada vez que una noruega entraba en la habitacin, giraba una ruedecita de la
caja que le permita ver como por una mirilla atisbos de otros mundos. Y Jorund
segua mirando, con la esperanza de ver alguna vez Vestfold, su tierra natal.
A decir verdad, todo aquello resultaba sorprendente. Las leyendas nrdicas
contaban que, cuando un guerrero mora, iba al Valhalla, el palacio de los dioses
en
Asgard. Pero por lo visto haba muchos otros mundos, y muchos otros dioses de los
que nunca haba odo hablar, como Vctor New-man y Bill Clin-town.
Era tambin sorprendente cmo vean los dioses lo que suceda en otros
mundos. Siempre se haba imaginado a Odn o a Thor (incluso al Dios nico de los
cristianos) observando desde el cielo lo que hacan los mortales. Pero al parecer
todos tenan aquellas cajas mgicas que les ahorraban el esfuerzo. Asombroso!
Bueno, en vista de que no habla, creo que nuestra sesin ha acabado por
8 Sea-bold significa en ingls mar embravecido. (N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
hoy. Ella se levant y se pas rpidamente la mano por la parte delantera de la
falda, presumiblemente para alisarse las arrugas, pero lo que consigui fue
despertar otro recuerdo: el del arete de su ombligo. Jorund record de pronto que
haba visto un ornamento de oro atravesando su ombligo el da que se encontr con
ella en la laguna de las ballenas. Rezongando para sus adentros, enmend su lista
de nombres. As pues, ahora era Mag-he la del pelo de hombre, la voz sensual, las
lindas piernas, los labios incitantes y el ombligo juguetn.
Ella exhal un largo suspiro (motivado probablemente por su terco silencio) y
ech los hombros hacia atrs como si quisiera demostrarle que poda ser tan
obstinada como l. Pero al moverse sus pechos se pegaron a la seda blanca del
jubn, y eran unos pechos magnficos, redondos y erguidos. A Jorund hasta le
pareci ver las puntas duras de sus pezones. Aquello era el colmo! Pronto su lista
de apelativos requerira un escaldo de excepcional memoria para recitarla. Algo as
como la muchacha del pelo de hombre, la voz sensual, las lindas piernas, los lab
ios
incitantes, el ombligo juguetn y los magnficos pechos. Mag-he Pelo de hombre.
Doczorra de voz sensual. Mag-he la de los labios incitantes. Las combinaciones e
ran
infinitas.
Ella advirti la direccin de su mirada y chasque la lengua con aire de
desaprobacin mientras cruzaba los brazos para ocultar los pechos a su vista, lo
cual era intil, pues aquella imagen haba quedado grabada ya en la memoria de
Jorund.
Me decepciona usted profundamente, sea quien sea le inform con
tristeza.
l intent no poner cara de mala conciencia. Los hombres contemplaban con
admiracin los atributos fsicos de las mujeres. As haba sido siempre. Pero por
qu le haca sentirse ella como si la hubiera defraudado por reparar en la
voluptuosidad de su cuerpo?
Mis hijas me suplicaron que le ayudara le dijo con aquella voz baja y
rasposa con la que Jorund se estaba encariando. Siguen preguntndome por
usted todos los das. Les ha llegado al corazn. Suspir de nuevo. Y yo ni
siquiera puedo decirles su nombre. Gir sobre sus altos tacones y se dirigi a la
puerta.
Jorund sinti una intensa opresin en la zona del corazn. Las dos nias que
se parecan a sus hijas haban intercedido por l? Las haba conmovido tanto como
ellas a l?
Por fin empezaba a vislumbrar un motivo que explicara su aterrizaje en aquel
extrao pas.
Era posible que aquellas nias le hubieran llamado, que le necesitaran por
alguna razn? Tal vez (Oh, por favor!) se le hubiera concedido una segunda
oportunidad para reparar los errores que haba cometido con sus propias hijas
gemelas. Aquella idea le embelesaba y, al mismo tiempo, le infunda pavor.
Espera! grit de pronto.
Ella se dio la vuelta muy despacio. Era la primera palabra que le oa pronunciar
en toda una semana, y se le notaba la sorpresa en la cara.
Me llamo... Los ojos de Jorund se deslizaron entre ella y la caja negra que
haba en el rincn; todava tema irse de la lengua... Alan Spaulding.
Entiendo. Ella murmur algo que sonaba como: Y, encima, delirios de
grandeza. Anot rpidamente unas palabras en el pergamino y despus se dirigi a
l, esta vez con una sonrisa. Y es usted de Genoa City, no? Qu siente al
respecto? A pesar de que haba descubierto su mentira, volvi a sentarse y
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
esper con ansia a que hablara.
Puede que le haya dicho un pequeo embuste.
Se refiere a una mentira?
l se encogi de hombros con resignacin.
Me llamo Jorund.
Ella sonri ampliamente, y en algn lugar muy profundo de su ser Jorund sinti
que algo se derreta.
Pues es un placer conocerlo, seor Rund. Le importa que le llame Joe?
Joe? l mir hacia atrs antes de darse cuenta de que, naturalmente, no
haba nadie ms en la habitacin.
Soy tu prisionero?
Mi prisionero? Ella puso unos ojos como platos, pero luego pareci darse
cuenta de que era natural que hubiera llegado a esa conclusin, dado que se hallab
a
enfundado en un jubn de tortura, con grilletes en los pies y rejas en las ventana
s.
Posibles fantasas sadomasoquistas, anot en su pergamino.
Jorund levant la barbilla indignado, aunque en el fondo se preguntaba qu
sera exactamente una fantasa sadomasoquista. Aquellas palabras evocaban en su
imaginacin visiones que resultaban... en fin, fascinantes.
No est usted preso, Joe, desde luego que no. Le dejaremos marchar en
cuanto estemos seguros de que no corre peligro.
Ja!
Cmo se siente al respecto?
Que cmo me siento? Que cmo me siento? Me siento fatal.
Te dir cmo me siento. Puede que por ahora est cautivo, pero quiero que
sepas que no voy a ser el esclavo de ningn nombre... ni de ninguna mujer.
Esclavo? balbuce ella. Y qu iba a hacer yo con un esclavo?
Exacto! contest l. Pero luego el malvolo dios Loki le susurr algo al
odo, y una idea tentadora tir de l. Con toda la indiferencia que fue capaz de
reunir, aadi. Claro, que en su caso podra considerar la posibilidad de ser su...
Dej a propsito que sus palabras se difuminaran.
No hablaba en serio, en realidad. Al menos, eso crea. Era un hombre poco
inclinado hacia el humor. Y la provocativa insinuacin que acababa de lanzarle a
aquella mujer era tan impropia de l que estuvo a punto de aturullar an ms su ya
aturullado espritu. Deba de ser culpa del confinamiento y de la impresin que le
haba causado su propia muerte (o lo que le hubiera ocurrido), o quiz la influencia
de su frvolo hermano o de aquella condenada ballena. O tal vez hubiera que echarl
e
la culpa a la primera tentacin que senta desde haca muchsimo tiempo.
Qu? pregunt ella finalmente. Quiero que hable con total libertad, Joe.
En la relacin psiclogo-paciente, no hay nada prohibido. As que dgame,
considerara usted la posibilidad de ser mi... qu?
Su esclavo en el amor.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 5
Mi esclavo en el amor? grazn ella.
Siendo psicloga profesional, no debera haberse sorprendido. Los pacientes le
hacan constantemente las sugerencias ms disparatadas. Pero, cuando la
sugerencia vena de un hombre irresistiblemente guapo y de pelo rubio claro, ojos
grises y traslcidos y piel dorada por el sol, Maggie tena que admitir que se senta
un peln tentada.
Tendra que andarse con mucho ojo para no cruzar la lnea que la tica
marcaba entre paciente y doctor, aunque el paciente fuera guapo de caerse redond
a
incluso ataviado con un anodino pijama azul de hospital, correas en los tobillos
y
camisa de fuerza blanca. Hasta sus pies descalzos, que eran enormes (una talla 4
5
por lo menos) eran sorprendentemente sexys.
Tuvo que sonrer al ocurrrsele aquella bobada. Haba que reconocer que
ltimamente le pasaban las cosas ms extraas, si empezaban a ponerla a tono los
pies. Lo cierto era que, en su calidad de psiquiatra, tena preparada una explicac
in
lgica: en un hombre tan grande y corpulento como Joe, los pies desnudos parecan
vulnerables y expuestos a... en fin, a las caricias, como no lo estaban otras pa
rtes
cubiertas de su cuerpo.
Se puso colorada con slo pensar en caricias y sinti una punzada de
culpabilidad al mirar las correas que le ponan cada vez que ella entraba en su
habitacin. Haba un guardia de seguridad apostado en la puerta, pero aun as las
correas eran necesarias porque el seor Rund se resista a su confinamiento.
Revolverse era una reaccin natural, desde luego, pero tambin demostraba que
aquel hombre poda ser peligroso. Al menos, hasta que los especialistas del hospit
al
pudieran establecer un diagnstico.
En ese momento, estaba tumbado en la cama con la espalda apoyada sobre
dos gruesas almohadas y las largas piernas estiradas sobre el estrecho colchn y
cruzadas a la altura de los tobillos. Pareca por su postura que estaba relajado,
pero
la tensin de los tendones de su cuello revelaba que estaba listo para saltar a la
primera oportunidad que se le presentara.
Asinti con la cabeza a su pregunta, que, entre tantas cavilaciones, Maggie
haba olvidado por completo. Ah, s, haba exclamado algo al or su estrafalaria
proposicin.
S, un esclavo en el amor dijo l lentamente con fuerte acento extranjero.
Estaba claro que su lengua materna no era el ingls. Quteme estas ataduras y
podremos negociar un acuerdo.
Maggie sacudi la cabeza y acerc su silla a la cama, con el lpiz y el cuaderno
a mano. Era hora de conseguir un informe ms completo sobre aquel paciente,
ahora que por fin se haba decidido a hablar.
No puedo soltarle hasta que estemos seguros de que no har dao a otras
personas, ni a s mismo.
Por qu iba a hacerme dao a m mismo? buf l.
Ella se encogi de hombros.
Mucha gente lo hace.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
l reaccion con escepticismo.
Maggie sonri mientras desfilaban por su cabeza algunas de las palabras de su
paciente.
De veras sera capaz de negociar un acuerdo para ser un... un esclavo
sexual? Se puso colorada al decir esto ltimo.
Para su desaliento, los inteligentes ojos del seor Rund advirtieron su
turbacin. Hasta le gui un ojo. Dios mo! Me ha guiado un ojo. Guau! Desde
cundo es un guio un reclamo ertico? Puede que mis hijas tengan razn. Tal vez
me haga falta un hombre. No, no, no. Eso es lo ltimo que necesito.
Not tambin cmo recorra l su cuerpo con la mirada desde la coronilla del
pelo corto hasta los altos tacones, pasando por la blusa de seda, la falda corta
y las
finas medias. La chaqueta que iba a juego con la falda colgaba de un perchero en
su
despacho. Esa tarde tena que asistir a un seminario.
A Joe le gustaba lo que vea. Maggie lo not por el fugaz destello de sus ojos y
por cmo se dilataron sus pupilas, particularmente al posarse sobre sus pechos, y
tuvo que hacer un esfuerzo consciente para no mostrar ni enfado, ni timidez.
Haba tardado muchos aos en sentirse a gusto con su cuerpo. De pequea se
haba desarrollado mucho antes que sus amigas, y de jovencita su figura voluptuosa
y exuberante haca pensar a los hombres que era una chica fcil, razn por la cual
se haba empeado en vestirse con ropas que ocultaban su figura y en desmentir
con su comportamiento la sensualidad de su carcter. Pero todo eso estaba
cambiando (su pelo corto y atrevido y el arete del ombligo eran los indicios ms
recientes) y ya no se vesta como una puritana. Si la gente se formaba una opinin
equivocada sobre ella, era su problema, no el de ella. No vesta como un pendn,
pero tampoco como una institutriz.
Eso no significaba que se sintiera del todo cmoda bajo el voluptuoso
escrutinio de aquel tipo tan guapo. Pero tampoco se mora de vergenza.
Mantuvo la barbilla bien alta en seal de desafo, y l se ri como si se diera
cuenta de lo que le ocurra..., lo cual era imposible, desde luego.
O eso esperaba Maggie.
De veras estara dispuesto a negociar un contrato para ser un esclavo
sexual? Mientras repeta la pregunta, pens en por qu se empeaba en seguir
por aquel camino. En su propia defensa tena que decir que a los psiclogos se les
enseaba a seguir el flujo de la conversacin del paciente, a guiar sin estorbar
cuando era necesario, pero sobre todo a seguirles sin censura alguna.
S, si con eso estuviera ms cerca de la libertad.
Ha sido alguna vez un esclavo sexual?
Sus ojos se abrieron de par en par.
No. Y usted?
No contest ella con una risa nerviosa. Y tampoco me interesa.
La nica respuesta de Joe consisti en levantar las cejas con aire incrdulo.
Luego se pas rpidamente la lengua por los labios carnosos como si quisiera dejar
claro que, aunque no estuviera interesada, l decididamente s lo estaba.
Ay, dios!
Aquello tena que ser una broma, aunque l no mostraba signo alguno de buen
humor. En realidad, a los rasgos labrados a cincel de su bello rostro les faltab
an las
arrugas de la risa que un hombre de su edad (unos treinta y cinco aos) debera
llevar grabadas alrededor de la boca. Si los ojos eran el espejo del alma, los s
uyos
reflejaban amargura, no una vida repleta de sonrisas.
Quin era aquel hombre? Los de Orcaland decan no haberlo visto nunca. La
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
polica haba cotejado sus huellas dactilares sin sacar nada en claro. Ningn familiar
o amigo haba denunciado su desaparicin. Pareca ser un hombre sin pasado.
Maggie se removi, incmoda. No quera que volviera a salir a relucir el asunto
del esclavo sexual. Pero luego se reprendi a s misma: en una terapia, no haba
ningn tema tab. Con eso en mente pregunt:
Y cmo exactamente negociara un contrato para ser esclavo sexual?
Esperaba que l se riera, o al menos que sonriera, pero sigui igual de serio.
Por tu parte, tendras que comprometerte a ponerme en libertad. Yo, por mi
parte, me comprometera a darte placer en la cama.
Una oleada semejante a una fuerte conmocin ertica recorri a Maggie con
inslita energa, cosa que resultaba realmente asombrosa porque, a pesar de que
haba progresado mucho en lo tocante a sus complejos fsicos, todava abrigaba
fuertes inhibiciones en cuanto a su sexualidad. Para el caso en cuestin serva como
ejemplo el padre de sus hijas, Judd Haskell, que una vez haba dicho que era tan
excitante como meterla en un plato de pur de patatas.
Entiendo. Parpade varias veces para concentrarse mientras segua bajo
la intensa mirada del hombre reclinado a medias en la cama, delante de ella. Aqu
el
tipo vea demasiado. Defina libertad le anim.
Preferira definir placer en la cama. Una leve sonrisa se dibuj en sus
labios, y Maggie pens que tal vez a fin de cuentas no careciera del todo de senti
do
del humor. Quiz slo lo tuviera muy enterrado bajo la superficie... o bajo el golpe
,
fuera ste cual fuese, que haba causado su derrumbe.
Habla de una forma muy extraa coment ella. No logro situar su
dialecto.
Ja! Crees que yo hablo raro? Pues deberas orte a ti misma. .. y no me
refiero slo a esa voz tan sensual.
Voz sensual? Ah, debe de referirse a mi ronquera. sa era otra parte de su
ser que haba contribuido a su temprana reputacin de chica fcil. Era muy propio de
aquel tipo dar en el clavo a la primera.
Tengo la voz ronca desde que era pequea. Una grave infeccin de garganta
dijo, ponindose ms a la defensiva de lo que pretenda. Pero su dialecto... de
dnde procede?
De Vestfold.
Eh? Eso est en Texas?
No tengo ni idea de dnde est Tasas. Vestfold est en Noruega. Soy
noruego. Vikingo.
Entiendo. Ya empezaban a llegar a alguna parte. Entre otros problemas
mentales, aquel tipo crea ser un vikingo..., aunque, pensndolo bien, s que pareca
un dios nrdico. Maggie hizo unas rpidas anotaciones en su cuaderno.
Estbamos negociando nuestro contrato para ser tu esclavo sexual cuando...
Yo nunca he aceptado negociar nada parecido le ataj ella, quiz con
demasiada indignacin.
Tengo muchsima experiencia en juegos de alcoba, desde luego.
Desde luego contest ella, y enseguida se arrepinti de haberse puesto
sarcstica.
Pero l o no se percat, o prefiri hacer odos sordos. Mejor.
Ahora bien, no puedo alardear de ser muy sutil en escarceos ms refinados
(nada de palabras floridas ni de darse la manita y cosas por el estilo), y tengo
que
reconocer que besar no me hace mucho tiln. Pero en cambio me han dicho que mi
resistencia es admirable. Mi resistencia, y el tamao de mi tranca. La nica
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
respuesta de Maggie fue una especie de gorgorito que l pareci tomarse por un
cumplido porque continu diciendo: Y, naturalmente, todos los noruegos conocen
el secreto del punto S.
Se refiere al punto G? Caray, pero es que se estaba volviendo loca? A
qu vena darle alas con preguntas como aqulla?
Yo el punto G no lo conozco, pero todos los vikingos saben que, en lo que al
sexo se refiere, el punto S es muy superior a cualquier otro punto. Su semblante
inexpresivo no permita adivinar si hablaba en serio o no.
En fin, ese asunto del esclavo sexual no funcionara, eso se lo digo desde ya
le inform ella con una risilla nerviosa, porque a la mayora de las mujeres les
gustan los besos.
A ti te gustan?
Eh... bueno, s. Claro. Cielo santo! Mi lengua ha cobrado voluntad
propia.
l pareci sopesar sus balbuceos sin dejar de mirarla con aquellos luminosos
ojos grises. Por fin dijo:
De acuerdo.
De acuerdo? Qu quiere decir con eso? dijo ella prcticamente
chillando.
El enarc una ceja al notar su pnico.
Yo acepto lo de los besuqueos y t aceptas darme... en fin, ciertas cosas que
quiero... no, que necesito.
Como qu?, se mora de ganas de preguntarle ella, pero por suerte recobr
el sentido comn y se mordi la lengua. Ya le haban dado suficientes vueltas a
aquel espinoso asunto.
No necesito un esclavo sexual, muchas gracias. Deberamos volver a la
cuestin que nos ocupa: la entrevista.
Eso es esto? Una entrevista? l frunci el ceo. Por cierto, lady
Muck-bride, ests casada?
Ella neg con la cabeza, confundida. A santo de qu le preguntaba por su
estado civil? Ah, debe de preocuparle tener algn conflicto con otro hombre en
caso de que acepte ese asunto del esclavo sexual..., que ser cuando se hiele el
infierno.
No, no estoy casada.
Eso me pareca. No te ofendas, seora ma, pero las nupcias no formarn
parte de nuestro acuerdo de servidumbre.
El cerebro aturullado de Maggie tard un momento en registrar que aquel
hombre acababa de declinar casarse con ella.
Usted... usted... tartamude.
Estoy muerto? pregunt l sin venir al caso.
La pregunta dej descolocada a Maggie.
Q... qu? Por qu me pregunta eso?
Bueno, el ancla de mi drakkar se enred en el mar, en algn lugar ms all
de Islandia y...
Islandia! exclam ella. Por lo visto est usted un poco desorientado,
Joe.
l frunci el ceo.
Por qu me llamas Joe?
Porque me ha dicho que se llama Joe Rund. Ah... lo que quiere decir es
que me estoy tomando demasiadas confianzas? Prefiere que le llame seor Rund?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
No, prefiero que te dirijas a m por mi verdadero nombre. Jorund dijo
pronunciando muy despacio. Jorund Ericsson.
Maggie se llev una mano a la boca para ocultar una sonrisa.
Jorund. Qu nombre tan extrao! Pero es bonito..., muy bonito. Aunque, de
todas formas, creo que le llamar por su diminutivo: Joe.
Joe el Vikingo? Frunci los labios, pensativo. No s por qu, pero no
tiene el mismo lustre que Jorund el Vikingo o Jorund el Guerrero. Luego le lanz
su irresistible sonrisa.
Ella sonri a su vez.
S que estaba... que estoy... perdido confes l. Pero si acab aqu fue
por culpa de esa maldita Thora.
Thora? Por alguna razn, la idea de que Joe estuviera con una mujer
hizo que se le encogiera el estmago. No, no, no. No poda permitirse el lujo de
interesarse ntimamente por un paciente. Adems, que ella supiera, poda estar
casado. Thora es su esposa? pregunt con toda la naturalidad de que fue
capaz.
Me ests tomando el pelo?
Ella se tom aquello como un no. Fiuuu.
Su amante?
l solt un soplido de fastidio.
Thora es una ballena asesina.
Thora..., una ballena asesina? Le ha puesto nombre a una ballena
asesina?
S. Bueno, la verdad es que fueron mi hermano Magnus y m tripulacin los
que se lo pusieron. Y, para que lo sepas, Thora es el animal ms cargante que hay
a
este lado del Bltico. Y, adems, le apesta el aliento.
Entiendo.
Por qu te empeas en decir entiendo si est claro que no entiendes
nada?
Maggie dej a un lado su cuaderno y se frot la frente fruncida con una mano.
Una ballena asesina le trajo aqu... desde Islandia? Una ballena asesina a
la que le huele el aliento?
Aj! Ahora empiezas a entenderlo!
Entiendo dijo ella.
Al da siguiente
Nada ms hasta el lunes que viene les dijo el doctor Harry Seabold a los
reunidos alrededor de la mesa, poniendo as fin a la reunin semanal del personal
de la clnica. Dentro de dos semanas sabremos cmo van las negociaciones entre
Medic-All y los propietarios del centro. Espero poder adelantarles algo la seman
a
que viene.
Dos semanas! Vaya, estupendo! Mis enfermeras estn de los nervios,
doctor Seabold. Necesitan saber si deben empezar a buscar trabajo en otro sitio
insisti Gladys Hatcher mientras se levantaba y recoga sus papeles. Algunas
viven de paga en paga. No pueden permitirse pasar ni dos semanas sin trabajar.
Gladys era una mujer grandullona y brusca que no aceptaba zarandajas de nadie, n
i
siquiera de su jefe, pero que tena tambin un corazn de oro en lo que se refera a
sus nias, las enfermeras que trabajaban a su cargo.
Ese mismo da, al mencionarle Maggie lo que le haban odo decir sus hijas,
- 44 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Gladys le haba dado en la espalda una palmada tan fuerte que haba estado a
punto de tirarla al suelo, y haba exclamado: Bueno, est como un queso, cielo.
Eso no puedes negarlo. Maggie haba optado por no insistir.
Lo s, lo s respondi Harry asintiendo con la cabeza. Pero no conviene
exagerar, amigos. Aun en el caso de que Medic-All compre el Rainbow, eso no
significa que el hospital vaya a cerrar, ni que vayan a eliminar puestos de trab
ajo.
Pero lo que Harry no deca y todos saban era que el Rainbow era un hospital
nico en su especie, y que muchos de ellos, incluida la propia Maggie, tal vez no
quisieran seguir all si cambiaba su filosofa de trabajo. Maggie slo conoca un
puado de clnicas psiquitricas en todo el pas que experimentaran reduciendo la
seguridad al mnimo y combinando la terapia de pacientes internos y externos con
trastornos mentales graves y la terapia ocupacional. Todo se basaba en contratos
personalizados, una atmsfera relajada y una estrecha supervisin. Su ndice de
xitos era extraordinario, aunque an era pronto para probar sus mtodos a mayor
escala.
Impresionaran sus logros a Medic-All? A fin de cuentas, el Hospital
Psiquitrico Rainbow era un centro pequeo, con menos de un centenar de
pacientes, y slo llevaba cinco aos funcionando. O traeran a su propia gente y
querran imponer automticamente los procedimientos clnicos que seguan en sus
numerosos centros? Qu les importara ms, la pasta o el xito con los pacientes?
Maggie tema saber ya la respuesta.
Mientras el administrador, la supervisora de enfermeras, el coordinador de
actividades y otros psiclogos iban saliendo de la sala, Harry dijo:
Qudate, Maggie. Tengo que hablar contigo de un asunto.
Oh oh. Ella volvi a sentarse cerca de la cabecera de la mesa.
Es acerca de ese fulano. Harry, que segua sentado en la silla de la
cabecera, le lanz una mirada recelosa que no auguraba nada bueno para el
susodicho fulano. Ese da llevaba una camisa de vestir blanca de manga corta,
corbata de rayas rojas y pantalones caquis: un mandams de la cabeza a los pies,
aunque llevara el poco pelo que tena peinado sobre la calva y de vez en cuando se
lo tocara dando palmaditas, ya fuera para asegurarse que segua en su sitio, ya po
r
puro nerviosismo (Maggie no saba muy bien a qu atribuirlo).
Ya tiene nombre le record Maggie. Recuerda que ayer empez a
hablar. Se llama Jorund Ericsson.
Harry agit brevemente la mano en el aire como diciendo: Eso da lo mismo.
Esa posible compra nos tiene en la cuerda floja, Maggie. Me preocupa
mucho que tengamos ingresado a un paciente al que no se le conoce seguro mdico
y...
Entonces, se trata de eso? De dinero?
Desde luego que s, maldita sea replic Harry, enrojeciendo de enojo. Era
por lo general una persona muy tranquila incluso en momentos crticos, y las crisi
s
abundaban en un centro psiquitrico. Las negociaciones de la venta del hospital
deban de estar afectndole ms de lo que Maggie haba imaginado. Nunca me he
negado a atender a un paciente porque no tuviera medios para pagar, pero estamos
en una situacin muy delicada. No pienso poner en peligro los intereses de noventa
y nueve pacientes que pagan por el bien de un... de un... balbuce, buscando
palabras lo menos ofensivas posibles para describir a Joe ... de un exhibicionist
a
que da la casualidad de que lleva encima cientos de miles de dlares en joyas.
Eh? Maggie se centr en la parte ms irrelevante de la perorata de Harry
. Qu joyas? Ah, te refieres a esos brazaletes de latn?
- 45 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
De latn? Ja! Eso es oro macizo, si no me equivoco, y seguramente muy
antiguo..., puede que incluso del siglo X. Al menos, eso fue lo que me dijo Mart
ie
cuando estuvo aqu ayer.
Martie, la mujer con la que Harry sala por temporadas, era anticuaria.
Regentaba una casa de subastas muy respetada y provista de conexiones
internacionales, parecida a Sotheby's y Christie's aunque a menor escala, y form
aba
parte del patronato de varios museos. Saba de lo que hablaba.
Martie dice que esos brazaletes son antigedades potencialmente
importantes, sea lo que sea lo que eso signifique. Y, adems, le has echado un
vistazo a esa espada que nos mand la polica? Yo s, antes de guardarla en la caja
fuerte. Dios mo, Maggie, pesa una tonelada, y la empuadura tiene forma de dragn
y est incrustada con lo que parecen esmeraldas autnticas. No la saqu para
ensersela a Martie, por supuesto. Habra sido poco tico. Pero te digo que ese
tipo debera pagar, con seguro o sin l.
Maggie dej caer los hombros, agotada. Harry tena razn. Se haba quedado
con el culo al aire al transigir con su capricho de llevar al hospital a un perf
ecto
desconocido. Y cmo se lo pagaba ella? Causndole problemas.
Qu quieres que haga?
Una semana contest Harry, sacudiendo el dedo ndice con nfasis.
Tienes una semana para demostrarme que ests haciendo progresos con ese tipo.
Entonces ser cuando llegue la avanzadilla de Medic-All para que les pongamos la
alfombra roja. Espero que para entonces puedas asegurarme que ese hombre no
supone ningn peligro para nadie, ni siquiera para s mismo. Eso significa nada de
correas, ni de camisas de fuerza. Quiero verle relacionarse con otros pacientes.
Si
no, le mandaremos al hospital estatal, le convenga o no. Mi principal preocupacin
ahora son los intereses del Rainbow. Hablo muy en serio, Maggie. De veras.
Maggie levant ambas manos en seal de rendicin.
Me hago una idea, jefe.
El problema era cmo trasladarle aquella idea a su paciente. Y, sobre todo, se
mostrara Joe el Vikingo dispuesto a cooperar?
Al da siguiente
No entiendo dijo Jorund mientras se paseaba por la habitacin, sacudiendo
la cabeza con incredulidad. Qu clase de prisin es sta?
Qu clase de prisin crees que es?
La mujer haba vuelto a su aposento y le estaba vapuleando otra vez con su
absurda chchara, la mitad de la cual no entenda, cuando lo que l tendra que
estar haciendo sera regresar a su barco para rescatar a su hermano Rolf. Y encima
(por las uas de los pies de Thor!) odiaba que, en lugar de contestar a sus
preguntas, replicara con otras como si fuera un maldito loro.
Si le preguntaba: Por qu he sido apresado?, ella contestaba: Cmo te
sientes al hallarte apresado?. O a la sencilla pregunta: Dnde estoy?, replicaba:
Dnde crees que ests?. Con ella no haba manera de obtener una respuesta
sencilla a una pregunta sencilla.
Ese da luca otra vez un jubn de manga corta como el que llevaba puesto en
el estanque de las orcas, slo que de color carmes y confeccionado con un tejido
elstico qu realzaba sus pechos perfectos, aquellos redondos globos cada uno de
los cuales cabra perfectamente en una mano de hombre del tamao de... la suya,
por ejemplo. Y no es que l estuviera pensando en tocarle los pechos. Slo era una
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
observacin, se dijo. Tambin se haba fijado en que llevaba unas calzas de hombre
de color negro que se le cean de la manera ms incitante a las redondeadas
caderas y al vientre plano. Luego estaban aquellos insinuantes zapatos que dejab
an
al aire sus deditos y sus uas pintadas de rojo. Jorund sinti de pronto el alarmant
e
deseo de chupar aquellos apndices deliciosamente atractivos.
Se par en seco. Estaba claro que llevaba demasiado tiempo encerrado si
empezaba a aficionarse a los dedos de los pies. A Magnus le encantara saberlo. Si
n
duda en el siguiente Allthing, la asamblea de su pas, los escaldos escribiran odas
sobre l, pero para ridiculizarle, no para cantar sus alabanzas. En lugar de llama
rle
Jorund el Guerrero, pasara a la posteridad como Jorund el Chupapis.
Tendra que andarse con ojo. Quizs aquella mujer estuviera intentando
seducirlo con sus tretas de doczorra. Y quizs l se sintiera tentado si no fuera po
r lo
pelmaza que era. En qu piensa? En qu piensa? En qu piensa?, se dijo en
tono burln, repitiendo su incesante letana. En que estaba harto de pensar, en eso
pensaba. Haba llegado el momento de pasar a la accin.
Ella le haba quitado los grilletes de los pies. Pero todava haba un guardia al
otro lado de la puerta, y l segua llevando el jubn de tortura. Los grilletes se los
haban quitado esa maana, despus de que prometiera no intentar escaparse ni
ponerse violento. Aun as, le sacaba de quicio que ella le entretuviera con aquel
estpido parloteo teniendo cosas mucho ms importantes que hacer en otra parte.
Adems (ms le vala admitirlo), quera volver a mirar la caja negra para ver si Josh
era capaz de rescatar a Reva de manos de los cobardes villanos de aquella isla
remota. Se le haban ocurrido un par de sugerencias que hacerle a Josh para
recuperar a su dscola esposa. Y (por las pelotas de Odn!) aquella Reva bien
mereca el corazn de un vikingo... o cualquier otra parte de su cuerpo.
Qu es lo que no entiendes, Joe?
Juro que te arrancar la lengua si no dejas de llamarme Joe. Qu clase de
nombre es se? Esto era lo que pensaba. Lo que dijo fue:
Dijiste que esto era un hospicio?
Un hospital..., s. Estir el cuello para mirarlo mientras l volva a pasearse
con nerviosismo por el estrecho aposento. La verdad es que preferimos llamarlo
clnica.
Nunca haba visto un hospicio como ste rezong l. Y s lo que me
digo. Uno de los mejores del mundo est en Jorvik, cerca de la abada. Los monjes
practican all el arte de la curacin. Me han remendado las heridas muchas veces.
Una vez estuve a punto de perder un ojo.
Ella le ech un rpido vistazo y se fij en la cicatriz blanca que le llegaba desde
el ojo derecho a la oreja.
Entonces a Jorund se le ocurri una idea inquietante.
Ya que esto es un hospicio, esos hombres vestidos de blanco que entran
aqu... son acaso monjes?
Ella sonri.
No, son celadores, o auxiliares.
Y las mujeres de blanco (y t), no seris monjas?
Ella se ech a rer a carcajadas.
Las mujeres de blanco son enfermeras, y yo soy mdico.
l exhal un fuerte suspiro de alivio.
La mujer lo mir extraada.
Eso lo entiendes? No, creo que no. Hizo una pausa. Esto es un
hospital mental, Joe.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Men-tal? Men-tal? Jorund le dio vueltas a la palabra sin decir nada. Ah,
debe de referirse a la mente, a la chaveta. Tard unos segundos en digerir la
noticia.
En tu pas hay hospicios especiales para los locos?
Ella asinti con la cabeza.
Bueno, supongo que no es mala idea.
No he odo mayor disparate en toda mi vida. Ahora me dir que hay hospicios
especiales para guerreros veteranos y hasta para parturientas. No quera
ofenderla, pero necesitaba saber si tendra que enfrentarse a otros peligros en aq
uel
pas de chiflados, y pregunt como el que no quera la cosa:
Hay muchos locos por aqu?
Ella se encogi de hombros.
No ms que en cualquier otro pas.
En mi pas los encerramos... en mazmorras, si las hay. A decir verdad,
haba visto muy pocas mazmorras en su vida, aunque imaginaba que ciertas
personas encerraban bajo llave a sus parientes tarados. Seguramente seran sobre
todo sajones, pues ya se saba que los sajones no tenan corazn, ni siquiera para
sus propios parientes. Pero, aun as, lo ms probable era que los encerraran en un
stano o en un cobertizo, y no en una mazmorra.
Ella lo miraba con la boca abierta.
O los matamos. Su primo tercero, Halfdan, haba matado haca muchos
veranos a su hermano Helvid, que era un poco falto, por escupir en su aguamiel.
He odo hablar de algunos clanes donde a los nios con defectos se los deja a la
intemperie para que se mueran en cuanto nacen. La vida es dura en el norte, y a
veces es una obra de caridad matar a un nio si su vida va a ser un eterno calvari
o.
Ella trag saliva.
A decir verdad, a veces he odo hablar de manicomios, pero estaban sobre
todo en colonias de leprosos.
Ella dej escapar una especie de gemido.
En ese momento, Jorund comprendi cmo le afectaba a l lo que estaba
diciendo: se hallaba preso en un manicomio.
Crees acaso que yo, Jorund el Guerrero, soy un demente?
Bueno, yo no usara la palabra demente contest ella, pero el rubor de
sus mejillas sugera lo contrario.
Y qu palabra usaras? Jorund la mir entornando los ojos y apret los
dientes.
Trastornado.
l solt el aliento que sin darse cuenta haba estado conteniendo.
Pues claro que estoy trastornado. Ya te he dicho que me he perdido y que
debo volver a mi barco para rescatar a mi hermano Rolf.
Me refera a trastornado en un sentido ms serio, ms clnico, Joe. Necesitas
ayuda para corregir tus desrdenes psquicos antes de que dejemos que vuelvas a
integrarte en la sociedad.
Si por desrdenes te refieres a que estoy mal de la azotea, ests muy
equivocada le inform l con aire altivo. Estoy tan cuerdo como el que ms.
Tanto como t, por ejemplo. O como ese tal doczorro Hairy9, el que lleva la cortin
illa
de pelo.
Vio que ella sonrea con disimulo al or cmo describa a su colega.
Dime exactamente de qu se me acusa para que pueda convencerte de mi
9 Jorund confunde el nombre de Harry con hairy, peludo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
inocencia y largarme de aqu.
No, no, no. No se te acusa de ningn delito. sta es una clnica mental de
baja seguridad. Si la polica pensara que eres peligroso o que has cometido algn
delito, estaras en la crcel, no aqu.
Entonces, por qu no puedo irme cuando me plazca?
En primer lugar, porque te presentaste completamente desnudo en un sitio
pblico.
Pfff! resopl l con desdn. No fui yo quien decidi aparecer en cueros,
pero necesitaba libertad de movimientos cuando me lanc al agua en Islandia para
desenredar el ancla de mi barco.
Vers, se es otro asunto dijo ella con nerviosismo, como si hubiera hecho
un gran hallazgo. Sin duda sabrs que en esa regin el agua est helada. Tu
cuerpo no podra haber aguantado esas temperaturas ms all de unos minutos.
Jorund haca esfuerzos por concentrarse en sus palabras y no en sus pezones,
que por culpa de la emocin se le haban puesto duros como perlas y se apretaban
contra la tela elstica del jubn. Anot de cabeza que deba llevarse alguna pieza de
aquella tela cuando volviera a Vestfold. Conoca a un mercader que ganara una
fortuna vendindosela a los potentados de oriente. A decir verdad, la parte inferi
or
de su cuerpo empezaba a tomarle gusto a todo lo que la tela dejaba entrever del
cuerpo de la doczorra. Se oblig a pensar en otras cosas, no fuera a ponerse en
evidencia.
Bueno, puede que en eso tengas razn logr decir por fin. Puede que mi
barco se desviara un poco de su rumbo. Puede que en realidad no estuviramos en
Islandia, sino en otro pas. Puede que estuviera un poco..., en fin, un poco perdi
do.
Joe suspir ella, estaras algo ms que perdido. De Galveston, Texas, a
Islandia hay ms de tres mil kilmetros a vuelo de pjaro.
Ahora le toc a l quedarse boquiabierto.
Conque a vuelo de pjaro, eh? Y cuntas millas marinas sera eso en
drakkar?
No tengo ni idea. Posiblemente cuatro mil. Se ech a rer. Por qu
utilizas palabras tan arcaicas como drakkar?
Eh? Luego aadi: Qu tiene de arcaico un drakkar? As es como
viajamos los vikingos.
Ya ests otra vez refirindote a ti mismo como si fueras un vikingo. Debo
decirte que he tenido otros pacientes que crean que eran aliengenas de otros
planetas. Uno hasta crea que era el emperador Nern. Vikingos, romanos,
aliengenas..., todo eso son desvaros, amigo mo.
Jorund la mir fijamente, boquiabierto de estupor.
Los vikingos no existen hoy da como pueblo explic ella lentamente.
Quedaron asimilados en los diversos pases en los que se dedicaron al pillaje y la
violacin, o donde sencillamente se establecieron.
Ah, ya ests otra vez con eso! dijo l, imitando su expresin. Por qu
hay tanta gente que cree que los vikingos somos saqueadores sedientos de sangre?
Es que no te das cuenta de que eso slo son patraas de esos malditos clrigos
sajones que se llaman a s mismos historiadores? Chismosos, eso es lo que son, del
primero al ltimo.
Ella lo miraba blandamente, como si fuera una madre y l un hijo bobalicn.
Por un segundo, Jorund contempl la posibilidad de cortarle la lengua antes de
salir de su aposento. Cuando recuperara su espada, claro.
Puede que ste sea un punto de arranque desde el que empezar la terapia.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Ella respir hondo, como si quisiera recobrar fuerzas. Creo que te llamas Joe
Rund, como me dijiste al principio. Y creo saber cul es tu principal problema.
Ah, s? Pero por qu le habr preguntado eso? Slo servir para
prolongar esta ridcula conversacin.
S. Eres un amante del riesgo, te gustan las situaciones extremas. Qued
claro en el oceanogrfico, cuando hiciste tu entrada triunfal montado a lomos de u
na
ballena asesina. No te estoy juzgando, pero para algunas personas eso significara
que sientes deseo de morir.
Yo no me mont en Thora a propsito puntualiz l.
Ella agit una mano en el aire como si su observacin fuera irrelevante.
El hombre es la nica especie que se pone en peligro deliberadamente, lo
sabas? Y hablo de todo tipo de riesgos, desde el financiero al de la propia vida.
Pinsalo. Especulacin burstil. Juegos de azar. Paracaidismo. Carreras de coches.
Lo que sea. Cuanto ms seguro es su entorno, ms a propsito se arriesga la gente.
Esta mujer est como una cabra.
Lo que buscas son emociones fuertes concluy ella con una amplia
sonrisa, como si le invitara a darle la razn.
Como dos cabras.
T tambin eres...? Cmo has dicho? Una amante del riesgo?
Cielo santo, no! A m las inhibiciones se me salen hasta por el esfnter. Se
removi en la silla, prcticamente saltando de alegra ante la expectativa de resolver
su presunto desorden.
De veras? pregunt l con ms inters del que requera su comentario.
Pero lo que de verdad quera saber era dnde tena el esfnter. Estara por
casualidad cerca de aquellas bonitas nalgas posadas al filo de la silla? Y (se
preguntaba Jorund sin ms remedio), si se excitaba tanto porque fuera un amante
de las emociones fuertes, qu hara si la converta a ella en el blanco de sus
emociones?
Pero, lo que es ms importante, debes aceptar este hecho, Joe: no eres un
vikingo.
Ah, no? Por un momento le hizo dudar. Aquella mujer acabara
volvindolo tarumba, si no lo estaba ya. Y qu soy?
Por qu no me lo dices t?
Por qu siempre contestas con una pregunta?
Ella suspir, pero luego pareci considerar seriamente su crtica.
Sospecho que eres un hombre corriente, con un trabajo corriente, y que
adoptaste esa fantasa para darle un poco de emocin a tu vida. No hay nada de
malo en eso, salvo que es un engao. Y el abuso de las fantasas puede llegar a
interferir en la realidad.
De no haber tenido los brazos apresados por la camisa de tortura, Jorund se
habra mesado los cabellos por pura desesperacin.
Estoy absolutamente seguro de que soy vikingo..., igual que estoy seguro de
que t eres una doczorra. Y te aseguro que no soy ni he sido jams un hombre
corriente.
Ella le sonri con un aire condescendiente que a Jorund no le pareci nada
halageo.
Claro que eres especial. Lo que quiero decir es que no te hace falta adherirte
etiquetas estrafalarias. Basta con ser quien eres.
Aaaar! bram Jorund, pero not un destello de alarma en su expresin,
vio que sus ojos volaban como flechas hacia el guardia que esperaba en el corred
or,
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
y procur refrenar su ira.
Dejemos una cosa clara: no creo que ser vikingo sea una etiqueta
estrafalaria. Soy noruego, vikingo de pura cepa. Eso, mi seora, no es ninguna
fantasa.
Entiendo repuso ella en un tono destinado (y l lo not) a aplacar su enojo.
Lo cierto era que no le crea.
Jorund decidi cambiar de tema.
Qu es eso de ygriegadoska que veo todo el tiempo en la caja negra?
Ella no pareci entenderle al principio.
Ygriegadoska, ygriegadoska repiti varias veces, y luego se ech a
rer. Ah, te refieres al Y2K, el virus informtico del milenio.
Eso he dicho, no?
Ella ignor su mal humor y explic:
Aunque ya ha pasado el cambio de siglo, todava hay personas que se dan
mutuamente palmaditas en la espalda por haber escapado sanas y salvas.
Bueno, eso est ms claro que la bruma del fiordo una glida maana de
viernes. Pero algo ms de lo que ella haba dicho se agitaba en su cabeza. A
qu viene eso de que ya ha pasado el cambio de siglo? Cuando me fui de Vestfold
era el ao 998. Todava queda ms de un ao para que cambie el siglo. Estaba
empezando a pensar que acaso fuera ella la que estaba loca y no los dems
moradores de aquel manicomio, y menos an l.
Joe! exclam ella, alarmada. No estamos en el ao 998. Estamos en el
ao 2000.
Eso es imposible!
Ella mene la cabeza despacio, con evidente lstima. En vez de convencerla
de su cordura, Jorund notaba que estaba cada vez ms segura de su chifladura.
Respir hondo y exhal varias veces, intentando digerir lo que le haba dicho.
Por fin dijo:
Si no estoy muerto, como dices, y estamos de verdad en el ao 2000,
entonces slo cabe una conclusin.
Cul?
l solt una especie de gruido.
He odo hablar de estas cosas en las sagas de los dioses nrdicos, pero
nunca pens que pudiera ser cierto, sobre todo tratndose de un mortal. Pero qu
otra explicacin puede haber?
De qu ests hablando, Joe?
Debo de haber viajado a travs del tiempo.
- 51 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 6
Un viaje a travs del tiempo!
Otro desvaro.
S, un viaje a travs del tiempo dijo Joe. S, ya s que cuesta creerlo. Yo
jams lo habra credo posible. Pero las sagas nrdicas relatan acontecimientos
todava ms asombrosos. Hasta los griegos hablaban de hroes imposibles que
hacan cosas extraordinarias, como Hrcules.
Eso son mitos le inform Maggie con suavidad. Fantasas.
Joe se encogi de hombros.
Tal vez lo que para uno es fantasa sea para otro realidad. No, no me mires
con esa cara. Yo me enfrento al rostro ensangrentado de la guerra, a menudo
diariamente. Creme cuando te digo que no soy dado a fantasas. Pero hasta a m
me costara dudar de la existencia de los milagros.
Maggie enarc las cejas.
Me ests diciendo que has experimentado un milagro?
Umf! Cmo llamaras t a viajar en el tiempo a lomos de una ballena
asesina? Estaba claro que la cara normalmente impasible de Maggie no estaba
tan impasible ese da, porque Joe se apresur a aadir: Puede que la cultura
escandinava sea ms proclive a creer en lo extraordinario que la tuya. Tal vez,
debido a la dureza de nuestro entorno, tendamos a tener ms fe en los dioses... y
en
los milagros.
Maggie dej el cuaderno y el lpiz a un lado con aire de desaliento y se acerc
a la ventana.
Quiz debiera darme por vencida ahora mismo. Llamar al hospital pblico y
decirles que vengan a buscarle. O, mejor an, decirle que se vaya y que se busque
la vida lo mejor que pueda. No puedo ofrecerle toda la ayuda que necesita en una
sola semana. Es imposible! Por otro lado, si dejamos que se marche ahora,
seguramente se ir a la baha y se pondr a remar en una lancha... o se liar a
espadazos en el McDonald's ms cercano.
Cruz los brazos sobre el pecho y, apoyndose en el alfizar de la ventana, se
qued mirando por entre los barrotes con la mirada perdida. Intentaba descubrir
cmo enfrentarse a aquel problema, sobre todo teniendo en cuenta el plazo que le
haba dado su jefe el da anterior.
Por qu est tan triste mi seora?
Maggie dio un respingo. No se haba dado cuenta de que Joe estaba a su lado.
Aunque no era baja, tuvo que torcer el cuello para levantar la vista hacia l.
Joe no la toc (aunque de todos modos, con la camisa de fuerza, no poda),
pero Maggie senta su presencia como algo palpable. El olor a pino del jabn de
hospital que haba usado para ducharse esa maana era como un susurro que
agitaba sus sentidos. Pero por encima de todo estaba aquel olor a hombre... a l..
.,
un olor ertico e irresistible.
Maggie dio un pasito atrs y sus hombros tocaron la pared lateral. No tena
miedo, pero necesitaba poner cierta distancia entre ella y aquel espcimen tan
provocativo.
- 52 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Me tienes miedo?
Ella neg con la cabeza.
Joe pareci considerar la contradiccin entre lo que decan sus palabras y lo
que evidenciaban sus gestos, y luego sonri ligeramente, como si comprendiera que
era a s misma a quien tema. Maggie advirti una duda fugaz en sus ojos color
humo mientras se pensaba si deba acercarse a ella para poner a prueba su teora.
Por suerte, logr refrenarse.
Maggie ignoraba qu habra hecho si se hubiera inclinado hacia ella y la
hubiera besado en los labios. O si hubiera restregado contra ella su sexo. O si
hubiera jadeado su nombre.
Ay, seor! A este paso, pronto tendr que ingresarme a m misma en un
hospital psiquitrico.
No has contestado a mi pregunta murmur l con hosquedad,
devolvindola al presente. Por qu te has puesto triste cuando he hablado de
viajar en el tiempo?
Porque los viajes en el tiempo no existen contest ella con franqueza, y
si de veras crees que eso es lo que te ha ocurrido, entonces mi tarea es imposib
le. Y
ahora, adems, tengo que cumplir un plazo.
Y qu tarea es sa? Joe permaneca recostado contra la ventana, con el
trasero apoyado en la repisa y los pies desnudos cruzados a la altura de los tob
illos.
Maggie no lograba entender cmo un hombre con camisa de fuerza poda estar tan
campante.
Curarte?
l sac la barbilla.
Quin dice que estoy enfermo?
Curarte mentalmente explic ella.
Ah, eso! Y dale con esa bobada de que estoy loco dijo l en tono burln.
Yo nunca he dicho que estuvieras loco, Joe. Slo...
Lo s, slo trastornado. Pero por qu el que haya viajado en el tiempo...?
Tu creencia de que has viajado en el tiempo, no el que hayas viajado en el
tiempo puntualiz ella, interrumpindole.
Aaaar! Si sigues interrumpindome, se me va a olvidar lo que iba a decir. Y
entonces me acusars de estar chiflado (quiero decir, trastornado) tambin por eso.
Lo siento. Contina.
Por qu mi conclusin de que he viajado en el tiempo te impide curarme
ms que el hecho de que asegure ser un vikingo, o el que llegara a tu pas en cueros
y blandiendo una espada?
Porque no hay tiempo suficiente para tratar todos esos problemas. Estoy
muy contenta porque por fin te hayas decidido a hablar, y estoy segura de que
haremos grandes progresos, pero no antes de que... Dej que su voz se apagara.
Has hablado de un plazo insisti l.
Ella sigui callada un momento; luego aadi:
No debera decrtelo, pero puede que el hospital Rainbow cambie de manos
muy pronto. Los posibles compradores vendrn la semana que viene, dentro de seis
das, a echarle un vistazo a todo esto, y Harry el doctor Seabold, quiero decir,
me ha dado rdenes muy claras: todo tiene que ir viento en popa para su visita de
inspeccin.
Jorund la escuchaba atentamente, intentando comprender todo lo que le deca.
Aunque iba aprendiendo da a da el lenguaje de aquel mundo, todava se le
resistan muchas palabras. Viento en popa? Qu tiene ella que ver con barcos?
- 53 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Por fin pregunt:
Y yo no encajo en todo eso?
No, no encajas repuso ella.
Entonces, qu pasar si no estoy... eh, curado para entonces?
Bueno, el equipo el doctor Seabold, la enfermera jefe, Gladys Hatcher, y
yo nos reuniremos para decidir si hay que enviarte a un hospital pblico o
simplemente dejarte marchar.
Jorund respir hondo, sorprendido.
Mi suerte depende de Glad-ass? inquiri. Tendra que ser ms amable
con aquella arpa de all en adelante.
Glad-ass? pregunt ella, pasmada.
S, la noruega Hat-cher, la sdica de la bandeja de plata.
Mag-he intent disimular una sonrisa, pero Jorund la vio de todos modos.
La enfermera Hatcher es una mujer muy agradable... y una excelente
profesional.
l levant ambas cejas con incredulidad.
Estamos hablando de la misma persona? De la amazona con los brazos
de un guerrero curtido en mil batallas?
Mag-he sonri.
Yo no la describira de ese modo, pero s.
Bueno, pues, para que lo sepas, esa cara de hacha, esa blandidora de
bandejas de plata, esa sabionda, no tiene nada que ver con mi destino le dijo con
firmeza. Y, en cuanto a lo otro, slo tengo que quedarme aqu seis das y luego
me dejaris libre?
Ella asinti con la cabeza.
Posiblemente.
Y por qu no me lo has dicho antes?
Seis das? No es mucho retraso. En realidad, no senta deseo alguno de
regresar al lugar donde le haba depositado la orca. Por alguna razn, su instinto l
e
deca que se sentara a observar cuanto le rodeaba e intentara comprender por qu
los dioses, o la condenada ballena, haban decidido interrumpir la misin que le
haba encomendado su padre con aquel peculiar alto en el camino. Estaba
convencido de que tendra que encontrar a Thora para regresar a su tiempo. Tena
la sensacin de que la ballena era la clave de su regreso a casa.
Bueno, Joe dijo ella con voz cargada de emocin, ser libre no es la
respuesta si uno no est bien.
l lade la cabeza y la observ ms atentamente.
Por qu te preocupas por m?
No lo s contest ella, a todas luces desalentada. Le temblaban los labios
y tena los ojos empaados.
Por amor de Freya! Eso son lgrimas!
Mag-he estaba a punto de echarse a llorar. Por l! Jorund no soportaba que
las mujeres lloraran ni siquiera en las mejores circunstancias, y menos an si era
de
pena por l. Irguindose, emiti un gruido de rabia y movi con fuerza los brazos
confinados en la camisa de fuerza... una, dos, tres veces. Para su asombro y el
de
ella, el jubn de tortura revent por el centro.
Mag-he se qued mirndolo boquiabierta.
Jorund la mir, tambin boquiabierto, y luego cerr la mandbula. No era de
recibo que se quedara estupefacto ante su propia fuerza.
Cmo has hecho eso?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
l se encogi de hombros como si aquello fuera una nadera. En realidad, no
tena ni idea de cmo lo haba hecho. La haba visto al borde de las lgrimas, y un
instante despus se haba apoderado de l la rabia por no poder... qu?
Abrazarla? Por Thor bendito! Ser mejor que refrene mis pensamientos.
Eres Houdini o una especie de mago?
Bueno, todo el mundo sabe que a veces tengo poderes mgicos minti l.
Ja! De la nica hechicera de la que poda alardear era de que una vez una ramera
sajona muy bien dotada le dijo que su vara era mgica, y a decir verdad en aquel
momento la ramera en cuestin estaba borracha.
Ella lo mir achicando los ojos.
Has estado jugando conmigo?
No.
Pero me gustara. Jugar a un juego en el que haya que usar esos labios
incitantes, esos deditos dulces y suculentos, esas piernas largas, esos pechos
redondos, esa voz sensual...
Dime una cosa, todo este tiempo has sido capaz de liberarte de esa camisa
de fuerza?
No contest l con franqueza.
Ella pareci aceptar su respuesta.
En cuestin de segundos, Jorund arroj la prenda a un lado y se puso a
flexionar los brazos para que la sangre volviera a circular por ellos. Se volvi h
acia
Mag-he, apart la mirada y al instante volvi a posarla otra vez en ella.
Qu?
Ella le estaba mirando el pecho como si nunca antes hubiera visto un hombre
desnudo, aunque Jorund no estaba en realidad del todo desnudo, pues llevaba
todava las holgadas calzas azules del hospital con un cordoncillo en la cintura.
Tendra que haber estado ciego para no advertir el inters que haba en su
mirada. Se acerc a ella, obedeciendo a una extraa pulsin que le arrastraba
contra su voluntad. Era como la sensacin que a veces se apoderaba de uno
cuando estaba al filo de un acantilado. Uno no quera tirarse, ni caer al vaco, per
o
aun as senta una especie de atraccin fsica. Habra lanzado un hechizo sobre l
aquella mujer?
No me toques protest ella dbilmente.
Hace das que quiero tocarte reconoci l con voz grave, pero se refren.
De momento, se contentaba con inhalar su olor a flores, con contemplar cmo
suban y bajaban sus magnficos pechos, con preguntarse por el temblor de sus
labios, carnosos como cerezas.
No deberas... no puedes...
Quin lo dice?
Yo. No es tico.
Qu?
Yo soy doctora, t eres mi paciente. No puede haber nada personal entre
nosotros.
l mostr su desacuerdo soltando un bufido.
S lo de ese asunto de la doczorra y el pariente por la serie The Guiding
Light [La luz gua]. Est ese tipo, el doczorro Rick, que... En fin, da igual. Creme,
mujer. Yo no te contrat para que fueras mi doczorra, as que no puedo ser tu
pariente. Pero quiz pueda ser pariente del doczorro Hairy. As podr tocarte todo lo
que quiera.
Notaba que estaba confundiendo a Mag-he. Bien. A las mujeres convena
- 55 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
aturullarlas, no fuera a ser que empezaran a creerse que eran tan listas como lo
s
hombres. Adems, fuera cual fuese su condicin, cuando estaban confusas eran
ms proclives a sucumbir a los bajos instintos de un hombre. Una vez haba liado
hasta tal punto a una muchacha irlandesa, que haba accedido a las cosas ms
inslitas. Pero de eso haca mucho tiempo, y adems no vena a cuento.
Necesitaba un plan. Desde todos los ngulos le asaltaban ideas y sentimientos
desconcertantes. Si se hallara en medio de una batalla, ya estara muerto. Qu
haba sido de su legendario don para las tcticas de guerra? Por qu no poda
concentrarse?
Ven. Condujo a la mujer a una mesita metlica a cuyos lados haba sendas
sillas plegables. Sintate. Vamos a idear un plan para curarme.
Ella lo mir con escepticismo, como hacan las mujeres cuando sospechaban
que sus hombres estaban maquinando alguna travesura.
Jorund se sent, pero ella se qued de pie al otro lado de la habitacin,
mirndolo con recelo. l dese que se diera prisa para acabar de una vez con aquel
asunto. Si no se haba equivocado al observar el armatoste circular que haba
colgado en la pared y que haca tic-tac, pronto saldra la juez Judy en el mundo de
la
caja negra, y le haca mucha gracia su lengua afilada cuando dictaba sentencia.
Estaba aprendiendo mucho sobre la ley de aquel pas.
Mag-he se acerc primero a una puerta que, segn haba aprendido Jorund, se
llamaba armario, y sac un jubn a juego con sus calzas.
Ponte esto primero le orden.
Jorund estuvo a punto de preguntarle por qu, pero ya lo saba. De algn
modo, lo saba. Su semidesnudez la turbaba. Hizo lo que le peda, pero se dej sin
abrochar los extraos artilugios que servan para abrochar el jubn. Se llamaban
botones. Pensaba llevarse una muestra a su pas, desde luego. Saba de unos
cuantos mercaderes que le pagaran una fortuna por conocer su uso maravilloso.
Cuando estuvieron sentados el uno frente al otro, Jorund respir hondo y
comenz diciendo:
Tu problema es que debes curarme en el plazo de una semana, mientras
que...
No, no exactamente. Para eso sirve un hospital psiquitrico: para ayudar a
los pacientes con problemas. Lo que no podemos permitir es que ests encerrado
en una habitacin con rejas, con correas en los pies y una camisa de fuerza. No
estoy diciendo que no sean medios legtimos para controlar a pacientes intratables
,
pero si siguen haciendo falta despus de una semana, lo ms probable es que el
lugar de esa persona est en un centro de mxima seguridad, y no aqu.
l levant las manos como diciendo: Y cul es el problema?.
Ella lade la cabeza inquisitivamente.
Es que no ves que el problema est medio resuelto? Tengo libres los pies
brome l, estirando una pierna y moviendo los dedos del pie.
Mag-he se puso colorada, y Jorund pens, no sin cierta satisfaccin, que quiz
sintiera la misma fascinacin por sus pies que senta l por sus uas pintadas de
rojo. Qu extrao! Otra cosa en la que tendra que pensar ms adelante.
Y ya no llevo el jubn de tortura. Me has visto atacar a alguien? O que me
haya hecho autolesionado?
Justo en ese momento el guardia debi mirar por el ventanuco de la puerta y
vio que se haba liberado de sus ataduras, porque abri la puerta de golpe y entr a
toda prisa, listo para atacarle... o al menos para intentarlo.
Doctora McBride! Por qu no ha pedido ayuda?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
La doczorra Muck-Bride se levant rpidamente, interponindose entre Jorund,
que segua sentado, y el fornido guardia.
No pasa nada, Hank. Yo... eh... he soltado a Joe. Un pequeo experimento.
Y est funcionando bien.
Dios, le encantaba que su propia valquiria (aunque no lo fuera, le gustaba
pensar en ella de ese modo) saliera en su defensa. Se habra levantado de un salto
para defenderse l mismo de no ser porque se lo pasaba en grande vindola en son
de guerra.
Bueno, si usted lo dice... dijo el guardia con reticencia, y volvi a salir,
aunque Jorund not que dejaba la puerta entreabierta.
Bien hecho, mi seora. l le hizo un elegante saludo.
Eh?
Has puesto a Hank en su sitio.
Eh?
Ahora que hemos resuelto los dos primeros obstculos lo de los grilletes
de los pies y el jubn de tortura, qu podemos hacer con las rejas de las
ventanas y las puertas cerradas?
Creo que lo mejor ser hacer una prueba. Podemos trasladarte a otra
habitacin. Sin rejas. Y la puerta estar abierta durante ciertos periodos del da...,
no
siempre, al principio. En esos momentos, podrs ir a la sala de actividades o al
gimnasio, donde podrs relacionarte con otros pacientes. Qu te parece?
Estupendo! As podr intercambiar galanteras con gente chiflada.
Bien dijo, porque se vea a todas luces que sa era la respuesta que ella
esperaba.
Excelente. Ella sonri ampliamente. Empezaremos por dejar que cenes
con los dems en el comedor.
Espero que no haya otra vez yelo verde. Ese forraje es un tormento al que no
debera someterse ni al prisionero ms vil.
Mag-he se qued pensando un momento y luego se ech a rer.
Ah, te refieres a la gelatina Jell-O. S, tienes razn. A veces se les va un
poco la mano con la gelatina. En cualquier caso, si el experimento de la cena sa
le
bien, maana podrs unirte a la terapia de grupo.
Jorund ni siquiera quera saber qu se supona que iba a hacer l con un grupo
de cretinos, pero su cerebro le adverta que no protestara demasiado, que
procediera paso a paso, observara, reflexionara y, por ltimo, actuara.
Entonces, es as como curis a la gente?
Bueno, no exactamente. Por lo general firmamos un contrato.
Entiendo. No te ofrec ya firmar un contrato?
Ella lo mir sacudiendo la cabeza como si fuera un nio travieso.
No me refera a esa clase de contrato.
l baj los hombros, desilusionado.
No quieres que sea tu esclavo sexual?
Habla en serio, Joe.
Hablaba en serio. Bueno, quiz no del todo. Pero era una posibilidad
interesante. Aunque, por otro lado, podras ser t mi esclava sexual. Eso sera muy
interesante. T qu opinas?
Opino que, con ese comentario, acabas de dar cinco pasos hacia delante y
diez pasos hacia atrs en tu proceso de curacin.
Entonces, qu clase de contrato solis firmar? pregunt l sin molestarse
en ocultar su fastidio.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Hacemos un diagnstico que debatimos con el paciente. Luego nos
marcamos una serie de objetivos para que el paciente pueda superar sus problemas
mentales y volver a integrarse en la sociedad como un miembro productivo...,
aunque algunos siguen trabajando con nosotros despus de salir de la clnica.
Eso podra hacer yo concluy l con entusiasmo.
Estupendo.
Jorund not que ella se dispona a poner fin a su entrevista, cosa para la cual
no estaba preparado an.
Espera le dijo, estirando una mano para agarrarla por la nuca. Su cabello
corto era al mismo tiempo suave y picajoso. Aqu no sellis los contratos de
ninguna forma en particular, como hacemos en mi pas..., sobre todo tratndose de
un contrato entre un hombre y una mujer?
Q... qu quieres decir?
Jorund vio que en su cuello vibraba suavemente una vena, como si disfrutara
de su contacto a pesar de s misma y deseara algo ms. Y, si l se sala con la suya,
lo tendra.
En mi cultura, a un verdadero vikingo le gusta sellar un trato con... Se
inclin hacia delante ... un beso.
Embustero musit ella.
A Jorund le corra la sangre por las venas con tanta fuerza que no estaba en
condiciones de refutar su ofensa.
Sus labios rozaron los de ella, adelante y atrs, ligeros como una pluma, a
pesar de lo cual el placer que suscit su caricia fue tan intenso que Jorund dej
escapar un gemido. O la que gema era ella? Jorund no pudo refrenarse: desliz la
lengua entre sus labios entreabiertos y la bes con mayor ansia. Mag-he era muy,
muy dulce. Y caliente!
Se ech hacia atrs bruscamente y apart la mano.
La mir pasmado.
Ella lo mir pasmada.
Fue ella quien habl primero. Jorund notaba que estaba a punto de decirle que
aquello no debera haber ocurrido, o que no volvera a ocurrir, como hacan las
mujeres de todas las pocas despus de sucumbir a la tentacin, pero en lugar de
hacerlo se sorprendi incluso a s misma balbuciendo una pamplina.
Crea que no te gustaban los besos musit con aquella voz tan sensual
que a Jorund se le meta bajo la piel y le produca tirantez en la entrepierna.
Al principio, l fue incapaz de articular palabra. Cuando por fin habl, su voz
son como un gruido estrangulado.
He cambiado de idea.
Al da siguiente
Joe estaba a punto de empezar su primera sesin de terapia de grupo, y
Maggie estaba de los nervios.
Le haba costado un poco convencer a Harry para que aceptara que Joe
pasara a terapia tan rpidamente, pero hasta l estaba impresionado por el modo en
que aquel hombre, que todava juraba ser un vikingo del siglo X, se relacionaba co
n
los dems. No slo haba firmado el contrato personal que exiga el hospital, cuyas
normas deba cumplir el paciente so pena de ser expulsado, sino que se haba
comportado impecablemente durante la cena de la noche anterior y hasta haba
acudido al gimnasio con gran entusiasmo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Esa maana, un celador le haba dicho a Maggie que levantaba pesas como un
campen olmpico y que manejaba la mquina de remo como si fuera un barco de
verdad. De hecho, hasta le haba puesto nombre: Fiero Mago, o algo por el estilo.
Como un autntico lder, haba conseguido que dos pacientes que hasta ese
momento haban demostrado una indiferencia total hacia el ejercicio fsico, se
pusieran a remar al unsono. Cualquiera habra pensado que eran los miembros de
la tripulacin de un... en fin, de un drakkar.
En todo caso, era un alivio ver a Joe tan animado. Maggie no acababa de
entender cmo poda haber progresado tanto en tan poco tiempo, pero no pensaba
quejarse al respecto.
Ests listo? pregunt al llegar a su nueva habitacin, donde Joe la estaba
esperando.
Aquella habitacin era igual que la otra, pero no tena rejas en las ventanas ni
falsos espejos en la pared del pasillo. Maggie iba a acompaarle a la sala
acristalada donde tenan lugar las sesiones de terapia en grupo. Era una habitacin
soleada y alegre que a todo el mundo le gustaba.
Debo estarlo. Slo me quedan cinco das para zarpar viento en popa. La
mir moviendo las cejas tras hacer aquella pequea broma, lo cual resultaba muy
extrao, pues pareca un hombre poco inclinado a bromear.
Era adorable el modo en que confunda a propsito palabras y expresiones. Al
menos, Maggie supona que lo haca a propsito. La otra posibilidad significaba ms
escollos que superar en su terapia. Y, a decir verdad, Joe era adorable y no haba
ms que hablar. Ese da iba vestido con vaqueros ajustados, una camiseta blanca
de los Cowboys de Dallas metida por dentro y unas zapatillas de bota blancas. Se
haba apartado de la cara el pelo largo y rubio recogindoselo con una goma.
Llevamos calzas a juego coment mientras iban andando por el pasillo.
Maggie mir hacia abajo y luego lo mir a l. En efecto, llevaban los dos
calzas vaqueras, como Joe se empeaba en llamar a los pantalones. Pero ella no
llevaba ese da ni un jersey ni una camiseta, como sola cuando tocaba terapia de
grupo. Se haba puesto una blusa de algodn blanca y una americana azul. Los das
de terapia de grupo sola elegir ropa informal para estar a tono con sus pacientes
.
Pero ese da (sospechaba) no haba querido verse turbada por miradas ardientes
dirigidas hacia cualquier parte de su anatoma... y muy en especial hacia sus
pechos.
Me gustabas ms con esas medias tan finas que llevabas ayer dijo l,
pero las calzas tambin tienen cierto atractivo.
Como si a ella le importara!
Bueno, s que le importaba un poco.
Pero intentaba que no le importara.
Ay, seor!
Las cabezas se giraban a medida que recorran el pasillo, y no slo las de las
empleadas y las internas del hospital. Los hombres tambin los miraban
boquiabiertos. Joe Rund era todo un espectculo. Y no slo por su imponente
estatura y su buena planta, sino por el porte con que se mova, como si fuera algu
ien
importante. No, no era eso. Era orgullo, o elegancia, o un aire innato de lidera
zgo...,
Maggie no estaba segura del todo.
Ya me has pasado revista? pregunt l como si fuera consciente de su
escrutinio.
Slo estaba comprobando tu ropa. Menos mal que existe Critas.
Maggie saba que no le engaaba ni por un segundo. A Joe le diverta
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
enormemente su turbacin, que se hizo especialmente obvia cuando pos la mirada
sobre sus labios y se entretuvo contemplndolos.
Estara recordando su beso?
Ella apenas haba podido pensar en otra cosa. Y la noche anterior haba tenido
sueos X. Para no gustarle los besos, Joe conoca muchas formas de besar. En sus
sueos, al menos.
Mi seora, si ests pensando en lo que creo que ests pensando, no voy a
poder concentrarme en nada mientras dure ese asunto de la terapia de grupo. En
nada, salvo en cundo podr llevarte a la cama.
Maggie se qued pasmada.
No estaba pensando en eso. Exactamente. Djame decirte una cosa,
Joe: lo que pas ayer no puede repetirse. Estoy dispuesta a pasar por alto un beso
.
Me pillaste desprevenida. Pero, si lo intentas otra vez mientras seas mi pacient
e,
tendr que renunciar a tratarte.
La mirada sagaz que l le lanz no auguraba nada bueno. Aquel vikingo iba a
hacer lo que se le antojara. Y no se dejaba engaar por su insinuacin de que aquel
beso haba sido unilateral. Ella tambin haba participado. Y haba disfrutado como
una loca.
Por suerte, les interrumpi Harry, que iba de camino a una reunin de
administracin.
Qu tal ests, Joe? Harry le estrech la mano a Joe..., gesto que ste
contempl con estupor. Soy el doctor Harrison Seabold. S que ya nos
conocemos, pero he pensado que lo mejor sera presentarme de nuevo. Me alegra
verte andando por aqu, amigo mo. Y hablando.
Joe mir sus manos unidas y luego mir a Maggie.
Esto es un gesto de bienvenida en tu pas?
S, exactamente dijo ella, lo cual impuls a Joe a estrecharle tambin la
mano a ella... con fuerza.
Qu tal ests? repiti l con cierto envaramiento.
No tan fuerte le aconsej ella, y l afloj un poco la mano.
Ves? dijo Joe mientras seguan andando por el pasillo, puedo
adaptarme a tu cultura.
En ciertos aspectos de poca importancia, s. Pero Maggie se preguntaba cmo
se las apaara con las cosas ms importantes..., como su primera sesin de terapia
en grupo.
Los dems estaban ya all cuando entraron, sentados en sillas plegables
formando un crculo.
Steve Askey era un cincuentn atractivo, antiguo jugador profesional de bisbol
y veterano de los SEAL de la Armada, que sufra de S.E.P.T., sndrome de estrs
postraumtico. Su alcoholismo y su conducta autodestructiva haban dado como
resultado la ruptura de su matrimonio, lo cual, a su vez, haba agravado sus
problemas. A pesar de llevar un ao sin probar una gota de alcohol, estaba
convencido de no tener futuro. Maggie lo notaba por el modo en que se arrellanab
a
en su butaca con la mirada perdida.
Chuck Belammy, un joven de treinta aos, aseguraba tener un trastorno de
personalidad mltiple, slo que el suyo era el caso ms raro del que Maggie haba
odo hablar. Sus personalidades eran animales: una vaca que coma hierba y muga
sin cesar, un caballo trotn, un pollo que picoteaba buscando granos de maz, un
gallo que cantaba (lo cual poda ser muy molesto en un establecimiento hospitalari
o)
y una serpiente que reptaba.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Todas sus encarnaciones animales tenan nombre. En ese momento deba de
ser Bessie, porque emita sonidos semejantes a mugidos y estaba rumiando. En
realidad, el pretendido T.P.M. de Chuck era una farsa, una estratagema que aquel
joven de aguda inteligencia haba inventado para despistar a los mdicos que le
trataban. Bajo aquel ardid, Chuck esconda otros problemas mentales que
consideraba demasiado espantosos (o vergonzantes) como para compartirlos... al
menos, an.
Natalie Blue, de veinticuatro aos, padeca agorafobia: le daba miedo salir de
casa hasta para ir a comprar. Curiosamente, soaba con ser cantante de country, lo
cual sera imposible si no poda actuar delante de multitudes. Natalie, sin embargo,
haba hecho enormes progresos en los seis meses anteriores. Al menos ahora
acuda a la clnica como paciente externa. En otra poca, ni siquiera se atreva a
abandonar el reducto de su habitacin.
Rosalyn Harris, de veintiocho aos, era, cuando su estado le permita trabajar,
una bibliotecaria de aspecto ratonil. La mayor parte del tiempo se limitaba a me
cerse
adelante y atrs. A veces se autolesionaba. De momento, Maggie no haba logrado
identificar la causa de su trastorno, aparte del hecho de que tena un fuerte comp
lejo
de inferioridad. Rosalyn viva en casa de sus padres, que todas las semanas la
llevaban a la clnica e insistan en que hiciera terapia porque crean que era
anorxica. Maggie estaba convencida de que su ensimismamiento se deba a otras
razones, razones que Rosalyn no haba desvelado an.
Harvey Lutz, un joven con poco ms de veinte aos y pinta de pardillo, sufra
un trastorno bipolar obsesivo-compulsivo y tena la costumbre de contarlo todo y
poner las cosas en fila. En ese momento estaba contando las hebras de sus
pantalones de pana. Cada vez que llegaba a doce, se le trababa la lengua y volva
a
empezar.
Fred Bernstein, un hombre de mediana edad tirando a calvo, tenda a
engaarse ocultando sus problemas mediante identidades fantsticas. De una
semana para otra, Maggie nunca saba si iba a ser una famosa estrella de cine, un
atleta o un personaje bblico. Estaba deseando saber por qu llevaba ese da dos
grandes bandejas de porcelana. Al personal de la cocina no iba a hacerle ninguna
gracia que hubieran desaparecido.
A veces se unan otros pacientes al grupo: un motero de Houston que haba
sufrido lesiones en la cabeza, un contable con depresin crnica que anhelaba un
amor perdido, y algunos otros. Lo mejor de la clnica Rainbow, en opinin de
Maggie, era que la gente poda ir y venir de acuerdo con las necesidades de sus
dolencias.
Maggie se sent junto a Rosalyn y le indic a Joe que tomara asiento al otro
lado del corro, entre Chuck y Steve. Entonces se dio cuenta de que Joe no estaba
a
su lado. Al levantar la mirada, lo vio de pie en la puerta, mirando al grupo con
estupor, como si hubiera aterrizado en... en fin, en un manicomio.
Pero lo que dijo fue:
Esto es Niflheim?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 7
Jorund no daba crdito a lo que vean sus ojos. Nunca haba visto tantos
cretinos juntos en una misma habitacin. Ni siquiera los guerreros vikingos que se
volvan locos en medio de una batalla tenan una pinta tan estrafalaria.
Lo ms difcil de aceptar en aquella escena era el hecho de que Mag-he
creyera que l estaba tan loco como aquel hatajo de majaderos. Levantando la
barbilla, mir con enojo a la mujer que lo haba llevado hasta all, y al instante su
ira
se aplac. Haba en el semblante de Mag-he una expresin suplicante que pareca
rogarle que no hiciera una escena o la avergonzara delante de sus dems parientes.
Jorund se mordi el labio de abajo para no decir lo que pensaba y, siguiendo
las indicaciones de Mag-he, se sent frente a ella. Casi al instante dio un brinco
al
ver lo que estaba haciendo el hombre sentado a su lado.
Cloc, cloc, cloc, cloc, cloc cloqueaba el joven pelirrojo, que no poda haber
conocido ms de treinta inviernos, al tiempo que meneaba la cabeza como un gallo
de corral.
Jorund mir a Mag-he y luego volvi a mirar al joven, que le salud con un:
Kikirikiiii!
S, tena yo razn. Un gallo.
Hoy todos tenis muy buen aspecto dijo Mag alegremente.
Estar loca ella tambin? Ninguno tena buen aspecto, en su opinin. De
hecho, formaban la panda ms lastimosa que haba visto nunca.
Hoy tenemos un nuevo miembro en el grupo. Mag-he fue dicindole los
nombres de las personas sentadas en crculo:
Steve, Chuck, No-ta-h, Rosalyn, Furr-red y Hair-vee10. Quisiera presentaros
a Joe Rund dijo.
Todos lo miraban con curiosidad, y una mujer tan sosa como un ratn de
campo silb por lo bajo, lo cual pareci sorprender a todo el mundo. Por lo menos
consigui que dejaran de mirarlo a l.
Has dicho algo, Rosalyn? pregunt Mag-he, muy animada.
La mujer-ratn mantuvo la mirada agachada, como si hubiera algo de suma
importancia en las perneras de sus calzas grises, que frunca y desfrunca con
nerviosismo. Se neg a contestar. Y Jorund not algo ms: tena cicatrices en los
brazos, como cortes de cuchilla, y tambin pequeas quemaduras.
Mag-he se encogi de hombros y se dispuso a hablar, pero Jorund sinti la
necesidad de hacer una puntualizacin antes de que empezara.
Doczorra Muck-bride. Agit una mano para llamar su atencin.
El golpeteo nervioso del palote de madera de Mag-he sobre el mazo de
pergaminos le hizo comprender que le inquietaba lo que iba a decir.
No me llamo Joe Rund, sino Jorund, Jorund Ericsson. Mientras hablaba se
levant y, acercndose a cada una de las personas del corro, les fue estrechando la
mano derecha a modo de saludo, repitiendo una y otra vez: Cmo ests?
10 Furr-red (por Fred), puede traducirse literalmente por pelaje rojo, y Hair-vee
(por Harvey)
por pelo en forma de uve. (N. de la T).
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Aqul era un extrao ritual, pero en muchos de los pases que haba visitado
haba extraas costumbres.
Ella titube ante su insistencia de usar su verdadero nombre y luego mostr su
acuerdo asintiendo con la cabeza.
Est bien. Te llamaremos Jorund, entonces..., a no ser que tambin te llamen
Joe, claro.
Nunca antes me haban llamado as.
Bueno, t decides dijo ella alegremente, como si fuera de suma
importancia a qu nombre respondiera.
Me da igual cmo me llamis rezong. Soy Jorund el Guerrero. Si
queris llamarme Joe, me da lo mismo, pero que conste que Joe el Guerrero me
suena muy raro. Por cierto, estoy curado ya?
No, no ests curado todava contest ella con una risa, y luego se dirigi al
grupo. Joe tiene un gran sentido del humor. Ja, ja, ja.
Ah, s?
Con que Jorund el Guerrero, eh? dijo el tipo de su otro lado. Eres uno
de esos chalados de la WWF?
Aquel tipo tena unos cincuenta aos y entradas en el pelo, pero posea
tambin un cuerpo bien templado del que cualquier vikingo se habra sentido
orgulloso. Llevaba las mismas calzas azules que l. De hecho, las mismas que
llevaban los dems hombres y hasta Mag-he. En su jubn de manga corta se lea:
U.S. Navy SEAL.
Resultaba chocante la costumbre que tenan en aquel pas de llevar mensajes
escritos en los jubones. Jorund haba reparado por primera vez en ella en el
estanque de las orcas. El hombre sentado a su lado no era el nico que llevaba
escritas en su vestimenta palabras sobre focas11; el botarate del otro lado luca
un
jubn de manga larga que rezaba: YO NO SUFRO DE LOCURA; LA DISFRUTO DE LO
LINDO.
Volviendo al hombre-foca.
Uve doble, uve doble, efe? pregunt Jorund, como si aquello le importara,
aunque en realidad le traa sin cuidado. Entre tanto, no dejaba de pensar: Cielo
santo! Uno de estos mentecatos se cree un gallo, y el otro una foca. Qu ser lo
siguiente?.
Looo-caaa! Estoy looo-caa de soledaaaad! Una mujer que permaneca
acurrucada en una silla, en un rincn, se puso de pronto a cantar.
Jorund estuvo a punto de caerse del asiento al or sus repentinos alaridos.
Era una chica joven, de poco ms de veinte aos, y bastante bonita, aunque
pareciera un pajarillo asustado. Tena una voz bastante melodiosa, pero ponerse a
cantar as, por las buenas, a Jorund le pareca un tanto... en fin, de chalados.
Chalado era una palabra que haba aprendido en el mundo de la caja negra que
haba en su habitacin, caja que, segn haba descubierto, se llamaba te-le.
Salgo a pasear a medianoche... sigui cantando la mujer.
Jorund no vea a nadie paseando, y estaba muy lejos de ser medianoche, eso
seguro. Mir a su alrededor y not que nadie pareca prestar atencin a la cantante.
Era como si ni siquiera la oyeran. O quiz la ignoraban para ahorrarle la humillac
in.
La WWF es la Federacin Mundial de Lucha Libre explic Mag-he.
Al principio, Jorund no comprendi a qu se refera; luego record que el
11 Seal significa en ingls foca; de ah la confusin de Jorund con la leyenda de la cam
iseta
de Steve, que hace referencia a los SEAL de la Armada, cuerpo de lite del ejrcito
de EEUU (Sea,
Air and Land Special Operations Force). (N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
hombre-foca le haba preguntado si era de la uve doble, uve doble, efe.
Incluye a luchadores profesionales que hacen estrafalarias actuaciones en el
cuadriltero.
Jorund no saba qu quera decir.
Como Hulk Hogan, Steve Austin el Fro, Jake el Serpiente, o Jesse Ventura,
el Cuerpo aadi el hombre-foca.
Yo una vez conoc a un vikingo que se haca llamar Snorri el Serpiente.
Tena un talento especial para menear la lengua que volva locas a las mujeres.
Pero perdi una pierna en no s qu batalla con los sajones, hace unos aos. Es
difcil no perder la cuenta de las batallas entre sajones y vikingos. Hay tantas..
. Esas
sabandijas inglesas siempre estn intentando provocar a los vikingos. Jorund no
poda creer que estuviera parloteando como una cotorra.
A su lado, el gallo se convirti de pronto en serpiente y empez a sacar y meter
la lengua y a mover los hombros como si reptara. Todos los dems miraban a
Jorund con la boca abierta, como si le hubieran salido de pronto tres cabezas, p
ero a
la serpiente no le hacan ni caso.
Jorund saba que su acento les sonaba extranjero y que sus palabras les
resultaban extraas, pero a decir verdad l no era el bicho ms raro de aquel corro.
Puedo luchar cuerpo a cuerpo, claro, pero en realidad soy slo un vikingo,
nada ms... Un soldado vikingo.
Un soldado? exclam Steve, el hombre-foca. Me cago en la puta! No
me digas que t tambin tienes S.E.P.T.
Jorund fij su atencin en el hombre, que ahora estaba sentado ms derecho.
Ese-e-pe-te?
Desorden de estrs postraumtico dijo Mag-he. Es un sndrome que
afecta a muchos soldados despus de prestar servicio activo.
Otro con un sin-drone! Igual que yo!
T eras guerrero? le pregunt a Steve. Y sufres de ese-e-pe-te?
Pues claro que s, demonios. Adems de alcoholismo, depresin crnica,
fracaso matrimonial, impotencia, temblores, regresiones al pasado, pesadillas qu
e te
pondran el pelo blanco... Di lo que sea, que seguro que lo tengo.
Qu es impotencia?
La baja involuntaria del... Seal con la mano hacia sus genitales. Ex
jugador de bisbol de los Red Sox, veterano de los SEAL de la Armada, y no me
funciona el aparato. Tiene gracia, eh?
Jorund asinti sagazmente, a pesar de que no le vea gracia por ningn lado.
Yo s mucho de ese mal.
Ah, s? pregunt Maggie, atnita.
No por experiencia personal se apresur a aclarar l, pero muchos de
mis soldados sufran ese achaque despus de una batalla especialmente sangrienta,
o tras haber servido en muchas contiendas.
Mir a su alrededor y vio que todos le estaban mirando atentamente, hasta las
mujeres. Estara hablando demasiado? Mir a Mag-he y vio que pareca
embelesada, as que supuso que iba por buen camino.
Ests de coa? Steve no pretenda ofenderle. Estaba sinceramente
interesado en saber ms, como se hizo evidente cuando aadi: Y cmo se...
curaban esos soldados?
Bueno, los sanadores nunca tenan cura para su mal. Claro, que rara vez la
tienen. Se limitan a ponerte unas sanguijuelas y a machacar unos polvos. Que yo
recuerde, lo ms importante era el tiempo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Pero si hace ya diez aos, hombre! buf Steve.
Jorund decidi no tomar en cuenta su poco respetuoso tono.
Lo ms importante es no creerse que uno es menos hombre por eso. Es un
estado natural que se pasa con el tiempo, si uno no se convence de que es
permanente. A menos, claro, que haya alguna herida corporal, como que te claven
una flecha en las pelotas o te corten el nabo con un hacha.
Todos los hombres de la sala dieron un respingo y cruzaron las piernas.
Tambin hay algunas pociones que pueden ayudar en algunos casos, claro
concluy Jorund.
Como la Viagra? Eso es para viejos buf de nuevo Steve.
No necesariamente dijo otra voz dentro del crculo. Era Hair-vee, un joven
que haba estado contando las hebras de sus pantalones desde que Jorund haba
llegado. Yo la prob una vez.
T? preguntaron a una por lo menos cinco voces.
S. Me la trajo mi novia. Dios mo, la tuve dura cinco horas seguidas. Shirley
estaba ms contenta que un gorrino en un patatar.
Eres un trolero observ Steve.
Ni siquiera tienes novia aadi Chuck.
Qu es una viagra? quiso saber Jorund.
Sabes eso que dicen de que la tetera que mucho se mira no hierve
intervino Hair-vee. A lo mejor te has estado mirando demasiado la tetera.
Y a lo mejor te parto una tetera en la mollera, Lutz coment Steve.
Hair-vee sigui contando sin inmutarse. Sus propios dientes, esta vez. No era
un espectculo agradable.
Tengo entendido que algunas posturas son mejores que otras para
mantener... La voz de Rosalyn se apag cuando vio que todos la miraban con
pasmo.
Furr-red, el que llevaba dos bandejas en brazos, se levant y volvi a sentarse
en su silla. Luego aadi con avidez:
Un psiquiatra me dijo una vez que, si uno se masturba demasiado, llega a
desarrollar una tcnica tan buena que ninguna mujer puede satisfacerle.
Qu es mastubacin? pregunt Jorund.
Jess! Steve apoy la cara en ambas manos y gru: Por favor, dios
mo, crtame la lengua si alguna vez se me ocurre volver a decirle algo a este hataj
o
de chalados.
Mi hermano se compr en Internet un aparato electrnico que se pone en la
pilila. No-ta-h haba dejado de canturrear para ofrecer a la concurrencia aquel
sagaz comentario. As uno saba cunto le duraba la ereccin, y lo dura que la
tena. Lo digo en serio. A no ser que se electrocutara, claro.
Ojal estuviera muerto dijo Steve. Y luego aadi: De verdad estis
chiflados si creis que voy a correr el riesgo de achicharrarme la minga.
Creo que ya hemos hablado suficiente de ese tema por hoy anunci Maghe
resueltamente, con la cara muy colorada. Por el color de su cara, Jorund dedujo
que una minga deba de ser algo sexual... e interesante.
Fred, qu son esas bonitas bandejas que llevas hoy? pregunt Mag-he.
No me llamo Fred dijo Furr-red. Me llamo Moiss.
Por amor de Freya!
Y esto son los Diez Mandamientos aadi Furr-red mientras contemplaba
las bandejas que sostena en el hueco de los brazos con la misma ternura con que
una madre miraba a un recin nacido.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Y Mag-he cree de verdad que yo soy igual que estos mamarrachos?
Natalie, hoy todava no te hemos odo, excepto cantar, y ha sido precioso,
por cierto.
No-ta-h se retorca con nerviosismo las manos cruzadas sobre el regazo. Pero
por fin levant la cabeza y dijo:
Esta semana he ido al centro comercial con mi madre.
Vaya, Natalie, eso es maravilloso! dijo Mag-he, y empez a batir palmas.
Como obedeciendo a una seal, los dems se pusieron tambin a batir palmas. As
que Jorund se uni a ellos. Supuso que aquel batir de palmas era una seal de
alegra. No tena ni idea de por qu se alegraban tanto, pero de momento estaba
dispuesto a seguirles la corriente, sobre todo si ello convenca a Mag-he de que
estaba mejorando.
Soy una obsesa sexual farfull de pronto la mujer con pinta de ratn
llamada Rosalyn.
Todos parecieron quedarse atnitos al orla. Luego, uno a uno, los hombres se
inclinaron hacia delante con decidido inters para mirar a aquella inspida muchacha
.
Qu es una obesa sexual? le pregunt Jorund a Steve.
Steve subi y baj las cejas.
Una que no se harta.
De qu?
La nica respuesta que le dio Steve fue una sonrisa y un codazo en las
costillas.
Ah murmur Jorund al comprender. Y l tambin se inclin para ver mejor.
La muchacha segua pareciendo tan sosa como la harina de cebada, a pesar de que
tena la cara como un tomate.
Rosalyn dijo Mag-he, eso nunca nos lo habas dicho. Gracias por
compartirlo con nosotros. Empez a aplaudir, y los dems la siguieron. Los
hombres aplaudan con muchas ganas.
Quera controslo, pero me daba mucha... vergenza.
Pero, Rosalyn, ya sabes que al formar el grupo decidimos que no nos
juzgaramos los unos a los otros, que a nadie deba darle vergenza desvelar sus
secretos. La terapia no sirve de nada si no somos sinceros los unos con los otro
s.
Demonios, si yo puedo admitir que soy un pichafloja, de qu coo tenas
miedo t? pregunt Steve, enfurruado.
Rosalyn le mir con cara de pocos amigos.
Y t qu haces aqu? Hair-vee haba dejado de contarse los dientes y
estaba contando los botones de su jubn mientras se diriga a Jorund.
Todos los ojos se clavaron en l.
Estoy aqu para... eh... curarme.
De qu? pregunt la cantante, y luego se puso otra vez a canturrear.
Jorund mascull algo en voz baja.
Qu? Todos aguzaron el odo.
Soy Jorund el Guerrero, y vengo del siglo X dijo prcticamente gritando.
Todas las bocas, salvo la de Mag-he, quedaron abiertas. Mag-he slo pareca
entristecida.
Luego una vocecilla que se pareca mucho a un relincho coment a su lado:
Caramba! Huiiiiiiiiiii!
Esa noche, Maggie estaba inclinada sobre el hombro de Beth mientras su hija
- 66 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
le explicaba su pgina web.
Orcalove.com es slo para nios de mi edad, ms o menos, entre ocho y
doce aos. Quiero que otros nios de todo el mundo aprendan cosas sobre las
orcas. Compartimos informacin, pero sobre todo queremos que aumente el nmero
de gente que se interesa por ellas. Si empezamos desde pequeos, quiz nuestra
generacin sea la que detenga la matanza y la captura de estos animales.
Pareces una maestra coment Suzy desde el sof, donde presuntamente
estaba haciendo los deberes. Maggie not, sin embargo, que la televisin haba
acabado de algn modo encendida y sintonizada en la MTV, donde Ricky Martin,
aquel cantante que causaba furor, estaba meneando las caderas y cantando a pleno
pulmn la provocativa letra de su xito estelar del ao anterior, Livin' la Vida Loca.
Hasta Maggie tuvo que pararse para mirarlo cuando apareci. Beth tambin. Ricky
Martin no se pareca en nada a Joe, como haba dicho Beth en una ocasin, pero
era muy mono.
Y qu si parezco una maestra? replic Beth. Es importante salvar a las
orcas.
S, s, s contest Beth. Quieres bailar?
Venga, vale dijo Beth.
Primero guard la informacin de la pantalla del ordenador y luego se acerc a
Suzy, que estaba de pie en medio del pequeo cuarto de estar, imitando los
movimientos de Ricky y de los bailarines semidesnudos. Un momento despus
estaban las dos contonendose a ritmo de salsa. Ella es tu final, vive la vida loca,
vociferaba Ricky mientras las nias bailaban agitando las caderas, levantando una
pierna y sacudiendo el trasero.
Vamos, mam, t tambin la anim Suzy.
Maggie vacil un segundo y luego se uni a ellas. Tard un momento en
aprender los pasos, pero enseguida estaba ella tambin menendose al ritmo
irresistible de la msica. Cuando la cancin acab con una floritura, se dejaron caer
las tres en el sof, rindose a carcajadas.
Aqul era uno de esos momentos intemporales que quedaran grabados en la
memoria de Maggie. Ejemplificaba, aunque de un modo muy modesto, lo felices y
contentas que vivan sus hijas y ella. Eso era lo importante. Ms importante que el
dinero o... o que los paps y los maridos.
Est mejor Joe? pregunt Beth como si le hubiera ledo el pensamiento.
Maggie asinti con la cabeza.
S. S, est mejor. Hoy ha tenido su primera sesin de terapia de grupo, y lo
ha hecho sorprendentemente bien. Maggie supona que aquello no era revelar
gran cosa acerca de su paciente. Y lo cierto era que estaba orgullosa de Joe, no
slo por sus progresos, sino por la sensibilidad con que haba tratado a sus
compaeros.
Podremos conocerle cuando est mejor? pregunt Suzy en tono
suplicante.
No s. Puede ser. No os prometo nada.
Sabes una cosa muy rara? dijo Beth. Se me haba olvidado decrtelo,
pero mis amigos de Internet dicen que han avistado a esa ballena que llev a Joe a
Orcaland. Es como si rondara por all, buscndole.
No s, podra ser cualquier ballena. Cmo saben que es sa en particular?
Las orcas no son todas iguales, mam. Cada una tiene un color y unas
marcas distintas. Adems, la de Joe era rara porque en esta parte del pas casi
nunca se ven orcas en estado salvaje. El agua est demasiado caliente.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Seguramente habr alguna explicacin cientfica insisti Maggie.
O puede que no repuso Beth.
Por qu no puedes creer que es algo mgico? inquiri Suzy. Por qu
no aceptas que quiz, slo quiz, la orca trajo a Joe aqu por nosotras?
Eso sera ms que magia, cario. Maggie las rode a ambas con los
brazos. Sera ms bien como... como... No se le ocurrieron las palabras
precisas que estaba buscando. Al menos, no con la suficiente rapidez. Pero a las
nias no les import. Acabaron la frase por ella.
Como un sueo hecho realidad.
Dos das despus, Maggie paseaba por los jardines de la clnica con Joe.
l miraba sucesivamente el cielo y la autopista. Aunque ya no hablaba de ello,
pareca incapaz de asumir la idea de que hubiera aviones y automviles. Tena una
expresin adusta y cavilosa. Quiz sintiera nostalgia de su hogar. Pero, segn deca,
su hogar estaba a miles de kilmetros y a mil aos de distancia.
Pese a todo, sus progresos desde que haba empezado a hablar eran, como
poco, notables. Si dejaba de insistir en que era un vikingo del siglo X y les re
velaba
su verdadera identidad, Maggie casi estara dispuesta a creer que no sufra ningn
trastorno mental.
Lo ms gratificante de sus progresos era que estaba ayudando a otros
pacientes. Docenas de internos se haban puesto a hacer ejercicio, y eso siempre
era de agradecer.
Muchos de ellos eran ya adictos a las teleseries, pero ltimamente su aficin se
haba convertido en una empresa comn capitaneada por Joe. Vean juntos las
series y luego debatan sobre ellas como si se tratara de acontecimientos de la vi
da
real. Verdad que ese tal Victor Newman es un engredo y un dspota? Y qu me
decs de esa vbora de Brooke Logan, siempre dispuesta a robarle el novio a otra?
Se recuperar Reva de su ltimo ataque de amnesia?
Joe senta adems fascinacin por las reposiciones de El show de Andy
Griffith. Una de las enfermeras le haba dicho a Maggie que le gustaba tanto el
programa porque Barney Fife le recordaba a su hermano el orejn..., un vikingo
llamado Magnus.
Pronto tendr que irme anunci de repente, dejndose caer en un banco
junto a un pequeo cantero de flores.
Entiendo. Una oleada de inquietud atraves a Maggie como un fuego
incontrolado. Se sent junto a l y cerr los ojos un momento, desanimada.
Dej mi pas para embarcarme en una misin que me encarg mi padre. Un
asunto inconcluso me aguarda. No puedo quedarme mucho ms tiempo aqu, sin
hacer nada para encontrar a Thora y el camino de regreso a casa. Aunque slo sea
porque no puedo arriesgarme a salir a alta mar cuando llegue el invierno.
Al principio, una tristeza abrumadora embarg a Maggie porque l siguiera
aferrndose a aquellas absurdas fantasas. Pero luego tuvo un momento de
inspiracin.
Se me acaba de ocurrir una idea maravillosa.
No s por qu, pero dudo que tu concepto de una idea maravillosa coincida
con el mo..., a no ser que incluya sexo, claro.
Ella le mir de soslayo con el ceo fruncido y luego prosigui diciendo:
Creo que deberamos hacer una salida de campo a Orcaland. Tal vez eso
desencadene tus recuerdos y te convenzas de que en realidad no has viajado en el
- 68 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
tiempo.
l se limit a mirarla con fijeza.
La decepcin porque no accediera de inmediato agu el entusiasmo de
Maggie, pero slo por un instante. Enseguida se dio cuenta de que tal vez Joe no
supiera qu era una salida de campo.
Una salida de campo es una excursin fuera del centro, no un alta
permanente. Slo es una visita de un da.
Entonces, sugieres que vayamos los dos a Orcaland a visitar el lugar donde
viaj en el tiempo, por si acaso logramos vislumbrar a Thora... y encontrar alguna
s
respuestas?
Ella asinti con la cabeza dubitativamente.
Pero no iramos t y yo solos. Tendra que llevarme a todo el grupo. Ah, ya
s dijo con cierta excitacin. Tambin podramos pasarnos por esa exposicin
itinerante sobre Vietnam. El Muro Itinerante, creo que se llama. Quiz le venga bi
en
a Steve. Y luego podramos cenar en ese nuevo local, el Boot Scootin' Cowboy. As
Natalie ver cmo podra ser su vida si llegara a hacer realidad su sueo de
convertirse en cantante country. He odo que tienen actuaciones en directo.
Quiz podramos pasarnos tambin por alguna granja para que Hair-vee le
eche un vistazo al ganado, a ver si encuentra una nueva personalidad. O Rosalyn
la
ratona podra buscarse un incauto o dos para una maratn de fornicio.
Maggie le lanz una mirada venenosa.
No es de gran ayuda que te pongas sarcstico.
l se encogi de hombros.
Es una buena idea. Una idea realmente buenainsisti ella. Tendra que
pedirle permiso a Harry, claro. Al doctor Seabold, quiero decir. Pero no creo qu
e se
oponga.
Es tu amante?
Eh? Quin? Harry? No, claro que no. Se llev una mano a la boca
para ocultar una sonrisa.
l exhal soltando un soplido, como si sintiera alivio.
Bien.
Bien? Cmo que bien? No, no preguntes. Slo conseguirs que se ponga a
hablar de cosas que no deberamos discutir. Pero bien?
Cambiando de tema, coment:
Mis hijas se enfadarn por no poder venir, claro. Sobre todo, Beth. Le
encantan las ballenas y Orcaland.
Joe se irgui, muy tieso.
Te lo advierto aqu y ahora: no pienso ir a ninguna parte con tus nias. Ni
ahora ni nunca. Mantenlas alejadas de m.
Maggie podra haberse ofendido porque rechazara de ese modo a sus hijas, de
no ser porque repar en la expresin atormentada de sus ojos grises. De hecho,
habra jurado que los tena empaados por las lgrimas.
Joe...? dijo, indecisa.
l apart la cara.
Maggie le puso una mano sobre el brazo.
No te gustan los nios?
l gir la cabeza y la mir con el ceo fruncido.
Escchame bien, muchacha. Presiname ms de la cuenta y no respondo de
mis actos.
Una pregunta alarmante asalt a Maggie..., una pregunta que debera haberle
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
formulado mucho antes.
Ests casado? Tienes hijos en alguna parte?
La garganta de Joe se movi como si intentara hablar y no le salieran las
palabras. Por fin contest en un susurro:
No tengo mujer.
Por alguna razn, aquella noticia anim a Maggie. Aquello no deba importarle,
pero le importaba.
Est bien, una ltima pregunta.
Una ms de la cuenta rezong l, mirndose los puos, que tena
apretados entre las rodillas abiertas.
Tienes hijos? Quizs una nia pequea que se parece a una de las mas?
Tu lengua corre ms que tu sentido comn, necia muchacha. De pronto se
levant y la mir con enfado. Un gruido sordo surgi de su interior antes de que
aadiera con voz glida: No hay en el mundo de los vivos vstago alguno de mi
simiente, ni varn ni hembra diciendo esto, se alej con paso vivo por la acera que
llevaba a la clnica.
Maggie lo sigui con la mirada. Sin darse cuenta, Joe le haba ofrecido una
clave que tal vez condujera a su curacin. Los nios. A Maggie no le caba ninguna
duda. Los nios eran la clave del trastorno de Joe.
Jorund pas el resto del da de mal humor.
Hizo ejercicio en la mquina de remos hasta que crey que se le caeran los
brazos. Se uni a algunos parientes en un juego absurdo llamado bingo. Estuvo
lanzando un platillo por los pasillos con Steve, hasta que la noruega Hat-cher l
e quit
el juguete circular. Jug al pimpn hasta que le pareci que le pimponeaba la
cabeza. Comi una cena a base de burritos y salsa que estuvo a punto de
despellejarle la lengua. Vio la Em-ti-v hasta que le ardieron los ojos.
Aun as, no poda quitarse de la cabeza a sus hijas. Estara condenado el
resto de su vida, o acaso por toda la eternidad, a cargar con sus remordimientos
?
Todo era culpa de Mag-he. Por qu siempre intentaba llegar al fondo de las
cosas?
Lo que necesito es un tonel de aguamiel mascull.
El aguamiel no es una especie de cerveza? pregunt Steve desde la
puerta abierta. Entonces, yo tambin. Una cerveza bien fra y un partido de bisbol
me sentaran de maravilla ahora mismo. Claro, que la ma tendra que ser sin
alcohol. Entr en la habitacin de Jorund sin que le invitaran y se dej caer en uno
de los dos sillones de cuero que haba delante de la tele.
Bisbol? No es eso un juego en el que hay que golpear una pelota con un
bastn y correr alrededor de un campo en forma de rombo? Una de las noruegas me
lo explic.
Steve lo mir con pasmo un momento y luego se ech a rer.
Demonios, no me digas que nunca has visto un partido de bisbol. Pero,
hombre, eso es muy antiamericano. Le quit el mando a distancia y fue pasando
los canales hasta que dio con un partido de bisbol entre los Dodgers y los Red So
x,
y durante la siguiente media hora procedi a explicarle el juego mientras Jorund
miraba la pantalla embobado.
Y t jugabas bien a esto?
Eso fue hace treinta aos, pero s, todo el mundo deca que sera el prximo
Ted Williams.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Y te dedicabas a eso? A jugar?
Steve se ech a rer al advertir su aparente confusin y mencion la suma de
dinero, al parecer muy alta, que le pagaban por aquella ocupacin.
Salta a la vista que te encantaba este juego. Se te notaba en los ojos cuando
lo estabas viendo en la caja de la te-le. Por qu lo dejaste?
Me reclutaron..., bueno, en realidad me adelant yo, porque saba que me
iban a reclutar.
A reclutar?
Aja. Me enter de que el To Sam me quera para el servicio militar, y en
aquellos tiempos no haba modo de librarse. La Guerra de Vietnam estaba en su
apogeo. As que me alist en los SEALs de la Armada. Se encogi de hombros.
El resto es historia.
Jorund no entenda todo lo que le acababa de decir. El To Sam, por un lado.
La Arma-da, por otro. Entenda, sin embargo, el meollo de la cuestin: Steve haba
servido como soldado en una guerra espantosa, y aunque de eso haca ya muchos
aos, todava segua sufriendo las consecuencias.
Tu mujer te dej mientras estabas en la guerra?
Al principio, aquella pregunta indiscreta hizo que en los ojos de Steve
apareciera un destello de ira. Luego su cuerpo se relaj, casi como si estuviera
cansado de guardrselo todo para s mismo.
Qu va! Shelley aguant veinte aos. Hace diez que no la veo. Demonios,
sa fue tambin la ltima vez que hicimos el amor. La ltima vez que se me levant.
Y fue una birria.
Jorund opt por ignorar los comentarios de Steve acerca de sus proezas
sexuales.
Bueno, entonces tienes suerte. A lo largo de mi vida me he topado con un
sinfn de muchachas irresponsables, mujeres infieles que se abran de piernas para
otro en cuanto sus maridos empuaban la lanza y el escudo para ir a una incursin o
a la guerra.
Eh? dijo Steve. Luego volvi a concentrarse en su Shell-he12. Colega,
yo le hice la vida imposible a Shell. Menos mal que no tuvimos hijos. Segurament
e
tambin les habra hecho sufrir a ellos.
Aunque Steve deca alegrarse de no haber engendrado hijos, Jorund se dio
cuenta de que menta por la expresin de sus ojos inertes. l le entenda muy bien.
Acaso no haba desdeado a los nios toda su vida? Y luego no haba
comprendido lo absurdo de sus eternas protestas nada ms nacer sus hijas?
Esta semana he odo hablar mucho del divorcio en The Young and the
Restless [Jvenes e inquietos]. En mi pas tambin existe. Te divorciaste t de tu
mujer... o se divorci ella de ti?
Shelley volvi a Iowa. Da clases en una escuela. Yo pensaba que pedira el
divorcio en cuanto conociera a alguien y quisiera volver a casarse. Pero no he
recibido ninguna notificacin, as que en realidad no s qu habr pasado. Se
qued mirando inexpresivamente la pantalla un buen rato antes de volver a hablar.
Yo crea que encontrara a alguien enseguida. Y espero que lo haya encontrado.
Shell es preciosa. Se merece mucho ms que un ex jugador de bisbol arruinado.
Su voz se quebr al decir esto ltimo, dejando claro como un da de sol en un fiordo
nrdico que su mayor problema no eran ni la impotencia, ni la bebida, ni las negra
s
pesadillas, sino el vaco que haba dejado una mujer en su vida.
12 Shell-he (por Shelley), juego de palabras que puede traducirse por qutale la co
ncha. (N.
de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
As haba sido siempre a lo largo de la historia, pens Jorund. Las mujeres eran
el origen de todos los males de los hombres.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 8
Maggie rara vez volva al hospital por la tarde, pero las nias haban ido a una
fiesta de cumpleaos en casa de una amiga, y ella estaba preocupada por Joe. La
expresin angustiada que haba visto en su semblante la ltima vez que hablaron le
punzaba el corazn.
Joe? Entr indecisa en el cuarto, que estaba a oscuras salvo por el
resplandor de la pantalla del televisor. Ests despierto?
l no contest, aunque Maggie distingua su figura recostada en la cama, con
los brazos cruzados detrs de la cabeza.
He venido a disculparme dijo. Cerr la puerta tras ella y, al acercarse a la
cama, vio que tena los ojos abiertos y la miraba con fijeza. No deb presionarte
con todas esas preguntas sobre tu familia. Era demasiado pronto, y me pas.
Adems, tienes derecho a tu intimidad. Cuando ests listo...
Antes de que tuviera ocasin de acabar la frase, Joe alarg el brazo y la agarr
por la cintura.
Estoy listo, muchacha. Estoy ms que listo.
En un abrir y cerrar de ojos, Maggie se encontr tumbada de espaldas en la
cama, con Joe encima de ella, apoyado sobre los brazos estirados.
Me ests volviendo loco, mi seora dijo l con un spero gruido.
Loco? pregunt ella con voz estrangulada. Con el miembro de Joe
apretado contra su sexo, a ella tambin pareca faltarle la cordura.
S, todas esas preguntas me estn volviendo loco. Y luego estn tus labios,
hechos para ser besados, tu voz sensual, y esos ojos tan azules que te atraen y
te
pillan desprevenido, y esas piernas del tamao justo para rodearte la cintura, y e
sos
pechos... Thor bendito, tus pechos cabran perfectamente en mis manos. Todas
esas cosas me estn reblandeciendo el seso. Respir hondo y Maggie sinti su
inhalacin en el diafragma. Luego continu diciendo: Cuando llegu a este pas
dejado de la mano de dios, estaba cuerdo. Por qu me haces esto?
Por qu crees t? grazn ella.
Aaaar! Siempre me devuelves las preguntas que te hago. Es que no
puedes darme una respuesta directa para variar?
Bueno, s musit ella.
Y vas a contestar claramente y con sinceridad?
Ella asinti con la cabeza.
Comprendi que era un error antes de que Joe pronunciara las deliciosas
palabras:
Me deseas tanto como yo a ti?
Oh, oh, aqul era un terreno peligroso en el que una psicloga no deba
internarse con su paciente. Poda perder su licencia para ejercer. Pero, aunque
nadie llegara a enterarse, ella sabra que haba traspasado una frontera tica si
contestaba con sinceridad a su pregunta.
Joe le puso un dedo sobre los labios.
Chist, no hables. Hay cosas que no hace falta decir en voz alta.
Se inclin hasta quedar apoyado sobre los codos. Entremeti los dedos en el
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
cabello de Maggie, a ambos lados, y le agarr la cabeza.
Por qu te cortaste tanto el pelo? pregunt al tiempo que respiraba hondo
para inhalar el perfume de su champ.
Perd una apuesta con mis hijas.
l lade la cara bruscamente al or mencionar a sus hijas, como si le hubiera
dado una bofetada. Fue ella entonces quien acerc la mano a su mandbula y le gir
la cara.
Qu ocurre, Joe? Dime por qu la sola mencin de mis hijas te disgusta
tanto.
Te ests pasando de la raya, mi seora.
Quiero ayudarte.
Lo que quieras no viene al caso. No puedes ayudarme... en esto. Djalo
estar, te lo advierto. Djalo estar.
Maggie comprendi que no estaba an preparado para compartir su dolor,
fuera cual fuese ste.
Tienes que dejar que me levante, Joe. Si alguien nos ve, podra meterme en
un buen lo. Y t tambin. Recuerdas ese contrato que firmaste con una X?
Palabras, nada ms que palabras! Me contradices a cada paso, mi seora.
Cunto tiempo crees que voy a consentir que me rechaces?
Deja que me levante. Fue su nica respuesta.
Pareci al principio que Joe iba a poner pegas, pero luego dijo:
Te soltar si me concedes una prenda.
Cul? pregunt ella con una leve risa.
Un beso.
Un beso?
S..., un buen beso.
Dijiste que no te gustaban los besos.
Crea que ya habamos aclarado ese malentendido. He cambiado de idea...,
al menos, contigo. Adems, dudo que aceptaras si te propusiera una buena
coyunda.
No, si eso es lo que creo.
Esta conversacin no tiene ni pies ni cabeza. Me he pasado de la raya.
l sonri con una de esas sonrisas que abran sus labios y dejaban entrever
sus dientes blancos, pero no llegaban a iluminar sus ojos.
Lo es. Pero que sepas que soy un amante excelente.
Tambin besas muy bien.
Ah, s? dijo l, sumamente complacido. Y con tan poca prctica...
Imagnate lo bien que se me dar cuando nos hayamos besado cien veces o ms.
Ci... cien? tartamude ella. Has dicho slo un beso.
Por ahora murmur contra sus labios. Un buen beso por ahora, para
contentarme hasta la prxima vez.
Joe, no puede haber una prxima...
La suave caricia de los labios firmes de Joe cort de cuajo sus palabras. Joe
frot su boca adelante y atrs, adelante y atrs, hasta que Maggie se hall dispuesta
y maleable. Slo entonces se convirti su beso en un tormento vido, dulce y
castigador, en un ejercicio de erotismo. Joe amoldaba los labios de Maggie a los
suyos y luego presionaba con fuerza. Cuando introdujo la lengua en su boca, ella
gimi, y volvi a gemir cuando l comenz a meter y sacar la lengua rtmicamente,
haciendo que sus pezones se endurecieran y que un clido fluido manara de entre
sus piernas.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Maggie se senta delirar de deseo, lo cual no le haba pasado en sus treinta y
dos aos de vida. Morira si aquel beso se prolongaba, y morira si cesaba.
Las manos de Joe estaban por todas partes: acariciando sus pechos, rozando
sus caderas, agarrando sus nalgas y frotndolas contra su miembro erecto.
Su miembro erecto! Maggie abri los ojos de golpe, y fue como si se hallara
por encima de los cuerpos que se retorcan sobre la cama. Cundo haba abierto
las piernas y haba rodeado con ellas las caderas de Joe? Cundo haba
empezado l a frotarse contra su pubis, imitando el acto sexual? Santo cielo! Le
empuj con fuerza y, al pillarle desprevenido, logr escabullirse y acercarse a la
puerta a trompicones. All apoy la frente contra el fro cristal y jade, buscando aire
.
Tras ella, oy una sarta continua de palabras en una lengua extranjera que
supuso eran tacos. Finalmente fueron disipndose hasta que se hizo el silencio.
Por fin, cuando se hubo calmado, Maggie encendi la luz y se dio la vuelta.
Jorund estaba sentado al borde de la cama, con los brazos apoyados sobre las
rodillas separadas. Respiraba trabajosamente y la miraba con ira apenas reprimid
a.
Algn da te doblegars a mi voluntad dijo, muy serio. Tus das estn
contados.
Esto no volver a ocurrir respondi ella con voz temblorosa mientras se
frotaba con los dedos los labios hinchados por el beso.
l empez a rerse otra vez. Pareca no poder parar.
Qu te hace tanta gracia? pregunt Maggie malhumorada.
Joe se sec los ojos con el dorso de las manos.
Te lo dir, mi seora. Hablas de finales, pero me parece a m que nuestra
relacin va por otro camino.
Nuestra relacin? Qu relacin? Entre nosotros no hay ninguna relacin
chill ella.
El golpe un lado de la cabeza con una mano.
Tienes que gritar tanto? Tus chillidos me hacen dao en los odos. Me
recuerdas a una gaviota cuando divisa un bocado suculento.
Ella apret los dientes y cerr los puos para calmarse.
Mtete esto en tu dura mollera: entre nosotros no hay relacin que valga.
Ja! Que te crees t eso, mi seora repuso l con expresin socarrona.
Acabo de darme cuenta de un hecho esencial sobre nosotros.
Ella estuvo a punto de gritarle que no haba tal nosotros, pero se contuvo y
levant una ceja inquisitivamente.
Creo que eres mi sino. Creo que eres la razn por la que fui enviado aqu.
Maggie chill entonces, pero esta vez para sus adentros.
Ay, dios!
La visita de inspeccin del grupo de Medic-All a las instalaciones del hospital
acababa de terminar con xito y Maggie estaba a punto de exhalar un profundo
suspiro de alivio cuando oy la exclamacin de Harry. Dndose la vuelta, sigui la
direccin de su mirada por el pasillo, hasta la puerta abierta del gimnasio. Fue
entonces ella quien exclam:
Ay, dios!
Joe estaba apoyado contra la jamba de la puerta. Llevaba puestos unos
pantalones de chndal negros, zapatillas de bota blancas y una camiseta gris en la
que se lea: SIN DOLOR NO HAY GALARDN. Estaba hablando animadamente con un
caballero bajo y de pelo canoso, ataviado con un traje de mil rayas y zapatos de
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
vestir. Un desconocido, al menos que Maggie supiera.
Llena de nerviosismo, le pregunt a George Smith, el relaciones pblicas de
Medic-All:
Quin es se?
Ah! As que por fin ha decidido venir contest George con entusiasmo, y
enseguida se alej.
Quin? dijeron Harry y ella al mismo tiempo, apretando el paso para
alcanzarle. Los otros seis integrantes del grupo de Medic-All, junto con dos
miembros de la familia Lawrence, propietaria de la clnica Rainbow, se apresuraron
a
seguirles.
Jerome Johnson, el presidente y consejero delegado de Medic-All les
inform George mirando hacia atrs. Creamos que iba a estar todo el da reunido
con los abogados de Dallas. Supongo que habr decidido acortar la reunin.
De modo que aqul era el esquivo y poderoso Donald Trump del mundillo de la
sanidad privada. Pareca un tontaina de maneras suaves, pero no haba que fiarse
de las apariencias. La revista Money le describa como un hombre misterioso y
obsesionado por preservar su intimidad. Que Maggie supiera, su imagen nunca
haba aparecido en los medios de comunicacin.
Hattie Lawrence, una malcriada nia bien de Houston, le susurr al odo a
Maggie:
Quin es ese tipo? Miraba fijamente a Joe. Ser mejor que no nos
eche a perder el negocio. Nos hemos esforzado mucho por... Dios bendito! Ese
hombre es un gigante... y est como un tren. Por favor, no me digas que es un
paciente.
Hattie se haba divorciado tres veces y se haba hecho tantos estiramientos
faciales, liposucciones de abdomen y arreglitos mamarios como poda soportar una
mujer de treinta y cinco aos. Por suerte, aquella avariciosa mujer tena muy poco
que decir respecto al futuro del Rainbow. Su padre, Jack Lawrence, que tambin
estaba presente, era quien tena la sartn por el mango. sa no era la primera vez
que Harry y ella se encontraban con Jack Lawrence y Hattie, pero las negociacion
es
haban tenido lugar en su mayor parte entre la familia Lawrence y la gente de Medi
c-
All, fuera del centro.
Es Joe Rund, y s, es un paciente.
Hattie puso cara de desilusin.
Casi haban llegado al ala del gimnasio, y Maggie poda or las explicaciones
que Joe le estaba dando al mandams de Me-dic-All.
En mi opinin, un programa diario de ejercicio fsico beneficia a todos los
pacientes. Ya sabe lo que dice el proverbio nrdico: un cuerpo sano va de la mano
de una mente sana. Jorund respir hondo y prosigui: Lo mejor, desde luego, es
ejercitarse arrojando la lanza y practicando el combate cuerpo a cuerpo en el ca
mpo
de prcticas, pero, a falta de esas cosas, sus mquinas de ejercicios son un buen
sustituto. Ayer intent instruir a los parientes en el arte de la espada, pero a l
a
noruega Hat-cher casi le da un ataque. Ni que el palo de una escoba y de una
fregona fueran autnticos tesoros. Crees que sera posible instalar un campo de
prcticas ms adelante?
Cielo santo! Un paciente pontificando sobre salud mental y ejercicio! Un
paciente que se cree un vikingo del siglo X!
Y Jerome Johnson era todo odos.
Hasta los que se pasan la vida en esas sillas con ruedas deberan ejercitar
los msculos que todava les quedan sanos sigui parloteando Joe. Si no, se les
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
atrofiarn del todo. Esa palabra la he aprendido en La Rueda de la Fortuna. Habrs
visto ese programa en la caja del mundo, no? Bueno, en todo caso, desde que
estoy aqu, hace ya dos semanas, se nota el cambio en algunos parientes. Hair-vee
Lutz, por ejemplo, tiene la extraa mana de contarlo todo. Pues ahora cuenta las
brazadas que da en la mquina de remos.
Efectivamente, a travs de la puerta abierta del gimnasio vieron a Harvey
remando y contando mientras le caan chorreones de sudor por la cara. Muy
apropiadamente, su camiseta rezaba: BASTANTE EJERCICIO HAGO YA TENTANDO MI
SUERTE.
Ves a Chuck, ese de ah? Hoy cree que es un pez globo, pero mira con qu
bro rema. Es la primera vez en dos aos que ejercita sus msculos.
S, Chuck resoplaba como una mquina de vapor (o como un pez globo, fuera
eso lo que fuese) mientras haca ejercicio en la mquina de remos. Aquel inteligente
joven luca una camiseta que lo deca todo: A ver, quin dijo que yo quera un bao
de realidad? Maggie confiaba en descubrir algn da no muy lejano cul era el
verdadero problema de Chuck, pues estaba ms claro que el agua que no eran sus
mltiples personalidades animales.
Y mi compaero Steve Askey est levantando doscientos kilos en la pesa de
los bancos segua parloteando Joe, o era en el banco de las pesas...? Ah, no
la haba visto, doczorra Muck-Bride... y doczorro Sea-bold. Conocen a mi nuevo
amigo, Jaw-rome13Johnson? l tambin es del norte. De Nueva York, que est en el
pas de Nueva Jersey.
A Maggie se le abri la boca un poquito ms.
No van a creerse la coincidencia, pero Jaw-rome tambin fue soldado, como
Steve y yo, slo que l era un boy scout.
El silencio alete en el aire un momento. Pero, cmo no, Joe se encarg de
romper el hielo un poco ms.
Pero bueno! les dijo a Maggie y a Harry en tono de reproche. Es que
no vais a estrecharle la mano a Jaw-rome?
Maggie cerr la boca de golpe, al igual que Harry, Hattie y Jack.
Cmo est? dijeron Harry y ella, estrechando la mano que les tenda
Jerome Johnson. Joe sonri, radiante, como si l en persona hubiera inventado el
ritual del apretn de manos. Luego Hattie y su padre dieron tambin un paso hacia
delante, a pesar de que por lo visto ya haban coincidido con Johnson en alguna ot
ra
ocasin.
Joe pareca muy satisfecho de s mismo. Nadie habra imaginado que era un
paciente y no un gerente del hospital.
Sabas que Jaw-rome tiene su propio drakkar, Mag-he? Quiero decir,
doczorra Muck-Bride. Maggie le haba advertido muchas veces que se dirigiera a
ella de manera ms formal. Un da de stos va a llevarme de viaje con l.
Maggie gru para sus adentros. Cunto tiempo llevaba Joe hablando con
Jerome Johnson? Demasiado, al parecer.
Jerome sonri blandamente y le dio a Joe una palmadita en el hombro.
La verdad es que lo que tengo es un yate, y he hablado de una corta travesa
por el Golfo. Pero quizs, comprendes?, slo quizs.
Yate, drakkar, knarr... todos son barcos repuso Joe. Luego le devolvi el
gesto dndole una palmada en el hombro como si fueran grandes amigos.
Maggie not que Harry le lanzaba una mirada de advertencia y se apresur a
intervenir.
13 Jaw-rome (por Jerome), vendra a significar quijada de Roma. (N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Te importara acompaarme a mi despacho, Joe?
Joe acept de inmediato, alborozado. Menos mal! Seguramente crea que
haba otro revolcn en el men. Y no porque ella le hubiera dado pie.
Espero verte otra vez, Jaw-rome. Y recuerda lo que te dije sobre ponerte
grasa de ballena cuando te duelan los msculos..., arturitis, lo llamaste t, creo.
Es
lo que hace mi padre cuando le chirran los huesos, sobre todo despus de pasar
mucho tiempo en el mar.
Oh, no! Acaba de insinuar que al seor Johnson le chirriaban los huesos?
Pero el seor Johnson se ech a rer.
Puedes apostar a que s, joven. Toma nota de eso, George. Quiero una
baera llena de grasa de ballena lo antes posible. Estoy dispuesto a probar cualqu
ier
remedio contra la condenada artritis.
George empezaba a ponerse de un extrao color verde plido.
Y, ahora, una sorpresa para ti. Joe se diriga ahora a Harry. A Jaw-rome
le encanta nuestra idea de la salida de campo. As que puedes dejar a un lado toda
s
tus re... reservas, creo que dijiste.
Harry empez tambin a ponerse verde.
Mientras se alejaban por el pasillo camino del despacho, Maggie iba que
echaba humo y Joe sonrea de oreja a oreja.
Estoy ya curado? Tuvo el valor de preguntar.
Una semana despus
Al fin haba llegado el da de la verdad. Tal y como les haba prometido, Maggie
iba a llevar de excursin a Jorund y a sus nuevos compaeros de chifladura.
Jorund tena que admitir que estaba un poquitn asustado. Para llegar del
hospicio Rainbow a Orcaland, la primera escala de su viaje, tendra que montarse e
n
uno de esos carromatos sin caballos que haba visto pasar a toda velocidad por la
carretera desde la ventana de su aposento. Era, en realidad, un enorme armazn
amarillo semejante a una caja, con ventanas y ruedas y conocido con el nombre de
autobs.
Qu tiene de malo un carro tirado por una buena pareja de bueyes? O por
un caballo perchern? le dijo refunfuando a Maggie, que estaba comprobando
los nombres en un trozo de pergamino que llevaba en su carpeta mientras los otro
s
miembros del grupo iban subiendo por la escalerilla del vehculo. Era buen indicio
de
su estado de nimo el hecho de que no prestara atencin a las calzas vaqueras
ceidas que llevaba Mag-he ni a su jersey de manga corta, que dejaba entrever su
cintura cada vez que levantaba un brazo para indicarle a quien acabara de llegar
que subiera a aquella carroza fnebre.
Mag-he le lanz una rpida mirada de preocupacin al notar que remoloneaba.
Hay muchos caballos en Texas, pero para nuestros propsitos es ms
prctico un autobs... y ms seguro.
Eso es lo que t dices mascull l en voz baja. Era absurdo demostrar su
nerviosismo, sobre todo teniendo en cuenta que todos, incluso No-ta-h, la
muchacha que se asustaba hasta de los cuervos, ya haban subido por la escalerilla
.
No-ta-h llevaba un atuendo de lo ms estrafalario: botas blancas, sombrero de
vaquera (Dnde se ha visto una vaquera? Y que adems alardee de serlo?),
un jubn y una gunna corta, conocida como falda, con los bordes llenos de flecos.
Con tanta piel al descubierto, podra haber pasado por la hur de un harn.
El doczorro Hairy estaba dentro del autobs, detrs de un timn de buen
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
tamao. Era l quien iba a conducir. No se fiaba de Mag-he y de su hatajo de
chalados hasta el punto de dejar que anduvieran solos por ah. Les acompaaban
tambin dos de los guardias que en aquel mundo llamaban celadores. Iba
asimismo la noruega Hat-cher, que estaba sorprendentemente femenina con una
falda larga de gasa prpura y un jubn a juego en el que se lea: ADELANTE,
ALGRAME EL DA. Pensndolo bien, pareca una ciruela gigante.
Jorund se arm de valor y se oblig a subir los escalones. Se senta como si
estuviera recorriendo el tabln que lo lanzara al mar. Superada aquella prueba,
exhal un profundo suspiro de alivio y baj la mirada hacia las hileras de asientos
del autobs, muchas de las cuales estaban vacas, pues su grupo se compona slo
de doce personas: los pacientes de la terapia de grupo y unas cuantas personas
ms.
Deja de manosearme los flecos le espet No-ta-h a su compaero de
asiento.
Hair-vee agach la cabeza mansamente.
Slo te los estaba contando.
Pues no necesito que me los cuentes gru ella. Y se puede saber por
qu te has sentado conmigo? Hay muchos sitios libres. Me ests agobiando. La
actitud arisca de No-ta-h se vea desmentida por su cuerpo tembloroso. Aquella
salida deba de ser un autntico calvario para una persona con sus traumas.
Hair-vee se levant y se qued mirando con aire melanclico el asiento vaco
que haba junto a Rosalyn, la joven con pinta de ratn que trabajaba todo el santo
da rodeada de libros. Era bibliotecaria, cosa realmente asombrosa. En el mundo de
Jorund, los libros eran un bien muy escaso; en aquel mundo, en cambio, abundaban
tanto como la hierba. Rosalyn le lanz a Hair-vee una mirada tan amenazadora
como la de un berserker armado con un hacha guardando la muralla de un castillo.
Desde que haba hecho pblica su extraordinaria voracidad sexual, todos los
hombres intentaban congraciarse con ella.
El jubn escrito de Rosalyn deca: LEE MIS LABIOS. Jorund intent lerselos,
pero no le sirvi de nada. Por lo visto, slo era capaz de leerle el pensamiento a l
as
orcas.
Haba echado a andar por el pasillo cuando su mirada se pos sobre Furr-red
Burns-tine14. Se par en seco. Esta vez, Furr-red haba ido demasiado lejos. Aquello
era el colmo!
La semana anterior, se haba presentado en la terapia de grupo vestido de
caverncola. Los caverncolas eran, por lo visto, los ancestros de todos los seres
humanos, aunque Jorund no acababa de crerselo. Sus antepasados vikingos jams
se haban parecido a aquel esperpntico remedo del hombre primitivo, de eso
estaba seguro. Furr-red se haba cubierto nicamente con una piel de castor (que
result ser un abrigo de la noruega Henderson) que se sujetaba al hombro como una
toga romana. Cuando se agachaba, todo el mundo vea sus fofas nalgas
desnudas..., lo cual no era un bonito espectculo. Y, adems, llevaba en la mano un
enorme garrote que Mag-he le confisc de inmediato alegando que era el tronco de
un manzano que acababan de plantar en el jardn de atrs.
Esa maana, Furr-red iba disfrazado conforme a su idea de cmo deba ser un
guerrero vikingo. Era, como mnimo, insultante. Ostentaba en la cabeza una peluca
rubia y larga que Jorund crea haber visto la vspera en la cabeza de una de las
mozas de la cocina. En los antebrazos luca dos brazaletes improvisados hechos
con tiras de papel de aluminio, producto este que en las cocinas modernas se usa
ba
14 Burns-tine (por Bernstein), quema pas. (N. de la T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
para conservar los alimentos. Llevaba adems unas calzas muy ajustadas y una
camiseta negra y holgada a la que le haba arrancado el cuello y las mangas, todo
ello ceido al talle por un cinturn de cuero marrn, muy ancho.
Quin demonios te has credo que eres? pregunt Jorund con aspereza.
Furr-red se encogi en su asiento, junto a la ventana. Prcticamente gimoteaba
cuando contest:
Fred el Vikingo.
Jorund mene la cabeza de un lado a otro y lleg a la conclusin de que Furrred
no tena mala intencin. Pero aun as coment en voz baja:
Ms bien Furr-red el Idiota.
Justo en ese momento se fij en Steve, que le estaba haciendo seas para que
se acercara al fondo del autobs. Jorund se dirigi hacia all, pasando junto a otros
compaeros del Rainbow. Entre ellos, Chuck el Pato. Al menos, eso supuso Jorund
que era Chuck esa maana, pues no dejaba de hacer cua-cua sin dirigirse a nadie
en particular. Mientras no dejara ningn regalito en el autobs, a Jorund le traa
sin cuidado qu animal eligiera ser aquel o cualquier otro da. El jubn-leyenda de
Chuck deca: HE SALIDO. VUELVO EN CINCO MINUTOS.
Mag-he se sent en el asiento delantero, justo detrs del doczorro Hairy. Las
puertas se cerraron con un siseo. Y emprendieron la marcha. Bueno, eso supuso
Jorund. Al principio, hasta que el doczorro Hairy le cogi el tranquillo, el autobs
cabece y se detuvo varias veces. Thor bendito! No slo voy montado en un
peligrossimo carromato sin caballo, sino que estoy poniendo mi vida en manos de
un piloto incompetente. Esto es como echarse al mar con mi hermana Katla al
timn. Pronto, sin embargo, comenzaron a avanzar suavemente. Jorund dej
escapar el aliento que haba estado conteniendo, pero sigui aferrado al asiento de
delante mientras salan a la carretera a velocidad excesiva.
Qu te pasa? pregunt Steve, que miraba extraado sus nudillos
blanquecinos y su cara, sin duda igual de blanca.
Tenemos que ir tan rpido? Qu prisa hay? se quej.
Eh? respondi Steve. Pero si por esta rampa de entrada slo vamos a
cuarenta kilmetros por hora. Espera a que lleguemos a la autopista. All el lmite de
velocidad es de cien kilmetros por hora.
Qu ilusin contest Jorund secamente.
Steve observaba con el ceo fruncido su actitud envarada.
Nunca habas montado en autobs?
Nunca he montado en nada que se mueva sin traccin animal..., como no
sea un barco en mar abierto, impulsado por los vientos y la fuerza de los remero
s.
Steve se encogi de hombros tristemente.
To, ests tan majara como todos los dems.
No, no lo estoy declar Jorund. Lo que pasa es que no te entra en la
cabeza que soy de verdad un vikingo procedente del siglo X.
En lugar de llevarle la contraria, como sola hacer, Steve pregunt con
escepticismo:
Y a qu has venido?
Jorund se recost en el asiento, ms tranquilo. Mientras no mirara por las
ventanillas y viera pasar el paisaje como un borrn, casi poda olvidarse de dnde
estaba. Sopes la pregunta de Steve.
No lo s. Espero encontrar hoy algunas respuestas.
En el Boot Scootin' Cowboy? En un bar de copas? Demonios, conozco a
un montn de tos que creen que pueden encontrarse respuestas en una botella. Lo
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
mismo hice yo durante tantos aos que he perdido la cuenta. Pero te garantizo que
hoy no nos dejarn tomar ni una cerveza.
No me refera a eso, sino al sitio de las ballenas asesinas.
Sigues creyendo que una ballena asesina es la clave de que ests aqu, en
Galveston? Steve y todos los dems miembros del grupo de terapia se haban
redo cuando, esa semana, les haba contado la historia de su llegada, rabioso y con
el culo al aire, a lomos de Thora. Steve se ech a rer otra vez.
Estoy convencido buf Jorund con fastidio. Si puedo encontrarla, estoy
seguro de que todo este embrollo se aclarar. Al menos, esperaba que as fuera.
Entonces se le ocurri otra idea. Puede que t tambin encuentres alguna
respuesta cuando visitemos ese muro votivo sobre la guerra.
Esta vez, fue Steve quien se puso rgido.
No pienso bajarme del autobs cuando lleguemos a ese maldito muro. Te
juro que no. S que la doctora McBride tiene la ridcula idea de que va a dar un gra
n
paso adelante conmigo, pero eso no va a ocurrir ni all, ni en ninguna otra parte.

Se dio la vuelta y se puso a mirar por la ventanilla. En voz baja, como para s mi
smo,
murmur: No veo ya suficiente Vietnam en sueos, que tengo que verlo tambin
en una puta pared?
A Jorund se le eriz el vello de la nuca. Acababa de divisar a lo lejos un gran
letrero que deca: BIENVENIDOS A ORCALAND. Ms all se extenda la ensenada que
daba a la baha de Galveston y, ms all todava, el mar abierto.
Sera se el da de su regreso al pasado?
Maggie encontr por fin a Joe. Estaba sentado en un pequeo promontorio
junto al reborde exterior de la ensenada, con la mirada fija ms all de la baha.
Naturalmente, haba desafiado todas las normas al separarse del grupo, que todava
estaba viendo la actuacin de Gonso en el oceanogrfico.
Joe... dijo Maggie suavemente.
l no pareci orla al principio. Aunque sus labios se movan, ningn sonido
sala de ellos. Era como si hablara una lengua silenciosa. Luego se dio la vuelta.
A
Maggie casi se le rompi el corazn al ver la triste expresin de sus ojos grises.
No est aqu le dijo l.
Quin? Preocupada, Maggie se sent en el suelo, a su lado, y le puso
una mano sobre el hombro.
Thora.
La orca?
l asinti con la cabeza.
Por ms que intento comunicarme con ella, no obtengo respuesta.
Hablas... hablas con las orcas?
No con todas... Por lo menos, eso creo. Slo con mi ballena asesina
particular, ese incordio llamado Thora.
Aqulla no era una buena noticia. Despus de todos los progresos que haba
hecho, que creyera que poda hablar con un mamfero marino poda considerarse
otro desvaro, al igual que su afirmacin de que era un vikingo que haba viajado en
el tiempo.
Y la ballena te responde?
S. En mi cabeza.
Ay, dios!
Joe la mir de soslayo.
- 81 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Crees que estoy loco, no?
Claro que no.
Miente usted muy mal, doczorra Muck-Bride.
Bueno, en todo caso no es el fin del mundo que hoy no hayas podido charlar
con Thora dijo ella alegremente. Hay que verlo con un enfoque positivo.
Por amor de los dioses, no me vengas con sas contest l con un gruido
. Vas a empezar otra vez con tus parloteos de sicoloca, verdad?
Ella levant la barbilla, ofendida.
No s qu quieres decir.
Joe exhal un sonoro bufido.
Todas esas palabrejas y esas frases que no dicen nada: Entiendo. Cmo
te sientes al respecto? Qu es lo que piensas?. Nunca contestas a una pregunta
directamente, siempre se las devuelves a tus parientes. Te aseguro que con eso
basta para volverlo a uno loco.
Maggie estuvo a punto de preguntarle qu senta al respecto, pero se refren.
Joe estaba en lo cierto. Tena tendencia a hablar con la jerigonza propia de los
psiclogos a pesar de que, segn la filosofa del hospital Rainbow, el terapeuta no
deba comportarse como un autmata. Los psiclogos ya no tenan que ocultar sus
sentimientos y sus reacciones, ni deban permanecer callados e impasibles ante el
paciente. En el Rainbow se esperaba de los terapeutas que se sintieran libres pa
ra
expresarse, sin perder por ello su objetividad.
Cuando he dicho que debes contemplar todo esto desde un enfoque positivo,
me refera a que tal vez sea una seal (y s que a ti te gustan mucho las seales) de
que es hora de dejar atrs el pasado y seguir adelante.
Para curarme?
S! respondi ella con entusiasmo.
l mene la cabeza.
La catstrofe de hoy no tiene nada de bueno. Y te aseguro que es una
catstrofe. Considralo desde mi perspectiva, mi seora. Aqu no se nota el fro,
pero en otras partes de tu pas ya ha empezado el invierno. Por los mares que he d
e
viajar, el aire es ya glido. Har demasiado fro para navegar en un drakkar mientras
no llegue la primavera. Alguna vez has intentado remar con los remos helados?
Alguna vez has estado inmvil durante horas con un tiempo tan hmedo y fro que
cada pelo del cuerpo, hasta los del pecho, se convierte en un carmbano? Claro que
no. No comprendes que debo comunicarme pronto con Thora, o me ver forzado a
esperar muchos meses para abandonar este pas?
Y tan terrible es eso?
S, es lo peor del mundo. Mi hermano Rolf est en peligro. Cada da cuenta,
si quiero rescatarle.
Maggie se qued pensando en sus delirantes palabras.
Suponiendo que crea todo lo que has dicho, Joe, me parece que debe haber
una buena razn para que fueras enviado a este pas... y a este tiempo. Estuvo a
punto de atragantarse al decir esto ltimo. Si crees que los hados, o el destino...
o
incluso una ballena asesina, estn decidiendo tu suerte, entonces tambin debes
aceptar que estabas predestinado a venir a Galveston.
l haba seguido su razonamiento con inters.
He reflexionado sobre todas esas cosas, y estoy de acuerdo en que no fue
un error lo que me trajo a estas costas. Pero a veces un hombre puede influir en
su
destino. De hecho, no hay un refrn en la religin de vosotros, los cristianos, que
dice que Dios ayuda al que se ayuda a s mismo?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
El ingenio de Joe hizo rer a Maggie. Deseaba saber quin o qu era en
realidad aquel hombre. Aparte de ser un espcimen impresionante, era inteligente y
fuerte y tena madera de lder. Qu haca para ganarse la vida? Era militar de
carrera? Obrero de la construccin? Un aventurero o un fantico de los deportes
de riesgo..., como el padre de sus dos hijas, que tena un excelente trabajo como
mdico residente pero tambin saltaba de aviones en marcha? Tena que haber una
clave en todo cuanto saba sobre Joe, pero la respuesta se le escapaba.
Bueno, ya basta por hoy dijo y, ponindose en pie, se sacudi el polvo de
las posaderas de los pantalones, gesto que Joe observ con decidido inters a
pesar de la afliccin que le causaba el aprieto en que se hallaba. Tenemos que
volver al espectculo de las orcas. Va a acabar dentro de nada.
Mientras pasaban por delante de las gradas para reunirse con su grupo, que
contemplaba el espectculo con avidez, Joe coment:
Slo deseara que esa puetera ballena volviera y me rescatara para poder
salvar a mi hermano.
Justo en ese momento, Gonso emergi de un salto y bati las enormes aletas
de su cola levantando una ola que cubri a Joe de agua de los pies a la cabeza.
Suerte que se comunicaba con las orcas! O quiz Gonso se estaba comunicando
despus de todo, y aqulla era su respuesta al comentario desdeoso que Joe
acababa de hacer sobre las ballenas. Una versin estilo orca de Que te den por
saco, vikingo!.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 9
Jorund y Steve estaban sentados a solas en el autobs.
A lo lejos, al otro lado de la amplia pradera de csped, se vea al resto del
grupo del hospital, que miraba fijamente una pared de piedra que, al parecer,
contena los nombres de todos los soldados muertos en la batalla de Viet-Naam. Era
una buena idea, en opinin de Jorund. Una idea que pensaba proponerle al rey Olaf
en cuanto regresara a Noruega. Naturalmente, ellos necesitaran un muro mucho
ms grande que aqul si queran incluir a todos los vikingos muertos en las batallas
que, una tras otra, se haban sucedido a lo largo de los siglos, en lugar de en un
a
guerra o en otra. A decir verdad, haba habido tantas guerras vikingas, que los
escaldos haban perdido la cuenta haca tiempo. Algunas personas, sobre todo esos
malditos clrigos sajones que se dedicaban a compilar la historia inglesa, afirmab
an
que un vikingo era capaz de luchar con cualquiera, hasta con su propio hermano.
Y
era cierto.
Unas cuantas personas que haban ido a ver el Muro Itinerante, adems del
grupo del hospital Rainbow, miraban con curiosidad a Chuck el Vikingo... y a No-
tah,
que rompa a cantar a las primeras de cambio. En ese momento entonaba una
cancin acerca de un ngel de tugurio mientras bailaba al ritmo de su propia msica,
meneando los flecos.
Venga, Steve urgi Jorund a su amigo. T eres un valiente. Te vas a
portar ahora como un cobarde?
Jorund no estaba de buen humor, sobre todo despus de su decepcionante
fracaso a la hora de encontrar a la esquiva Thora. Aunque no le haba hablado a
Mag-he de esa preocupacin en particular, lo que ms le angustiaba era la
posibilidad de no encontrar a Thora, ni la forma de volver a su propio tiempo. Qu
hara entonces?
Malhumorado como estaba, no se senta inclinado a animar a Steve, que era
terco como un buey, a comprender el error de su proceder. Pero aquel hombre
golpeado por la desgracia era lo ms parecido a un amigo que tena en aquel pas
del siglo XX dejado de la mano de dios, y no poda abandonarlo a su dolor, del
mismo modo que no abandonara a su hermano Magnus... ni a su hermano Rolf, se
record, lleno de remordimientos.
Pirdete, cabeza de chorlito respondi Steve de manera sumamente
ingrata. Si algo no tengo, es valor.
Acaso no ganaste esa famosa medalla al valor? No has soportado treinta
aos de tormento ntimo? No te mantienes alejado de tu alma gemela, Shell-he, por
amor a ella? No luchas con tus demonios cada noche en sueos y sales victorioso?
A m eso me parece valor. Jorund no haba sido nunca muy hablador, pero de
pronto pareca haberle cogido gusto a darle a la lengua. Y, adems, lo haca bien.
Sacando pecho, concluy: A veces, la supervivencia es en s misma una forma de
triunfo.
Steve lo mir con fijeza.
Hay que ver cuntas chorradas dices.
Djame contarte una historia...
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Ay, dios! Otra puetera saga, no, por favor. Te juro que si oigo otra historia
sobre Sigfrido y el dragn, echar la pota.
Jorund levant la barbilla, ofendido. Bueno, quiz se le hubiera ido un poco la
mano contando leyendas ejemplares, pero cuando relataba los poemas y
narraciones de su pueblo, se senta algo ms cerca de su hogar y de su antigua
vida. A decir verdad, seguramente se pareca a su hermano Magnus cuando
empinaba el cuerno de aguamiel y le daba por cantar canciones obscenas..., salvo
que, en su caso, le daba por narrar historias.
Crea que te gustaban mis sagas.
Lo deca por ser amable, hombre. Qu demonios, puede que fueran historias
estupendas cuando los poetas (o sea... los escaldos) las compusieron, pero djame
darte un consejo: t no sirves para contar cuentos. Atente a luchar, o a lo que coo
te dediques.
Jorund dio un respingo. Deba arrearle un puetazo en su cara tristona? O,
mejor an, deba agarrarle por el cuello esmirriado, echrselo al hombro y llevarlo
por las bravas a la maldita pared?
Era una decisin sencilla. Se volvi lentamente y dej que una sonrisa se
dibujara lentamente en sus labios.
Q... qu? Por qu me miras as? pregunt Steve, receloso. Y luego:
No! Oh, no, no te atrevers!
Pero Jorund se atrevi.
Estn perfectamente en el autobs, Maggie le asegur Harry. Pero, si
ests preocupada, vuelve y espera all. Yo puedo arreglrmelas con el resto del
grupo con la ayuda de Gladys y de los dos celadores.
No, no respondi ella. No quiero que Joe y Steve piensen que no me fo
de ellos. Aun as, mir hacia el aparcamiento, donde esperaba el autobs sin
distintivos del hospital. Luego mir de nuevo. Ay, madre!
Jorund iba cruzando el csped con Steve al hombro, que no paraba de
retorcerse y maldecir. Avanzaba con agilidad, a pesar de que Steve meda al menos
un metro ochenta y dos y pensaba setenta y cinco kilos.
Maggie hizo amago de acercarse, dispuesta a regaar a Jorund por montar
aquella escena. A izquierda y derecha, los turistas los miraban boquiabiertos. D
e
hecho, Maggie vio que un fotgrafo de un peridico local que merodeaba por el muro
con la esperanza de cazar una historia de inters humano, se pona alerta en el
banco en el que estaba sentado. Su furgoneta, adornada con el logotipo del Daily
News de Galveston, estaba aparcada junto a la acera, all cerca.
Pero Harry le puso a Maggie una mano sobre el brazo.
Espera, Maggie. Veamos cmo acaba esto.
Pero...
Pinsalo. Quiz, slo quiz, sea Joe quien saque a Steve de su
autocompasin. Puede que sta sea la oportunidad que estabas esperando.
Jorund, por su parte, tena ganas de romper algo. Desde que haba llegado a
aquel mundo no tena ms que problemas. Ahora l, que se vanagloriaba de su
indiferencia, tambin se entrometa en los problemas ajenos. Soltando un bufido de
fastidio, plant a Steve frente al muro y mir con cara de pocos amigos a varias
personas que, no queriendo hallarse al alcance de sus puos, se apresuraron a
retroceder.
No tienes derecho bram Steve, cuyos ojos verdes brillaban, furiosos. Le
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
dio un empujn en el pecho.
S, tengo todo el derecho. Eres mi amigo replic Jorund, y le devolvi el
empujn. Nos estamos comportando como cros sin dos dedos de frente, pens.
Oy que Maggie chasqueaba la lengua a su lado. Le dio a Steve otro empujn en el
pecho y aadi con aspereza: Deja de dar el espectculo y dime, cul de estos
nombres es el de tu mesnada?
Mi manada? Qu coo te creas que era en Vietnam, un bfalo?
pregunt Steve con sorna.
No, ya me has dicho que eras una foca, y una mesnada es una tropa, amigo
mo..., una tropa de soldados. Dime, cules de estos cados eran tus compaeros
de armas?
Steve mir por primera vez el muro y fue palideciendo a medida que avanzaba
despacio a lo largo de la pared, hasta que encontr los nombres que buscaba. Sus
ojos se llenaron de lgrimas, y Jorund not que los de Mag-he tambin se
empaaban. Ella y el doczorro Hairy intercambiaron una mirada. Era una mirada de
preocupacin, de complacencia o de lstima?
Un estremecimiento recorri visiblemente el cuerpo de Steve cuando,
acercndose al muro, traz con el dedo ndice algunas letras. Aqulla tena que ser
una experiencia profundamente emotiva para l. Fue recitando en voz alta, con voz
estrangulada, un nombre tras otro. Luego, con voz monocorde y apagada, les dijo
a
Jorund, a Mag-he y al doczorro Hairy, que se haban acercado hasta formar un
semicrculo frente a la pared:
Durante la guerra de Vietnam, los equipos 1 y 2 de los SEAL acumularon
entre los dos una proporcin de muertes de 200 por uno, con slo 46 bajas, y sas
se debieron principalmente a accidentes, no al fuego enemigo. Ahora, con todo es
te
sentimiento antibelicista, suena obsceno citar esa estadstica, verdad? Pero,
maldita sea, ramos buenos en lo que hacamos.
As que tienes motivos para sentirte orgulloso de tu trabajo..., a pesar del
dolor de la guerra le dijo Jorund suavemente, pasndole un brazo sobre los
hombros. Comprenda sinceramente las emociones encontradas de su amigo: Steve
haba sido adiestrado para servir como soldado en una de las mejores unidades de
combate del ejrcito, pero le horrorizaba aquel derramamiento de sangre, en parte
innecesario. Su mundo y el de Steve no eran tan distintos. Haba guerras que era
preciso librar por motivos nobles, y otras que, echando la vista atrs, eran a tod
as
luces juegos polticos entre reyes y caudillos vidos de poder.
Maggie lo miraba como si fuera una especie de hroe, cuando lo nico que
haba hecho era reconfortar a un necesitado. En qu poco deba tenerle si aquello le
pareca una conducta extraordinaria en l.
El doczorro Hairy asenta con la cabeza una y otra vez. Sin duda pensaba que
iban los dos por buen camino hacia la curacin. Bueno, quiz Steve s, pero l, para
empezar, nunca haba estado loco.
No tienes idea de lo duro que es esto le dijo Steve con voz quebradiza.
Esos hombres dependan de m. Si hubiera hecho mejor mi trabajo, quiz todava
estaran vivos. Despus de tantos aos, la culpa todava me desgarra por dentro.
No-ta-h comenz a cantar, muy a propsito:
Me hago aicos...
Rosalyn aadi con voz suave:
Quiz te apetezca salir por ah alguna vez, Steve. Saltaba a la vista que
tena en mente una terapia de otro tipo para l. En aquel nuevo mundo tenan un
nombre vulgar para referirse a aquello. Era comparable a un fornicio por
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
compasin en el suyo.
A Steve pareci horrorizarle la propuesta de Rosalyn.
Jorund no hizo caso y sigui hablndole a Steve acerca de los remordimientos
del soldado.
A veces sientes que deberas haber sido t, no es cierto? A decir verdad, te
preguntas si la vida que llevas no ser en realidad tu infierno terrenal, un casti
go por
una falta cometida en el pasado, aunque en nuestro pas no lo llamamos infierno,
sino Niflheim, el pas de los hielos perpetuos, gobernado por Hel, la reina de la
muerte. Se estremeci violentamente, como si sintiera en sus carnes la atmsfera
helada del mundo subterrneo.
Steve lo miraba fijamente.
Por qu sabes tan bien cmo me siento? Cmo es posible que expreses
con tanta precisin mis sentimientos?
Porque reflejan los mos respondi Jorund con un profundo suspiro.
Perd a mis dos hijas gemelas y a mi mujer a causa de la hambruna, hace apenas un
ao. Y fue culpa ma por no estar all para velar por ellas. Todos los msculos de
su cuerpo se aflojaron y, al ver la mirada compasiva de Steve, pareci
profundamente desdichado.
Dios mo, siento haber abierto heridas curadas.
Curadas? No, curadas nunca respondi Jorund. Que sepas una cosa,
mendrugo: tengo por costumbre no hablar nunca de mi pasado. Si te he contado
todo esto, ha sido en seal de camaradera. No volveremos a hablar de este asunto.
Steve asinti inclinando la cabeza.
Pero Mag-he y el doczorro Hairy lo miraban con decidido inters. Jorund
comprendi entonces que acababa de revelar secretos que hubiera preferido
guardarse para s mismo. Ahora Mag-he le hara toda clase de preguntas: Qu
piensas de tu difunta esposa? Qu pensabas de tus hijas? Qu piensas de la
hambruna? Qu piensas, qu piensas, qu piensas?. Y l le haba dado municin.
Durante el resto de la visita al muro, Steve estuvo alicado, pero no angustiado.
De hecho les estuvo contando a los que le rodeaban cmo se convirti en un SEAL
de la Armada. Y tambin relat ancdotas acerca de su carrera en el bisbol
mientras algunos de los hombres que le escuchaban lo miraban con los ojos como
platos.
Eh, oiga, no es usted Steve Askey? pregunt alguien de pronto.
Oh, oh dijo Maggie. La haban conmovido profundamente los relatos de
Steve y Joe, pero de improviso vea avecinarse una tormenta encarnada en la
persona del maduro periodista que haba permanecido sentado en un banco y que
ahora miraba a Steve fijamente, con los ojos entornados, como si intentara hacer
aflorar un recuerdo lejano.
Soy Jack Farrington, del Daily News de Galveston dijo, ensendole una
tarjeta de prensa a modo de identificacin. Si fuera tan amable de concederme un
minuto para hacerle unas preguntas...
Steve retrocedi un paso o dos, como si el otro le hubiera golpeado.
No, no, se equivoca de persona. Aunque usaba su verdadero nombre, en
el Rainbow todos saban que Steve llevaba diez aos escondindose de su familia y
del pblico, y respetaban su reserva. Pero, al parecer, eso estaba a punto de
cambiar.
Entre tanto, la cmara del reportero disparaba sin cesar.
Oye, Steve, no tengo malas intenciones. Deja slo que te haga un par de
fotos. Te vi jugar en el estadio de los Dodgers en el 69, tu segunda y ltima
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
temporada. Caray, qu da! Conseguiste tres cuadrangulares. Algunos decan que
eras mejor que Mickey Mande y Ted Williams juntos, que podas ser el mejor jugador
de bisbol de todos los tiempos. Demonios, eso fue justo antes de que te fueras a
Vietnam y... El reportero se puso rojo al comprender por fin. Mir el muro, luego
mir a Steve y por fin volvi a mirar el muro.
Yo no soy se.
Por qu dice Steve que no es Steve? pregunt Fred en ese inoportuno
momento. Haba estado contando los nombres del muro desde que haban llegado,
pero por lo visto aquello era an ms interesante que su pulsin obsesivocompulsiva.
Cierra el pico, Furr-red le dijo Joe con cara de pocos amigos, y Fred
retrocedi acobardado hacia el muro. Luego aadi dirigindose al periodista: Es
hora de que se largue.
Quin es usted para decirme lo que tengo que hacer? pregunt el
periodista con beligerancia.
Oh, no, por favor, no lo digas!
Soy Jorund el Vikingo declar Joe.
Maggie y Harry gimieron al mismo tiempo y los dos celadores se pusieron en
guardia, por si era preciso llevar al grupo al autobs a toda prisa.
Jorund el Vikingo? dijo el reportero con sorna. S, ya, y yo soy Joe
DiMaggio.
Tiene suerte de que no lleve conmigo mi espada. Si no, pagara con la
lengua su insolencia.
Ja! A m no me da miedo replic el cazanoticias mientras haca una ltima
foto y, acto seguido, ech literalmente a correr. Deba de haber advertido algo
amenazante en la actitud de Joe, por no hablar de sus poco afortunadas palabras.
Mirando hacia atrs, grit: Eh, Steve! Sabas que los del Paseo de la Fama del
Bisbol han estado intentando localizarte?
Creo que Steve ya ha tenido suficientes muros y paseos por hoy, no te
parece? observ Maggie, dirigindose a Harry.
Quieres que vaya tras l y le arranque de cuajo una parte del cuerpo?
pregunt Joe en ese momento.
No! grit ella.
La vehemencia con que respondi hizo fruncir el ceo a Jorund.
Thor bendito! Slo era una broma. Entonces pareci ocurrrsele otra idea
. Hoy he retrocedido un paso o dos en mi recuperacin, verdad?
Ms bien veinte respondi ella socarronamente.
Necesito una cerveza dijo Steve.
Yo tambin dijo Joe.
Y yo necesito salir de aqu dijo Maggie.
El Boot Scootin' Cowboy fue un tremendo xito.
Maggie nunca haba ido de da a un club nocturno. Pero all estaba. Y se lo
estaba pasando en grande. Igual que todos los dems.
Y no slo porque aquel club fuera un local de msica country muy frecuentado
por la gente de Galveston, adems de una atraccin turstica, sino porque entre sus
pacientes pareca reinar un espritu de libertad, de camaradera y normalidad que no
haba visto nunca en el hospital.
Primero haban tomado una comida tarda, todo estilo tex-mex: fajitas de
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
gambas asadas en lea de mezquite, ensalada de guacamole y, de postre,
sopaipillas de fresa. A todos se les haba permitido tomar una cerveza, pero haban
declinado el ofrecimiento por respeto a Steve, que, o evitaba ingerir una sola g
ota de
alcohol, o se reenganchaba a la bebida.
Ahora estaban casi todos en la pista de baile junto con otros clientes,
aprendiendo los rudimentos del baile en lnea. Brooks y Dunn cantaban a pleno
pulmn Boot Scootin' Boggie y todos se sonrean y se rean a carcajadas, aunque se
tropezaran con sus propios pies. Los monitores de baile (una guapa joven rubia
vestida con un traje de vaquera semejante al de Natalie, y un joven delgado con
pantalones tejanos, camisa y botas de cowboy) repetan las instrucciones una y otr
a
vez..., cosas tales como rebote de taln, pisotn, paso hacia delante arrastrando lo
s
pies, paso del camello, rotacin de rodilla, medio giro hacia derecha o izquierda,
vuelta a contrapi, y montones de saltos y toques. Lo de toques significaba
darse una palmada en las nalgas.
Joe estaba sentado al otro lado de la mesa, frente a Maggie. Mova la cabeza
de un lado a otro mientras observaba las zapatetas de sus compaeros y se beba
un refresco. Era el nico que se haba negado a participar en el baile. Maggie haba
preferido esperar sentada con l a que acabara.
Joe repiti lo que haba dicho poco antes:
Qu impulsa a un hombre hecho y derecho a ponerse en ridculo de ese
modo?
Es divertido declar ella. A veces, la gente hace cosas slo por
divertirse.
Los idiotas, quiz.
Vamos, Joe, es que nunca has hecho nada que implique rerte de ti mismo?
No contest l. T s?
Claro. Patinar sobre ruedas, con el resultado de un montn de cardenales en
el trasero.
l lade el cuello como si esperara a medias que se bajara los pantalones y le
enseara las posaderas. Cuando ella le lanz una aguda mirada que pareca decir:
Que te lo has credo t!, se limit a sonrer y a beber otro sorbo de refresco.
Y tambin he subido en la montaa rusa. Me da pnico, pero monto de todos
modos.
Montaa rusa?
Ella le explic en pocas palabras qu era aquello y a continuacin coment:
Suzy, una de mis hijas, es una amante del riesgo. Debi heredarlo de su
padre, porque yo desde luego no tengo ni un pelo de temeraria. Te dije que a los
amantes del riesgo les gusta el peligro, recuerdas? Les encanta darse sustos de
muerte. A Beth, mi otra hija, no le dan miedo las montaas rusas, pero tampoco la
vuelven loca, como a Suzy.
Advirti un leve atisbo de emocin en el semblante de Joe al mencionar a las
nias, pero l se apresur a enmascararlo.
Y t crees que yo disfruto asustndome?
Bueno, no te dio miedo cabalgar encima de una ballena asesina?
Muchsimo respondi l, pero no fue decisin ma. De hecho, la mayora
de las veces no asumo riesgos sin garantas. Un buen caudillo militar nunca juega
con las vidas de sus soldados.
Maggie asinti con la cabeza.
Entonces Joe record algo que ella haba dicho.
Acabas de decir que el padre de tus hijas era un amante del riesgo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Ahora fue Maggie quien se encresp. No deba hablar de su vida privada con
un paciente. Pero el ambiente era sumamente relajado, y no quera echarlo a perder
haciendo que Joe sintiera que se haba pasado de la raya.
Judd Haskell era cirujano residente en el Hospital General de Houston. Slo
le quedaba un ao para ser un doctor con todas las de la ley.
Otro doczorro!
Joe, sabes que un doctor es un mdico, verdad?
Un sanador? pregunt l. Su rostro se arrebol con un encantador tono
de rojo. S, lo saba.
Ella achic los ojos, no muy convencida.
Bueno, al principio no lo saba, pero luego me enter en The Guiding Light de
que los doczorros eran sanadores. Pero luego se me olvida. Es un nombre tan
extrao para un sanador...
En ocasiones, a Maggie le apenaba or a Joe usar un lenguaje tan arcaico y
malinterpretar tantas cosas acerca del idioma y la cultura de Estados Unidos. Jo
e
pareca tan normal que llegaba a convencerse de que estaba tan cuerdo como ella.
Volviendo a tu pregunta sobre Judd, muri por asumir un riesgo estpido...,
estpido en mi opinin, al menos. Estaba haciendo paracaidismo, y le fall el
paracadas.
Paracaidismo?
Saltar de un avin en vuelo.
Joe se qued boquiabierto. Maggie ya le haba explicado lo que era un avin
cuando l le haba preguntado por los grandes objetos que de cuando en cuando
vea surcar el cielo sobre la clnica Rainbow.
Y por qu querra nadie saltar de una de esas mquinas voladoras?
Eso digo yo.
Y luego dices que yo estoy loco! exclam l, meneando la cabeza.
Justo en ese momento, el resto del grupo regres a la mesa, riendo y hablando
todos a una. Harry se haba parado delante de un anuncio de cerveza grabado sobre
un espejo para colocarse la cortinilla de pelo, que con tanto contoneo se le haba
desordenado.
Hasta Steve se haba sumado a la clase de baile, para deleite de Maggie.
Haban sucedido muchsimas cosas buenas ese da, pero los progresos de Steve le
parecan la mejor noticia de todas. Slo porque hubiera estado dispuesto a
acercarse al muro de Vietnam haba merecido la pena la excursin. Steve se dej
caer en una silla junto a la de Joe, le pidi al camarero una Coca-Cola fra y luego
le
dijo lnguidamente a Joe:
Cobarde.
Si es una cobarda no querer hacer el ridculo, entonces admito que soy un
cobarde. Nunca hubiera imaginado que pudieras menear el trasero con tanto garbo.
Te gusta mi pandero, eh?
Antes de que Joe pudiera contestar con la rplica mordaz que Maggie
esperaba, uno de los miembros de la orquesta anunci por los altavoces:
Est a punto de comenzar el concurso semanal de talentos aficionados.
Recuerden, amigos, que los ganadores de estos concursos semanales regresarn al
Boot Scootin' Cowboy en Nochevieja para la gran final, que retransmitir la cadena
local por cable. Los primeros clasificados podrn grabar una maqueta con una
importante compaa discogrfica.
Todo el mundo aplaudi.
Maggie mir su reloj. Eran las cinco en punto. Ya deberan haber emprendido
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
el regreso al hospital. Mir a Harry, y los dos miraron las caras extasiadas de lo
s
miembros del grupo, incluyendo a los dos celadores, pero especialmente a Natalie
,
que se desenvolva de maravilla en el club nocturno. Se encogieron de hombros y
acordaron tcitamente esperar un rato ms.
Joe se levant.
Harry y ella se pusieron alerta de inmediato.
Slo voy al retrete les inform l, chasqueando la lengua con fastidio. Si
quisiera escaparme, lo habra hecho en Orcaland, o en el muro.
Ellos se relajaron y volvieron a fijar su atencin en el espectculo. Aun as,
Maggie estuvo intranquila hasta que Joe regres un rato despus.
Primero, una pareja de hermanas hizo un nmero de claqu al ritmo trepidante
de una cancin de Charlie Daniels que hablaba de la llegada del diablo a Georgia.
Lo hacan realmente bien.
Despus, cinco nios de menos de doce aos (los nuevos Osmond Brothers,
supuso Maggie) cantaron un popurr pachanguero de xitos del country como God
Bless Texas, Your Cheatin' Heart, Stand By Your Man y Friends in Low Places.
A continuacin, diez componentes de una asociacin femenina universitaria
ejecutaron un nmero sumamente provocativo de baile en lnea con la vieja cancin
de Rod Stewart Do You Think l'm Sexy? Por el estruendo de los aplausos, el pblico
pareca pensar que, en efecto, eran muy sexys.
Hubo tambin algunos bodrios. Un estridente guitarrista de Abilene. Una
apocada pianista cuya voz apenas se oa por encima de la msica. Y un cmico
joven que deba de creerse un Jerry Lewis de parque de atracciones.
Justo antes del final del concurso, el vocalista principal de la orquesta empu
el micrfono y anunci:
Tenemos una actuacin de ltima hora..., una joven cantante de aqu mismo,
de Galveston, que suea con convertirse en la nueva Patsy Cline. En Nashville,
muchas mujeres han intentado ocupar el puesto de Patsy a lo largo de los aos,
pero quin sabe, puede que sta sea la definitiva. Dmosle una calurosa bienvenida
a nuestra paisana, la seorita Natalie Blue.
El local estall en aplausos, pero sobre la amplia mesa del grupo del hospital
Rainbow cay un sombro silencio. Natalie estaba pasmada, tena la cara tan blanca
como su traje de vaquera y los dedos con los que sujetaba un vaso empezaban a
temblarle visiblemente.
Cmo es posible? Quin la ha apuntado? pregunt Maggie.
Todos a una giraron la cabeza hacia Joe, que sonrea de oreja a oreja como si
acabara de anotarse un gran tanto. Por lo visto, haba tomado un desvo en su visita
al retrete.
Q... qu? pregunt al darse cuenta de que nadie le felicitaba.
El aplauso empezaba a apagarse, y el lder de la banda estaba diciendo:
Eh, Natalie, dnde ests? El tiempo vuela.
No es esto lo que siempre has querido, Natalie? pregunt Joe.
No es el momento adecuado gimi ella.
Bah! Si esperas el momento adecuado, puede que nunca tengas una
oportunidad. En mi tierra hay un dicho: El oro que da un mendigo brilla tanto com
o
el que da un rey.
Joe, eso no viene a cuento respondi Maggie en tono de reproche. El muy
berzas haba ido demasiado lejos esta vez. No tenas derecho a...
Ya te dije que como cuentacuentos no te comes una rosca aadi Steve.
Natalie, no tienes que salir si no quieres le dijo Harry en tono confortador
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
. Subir yo y pedir disculpas. Podemos irnos discretamente.
No! dijo Natalie, ponindose en pie de repente.
Todos se la quedaron mirando.
Voy a hacerlo. S, voy a hacerlo. Mir a Joe. Te importa
acompaarme? Me tiemblan las piernas y no s si ser capaz de llegar hasta all.
Faltara ms, mi seora.
Joe condujo a Natalie hasta los escalones laterales que llevaban al escenario,
donde uno de los miembros de la orquesta la ayud a subir. Natalie dio algunas
instrucciones en voz baja a los msicos y a continuacin se acerc al micrfono. Por
la palidez de su cara y la rigidez de su postura pareca creer que el micrfono era
una guillotina.
Pero luego todo cambi.
Con la primera nota, arrastrada y ntida, del Crazy de Patsy Cline, Natalie Blue
logr captar la atencin de todo el mundo. Su voz era poderosa, penetrante y
maravillosamente nica mientras cantaba: Craaazy. l'm craaazy for feelin so
lonely. Cuando acab la cancin, Maggie tena lgrimas en los ojos y saba
(sencillamente, lo saba) que algn da la gente recordara aquel lugar y aquel da
como el momento en que Natalie Blue comenz su carrera profesional. El pblico la
ovacion puesto en pie y pidi a gritos un bis. Y Natalie, sorprendentemente
tranquila para ser una persona a la que consuma el miedo a las multitudes, sonri y
empez a cantar la desgarradora Sweet Dreams.
Natalie gan el concurso de ese da, lo cual a nadie sorprendi, y prometi
volver para la gran final. Maggie ignoraba si se derrumbara al salir del club, o
si
regresara a sus viejas fobias, pero al menos, por esa noche, Natalie haba obtenido
un gran xito. Y Nochevieja poda ser una meta hacia la que orientar su terapia.
Joe mir a Maggie y le gui un ojo, muy pagado de s mismo.
Puedes darme las gracias ahora o ms tarde.
Oh, vamos. Ella se ech a rer.
Creo que ahora s que voy a bailar.
Eh?
S, puede darme las gracias bailando conmigo, doczorra Muck-Bride.
Ya te he dicho que una doctora es...
Joe la agarr por debajo de la barbilla.
Siempre tienes que ser tan seria?
Oye, que eso debera decrtelo yo. Eres t el que siempre est serio.
Entre tanto, Joe la llevaba hacia la pista de baile cubierta de serrn, donde
Steve, Rosalyn, Harry y Natalie haban empezado a bailar, muy a propsito, The
Dance de Garth Brooks.
Una lenta!, pens Maggie enseguida, y le lanz a Joe una mirada recelosa.
l tena los brazos abiertos y la miraba inexpresivamente, pero sus ojos grises, por
lo general adustos y sombros, tenan un brillo malvolo.
Prefiero este tipo de baile al de la fila. No s cmo se baila, pero no parece
muy difcil. A decir verdad, es como hacer el amor, slo que de pie.
Maggie se qued pasmada, pero no saba si era por lo que le haba dicho Joe o
por el hecho de que la hubiera rodeado en un abrazo frontal, de modo que le
enlazaba la cintura con los brazos al tiempo que le levantaba ligeramente los pi
es
del suelo. Y (lo que era an peor) estaban pecho contra pecho, tripa contra tripa
y...
en fin, ya-sabes-qu contra ya-sabes-qu. Ay, dios mo!, pens.
Ay... dios... mo dijo l con voz estrangulada.
Maggie no encontr satisfaccin alguna en el hecho de saber que aquel abrazo
- 92 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
inocente despertaba en Joe la misma excitacin, rpida como un fogonazo, que
senta ella. No, puntualiz para sus adentros de inmediato. No haba nada de
inocente en la explosin qumica que se produca entre ellos al menor contacto, ya
fuera bailando o besndose apasionadamente.
Te dije que esto no poda volver a pasar dijo con voz crispada mientras l
se meca cambiando el peso del cuerpo de un pie a otro..., en una versin vikinga
del baile agarrado, supuso Maggie.
No, mi seora. Me dijiste que no podamos volver a besarnos, no que no
pudiramos bailar.
Esto no es bailar.
Ah, no? pregunt l, levantando las cejas inquisitivamente.
Para bailar, los pies de los dos bailarines tienen que estar en el suelo.
En serio? Se la qued mirando con incredulidad. Pues es una lstima.
Dej que Maggie resbalara sobre su cuerpo hasta que sus zapatos planos se
posaron en el suelo. Las sensaciones que aquel gesto despert en ella eran tan
intensas que temi haber puesto los ojos en blanco. Parpade una vez, y luego otra,
slo para asegurarse.
Con slo abrazarte as me quedo sin aliento le dijo Joe con voz rasposa.
Parecan pesarle los prpados y tena en los ojos una expresin abrasadora.
Sin aliento? Yo le dejo sin aliento? Ay!, por qu me hace sentir tan bien el
saber que le gusto tanto? Y, hey, eso que suena como un martillo neumtico es mi
corazn?
Haces que me sonroje cuando me miras as. Para de una vez!
Una lenta sonrisa se extendi por los labios de Joe. Y sigui mirndola.
Ella baj los ojos ante su mirada fija y ardiente. No quera que viera (ni que
percibiera) el deseo abrasador que empezaba a agitarse en la boca de su estmago.
Y todo por un simple baile.
Tu turbacin me turba dijo l casi como si aquello le desagradara, lo cual
que corrobor al aadir: Pero no quiero que me turbes. Tengo que volver a mi
poca. Debo ayudar a mi hermano. No quiero complicaciones.
Y yo sera una complicacin?
Seora, t podras ser la mayor complicacin de toda mi vida.
Incluso ms que tu mujer?
l solt un bufido desdeoso.
Mi mujer no fue nunca una complicacin. Era un simple arreglo. Nunca,
jams, me hizo sentir como t. Ni ella, ni ninguna otra mujer.
Apuesto a que eso se lo dices a todas.
No, ni siquiera cuando intento seducirlas para llevarlas a la cama. Bueno,
hubo una moza de Crdoba...
Maggie le dio un ligero puetazo en el hombro.
l se ech a rer suavemente, una risa grave y masculina, apenas algo ms
que un gruido. A Maggie le encantaba su risa. Se rea tan raras veces...
En qu ests pensando? pregunt l.
Maggie se ech a rer.
Eh, eso se supone que tena que decirlo yo.
Apenas puedo creer que est a punto de hacerte esta pregunta. Despus de
la muerte de Inga, jur haberme hartado de las mujeres..., como no fuera para algn
revolcn ocasional, claro. Respir hondo, como si se armara de valor. Supongo
que no cabe la posibilidad de que vengas conmigo cuando me marche, verdad?
pregunt, indeciso.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Al siglo X?
S, a mi pas y mi poca.
Cmo iba a tomarse en serio aquella proposicin?
A lomos de una ballena asesina?
Dios, espero que no. Luego se le ocurri otra cosa. Aunque, por otro
lado, si furamos los dos en cueros...
Eres imposible. Maggie sacudi la cabeza y le sonri. No, no puedo ir
contigo. Recuerda que tengo dos hijas que me necesitan.
La expresin sombra que cubri el rostro de Joe convenci de inmediato a
Maggie de que no volvera a hablarle de viajes en el tiempo..., porque no quera que
le recordaran a las gemelas.
Siguieron bailando en silencio, los brazos de Maggie enlazados alrededor de
sus hombros, su cara posada sobre su pecho. Fue un momento muy hermoso..., un
final perfecto para un da perfecto.
Por qu, entonces, tena Maggie ganas de llorar?
Al da siguiente, Joe desapareci de la clnica Rainbow sin previo aviso. Su
espada tambin faltaba.
Se dio aviso a la polica, que radi una orden de bsqueda con su descripcin
sin resultado alguno. Se interrog a los dems pacientes. Joe no le haba contado a
nadie sus planes, ni siquiera a Steve, que sin su nuevo amigo pareca desolado,
sobre todo por culpa de la atencin meditica que sin quererlo haba atrado sobre s
como consecuencia de lo ocurrido en el Muro Itinerante. Los hospitales de la zon
a
informaron de que no haba ingresado de urgencias ningn nrdico con las trazas de
Joe. Maggie lleg incluso a recorrer varias veces Orcaland. Y nada.
Se habra extraviado?
Habra muerto? Quiz se hubiera internado a nado en la baha con la
esperanza de encontrar a su orca, y se hubiera ahogado.
Una profunda tristeza se apoder de Maggie y de la planta del hospital en la
que Joe se haba instalado en los corazones de tanta gente. Suzy y Beth quedaron
destrozadas por haber perdido al hombre al que haban elegido por padre antes
incluso de conocerlo. Maggie se lo haba comentado a Harry, y ninguno de los dos
lograba entender qu tena aquel hombre que les haba conmovido a todos hasta tal
punto. De ese modo transcurri una semana y luego otra, y por fin una tercera, sin
seales de aquel hombre misterioso que haba desaparecido de sus vidas tan
repentinamente como haba hecho acto de aparicin. Al da siguiente era Accin de
Gracias. Maggie odiaba ponerse negativa, pero, faltando Joe, no encontraba
muchos motivos para dar las gracias.
Dnde estaba pasando Joe las noches? Tena fro? Estaba solo?
Esa noche, Maggie inaugur una nueva prctica..., una prctica que jams
reconocera ante nadie, ni siquiera ante sus hijas. Empez a pedir deseos a las
estrellas, y su salmodia era siempre la misma:
Vuelve a casa, Joe.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 10
Esa tarde, a las siete, se oyeron fuertes golpes en la puerta.
Rita salt de su lugar favorito para tumbarse: el asiento del ventanal de la
fachada, donde haba estado echando una cabezadita. Con un largo y quejumbroso
maullido, se desperez y camin tranquilamente hacia la puerta.
Siguieron nuevos golpes, ms insistentes esta vez.
Maggie supuso que eran Suzy y Beth que volvan del ensayo del coro de la
iglesia. Aunque todava no haba acabado noviembre, los ensayos para el concierto
navideo anual ya haban empezado.
Pero por qu no abran la puerta con su llave? Ja! Qu pregunta ms
tonta! Como de costumbre, iran cargadas con las mochilas y todas esas cosas que
las nias de su edad sentan la necesidad de acarrear all donde iban.
Maggie abri la puerta de par en par.
Justo a tiempo. La cena casi est lista. Vamos a comer vuestro pla...
No eran sus hijas. Era Joe. Y, a pesar de que lo miraba a travs de la fina
llovizna, Maggie vio que tena un aspecto horrible.
Debera haberse enfadado porque se hubiera marchado del hospital sin avisar
y hubiera estado tres largas semanas sin dar seales de vida.
Debera haberle cerrado la puerta en las narices por romper el acuerdo de la
terapia, lo cual le impeda regresar a la clnica en calidad de paciente.
Debera haberse enfadado porque se presentara en su casa, cosa impensable
tratndose de un enfermo mental y su psicloga.
Pero, en cambio, abri los brazos de par en par y lo abraz con fuerza. Se
alegraba tanto de verlo..., de saber que estaba a salvo...
Joe le devolvi el abrazo con la misma fiereza. Durante unos instantes que
parecieron muy largos, se quedaron all, callados, en la puerta, fundidos en un fu
erte
abrazo, ajenos a los siseos de Rita tras ellos y a las miradas curiosas de la seo
ra
Watkins, una vecina que paseaba a su pequins por la acera de enfrente.
Por fin Maggie se retir y observ con preocupacin su rostro demacrado e
hirsuto. No deba de haberse afeitado desde que se fue del hospital. Su pelo,
generalmente lustroso y recogido en una coleta a la espalda, estaba enredado y
crespo y apenas pareca rubio. Llevaba la misma vestimenta con la que se haba
marchado, unos vaqueros azules y una camisa vaquera de manga larga, pero su
ropa estaba sucia y rota por varios sitios. Lo ms llamativo de todo era, sin emba
rgo,
la mortfera espada que llevaba en una funda sujeta al ancho cinturn de cuero que
le cea la cintura. Habra usado la espada con algo o con alguien?
Pasa le orden Maggie al darse cuenta de que estaba tiritando.
l vacil.
Ests sola?
Ella lade la cabeza inquisitivamente. Al parecer, pese a que necesitaba ayuda,
Joe se resista a entrar en la casa a menos que estuviera sola. Luego comprendi.
Sus hijas (sus hijas gemelas), eso era lo que quera evitar.
Estoy sola.
l se relaj visiblemente y entr por fin.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Se oy un fuerte siseo, y de pronto una bola blanca y afelpada se lanz hacia
l. Maggie arrug la frente, estupefacta, e instintivamente alarg los brazos para
proteger a Joe. Rita no sola mostrarse hostil. Joe se tap la cara con un brazo par
a
defenderse, pero Rita ya haba prendido las zarpas delanteras en su camisa y las
traseras en las partes bajas de su anatoma. Se le encresp la cola, se le tens el
cuerpo y se le puso el pelaje de punta. Hasta empez a perder pelo como una loca.
No te muevas le advirti Maggie a Joe mientras empezaba a sacar con
todo cuidado las uas de Rita.
Moverme? Joe se atragant. Apenas puedo respirar teniendo las
zarpas de esa bestia sobre mis partes viriles. Ten cuidado, no vayas a cambiarme
de sexo en un santiamn.
Ella se ech a rer y levant a Rita en brazos. Luego rega en voz baja pero
con firmeza a la gata, que (Maggie lo habra jurado) pareca sonrer con satisfaccin,
y la dej marchar.
Qu clase de bestia salvaje era sa? rezong Joe mientras ella cerraba
la puerta y lo conduca al cuarto de estar. Rita fue tras ellos, a pesar de que l l
a
miraba con cara de pocos amigos. Tal vez necesite probar a Letra de sangre, mi
espada Dio unas palmaditas al arma que llevaba en el costado.
Es una gata contest Maggie. Nuestra mascota, Rita. Y no te atrevas a
sacar esa espada, ni a hacerle dao a Rita. Slo intentaba protegerme.
Eso es un gato? La mirada de enojo con que mir a la gata hablaba por
s sola. En los harenes de Oriente se mima mucho a los gatos domsticos, pero
nunca haba visto uno tan gordo. Ests segura de que no es un tigre..., un tigre
blanco? He odo que los hay, aunque sean raros.
Rita expres con un siseo la opinin que le mereca su comentario desdeoso.
No, es slo un gato..., nuestra gatita.
Joe solt un bufido al or la palabra gatita.
Debe de haber ratones monstruosos en este pas para alimentar a un bicho
de ese tamao.
La idea de que Rita comiera ratones era tan descabellada que no mereca
comentario alguno. Maggie haba adoptado a Rita en un refugio haca diez aos,
cuando todava era un cachorro, y el animal haba estado muy mimado desde el
principio. En el campo, Rita habra estado tan fuera de su elemento como... en fin
,
como Joe en un entorno civilizado.
No me gustan los gatos declar l con el labio inferior fruncido por el
fastidio.
Ah, as que por eso le ha atacado Rita.
Rita maull algo que seguramente vena a decir: A m tampoco me gustas t.
Luego se escabull, sin duda temiendo que le cambiaran su comida de gourmet para
gatos y sus adoradas sobras por una racin de ratones.
Pero Joe tena cosas ms importantes en que pensar. Su mente haba dejado
ya muy atrs al molesto felino. Se dej caer en el gran sof tapizado y se llev las
manos a la cara. Maggie se sent a su lado, preocupada, y pos una mano sobre su
brazo.
Joe, qu ocurre?
De todo.
Dnde has estado?
En todas partes.
Podras ser un poco ms preciso?
l levant la mirada y le sonri con una sonrisa muy triste que apenas curv
- 96 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
sus labios y que no lleg a alcanzar sus ojos grises como una tormenta.
Durante tres semanas he vagado por los bosques y las ensenadas de la
baha de Galveston, intentando encontrar a Thora o mi barco. Pero todo ha sido en
vano.
Dnde has vivido?
A la intemperie contest l como si vivir y dormir al aire libre fuera
irrelevante. Haca buen tiempo para ser noviembre, pero las noches eran muy fras.
Dnde comas? Y qu comas?
Su pregunta pareci sorprenderle.
Lo que encontraba por ah.
Maggie segua confusa. Joe no tena dinero, que ella supiera. As que los
restaurantes quedaban descartados. Oh, no. No habra robado comida, verdad?
Joe pareci adivinar lo que estaba pensando.
Vamos, Mag-he. No soy un ladrn. No, cazaba conejos y pescaba, y para
cocinar haca una hoguera. Una vez hasta me com una serpiente. Estaba ms dura
que el cuero de un zapato, pero llenaba.
Una serpiente? Maggie logr dominarse a duras penas para no vomitar.
Por qu no regresaste al hospital?
No poda. El tiempo era esencial. El invierno se va aproximando a los mares
del norte. Adems, saba que, como romp el contrato, ya no sera bienvenido en el
hospicio Rainbow.
Y ahora qu?
l se encogi de hombros.
No estoy seguro. Bueno, una cosa que tengo clara es que estoy atrapado en
este mundo hasta la primavera. Aunque pudiera encontrar a Thora, dudo que fuera
prudente emprender una travesa en barco hacia Noruega por la ruta de Islandia.
Pero... Maggie se dispona a preguntarle dnde iba a quedarse, pero
pens que haba preocupaciones ms acuciantes. Mira, tienes que quitarte esa
ropa mojada y darte una ducha.
Insinas que huelo mal?
Digamos que ninguna marca de desodorante te pedira que hicieras un
anuncio. Supongo que no haba desodorante donde has estado.
Desodorante? Ja! Tuve suerte de poder lavarme en la baha con arena y
agua.
Tendrs suerte si no has pescado una neumona.
Una neumoa? Lo nico que pesqu en el agua helada fueron algas, algn
pececillo diminuto y un lenguado.
Maggie se ech a rer. Se alegraba muchsimo de que hubiera vuelto.
Mientras te duchas y te afeitas, yo voy a meter tu ropa en la lavadora.
Pareces hambriento. Cuando acabes en el cuarto de bao y termines de cenar, la
ropa ya estar seca.
l levant las cejas con inters.
Quieres que me desvista? Ahora mismo? Delante de ti?
No, Mister Idea Fija. Puedes dejar la ropa sucia junto a la puerta del cuarto
de bao. Pero me alegra ver que te lo tomas con humor.
No estaba bromeando. Su semblante era muy serio, pero se volvi an
ms serio mientras la miraba con expresin indecisa. Normalmente era muy seguro
de s mismo. He metido la pata viniendo aqu?
Ella apenas vacil.
No, me alegra que hayas venido. Pero cmo has encontrado mi casa?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Hattie me dio tus seas.
Hattie?
Hattie Lawrence.
En la cabeza de Maggie, ya dolorida, comenzaron a sonar campanas de
alarma.
La hija del dueo del hospital?
S, la misma.
Pero... cmo... cundo...? No lo entiendo.
El da que visitaron el hospital me pas una tarjeta con su nombre y su
nmero de telfono. Dijo: Llmame alguna vez, encanto. As que la llam.
Dios mo, Hattie intent ligar con un paciente de la clnica. Ja! La hace eso
peor que yo?
La llam anoche y le dije que me haban dado el alta en el hospital. Una
mentirijilla reconoci sin inmutarse. Le cont que estaba en una cabina
telefnica en la que no haba libro con nmeros y que si poda buscarme tu
direccin. Fue muy amable.
Apuesto a que s.
Cmo llamaste por telfono si no tenas dinero?
Us una tarjeta telefnica.
A Maggie le estaba dando un dolor de cabeza del tamao del despropsito que
acababa de contarle Joe.
Tenas una tarjeta telefnica?
No, qu va. Me la prest John Lennon.
Odio preguntar esto, pero dnde conociste a John Lennon? No me digas
que tambin apareci montado en una ballena. O en un submarino amarillo,
aadi para sus adentros.
Claro que no. Joe le lanz una mirada ceuda e impaciente que pareca
dar entender que se estaba comportando como una tonta. John Lennon es un
mendigo que vive cerca del albergue de la misin..., por lo menos, as fue como lo
llam l. A cambio de dejarme usar la tarjeta slo me pidi que le diera una
oportunidad a la paz. No es extrao que dijera eso?
Un mendigo con tarjeta telefnica? Y se llamaba John Lennon?
Eso he dicho, no? le espet l speramente. Y, por cierto, en cuanto
consiga unas monedas, me gustara volver y darle las gracias por su ayuda. Quiz
hasta podras invitarle a vivir en el hospital Rainbow. Se cree un escarabajo,
sabes? Y como ya tenis a Steve la Foca y a Chuck, que se cree que es un animal
u otro dependiendo del da de la semana, por qu no tener tambin un bicho? Le
sonri alegremente, como si acabara de hacer una sugerencia brillante.
Maggie tuvo que sonrer a pesar de s misma. Joe, desde luego, le pona
chispa al trmino disfuncional. Pero ya basta de tonteras. Apoy las manos
sobre los hombros de Joe y lo empuj hacia el pasillo.
Largo! orden. Vamos, ve a darte una ducha.
Dios, me encanta cuando te comportas como una valquiria conmigo. Tal vez
sea mi destino acabar con una moza marimandona.
Yo no soy marimandona. No soy una moza. No soy tu valquiria. Y,
definitivamente, no soy tu destino.
Aunque sobre esto ltimo Maggie no las tena todas consigo.
Un rato despus, mientras Joe se duchaba ruidosamente en el cuarto de bao
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
del fondo del pasillo, Maggie se puso a calentar el chili tejano que les haba hec
ho a
las nias para cenar, junto con una hogaza de pan de masa fermentada. Mir por la
ventana de la cocina y repar en algo importante: la primera estrella de la noche.
Sera posible que brillara con ms fuerza que nunca? Y aquella constelacin de
all..., sin duda no tena forma de ballena, como haban dicho las nias haca ya
unas cuantas semanas.
No, son slo imaginaciones mas.
Pero aun as...
Gracias, Seor musit.
Mralo. Mira qu guapo es, hasta dormido.
Chist. Mam nos ha dicho que no nos acerquemos..., que no le molestemos.
Es tan grandote... No me extraa que se haya comido toda la cacerola de
chili que mam nos ha hecho para cenar, y una hogaza entera de pan casero.
Yo siempre he querido tener un pap grandote.
Yo tambin.
Se parece un poco a Kevin Sorbo..., el que haca de Hrcules en la tele.
Yo creo que se parece ms a Ricky Martin.
Pues yo creo que es ms guapo que esos dos.
Pues yo que parece... un pap.
Se oy un largo suspiro. En realidad, dos largos suspiros al mismo tiempo.
Al emerger lentamente de un profundo sueo, Jorund oy voces que hablaban
de l. Fueran quienes fuesen aquellas personas, deban de ser parientes del hospital
si pensaban que se pareca a Hrcules, aquel forzudo griego. En ese momento, se
senta ms dbil que el pis de un dragn. Y de veras haba dicho alguien que se
pareca a Ricky Martin, aquel cantante de caderas prodigiosas que le sacaba de
quicio? l jams podra menear las caderas as en pblico... ni en privado tampoco.
Era poco viril, en su opinin.
Abri los ojos el ancho de una rendija y acto seguido se enderez de golpe,
razn por la cual estuvo a punto de caerse del mueble con cojines que llamaban
sof, donde se haba quedado dormido despus de una ducha y una cena de lo
ms satisfactorias. Se le haban cerrado los prpados mientras estaba hablando con
Mag-he sobre lo que iba a hacer.
No quera estar all cuando regresaran sus hijas. Pero ya era demasiado tarde.
Dos nias de rubias trenzas y dientes adornados con joyas de plata lo miraban
fijamente. Eran gemelas.
Largo dijo con un gruido.
Ellas pusieron cara de susto, pero aguantaron el tipo.
Hemos rezado por ti todas las noches dijo una.
Por m? Y por qu rezabais por m?
Mam dijo que te habas perdido, y rezbamos para que te encontrara. Dio
vueltas con el coche por la baha un montn de veces, buscndote.
Ah, s? Pero Jorund se haba olvidado de s mismo. En realidad, no
quera tener nada que ver con aquellas pilluelas que tanto le recordaban a sus
propias hijas. No os he dicho que os vayis?
Dnde nos vamos a ir? sta es nuestra casa.
No podis iros a otro sitio?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Queremos ver la tele. Y el cuarto de la tele es ste.
Dnde est vuestra madre?
Dndose un bao de burbujas.
Vaya, aquello s que evocaba visiones interesantes.
Usa las sales de bao con olor a lilas que le regal el ao pasado por
Navidad le inform una de las gemelas sin venir a cuento. Al menos, Jorund pens
que aquello no vena a cuento hasta que la otra dijo:
A ti te gustan las lilas?
S, me gustan las lilas respondi con aspereza. Y, slo por maldad, aadi
un retumbante gruido semejante al de un oso pardo.
Las nias soltaron una risita. Se rieron de su fiereza.
Igual que habran hecho sus hijas.
Abatido, les dijo:
Me estis rompiendo el corazn. Acaso no veis lo penoso que es para m
estar con vosotras?
No te caemos bien? preguntaron al unsono con voz dolida y chillona.
No es que no me agradis vosotras en particular. Es que me cuesta
relacionarme con nias pequeas. Not con sorpresa que, mientras hablaba, se
haba llevado la mano derecha al corazn como si quisiera protegerlo. Por qu he
dicho eso? Qu ms me da a m que sus sentimientos sufran la ms leve
punzada? Por Thor bendito! Por qu no se van de una vez?
Las gemelas se miraron con preocupacin y despus cuchichearon algo que
Jorund no logr comprender. Parecan dispuestas a marcharse. Por fin se haba
hecho entender. Pero por qu se acercaban al sof donde todava estaba sentado?
Mam siempre dice que lo mejor para curar un corazn roto es un abrazo
le dijo una de las gemelas al tiempo que le tenda los brazos flacuchos.
No! grit l.
Pero la otra tuvo una idea an ms espeluznante.
Puedo sentarme en tu regazo?
No! repiti Jorund con un sollozo angustiado.
Apenas unos segundos despus, Jorund Ericsson, el vikingo ms aguerrido de
todo Vestfold, lloraba en silencio con la cara pegada al cabello de las dos niita
s
que, sentadas sobre sus rodillas y con los brazos alrededor de sus hombros,
apoyaban la cara en su cuello. El olor infantil de su piel le resultaba tan fami
liar que
apenas poda respirar.
Y luego... Debera haberse sorprendido (pero no fue as) cuando en su cabeza
una voz extraa emiti un chasquido y un chillido semejantes a los de una ballena.
Le pareci que aquella voz le deca: Ahora ya sabes por qu ests aqu, vikingo.
Ya lo sabes.
Mam, por favor, no le digas que se vaya suplic Beth desde la cama,
donde Maggie acababa de arroparla. Es la magia de las orcas, de Dios y de las
estrellas de los deseos. Todas esas cosas juntas nos han mandado a Joe. Estoy
segura.
La magia no existe la reprendi Maggie suavemente. Ya sois mayores
para saberlo.
Ni siquiera la de Dios? objet Beth. Quieres decir que los milagros no
existen? La nia la mir con un cndido parpadeo.
Eso ha sido un golpe bajo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Claro que existen. Pero Jorund difcilmente puede considerarse un milagro
Verdad?
Es que no puedes creer simplemente que los sueos se cumplen, mam?
Slo un poquitn? aadi Suzy desde la otra cama.
Pero cielo...
Siempre nos dices que todo es posible si rezas lo bastante fuerte. Era Beth
quien se diriga ahora a ella, y a Maggie le resultaba difcil contrarrestar aquel
argumento, sobre todo teniendo en cuenta que la nia estaba citando sus propias
palabras.
Pero a veces Dios nos dice que no les record.
Y a veces que s respondieron al unsono con sendas sonrisas radiantes
en la cara.
A Maggie le habra gustado llevarles la contraria, explicarles que haba que
afrontar la realidad, que Joe era casi con toda seguridad un punto fugaz en el r
adar
de sus vidas, no un puntal en el que poder apoyarse. Pero no lograba quitarse de
la
cabeza la imagen de Joe... Joe sosteniendo a Beth y Suzy sobre su regazo... Joe
llorando en silencio sobre ellas... Joe dejando a un lado su propio dolor para
reconfortar a sus preciosas niitas.
Ni que decir tiene que esa noche le cost mucho que las nias se durmieran.
Estaban muy alteradas.
Ella tambin lo estaba, pero por razones muy distintas, ms ntimas y
alarmantes. Fue aquello lo que la impuls a llamar a Harry a su casa a las diez de
la
noche.
Joe est aqule dijo sin prembulos.
Se encuentra bien? Fue la primera pregunta de Harry. La segunda fue:
Y vosotras estis bien?
Bendito sea por su buen corazn. Nada de recriminaciones. Nada de gritos
ni de bramidos colricos acerca de psiclogos insensatos y pacientes
desagradecidos. Slo una sincera preocupacin por el bienestar de todos los
implicados.
Estamos bien le asegur.
Ya sabes que no puede volver a la clnica.
Lo s. Y l tambin. Harry, esto va a parecerte una locura, pero...
l se ech a rer suavemente.
Extraa palabra en boca de una psicloga.
Maggie tambin se ri, pero su risa tena un timbre histrico.
Harry debi notarlo, porque su voz son seria cuando pregunt:
Qu ibas a decirme?
Iba a decir que, a pesar de todas las evidencias en contra, creo que Joe no
sufre ningn trastorno mental.
Ests segura de que no te ests haciendo ilusiones?
Maggie suspir. De modo que lo que senta por Joe era evidente a ojos de todo
el mundo.
Puede que sea eso en parte, pero intuyo que hay alguna otra razn para
explicar las cosas que dice. Para serte sincera, he tenido esa sensacin desde el
principio, y no puedo sacudirme la impresin de que hay algo ms detrs de su
historia..., algo que escapa a las explicaciones de la ciencia y de la lgica.
Maggie, Maggie, Maggie... Ese hombre dice ser un vikingo del siglo X al que
trajo aqu una ballena asesina.
Lo s.
- 101 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Y te lo crees?
No s qu creer. Slo s que no est loco, ni trastornado, ni mentalmente
enfermo.
Hubo una larga pausa mientras Harry digera lo que acababa de decirle. Los
dos saban que haba casos que desafiaban las explicaciones de todos los libros de
texto y que en ocasiones el instinto era el mejor rasero..., pero aceptara Harry l
o
que le acababa de decir?
Est bien dijo l por fin. Qu va a pasar ahora?
Slo quiero que quede constancia escrita de que Joe ya no es mi paciente.
Oh, oh.
S, oh, oh. Ya lo creo que oh, oh!
Ya me has dicho que no puede seguir siendo paciente de la clnica. Quiero
dejar claro por escrito que Joe Rund tampoco es ya mi paciente.
Por los abogados?
Por si hiciera falta.
Ten cuidado, Maggie. Tienes que pensar en tus hijas.
Lo hago por ellas... y por m misma. Joe no les hara ningn dao, como no
se lo hara a sus propias hijas. Dijera Joe lo que dijese, Maggie no poda echarle
sobre las espaldas la culpa por la muerte de aquellas nias.
Ests segura de esto, Maggie?
Ms segura de lo que he estado en toda mi vida. Y era cierto, pens con
una especie de euforia liberadora.
Te deseo suerte, entonces... O un milagro.
Maggie sospechaba que ya se le haba concedido una pizca de ambas cosas.
Puedes quedarte...
Una hora despus, Jorund levant la mirada y vio a Mag-he de pie en la puerta
del cuarto de estar. Levant una ceja inquisitivamente. No se haba percatado de
que su estancia all estuviera en entredicho. Lo haba dado sencillamente por
descontado... En fin, supona que haba sido algo presuntuoso por su parte.
Slo una temporada. Hasta... hasta que aclaremos las cosas.
Qu cosas?
Acabo de hablar con Harry, con el doctor Seabold, y est todo arreglado.
Qu tiene que ver el doczorro Sea-bold con dnde me aloje? De pronto
se le hizo la luz como si le atravesara un rayo. Ya no soy tu pariente.
Ella asinti con la cabeza.
A pesar de que estaba triste, Jorund no pudo evitar sonrer. Si ya no era
pariente de Mag-he, eso abra las puertas a toda clase de... en fin, de posibilida
des.
No te hagas ideas le reprendi ella. Entre tanto, no dejaba de mirar su
pecho desnudo, visible a travs del jubn desabrochado, que no se haba molestado
en remeterse en las calzas tras darse la ducha.
Tengo ideas a montones. Me pregunto si coinciden con las tuyas.
Seguramente.
Seguramente? Seguramente? Dulzura, ser mejor que no lances palabras
tan seductoras a menos que te propongas llevarlas a efecto.
Ella se limit a encogerse de hombros, pero aquel gesto le dijo a gritos a Joe
miles de cosas..., todas ellas de ndole sexual.
Conque dulzura, eh? pregunt con una sonrisa. Me gusta cmo suena.
Su voz era incluso ms ronca que de costumbre. A Jorund le haba gustado su
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
ronquera desde el principio. Ahora deseaba probar modos distintos de afinar a
placer la aspereza de su voz.
Ven aqu, Mag-he dijo, y le sorprendi que su voz tambin sonara ronca.
Pero ella dio un paso atrs.
Despacio... Tenemos que tomarnos las cosas con calma.
Al principio, Jorund quiso oponerse..., decirle que el mejor modo de proceder
era apresurarse. Pero quiz Mag-he tuviera razn. Durante las ltimas horas se
haba visto asaltado por muchas emociones nuevas.
Por ahora, deja que te ayude a hacerte la cama para esta noche. Ella le
indic que se levantara y entr en el aposento. Cuando se mova, los pliegues
suaves de su bata de seda escarlata se adheran a su cuerpo, especialmente en la
parte de la cintura, que llevaba ceida con un cinturn. Jorund sinti de inmediato
una sacudida en la juntura de los muslos. Llevaba Mag-he ropa interior bajo la
bata? O haba acudido a l desnuda, preparada ya para el amor? Ah, qu idea tan
embriagadora! Aquella imagen hizo palpitar y encenderse todo su cuerpo. Haca
mucho tiempo que no estaba con una mujer. Haca mucho tiempo que estaba sin
Mag-he.
Sera se el momento?
Mientras ella le enseaba cmo se sacaba la cama que, como por arte de
magia, contena el sof, le lleg un olor a lilas y record que las nias le haban
dicho que su madre estaba dndose un bao de burbujas. Luego Maggie sac del
armario blandas almohadas, sbanas y mantas y se puso a hacer la cama. Cada vez
que se inclinaba o se daba la vuelta, la vaporosa bata se le pegaba a una curva
del
cuerpo distinta y ms provocativa.
Jorund sonri.
Mag-he se volvi de pronto y, al ver su sonrisa, pareci sorprendida... y luego
avergonzada. El rubor que inund su cara y su cuello habra coloreado tambin
otras partes de su cuerpo?
Maana es Accin de Gracias, Joe le inform, dndole la espalda de
nuevo para alisar las arrugas de la manta. Al inclinarse, le proporcion a una
esplndida vista de su trasero. Por el bendito Valhalla, aquella mujer tena ms
curvas que un fiordo noruego.
Pero entonces Jorund comprendi lo que le haba dicho y sali con cierto
sobresalto de sus ensoaciones erticas. Se dio cuenta con fastidio de que haba
estado mirando su cuerpo con la lujuria de un muchacho inexperto antes de su
primera cpula.
Accin de Gracias? inquiri con la voz ms firme que pudo poner.
Bueno, confo en tener algo por lo que dar las gracias, despus de esta noche.
En nuestro pas es un da especial en el que todo el mundo da las gracias
por los dones que ha recibido. Aqu, en casa, comemos pronto para poder ir al
parque de atracciones de Orcaland a pasar el ltimo da de la temporada..., si el
tiempo lo permite, claro.
Y? insisti l. Por qu le contaba todo aquello?
Y quiero asegurarme de que te parece bien. Sers capaz de estar con mis
hijas? Antes, cuando te habl de ello, reaccionaste muy mal.
l se lo pens largo y tendido. Era una buena pregunta. Sera capaz de
soportar la compaa de las gemelas despus de la muerte de sus queridas hijas?
Creo que podr soportarlo. Si cambio de idea, me apartar de ellas.
No quiero que mis hijas sufran. Hablo en serio. La fiera expresin de la
cara de Mag-he dejaba traslucir la preocupacin de una madre. A Jorund, aquel
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
aspecto de su personalidad le pareci tan estimulante como la voz sensual y la bat
a
voluptuosa que haban agitado su deseo.
No les har ningn dao.
No me refera slo a un dao fsico. Quiero que me asegures que tampoco
vas a herir sus sentimientos.
Cmo voy a prometerte eso? exclam l. Abandonara aquel pas y aquel
tiempo a la primera ocasin que se le presentara. Tal y como estaban las cosas de
momento, quiz nunca tuviera esa oportunidad. Claro que la ventana del tiempo
poda abrirse para l de repente, sin previo aviso. Cmo iba a hacerle promesas
que quiz no estuviera en su mano cumplir?
Mis hijas te quieren, Joe.
Para su propia consternacin, Jorund gru en voz alta. Un guerrero no deba
demostrar sus flaquezas, pero, en aquel caso, no pudo remediarlo.
No me preguntes por qu ni cmo ha ocurrido, pero as es. Promteme al
menos que hars lo que puedas para no herir sus sentimientos... ni romperles el
corazn.
Si estuviera en mi mano, me marchara de tu casa ahora mismo. No quiero
ser responsable de su alegra, ni de su dolor.
Me parece que no tienes eleccin.
l asinti con la cabeza, emocionado de pronto. Pero luego se le ocurri otra
cosa..., algo que hizo que se le aclarara la garganta y se le aligerara el corazn
. Si
estaba atrapado en aquel pas, poda comenzar a disfrutar de sus ventajas. Se haba
mostrado dcil durante demasiado tiempo, dejndose llevar por los acontecimientos
en lugar de tomar la iniciativa como el jefe militar que era.
Mag-he permaneca de pie al otro lado del sof-cama, vestida con su bata de
sirena, mirndolo fijamente. No haba temor en sus luminosos ojos azules; slo
curiosidad. Y osada.
Segua con la mirada clavada en el pecho de Jorund, que el jubn
desabrochado dejaba al descubierto. El sonri con satisfaccin. As que a la
muchacha le gustaba su cuerpo. Era una noticia muy alentadora.
Ella advirti su sonrisa.
Slo quera comprobar si Rita te haba araado.
Jorund solt un bufido de incredulidad. Era su cuerpo bien templado lo que
estaba examinando, no un araazo de nada.
La obstinada barbilla de Mag-he se proyect hacia delante con expresin
retadora. Estpida muchacha. Hasta el guerrero ms duro saba cundo rendirse
a un ejrcito superior.
Comenz a moverse alrededor del colchn. Un torrente de sangre comenzaba
a inundar su cuerpo, como el de un depredador. Era el mismo sentimiento que tena
antes de una batalla.
Qu... qu? tartamude ella. Su voz temblorosa desmenta su actitud
desafiante. Aun as, no dio ni un paso atrs. Jorund la admir por ello.
Es la hora dijo, y dio otro paso hacia ella.
La hora de qu, Joe? musit con aquella voz tan sensual, cuyo eco
Jorund sinti en sus partes viriles, que empezaban a henchirse de admiracin.
Verdaderamente, aquella voz suya sera su perdicin si no se andaba con ms
cuidado.
Me llamo Jorund. Slo unos pasos ms. El embriagador olor a lilas de
Mag-he le aturda.
Jorund dijo ella con voz rasposa. Tena todava la cabeza ladeada en un
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
gesto de confusin, pero tuvo la sensatez de dar un paso atrs y luego otro.
Jorund la sigui lentamente, con actitud acechante.
Es la hora repiti.
De qu? repiti ella a su vez. Pero choc de espaldas contra la pared.
De resolver un asunto pendiente.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 11
Los sentidos de Maggie zozobraron bajo la mirada ardiente de Joe.
Deba apartar los ojos. Lo intent. Pero no pudo. Estaba demasiado cautivada
por la voluptuosa llama que haba prendido en los ojos grises de Jorund, que
vagaban sobre su cuerpo envuelto en la bata de Victoria's Secret (regalo de sus
hijas por su cumpleaos hada un par de semanas), quemndola poco a poco.
Estaba claro que a las nias su vieja y desastrada bata de felpilla les pareca
atuendo poco adecuado para la caza de un padre.
La voz de Joe son baja y spera cuando susurr:
Eres tan hermosa...
Y en ese momento, en efecto, Maggie se senta hermosa. Y desnuda.
Joe se iba acercando poco a poco a ella..., no haba duda. Maggie habra
corrido en busca de refugio de no haber tenido la espalda pegada a la pared.
Aunque, pensndolo bien, quiz no hubiera huido. Por una vez en su vida ansiaba
dar rienda suelta a la sensualidad que durante tanto tiempo haba reprimido. No
quera avergonzarse de su cuerpo, ni preocuparse por lo que pensaran los dems.
Quera dejarse llevar por la lujuria.
Mientras permaneca paralizada, l avanzaba despacio pero resueltamente.
Luego, en un abrir y cerrar de ojos, la enlaz por la cintura, la levant en vilo y
la
llev a la cama. Sin romper el ritmo de sus zancadas, la deposit sobre el colchn y
se lanz tras ella, aterrizando entre sus piernas, que, sin darse ella cuenta, haba
n
quedado abiertas.
Los dos dejaron escapar un gemido de sorpresa al sentir el delicioso contacto
de sus sexos, separados por la barrera de los pantalones de Joe y de la bata de
ella.
Su postura se deba al azar, pero Joe no pensaba desaprovecharla. Por el contrario
,
comenz a moverse de lado a lado hasta colocarse con mayor firmeza en el hueco
de sus muslos. Entre tanto la miraba con fijeza. Era evidente que quera observar
cada una de sus reacciones.
Aquello era demasiado perturbador para una persona con tantas inhibiciones
sexuales como ella. Senta Joe el plpito apasionado que se haba desatado entre
sus piernas y que se iba extendiendo como un fuego sin control a todas las zonas
ergenas de su cuerpo? Bueno, al menos sola tener inhibiciones sexuales. De
pronto ni siquiera reconoca a la salvaje que tiraba de la camisa abierta de Joe y
la
tiraba al suelo. Senta el olor limpio y almizclado de su piel, pero ms que cualqui
er
otra cosa deseaba ver su cuerpo, sentirlo y saborearlo.
Tu ansia me excita poderosamente dijo Joe al tiempo que con las palmas
de las manos rozaba sus pechos, haciendo que las puntas de sus pezones se
marcaran en la tela sedosa.
No estoy ansiosa minti ella, aunque estaba pensando: Tcame, tcame,
tcame, otra vez, y otra, y otra.
Como si hubiera odo sus pensamientos, Joe pos la boca abierta sobre uno de
sus pezones y comenz a chuparlo con un ritmo rpido y enrgico, humedecindolo
a travs de la finsima barrera de tela.
Maggie estuvo a punto de salir disparada de la cama como un cohete, pero
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
segua atrapada por la parte inferior del cuerpo de Joe, la cual ostentaba un bult
o
cada vez ms grande que se apretaba contra ella en el lugar preciso.
Joe la cogi de las manos y la anim a tocar sus hombros y su pecho, incluso
sus pezones lisos y viriles. Para delectacin de Maggie, l pareca tambin a punto
de salir disparado de la cama como un cohete.
Y pareci henchirse an ms sobre ella. Se arque.
Y Maggie se arque a su vez.
Haba tantas hormonas volando a su alrededor que Maggie tema una
explosin. De hecho, si seguan a ese paso habra una explosin.
Pero espera. Espera, espera, espera. Maggie se dio cuenta de que no haba
pronunciado en voz alta aquella advertencia.
Espera! dijo casi gritando. Intentaba hacerse or por encima del ruido que
le atronaba los odos, pero no saba si aquel estruendo era el de su propia sangre o
de la de Joe... seguramente las dos cosas, porque el intenso color de la cara de
Joe
mientras la miraba (por no hablar de su respiracin entrecortada) demostraba que
estaba tan excitado como ella.
Esperar? pregunt l con voz estrangulada. Ahora me dices que
espere? Qu es lo que falta?
No podemos hacer el amor aqu... ahora..., con mis hijas en casa.
Ahora me rechazas? Sus ojos se oscurecieron, llenos de enojo, hasta
volverse de un gris acerado. Por qu no?
Porque no estara bien insisti ella. Tengo que darles ejemplo. Soy
madre soltera..., una mujer sola. Mis hijas no pueden tener siquiera la impresin
de
que llevo una vida promiscua.
En mi tierra, los nios respetan la intimidad de sus mayores. Saben que la
lujuria y el matrimonio no van necesariamente de la mano.
S, bueno, pero ahora no ests en Oz, Toto dijo ella sarcsticamente, y
enseguida se arrepinti. Las costumbres de tu pas no vienen al caso..., ni las del
mo. Lo que importa es lo que yo creo. Se puso una mano sobre el corazn para
recalcar sus palabras. Y quiero que mis hijas crezcan creyendo que la lujuria o e
l
amor, o como quieras llamarlo, van de la mano con el matrimonio. O, al menos, co
n
una relacin slida.
l profiri un bronco bufido de fastidio.
Como todas las mujeres, quieres algo a cambio de tus favores. Ya sea dinero
o lazos matrimoniales, las mujeres estn siempre al acecho para atrapar a los
hombres con sus artimaas.
No me conoces en absoluto si piensas eso.
Maggie vio que su mandbula se tensaba y advirti un brillo acusador en su
mirada. Saba exactamente lo que estaba pensando.
No te estaba provocando, Joe.
Pues eso es lo que siento. Eres una de esas mujeres que disfrutan de la
caza y se regodean viendo humillarse a un hombre?
No! respondi ella enrgicamente. Y dudo que te hayas humillado un
solo da en toda tu vida.
Entonces, por qu vienes a verme con esa bata de sirena? Por qu me
miras como diciendo ven a por m?
Se estaba poniendo ofensivo. Maggie intent apartarle de un empujn, o
escabullirse de debajo de l, pero Joe no la solt.
Vine porque te deseaba, pedazo de bruto. Porque te deseaba tanto que
olvid mis responsabilidades. Volvi la cara hacia un lado; odiaba que empezaran
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
a emparsele los ojos.
l la oblig a girar la barbilla con un dedo de modo que Maggie se qued
mirndolo fijamente mientras permaneca inclinado sobre ella, apoyado en un codo.
Su ira se haba disipado, reemplazada por una resignacin melanclica.
As que pedazo de bruto, eh? coment con una sonrisa avergonzada
mientras tocaba con los dedos las puntas de su cabello, todava hmedo por el
bao. Luego la olfate y asinti con la cabeza, como si le agradara el olor de su
champ. Era de lilas..., igual que las sales de bao.
El mayor de todos contest ella con un leve sollozo.
Y me deseabas mucho? Estaba tan inclinado sobre ella que su aliento le
rozaba los labios mientras hablaba. Al ver que Maggie se negaba a responder, cog
i
su labio inferior entre los dientes al tiempo que frotaba su miembro erecto cont
ra
ella.
Maggie se tens hacia atrs al apoderarse de ella el placer exquisito que
engendraban sus breves caricias. Por si eso fuera poco, Joe le separ las piernas
con las rodillas, la agarr de las nalgas y comenz a mecer sus caderas contra l.
Ella chill. En efecto, chill. Y luego dijo:
Muchsimo.
Y todava me deseas? insisti l mientras alternativamente humedeca
los pliegues interiores de su odo con la punta de la lengua y los secaba con un
soplido. Era como si un finsimo hilo ertico conectara los odos de Maggie con sus
pechos y sus genitales: cada pasada de su lengua la haca esponjarse y palpitar en
una deliciosa agona.
Todava te deseo gimi. Pero repito que no podemos hacer el amor.
Para su sorpresa, l asinti con la cabeza.
Bueno, un beso entonces. Seguramente no herir la sensibilidad de tus hijas
ver a un hombre besando a su madre.
Ella se ri suavemente de aquella treta tan obvia.
Ni siquiera te gustan los besos.
Ah, mi seora, ya has entonado demasiadas veces esa cantinela. Te he
dicho ms de una vez que he cambiado de idea.
Un beso? Nada ms?
Bueno, y unas cuantas caricias tambin.
Unas cuantas caricias? Aj! Los hombres llevan siglos diciendo eso. Unas
cuantas caricias llevan a mucho ms, y en cuanto te descuidas ya sabes dnde
acaba todo.
La injusticia de tus palabras me lastima, mi seora dijo l. Si te prometo
darte slo besos y algunas caricias, eso es lo que har. Mi palabra es de ley.
Ella asinti con la cabeza porque realmente quera (no, necesitaba) que le
diera un poco de amor esa noche..., algo que sellara el cambio que se haba
producido en su relacin.
Para ser justo, debo advertirte que me han dicho que soy muy maoso.
Muy maoso? Qu significa eso? No, no quiero saberlo. Bueno, s. Ay,
dios!
Puede que sean los callos que me han salido en las palmas por llevar tantos
aos empuando la espada. O quiz sea la flexibilidad de mis dedos, que con igual
destreza han de arrojar una lanza o tirar de las riendas de un caballo enloqueci
do
por la sangre. O tal vez sea por las cosas que aprend en los harenes de Oriente..
.
Maggie le puso las manos a ambos lados del cuello y le hizo agachar la cabeza
para darle un beso.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
l se apart de sus labios y dijo:
Puede que est dispuesto a aceptar tus condiciones, pero te advierto de
antemano que quiero hacerte cosas que no te ha hecho ningn hombre...
El corazn de Maggie brinc enloquecido al or sus palabras, y una clida
humedad se aposent entre sus piernas.
Aun as, mantendr mi palabra por ahora. Simples besos y pequeas
caricias..., nada ms.
Joe cumpli su promesa entonces, a pesar de que no haba en l nada de
simple ni de pequeo.
Y en cuanto a la habilidad de sus manos... Ay, seor, seor!
Sentado a la cabecera de la mesa del gran saln de Mag-he la tarde siguiente,
Jorund esperaba el festn de Accin de Gracias.
No haba en realidad ningn gran saln..., ni siquiera un saln propiamente
dicho, a decir verdad. Y haba slo una mesa. Claro, que la torre del homenaje de
Mag-he no era en s misma muy grande; l llegaba al techo de cualquiera de los
aposentos. No era tan humilde como las chozas de sus siervos, ni tan grande como
los castillos de madera que su padre, sus hermanos y l haban erigido en su tierra,
siguiendo los estilos franco y sajn.
Pero quizs en aquel pas hubiera algo mejor que en el suyo: la comida
desplegada sobre la mesa ola de maravilla, aunque resultara extraa a su paladar.
No haba pescado salado de los fiordos, ni se vea por parte alguna un cuenco de
skyr, la nata fermentada que tanto gustaba en su pas. Y no haba en medio de la
sala un hogar con un cerdo ensartado en un espetn, ni la sempiterna olla de carne
o verduras de temporada..., generalmente, conejo y puerros. Claro, que a l la
ausencia de aquellas cosas le traa sin cuidado.
Sin ayuda de ninguna sirvienta, Maggie haba preparado un pavo asado relleno
de salvia y aderezado con pur de patatas y patatas caramelizadas. Jorund no tena
ni idea de lo que era una patata hasta que Mag-he le explic que era una raz
parecida a un nabo. Cmo se las ingeniaba uno para hacer pur con una raz era
algo que Jorund no alcanzaba a entender. Haba tambin maz (otro vegetal que no
haba visto nunca), salsa de arndanos (que hizo que se le achicaran los ojos y se l
e
anudara el estmago porque tena la misma textura pegajosa que la repugnante
jalea del hospicio Rainbow), pan, mantequilla, leche y pastel de calabaza.
Otra cosa de su poca que no echaba de menos eran los juncos del suelo, que
a menudo apestaban y estaban plagados de bichos. Para las mujeres era una lucha
constante mantenerlos frescos con ramas de enebro y hierbas secas. En casa de
Mag-he haba lujosas alfombras..., gruesas como el ms mullido velln. Claro, que
all no abundaban de puertas para adentro los perros que gimoteaban pidiendo
huesos y se aliviaban aqu y all. Slo haba una gata fastidiosa que tena su retrete
en una caja. A la insufrible Rita le haba dado por seguirle a todas partes echndol
e
mal de ojo. Jorund se habra pensado seriamente abrir al enojoso animal desde la
boca siseante a la nerviosa cola, de no ser porque saba que Maggie y sus hijas
sentan un afecto absurdo por aquella gata entrada en carnes.
Hizo amago de coger un trozo de pan, pero Beth le tir de la manga a modo de
advertencia, y apart la mano. Una de las gemelas se llamaba Beth (ya lo haba
descubierto); la otra se llamaba Sue-zee15. A l no le faltaban buenos modales, pe
ro
15 Sue-zee (por Suzy), juego de palabras que puede traducirse por procesa zetas. (
N. de la
T.)
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
se senta muy torpe en aquel pas extrao cuyas costumbres tena an que
aprender. Todava le costaba hasta usar el tenedor.
Primero hay que dar gracias le inform Beth al tiempo que le coga de la
mano.Dar gracias? A quin? Jorund mir hacia atrs para ver si haba entrado
en la habitacin alguna otra persona, o, peor an, otro gato fastidioso.
Sue-zee le cogi de la otra mano. Luego las dos nias juntaron las manos con
las de su madre al otro lado de la mesa.
Jorund cerr los ojos cuando, al notar sus manitas, le embarg un recuerdo
conmovedor. En la palma de la mano le caba la mano entera de las nias. Y su
piel... Ah, su piel era ms suave que la pelcula que se haba formado sobre la densa
nata hecha por su madre.
Consternado, abri los ojos y vio que las nias lo miraban con lo que slo poda
describirse como... adoracin. Adoracin! Aquello hizo que se sintiera an peor.
Qu haba hecho l para ganarse semejante afecto? Nada. No se mereca (ni
quera) tales sentimientos. En realidad, concluy, la necesidad de una figura patern
a
que tenan aquellas criaturitas resultaba pattica. Cualquier hombre les habra
servido. Al menos, eso era lo que se deca. Pero en el fondo sospechaba que, en
aquella escena, el nico pattico era el vikingo que temblaba en sus botas... o, mej
or
dicho, en sus playeras de tela.
Querido Dios, bendice los alimentos que vamos a tomar... comenz a decir
Mag-he.
Ah, lo de dar gracias debe de ser una plegaria.
Y permtenos dar gracias por todos los dones que nos has concedido este
ao.
Amn dijeron las tres al mismo tiempo.
El nico don que se me ha concedido a m ha sido una patada en el culo a
travs del tiempo hasta un pas de botarates, pens Jorund con amargura, e intent
desasirse de las manos de las nias, pero las muy picaras le tenan bien agarrado.
Ahora que le haban pillado, no pensaban soltarle.
Ahora, vamos a empezar nuestro ritual de todos los aos les dijo Mag-he a
sus hijas. Ellas asintieron con la cabeza, pero primero Mag-he le explic a Jorund:
Cada da de Accin de Gracias, enumeramos las cosas del ao anterior por las que
queremos dar las gracias.
Maldita sea!
Yo doy gracias porque durante este ao no se hayan capturado ms orcas
dijo Beth, la gemela ms tierna.
Eh? Qu cosa tan rara! Yo crea que una nia de su edad dara las gracias
por un par de zapatos nuevos, o por un lazo. Pero porque no hayan capturado
ballenas...?
Yo doy gracias por haber aprobado mates este trimestre proclam Suezee,
lanzndole a su madre una sonrisa descarada.
Qu es mates? pregunt Jorund.
Nmeros. Sumar, restar, multiplicar, dividir. Puaj! explic Sue-zee con
repugnancia.
Ah dijo l con aire comprensivo. S exactamente cmo te sientes. Yo
tambin tena problemas con las cuentas de pequeo. Igual que mi hermano,
Magnus el de las Grandes Orejas. El sabio que nos enseaba se enfadaba tanto que
se le pona el pelo de punta..., lo poco que le quedaba en la cabeza tonsurada, cl
aro.
Mi hermano Rolf el Hacedor de Barcos era el erudito. l vivi en la corte sajona,
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
pero a m me destinaron al campo de batalla siendo todava muy nio y... Su voz
se desvaneci al darse cuenta de que lo miraban con la boca abierta... y de que
haba interrumpido la ceremonia de accin de gracias.
Mag-he fue la siguiente en tomar la palabra.
Doy gracias por haber conseguido al fin el doctorado, y por ser ya una
psicloga en toda regla.
Jorund pens que habra hecho mejor en dirigir sus esfuerzos hacia tareas ms
propias de una mujer..., como engendrar ms hijos. Sobre todo, nios: siempre
hacan falta hombres jvenes para guerrear, construir barcos o arar los campos. Con
una sonrisa, resolvi no compartir sus impresiones con ella. Sin duda lo llamara
cerdo machista, como haba llamado Reva a Josh haca un par de semanas. O
acaso le diera una torta en la cabeza, como sola hacer su madre cuando su padre
prorrumpa en lo que ella llamaba charlatanera de machote o parloteos de
borrachn.
Sue-zee habl de nuevo.
Yo doy gracias porque Joe haya venido a casa.
Yo tambin dijo Beth.
Oh, no. No, no, no, no! No deis las gracias por m. Y no llamis a esto mi
casa. Slo soy un caminante que est de paso. El nico motivo por el que se
callaba aquellos sentimientos era que le haba prometido a Mag-he no lastimar a su
s
hijas. La mir en busca de ayuda.
Mag-he se limit a inclinar la cabeza. A ella tambin parecan faltarle las
palabras. Por qu no rectificaba a sus hijas? Era tarea suya llevar las ideas de la
s
nias por el buen camino.
Pensndolo bien, quiz tambin Maggie diera las gracias porque l hubiera
venido a casa. Ms probable an era que le estuviera dando las gracias a su Dios
nico por haber alcanzado la noche anterior tres veces el clmax bajo sus expertos
dedos. Debera darle tambin las gracias porque fuera a procurarle an ms placer a
la primera oportunidad. l, por su parte, daba gracias a los dioses porque a Mag-h
e
le entusiasmaran los juegos de alcoba. Estaba deseando ensearle el famoso punto
S vikingo. Mag-he se mostrara ms agradecida que nunca, estaba seguro de ello.
En realidad comenz a decir Beth fueron los vikingos los que
descubrieron Amrica. As que a lo mejor hoy deberamos dar las gracias por los
vikingos.
Es curioso que lo menciones. Lo haba olvidado. Sabis?, ese Leif Ericsson
estaba como una cabra..., igual que su padre, Eric el Rojo. Recuerdo que una vez
...
Su voz se apag cuando se dio cuenta de que Mag-he lo miraba con desaliento.
Supuso que no deba hablar de su pasado delante de las nias.
T por qu das gracias, Joe? pregunt Sue-zee.
Me han pillado, fue lo primero que pens. Le haban sorprendido teniendo
pensamientos lascivos en medio de una celebracin familiar. Su madre, que tena
una intuicin infalible respecto a las fantasas lbricas de sus hijos hasta cuando no
eran ya chicos, le habra dado un buen guantazo. Sus ojos volaron
involuntariamente hacia la pechera del jubn de Mag-he (hecho de uno de esos
materiales elsticos que tanto le gustaban), en el que se marcaban claramente sus
pezones.
Ella se sonroj al advertir sus descarriados pensamientos, y frunci el ceo a
modo de advertencia.
Doy gracias por estar vivo farfull l, agarrndose a la primera cosa que se
le ocurri. Al ver la expresin de desilusin de sus caras, aadi: Y agradezco a
- 111 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
los dioses que me hayan dado una familia con la que compartir este da especial.
Jorund deseaba estar muerto.
Atado a una caja de metal y flanqueado por Beth y Sue-zee, se hallaba
montado en un monstruo metlico llamado El Cometa o El Vmito, dependiendo de
cul de las dos nias se refiriera a l. Sue-zee se rea alegremente. Beth
tamborileaba con los dedos, aburrida; habra preferido hacer otra excursin al
parque de las orcas, donde no se haban vuelto a tener noticias de Thora. Jorund,
por su parte, se aferraba a la barra frontal con tanta fuerza que se le
transparentaban los nudillos. Tena en la garganta el pavo de Accin de Gracias,
adems de la manzana caramelizada, el algodn de azcar y el refresco de
zarzaparrilla que se acababa de tomar. Si su hermano Magnus se enteraba alguna
vez de que haba ingerido un brebaje llamado zarzaparrilla, le dara tal ataque de
risa que acabara rodando por los juncos del suelo.
Mag-he (la muy cobarde, o la muy lista, segn se mirara) se haba quedado
abajo y les saludaba sacudiendo la mano. l s que iba a sacudirla, pero con una
vara de abedul, si sala con vida de aquel suplicio. Mag-he debera haberle advertid
o
de lo peligrosa que era aquella atraccin; nombre este, por cierto, muy mal puesto
a
su modo de ver. No tena nada de atractivo meterse en una caja de metal que suba
por una colina y luego bajaba por otra elevndose cada vez ms hacia el cielo, a
veces del revs, para acabar arrojando a los pasajeros cuesta abajo a gran
velocidad, hasta que el estmago empezaba a darles tumbos y acababa alojado de
un brinco en sus ojos saltones. Aquello se repeta una y otra vez. Era lisa y
llanamente una locura. Deberan fundar un hospicio Rainbow all mismo, en medio
de aquel caos.
Si Mag-he volva a atreverse alguna vez a decir de l que era un amante del
riesgo, le dira cuatro cosas. Muy bien poda haber hombres (o mujeres, o nios,
para el caso) que se lo pasaban en grande haciendo que sus corazones casi dejara
n
de latir, pero l no se contaba entre ellos. A decir verdad, una vez un caballero
sarraceno le haba puesto una cimitarra en el pescuezo mientras lo sostena colgado
de la ladera de un precipicio, y no haba pasado tanto miedo como en aquella
atraccin del demonio.
Por qu no se haba quedado en casa de Mag-he, viendo en la caja de la tele
el ftbol americano, un juego brutal ms de su gusto, en el que hombres hechos y
derechos intentaban desparramarse los sesos los unos a los otros? Era lo que sola
n
hacer los habitantes de aquel pas ese da. Pero no, aquellas tres cabezas de
chorlito haban tenido que hacer una ltima visita a Orcaland antes de que cerrara
para el invierno.
Pronto (aunque no lo bastante pronto para su gusto) emergieron de aquella
desquiciada carrera. Jorund se acerc con paso bamboleante a un banco, se dej
caer en l y puso la cara entre las rodillas abiertas. Sue-zee se sent a su lado y
exclam alegremente:
Guau! Ha sido genial. Montamos otra vez?
l levant la cabeza ligeramente y le lanz una mirada de enojo que confiaba
trasmitiera su opinin al respecto. Tema que, si hablaba en voz alta, se le escapar
a
alguna palabrota.
Podemos ir ahora a la noria? le pregunt Beth a su madre, que estaba
sentada al otro lado de Jorund y lo miraba con preocupacin.
Qu es la noria? Otra mquina de asustar como la montaa rusa?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
No respondi Mag-he con una breve risa. Ni siquiera a m me da miedo
la noria.
As pues, fueron paseando hasta otra zona del parque, en la que las nias
saltaron enseguida a otra caja metlica. Mag-he y l se subieron en la siguiente. De
no haber estado tan desorientado por los efectos de la montaa rusa, Jorund habra
prestado ms atencin a lo que le rodeaba. Slo cuando la noria comenz a
moverse hacia atrs y hacia arriba dej que su mirada se elevara, y vio lo alta que
era la noria. Era enorme. Luego mir hacia abajo, hacia la valla que rodeaba el
recinto y en la que un cartel proclamaba con toda claridad: LA NORIA MS GRANDE
DEL MUNDO.
Eso fue todo lo que necesit saber.
Vosotros estis locas declar al tiempo que se desabrochaba el cinturn
del asiento. Comenz a bajarse de la caja metlica, que estaba ya muy alta.
Joe! No puedes hacer eso! grit Mag-he. Vuelve aqu!
As se hace! Sue-zee, aquella pequeaja amante del riesgo y sedienta de
sangre, estaba loca de contento.
Ten cuidado! le grit Beth mientras Jorund colgaba de la caja, que iba
elevndose poco a poco. A pesar de su preocupacin, era evidente que ella tambin
estaba disfrutando de lo lindo de sus payasadas.
Joe, tienes que quedarte en la noria hasta que se pare le inform Mag-he,
consternada.
Y un cuerno contest l, igual de consternado, mientras estiraba un brazo
para agarrarse a un pilar metlico que us para deslizarse hasta el suelo.
Maldito loco hijo de perra! grit el operario de la mquina, al que
prcticamente le sala espuma por la boca. Le faltaba un diente y tena un bulto en la
mejilla.
Tienes suerte de que no tenga aqu mi espada replic Jorund cuando
aterriz de pie con un golpe seco.
Mira lo que puedes hacer por m con tu espada, colega bram el otro con
descaro al tiempo que agitaba el dedo corazn en el aire.
Por regla general, Jorund habra hecho caso omiso de aquel alfeique, pero
saba por su amigo Steve lo que significaba aquel gesto. Y no poda dejar impune
aquella afrenta.
No, prefiero hacer esto dijo, y le propin un fuerte puetazo en la boca que
le afloj otro diente.
Ni que decir tiene que no tardaron en echarles del parque de atracciones. Pero
a Jorund no le import. Haba tenido suficientes diversiones para un solo da.
Esa noche, Joe se puso a sacarle lustre a su espada en el cuarto de estar con
un pao suave y un frasco de crema para limpiar plata. Aseguraba que la sangre
fresca (la sangre del campo de batalla) era el pulimento ideal para la mejor amig
a
de un guerrero, pero Maggie no saba si hablaba en serio o no. De lo que estaba
segura era de que no pensaba abrirse las venas para averiguarlo.
Las nias estn en la cama? pregunt l sin levantar la mirada de su
tarea. Maggie, que estaba en la puerta, no saba que se haba percatado de su
presencia. Entr en la habitacin y dese que dejara la espada. El hecho de que
necesitara conservar el arma en perfecto estado le recordaba el momento en que
tendra que dejarles.
S, pero todava estn tan alteradas por el da que han pasado contigo, que
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
dudo que se duerman pronto.
Vio que los msculos de su mandbula se ponan rgidos.
Gracias por ser tan amable con ellas. S que son un incordio, que se aferran
a ti y... En fin, te agradezco tu... esto... tu tolerancia.
Slo son cras, igual que... cualquier otro nio de su edad.
Maggie saba que haba estado a punto de decir que no eran distintas de sus
propias hijas. Por qu no quera hablar de sus nias? Greta y Girta, le haba dicho
a regaadientes que se llamaban, aunque casi nunca se refera a ellas por su
nombre. La psicloga que haba en ella saba que no se curara hasta que se
enfrentara a su prdida. Era una parte imprescindible del proceso de duelo. Y qu
haba de su esposa? Era an ms extrao que hubiera cerrado por completo su
mente a aquel recuerdo. Tena que haberla querido mucho.
Sabes lo que me dijeron tus hijas cuando hace un rato sub a ver su estrella
de los deseos?
Qu? Maggie se prepar para lo peor.
Ojal fueras nuestro pap, eso me dijeron, Mag-he.
S, lo peor.
Les advert que no te dijeran esas cosas, pero supongo... en fin, supongo
que no pueden remediarlo. No te enfades por eso. La semana que viene querrn
que su padre sea ese adiestrador de ballenas de Orcaland, o alguna estrella de c
ine
o... Su voz se apag al ver la mirada incrdula de Joe. Los dos saban que aquello
no era para las nias un capricho pasajero. Qu les dijiste t?
Les dije que, por fuerza, slo poda quedarme en este pas una temporada.
Y? insisti ella.
Joe exhal un largo suspiro.
Y entonces Beth pregunt si sera su pap mientras est aqu..., al menos
hasta las Navidades.
Oh, Joe! Y qu dijiste t a eso?
Nada..., no dije nada. Me salv Sue-zee al preguntarme si poda cortarles un
rbol de Navidad. Les dije que s, aunque no alcanzo a entender para qu quieren
que lo haga.
Maggie se ech a rer y se sent junto a l en el sof. Le explic en pocas
palabras la tradicin de los rboles de Navidad.
Tienes suerte de que no te hayan pedido tambin lea y nieve.
Metis en casa abetos muertos para celebrar el nacimiento de Cristo?
Tena los ojos abiertos de par en par por el asombro.
S, y los adornamos con lucecitas, bolas relucientes y adornos caseros.
Vaya, tu pas es de lo ms extrao, Mag-he. Le llamis loco a uno porque
monta desnudo en una ballena, pero no veis nada de malo en que la gente venere
rboles muertos o arriesgue voluntariamente su vida montndose en norias y
montaas rusas. Dime, quin es el que est realmente loco?
Ella sonri y le puso una mano sobre el brazo; iba a apretrselo en un juguetn
gesto de reproche cuando sinti el calor que emanaba de l. Slo entonces not que
tena tambin la cara colorada. Se habra quemado con el sol? Le toc la frente y
se qued boquiabierta. Estaba ardiendo; No era una simple quemadura.
Joe, por qu no me has dicho que no te encontrabas bien?
Eres dura de odo, mi seora? Te dije despus de comer todos esos dulces
en el parque de atracciones que se me estaba revolviendo el estmago. Montarme
en ese monstruo metlico me lo revolvi an ms. Por supuesto que no estoy bien.
Ella sali un momento y regres con un termmetro.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Levanta la lengua y mtete esto en la boca un minuto, ms o menos. Tengo
que tomarte la temperatura.
La temperatura?
El calor corporal.
Te aseguro que estoy caliente. Por ti. Movi las cejas, intentando bromear
con poca conviccin.
No me refera a esa clase de calor. Abre la boca.
No.
Si no haces lo que te digo, te llevar al hospital, donde pueden tomarte la
temperatura por otro orificio. Es lo que hacen con los bebs... y con los adultos
cabezotas.
No te atreveras.
Ponme a prueba.
l abri la boca de mala gana para que le metiera el termmetro, pero durante
todo el tiempo que lo mantuvo bajo la lengua no dej de mirarla con cara de pocos
amigos.
Maggie descubri muy pronto que tena cuarenta grados de fiebre. Le oblig a
tomar dos pastillas de Tylenol, le ayud a meterse en el sof cama y declin su
peticin de unirse a l. De todos modos, en su estado, el muy tonto no habra podido
hacer nada. Bueno, quiz s, pero Maggie dudaba de que hubiera estado a su nivel
de siempre.
Qu idea tan ridcula.
Esa noche durmi inquieta. A la maana siguiente, cuando se levant,
descubri que tena motivos para preocuparse. Joe casi deliraba de fiebre: tena
cuarenta y un grados. Lo llev a toda prisa a la clnica de urgencias de un centro
mdico cercano.
Y all descubri algo an ms alarmante sobre Joe..., algo que cambiara su
vida para siempre.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 12
El Centro Mdico Bayside dio el alta a Joe aquel mismo da con un montn de
antibiticos y de analgsicos extrafuertes.
Maggie sospechaba que lo nico que les impeda ingresarlo en el hospital era
que no tena seguro mdico. A pesar de que formaba parte del estamento mdico,
Maggie tena que darle la razn a la mayora de la gente de su pas: la preocupacin
del sector sanitario por el monto de beneficios era deplorable.
Pas un mal rato intentando que las nias no se acercaran al cuarto de estar,
que haba sido transformado en enfermera. Finalmente, como era sbado, las
mand a ver una pelcula en sesin de tarde con una amiga y su madre. Cuando
regresaron a la hora de la cena y subieron a su cuarto a escuchar unas cintas, J
oe
estaba sumido en un sueo inquieto. Segua muy enfermo, aunque le haba bajado
la fiebre.
Entonces son el telfono.
Joe Rund, por favor dijo una voz de hombre al otro lado del hilo.
No se puede poner en este momento. De parte de quin?
Soy el doctor Zalvanchic, del Centro Mdico Bayside.
Joe est durmiendo. De hecho, lleva durmiendo desde que salimos de su
consulta esta maana. Eso es bueno? Quiero decir que daba por sentado que lo
mejor era que durmiera. Todava parece tener fiebre, pero le ha bajado un poco la
temperatura. Esa maana se haba pasado por una farmacia para comprar uno de
esos carsimos termmetros que se ponan en la oreja, para poder tomarle la
temperatura mientras dorma.
S, s, es bueno. Significa que el antibitico est haciendo efecto dijo el
mdico, pero haba en su voz una nota de preocupacin.
Qu me est ocultando? pregunt ella.
Seora McBride, cul es su relacin con ese hombre?
Ella dio un respingo.
Somos amigos.
Tiene familia cercana? Esposa? Padres? Hermanos?
No contest ella con cierta vacilacin. Por qu le haca esas preguntas?
Se trataba de preservar su privacidad? O haba algo ms?
De dnde es?
Ay, dios! Cmo iba a contestar a eso?
De Noruega, creo.
Hum.
Qu ocurre, doctor?
Bueno, ver, tenemos entre manos un difcil rompecabezas. Han llegado los
resultados del laboratorio, y los anlisis de sangre muestran un cepa de virus muy
rara que yo no haba visto nunca, y llevo ejerciendo la medicina cuarenta y tantos
aos.
No es la gripe?
No, eso est claro, no es la gripe.
A Maggie se le ocurri de pronto una idea alarmante, algo que debera haber
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
pensado inmediatamente teniendo dos hijas en casa.
Es contagioso?
En esta fase, no. En ese aspecto no hay de qu preocuparse.
Es un virus grave? Se le encogi la garganta al decir: Mortal?
El doctor se ri suavemente.
No, nada de eso. Es slo que este virus en concreto no se vea desde hace
cientos de aos..., tal vez incluso un milenio.
Qu? Oiga, hasta yo s que en esa poca no haba anlisis de sangre.
Soy consciente de ello, pero hay ciertos sntomas muy especficos que
aparecen mencionados en algunos diarios mdicos anglosajones y que se refieren a
una enfermedad llamada lamento del marinero. Los extraos sntomas del seor
Rund coinciden punto por punto con esa dolencia. Y no encajan con ningn otro
virus moderno que tengamos documentado.
Extraos sntomas? Como cules?
Hinchazn de las axilas y la zona inguinal. Manchas caractersticas en la
piel..., ronchas rosadas con puntitos blancos. Temblores en los muslos. Migraas
muy dolorosas en la base del crneo. Contraccin de la lengua. Dilatacin de las
pupilas y amoratamiento de la crnea. Enrojecimiento de la orina. En aquellos
tiempos, la enfermedad era casi siempre mortal, pero hoy en da... bueno, los
tratamientos modernos deberan funcionar. Dice usted que parece estar
mejorando? Pues ha sido pura cuestin de suerte haber dado tan pronto con el
frmaco adecuado para tratar el virus.
S, pero ahora s que estoy preocupada.
Creo que deberamos ingresarle en el hospital, aunque slo sea en
observacin. Tengo colegas en la Universidad Johns Hopkins que estudiaran
encantados a ese tipo.
De pronto, en medio de la informacin que le estaba dando el mdico, una
cosa se le hizo clara a Maggie: Joe proceda realmente del siglo x. No, se rectifi
c a
s misma, Jorund era verdaderamente quien deca ser, aunque a ella le costara dejar
de pensar en l como Joe. Aquel hombre haba viajado mil aos en el tiempo.
Cmo era posible?
Y, lo que era ms urgente, cmo iba a someterlo al escrutinio pblico que sin
duda supondra su ingreso en el hospital, si ella lo consenta? Sera un fenmeno de
feria que exhibir.
Pero cmo no iba a ingresarle si su vida corra peligro?
Doctor, sera posible que le cuidara aqu, en casa? Tengo algunos
conocimientos mdicos, y, como le deca, ya parece encontrarse mejor. Adems, no
tiene seguro ni dinero para pagar la estancia en un hospital tan caro.
Bueno, supongo que s. Imagino que no pasar nada, siempre y cuando siga
al pie de la letra mis instrucciones y me llame a m o a mi servicio en cuanto not
e
que empeora. Para serle franco, con el puente de este fin de semana andamos algo
escasos de personal. S, creo que lo que sugiere estara bien... de momento. Pero
quiero verle el lunes a primera hora.
Maggie accedi, aunque en realidad estaba pensando: De eso nada!. No
volvera al hospital a menos que hubiera una emergencia. Tras recibir instruccione
s
detalladas del doctor, recorri de nuevo el pasillo hasta el cuarto de estar. Estu
vo
largo rato sentada al borde de la cama, aplicando paos fros a Joe en la cara, el
pecho y los brazos desnudos. Mientras tanto, se devanaba los sesos pensando en l
a
magnitud de lo que acababa de descubrir.
Joe era realmente un vikingo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Dos semanas despus
Podemos parar en el McDonald's? pregunt Joe desde el asiento del
acompaante mientras el coche de Maggie pasaba a toda pastilla por delante del
popular restaurante de comida rpida.
Ese da, al volver del trabajo, se lo haba encontrado vestido y listo para ir a
Orcaland, a pesar de que el parque estaba cerrado por fin de temporada. Haba
querido quedarse junto a la valla para intentar comunicarse desde lejos con una
ballena invisible. Pero por lo visto, la ballena estaba fuera de su alcance o le
ignoraba.
A Maggie le costaba aceptar que Joe tuviera charlas telepticas con una
ballena. Claro, que tambin le costaba aceptar que hubiera viajado en el tiempo.
Todava no haba hablado con l sobre ese tema. Se deca que estaba eludiendo la
cuestin hasta que Joe se hubiera recuperado del todo, pero en el fondo tema verse
obligada a admitir que era cierto si hablaba de ello en voz alta.
Me has odo? Para en el McDonald's.
No! contest ella demasiado fuerte. Joe la estaba volviendo loca con sus
constantes peticiones... y preguntas. Sobre todo, con sus preguntas. Era como un
nio pequeo que acabara de aprender a hablar y no pudiera parar de parlotear.
Sus monlogos solan discurrir del siguiente modo:
Llvame a la baha. Cmprame unas cervezas. Qu es un condn? Ah.
Pues compra tambin condones..., varias docenas, por lo menos. No? Entonces
vende mi brazalete para que tenga mi propio dinero. Comprar yo mismo los
condones. Dnde est la Gua TV? Por qu no puedo ver cmo te afeitas las
piernas? Qu tiene de malo que practique con la espada en el cuarto de estar...
con Rita? Si practicara el truco que me ense mi to el rey Olaf en el que manejo
tres espadas a la vez y una est siempre en el aire, entonces s que tendras
motivos de preocupacin. Qu es un tanga? No, no he encerrado a Rita en el
cuarto de bao..., de veras. Sintate a ver la tele conmigo. No te aniquila el cereb
ro.
El sexo oral es lo que creo que es? Cmo lan los rollos de papel higinico? Estoy
ms salido que un macho cabro. Cundo vas a hacer el amor conmigo?
Esto ltimo se haba convertido en una cantinela constante desde que haba
empezado a sentirse mejor. La ms ridcula de cuantas afirmaciones haba hecho
era: Seguramente me recuperar mucho ms rpido con un buen revolcn o dos.
Ests demasiado enfermo le haba dicho ella.
Entonces hazme el sexo oral. Aquel hombre no tena remedio.
Pero eso era antes. Ahora le haba dado por la comida.
Por qu no podemos parar en McDonald's? A las nias les har ilusin
comer ese forraje.
Durante las dos semanas de su convalecencia, haba descubierto de algn
modo los Big Macs y las patatas fritas, por los que haba desarrollado una autntica
pasin. Hasta Beth, que no sola comer carne, se haba hecho adicta a la comida
basura; sobre todo, a los nuggets de pollo.
Vamos a cenar en casa. Es importante que las nias y yo nos sentemos
juntas a la mesa para comer una comida casera..., por lo menos de vez en cuando.
l solt un gruido.
No iremos a comer otra vez el tufo ese, verdad? Me da calambres de
estmago. No quiero herir tus sentimientos, amorcito, pero esa cosa es peor que la
jalea. Maggie notaba que se le pona una mirada soadora cada vez que Joe
usaba la palabra amorcito, y sospechaba que l la introduca a cada rato en la
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
conversacin slo con ese propsito.
Se llama tofu, y es bueno para ti.
Los juegos de alcoba tambin, y no veo que me los prodigues. Le lanz
una de sus devastadoras sonrisas, de esas que, seguramente l lo saba, hacan
que se le derritieran las entraas. Supongo que no querrs venir esta noche a mi
cama a ensearme tus tangas? De modo que a fin de cuentas saba lo que era un
tanga. El muy capullo!
Ni lo suees!
l profiri un leve gruido de fastidio y se recost en el asiento de tal manera
apoyando la cabeza en el respaldo y levantando las rodillas en el poco espacio q
ue
quedaba libre.
Adems, tengo que hablar contigo muy en serio dijo ella, y procedi a
explicarle por qu se negaba a parar en el restaurante. Como hoy hay ensayo del
coro y las nias vuelven tarde, quera pasar un rato a solas contigo.
A solas? Joe se enderez con la cara iluminada por la esperanza.
Su insistencia hizo sacudir la cabeza a Maggie.
Para hablar.
Joe volvi a hundirse en el asiento.
Para hablar en serio?
Muy en serio.
No pienso darte mi espada.
No es eso.
Tampoco voy a casarme contigo.
Ella se envar, sintindose insultada, y el muy bruto ni siquiera se dio cuenta
de que la haba ofendido.
Quin te lo ha pedido?
A las mujeres hay que advertirles esas cosas de antemano.
Arggggg! Aquel hombre poda hacerla pasar de la alegra a la furia en dos
segundos. Apret el volante y se neg a morder el anzuelo.
Luego l gir la cabeza hacia un lado, apoyndose todava en el cabecero, y le
gui un ojo.
Con aquel simple guio, el nivel hormonal de Maggie subi un peldao. Meti
el coche en el camino de entrada a su casa y apag el motor. Slo entonces le dijo:
Eres ms guapo de lo que te conviene, lo sabas?
Lo saba dijo l, y la deslumbr con otra de sus sonrisas. Se
desabrocharon los cinturones, pero no abrieron las puertas. De repente l afirm lis
a
y llanamente: T me deseas.
S.
Pero vas a seguir refrenando tus bajos instintos?
S.
No es bueno para el carcter el...
No me vengas con ese cuento le dijo ella con una suave risa. Es ms
viejo que Matusaln, y tan poco efectivo como un cuchillo de mantequilla para cort
ar
un cubito de hielo.
Supongo que yo sera el cuchillo y t el hielo?
Aj contest ella con cierto titubeo.
Ah, pero a veces el cuchillo est tan caliente que derrite el hielo replic
Joe, sealando con un gesto de la mano su zona genital.
Maggie lo mir sacudiendo un dedo con aire de reproche.
Eso ha estado muy mal.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Te pido disculpas si he sido grosero, mi seora. Slo puedo achacarlo a una
sobreabundancia de deseo.
Ella se ech a rer.
Ese cuento tambin es ms viejo que Matusaln. Fue por culpa de la
testosterona.
Bsame orden Joe inclinndose hacia ella. Todo asomo de humor haba
abandonado su cara.
Y, que el cielo la ayudara, a pesar de que tena que hablar con l muy
seriamente, Maggie se rindi a su exigencia. Joe lade la cabeza y le puso una
mano en la garganta, justo donde un lento latido delataba la respuesta ertica que
despertaba en ella su cercana. Apret los labios contra los de l y dej que la
sometiera a una hmeda y ansiosa docilidad. Luego la oblig a abrir los labios con e
l
empuje de su lengua.
El beso fue breve..., el tiempo justo para que Joe le demostrara que tena
razn: aquel vikingo estaba caliente.
Eres un vikingo dijo ella en tono de reproche.
Estaban sentados a la mesa de la cocina. Mag-he se estaba bebiendo una
infusin en una delicada taza de porcelana..., una infusin de frambuesa, dedujo
Jorund por el olor a fruta. l se estaba tomando una cerveza directamente de la la
ta.
Claro que soy un vikingo. No te lo estoy diciendo desde que aterric en este
pas dejado de la mano de dios? Luego pareci comprender el significado de sus
palabras. Ya crees que he viajado en el tiempo hasta aqu?
S... no... no s qu creer. Exhal un largo suspiro. La verdad es que
ahora acepto que eres quien dices ser. La parte lgica de mi cerebro insiste en qu
e
no puede ser, pero yo creo en los milagros. As que sa es la explicacin que le doy.
Me consideras un milagro?
En cierto modo.
l se ech a rer.
Lo ves, muchacha?, deberamos darnos un buen revolcn. Sin duda sera
un revolcn milagroso.
Ella tambin se ri.
Ahora que lo pienso, Joe... No te importa que te llame Joe, verdad? Llevo
llamndote as tanto tiempo que se me traba la lengua cuando digo Jorund.
Me apetece muchsimo trabarte la lengua.
Pst, pst, pst dijo ella, chasqueando la lengua.
En cualquier caso, da igual que me llames Joe o Jorund.
Lo que iba a decir es que no deberas llamar muchacha a una mujer. Es
machista..., como la palabra nena.
Nena, muchacha... Yo prefiero creer que, en cierto modo, son cumplidos...,
como corazoncito. Si Mag-he se crea aquello, haba una playa soleada en un
fiordo del norte que le apeteca ensearle. Pero dime por qu ahora crees mi
historia y antes no.
Mag-he le cont una enrevesada historia en la que aparecan el lamento del
marinero y el mdico que le haba curado. l ya conoca aquella enfermedad: su
primo y dos marineros de su hermano Rolf haban muerto de ella tres aos antes.
Sin duda haba contrado la enfermedad por culpa de Thora, aquella condenada
ballena que le haba hecho surcar en su lomo el mar helado y plagado de
enfermedades.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Hblame de ti dijo ella de pronto.
Qu quieres saber?
Todo.
Ya te lo he contado todo.
Pero no prest mucha atencin.
l le lanz una mirada de enojo un tanto exagerada.
No hay gran cosa que contar, en mi opinin. Soy uno de los cuatro hijos de
Eric Tryggvason, un gran seor de Noruega, y de lady Asgar, una cristiana, sajona
de nacimiento, que adopt las costumbres del norte hace muchos aos.
Mag-he lo miraba absorta, con la barbilla apoyada en el hueco de las manos,
los brazos posados sobre la mesa y la infusin olvidada.
Ya me has hablado de tu hermano mayor, Magnus, el granjero. Es el de las
orejas grandes que tiene un montn de mujeres e hijos, no?
El mismo que viste y calza. Echaba de menos a su hermano, el simple
hecho de hablar con l. Habra vuelto ya a Noruega? Jorund confiaba en que no se
hubiera quedado en el mar, buscndole.
Y tambin me has hablado de tu hermano pequeo, Rolf..., se al que
estabas buscando. Construa barcos, dijiste. Pero quin es el cuarto?
Mi hermana Katla. Se cas hace doce aos o ms, a los trece, con un
prncipe vikingo de Normanda. Hace muchos aos que no la veo, aunque tengo
entendido que le va muy bien.
A los trece aos! Tu hermana se cas a los trece aos?
l se encogi de hombros.
En mi tierra las mujeres se casan jvenes. No suelen vivir tanto como las de
tu pas. La mayora muere de sobreparto. Por eso mis antepasados comenzaron a
practicar el more danico, supongo.
More danico significa poligamia, imagino.
Cierto, pero no quiero que volvamos a discutir sobre ese asunto. Baste decir
que los pases y las pocas cambian.
Hblame de tu mujer.
l se puso rgido.
La amabas locamente? Todava la echas de menos?
Jorund se llev una mano a la barbilla y se la frot, pensativo.
No me gusta hablar mal de los muertos, pero Inga era una bruja y una
intrigante. Sus hermanos y ella pensaron que yo era un buen partido, por mi riqu
eza
y la de mi padre. As que me invitaron a un banquete y me atiborraron de aguamiel.
A la maana siguiente, me despert con dolor de cabeza y con una mujer desnuda
en la cama..., y ya no era virgen. Me refiero a Inga, no a m. Poco despus a ella
dej de venirle el menstruo. Estaba encinta y me vi obligado a anunciar nuestros
esponsales.
Pero no le echars toda la culpa a ella.
Entonces s lo hice, pero ms tarde me reconcili con ella. A fin de cuentas,
en mi poca casi todos los matrimonios son acordados. Y pobre del que se no se
someta. Recuerdo aquella vez que el rey Olaf quiso que su hija Astrid se casara
con
Erling Skjalgson, un hombre de excelente linaje y buen porte. Pero Astrid se neg
porque Erling no era un prncipe de tan alta alcurnia como ella. Olaf se enfad tant
o
que al da siguiente hizo que le quitaran el halcn que tena por mascota, y se lo
devolvi esa noche con todas las plumas arrancadas. Ni que decir tiene que Astrid
se avino enseguida al matrimonio.
Mag-he lo miraba horrorizada.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Eso es horrible.
Qu va. As es la vida en mi pas.
Volviendo a tu matrimonio..., perdonaste alguna vez a Inga?
S. Con el tiempo. Ella era muy joven. Yo tena edad suficiente para saber lo
que haca. Y, adems, me dio un gran regalo.
Tus hijas gemelas supuso ella.
S, eso es. No quera hablar de ellas. Era demasiado doloroso. Pero Maghe
era como un cachorrillo tirando de la bota de un hombre. No cejara en su
empeo. Estuve presente en el alumbramiento..., lo cual no es costumbre en mi
tierra. Fui el primero en verlas cuando salieron del vientre, arrugadas y azules
. Eran
ms bonitas que cualquier otra cosa que hubiera visto antes, o despus.
Entonces, las quisiste desde el principio?
l asinti con la cabeza. Por primera vez desde haca mucho tiempo, dej fluir
sus recuerdos.
En muchos sentidos, Greta y Girta son como tus gemelas. Girta era atrevida,
como decs en el lenguaje moderno..., abierta y aventurera. Greta era ms delicada,
pero siempre estaba dispuesta a aceptar los desafos de su hermana. Me queran
incondicionalmente. Y yo las quera con locura.
Mag-he alarg una mano y le apret la suya. Haba lgrimas en sus ojos... y en
los de l tambin, pens avergonzado. Se supona que los vikingos no lloraban. Se
enjug las lgrimas.
Las dej morir y me sentir eternamente culpable por ello. sa es
seguramente la razn de mi castigo..., verme desterrado a otro tiempo. Ni siquiera
soy bien recibido en el Valhalla.
Eso es lo ms ridculo que he odo nunca dijo ella enrgicamente, con
aquella voz suya tan ronca que a Jorund le encantaba. No te atrevas a culparte a
ti mismo. Las desgracias ocurren. No es culpa de nadie.
A l le hubiera gustado creerla. Le hubiera gustado sinceramente. Pero ya
estaba harto de vomitar confidencias.
Es tu turno. Ahora que has abierto un hueco en mi pecho y has dejado salir
mi corazn, hblame de ti. Cules son tus secretos? Por qu no te has casado?
Bueno, no me he casado porque el matrimonio no entraba en los planes del
padre de Suzy y Beth. Cuando le dije que estaba embarazada, me sugiri que
abortara.
Matarlas en el vientre? Aquella prctica no era desconocida en su poca,
pero aun as era deplorable..., sobre todo para los vikingos, que valoraban a los
hijos
por encima de todo lo dems.
S. Intento ser tolerante con l, pero me resulta difcil mirar a mis nias y
aceptar que nunca las quiso.
Quiz hubiera cambiado de idea si las hubiera visto nacer, igual que yo.
Quiz, pero yo no lo creo. Judd quera hacer muchas cosas. Los hijos, y yo
tambin, no encajaban en su vida. Quera convertirse en un cirujano rico y famoso.
Establecer un rcord de paracaidismo. Escalar las montaas ms altas. Conducir
coches de carreras. Hacer submarinismo. Lo que fuera. Siempre un nuevo reto.
Y t eras un reto para l?
Sus ojos se agrandaron por la sorpresa.
Qu intuitivo eres! S, creo que lo era. Era virgen cuando conoc a Judd...,
una virgen de veintin aos. Para comprender por qu no era una presa fcil, hay
que conocer mi pasado. Me desarroll antes que la mayora de las nias de mi edad.
No es agradable tener pechos y curvas a los doce aos, creme.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
A m me gustan tus pechos... y tus curvas. Sobre todo, ese culo tan bonito.
Ella le lanz una mirada de reprimenda por interrumpirla... y sin duda tambin
porque le gustaran sus pechos y su trasero.
Los nios pueden ser muy crueles. Algunos chicos empezaron a llamarme
zorra. Y las otras nias llegaron a la conclusin de que, si tena pinta de pendn,
deba de serlo.
De pendn? Ah, un pendn debe de ser una mujer que prodiga sus favores
a diestro y siniestro. Como Rosalyn.
Hoy se le llamara acoso sexual. Pero en aquel entonces mis padres y los
profesores decan que eran bromas inofensivas. Y no lo eran.
Nunca hablas de tus padres. Dnde estn ahora?
Murieron cuando tena quince aos. Eso tampoco ayud..., no tena a nadie
en quien confiar, excepto una ta anciana con la que me fui a vivir. Ella tambin ha
muerto. La nica familia que me queda son mis nias; as que ya ves por qu estoy
tan agradecida por ellas.
Jorund asinti con la cabeza.
Contina.
Cuando tena trece aos sufr una grave infeccin de garganta que me
cambi el timbre de voz. T dices que es una voz sensual. A mis compaeros de
clase tambin se lo pareca. Empec a ponerme ropa que me tapara el cuerpo y rara
vez hablaba, a no ser que se dirigieran a m. Pero para entonces ya era demasiado
tarde. Me hice con una reputacin sin disfrutar siquiera de la diversin..., y no es
que
a una edad tan temprana hubiera considerado divertido el sexo. Todos esos
complejos me duraron hasta que acab el instituto.
Dnde conociste a ese tal Pus?
No es Pus..., es Judd le rectific ella con una breve risa.
Me he equivocado dijo l, muy serio.
Pero ella notaba que lo haba hecho aposta.
En la universidad. En el ltimo curso. Era muy zalamero. Pero una cosa
tengo que reconocer: me sac de mi cascarn y me hizo comprender que mi
sensualidad me perteneca a m y a nadie ms..., que no deba importarme lo que
pensaran los dems de mi cuerpo o de mi voz. As que cambi de forma de vestir y
empec a comportarme como me dictaba mi carcter.
Se aprovech de ti coment Jorund con repugnancia.
Supongo que s, pero en cierto sentido tambin me ayud. No puedo creer
que nunca antes haya pensado en l de ese modo. Y, a pesar de sus defectos, me
dio a Suzy y a Beth, y le estoy agradecida por ello.
Y t le queras locamente? Le estaba devolviendo la pregunta que ella le
haba formulado poco antes.
Mag-he sacudi la cabeza.
No. Entonces crea que le quera, claro. No me habra abierto a l de no ser
as. Pero, al final, no sufr gran cosa cuando se neg a casarse conmigo..., excepto
por el bien de las nias. Y por suerte tena el fondo fiduciario de mis padres y una
pequea herencia que me haba dejado mi ta, as que puede terminar la carrera y
ocuparme de mis hijas. Muchas madres solteras no tienen tanta suerte. Se qued
con la mirada perdida, guardndose algn que otro recuerdo, supuso Jorund. Luego
concluy: Y sa es mi historia.
Ya podemos irnos a la cama?
Ella se ech a rer; los recuerdos haban dejado de entristecerla.
Deja de burlarte de m.
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Pero Jorund no pretenda burlarse de ella. Al fin y al cabo se haban abierto el
uno al otro. Le habra gustado estrecharla en sus brazos. Y holgar con ella en el
lecho una o dos veces, supona. Mag-he le haba dicho ella en ms de una ocasin
que no era el momento adecuado, y l no saba si ese momento llegara alguna vez.
Maldita sea!
Ahora que nos hemos quitado eso de en medio, Joe, vamos a concentrarnos
en lo que de veras quera hablar contigo.
Ms chchara?
Ms chchara.
Esta mujer habla demasiado. Profiri un gruido.
Joe, tenemos que hablar de las consecuencias de tu viaje en el tiempo. He
estado pensando...
Esta mujer piensa demasiado.
No creo que haya sido un viaje en el tiempo aleatorio.
Un viaje en el tiempo aleatorio? Qu rayos es eso?
Es una expresin que me he inventado yo reconoci ella tmidamente. Si
hubiera sido aleatorio, eso significara que le podra haber pasado a cualquiera que
estuviera por casualidad en el lugar preciso en el momento adecuado. Como tu
hermano Magnus, por ejemplo, que estaba a tu lado. Adems, eso supondra que el
viajero en el tiempo podra haber acabado en cualquier parte y en cualquier poca,
no necesariamente en Galveston y en el ao 2000. Entiendes lo que quiero decir?
Empiezo a entenderlo contest l. Y eso no es buena seal.. En otras
palabras, tiene que haber una razn concreta por la que fui enviado a este lugar e
n
particular.
Exacto.
Bueno, y cul es esa razn?
No tengo ni idea. Y t?
l sopes un momento la cuestin.
Lo nico que se me ocurre es que es demasiada coincidencia que perdiera
dos hijas gemelas y que haya venido a parar a un lugar donde haba dos nias
gemelas.
Mag-he se puso a tamborilear con los dedos sobre la mesa pensativamente.
Estoy de acuerdo. Los deseos que las nias le pedan a la estrella, o sus
oraciones, o lo que fuera, debieron traerte aqu.
Jorund asinti con la cabeza.
Parecen necesitarme mucho.
Not que Mag-he dejaba caer los hombros pese a que le habra gustado
contradecirle.
T tambin me necesitas mucho, por supuesto. No le pediras t tambin un
deseo a una estrella, verdad?
No! contest con vehemencia, pero el rubor de sus plidas mejillas
desmenta sus palabras. Lo que ms me preocupa no es por qu vinieras, sino
qu les pasar a las nias cuando te vayas..., porque sin duda te irs.
Jorund no estaba tan seguro de eso como ella.
Sospecho que no podr volver a mi poca para cumplir la misin que me
encomend mi padre hasta que haya cumplido una misin aqu. No suceder de
repente, sin previo aviso; estoy convencido de ello.
Yo lo nico que quiero es que mis nias no sufran.
Me parece que las proteges demasiado.
Ella levant la barbilla como si le hubiera dado una bofetada.
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Mag-he, llevas toda la vida intentando controlarlo todo, y eso es imposible.
Intentaste controlar tu sensualidad cuando eras pequea. Pensaste que podras
controlar a un hombre en tu primera relacin. No me sorprendera que ahora evitaras
a los hombres slo por miedo a no llevar la voz cantante. Y adems intentas
controlar demasiado a tus hijas. Crecer significa en parte sufrir y aprender a a
frontar
el dolor.
Su spero discurso hizo que los ojos de Mag-he se llenaran de lgrimas.
No pretenda ofenderte, mi seora.
No lo has hecho dijo ella con un leve sollozo. Casi todo lo que has dicho
ya lo saba, en el fondo.
El caso es, como decs en esta tierra, que debes hacerte esta pregunta:
Estaran mejor tus hijas si no me hubieran conocido? O ser mejor para ellas
haberme tenido en sus vidas, aunque sea una corta temporada?
Jorund no poda creer que estuviera hablando de representar un papel en la
vida de aquellas nias. Si haba un desastre que acechara su maltrecho corazn,
eran precisamente Beth y Sue-zee.
Cmo es que eres tan listo? pregunt ella mientras se limpiaba los ojos
con un pauelo de papel.
Soy vikingo.
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Captulo 13
No puedo creerlo!
Un sbado por la tarde, dos semanas despus, Maggie lleg a casa tras asistir
en Dallas a una conferencia de media jornada sobre salud mental. Saba que, sin
trabajo, Joe se aburra en casa. No haba mucha demanda de guerreros vikingos en
el mercado laboral. Pero ni en un milln de aos Maggie se hubiera esperado
aquello.
Haba un agujero a un lado de la casa. Un agujero enorme. Y Joe, vestido con
vaqueros y una camiseta sudada a pesar de que estaban a mediados de diciembre y
haca fro, empuaba la maza responsable de aquel desaguisado.
No, eso no era del todo cierto. Steve tambin estaba all, armado con una
pequea retroexcavadora. Qu estaba haciendo all..., en pblico? La prensa
llevaba semanas persiguindole, desde el da que el reportero le reconoci en el
Muro Itinerante. Hasta se haba mudado temporalmente a la clnica para proteger su
preciada intimidad.
Maggie pase la mirada por el jardn. Steve no era el nico que estaba all.
Tambin estaban Suzy y Beth, y algunos otros pacientes externos del Rainbow,
incluidos Natalie, Rosalyn, Harvey, Chuck y Fred. Estaban ayudando a retirar los
escombros (escombros que eran en realidad la pared lateral de su casa) y a
ponerlos en un contenedor. Un contenedor? De dnde haban sacado un
contenedor?
Fred, vestido de carpintero en versin Village People, pareca muy pagado de
s mismo con su sombrero rgido y su cinturn de herramientas mientras segua las
rdenes de Joe. Harvey estaba a un lado: iba contando el nmero de tablones de
diez por cinco que haba en un montn y el de piedras redondas que haba en otro, y
luego anotaba el resultado en un portafolios de los que se usaban oficialmente e
n
las obras. Chuck, que esa tarde era un elefante, agitaba los brazos hacia delant
e
como si fueran una trompa mientras llevaba grandes trozos de material aislante a
l
contenedor. A Maggie, que an no haba diagnosticado el verdadero problema de
Chuck, no le sorprendi ver lo que llevaba escrito en su alegre camiseta: TIENES
RAZN: VAN A POR TI. Natalie cantaba, cmo no, mientras recoga y acarreaba cosas,
y Rosalyn estaba sorprendentemente atractiva con unos vaqueros ceidos y una
camiseta que proclamaba: LAS BIBLIOTECARIAS LO HACEN DE LIBRO.
Y, ay, dios!, aquella del mono y las botas de obrero que pareca capaz de
derribar la casa entera de un soplido, no era la noruega Hatcher? La mujer
escuchaba atentamente las explicaciones que le daba Fred el Carpintero. Oh, no!
No era posible. O s? Habra un vnculo amoroso entre Gladys y Fred?
Se puede saber qu ests haciendo? Maggie apret los dientes mientras
se acercaba dando zapatazos para encararse con Joe.
l levant la cabeza, sorprendido.
Mag-he! Pensaba que no llegabas hasta la hora de la cena.
Las reuniones acabaron temprano.
Queramos darte una sorpresa se quej l con vocecilla de nio.
A ella le dieron ganas de darle una azotaina en el trasero, como se habra
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merecido un nio pequeo. Pero qu se haca con un nio grande que se portaba
mal? Zurrarle en el culo con una tabla de diez por cinco? Haba muchas por all.
Sorpresa! gritaron todos a una con retraso.
Maggie se dio la vuelta y vio a la variopinta pandilla al completo, incluidas su
s
dos hijas, que estaban cubiertas de mugre y la miraban con expectacin, como si
esperaran que les felicitara.
Que se lo han credo ellas!
Qu es todo este lo? pregunt, y volvi a mirar a Joe, que haba dejado
la maza a un lado y se estaba limpiando la frente con el antebrazo. Maggie haca
esfuerzos por refrenar su furia por el bien de sus hijas, que nunca la haban vist
o
perder los estribos. Al menos, de momento.
Una chimenea anunci Joe. Les estoy construyendo a tus hijas una
chimenea.
Eh? Una chimenea?. Y qu va a ser lo siguiente? Un igl en plena
Florida?
Chist. Te parece conveniente ponerte sarcstica, Mag-he?
Maggie fij su atencin en las nias, y ellas, al sentir su enfado, tuvieron el
buen sentido de dar un paso atrs.
Slo le dijimos a Joe que nunca habamos tenido chimenea explic Suzy
con una vocecilla quejumbrosa que sola significar que estaban a punto de saltrsele
las lgrimas.
Y que todas las Navidades tenemos que colgar los calcetines en el arco del
cuarto de estar porque no tenemos chimenea aadi Beth, cuya voz tambin era
aguda y llorosa.
De dnde has sacado el dinero para todo esto? le pregunt Maggie a
Joe. Dispersos por el csped haba materiales de construccin por valor de cientos
de dlares. Eso por no hablar del alquiler de la excavadora.
Le vend uno de mis brazaletes a Martie.
Ella mir sus antebrazos. Le faltaba, en efecto, uno de los brazaletes.
Martie?
S. Martie Wilson. Acurdate, un da me dijiste que era la amante del
doczorro Sea-bold...
Ella inhal bruscamente, apesadumbrada.
Nunca te dije que fueran amantes.
l agit una mano desdeosamente.
Me dijiste que la amiga del doczorro Sea-bold comerciaba con antigedades.
Llam a su tienda, y ayer, cuando llevaste a las nias al ensayo del coro, se pas
por aqu para hacerme una oferta. Quera mi espada, pero no poda vendrsela. La
espada es la compaera ms fiel de un guerrero.
Un dolor de cabeza del tamao de la fiel compaera de Joe sacudi a Maggie
como... como un mazazo.
Adems, en mi mundo las joyas sirven como moneda. Para qu, si no, iba a
llevar brazaletes? Crees que soy tan vanidoso que me adorno para entrar en
batalla o cuando emprendo una travesa por mar para rescatar a mi hermano?
Maggie no saba qu pensar.
No deberas haber vendido el brazalete, Joe. Era una posesin muy
preciada.
Bah! Un simple objeto! No es para tanto. Cualquiera dira que he vendido
una parte de mi cuerpo.
Cunto te dio? Ests seguro de que conseguiste un precio justo?
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Setenta y cinco mil dlares.
Se... setenta y cinco mil dlares! chill ella.
S, y no tienes por qu preocuparte. Creo que Martie es una mujer honesta.
A veces es preciso confiar en los dems, no crees? Sus palabras tenan
obviamente un doble significado. No ests sorprendida? pregunt con orgullo
mientras haca con la mano un amplio ademn que abarc el horrendo agujero de la
casa.
Este hombre no sabe lo que hace.
Entonces Joe esboz una lenta sonrisa de propina..., la sonrisa que, l lo
saba, haca papilla sus entraas.
Bueno, puede que algo sepa.
Sorprendida es poco. Se llev una mano a la frente y cont hasta diez.
Sabes siquiera cmo construir una chimenea, Joe?
Claro. Luego baj la cabeza, avergonzado. Bueno, la verdad es que no
he construido ninguna, pero no puede ser tan difcil. Adems, Steve dice que ayud
a su cuado a construir una hace veinte aos.
Veinte aos!
Y el tipo de Home Station...
Home Depot puntualiz Steve.
El tipo de Home Depot se corrigi Joe nos dio unos diagramas muy
detallados.
Yo antes era jefe de obra aadi Fred, sacando pecho para darse
importancia.
Ah, s? exclamaron todos a una.
Se le puso la cara de color rojo brillante, hasta la calva que le asomaba por
debajo del casco.
Y por qu no lo has dicho antes? Joe exhal un suspiro de fastidio y le
dio la maza a Fred, quien de inmediato dej caer el pesado objeto. Por lo visto,
pesaba demasiado para l.
As pues, el domingo por la noche, Maggie McBride y sus dos hijas tenan una
chimenea de piedra en el cuarto de estar. Y, aunque odiaba reconocerlo delante d
e
Joe, era realmente bonita.
Quedaban an dos semanas para Navidad, pero ya haban colgado los
calcetines con gran esmero. Cuatro calcetines. Suzy y Beth se haban empeado en
que Maggie fuera a la tienda de artesana y comprara uno con el nombre de Joe,
idntico a los tres que ya tenan. Naturalmente haba tambin un calcetn en forma
de zarpa para Rita.
Maggie segua queriendo matar a Joe en cuanto lo pillara a solas. Pero l hua
de ella como de la peste. Un tipo listo. Ahora, sin embargo, lo tena arrinconado.
Estaba solo en el cuarto de estar, disfrutando del resplandor del fuego y de su
nueva
familia.
Oh, oh dijo al verla. Fingi encogerse de miedo. A pesar del calor que
me rodea, siento la frialdad que emana de ti, Mag-he.
Llevas todo el da evitndome replic ella en tono acusatorio.
Para su sorpresa, l asinti con la cabeza.
Por algo soy vikingo. S cundo apartarme del camino de las mujeres. Slo
un tonto no vera el brillo asesino de tus ojos. Nada te gustara ms que rebanarme
el pescuezo.
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Yo no lo habra dicho mejor. Lo de la chimenea ha sido un gesto bonito, Joe,
pero jams vuelvas a hacer nada parecido sin mi permiso.
Mi hermano Rolf abogaba por no pedir nunca permiso. Deca que es mejor
hacer las cosas y luego disculparse. Pero seguramente se refera a algo relacionad
o
con el sexo.
Maggie sacudi un dedo, exasperada.
No intentes cambiar de tema. Promteme que esto no volver a ocurrir.
l la mir fijamente, divertido, y luego acept.
Lo que t digas, amorcito. Pero Maggie no se dej engaar. Ni un pice.
Joe tena otros planes.
Joe tena un empleo.
La absorcin del hospital Rainbow por parte de Medic-All haba finalizado la
semana anterior. De momento no haba habido cambios visibles en la plantilla o la
poltica del centro, pero Maggie saba que los habra despus de Ao Nuevo.
El que ella se quedara o no dependa de cmo se afrontaran los programas
experimentales que haba puesto en marcha. Si desaparecan, se ira. A diferencia
de algunos otros empleados, tena la suerte de poseer unos ahorros considerables
que, si era preciso, le permitiran vivir una larga temporada sin salario. Pero co
nfiaba
en no llegar a ese extremo.
Lo ms sorprendente de todo fue que Jerome Johnson, el presidente y
consejero delegado de Medic-All, guardaba un buen recuerdo de Joe el Vikingo. Al
enterarse la semana anterior de que ya no era paciente del hospital, haba instado
al
Rainbow a contratarle para reorganizar el programa de gimnasia del centro. Por l
o
visto, cuando Jerome haca una sugerencia, todo el mundo cumpla sus deseos. De
manera que Joe iba a dirigir el programa de ejercicio fsico tres das por semana,
empezando ese mismo da. Y estaba dando rdenes a todo el mundo como si
fuera... en fin, un jefe militar.
Por qu no podemos dar clases de esgrima? le pregunt a Harry en la
reunin de personal del lunes por la tarde.
Porque esto es un hospital de salud mental, maldita sea replic Harry.
No les proporcionamos armas letales a los pacientes. Y no hay ms que hablar.
Su jefe no sola perder los estribos, pero Joe ya haba pedido mquinas de remos
nuevas, una cinta andadora, bolas de jugar a los bolos, a las que l se refera como
bolas de catapulta, y pistas de bolos, a las que llamaba plataformas de
lanzamiento. Sorprendentemente, Harry, que haba recibido de Medic-All una
partida presupuestaria algo ms elevada para ese propsito, haba aceptado.
Cuando la reunin acab, Harry le lanz a Maggie una elocuente mirada que
ella interpret como: Quita a ese tipo de mi vista.
Date prisa, Mag-he dijo Joe mientras recorran el pasillo. Tenemos que
recoger a Sue-zee y a Beth al colegio dentro de un rato. Ya sabes que les promet
que hoy iramos al bosque a talar un rbol de Navidad.
Maggie, que lo haba olvidado, solt un gruido.
Sigo diciendo que mi rbol artificial sirve perfectamente.
La expresin de Joe deca a las claras que la cuestin estaba zanjada.
Supongo que no te enfadars si te digo que te he comprado un regalito dijo
con cierto titubeo cuando se acercaron al aparcamiento.
Joe, ya te he dicho que desapruebo que vendieras el brazalete. Y no quiero
que me compres nada con ese dinero. Adems... Oh, no! chill al llegar al
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aparcamiento, y prcticamente se le salieron los ojos de las rbitas. No. Por favor,
dime que no lo has hecho.
l sonri alegremente.
Cmo vamos a ir a talar un rbol de Navidad en esa birria de coche?
Lo haba hecho.
Aparcada junto a su Volvo haba una flamante camioneta roja.
Aqullas iban a ser las mejores Navidades de todas.
Maggie estaba sentada junto a Joe en el sof del cuarto de estar, cuyo centro
ocupaba el rbol de Navidad de olor delicioso y proporciones gigantescas que
acababan de decorar. El crepitar del fuego en la chimenea nueva procuraba el
ambiente adecuado. Naturalmente, las ventanas estaban abiertas para que no se
concentrara el calor. Maggie no poda seguir enfadada con aquel bruto descarado
despus de que les hiciera a las nias y a ella unos regalos de Navidad tan
maravillosos. El simple brillo de los ojos de Suzy y Beth cuando las haba arropad
o
unos minutos antes compensaba con creces todos los quebraderos de cabeza que
le daba Joe. Y le daba unos cuantos, de eso no haba duda.
Gracias dijo.
De nada contest l sin molestarse siquiera en preguntar por qu. Puso un
brazo sobre el respaldo del sof, la agarr por los hombros y la acurruc en el hueco
de su brazo.
Husme su pelo y susurr: Mmm, lilas... Luego aadi: Espero que me
des las gracias con algo ms que palabras..., a su debido tiempo.
A su debido tiempo dijo ella con nfasis. No haca falta que le repitiera que
le preocupaban Beth y Suzy. Le haba dicho muchas veces durante las semanas
anteriores que no quera tener una aventura estando sus hijas en casa.
Me pregunto si ese momento llegar alguna vez le susurr l al odo.
Ella dio un respingo e intent apartarse, no por lo que haba dicho Joe, sino por
lo que saba hacerles a sus sensibles orejas. Ay, seor, seor, aquel hombre poda
hacerla arder con slo un par de suspiros y unos susurros acerca de las cosas
perversas que le gustara hacer con ella.
Te importara quitarte las bragas para m? sugiri de repente.
Co... cmo?
Vamos, no te pongas nerviosa. No estoy sugiriendo que hagamos el amor,
exactamente. Slo quiero que entres en el cuarto de bao y te quites las bragas.
Dijiste que no podamos hacer el amor con las nias en casa, y, como soy muy
ocurrente, he dado con un plan para practicar el sexo sin sexo.
Eso s que es una ocurrencia. Su risilla nerviosa delataba su inters.
S.
Suena un poco... depravado.
S repuso l con una sonrisita.
Joe... protest ella.
Vamos, dulzura, puedes volver a ponerte las calzas y el jersey. Pero cuando
vuelvas y te sientes aqu para charlar sobre esto o aquello, sabr que debajo ests
desnuda para m. Yo ser consciente de ello y t tambin. Tal vez eso satisfaga de
momento mis bajos instintos. Hazlo.
Maggie nunca haba odo nada semejante. Ningn hombre, desde luego, le
haba sugerido nunca algo tan... en fin, tan ertico.
Para su sorpresa, hizo lo que le peda y hasta se sonroj cuando se quit las
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bragas a solas en el cuarto de bao.
Cuando regres, Joe estaba sentado en uno de los sillones orejeros que haba
junto a la chimenea. Le indic que se sentara en el otro, frente a l.
Sintate como yo orden con voz spera. Movi las manos hasta agarrar
las orejas de la parte de arriba del sof y separ las piernas.
Ella hizo lo mismo.
Luego, Joe se qued mirndola largo rato.
Bajo su intenso y carnal escrutinio, a Maggie se le eriz todo el vello del
cuerpo. Sus pezones se endurecieron, convirtindose en puntas dolorosas que se
apretaban contra el jersey, que de pronto le pareca muy pesado. Entre los pliegue
s
hinchados de su entrepierna flua un lquido caliente.
Con slo una mirada, Joe consegua que le deseara ms de lo que haba
deseado nunca a un hombre.
Un gemido escap de sus labios entreabiertos.
l tambin gimi, profiriendo un sonido bajo y viril de pura tentacin.
Maggie crey que iba a sonrer, aplacado ya su ego por haber conseguido
reducirla a tan pattico estado con una simple mirada..., pero l no sonri. Por el
contrario, le sostuvo la mirada como si le comunicara un mensaje aparentemente
muy serio. Luego dijo:
Te he deseado desde la primera vez que puse mis ojos en ti.
Ah. sa fue la nica respuesta que se le ocurri. Qu cosa tan maravillosa
haba dicho! Habra adivinado acaso su necesidad de or esas palabras..., para
justificar su turbacin, sensible al ms leve estmulo?
Cuando te miro, quiero hacer el amor contigo con fiereza, ensearte con
mis manos callosas y mi verga dura a no provocar a un guerrero.
Cielo santo! Maggie se estaba imaginando todas las cosas maravillosas que
aquellas manos speras podan hacerle a su piel suave..., y cmo sera sentir su
miembro duro dentro de ella. Un hormigueo de placer la recorri por entero y fue a
alojarse entre sus piernas como un dulce ardor.
Yo nunca te he... comenz a decir.
Joe sacudi la cabeza para atajar sus protestas.
Al mismo tiempo que anso retozar como un salvaje en la cama contigo,
deseo tambin cosas ms tiernas. Tu cabeza sobre mi pecho. Nuestros dedos
entrelazados. Besos suaves. Palabras susurradas.
Maggie tena la sensacin de que el corazn se le iba hinchando dentro del
pecho como un globo que el goce pursimo de sus palabras poda hacer estallar.
Se daba cuenta l de lo que estaba diciendo?
Estas cosas me asustan, Mag-he confes Joe. Me siento mucho ms a
gusto con la simple lujuria, sabes?
Ella asinti con la cabeza. Le entenda perfectamente.
Arquea el pecho para m, Mag-he dijo l.
Ella obedeci. Sin necesidad de bajar la mirada, comprendi que sus pezones,
duros como guijarros, se marcaban claramente en su jersey de punto fino. Y no le
importaba. Por una vez en su vida se alegraba, se alegraba muchsimo, de que
aquellos claros indicios de su sensualidad estuvieran all para disfrute de Joe.
Oh, Mag-he exclam l con un largo suspiro. Sabes cunto deseo
chuparte? Me metera tus pechos en la boca y lamera los pezones hasta que me
pidieras el orgasmo a gritos. Rendira homenaje a tus pechos durante mucho, mucho
tiempo.
Ella gimi y se agarr con ms fuerza a las orejas del silln, arqueando los
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pechos un poco ms de manera que la urdimbre spera del jersey le acariciara las
puntas palpitantes.
Pongamos fin a esta deliciosa agona dijo Joe con la voz sofocada por la
emocin. Maggie notaba que estaba tan excitado como ella.
Joe apart una mano del respaldo del silln y la puso sobre el bulto de sus
pantalones. Con un gesto de la cabeza le indic que quera que hiciera lo mismo.
Busca el botoncillo de tu placer femenino y acarcialo le orden al tiempo
que pasaba las yemas de los dedos sobre su miembro erecto, arriba y abajo.
Maggie hizo lo que le peda y, para su propio asombro, no experiment
vergenza alguna, slo un orgasmo glorioso y espasmdico que la hizo retorcerse
en el silln bajo sus propias caricias. Pero, pese a la satisfaccin que sinti, lo me
jor
de todo fue ver cmo echaba Joe la cabeza hacia atrs, cmo sobresalan los
tendones de su cuello, y cmo apretaba los brazos del silln hasta que se le
transparentaron los nudillos mientras el clmax se apoderaba de l.
Cuando sus sentidos volvieron flotando a tierra, Maggie descubri algo nuevo:
era posible practicar el sexo sin contacto fsico con el amante.
Y no le qued ms remedio que preguntarse otra cosa: si aquel hombre poda
derretirle los huesos, caldear su sangre y hacer zumbar sus hormonas slo con
aquello, cmo sera hacer el amor con l?
Cada vez le costaba ms y ms trabajo resistirse al amor con un vikingo.
El viernes por la noche, Maggie se dio un bao de burbujas y se puso su bata
roja de seda. Descalza, corri al piso de abajo a apagar el horno. Haba preparado
una buena cena, y no quera que se le resecara.
Joe an no haba llegado. Despus de pasar toda la tarde trabajando en las
instalaciones del Rainbow, haba ido a un gimnasio con Steve para probar algo
nuevo para l: el entrenamiento fsico. Aseguraba que el trabajo cotidiano era el
nico entrenamiento de un vikingo, pero aun as haba aceptado la invitacin de
Steve.
Justo entonces Maggie oy que un coche se paraba un momento frente a la
casa y volva a alejarse. Un instante despus oy el ruido de una llave en la puerta.
Sali al pasillo y se qued esperando.
Joe entr y la mir un momento. Mientras colgaba la chaqueta en el armario,
sus movimientos fueron hacindose ms lentos. Estaba a todas luces perplejo.
Dnde estn las nias? No oigo el parloteo de la Em-ti-v.
Sus abuelos, los padres de Judd, se presentaron esta tarde sin avisar. Como
este ao las nias no van a pasar con ellos las Navidades, Jack y Martha queran
que fueran a la granja a hacerles una visita.
Una visita? pregunt l. Cmo de larga?
El fin de semana.
El fin de semana repiti l. Slo tard un momento en comprender. Y
has dejado que me muriera de aburrimiento en el gimnasio pedaleando en la
bicicleta? Ests chiflada, mi seora? Luego, la lenta sonrisa que tanto amaba
Maggie comenz a extenderse por sus labios. Qu llevas debajo de ese perverso
ropaje, muchacha?
Un arete en el ombligo.
Y qu ms?
Entonces fue ella la que le dedic una lenta sonrisa.
Vio que su nuez se mova... una, dos, tres veces, como si intentara tragar y no
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pudiera. Por fin l dijo:
No.
No? repiti ella, boquiabierta.
No, no vas a controlar esta situacin como haces con el resto de tu vida.
Sigui mirndola con enorme sensualidad pero despreocupadamente, como si
Maggie no acabara de ofrecerse a l.
No quieres... Crea que queras hacer el amor conmigo. Ay, qu
humillante! Dese que las baldosas de pizarra del recibidor se abrieran y se la
tragaran entera.
Joe chasque la lengua con fastidio, se sac la camiseta de los pantalones del
chndal, que llevaba muy bajos, y se la pas por encima del pelo, que le colgaba a
la espalda recogido en una trenza, todava hmedo por la ducha que se haba dado
en el gimnasio. Luego tir la camiseta al suelo y traspas a Maggie con una mirada
incrdula.
Hablas en serio, muchacha? Claro que te deseo. Te deseo tanto que me
duelen los dientes y me tiembla la entrepierna. Por las uas de los pies de Thor!
Apenas puedo respirar.
Maggie repar entonces en que su pecho se mova, en efecto, con gran
esfuerzo. Y qu pecho tan magnfico! Y aquellos hombros tan anchos, y el
abdomen como una tabla de lavar, y los msculos bien marcados por doquier, todos
ellos conducentes a las estrechas caderas y la cintura y la tripa deliciosamente
lisa...! Tena el pecho y los brazos cubiertos de vello rubio, algo ms oscuro que e
l
de la cabeza pero lacio y fino como seda dorada. Cmo sera al tacto?
Y, ay!, aunque fuera humillante reconocerlo, fsicamente estaba mucho ms
en forma que ella. Comparada con l, era como una babosa: toda blanda y viscosa
all donde l era duro como el acero. Joe tena una figura bella y esbelta, mientras
que ella era toda curvas; demasiadas, pens, y todos sus complejos volvieron de
golpe. Debera haber salido a correr ms a menudo ltimamente. Debera haber
pasado cada rato que tuviera libre haciendo ejercicios en el simulador de escale
ras.
Debera haber hecho abdominales hasta que las ranas criaran pelo... o, al menos,
hasta que el vikingo volviera a casa.
Joe era como la efigie de un dios nrdico. Mejor an.
Ella, en cambio, no era precisamente una diosa nrdica..., por ms imaginacin
que le echara.
Viniste a la puerta como una sirena, dispuesta a atraparme en tus redes
dijo l en tono de reproche.
No es cierto protest, aunque saba que era mentira, o al menos una
verdad a medias. En un plano subconsciente se haba dado cuenta de lo que
significaba la ausencia de sus hijas, pero su escueto atuendo no haba sido un
intento deliberado de tomar las riendas..., de controlar su encuentro amoroso. O
s?
Ni una sola vez, estoy seguro, se te ha ocurrido llamarme al gimnasio para
ponerme al corriente de estos acontecimientos. Ni una sola vez contemplaste la
posibilidad de que quizs, en estas circunstancias, quisiera representar el papel
del
hombre. Dime la verdad, intentabas o no seducirme?
Ests empezando a parecer un autntico machista. Ella sac la barbilla
con aire desafiante. Es que en tu poca las mujeres nunca seducen a los
hombres? Tan mal visto est que una mujer d el primer paso?
Ya sabes que no. No se trata de eso.
Y de qu se trata, entonces?
De m. Del hombre que sabes que soy. Soy Jorund el Guerrero. La primera
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
vez que hagamos el amor ser conforme a mis trminos. Haremos el amor, de eso
no hay duda, pero a mi modo.
Al modo vikingo? Maggie intentaba inyectar humor a la conversacin,
pero no haba modo de disimular su nerviosismo.
Precisamente.
Precisamente? Precisamente? Qu significa eso? Es que los vikingos no
hacen el amor como los dems? Ay, chico! Quiero decir ay, hombre! Ay, qu
hombre! Qu hombre!
La nica duda que tengo es si esta primera vez debo cortejarte o
conquistarte.
Qu ocurrencia tan arrogante y sexista! Pero a Maggie ambas posibilidades le
sonaban de perlas. De hecho, la voz ronca y rasposa de Joe hizo que se le afloja
ran
las rodillas. Dio un paso atrs y se agarr con una mano a la barandilla de la
escalera para no caerse.
Me has hecho esperar demasiado como para cortejarte, Mag-he le dijo Joe
como si estuvieran hablando del tiempo y no de una actividad ertica que sin duda
la
hara perder la cabeza. Estaba agachado, desatndose los cordones de las
zapatillas de deporte. Qu opinas t al respecto?
Maggie pens que estaba ya tan excitada que no poda pensar, y mucho
menos hablar.
Joe se incorpor y con un movimiento suave se baj al mismo tiempo los
pantalones del chndal y los calzoncillos. Se los quit sacando primero un pie y
luego otro y a continuacin concentr en Maggie toda su atencin.
Madre ma! Fue lo nico que se le ocurri decir a ella.
A Joe le vibraron los msculos del estmago, lo mismo que otra parte del
cuerpo.
Ella repiti:
Madre ma! Saltaba a la vista que Joe la deseaba, tal y como haba dicho.
Muchsimo. Madre ma, madre ma!
Joe Rund... o Jorund... era todo un hombretn. De la cabeza a los pies. Y,
aunque, en aquel aspecto, Maggie nunca haba anhelado grandes proporciones,
tampoco iba a negar sus mritos.
He tomado una decisin anunci l mientras caminaba con paso lento y
decidido hacia ella.
Una decisin? Sobre qu? Me he perdido algo? Ah, debe de referirse a lo
que me ha preguntado sobre el formato de nuestro primer encuentro. Las
siguientes palabras de Jorund confirmaron su suposicin.
Creo que esto exige una conquista.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 14
A Jorund casi le avergonzaba la magnitud de su ereccin. Casi.
A decir verdad, no recordaba una poca de su vida en que hubiera deseado
tanto a una mujer. Le habra embrujado Mag-he? Saba que la estaba tratando
injustamente al acusarla de intentar llevar la voz cantante en sus devaneos
amorosos. Pero, loado fuera Odn!, tena que hacer algo para refrenar aquella
excitacin que lo empujaba hacia delante como una catapulta.
Baj la mirada hacia su excitacin y solt un bufido de fastidio. Por amor
de Freya! En lugar de reducirse, su miembro congestionado se haba hinchado an
ms dolorosamente.
Rita entr contonendose. Seguramente haba decidido que era hora de volver
a fastidiarle un rato. Pero ech un vistazo a su excitacin, luego pareci lanzarle
otra ojeada felina y, levantando la cabeza con aire desdeoso, se march otra vez
con toda tranquilidad.
Obviamente, no estaba impresionada.
Pero Mag-he s lo estaba. Acaso tena tan poco sentido comn que ignoraba
que no deba mirarlo as, con la boca abierta por el pasmo? Ignoraba quiz que los
ojos de una doncella clavados en el instrumento ms preciado de un hombre hacan
reaccionar a dicho instrumento por propia voluntad? Como deca siempre su
hermano Magnus: La tranca de un hombre puede ser su mejor amigo o su peor
enemigo. Y su otro hermano, Rolf, sola decir: Un nabo no tiene seso. Jorund
estaba de acuerdo con ambas reflexiones.
Todos los vikingos son como t? Ella segua mirndole la tranca con la
boca abierta.
Yo soy el nico minti l.
Mag-he solt una risita. Solt una risita! A Jorund se le pas por la cabeza
cruzar las piernas y taparse con las manos, pero hubiera sido impropio de alguie
n
como l, que por lo general estaba muy orgulloso de sus atributos..., aunque sus
atributos nunca hubieran sido tan prominentes. A decir verdad, deseaba que el su
elo
de pizarra se abriera y se lo tragara. Pero su otro cerebro, el que tena entre la
s
piernas, se hizo cargo de la situacin.
Qutatelo. Sus palabras sonaron ms como una orden pronunciada a
regaadientes que como una peticin hecha con ternura.
Quitarme qu? La muchacha se aferraba al poste de la escalera con
tanta fuerza que le blanqueaban los nudillos. Era como si no tuviera huesos y, s
i no
se sujetaba, fuera a plegarse y a caer al suelo. l tena la misma sensacin.
Mag-he tendra que haber sabido perfectamente a qu se refera, pero tena la
mirada aturdida. Quiz estuviera un poco desorientada. As que Jorund le dijo:
El manto de sirena. Si iba a quedarse all parado, desnudo como un pollo
desplumado y con una ereccin del tamao de la de un toro, por lo menos quera
tener compaa.
Ah. A Mag-he le arda la piel desde la cara hasta el borde del pronunciado
escote.
A l le encantaba su rubor. Por lo general buscaba mujeres expertas en los
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
juegos de alcoba..., mujeres que pudieran ensearle nuevos trucos. Pero tena que
reconocer que esperaba con ansia el deleite de ensearle a Mag-he una o dos
cosas... o veinte.
Ella se desat el cinturn de tela de la cintura y luego se detuvo.
Joe, yo no soy tan bella como t, ni estoy tan en buena forma. Separ
tmidamente los lados de la bata sobre sus hombros y dej que la tela resbalara
hasta el suelo, donde form un montoncito carmes. El corazn de Jorund dej de
latir un segundo, y luego estall dentro de su pecho con un latido atronador.
Oh, Mag-he, para m s eres bella. Y tu figura est bien torneada. Como a m
me gusta.
En realidad, su figura no slo le pareca bien: era perfecta. Mag-he era ms alta
que la mayora de las mujeres, ms parecida a las mujeres esculturales de su pas,
aunque en su apariencia no hubiera nada de nrdico. Su cabello era negro como el
azabache, demasiado corto para resultar femenino pero aun as atractivo. Sus labio
s
eran rojos y carnosos y dignos de besarse ms all de todos los lmites de la
sensualidad. Sus ojos lo miraban a travs de neblinosos y azules estanques de
pasin.
Pero era su cuerpo lo que ms le atraa en ese momento, un cuerpo curvilneo,
hecho para el amor. Sus pechos eran grandes, turgentes, de pezones sonrosados.
No eran excesivamente voluminosos, salvo en relacin con su estrecha estructura
sea, y eran erguidos, no colgaban por su propio peso. Pensaba rendirles homenaje
largo y tendido; se lo prometi a s mismo.
Saba que Mag-he crea pesar demasiado, pero se equivocaba. A los hombres
no les gustaban las mujeres que slo eran huesos y pellejo, como mandaban las
modas de aquella poca. Eso era algo que, l lo saba, no haba cambiado con el
paso de los siglos. En ese aspecto, los hombres eran hombres.
Dej que sus ojos se deslizaran hacia abajo. El pecho cremoso de Mag-he se
iba estrechando hacia la cintura, pero luego volva a ensancharse en las caderas..
.,
unas caderas perfectas para acoger a un beb o el cuerpo libidinoso de un hombre.
El arete del ombligo brillaba en medio del vientre. Jorund estaba deseando proba
rlo
con la lengua. Sera fro? O caliente?
La negra pelambre de ms abajo se rizaba y reluca ya, perlada (apostara algo
a que as era) por su roco femenino. Sus piernas eran largas y bonitas, y sus pies
estrechos y altos de empeine. Jorund se propona explorar minuciosamente cada
parte de su cuerpo antes de que llegara la maana. Qu demonios, antes de
medianoche (se corrigi para sus adentros), si segua a ese paso.
Eres tan hermosa... repiti con una voz descarnada por la pasin. Luego le
tendi los brazos.
En ese momento, Maggie se senta hermosa. Bajo la mirada rendida de Joe, su
feminidad era de pronto algo de lo que gozar, y no algo que reprimir. Quera que l
la encontrara sexy, y al parecer as era.
Cuando Joe se acerc a ella y le tendi los brazos, se sinti embargada por
una alegra tal que se abalanz hacia l. Joe la cogi con una risa sorprendida y la
levant en vilo. Pero ella le pill desprevenido al rodearle las caderas con las pie
rnas
y los hombros con los brazos, y dejando escapar un suave gemido, Jorund exclam:
Mag-he!, justo antes de que le cedieran las rodillas. Cay hacia delante e hinc
las rodillas en el primer peldao de la escalera enmoquetada. Luego, inclinado
todava hacia delante, empuj a Maggie hacia atrs de modo que se encontr de
pronto tendida sobre los escalones, con las piernas abiertas y Joe encima de ell
a.
l la mir parpadeando, con los ojos como platos por el asombro. Maggie no
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
saba si estaba a punto de echarse a rer o a llorar. A pesar de que la moqueta haba
amortiguado su cada, tenan que dolerle espantosamente las rodillas.
Te duele?
Muchsimo contest l con voz estrangulada, y apret un poco ms su
miembro erecto contra ella. Demasiado tarde, demasiado tarde, demasiado tarde
gimi mientras se apoderaba de sus labios con ansia y se hunda en su carne
resbaladiza. Bueno, no del todo. Slo hasta la mitad. Tena un miembro enorme, y
ella llevaba mucho tiempo sin practicar.
Con los ojos cerrados y la cabeza echada hacia atrs, Jorund se retir y acto
seguido volvi a penetrarla. Repiti aquella operacin tres veces antes de hundirse
en ella hasta la empuadura.
Para su propia consternacin, Maggie comenz a convulsionarse de inmediato.
Seguramente tena los ojos en blanco, tan intenso era el placer que le procuraba
Joe. Los cerr. Y sigui convulsionndose. Era demasiado pronto. Qu pattica era!
Comenz a gemir e intent apartarse de l retorcindose, pero Joe no se lo permiti.
Chist dijo, eres tan deliciosa... Como un guante finsimo de piel clida y
untada de aceite. Rod de modo que qued con la espalda sobre los escalones y
ella sentada sobre su regazo, ensartada y repleta. Crrete otra vez para m,
dulzura le dijo con la voz enturbiada por la pasin al tiempo que pona las manos
sobre sus caderas para mantenerla inmvil. El primer impulso de Maggie fue
contonearse sobre l. Pero no, Joe la agarr de la mano y la hizo tocarse en el luga
r
en el que sus cuerpos se unan. Ella baj la mirada. La base de su miembro apenas
era visible all donde el vello negro se mezclaba con el rubio.
Aquella imagen bast para que de su sexo manara un placer lquido y caliente.
Siente tambin l este fuego abrasador?
Los ojos grises de Joe parecan nublados como plata empaada. De sus labios
entreabiertos escap un suave gemido.
S, lo siente.
Con las manos firmemente apoyadas sobre sus caderas, Joe la obligaba a
acoger dentro de s su sexo. Se negaba a permitir que buscara satisfaccin
mediante el movimiento, sino slo a travs de sus propias caricias,
pecaminosamente erticas. Al cabo de unos segundos volvi a sentir un gran placer
que se manifestaba con violentas convulsiones que estrujaban y soltaban una y ot
ra
vez el sexo todava tumefacto de Joe. De hecho, Maggie pens que su pene deba
de haber crecido en longitud y grosor al acomodarse entre los msculos flexibles d
e
sus entraas. Ansiaba moverse, sentir la friccin de su sexo, pero l segua
murmurndole al odo:
An no, an no.
Maggie comprendi que, en efecto, estaba representando el papel de
conquistador. No se daba cuenta acaso de que ella ya se haba rendido? Pero no,
eso no era del todo cierto. Haba una parte de ella que segua batallando contra
aquellas pasiones desbocadas. Joe deba de sentirlo.
Maggie ech la cabeza hacia atrs y gimi y gimi y sigui gimiendo mientras
los espasmos mecan su cuerpo y su orgasmo se prolongaba infinitamente.
Ah, ah, ah, ah, ah, ah, aaaaah!
Y Joe an no haba alcanzado el clmax.
Pero eso no significaba que se mantuviera impasible. Nada de eso. Rod de
nuevo de manera que Maggie qued otra vez debajo, y apoy los brazos rgidos
sobre el escaln, a ambos lados de su cabeza. De sus labios sala una especie de
jadeo, como el de un caballo acalorado. Estaba claro que intentaba refrenar su
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
excitacin. Pero con qu propsito?
Por fin, cuando se hubo serenado un poco (aunque segua del todo excitado y
hundido dentro de ella, como un juguete ertico permanente), le sonri y le dio un
rpido beso.
Dnde estn esos condones que compramos? le susurr al odo al
tiempo que le morda el lbulo de la oreja. En el estado de infinita excitacin de
Maggie, incluso su aliento pareca una caricia carnal.
De modo que por eso se refrenaba. Para tomar precauciones. Quera los
condones.
En mi bolso..., en el armario de la entrada.
Con un movimiento ligero y flexible, Jorund puso una mano bajo cada una de
sus nalgas y se levant, penetrndola todava. Luego comenz a cruzar el vestbulo.
Dando un gritito, Maggie le rode las caderas con las piernas y los hombros
con los brazos, como haba hecho antes. La leve friccin creada por su paso
reverber dentro de ella en forma de sensaciones que resultaban... interesantes.
Maggie empezaba a creer que o bien era una libertina, o bien haba estado privada
de sexo durante demasiado tiempo. Posiblemente las dos cosas.
Unos instantes despus, con los condones en la mano, Joe la llev a travs del
arco que daba al cuarto de estar, donde la deposit sobre un divn antiguo que ella
haba heredado de su bisabuela. Estaba tapizado en terciopelo verde, careca de
respaldo y slo tena un brazo en un extremo. Hasta ese momento, Maggie siempre
haba pensado que era un mueble intil.
Joe se puso el condn con sorprendente destreza para no haberlo hecho
nunca, y luego coloc a Maggie sobre el divn con gran esmero: medio reclinada,
con la cabeza apoyada sobre el brazo del divn, las manos detrs de la cabeza y las
piernas separadas con los pies apoyados en el suelo.
A la Maggie de antes le habra avergonzado insoportablemente verse expuesta
de ese modo.
Pero la nueva Maggie se preguntaba qu cosas sorprendentes y pecaminosas
le hara Joe a continuacin.
Arrodillado en el suelo, a su lado, l contempl su cuerpo de la cabeza a los
pies como un entendido que sopesase la compra de un buen cuadro. Le gustaba lo
que vea? La respuesta que Maggie vio en su cara sofocada y en sus labios abiertos
era un glorioso S, s, s.
Vamos a hacer el amor dijo ella con ansia, y su voz son ms ronca que
de costumbre.
S, corazoncito, lo haremos prometi l mientras contemplaba todava
cada curva y cada plano de su cuerpo.
Cundo iba a empezar a tocarla, y a hacer otras cosas? Ay, dios! Sera
posible que los vikingos no hicieran el amor como la gente de hoy en da? No, eso
era una tontera. El sexo era el sexo. No?
Aaaar! Puede una volverse loca por sobrecarga hormonal?
Cundo? Arque el cuerpo involuntariamente, como un gato que
ronroneara suplicando una caricia.
Su postura hizo que los ojos de Joe se agrandaran y que cerrara los puos
junto a los costados, refrenando an sus impulsos. Maldito sea! Ser mejor que se
desboque pronto o... o no s lo que voy a hacer.
Cuando ests loca... de deseo.
Ay, chico! Maggie sinti al mismo tiempo un intenso latido entre las piernas
y una tirantez en los pechos, y pens: Si ya lo estoy.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Jorund no poda creer lo que vean sus ojos. Su Mag-he se haba vuelto loca
por l. Qu cuadro compona, reclinada sensualmente en el sof..., un sof que, por
cierto, estaba construido de tal modo que era perfecto para los juegos de alcoba
.
Arrodillado a su lado, no se cansaba de mirarla. Pero tendra que andarse con
cuidado, o estallara antes incluso de penetrarla. Y se sera un desperdicio que
pensaba evitar a toda costa.
Lo primero que le atrajo fue su boca madura. Traz con una caricia el contorno
de sus labios carnosos, luego hundi un dedo dentro y los moj. La lmpara de una
mesa cercana procuraba luz suficiente para que viera el brillo de la humedad que
haba creado. Luego meti los dedos entre su pelo corto y movi los labios sobre los
de ella, adelante y atrs, hasta que sus bocas se amoldaron perfectamente. Le
haba dicho la verdad al afirmar que en otro tiempo no le gustaba especialmente
besar. Pero, ay!, Mag-he le haba hecho cambiar de opinin. Ahora no conceba el
hacer el amor con ella sin saborear sus labios, su lengua, sus dientes. Pensando
en
eso, la acarici metiendo y sacando la lengua repetidas veces, y ella chup su
lengua. Jams hubiera imaginado que un beso pudiera ser tan ntimo, o tan parecido
al sexo propiamente dicho.
Cuando finalmente apart la boca, Mag-he tena los labios hinchados y ms
apetitosos an. Su respiracin era tan agitada como la de l. Jorund percibi la
splica que haba en sus luminosos ojos azules. Su ansiedad le excitaba y al mismo
tiempo le infunda temor. Cuidado le adverta una voz interior, esta mujer
podra ser tu perdicin.
Pero acto seguido otra voz, acompaada de chasquidos semejantes a los de
una ballena, replic: O tu mayor logro. Haz caso a tu corazn, vikingo. Haz caso a
tu corazn.
Jorund hizo odos sordos a aquellas voces que resonaban en su cabeza. Tena
una mujer bella y sensual suplicando por sus caricias erticas, por sus juegos
amorosos.
Pronto, cariito, pronto le asegur mientras trasladaba ms abajo sus
caricias.
Eran sus pechos, sus bellsimos pechos, los que reclamaban ahora su
atencin. Durante largo rato jug con ellos, levantndolos desde abajo, trazando el
contorno de su aureola fruncida, acariciando con los dedos los pezones
prominentes. Cuando acab, Mag-he gema como una criatura aturdida y le
imploraba su liberacin. As era como la quera. En realidad, l tambin estaba un
poco aturdido.
Dime lo que quieres, Mag-he dijo con la voz densa por el deseo. Dime
cules son tus deseos.
Los ojos de Mag-he adquirieron una expresin frentica, y Jorund comprendi
que estaba luchando con esa parte de su carcter que ansiaba conservar el control.
No quera desvelarle sus secretos, sus anhelos libidinosos, porque entonces tendra
poder sobre ella. Estpida muchacha! No se haba dado cuenta an de que era
ella la que tena poder sobre l.
Advirti en su cara el momento preciso en que se renda a su destreza
magistral. Tena todava las manos cruzadas detrs del cuello, donde l la haba
obligado a ponerlas, pero las apart resueltamente. Puso la izquierda sobre la nuc
a
de Jorund, atrayndolo hacia s, y, apoyando la derecha bajo uno de sus pechos, lo
levant y se lo ofreci para que lo chupara. Y, ay, Thor bendito!, cun dulce era!
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Durante largo rato Jorund acarici su pezn con la lengua, lo lami, lo chup, lo
mordi, lo pellizc y lo amas. Luego hizo lo mismo con el otro pecho. Para Mag-he
aquello era una agona tan deliciosa que dejaba escapar leves gemidos de placer y
levantaba rtmicamente las caderas sobre el sof, buscando el orgasmo en la
friccin con el puro aire. Al final, mientras segua acariciando sus delicados pecho
s,
Jorund apoy la mano sobre su monte de venus y ella se frot contra su piel callosa
hasta alcanzar el clmax entre irrefrenables convulsiones.
Nunca, en toda mi vida, haba disfrutado tanto como contemplando tu placer
le dijo l.
Cuando su respiracin se apacigu un poco, ella abri los ojos y lo mir con
enojo.
Ser mejor que le pongas a fin a esto pronto, vikingo, o lo lamentars.
Jorund lo dudaba. Se ech a rer suavemente, Mag-he era una delicia, y se
puso de rodillas a los pies del sof. Luego, agarrndola por debajo de las rodillas,
la
atrajo hacia s hasta que qued con las nalgas apoyadas sobre el borde del sof y
los pies en el suelo, a ambos lados de sus piernas.
Entonces procedi a acariciar minuciosamente su abdomen, su fino talle, su
delicioso ombligo con el clido arete de metal, el pliegue en el que sus nalgas se
encontraban con sus muslos, pero sobre todo su nido de rizos negros y la hendidu
ra
abierta que el deseo haba humedecido para l. Le separ las piernas an ms para
dejarla al descubierto.
Luego la prob, slo una rpida pasada de la lengua sobre los labios mayores
y el botoncillo, trgido y prominente, de su cltoris.
Mag-he grit su nombre, no el moderno, sino el verdadero:
Jorund!
l crey que iba a derretirse, tan dulce le sonaba su nombre en boca de Maghe.
Pero era demasiado pronto para derretirse, aunque el calor abrasador de sus
entraas no presagiaba nada bueno. Slo unos minutos ms, se prometi.
Recurriendo a todo cuanto haba aprendido a lo largo de los aos acerca del
juego amoroso, y a unas cuantas ideas sorprendentes que se le ocurrieron a bote
pronto, us su lengua, sus dientes y sus labios para acariciar el hmedo sexo de
Mag-he...y nunca, en toda su vida, haba hecho mojarse tanto a una mujer. Como un
nctar de los dioses era su flujo cremoso. Le introdujo la lengua todo lo que pudo
,
intentando encontrar sus zonas ms ergenas (se era un trmino que haba
aprendido de la doczorra Ruth, la de la caja de la tele), y luego decidi reservar
aquel deleite para ms adelante. Cuando chup su botoncillo rgido (el centro de su
erotismo, o eso haba entendido Jorund), Mag-he solt una retahla de siiiiiies entre
gemidos, mientras le aporreaba la espalda con los puos.
Ni que decir tiene que volvi a alcanzar el orgasmo. Quizs incluso dos veces.
Era difcil saberlo, con tantos espasmos y tan seguidos.
Haba llegado el momento.
Jorund levant la cabeza y vio que Mag-he estaba despanzurrada en el sof
como una mueca de trapo, con los ojos cerrados. Bueno, no por mucho tiempo, se
dijo en silencio. Agarrndola por la cintura, la levant y la empuj hacia arriba, sob
re
el sof.
Ella abri los ojos de golpe.
S, quera que los tuviera bien abiertos.
Apoy los brazos a ambos lados de ella y hundi su miembro erecto en sus
clidas entraas. Al igual que antes, ella comenz a estremecerse a su alrededor de
inmediato: sus msculos internos lo estrujaban y lo soltaban, dndole la bienvenida
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
de manera no del todo distinta a la prctica del apretn de manos.
Jorund intent proceder lentamente, con largas y suaves acometidas, los dedos
entrelazados con los de Mag-he sobre su cabeza. Pero haba pospuesto su xtasis
demasiado tiempo.
Haces que me dilate coment ella, maravillada.
S, as es repuso l con orgullo. Acaso no era as como deba ser?.
Quieres que pare?
Ella se ech a rer: un gorjeo seductor y femenino.
Ni se te ocurra. Levant las rodillas y le rode las caderas con las piernas
como si quisiera apresarlo entre ellas.
Jorund no necesitaba tal estmulo. No poda apartarse de ella. Esta vez, se
hundi tan profundamente que temi que, al penetrarla, hubiera llegado hasta su
vientre. Se detuvo, indeciso.
Ella lo mir y pestae un par de veces. Luego dijo:
Cielo santo!
l supuso que eso significaba que le gustaba lo bien que la llenaba, de modo
que continu. Atrapado en la furia de un huracn, su pasin se convirti en un
descarnado acto de posesin mientras se hunda en ella con todas sus fuerzas.
Estaba enloquecido.
Y ella tambin.
El poder de su unin era algo palpable que giraba entre ellos como un
torbellino mientras se miraban, maravillados, el uno al otro. Los ojos ardientes
de
Jorund sostenan la mirada de Maggie, pero ella no apart los ojos. Alguna vez
habra zarandeado los sentidos de aquel modo el acoplamiento de un hombre y una
mujer?
Te quiero musit ella mientras se acercaba a la cima de su frenes, y
Jorund segua hundindose en ella con la fuerza de un martillo. Sus palabras
sorprendieron a Jorund y, al mismo tiempo, no le sorprendieron. No poda decir que
aquello le desagradara, pero no le devolvi aquellas palabras. No poda.
Aun as, le procur el mayor placer de que fue capaz con su verga y la destreza
de su boca y sus dedos. En el apogeo de las fieras convulsiones de Maggie y de s
us
profundas embestidas, desliz los dedos entre sus piernas desde atrs. Con un solo
toque, los lbricos pliegues estallaron alrededor de su verga, que para entonces
estaba tan congestionada que le dola. Jorund ech la cabeza hacia atrs, solt un
viril y spero bramido de jbilo y alcanz un palpitante orgasmo.
Luego cay pesadamente sobre ella, saciado hasta la flojera.
Te quiero, dulzura, dijo para sus adentros, pero no pronunci aquellas
palabras en voz alta. En realidad, no saba de dnde proceda aquel sentimiento. No
amaba verdaderamente a aquella mujer del mundo moderno. O s? Ya no era
capaz de amar. Verdad?
En su cerebro se agolpaban brumosos pensamientos cuando, bajndose del
sof demasiado estrecho, se tumb en el suelo enmoquetado. Se llev a Mag-he
con l, y acogi su cara en el hueco de su cuello. Ella apoy un brazo sobre su
pecho y con una pierna cubri las de l.
Jorund quera decirle algo, agradecerle la experiencia ms fabulosa de su vida,
pero un simple gracias le pareca insuficiente para expresar lo que senta. En
lugar de decir nada, la abraz con ms fuerza y le bes la coronilla.
Deba de haberse desmayado o haberse quedado dormida. Lo nico que saba
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
era que tena que haber pasado algn tiempo desde el maratn sexual ms
espectacular de su vida (de la vida de cualquiera, habra estado dispuesta a
apostar), y que Joe dorma profundamente a su lado.
Ella tena la cara apoyada sobre su hombro, la palma de la mano sobre su
pecho, donde su corazn dormido lata lentamente, y haba pasado una pierna sobre
las de l, de modo que tocaba con la rodilla sus genitales (genitales que estaban
ahora semiflcidos). Acaso aquel hombre no se renda nunca del todo..., ni siquiera
en sueos? Estaba siempre dispuesto a medias para marcharse?
Senta el cuerpo magullado y vapuleado por el modo en que Joe le haba
hecho el amor... y se senta tambin maravillosamente satisfecha. Estaba exhausta,
sin duda debido a que no estaba en forma. Y, ms que cualquier otra cosa, estaba
confusa por el vendaval que se haba abatido sobre ella en forma de un vikingo muy
atractivo. Aquello era mucho ms de lo que haba esperado nunca. Joe era mucho
ms de lo que esperaba.
Una ducha caliente, eso era lo que necesitaba. Luego volvera a meterse en la
cama y dormira hasta medioda. Slo entonces se sentira lo bastante rejuvenecida
como para contemplar desde una perspectiva lgica todo lo que le haba ocurrido
esa noche.
Se apart de Joe con cuidado. l dorma a pierna suelta. Intent levantarse,
pero le flaqueaban las piernas. Se desliz hasta el suelo, de rodillas, y solt una
risita. Luego se tap la boca con la mano y mir a Joe con aire culpable. l roncaba
suavemente. Bueno, mejor. Le produca un leve contento saber que ella tambin
le haba dejado agotado.
La postura era ignominiosa, pero Maggie comenz a cruzar la habitacin a
cuatro patas. Cuando llegara al pasillo se levantara apoyndose en las paredes y en
el pasamanos de la escalera.
Vas a alguna parte, muchacha? pregunt una voz sedosa y masculina. Al
mismo tiempo, una mano de hierro la agarr del tobillo.
Maggie ech un vistazo por encima del hombro y dej escapar un gruido. Joe
se estaba acercando a ella a cuatro patas, como un enorme gato acechante. Aquell
a
imagen se vio reforzada cuando se abalanz sobre ella desde atrs, cubrindola con
su recio cuerpo, y comenz a ronronearle al odo. Maggie poda sentir ya el roce de
su ereccin contra su pierna.
No, Joe, otra vez no. No has tenido ya suficiente?
No te he dicho antes que mi mejor cualidad es la resistencia? respondi
l con petulancia. Maggie no mir, pero sospechaba que estaba sonriendo.
Eso es lo que los vikingos consideris falsa modestia? pregunt con
sorna, e intent alejarse a cuatro patas.
l le dio una palmada en el trasero y tir de ella hacia atrs. Maggie sinti el
calor de su cuerpo cuando comenz a ondular sobre ella como un gato, aunque
apenas le rozaba la piel.
Es muy temprano protest. No puedo. De verdad. Ay, dios mo!
Con un movimiento fluido y felino, Joe le levant las caderas y la penetr desde
atrs.
Y Maggie descubri muy pronto que, en realidad, s poda.
Mientras su miembro viril la acariciaba por dentro con largas y parsimoniosas
acometidas, sus dedos y sus susurros mimaban sus pechos y los hmedos pliegues
que ella haba credo demasiado sensibilizados para que volviera a tocarlos tan
pronto. Pero (Ah... ah... ah...) no era as.
Maggie comprendi entonces, si no lo haba comprendido ya, que Joe no era
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
un hombre moderno que actuara conforme a las normas de lo polticamente
correcto. Era un guerrero vikingo con salvajes apetitos sexuales y brbaras
estrategias de seduccin. Un amante sin civilizar.
Pero Maggie no lo habra querido de otro modo.
Esta vez, qued tumbada boca abajo en el suelo, saciada, con Joe
despatarrado sobre ella, rindole al odo.
Bueno, qu te parece la manera de amar vikinga, mi seora?
Me da miedo preguntar qu haces cuando te piden un bis respondi ella
con una risa estrangulada.
Aaaah, me alegra mucho que me hagas esa pregunta. Te he hablado
alguna vez del famoso punto S vikingo?
Era medianoche. Estaban tumbados en el sof-cama del cuarto de estar, el uno
en brazos del otro, viendo una reposicin de El Show de Andy Griffith, programa
que, por alguna razn, a Joe le entusiasmaba.
Estaban saciados..., de momento, al menos. Con Joe, nunca se saba. Haca
slo un rato, Maggie le haba preguntado a Mister Ms-Cachondo-Que-T:
Las mujeres vikingas andan siempre con las piernas arqueadas?
l haba ladeado la cabeza para mirarla, sorprendido por su pregunta. Luego
se haba echado a rer.
No, slo las que tienen suerte.
No haba ninguna lmpara encendida, pero el rbol de Navidad del rincn
centelleaba alegremente, y Joe haba hecho un fuego en la chimenea, a pesar de
que en la habitacin haca calor suficiente como para incendiar una central nuclear.
Calor sexual, claro.
Joe la haba llevado en brazos hasta all despus de darse una ducha juntos.
No haba palabras para describir esa experiencia, que haba incluido agua caliente,
gel y una esponja vegetal.
Despus, se haban sentado a la mesa de la cocina cubiertos nicamente con
grandes toallas de bao y haban engullido unos tallarines con mantequilla y ternera
Stroganoff, y una botella de litro y medio de zumo de naranja. Joe quera una
cerveza, pero Maggie haba sugerido el zumo porque era ms reconstituyente.
Ja! No saba ella cunto!
Luego haban vuelto a hacer el amor, esta vez ella sentada sobre el lavaplatos,
que vibraba sin parar. All fue donde descubri el secreto del punto S vikingo. Dios
santo! Joe podra escribir un libro sobre semejante fenmeno si se quedaba en
aquel siglo y no encontraba trabajo como guerrero. Verdaderamente, dejaba al pun
to
G por los suelos. Maggie estaba convencida de que Joe hara furor en el circuito d
e
los programas de entrevistas.
Claro que a lo mejor no. Maggie no quera compartirle con nadie ms. Era muy
egosta por su parte, desde luego, pero le consideraba su secreto particular.
Joe la haba llevado luego al cuarto de estar. Ahora Maggie se preguntaba por
qu estaba tan callado.
En qu ests pensando, Joe?
l se ech a rer.
Ya ests otra vez con tus preguntas de sicoloca.
Maggie le dio en broma una palmada en el pecho, y l hizo una mueca de dolor
como si le hubiera hecho dao. Cuando ella intent desasirse, la apret con ms
fuerza en el hueco que formaba su brazo enlazado sobre sus hombros.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Estaba pensando que debo de ser ms viril de lo que pensaba si puedo
hacer que una mujer culmine veinticinco veces en cuestin de... ech un vistazo al
reloj de la repisa de la chimenea... cuatro horas.
Huy! Qu mentira ms gorda! Yo nunca he tenido veinticinco orgasmos
seguidos.
l la mir levantando una ceja.
Los has contado? pregunt ella con tono de reproche.
Eres boba, muchacha? Estaba demasiado ocupado intentando recuperar el
aliento.
Ella escondi la cara acalorada contra su pecho al tiempo que todos sus viejos
complejos caan como un mazazo sobre su cerebro. Era en el fondo un pendn?
Demasiado sensual? Demasiado desinhibida?
He sido demasiado... demasiado... ?
Sus palabras, pronunciadas contra la clida piel del pecho desnudo de Joe,
sonaron sofocadas, pero l las oy de todos modos. Levantndole la barbilla con un
dedo para poder verle la cara, concluy la frase por ella.
... lasciva ?
S. He sido demasiado lasciva?
Oh, Mag-he! Cmo puedes hacerme esa pregunta? Ech la cabeza
hacia atrs y ri con estruendo. Cuando ella le lanz una mirada de enojo, le dio en
los labios un beso rpido y sonoro. Tu gozo de mujer es mi placer de hombre,
tontina. Era una broma, pero en esencia estaba hinchando el pecho de orgullo por
la
buena suerte que tengo.
De veras?
De veras.
Entonces en qu estabas pensando, tan serio?
Estaba pensando que quiz no est tan mal vivir en este pas y en estos
tiempos dejados de la mano de dios. Estaba pensando que acaso mi madre tena
razn cuando deca que el hogar est donde se encuentra el corazn. As me
contest cuando una vez le pregunt cmo ella, una dama sajona de elevada cuna,
poda haberse adaptado tan fcilmente al spero clima del norte y a una cultura tan
distinta a la suya. Y, por ltimo, estaba pensando (y esto me da pavor) que tu cas
a
se est convirtiendo, quizs en exceso, en un hogar para m.
Las lgrimas inundaron los ojos de Maggie.
Oh, Joe!, eso es lo ms bonito que podas haber dicho.
Eso crees t, pero cmo voy a irme de este pas si mis afectos se hacen tan
fuertes? Todo este tiempo he hecho caso de tus advertencias para que tus hijas n
o
se encariaran demasiado, por miedo al dolor que puedan sufrir cuando me vaya (lo
cual he de hacer, inevitablemente), pero ni una sola vez he sido consciente de q
ue
yo tambin estaba cayendo en esa red.
Mis afectos... Maggie concentr su atencin en aquellas palabras. Qu
quera decir Joe con eso? De pronto record que, en medio de la neblina de su
encuentro amoroso, esa misma noche, le haba dicho entre balbuceos que le quera.
Lo haba odo l? Le haban molestado sus palabras? Intentaba acaso decirle de
manera indirecta que sus sentimientos eran correspondidos? No pudo refrenarse. L
e
pregunt:
Ests enamorado de m, Joe?
Uf! Cmo voy a saberlo? Nunca he estado enamorado.
Algunos hombres dicen que, si tienes que preguntrtelo, es que no lo ests.
Ja! La mayora de los hombres no distinguen su nabo de una remolacha.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Exhal un profundo suspiro. Lo nico que s es que con slo mirarte me quedo sin
aliento. Es eso amor? Podra retozar contigo hasta que se me cayera la tranca.
Es eso amor? Cuando sales de un aposento, aunque slo sea unos minutos, te
echo de menos. Es eso amor? Mi corazn se hincha casi hasta estallar cuando te
veo con tus hijas. Es eso amor? Quiero hacerte cosas que ningn otro hombre ha
hecho o concebido siquiera. Es eso amor? Quiero protegerte con mi escudo de
todo mal. Quiero impedir que otros hombres te miren. Quiero ver... quiero ver...

Fue incapaz de acabar su letana.
Maggie lloraba ya abiertamente.
Qu es lo que quieres ver?
Joe meti la mano bajo el edredn y la pos sobre su vientre.
Quiero ver crecer un hijo mo en tu vientre.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 15
Esa tarde, decidieron ir a hacer las compras navideas.
Mag-he deca tener que comprar unos regalos de ltima hora para ponerlos
debajo del rbol (Una extraa costumbre, sa), pero Jorund sospechaba que
quera sacarlo de casa, no fuera a intentar ensearle ms trucos de alcoba. Chica
lista.
l se pleg a sus deseos de buen grado porque estaba pensando que tambin
debera comprar algunos regalos. Los escandinavos no celebraban la Navidad como
tal, aunque aprovechaban cualquier oportunidad para festejar y hacer regalos. Pe
ro,
sobre todo, Jorund acept salir de compras porque no quera que a Mag-he
empezaran a combrsele las piernas. Ja, ja, ja pens. Una chispa de humor
vikingo. Lo cierto era que no quera que se le cayera el miembro de tanto usarlo.
Ja, ja, ja! Otro golpe de humor vikingo.
Mag-he conduca su coche, y l iba sentado en el asiento del acompaante,
con el cinturn de seguridad puesto. Tendra que aprender a conducir si se quedaba
mucho ms tiempo en aquel pas. All saber manejar un coche era una necesidad,
tanto como montar a caballo o saber pilotar un barco en su poca.
Me has odo? pregunt ella.
Ah, deba de haberle dicho algo mientras l se rea de sus propios chistes.
Demasiado fornicio poda hacerle a uno gachas el cerebro. Aunque, pensndolo
bien, exista acaso el concepto de demasiado fornicio?
He dicho que creo que vamos a pasar del centro comercial.
Yo creo que deberamos pasar de las compras y parar en el McDonald's. Me
estn sonando las tripas.
A ti siempre te estn sonando las tripas. No vamos a ir otra vez al
McDonald's. Si sigues comiendo Big Macs y patatas fritas, te vas a convertir en
un
payaso..., en Ronald McDonald.
Ir de compras es tarea de mujeres rezong l.
Y la tarea de los hombres cul es?
La guerra. La mir moviendo las cejas. Y el fornicio.
Para qu habr preguntado. Sacudi la cabeza, mirndolo como si no
tuviera remedio. De todos modos nos vamos al Strand, al casco viejo. Adems, ya
estuviste de compras en el centro comercial con Beth y Suzy la tarde que tuve la
reunin de personal en el Rainbow.
Y jams, en toda mi vida, me haban dolido tanto los pies. Las nias se
pararon en cada puetero puesto de mercancas del centro comercial. Y juro que si
vuelvo a or Jingle Bells una sola vez ms, vomitar todo lo que tengo en el
estmago.
Las nias dijeron que te lo habas pasado muy bien coment ella con una
sonrisa. Me contaron que hasta tuviste una larga charla con Santa Claus.
Santa Claus! Me alegra que saques a relucir ese asunto. Ese fantoche viejo
y gordinfln con su barba blanca! Yo nunca me pondra un traje rojo. Ni aunque
tuviera una recua de renos voladores. De veras crees en el mito de Santa Claus?
En serio?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Bueno, creo en el espritu de la Navidad, desde luego.
Esa es la mayor evasiva que he odo nunca buf l.
Si existen los viajes en el tiempo, por qu no va a existir Santa Claus?
Jorund vio que intentaba sofocar una sonrisa y se dio cuenta de que le estaba
tomando el pelo. Solt un bufido de fastidio.
De todas formas en el centro de la ciudad no tienes que preocuparte por
Santa Claus. Los habr por docenas, estoy segura, pero el ambiente navideo del
Strand es mucho ms tradicional y chapado a la antigua.
Qu es el Strand? pregunt l, mirando los labios de Mag-he, que sus
muchos besos haban dejado hinchados. Le gustaba la idea de que, en cierto modo,
llevaran su impronta.
El Strand es el barrio del corazn de Galveston. En su poca de mayor
esplendor, a fines del siglo diecinueve y principios del veinte a Galveston se l
a
conoca incluso como la Nueva York de Texas.
Jorund pens en dejar que siguiera parloteando, pero se sinti obligado a
refutar su ltima, y ridcula, afirmacin.
Cmo va a estar en Tasas la nueva York? Todo el mundo sabe que York, o
Jorvik, como la llamamos los vikingos, est en Inglaterra. Hasta yo s que no se
puede trasladar toda una ciudad a travs del ocano.
Mag-he apart un segundo los ojos de la carretera y se volvi hacia l.
No es ese York. Me refiero a la ciudad de Nueva York. Bah, da igual. No
tiene importancia.
En eso llevaba razn: no tena importancia. Lo que importaba era que Jorund
haba fijado su atencin en su jersey rojo navideo, el cual llevaba un rbol verde en
la pechera..., un rbol verde con bolas de colores, dos de las cuales estaban
colocadas justo encima de sus pezones, pezones a los que Jorund les haba
cobrado particular afecto. Por otra parte, tambin se haba encariado con lo que
haba dejado de la parte de atrs de sus calzas.
Llevas bragas? pregunt de repente.
Joe! Qu pregunta!
Llevas o no?
Qu te hace pensar que no?
Uno puede hacerse ilusiones, no? He pensado que a lo mejor se te haba
ocurrido darme una sorpresa, como hoy me veo forzado al celibato...
Creo que el trmino celibato se refiere a un periodo de tiempo ms largo
que tres o cuatro horas.
Eso es mucho tiempo para m gru. Y, exhalando un suspiro de
desilusin, se puso a mirar por la ventanilla el paisaje que dejaban atrs a toda pr
isa.
No llevo bragas dijo ella suavemente.
l gir la cabeza bruscamente hacia la izquierda. Mag-he se haba puesto muy
colorada. De pronto, Jorund decidi que ir de compras quiz no fuera tan aburrido
como esperaba.
Mag-he fij de nuevo su atencin en la carretera y continu hablando,
seguramente para disimular su turbacin.
Muchos de los grandes edificios que se construyeron en el Strand en aquella
poca siguen en pie. Sobrevivieron incluso al devastador huracn de 1900. Creo que
te gustar.
l pens que le gustara ms irse a casa y seguir practicando el sexo oral, o
quiz sacarle lustre al arete de la tripa de Mag-he... con la lengua. Y todava quera
intentar lamerle los dedos de los pies, donde, segn haba descubierto, tena
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
muchas cosquillas.
De qu te res? pregunt ella.
De los dedos de los pies contest, y le gui un ojo.
Ella volvi a sonrojarse. Pero no dio la vuelta. Por lo visto estaba empeada en
ir de compras.
Jorund se hundi en su asiento, contrariado. S, sera interesante observar a
Mag-he sabiendo que, debajo de la ropa, se haba desnudado para l, pero haba
docenas de ejercicios sexuales que quera poner en prctica y slo un nmero
limitado de horas hasta que las nias volvieran a casa al da siguiente, por la noch
e.
Y qu propona aquella necia muchacha? Ir de compras!
Verdaderamente, las mujeres no haban cambiado ni un pice con el paso de
los siglos. Daba igual que fuera un centro comercial en una gran ciudad o un
tenderete en un mercado de pueblo. No le caba duda alguna de que Adn, el primer
hombre segn los cristianos, tambin se haba sentido arrinconado por su mujer,
Eva, igual que todos los hombres. No importaba que, viviendo en el Jardn del Edn,
Eva tuviera todo lo que poda necesitar. Seguro que quera ir de compras. A comprar
manzanas.
Has visto eso? Se enderez de repente, se desabroch el cinturn, baj
la ventanilla y sac la cabeza.
Qu? Qu? pregunt Mag-he, y, apartndose al arcn, apag el motor.
All. Jorund seal el agua. Creo que he visto saltar a una orca.
Crees...? S, tiene que ser Thora.
El barrio del Strand se hallaba situado al otro extremo de la isla, frente al Go
lfo,
junto a un floreciente puerto comercial. Sin duda una ballena no nadara en aguas
tan transitadas. Claro, que aqulla no era una ballena corriente.
Por ms que escudriaron el agua, no vieron ni rastro de Thora. Quiz Jorund
se hubiera confundido, pero no lo crea. Tena que haber una razn para que la orca
apareciera de repente. Cul poda ser? Se trataba de una seal o de una
advertencia?
No irs a volver a tu poca ahora, verdad, Joe? le pregunt Mag-he con
voz llorosa y acongojada.
l volvi a meter la cabeza en el coche y se qued mirndola, horrorizado.
Aquella idea no se le haba pasado por la cabeza. Era demasiado pronto.
S, llevaba semanas quejndose de no poder regresar a casa. Pero ahora que
esa posibilidad se cerna sobre el horizonte, se daba cuenta de que no quera irse..
.
an. Se senta vapuleado por sentimientos contradictorios. Tena que irse, por su
hermano Rolf. Tena que quedarse, por el bien de Mag-he y de sus hijas.
No poda pensar en todo aquello ahora. En lugar de hacerlo chasque la
lengua y, estrechando a Mag-he entre sus brazos, le bes la cara, el cuello y los
labios.
No voy a ir a ninguna parte, dulzura le asegur.
Pero dentro de su cabeza una voz que pareca de ballena chill y chasque en
el lenguaje de las orcas, aadiendo a sus palabras un agorero an.
Eh, doctora McBride, qu tal el piercing del ombligo?
Maggie levant la cabeza, sorprendida, y enseguida reconoci al joven con el
pelo de punta teido de prpura. Estaba de pie a la entrada del saln de tatuajes
donde, a principios de ese ao, Maggie se haba hecho perforar el ombligo.
Estupendamente, Orvis contest. Orvis era el hijo del propietario, Herbert
- 148 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Dupree, un hippie de los sesenta, de pelo largo y tirando a gris, que nunca haba
llegado a madurar.
Antes de que pudiera volverse para presentarle a Joe, ste dej las bolsas en
el suelo, se abalanz hacia delante, agarr a Orvis de la pechera de una andrajosa
camiseta en la que se lea: LA RESACA ES LA IRA DE LAS UVAS, y lo levant en vilo de
modo que los ojos del chaval quedaron a la altura de los suyos.
T, trol, acaso osas hablar de las partes ntimas de mi dama?
El chico estaba tan sorprendido y asustado que pareca a punto de hacerse pis
en los pantalones. Y, lo que era peor an, estaban llamando la atencin de los
turistas y los compradores que paseaban por el bullicioso barrio del Strand.
Sultale inmediatamente orden Maggie mientras le tiraba del brazo para
apartarlo del chico. Slo es un universitario que trabaja en la tienda donde me
pusieron el aro del ombligo. En realidad, que ella recordara, Orvis se estaba
preparando para estudiar derecho en la Universidad de California en Los ngeles.
Ah. Joe la mir a ella y mir luego al chico que colgaba de sus manos.
Crea que a lo mejor se te haban bajado un poco las calzas y se haba dado cuenta
de que no llevas bragas. Alarg un brazo para darle una palmada y un achuchn
en el trasero. Con la otra mano segua sujetando a Orvis por la camiseta.
Ella dio un gritito y se apart de un salto.
Slo quera comprobarlo dijo l, y sonri ampliamente, como si le alegrara
que no hubiera mentido. Luego se volvi hacia el chico y pregunt: No
pretendas ofenderla? Segua sin estar muy convencido de que el chaval no fuera
una amenaza directa contra la reputacin de Maggie.
El chico se limit a negar con la cabeza sin decir palabra.
Joe lo solt sin ceremonias.
Disclpate ahora mismo le dijo Maggie en voz baja o vendr la polica a
arrestarte por agresin.
Por agresin? Eso no ha sido una agresin. La mir parpadeando,
confuso. Una agresin sera hacerle un guila de sangre por la espalda (cortarle
las costillas por la columna, romprselas para que parezcan alas ensangrentadas y
sacarle los pulmones), o derramar su sangre con la espada. Pero este jovenzuelo
est desarmado. Volvi a fijar su atencin en el susodicho jovenzuelo.
Verdad?
Orvis movi la cabeza como un muequito de salpicadero de coche.
Entonces Joe alarg el brazo y le estrech la mano vigorosamente.
Soy Jorund Ericsson. Cmo ests?
Orvis le devolvi el apretn, pero Maggie oy que deca por lo bajo:
La leche!
Joe mir con cara de pocos amigos a los transentes que seguan merodeando
por all, los cuales se escabulleron de inmediato, no fuera a ser que la emprendie
ra
con ellos. Luego fij su atencin en el escaparate de la tienda.
Ah! Un tenderete para perforarse el cuerpo. Quiz yo tambin debera
hacerme un agujerito en alguna parte.
Maggie inhal bruscamente, y el aire se le fue por el conducto equivocado.
Empez a toser incontrolablemente.
Joe sigui parloteando.
Se me ocurre una parte en particular que se merece atenciones especiales
despus del ajetreo de anoche. Qu te parece si...?
No! Jorund apenas tuvo tiempo de recoger las bolsas antes de que
Maggie le cogiera del brazo y le alejara de la tienda tirando de l por la pintore
sca
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
avenida, con sus altas aceras y sus toldos colgantes. Por su lado pasaban coches
tirados por caballos que contribuan a crear la atmsfera victoriana del lugar. Un
vikingo en el mundo de Dickens, pens Maggie sacudiendo la cabeza. Pero, en
realidad, en el Strand nada desentonaba. Hasta las tiendas de curiosidades que
vendan piercings, cometas y equipamiento militar parecan encajar de algn modo
con las que ofrecan antigedades selectas, bombones exquisitos, puros de
importacin y ropa de diseo.
Estaba bromeando, Mag-he. De veras crees que mancillara semejante
perfeccin? O que soportara tanto dolor por simple vanidad? Hizo una mueca y
fingi cruzar las piernas.
A qu se deban su buen humor y sus ganas de jugar? Cuando ella lo
conoci, Joe era un tipo adusto. Hum. Quiz estuviera influyendo positivamente
en l. Pero no poda dejar pasar aquella afirmacin peregrina.
As que perfeccin, eh? Hoy ests un poco pagado de ti mismo, no?
Tengo buenos motivos, mi seora repuso l con aire jactancioso, y aadi
: T lo sabes mejor que nadie.
Maggie no pudo evitar que se le encendiera la cara de vergenza.
Quiz debera hacerme un tatuaje prosigui Joe, y, detenindose de
pronto, se resisti a sus esfuerzos de seguir arrastrndolo por la acera.
No!
Podra tatuarme una ballena asesina sugiri. Quiz sera conveniente,
Mag-he. Como hacerles una ofrenda a los dioses para aplacar su ira.
A los dioses de las orcas? pregunt ella con las cejas levantadas.
Joe se encogi de hombros.
Por lo visto, todo es posible. Arrug la frente, pensativo. S, podra
hacerme un dibujo de una ballena en el culo. A Thora le encanta mi culo, sabes?
Eres imposible dijo ella riendo, y consigui hacerle entrar a empujones en
el Old Strand Emporium, donde un momento despus pidieron unos sndwiches
selectos y unas jarras de cerveza de barril. De fondo se oa una cacofona de
sonidos musicales procedentes del rgano Wurlitzer, las pianolas y las mquinas de
discos, que slo emitan clsicos del banjo.
Puede que le compre una de esas mquinas de msica a Sue-zee por
Navidad sugiri Joe antes de beber un largo trago de cerveza.
Ests loco? pregunt ella, y al instante agach la cabeza, avergonzada.
Qu pregunta viniendo de boca de una psicloga..., sobre todo, dirigida a un antiguo
paciente. Quiero decir que... sabes cunto cuestan esas mquinas de discos?
Cinco mil dlares, por lo menos.
l se sac un fajo de billetes del bolsillo de atrs y lo extendi sobre la mesa.
No tengo cinco mil dlares? An no tena dominado el sistema monetario.
Ella le hizo una sea para que guardara el dinero antes de que los comensales
de las otras mesas, que los miraban con ojos saltones, decidieran servirse ellos
mismos.
Te quedan sesenta mil dlares, Joe. Pero sa no es la cuestin. No puedes
andar comprando regalos tan caros para los dems.
Por qu no?
Porque ya le has comprado un ordenador porttil a Beth y una videoconsola
carsima con una docena de juegos a Suzy, ambas cosas contra mi voluntad.
No me dejaste comprar esa camiseta escrita que pona: ME ENCANTAN LOS
GATOS. SABEN IGUAL QUE EL POLLO.
No digas tonteras respondi ella. Rita jams me lo perdonara.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Joe levant la cabeza con aire obstinado.
A los vikingos nos gusta hacer regalos, y tambin recibirlos. Haba
retomado el asunto de los regalos caros. Qu tiene de malo comprar cosas que
hagan felices a los dems?
Que a veces tu generosidad va demasiado lejos.
Mag-he dijo con un largo suspiro, generosidad es cuando una persona
entrega algo de lo que le duele desprenderse. Gastar un par de miles de dlares en
personas que me importan no va a afectarme en absoluto. Adems, por ms que te
resistas, pienso comprar regalos para Steve, Hair-vee, Chuck, Furr-red, Rosalyn,
No-ta-h y tambin para la noruega Hat-cher.
Maggie apoy la cara entre las manos. Joe no le haca ni caso. El hospital
haca regalos de Navidad (detalles sin importancia, desde luego) a todos sus
pacientes. No era buena idea entablar una relacin demasiado personal con los
pacientes. O s?
Maggie haba comprobado en ms de una ocasin que el vnculo que Joe
haba establecido con el grupo de terapia, aunque ya no fuera paciente del hospita
l,
haba ayudado a todo el mundo. El hecho de tratarlos como amigos, y no como
enfermos, haba elevado su autoestima y desencadenado autnticos progresos en
su estado mental.
Est bien dijo, pero tenemos que hacerlo juntos. No vas a tirar la casa
por la ventana comprando regalos extravagantes.
Quin? Yo? pregunt l. Luego, sin venir a cuento, coment: Ahora
mismo te estoy imaginando desnuda. Eso te gusta?
Aquel hombre estaba obsesionado. Y, francamente, a ella le gustaba. Un
montn. Pero no poda decrselo.
l le gui un ojo. Ay, dios! Ahora poda leerle el pensamiento? Luego
estir las largas piernas y cruz los tobillos. Mientras tanto segua bebindose la
cerveza, a la que todava segua llamando aguamiel.
Muchos de los hombres y mujeres que haba en el restaurante lo miraban a
hurtadillas, incluso una seora de pelo cano cuya sudadera rezaba: OLVDATE DE LA
JUVENTUD. QU TAL UNA FUENTE DE LA INTELIGENCIA? Y no era de extraar. Joe
destacaba en medio de cualquier multitud por su altura, su buena planta y su por
te
orgulloso. Ese da iba vestido con una camisa de cuadros de manga larga remetida
en los vaqueros. Llevaba los grandes pies enfundados en las mismas zapatillas de
deporte que le haban dado en el hospital, y la larga melena rubia recogida con un
a
goma en una coleta. Pero el cmo fuera vestido careca de importancia: Joe habra
llamado la atencin hasta cubierto de harapos.
Bueno, podramos comprarle a Natalie un cede de grandes xitos de Patsy
Cline.
Joe asinti con la cabeza. Estaba familiarizado con los ceds, ya que Suzy y
Beth le obligaban a escuchar su msica a menudo; especialmente a Ricky Martin,
por el que Joe haba desarrollado una particular aversin. Y por fuerza tena que
reconocer el nombre de Patsy Cline, porque Natalie siempre estaba cantando sus
canciones a voz en grito.
Quiz podramos comprarle a Suzy otro ced de Ricky Martin. Puede que
haya alguno que no tenga.
Quiero volver a esa tienda de excedentes militares y comprarle a Steve esa
cazadora de los SEALs de la Armada.
Maggie se mordi la lengua para no decirle que la cazadora costaba cien
dlares..., demasiado dinero para un regalo amistoso, sobre todo teniendo en cuent
a
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
que ya haba comprado en una tienda de recuerdos y curiosidades una postal de
bisbol en la que apareca Steve. Le haba costado la friolera de cincuenta dlares, y
ni siquiera estaba en buen estado.
Ah, y se me ha ocurrido otra cosa! Deberamos comprar uno de esos
sombreros que vimos en la tienda de vaquerizos para el doczorro Sea-bold.
Maggie sonri.
Querrs decir vaqueros.
No es lo que he dicho? A veces Joe se enfadaba cuando correga sus
errores lingsticos. Deberamos comprar uno de esos sombreros negros del
copn que vimos en el escaparate..., eso del copn me lo ense Steve, por cierto.
Con un sombrero as, el doczorro Hairy no tendra que preocuparse porque se le
volara la cortinilla de pelo con el aire.
El Stetson?
S, se. El esteso.
Ay, seor! Qu pensara Harry de semejante regalo? Maggie intent
imaginarse a su jefe con aquel sombrero del copn y se ech a rer. Aunque no
era raro que los tejanos, tanto hombres como mujeres, llevaran sombreros de
cowboy, le costaba imaginarse a Harry, el reputado psiquiatra, luciendo uno. Cla
ro,
que su arreglo capilar tampoco le pegaba.
Una sonrisa maliciosa apareci en el semblante de Joe.
Y se me ha ocurrido el regalo perfecto para Glad-ass Hat-cher anunci.
Un ltigo.
Eso no tiene gracia dijo ella. Pero s la tena, ms o menos. De nuevo le
sorprendi el sentido del humor de Joe. Quiz estuviera empezando a superar el
sentimiento de culpa por la muerte de sus hijas.
Aunque, pensndolo bien, tal vez deberamos regalarle a Glad-ass alguna de
esas cremas perfumadas para la piel, a ver si se ablanda un poco.
S, estaba desarrollando un supersentido del humor.
Estuvieron hablando de qu podan regalarle a cada miembro del grupo, y
luego salieron a hacer las compras. Compraron adems algunas cosas
impulsivamente, como el caleidoscopio que Joe sinti la necesidad de regalarle a
Suzy. A Maggie, aquel vikingo hecho y derecho le pareci un cro mientras miraba
embelesado los objetos que vendan en la tienda de caleidoscopios, hasta que por
fin se decidi por uno metlico de muy buena calidad. Tambin encontr una orca de
peluche para engrosar la coleccin de Beth. Y eligi unas cometas de colores para
las dos.
Aqullas iban a ser unas Navidades espectaculares para sus hijas. Aunque ella
no era tacaa, nunca tiraba la casa por la ventana con los regalos navideos, pues
no quera malcriar a sus hijas ni distraerlas del verdadero significado de las fie
stas.
Pero imaginaba que no importara que ese ao se pasaran un poco. Adems, quizs
sas fueran las nicas Navidades que pasaran con Joe, y no poda escamotearles
aquellas vivencias memorables.
Haba empezado a atardecer y cada uno de ellos iba cargado con dos bolsas
cuando Joe dijo:
Sabes lo que me apetece de verdad?
Un Big Mac con patatas fritas.
l chasque la lengua.
No, quiero irme a casa.
Maggie cerr los ojos un segundo para saborear el sonido de la palabra casa
viniendo de su boca. Sospechaba lo que se propona, y de pronto el leve roce de su
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
ropa ligera le pareci una caricia ertica.
Tus deseos son rdenes para m, oh, gran jefe vikingo!
l dirigi una mirada que, traducida, vena a decir: Desde cundo?
Casi haban llegado al coche cuando coment:
Sabes qu quiero hacer cuando lleguemos a casa?
La sensualidad con que baj los prpados y el tono ronco de su voz eran,
ciertamente, pistas importantes. Maggie not que sus pechos se erizaban y
empezaban a hincharse. Aquel hombre estaba convirtindola en una cabeza hueca
de marca mayor.
Sorpresa, sorpresa! respondi con voz estrangulada.
Estoy realmente preparada para otro maratn de sexo? se pregunt, y
enseguida contest: Desde luego que s.
No me refera a eso, Mag-he precis l. Bueno, quiero hacer el amor
contigo despus de este largo da de abstinencia, claro. Le lanz una lenta
sonrisa, y luego aadi: Pero lo que deseo es otra cosa, una cosa que nunca he
probado.
Oh, oh. Maggie no lograba imaginarse nada sensual que Joe no hubiera
probado, y aquella mirada turbia de sus ojos grises hablaba de sexo con S
mayscula. El hormigueo de sus pechos se traslad ms abajo. Esper a que l
continuara.
Un bao de burbujas.
Era domingo por la noche, Nochebuena, y estaban asistiendo al recital del coro
de la iglesia.
Maggie llevaba un traje pantaln nuevo de seda blanca, adornado con
cordoncillo de oropel, sobre una reluciente blusa de lam dorado. Un atuendo muy
adecuado para la estacin. La Navidad tena algo que animaba a estrenar ropa
nueva, o a lucir una vestimenta especial sacada slo para la ocasin en aquella
poca del ao.
Se le llenaron los ojos de lgrimas mientras miraba a sus hijas, que, ataviadas
con pequeas tnicas doradas y con el pelo adornado con coronas de acebo,
cantaban en armona con sus compaeros Noche de paz, Escucha cantar al heraldo
de los ngeles, Oh Noche sagrada, Lleg de madrugada o La primera Navidad.
Pero, a decir verdad, desde haca unos das no paraban de sucederse
acontecimientos conmovedores, y las lgrimas parecan ser desde entonces la
norma de su existencia.
Como ese ao el da de Navidad caa en lunes, haban celebrado la fiesta del
hospital esa tarde, a pesar de que muchos miembros del personal libraban los
domingos y los pacientes externos no solan hallarse en el centro. Se haban
repartido los impersonales regalos de la clnica: pequeos Santa Claus de chocolate
y placas grabadas con arco iris y alegres poemas. Luego, Joe y ella haban reparti
do
tambin sus regalos especiales.
Todos los pacientes del grupo se haban quedado atnitos por el cuidado con
que haban elegido los regalos, pero Steve... Ah, el momento en que abri el
envoltorio y vio la postal de bisbol! Maggie jams lo olvidara. Como tampoco lo
olvidara nadie que hubiera estado presente. Steve se haba emocionado porque Joe
(y todo el mundo saba, sin necesidad de que se lo dijeran, que era l quien estaba
detrs de aquellos regalos) se hubiera tomado la molestia de comprar aquel
recuerdo en particular. Al final, se haba quedado mirndolo, perplejo, y haba dicho:
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Ay, amigo! Amigo! Vas a obligarme a enderezar mi vida, verdad?
La cazadora de los SEALs tambin le haba gustado, y puso mucho empeo en
que todos vieran lo bien que le sentaba. Pero fue la postal lo que ms le conmovi.
Cmo saba Joe que significara tanto para l? A ella nunca se le habra
ocurrido.
Los refrigerios incluan galletas navideas caseras hechas por el personal de la
clnica y ponche de cereza asquerosamente dulzn, que tomaron mientras vean
cintas de vdeo de todos los episodios navideos de las teleseries de la tarde.
Result que algunas enfermeras y celadores tambin estaban enganchados a las
teleseries, y a algunos se les saltaron las lgrimas al ver programas que les traan
recuerdos de navidades que se remontaban a veinte aos atrs.
Despus de eso, Joe haba puesto a Maggie en un brete. Haba invitado a todo
el mundo a asistir al recital del coro de esa noche. Y, como la entrada era libr
e,
Maggie no pudo poner ningn reparo.
Joe estaba sentado a su lado, vestido con una camisa Oxford azul, pantalones
caquis, americana azul marino y botas de cowboy..., s, botas de cowboy, nada
menos. Las botas eran regalo de Steve, que se haba presentado inesperadamente
en su casa cuando se disponan a marcharse a la iglesia. Joe se haba emocionado
tanto por el regalo como Steve esa tarde. Y ni siquiera pareca importarle que le
apretaran los dedos de los pies y le hicieran tambalearse un poco al caminar.
Ahora soy un verdadero tejano haba dicho con aire fanfarrn.
El vikingo de la estrella solitaria? haba bromeado ella.
se soy yo, cario haba respondido Joe arrastrando las palabras.
Sentados a su lado estaban Harry y Martie. El sombrero nuevo de Harry, que
pareca encantarle, reposaba sobre el banco, entre ellos. Harry aseguraba que tena
que llevar el sombrero porque se lo haba regalado un antiguo paciente, pero Maggi
e
notaba su entusiasmo cada vez que se lo calaba.
Al otro lado de Joe estaba Steve Askey, vestido con traje gris muy formal,
corbata y botas de cowboy. Miraba, muy concentrado, el altar donde estaba
cantando el coro, como si la msica estuviera llenando un importante vaco en su
vida. Pero quiz fuera la impresin de volver a entrar en una iglesia despus de
tantos aos.
Natalie Blue haba ido con sus padres, ataviada con su acostumbrado atuendo
de vaquera, pero esta vez con un traje rojo y verde, los colores tpicos de la
estacin, y adornado con brillantes tiras de oropel en lugar de flecos. Sus padres
le
haban deseado feliz Navidad a Maggie antes de que empezara el recital, y le
haban dado las gracias en voz baja por los progresos que haba hecho su hija
ltimamente. El hecho de que Natalie fuera capaz de sentarse en una iglesia llena
de gente era seal de cunto haba mejorado. Maggie no les haba dicho nada, pero
en realidad crea que era a Joe a quien haba que agradecrselo.
Chuck Belammy tena un aspecto muy normal esa noche, con un polo y unos
chinos azules, aunque su mirada se deslizaba constantemente hacia el beln y
Maggie crea or de cuando en cuando un balido muy dbil procedente de su lado.
Harvey Lutz estiraba el cuello hacia un lado y hacia el otro: saltaba a la vista
que estaba contando las ventanas de cristal emplomado. No contaba en voz alta,
pero mova los labios.
Fred Bernstein haba ido vestido de Pap Noel, as que por una vez no llamaba
la atencin. Seguramente los feligreses pensaban que acababa de salir del trabajo
en el centro comercial. Sentada junto a l estaba Gladys Hatcher, que luca un
vestido rojo fuego con un reno en la pechera. El reno deba de llevar una pila baj
o el
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
corpio, porque cada dos segundos se iluminaba su nariz roja y brillante.
La mayor sorpresa fue Rosalyn Harris, que haba llegado tarde, ataviada con
un vestido burdeos muy ceido. Segua llevando el pelo apartado de la cara, muy
prieto, y recogido en un moo de solterona. No se haba maquillado y el vestido no
era provocativo en modo alguno: tena el cuello alto, las mangas largas y le llega
ba
hasta las pantorrillas. Pero dios bendito! Quin iba suponer que tena una figura
tan bonita? Era alta, esbelta y voluptuosa en los sitios adecuados. Ms de un
hombre gir la cabeza para mirarla durante el recital, y no slo aquellos que estaba
n
al corriente de sus deseos sexuales.
La Navidad haba sido siempre una poca especial para Maggie. Ese ao,
cada matiz, cada tradicin, cada olor y cada sonido parecan encontrar un eco
dentro de su alma. Estaba creando recuerdos: recuerdos que tema tendran que
durarle toda la vida.
Jorund pase la mirada por la pequea iglesia, aspir en una profunda
bocanada el olor penetrante de las ramas de abeto y de las velas de mirto, flexi
on
los dedos, que tena entrelazados con los de Mag-he, y suspir. Mi madre estara
muy orgullosa de m, pens apesadumbrado. Todos esos aos, su madre haba
intentando inculcarle sus creencias cristianas mientras l iba de ac para all,
practicando el arte de la guerra. S, tanto l como su padre, sus hermanos y su
hermana haban sido bautizados en los ritos cristianos para satisfacer los deseos
de
su madre, pero slo se trataba de un gesto simblico. Tambin seguan practicando
la antigua religin escandinava. Esa noche, sin embargo, mientras la msica
cristiana flotaba en sus odos, Jorund se sinti en paz con el Dios nico..., como si
por fin hubiera sido perdonado; como si, con el nacimiento del Nio Jess, l
tambin pudiera renacer. Y aquella idea resultaba embriagadora.
Me alegra haber venido le susurr a Mag-he al odo. Ella exhalaba un leve
olor a flores (a lilas otra vez, quizs) y a su propia esencia distintiva.
Yo tambin dijo, y le apret la mano.
Haba lgrimas en sus ojos, y Jorund comprendi que eran lgrimas de orgullo
por Sue-zee y Beth, que estaban actuando en el altar de la iglesia. sa era una de
las cosas que Jorund admiraba ms en Mag-he: la feroz devocin que demostraba
hacia sus hijas. Si alguna vez volva a tener hijos, no aceptara menos en su esposa
.
Ay, que lloren Dios y todos los ngeles! De dnde ha salido esa idea?
Nunca volver a casarme. Nunca volver a engendrar hijos. Nunca, nunca, nunca!
Nunca volver a conocer los gozos de la paternidad.
Irnicamente, el recital acab en ese momento con una enrgica interpretacin
de Gcese el mundo acompaada por el fragor de las trompetas. Sera una seal?
Y aquel ruido parecido a un chasquido... seguramente no era ms que el tictac de
algn reloj en el vestbulo de la iglesia.
Despus regresaron a casa en coche: Jorund en el asiento del acompaante,
Sue-zee y Beth en el de atrs. El cmodo silencio que les rodeaba tena una clida
textura. Jorund comprendi que, para siempre jams, asociara aquella sigilosa
tranquilidad con las fiestas navideas. Quizs aquello fuera lo que significaba la p
az.
Mam... dijo Sue-zee.
Mmm? respondi Mag-he.
sta es la mejor Navidad de todas.
Beth, que estaba de acuerdo, aadi:
Como un sueo hecho realidad.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Mag-he mir a Jorund con los ojos empaados y susurr: Gracias.
l la mir, mir a las nias y luego volvi a fijar la mirada en Mag-he.
No, corazoncito, gracias a ti.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 16
El da de Navidad casi haba acabado en el hogar de las Muck-bride, y Jorund
debera haberse sentido en paz. Pero no era as. Ya no.
S, aqul haba sido uno de los das ms felices de su vida. Eso no poda
negarlo. Quiz por eso estaba desanimado. Quiz fuera tan sencillo como que no
quera que el da tocara a su fin. No, saba que era algo ms que eso. Pasara lo que
pasase al da siguiente, o cualquier otra maana que le aguardara, nunca olvidara
aquel da.
Era el futuro inevitable el que le causaba aquel desasosiego.
Primero se haban intercambiado los regalos, y despus haban tomado un
desayuno especial de Navidad a base de beicon, huevos fritos, pan tostado y tort
itas
en forma de rbol de Navidad cubiertas con mantequilla y sirope, junto con jarros
de
miel y zumo de naranja, y tazas de caf negro, un brebaje amargo al que Jorund no
acababa de cogerle el gusto, por ms que fuera una de las bebidas preferidas de lo
s
adultos de aquel tiempo. Ms tarde se haban dado un festn de jamn asado con
patatas gratinadas, verduras y ensalada, un alimento bsico en prcticamente todas
las comidas pero que, a su modo de ver, era poco ms que hierba.
Despus de eso haban visto una pelcula en la caja del mundo de la tele
titulada Qu bello es vivir. A Mag-he y a las nias se les saltaron las lgrimas al fi
nal,
para consternacin de Jorund, pero ellas le dijeron que era un llorar bueno, fuera
eso lo que fuese.
El intercambio de regalos haba sido lo mejor: las nias gritaban alborozadas
con cada regalo, ya fuera grande o pequeo, y Maggie rompi a llorar al ver el
colgante antiguo de oro en forma de corazn, con su cadena, que le haba regalado.
El oro macizo tena grabados animales entrelazados a la manera vikinga. Dentro
llevaba un taraceado de mbar y una lgubre fotografa de l mismo que Sue-zee y
Beth le haban ayudado a hacerse en un fotomatn del centro comercial.
Las nias le haban hecho a su madre un sinfn de pequeos regalos: aceites
de bao, perfume, un maletn de piel para sus papeles, una caja de msica que
tocaba su cancin favorita de una pelcula sobre un barco que se hunda... Mag-he,
a su vez, les haba regalado ropa y pulseras, ceds de msica y animales de
peluche. Todos haban fingido, naturalmente, que los regalos procedan de Santa
Claus, pero l no se dejaba engaar. Saba que Pap Noel no era ms que un mito.
La noche anterior haba cerrado el tiro de la chimenea, y esa maana, cuando haba
mirado, segua cerrado. Y no es que concediera algn crdito a aquella ridcula
leyenda.
A l le encantaba recibir regalos (eso no poda negarlo), y las nias le haban
hecho con sus propias manos unas tarjetas tan conmovedoras que le acertaron de
lleno en el ya derretido corazn. Le haban hecho, adems, regalos de broma, como
un mueco que representaba a un minsculo Ricky Martin y que decan que se
pareca a l, slo que ms joven; una camiseta que deca: ORGULLOSO DE SER
TEJANO; una maqueta de un barco vikingo; y un cuenco de cristal lleno de cubitos
de
gelatina verde que poda sostenerse en las manos para comrselos as. Menos mal
que esto ltimo era una broma, porque Jorund no crea que hubiera podido comerse
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
ni uno, sobre todo despus de beberse aquel horrible ponche de huevo que, segn
deca Mag-he, era una bebida navidea tradicional. Qu tendr de malo, digo yo,
beber un buen aguamiel por Navidad?
Ni siquiera la pesada de Rita se qued sin regalos. Mag-he le haba regalado
un futn para gatos, que era un tipo de sof muy confortable. La condenada gata
estaba muy consentida, en su opinin, y no lo crea nicamente porque el animalillo
le hubiera cogido mana a primera vista, sino porque le llenaba de pelos la ropa,
siseaba cuando se acercaba a Mag-he y expectoraba bolas de pelo dentro de sus
playeras.
En todo caso, aparte del ridculo futn, Mag-he le haba regalado tambin a
Rita un sombrero de Pap Noel que consideraba el ltimo grito en gata costura.
Jorund apenas haba logrado contener las carcajadas al ver lo ridcula que estaba la
gata con el sombrero puesto.
Sue-zee le regal a Rita unas burbujas rellenas de hierba gatera, y Beth una
guirnalda navidea hecha de hojas con sabor a atn que puso encima de su cama
nueva. La guirnalda emita adems una versin maullada de Jingle Bells. Aquella
olorosa guirnalda iba a desaparecer, a buen seguro, antes de que llegara el da
siguiente. Jorund estaba ya bastante harto de Jingle Bells. Pero un Jingle Bells
maullado? Aquello era el colmo.
Como no quera que le consideraran un enemigo de los gatos, lo cual era sin
duda, l tambin le haba comprado un regalo a Rita: un tentetieso que tena en un
extremo la cara de un gato y en la base un pesado disco metlico que se pegaba al
suelo, y una varilla de metal muy fina de la que colgaban numerosas plumas de
pjaro. Por lo visto, los gatos se lo pasaban en grande intentando agarrar las
esquivas y ondulantes plumas. Lo bueno que tena aquel juguete era que, a cada
rato, cuando Rita consegua echarle la zarpa a una pluma, la varita rebotaba y haca
que la gata cayera sobre su orondo trasero con un chillido.
Mag-he lo haba mirado con cierta sospecha, preguntndose obviamente si no
habra comprado adrede el juguete para volver majareta a Rita.
l se haba limitado a sonrerle con aire candoroso.
Naturalmente, el segundo regalo que le haba comprado a Rita no requera
explicacin alguna: era un cuenco de comida con las palabras EL GATO DIABLICO
grabadas en un lado.
A l, Mag-he le haba regalado un cinturn de herramientas de cuero para que
llevara la funda de su espada, y unos cuantos libros sobre los vikingos con fina
encuadernacin de bordes dorados. Jorund no lea an con soltura, pero cada da se
le daba mejor reconocer palabras y frases escritas. Le haba conmovido
profundamente que ella le hubiera regalado los libros. Era como si esperara que
se
quedara all tiempo suficiente para aprender a leer fluidamente en ingls. Y eso era
lo que causaba su desnimo.
No esperaba volver a querer tan profundamente nunca ms. Todo haba
sucedido muy deprisa, como si estuviera predestinado. Eso le llenaba de temor,
porque senta que muy pronto tendra que tomar una decisin: salvar a su hermano
y abandonar aquella tierra y a las personas a las que haba llegado a querer, o
quedarse y ver cmo evolucionaban esos afectos, y abandonar, por tanto, a su
hermano y la misin que le haba encomendado su padre.
Joe, no ests prestando atencin se quej Sue-zee.
Estaba sentado en el suelo, con las piernas cruzadas, jugando con ella a su
videojuego nuevo, una horripilante batalla entre gremlins y gigantes.
Y luego dicen que los vikingos estamos sedientos de sangre rezong de
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
buen humor. Deberan ver a una nia de nueve aos con el mando del videojuego
en la mano.
Sue-zee le dio un codazo en las costillas y grit:
No irs a rendirte, verdad?
S, voy a rendirme.
Gallina! Clo, clo, clo, clo!
T ganas, cielito. En lugar de morder el anzuelo, le gui un ojo, se levant
y arque la espalda para librarse de los calambres musculares.
Joe, podras venir aqu? pregunt Beth con cierta urgencia. T
tambin, mam. Estaba jugando con el ordenador porttil que le haba regalado
Jorund. Aquel aparato era, verdaderamente, una caja mgica. Y l slo haba visto
algunas de sus maravillas, que Beth le haba mostrado esa maana. AOL. Internet.
Pginas web. E-mail. Foros de discusin. Pginas de investigacin dedicadas a las
ballenas.
Beth era una nia ciertamente notable, con aquel feroz empeo por proteger a
las ballenas asesinas..., particularmente a una llamada Keiko. Haba creado sin
ayuda de nadie su propia pgina web, y estaba recogiendo muestras de apoyo de
nios de todo el mundo. Jorund habra apostado el botn de un rey vikingo a que
Thora adorara a aquella nia.
Mag-he dej a un lado el libro que estaba leyendo (uno de los que le haba
regalado) en el cmodo silln junto al fuego. Estaban a finales de diciembre, pero e
n
Tasas segua haciendo bastante calor. No haca, desde luego, fro suficiente para
encender un fuego. Pero Mag-he y las nias haban insistido en que sin fuego no
parecera Navidad, ahora que por fin tenan una chimenea; as que haban
encendido el aire acondicionado (un armatoste que refrescaba la casa como por ar
te
de magia) y le haban hecho encender el fuego.
A Jorund no dejaba de sorprenderle que la gente quisiera tener una chimenea
en casa cuando no usaban el fuego ni para cocinar, ni para calentarse. Claro, qu
e en
aquel pas se animaba a la gente a cortar los rboles vivos y a meterlos en casa
para que se despojaran all de sus pinochas.
Las nias tambin hubieran querido tener nieve por Navidad (otra extraa
tradicin de aquel pas), lo cual era casi imposible en esa parte de Texas. l les
haba dicho riendo:
Puedo proporcionaros una chimenea, pero nieve no. No soy un dios.
Yo creo que s lo eres le haba susurrado Mag-he con aquella voz ronca
tan sensual.
Ella le haca sentirse como un dios.
Ahora se puso a su lado, detrs de su hija, que estaba sentada en una silla
delante de un mueble llamado escritorio. Estaba mirando la vistosa pantalla del
ordenador, que mostraba palabras y fotografas en color.
Jorund enlaz a Mag-he por la cintura y dej que su mano resbalara hacia
abajo hasta tocar con la palma su trasero. Le pareca que haca una eternidad desde
la ltima vez que haba tocado libremente a Mag-he, a pesar de que haca apenas
una semana.
Sorprendida, ella le mir de reojo y le apart la mano, pero a continuacin mir
a su alrededor hasta que se asegur de que ni Sue-zee ni Beth les estaban
observando. Slo entonces alarg el brazo y le dio un pellizco en el trasero a Jorun
d.
Comprtate le dijo en voz baja.
Qu has dicho, mam? pregunt Beth, que estaba haciendo complicadas
maniobras en el ordenador porttil. Sue-zee, por su parte, haba empezado otra
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
partida, y el bip-bip de la mquina se oa de fondo.
Nada contest Mag-he con aire candoroso. Qu queras ensearnos,
cielo?
Cosas sobre vikingos.
Sobre vikingos? dijeron Mag-he y l al mismo tiempo.
S, s cunto le interesan a Joe los vikingos, como es de Noruega y todo
eso... explic Beth. Mag-he y l haban acordado ocultarles a las gemelas que
haba viajado en el tiempo y dejarles creer que era de origen noruego y que tena
especial inters por el siglo X. Bueno, pues he buscado en Yahoo, que es un
motor de bsqueda, y me han salido montones de pginas de Internet. Luego he
reducido la bsqueda a los vikingos del siglo X, y no vais a creeros lo que he
encontrado. Os interesa?
Jorund mir a Mag-he, y ella lo mir a l. Le interesaba? Demonios, claro
que s. Puso otra silla junto a Beth.
Muchas de las cosas que nos has contado sobre el rey Olaf son ciertas.
Claro que son ciertas. Es que creas que os estaba mintiendo?
Bueno, a veces dices unas cosas tan raras...
Dime una.
Que tu padre es, o era, un rey vikingo.
Bueno, la verdad es que no es, o era, rey..., sino ms bien una especie de
reyezuelo. En realidad tiene el ttulo de jarl, que es parecido al conde de los
ingleses.
Beth fue pasando de una pgina a la siguiente para mostrarle relatos acerca de
los vikingos del siglo X, acompaados de fotografas de drakkars, joyas, ropajes y
fiordos de su pas. Jorund estaba fascinado. Y tambin senta nostalgia con slo ver
las imgenes de su tierra.
No se dio cuenta de que Mag-he, tan cautivada como l, le haba puesto una
mano sobre el hombro y se haba inclinado hacia delante.
Cario, haz una bsqueda acerca de la historia vikinga de Vestfold. Y luego
sobre el jarl Eric Tryggvason. Le apret el hombro. No es de ah de donde
decas que venas..., quiero decir, de donde procede tu familia? De la parte sureste
de Noruega?
l asinti con la cabeza.
Un momento despus, Beth haba conseguido informacin an ms detallada,
aunque les explic que el siglo X perteneca prcticamente a la Edad Oscura, de la
que apenas quedaban registros escritos. La persona que patrocinaba aquella pgina
en particular, miembro de un grupo llamado SCA, aseguraba que haba existido un
hombre llamado Jarl Eric Tryggvason, hermano del rey Olaf Tryggvason. Al parecer
,
haba en la moderna Noruega un tmulo funerario con el nombre de su padre escrito
en smbolos rnicos y datado en el ao 999. Muy cerca, en una ladera, haba un
tmulo ms pequeo que conmemoraba la muerte de Inga, hija poltica de Eric, y de
las dos nietas de ste, Greta y Girta. Jorund ya haba visto este ltimo, pero el
primero... Eso significaba que su padre haba muerto un ao despus de que l le
viera por ltima vez en 998. Habra sido un accidente, o habra muerto en una
batalla?
Por si eso no bastara para romperle el corazn, la siguiente pantalla mostraba
una lpida de gran tamao grabada con smbolos rnicos. Antes de que Beth tuviera
tiempo de leerle el texto, Jorund comenz a traducir la inscripcin en voz alta:
Esta lpida fue consagrada en el ao 998 a la memoria de mis hijos, Karl
Geirolf Ericsson y Karl Jorund Ericsson. Murieron en el mar, bravos de corazn.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Quieran los dioses que algn da me rena con ellos en el Valhalla.
Y, lo que era ms importante, haba all una fotografa de la espada de Jorund,
Letra de sangre, que haba sido enterrada en su tumba. Sin duda eso era seal de
que haba vuelto a casa, puesto que no exista un duplicado de un arma que haba
sido fabricada expresamente para l.
Aquellas noticias hicieron tambalearse a Jorund, que not por el modo en que
Mag-he le apretaba los hombros que ella tambin estaba impresionada. Significaba
aquello que jams regresara a casa, a su poca? O que retornara tras la muerte
de su padre? No habra quitado aquella lpida falaz, en ese caso? Aunque, por otro
lado, quiz el dolor le haba golpeado tan fuerte que aquello no le haba importado.
No, la prueba decisiva era su espada. Iba a regresar a su tiempo.
Mag-he se inclin y le susurr al odo:
Hablaremos de esto ms tarde.
Hala! exclam Beth. Mirad lo que he encontrado! Haba pasado a
otra pgina web. Rosestead: Una aldea vikinga. Mirad. Un to y su mujer han
construido una autntica aldea vikinga en Maine. Y adems funciona.
Una tras otra, las fotografas mostraban a los habitantes de la aldea atareados
en sus faenas: construyendo barcos vikingos, regentando granjas o fabricando
joyas, aguamiel y espadas grabadas con filigrana. Era como echar la vista atrs en
el tiempo y, sin embargo, aparentemente, todo aquello estaba sucediendo en aquel
mismo momento en alguna parte del pas. Asombroso.
Es extrao coment Jorund, extraado, pero el icono que marca cada
una de estas pginas es idntico al emblema de mi familia: dos dragones
entrelazados alrededor de una cruz. Representa a los vikingos por parte de mi pa
dre
y a los cristianos por parte de mi madre.
Seguramente es slo una coincidencia dijo Mag-he.
Y ese barco de ah. Se llama Cuervo Fiero. Todos los barcos que construa
mi hermano llevaban fiero en el nombre, como Destino Fiero, Orgullo Fiero,
Dragn Fiero...
Eso seguramente tambin es una coincidencia.
S convino l finalmente. Si la gente no tiene reparos en saquear
tumbas, no vacilarn en apropiarse tambin del blasn de una familia o del nombre
de un barco.
Beth ley algo ms y les dijo que la aldea se haba fundado originalmente para
preservar la cultura vikinga, dado que en la actualidad no haba ningn autntico
pas vikingo (incluso Islandia tena un carcter ms vikingo que la propia Noruega).
Como los vikingos haban quedado asimilados en los pases que conquistaban o en
los que se establecan, no tenan patria propia en realidad. Beth ley adems que
Rosestead serva tambin como orfanato para nios sin hogar de los barrios
deprimidos de la ciudad.
Verdad que sera bonito que hubiera un sitio as para enfermos mentales
como los del Rainbow? sugiri Sue-zee detrs de ellos, donde segua jugando su
partida. Deba de haberles estado escuchando mientras jugaba.
Todos se volvieron, sorprendidos.
Ella se encogi de hombros.
Slo era una idea. Mucha de la gente del Rainbow no es peligrosa ni nada
por el estilo, y mirad lo bien que les va a algunos desde que estn con Joe, que e
s
una especie de vikingo.
Quin es una especie de vikingo? protest l. Yo soy un vikingo de
pura cepa.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Ya, ya dijo Sue-zee, y volvi a concentrarse en su partida.
Es una idea interesante le dijo Jorund a Mag-he.
Ella asinti con la cabeza y pareci sopesar todas las posibilidades. Aquello no
era posible, en realidad. l se ira mucho antes de que pudiera emprenderse un
proyecto semejante. O no?
Hasta tienen un programa de visitas seis meses al ao para que la gente de
fuera pueda ir a dar una vuelta por all. Cierran de noviembre a abril continu Beth
. A lo mejor podemos ir de vacaciones el ao que viene, eh, mam?
Puede ser respondi Mag-he, aunque todava pareca estar pensando en
otra cosa.
Por alguna razn el ordenador se apag un momento y, cuando volvi a
encenderse, haban perdido la pgina web de Rosestead. Pero Jorund ya haba
visto suficiente.
He de deciros algo que acabo de decidir. Creo que ser una buena noticia
para las tres. Apenas poda refrenar su emocin al hacer este anuncio.
Ellas dejaron lo que estaban haciendo y lo miraron con expectacin. Mag-he
lade la cabeza. Segua un poco recelosa.
l no saba de dnde haba salido aquella idea, o por qu estaba tan
convencido de que era lo que deba hacer. Sencillamente, le pareca lo correcto.
Vamos a ir a Maine.
De pronto estall un alboroto. Joe hablaba atropelladamente, emocionado. Las
nias brincaban, entusiasmadas ante la idea de un viaje por carretera con su
adorada figura paterna. Y Maggie echaba chispas de furia.
No! grit por fin para que le hicieran caso. Cuando todos se calmaron lo
suficiente como para escucharla, baj la voz. No vamos a ir a Maine. Le lanz a
Joe una mirada enojada y cargada de significado para indicarle que era muy cruel
por su parte haber hecho tal sugerencia sin consultar con ella primero.
l se limit a levantar el terco mentn con aire desafiante. Era tan burro que no
se daba cuenta de que haba metido la pata.
Mam! gimieron Suzy y Beth.
No! repiti ella con ms firmeza. Y no hay ms que hablar.
Luego le dijo a Joe:
Primero: est demasiado lejos. Segundo: tenemos que estar aqu en
Nochevieja. Acordaos que prometimos estar en el concurso de nuevos talentos del
Boot Scootin' Cowboy para animar a Natalie. Tercero: ese sitio, Rosestead o como
se llame, ni siquiera est abierto en invierno. Cuarto: las nias vuelven al colegio
el
da despus de Ao Nuevo, y slo quedan nueve das. Quinto: en esta poca del
ao en Maine hace fro... mucho fro.
Podramos faltar un par de das al colegio contest Beth. Est permitido,
si es con propsitos educativos. Y apuesto a que esto sera muy educativo.
Nunca nos dejas hacer nada aadi Suzy.
Nias, quiero que subis a baaros.
Es Navidad. Por qu tenemos que subir tan pronto? protest Suzy, a la
que empezaban a saltrsele las lgrimas.
Crea que esta noche bamos a ver Historias de Navidad en la tele aadi
Beth. Dijiste que podamos, mam. Es esa peli sobre un nio que quera un rifle
de aire comprimido, te acuerdas? Es muy divertido cuando le regalaban ese pijama
de conejitos con los pies enormes, y cuando se le queda la lengua pegada al asta
de
la bandera.
Maggie se acordaba. No le haca falta que la chchara nerviosa de Beth
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
estimulara su memoria. De veras pensaban sus hijas que iba a portarse tan mal
con ellas? No estaba dispuesta a permitir que aquella Navidad acabara con un sab
or
tan amargo.
Podis volver a bajar cuando os bais dijo con suavidad al tiempo que le
apartaba a Beth de la cara unos mechones sueltos de pelo y se los pona tras las
orejas. Joe y yo tenemos que hablar... a solas.
En cuanto las nias se hubieron ido, Jorund comprendi que estaba metido en
un buen lo. Pero, antes de que aquel embrollo le estallara en la cara, tena algo
importante que hacer. Se dirigi resueltamente hacia la puerta que daba al pasillo
,
sac a Rita de un empujoncito con el pie, cerr la puerta con estruendo e hizo girar
la llave en la cerradura.
Qu haces, Joe? pregunt Mag-he, retrocediendo ligeramente. Llevaba
unas calzas negras muy ajustadas que se llamaban, con gran acierto, mallas, y
una camisola negra, ancha y suelta, ceida al talle por un cinturn de cuerda
retorcida, rojo y verde. Jorund esperaba con toda su alma que no llevara bragas,
porque no dispona de mucho tiempo antes de que volvieran las nias.
Que qu hago? repiti mientras se sacaba por la cabeza de un tirn la
camiseta de ORGULLOSO DE SER TEJANO. Voy a hacerte el mejor regalo de Navidad
que te han hecho nunca.
No.
S.
No podemos. Ya te he dicho que no quiero hacerlo con las nias en casa.
Seguro que puedes hacer una excepcin por Navidad.
Ella vacil. Jorund se lo not en los ojos. Estaba seguro de que echaba tanto
de menos como l sus encuentros amorosos.
Mag-he, me ests matando con todas estas... emociones nuevas. No slo la
forma en que hacemos el amor, o el hecho de estar otra vez con nias pequeas,
sino tambin las fiestas navideas. Necesito... necesito...
Ella aguard a que concluyera, pero Jorund no pudo acabar la frase. En
realidad, haba cerrado la puerta del cuarto de estar con la esperanza de echar
rpidamente una canita al aire. No tena intencin de ponerse a balbucir sandeces
(al menos, as las habra llamado en otro tiempo), pero las palabras le salieron sin
que pudiera evitarlo. Quiz lo que buscaba no fuera echar una cana al aire... o no
lo
nico, al menos.
Por qu en este pas todo tiene que ser tan complicado?
Qu es lo que necesitas, Joe? pregunt Mag-he con suavidad.
El cerr los ojos un momento y luego los abri y se la qued mirando con aire
sombro.
Necesito que me toques confes.
Oh, Joe.
Mag-he estaba lista para la recoleccin como fruta madura, si l quera
aprovecharse de su debilidad. Pero, por alguna razn, no poda hacerlo. No quera
seducirla esa noche. Quera que le deseara tanto como l a ella.
Mag-he se mordi el labio inferior, indecisa, y alarg la mano para tocarle el
mentn.
Aquella caricia (aquella simple caricia) casi bast para desbaratarle. Gimi y,
volviendo la boca hacia su palma, la bes suavemente.
Ella dej escapar tambin un gemido, un suave y femenino suspiro de
capitulacin.
Tambin necesito tus caricias reconoci. Te he echado mucho de menos
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
esta semana.
Jorund asinti con la cabeza y esper a que actuara conforme a sus palabras.
Era un guerrero. Saba cundo avanzar y cundo detenerse. Ahora su instinto le
deca que aguardara una seal de Mag-he.
Volvern enseguida, no podemos hacer nada.
Lo que tengo pensado, s.
Ella enarc las cejas. S, estaba interesada, a pesar de s misma.
Es una cosa sobre la que o hablar en la caja del mundo de la tele aadi
l, y la hizo retroceder hasta que choc de espaldas con la puerta del armario, junt
o
al centelleante rbol de Navidad. Mientras la besaba con un roce de su boca,
refrenndose para no ahondar el beso, se puso manos a la obra y comenz a
aflojarle el cinturn. Un emparedado.
Maggie se qued boquiabierta de asombro. Jorund no saba si era por lo que
se propona hacer, o porque ya la haba levantado del suelo, le haba tirado hacia
abajo de las mallas (y s, l tena razn: gracias a dios no llevaba bragas) y se haba
bajado las calzas para dejar libre su ereccin... que otra vez era descomunal. Por
las lgrimas de Thor! Parece la rama de un rbol. Qu le est pasando a mi
miembro viril en este pas? Nunca pens que dira esto sobre mi virilidad, pero esto
empieza a resultar embarazoso. Antes de que Mag-he pudiera pestaear o
protestar siquiera, la hizo rodearle las caderas con las piernas y se hundi dentr
o de
ella. Por suerte, Mag-he haba vuelto a tomarse una cosa llamada pldora
anticonceptiva, y los condones ya no eran necesarios.
No podemos. Maggie ya le haba rodeado los hombros con los brazos y le
haba ceido las caderas con las piernas, cruzando los tobillos a su espalda.
S podemos contest l, y acto seguido le suplic con voz descarnada:
Tcame, Mag-he. Tcame, tcame, tcame.
Ella le quit la goma que sujetaba su pelo y pas amorosamente los dedos por
entre su larga cabellera. Traz con el dedo ndice la lnea de su mandbula y de sus
cejas. Frot sus hombros y acarici su espalda. Le toc all donde alcanzaban los
dedos de sus manos.
Slo entonces comenz l a moverse con las largas y lentas acometidas de las
que, bien lo saba, tanto disfrutaba ella. Con cada retroceso, la friccin de las
paredes interiores del sexo de Mag-he sobre su verga era una dulce agona.
Mientras la sostena en vilo con una mano bajo sus nalgas, introdujo la otra
bajo su jubn y comenz a acariciarle un pecho. Tom desde abajo su peso
turgente, lo rode con la palma de la mano y comenz a frotarlo en crculos hasta
que el prieto botoncillo de su centro se le clav en la mano. Mag-he tena los pecho
s
sumamente sensibles, y slo tard unos segundos en empezar a gemir en voz alta y
en alcanzar el orgasmo alrededor de su palpitante ereccin.
Jorund deseaba que siguiera teniendo orgasmos para l hasta que alcanzara
su propia descarga. As que, antes incluso de que cesaran sus voluptuosos
espasmos, comenz a frotar con el pulgar el botoncillo de su sexo con un
movimiento rpido, que pronto le arranc otro orgasmo. Entre tanto segua
acometindola con largas embestidas, que empezaron a hacerse ms breves y
rpidas a medida que se acercaba a su inminente estallido.
Te quiero gimi ella en medio del xtasis, mientras alternativamente le
clavaba las uas y le acariciaba los hombros. Y luego suplic: Dmelo, dmelo,
dmelo.
Jorund saba qu quera or exactamente, y quiz fuera por el sexo, o quiz por
el espritu de la Navidad que impregnaba el aire, o quiz porque por fin se haba
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
rendido a lo inevitable, pero el caso fue que no pudo refrenarse.
Te quiero, corazoncito. Te quiero, te quiero, te quiero dijo al tiempo que,
con un estallido, derramaba su simiente dentro de ella.
Y, al menos en ese instante, el crculo de su vida pareci cerrarse. Estaba
completo.
He dicho que no, y es que no dijo Maggie mientras se alisaba la ropa.
Esta vez, no hubo ningn arrebolado colofn a su encuentro, por ms que
Maggie apreciara las palabras de amor de Joe. No le reprochaba aquel loco
interludio sexual. Ella necesitaba sus caricias tanto como, al parecer, Joe nece
sitaba
las suyas. Aquel encuentro haba sido tan hermoso en su espontaneidad como lo
eran a menudo sus lentos e interminables juegos erticos. De pronto, sin embargo,
se senta fatal, incapaz de saborear un momento que debera haber sido especial.
No poda remediarlo, por lo visto. Las nias volveran pronto, y ella tena que zanjar
de una vez por todas la absurda cuestin de su viaje a travs del pas para visitar
una atraccin turstica que ni siquiera estaba abierta al pblico en invierno.
Joe se la qued mirando con expresin desolada y suplicante.
Por qu es tan importante para ti?
No lo s. Pero lo es. Ya se haba colocado la ropa. Se acerc a la puerta
para abrirla y, al ver que Rita entraba corriendo, solt un bufido de fastidio. Se
volvi
hacia Maggie, alarg el brazo y la tom de la mano. Mi instinto me dice que he de
hacerlo.
Maggie apart la mano. No poda pensar cuando la tocaba as. Adems,
todava tena la piel ultrasensibilizada por su encuentro amoroso. Se puso a pasear
por la habitacin y procur dominar sus emociones.
Quieres que mis dos hijas y yo hagamos en vano un viaje de tres mil
kilmetros slo por tu instinto?
S, eso es.
Ella advirti una expresin familiar en su cara.
No te atrevas a echarme en cara otra vez ese rollo de la confianza. Esto no
es una cuestin de confianza. Es un capricho.
Puede que sea una cuestin de control, Mag-he. Tal vez no puedas soportar
ceder parte de tu preciado control. Reconozco que debera haberlo hablado contigo
primero, pero no lo he hecho por usurparte tu autoridad. Estaba tan emocionado c
on
la idea que se me escap.
Ella respir hondo.
Mira, Joe, podemos ir el verano que viene, cuando las nias estn de
vacaciones...
El verano que viene! Qu te hace pensar que estar aqu el verano que
viene? Sus palabras sonaron a un tiempo enojadas y lgubres.
Maggie se sinti como si un tornillo de carpintero le estrujara el corazn.
Entonces, ir yo solo. Reservar plaza en un galgo.
En un galgo? Maggie solt una breve risa. Quieres decir en un
autobs Greyhound..., de esos que llevan pintado un galgo?
El sacudi una mano desdeosamente.
Eso he dicho, no?
La idea de que un vikingo del siglo X embarcara en un autobs moderno e
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
hiciera un viaje de larga distancia hasta un lugar donde no conoca a nadie result
aba
tan descabellada que Maggie se apresur a convencerle de su insensatez.
No puedo permitirlo.
Los ojos de Joe le lanzaban chispas de pedernal, como si dijera: Intenta
impedrmelo.
Comprndelo, Joe. La nica que conduce soy yo. Aunque pudiera conducir
sin parar, seran dos das de ida y dos de vuelta. Si pasamos por lo menos una
noche en un motel, estamos hablando de tres das conduciendo sola de ida y tres de
vuelta. Es que pensabas que podamos ir, echarle un vistazo desde fuera a esa
aldea cerrada al pblico, dar media vuelta y volver?
Sabes perfectamente que no he planeado nada en concreto. Slo es algo
que quiero hacer. No, algo que necesito hacer.
Igual que necesitaba mi contacto? No, no creo. Te ests ablandando,
Maggie. Hagas lo que hagas, no te ablandes.
No crees que ests siendo egosta?
l pareci sopesar detenidamente su pregunta.
No... s... da igual.
Adems, hay otra cosa. Crees que es sensato alejarte tanto de la puerta de
entrada de tu viaje en el tiempo? Existe el riesgo de que pierdas para siempre l
a
oportunidad de regresar a tu poca.
Por otro lado, puede que Thora haya viajado hacia el norte en busca de
aguas ms fras. Tal vez me est esperando all. Quiz por eso es tan importante
para m.
Aquella posibilidad hizo tambalearse a Maggie.
Crees que esto podra ser una seal de Thora?
Tal vez.
Y seras capaz de abandonarnos a Suzy, a Beth y a m en Maine?
Maggie odiaba el tono pattico de su voz.
Por propia voluntad, no. Joe se irgui resueltamente. Escchame bien,
mi seora: estoy decidido a ir a esa aldea, a Rosestead, pero tus argumentos son
muy sensatos. As que te ofrezco una solucin de compromiso, aunque me fastidie
infinitamente pensarlo siquiera.
Mag-he era toda odos.
Podramos ir en una de esas galeras voladoras.
Galeras voladoras? Galeras voladoras? Ah!
En avin?
S. Se le haba puesto la cara plida como la de un fantasma ante la sola
idea.
Se dej caer en el sof y la arrastr consigo.
No puedo creer que el amor que acabamos de descubrir est destinado a
acabar as. Ven conmigo, corazoncito. Por favor.
Las nias irrumpieron de pronto en la habitacin, oliendo a champ y a gel de
bao de lilas.
Y bien? preguntaron a la vez, llenas de expectacin.
Maggie apenas vacil un momento antes de responderles con forzada alegra:
Parece que, despus de todo, estas navidades vamos a ver la nieve.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 17
Si alguna vez vuelvo a mi poca, tendr un montn de historias fantsticas
que contarles a los escaldos refunfu Jorund.
Sentado junto a la ventanilla (En una mquina voladora de verdad, por amor
de Freya), estaba ms rgido que un soldado sajn con una espada vikinga clavada
entre las piernas, y el doble de asustado. La nica diferencia era que, de momento
,
no le caa el pis por la pierna abajo.
El avin ostentaba el caprichoso nombre de United. Jorund imaginaba que no
era un nombre tan raro, teniendo en cuenta los nombres que algunos vikingos les
daban a sus barcos y armas preferidas.
Sentada a sus anchas en el asiento de al lado, Mag-he intentaba convencerle
de que no corran peligro utilizando argumentos tan absurdos como:
Slo aproximadamente un avin de entre un milln se estrella. Como si
eso fuera un consuelo para l. Aquella carcasa metlica poda muy bien ser ese uno
entre un milln.
Una vez el aparato estuvo en el aire, dej escapar un largo suspiro y sigui
quejndose.
Verdaderamente, mis sagas se contarn una y otra vez a lo largo de los
siglos: cmo Jorund el Guerrero Simpln no slo mont desnudo a lomos de una
ballena asesina, sino que fue a parar a un manicomio y despus surc de buen
grado los cielos en una mquina mgica llamada avin, demostrando de ese
modo que estaba loco de remate.
Steve, que haba supuesto que en Maine se encontraran con temperaturas
muy bajas, le haba prestado su cazadora nueva de los SEALs. Mag-he y las nias,
que iban sentadas tras ellos, llevaban varias capas de jersis bajo las chaquetas.
Las nias estaban como locas con el viaje, pero l se encontraba agarrotado y
esperaba que algo (no saba qu) ocurriera de pronto. No era un accidente de
aviacin lo que esperaba, sino otra cosa, estaba seguro de ello. Mag-he (bendita
fuera su confianza) estaba simplemente resignada.
Durante la hora siguiente, ms o menos, Jorund fue capaz de relajarse, a pesar
de que el avin viajaba a gran velocidad. Cuando se volvi para mirar por encima del
cabecero del asiento, vio que las nias estaban adormiladas. Crey que Mag-he
tambin se haba dormido hasta que le pregunt en voz baja:
Sigues creyendo que este viaje tiene alguna importancia?
Era evidente que le preocupaba que el tiempo que haban pasado juntos
estuviera tocando a su fin. l no poda asegurarle lo contrario. Entrelaz sus dedos
con los de ella, la atrajo hacia s y rodendole los hombros con el brazo, la hizo
apoyar la cara en el hueco de su cuello. Decidi intentar animarla un poco.
Steve me habl de una hazaa notable que algunas parejas intentan llevar a
cabo cuando se suben en una mquina voladora.
Ella se ech rer con un sonido estrangulado y tembloroso.
Deja de intentar hacerme rer. Su voz sonaba ligera, pero su mirada segua
siendo melanclica.
Se llama el Club de la Milla de Altitud prosigui l. Creo que tiene algo
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
que ver con practicar el sexo en las nubes. Suena interesante, no crees? Jorund
slo estaba bromeando, naturalmente. Quiz fuera lo bastante intrpido como para
volar en una caja metlica, pero jams se habra atrevido a fornicar en una nube.
Ah, no, de eso nada, machote. Ella le dio un golpecito en el antebrazo.
Puede que anoche me convencieras para hacer un... un...
Un emparedado? sugiri l con una sonrisa.
S. Puede que consiguieras seducirme para practicar el sexo vertical...
Vaya, sa s que es una forma interesante de llamarlo.
... pero de ningn modo vas a engatusarme para hacer el amor en el cuarto
de bao de un avin. Ni lo suees.
Ah, as que eso es el Club de la Milla de Altitud.
Los dos se quedaron callados, pero Jorund necesitaba decir algunas cosas, y
Mag-he, al parecer, tambin.
Ella fue quien habl primero.
Has eludido mi pregunta muy hbilmente, Joe. Por qu ests tan serio,
aparte de estar muerto de miedo por volar? Qu es lo que te preocupa?
Si tuviera que partir repentinamente... balbuci l.
Mag-he se enderez, alarmada.
Oh, no! De veras crees que quiz...?
Chist. Le apret el hombro y con la otra mano le toc la cara. No s si
me harn volver sin previo aviso, pero he de estar preparado.
Dime la verdad. Sientes que va a pasar algo, no?
El dud en decrselo, pero Mag-he tena que saber a qu atenerse. Por fin
asinti con la cabeza.
Ella se qued boquiabierta.
Jorund intent explicarse.
No puedes imaginar cuntas veces, a lo largo de los aos, me he preparado
para entrar en batalla. Y cada vez, en el ltimo momento, se siente un torrente de
sangre en el cuerpo, un zumbido en los odos, una especie de exaltacin...
Eso se llama adrenalina.
Por qu no le sorprenda que Mag-he tuviera un nombre para aquello? En
aquel extrao pas tenan un nombre para cada maldita cosa..., incluido el sexo
practicado con la boca, las malas pulgas que se les ponan a las mujeres antes del
flujo mensual, la inclinacin perfectamente natural de los hombres de mediana edad
a holgar con mujeres ms jvenes y...
Es as como te sientes ahora? Exaltado? pregunt ella, sus bellos ojos
azules empaados por las lgrimas. Como si fueras a entrar en batalla?
Mmm, no exactamente. Es ms bien como si estuviera a punto de pasar algo
extraordinario.
Guardaron los dos silencio. Qu poda haber ms extraordinario que el hecho
de que fuera propulsado de nuevo a travs del tiempo? Qu poda ser ms terrible
que su separacin definitiva?
Eres fuerte, Mag-he dijo Jorund con voz estrangulada. Puedes
enfrentarte a todo.
Pero, respecto a l mismo, no las tena todas consigo.
Pase lo que pase, Joe, no puedo lamentar haberte conocido, ni que hayamos
hecho el amor.
l asinti con la cabeza, incapaz de expresar cunto significaba para l su
breve relacin. Al final, le dijo:
Nunca te olvidar.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Estaban tan conmovidos que no pudieron decir nada ms. Jorund se volvi y
se puso a mirar por la ventanilla. El avin estaba sobrevolando una gran extensin
de agua. Entorn los ojos y peg la nariz al cristal. Aj! Ni siquiera se molest en
decirle a Mag-he que acababa de divisar una orca saltando alegremente all abajo.
Ella slo le dira que era imposible ver algo desde tan lejos. Pero l lo saba. Era
Thora: estaba seguro de ello.
Y las palabras que le dirigi la ballena, acompaadas por los gruidos y
chasquidos de costumbre, recorrieron la enorme distancia que separaba el agua de
l
avin y sonaron altas y claras slo para sus odos.
Pronto, vikingo. Pronto lo sabrs.
Llegaron a Rosestead a la maana siguiente, y la aldea vikinga era tan bonita
como una postal..., la ilustracin perfecta para una tarjeta de felicitacin
empalagosa.
Guau! exclamaron Suzy y Beth. Iban prcticamente brincando de alegra
en el asiento trasero del coche de alquiler, y no porque acabaran de ver un autnt
ico
asentamiento vikingo, sino porque era la primera vez que vean nieve de verdad. Po
r
suerte, no era una nieve griscea y medio derretida, sino copos prietos y recin
cados, como los de esas esferas de cristal que podan encontrarse en las tiendas
de regalos.
Ha valido la pena el viaje slo por ver esta escena tan bonita le dijo Maggie
a Joe al salir del coche. Intentaba compensarle por haberse resistido en princip
io al
viaje, pero sus sentimientos eran sinceros.
l asinti inclinando distradamente la cabeza. No estaba ya entusiasmado,
sino ms bien apesadumbrado por un extrao presentimiento..., un presentimiento
que Maggie no alcanzaba a comprender, ni poda aliviar.
Te encuentras bien? pregunt, ponindole una mano sobre el brazo.
Estaba plido y tena los labios apretados.
Le lanz una mirada de soslayo e hizo una mueca.
Maldita a-drena-lina! El corazn me corre ms rpido que las piernas de un
chiquillo la primera vez que sale a cazar un lobo.
Al principio, a Maggie le haba alarmado el hecho de que Joe creyera que
estaba a punto de ocurrir algo extraordinario, pero en ese momento se senta ms
bien como si todos ellos fueran montados en una montaa rusa que se mova a
cmara lenta. El trayecto sera sin duda movido, pero no haba modo de apearse en
marcha. Lo que tuviera que ser, sera.
Rez, sin embargo, una plegaria en silencio. Por favor, Dios mo, si es tu
voluntad, que todo nos salga bien a Joe, a mis hijas y a m. Le queremos tanto...
Haban aterrizado en el aeropuerto de Bangor la noche anterior, pero Maggie
haba insistido en que tomaran una habitacin en un motel antes de encaminarse a
la aldea. Si Joe y las nias se hubieran salido con la suya, habran llegado a aquel
paraje de noche, y eso habra sido una pena, pens Maggie ahora.
Como las rfagas de nieve caan a un ritmo constante, vieron por primera vez
Rosestead a travs de un filtro de copos blancos. Suzy y Beth estaban tan
emocionadas al salir del coche de alquiler que se olvidaron del fro.
Rosestead se hallaba situada en un paraje solitario de la parte norte de Maine
al que se acceda por una carretera de poco menos de un kilmetro que se
desgajaba de la autopista interestatal. En un arco gigantesco, sobre la entrada,
se
lea: ROSESTEAD: UNA ALDEA VIRINGA. A un lado haba un cartel ms pequeo con los
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
horarios. Sobre l, una pancarta proclamaba: CERRADO HASTA ABRIL. Atravesada en
la entrada haba una valla de madera que impeda el paso de coches. La cosa no
poda estar ms clara. La aldea estaba cerrada al pblico.
Al salir del coche, Joe se fue derecho a la valla y la esquiv. Las nias y ella no
tuvieron ms remedio que seguirle.
A la izquierda, un paisaje de pequeas y redondeadas colinas serva como
teln de fondo a la aldea. Varias docenas de chozas vikingas con techumbre de
brezo (algunas grandes, otras pequeas; unas residencias privadas, a todas luces;
otras, talleres y negocios) aparecan diseminadas alrededor de un lago privado,
frente a la ladera boscosa de una colina. Maggie supuso que el lago desembocaba
en el ocano porque haba all varados varios barcos vikingos que no serviran de
nada en una extensin de agua tan reducida. En medio de las chozas, apartada y
algo elevada sobre las dems, haba una construccin ms espaciosa que slo
poda describirse como un castillo de madera fortificado.
Ese edificio no parece encajar con las chozas vikingas le coment Maggie
a Joe mientras iba prcticamente patinando para mantenerse al ritmo de sus largas
zancadas.
Tienes razn. Parece ms bien un castillo construido a la manera de los
sajones o los francos, pero, si mis ojos no me engaan, es idntico a la casa de mi
padre en Vestfold observ l. A finales del siglo X, algunos reyes y jarls de
Noruega construan castillos de madera como se. Las chozas comenzaban a
quedarse pequeas para sus grandes familias, sus sirvientes y sus mesnadas.
Maggie asinti con la cabeza. Si no hubiera aceptado ya que Joe haba llegado
a ella desde otra poca, la desenvoltura con la que hablaba de la vida cotidiana e
n la
Edad Media la habra dejado perpleja.
Mira, mam! Mira! Suzy miraba fijamente el lago helado, donde un grupo
de jvenes se haba puesto a patinar.
Podemos patinar nosotras tambin? Por favor, por favor, por favor aadi
Beth.
Puede que luego dijo Maggie, aunque ignoraba por qu haba hecho
aquella promesa hallndose all sin autorizacin.
Un joven de unos treinta aos, con el pelo cortado a cepillo, vaqueros y una
sudadera que pona U.S. ARMY sali de uno de los edificios ms cercanos y les grit:
Eh, chicos! No podis entrar aqu. Est cerrado por... caminaba
rpidamente hacia ellos cuando sus pasos vacilaron y su voz se apag. Dios
bendito! mascull.
Al principio, Maggie pens que se haba quedado pasmado porque crea que
Joe era un SEAL de la Armada, como proclamaba su chaqueta; a mucha gente le
deslumbraba el prestigio de aquella unidad del ejrcito. Y, al parecer, aquel homb
re
haba sido militar. Pero entonces not que miraba fijamente la cara de Joe. Era
como si hubiera visto un fantasma.
Quin eres t? le pregunt Joe. Su tono era tan imperioso que pareca un
caudillo militar que estuviera de visita.
Mike Johnson, el gerente contest el otro sin cuestionar siquiera con qu
derecho le interrogaba Joe. Y t?
Jorund Ericsson.
Mike Johnson asinti. Luego, moviendo con incredulidad la cabeza a un lado y
a otro, repiti:
Dios bendito!
Una joven de pelo rubio y un nio de unos cinco aos salieron de la misma
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choza de la que haba salido Mike Johnson. Maggie dedujo que eran su mujer y su
hijo. La joven mir a Joe con los ojos como platos y luego intercambi una mirada
con su marido.
Dnde est vuestro jefe? pregunt Joe. El seor de Rosestead?
Mike inclin la cabeza hacia el castillo de madera, y Joe ech a andar de
inmediato en aquella direccin. Maggie cogi de la mano a Suzy y a Beth y se fue
tras l. Mientras caminaban iba saliendo gente de las chozas, algunos con el atuen
do
vikingo que seguramente lucan durante la temporada turstica, pero la mayora
vestidos con vaqueros o chndal. Pareca haber gran nmero de jvenes. No les
haba dicho Beth, al navegar por la pgina web, que haba all un programa de
acogida para chicos sin hogar de barrios deprimidos?
Curiosamente, aunque aquello era una aldea vikinga, haba adornos navideos
en muchas de las chozas y montones de abetos iluminados. En el patio delantero d
e
una de las casas haba incluso un juego de luces que mostraba a Pap Noel con sus
renos. De modo que era una aldea vikinga moderna, concluy Maggie.
Nadie intent detenerles, aunque saltaba a la vista que eran extraos y estaban
all sin permiso. Poco a poco la gente que iba en pos de Joe fue convirtindose en
una multitud que no cesaba de murmurar.
Mam, tengo miedo dijo Beth.
Todos hacen cosas muy raras aadi Suzy. Hasta Joe.
No os preocupis, chicas. Es slo que Joe parece un vikingo, y esto es una
aldea vikinga. Seguramente nunca haban visto un vikingo de verdad. Aquello
pareca una buena explicacin. Lstima que Suzy y Beth se la creyeran tan poco
como ella.
Maggie dese que Joe la cogiera de la mano. Pero l pareca ajeno a su
presencia. Caminaba a trancos tan largos que pronto las dej atrs..., al principio,
a
slo unos pasos, y luego cada vez ms lejos. Maggie comprendi con desaliento
que ni siquiera le importaba si ella estaba all, tan absorto estaba en aquella...
en
aquella cosa que tiraba de l.
Sera aquello el principio del fin?
En Rosestead, Jorund se senta como en casa.
Haba diferencias, claro. Aunque haca fro, en su pas el invierno era glido. A
uno se le formaban carmbanos en el bigote y en los pelos de la nariz a poco que
visitara la letrina. Algunos decan que haca tanto fro que se les helaba el pis al s
alir
de sus cuerpos. Adems, a aquellas alturas del ao la ligera capa de nieve que
cubra all el suelo habra llegado en su pas a la altura del alero del tejado, y
seguira as, o ms alta an, hasta el deshielo primaveral. El paisaje en s mismo era
tambin muy distinto. Los campos nrdicos eran en su mayor parte pedregosos e
imposibles de cultivar, a no ser que los labraran hbiles granjeros como su herman
o
Magnus. Pero all, por lo que alcanzaba a ver, habra en verano prsperos huertos y
trigales.
A pesar de las diferencias, Jorund se haba emocionado al vislumbrar por vez
primera las chozas de adobe con sus techumbres de brezo y barro, la torre del
homenaje construida en madera, tan parecida a la de su padre, y los drakkars
vikingos. Se le hizo un nudo en la garganta mientras se adentraba con paso vivo
en
la aldea. Hasta ese momento no se haba dado cuenta de hasta qu punto aoraba
su hogar.
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Pas junto a los drakkars, que se encontraban apuntalados sobre armazones
de madera. Luego ech otro vistazo.
Thor bendito! Uno de los barcos tena un mascarn de proa que pareca
idntico al que le haba regalado a Rolf haca aos para gastarle una broma un tanto
burda: la figura de una rubia pechugona con los pezones de color rojo cereza. Cr
ea
recordar que le haban puesto de nombre Ingrid a la moza de madera. Qu
extrao! Habran hecho una copia de aquel mascarn los artesanos de su pas
que labraron la primera efigie? O se haba hundido el mascarn con el barco de
Rolf haca mil aos y haba ido a parar a alguna playa con los restos del naufragio?
En fin, poco importaba eso ahora. Tena que hablar con el jefe de aquella
aldea. Quera hacerle algunas preguntas importantes, como qu haca el blasn de
su familia en la pgina web de Rosestead? Por qu su torre del homenaje se
pareca tanto a la de su padre? Qu haca all Ingrid, el mascarn de proa?
Un hombre que luca el atuendo vikingo convencional (tnica de cuero con
cinturn sobre calzas negras y botas de media caa atadas con tiras cruzadas) sali
por las grandes puertas de la torre del homenaje y cruz el puentecillo de madera
que atravesaba un foso seco y angosto. Junto a l iba un nio de unos dos
inviernos, cogido de su mano. Al otro lado caminaba una mujer de pelo largo y
cobrizo y ojos verdes que llevaba en brazos un beb de unos meses envuelto en un
fardo.
Al acercarse el hombre, Jorund pudo distinguirle con claridad y exclam con un
gemido de sorpresa:
Gu minn gur! Se par en seco y repiti en ingls: Dios mo!
El hombre hizo lo mismo, mascullando:
Bld hel! Solt al nio, se llev las manos a la cara y comenz a frotarse
los ojos, lleno de estupor. Salvo porque su pelo era de un rubio ms oscuro, su
parecido con Jorund resultaba asombroso. Por eso todos los moradores de la aldea
le miraban con la boca abierta, pens ahora.
Era su hermano Rolf.
Jorund! grit Rolf alegremente, una vez superada la impresin.
Rolf! exclam Jorund, y corri a abrazar a su hermano, que, pese a ser el
pequeo, era de la misma imponente estatura que l. Le levant en el aire y le hizo
girar como sola hacer su padre con su madre cuando llegaba a casa tras una larga
incursin de pillaje.
Cuando le solt, se abrazaron con fuerza, enmudecidos por la emocin. Luego
se quedaron all parados, mirndose el uno al otro como bobos, llenos de asombro.
Los dos tenan en los ojos lgrimas que se limpiaban a escondidas.
Cmo has llegado aqu? pregunt Rolf.
En una mquina voladora. Un avin respondi Jorund con fastidio.
Rolf se qued boquiabierto de estupor.
Desde Vestfold? Desde el siglo X?
No, tonto, desde Vestfold no. Desde Tasas.
Rolf movi enrgicamente la cabeza de un lado a otro, como un perro mojado
que se hubiera cado a un fiordo.
Cmo demonios llegaste a Texas?
Ja! Tiene gracia que me lo preguntes t! A lomos de una orca. Te lo
puedes creer?
Una... una orca?
l asinti con la cabeza.
Se llama Thora.
- 172 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Una ballena que tiene nombre?
Y adems iba en pelotas dijo Suzy con una risita, apareciendo tras ellos.
No puedo creerlo dijo Rolf, y, agachndose, aup a Suzy y a Beth y les dio
un abrazo y un beso. Cuando volvi a dejarlas en el suelo, las nias volvieron
corriendo junto a su madre, un poco asustadas por aquel desconocido tan efusivo.
Has trado a Greta y Girta? A lomos de una ballena? No fue un poco arriesgado?
Jorund no le entendi al principio. Luego se dio cuenta de que crea que las
gemelas eran sus hijas.
No, hermano, estas nias no son mas explic.
La expresin dolida de Suzy y Beth le lleg al alma. As que se apresur a
aadir:
Pero las quiero como si fueran mis hijas.
Las nias sonrieron.
Luego te hablar de Inga, de Greta y de Girta. Baste con decir que murieron
durante la hambruna.
Oh, Jorund! exclam Rolf con tristeza, y le dio a su hermano otro abrazo
de oso.
Jorund cay en la cuenta de que Mag-he estaba all parada, sin decir nada,
igual que la mujer con el beb y el nio pequeo que permaneca junto a Rolf. Haba
sido una grosera por su parte ignorarles a todos, sobre todo a Mag-he, que, aunqu
e
a regaadientes, le haba conducido a aquel feliz regreso a su hogar. Le pas un
brazo por los hombros, la atrajo hacia s y se la present a todo el mundo.
Rolf, sta es mi... eh, mi amiga, la doczorra Mag-he Muck-bride. Haba
estado a punto de decir mi concubina, pero sospechaba que a Mag-he no le
habra hecho ninguna gracia. Luego aadi: Mag-he, ste es mi hermano
pequeo, Rolf.
Pequeo? pregunt Rolf con sorna.
Menor, entonces.
El que estabas buscando? pregunt Mag-he.
S, el mismo. No es maravilloso?
Ms que maravilloso contest Mag-he con suavidad, y l comprendi que
ms adelante tendran que hablar largo y tendido acerca de las consecuencias de
aquel reencuentro.
Entonces Rolf les present a su esposa, la profezorra Merry-Death Ericsson, a
su hijo Foster y a su hija recin nacida, Rose. Su esposa? Qu cosa tan
extraordinaria! Yo crea que Rolf jams volvera a casarse. Pensaba que apreciaba
demasiado su libertad.
Una profezorra? pregunt Jorund con una sonrisa.
Una doczorra? respondi Rolf, sonriendo a su vez.
Ellas se miraron sacudiendo la cabeza, como si sus hombres fueran cros que
no tenan remedio.
Me parece a m que hay demasiadas zorras en este pas dijo en broma
Jorund, y Mag-he le dio un codazo en las costillas.
A pesar de que intentaba bromear, Jorund estaba desconcertado. Cmo
poda haber partido Rolf de Noruega haca un ao, en 997, y tener ya dos hijos? Era
todo demasiado confuso... Quiz hubieran entrado por portales de tiempo distintos.
..,
quizs al pasar por ellos se ganaran o se perdieran aos. Tal vez incluso l se
hubiera ido despus que Rolf y hubiera llegado antes.
Todo aquello bastaba para enmaraar el cerebro, si no lo tena enmaraado
ya.
- 173 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Haca tanto fro que las mujeres y los nios estaban tiritando. Rolf les hizo
seas a los de atrs para que volvieran a sus casas e invit a los dems a pasar al
castillo.
Rodeando los hombros de Jorund con el brazo, dijo:
Rezaba por recibir una seal del pasado.
Jorund lo mir arqueando una ceja.
T? Rezar? Luego aadi: Por el infierno y el Valhalla! Yo soy tu
seal?
S asinti su hermano. Por fin, alguien a quien puedo vencer con la
espada.
Ja! Desde que eran nios, Jorund siempre haba superado a sus
hermanos en las artes militares.
Aqu, nada de espadas dijo la esposa de Rolf, tomando la palabra por
primera vez. Es que no te acuerdas de lo que pas la ltima vez? A Mike
tuvieron que darle quince puntos.
Lo que t digas, mi amor contest Rolf, y luego mir a su hermano
haciendo girar los ojos, como si quince puntos fueran cosa de nios.
Y lo eran.
Por cierto coment Rolf, cundo llegaste a este pas?
Hace tres meses.
Tres meses! Y qu has hecho todo este tiempo?
Bueno, ltimamente he estado dando clases a locos.
Rolf se par en seco y se qued mirndolo con la boca abierta como si l
mismo estuviera loco, lo cual, naturalmente, todo el mundo haba credo en su
momento.
Luego, slo por pinchar a su hermano, aadi:
En un manicomio.
La boca de Rolf se abri un poco ms.
Inclinndose hacia l, Jorund le susurr al odo:
Una de las parientes es adicta al sexo. Otro se cree Moiss cuando no se
cree Carlomagno. Y hay otro al que no se le levanta la tranca. Y una muchacha qu
e
se pasa cantando todo el santo da. Y hay una noruega llamada Glad-ass. No es
asombroso, Rolf?
Rolf solt una breve carcajada y le dio un puetazo en el brazo.
Te lo ests inventando.
Que no, es verdad. En serio. Llam a Mag-he, que iba caminando junto a
la mujer de Rolf, Merry-Death, con la que conversaba en voz baja. Mag-he, dselo
a Rolf. A que trabajamos en un manicomio?
Ella hizo una mueca al orle.
Trabajamos en un centro de salud mental dijo, recalcando las palabras.
La palabra manicomio ya no se usa, Joe.
Manicomio, centro de salud mental... es lo mismo le susurr Jorund a Rolf.
Pero a Mag-he le dijo: Lo que t digas, mi amor repitiendo la respuesta que su
hermano le haba dado a su mujer. Y era una buena respuesta. Siempre convena
dejar que las mujeres pensaran que tenan la sartn por el mango.
Por qu te llama Joe?
Jorund se encogi de hombros.
Es un diminutivo.
Rolf solt una carcajada.
Joe el Vikingo?
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Jorund se encogi de hombros con un gesto que vena a decir: Qu quieres
que haga yo?.
Pero entonces Rolf le sonri y, agarrndolo del cuello, le acerc de un tirn.
Parece que tenemos muchas cosas de las que hablar, hermano.
Lo cual vena a ser como quedarse corto en versin vikinga.
Estaban sentados alrededor de la alta mesa del gran saln de Rolf, los
hombres bebiendo aguamiel y las mujeres t. Era como retroceder en el tiempo.
Hasta haba armas antiguas adornando las paredes. Durante la temporada turstica,
el suelo se cubra con juncos, aunque Meredith deca que era un fastidio
mantenerlos limpios.
Haca ms de una hora que haban acabado de comer, pero Maggie segua
an en estado de shock. Haba mandado afuera a Suzy y a Beth con algunos de los
nios ms mayores, entre los que haba una chica llamada Thea que se haba
presentado con unos patines para ellas, adems de guantes, gorros de lana y
chaquetas de ms abrigo. A Maggie le haban asegurado que la capa de hielo era
muy gruesa y completamente segura.
Rolf y su mujer le gustaban... y mucho. En ese momento, Meredith estaba
dando de mamar discretamente a su hija de tres meses bajo una mantita que se
haba echado sobre los hombros. Maggie repar en el amor con que Rolf miraba a
su mujer incluso mientras hablaba con Joe. Y Meredith estaba igualmente
enamorada de su marido, lo cual era evidente en lo mucho que pareca alegrarle el
que Rolf se hubiera reunido con su hermano. Lo que haca feliz a Rolf, fuera lo qu
e
fuese, la haca feliz a ella; eso saltaba a la vista.
Ests enamorado, eh? le dijo Joe con sorna. Al parecer, l tambin haba
percibido el vnculo que haba entre Rolf y Meredith.
Desde luego que s admiti Rolf sin vacilar al tiempo que se inclinaba para
darle a su mujer un sonoro beso en la boca; despus le dio en la mejilla otro beso
igual de sonoro a su hija, que se haba quedado dormida.
Desde su llegada los dos hermanos no haban parado de hablar
atropelladamente, intentando ponerse al corriente de cuanto les haba acontecido.
Joe le cont a Rolf lo que le haba pasado desde su llegada a Texas, y resultaba
interesante observar el sesgo que le daba a cada cosa. Todos estuvieron de
acuerdo en que su mtodo para viajar en el tiempo, desnudo y a lomos de una
ballena asesina, era mucho ms teatral que el simple naufragio de Rolf. Y todos
convinieron en que era una coincidencia extraordinaria que no slo uno, sino dos
hermanos hubieran hecho un viaje en el tiempo.
Mientras Joe y Rolf seguan recordando, Maggie le pregunt a Meredith:
No te cost aceptar la idea del viaje en el tiempo?
Por supuesto dijo Meredith. Todava me cuesta.
Maggie asinti con la cabeza. A ella le pasaba lo mismo. La aceptaba y al
mismo tiempo no la aceptaba.
Soy profesora de estudios medievales en la Universidad de Oxley. Mis
padres son profesores. Mi abuelo tambin lo era. Durante toda mi vida me han
enseado a creer en los mtodos cientficos y acadmicos de investigacin. Creo
que slo fui capaz de reconciliar la lgica con una idea tan fantstica como la del
viaje en el tiempo cuando deduje que era un milagro.
Es asombroso. Yo he llegado a la misma conclusin.
No puedo creer en el viaje en el tiempo como concepto cientfico...
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
comenz a explicarle Meredith.
Pero puedes aceptar la idea de que Dios tenga poder para hacer cualquier
cosa concluy Maggie por ella.
Exacto respondi Meredith con una sonrisa. Rolf me haca muchsima
falta cuando lleg. En un principio no me di cuenta, claro, pero al final las cosa
s que
me ha dado... En fin, slo puede decir que es un milagro.
En ese momento, Suzy, Beth y los otros nios irrumpieron con gran algaraba
en el saln. Thea, una chica de quince aos sobrina de Meredith, rode el cuello de
Rolf con los brazos desde atrs y le estruj con fuerza. Llevaba el pelo de color
prpura y luca cinco pendientes en cada oreja y un arete en la nariz. Maggie
imagin que, durante la temporada turstica, cuando se vistiera de vikinga, tendra un
aspecto muy curioso. Su madre, la hermana de Meredith, estaba en Londres
intentando abrir nuevos mercados para las reproducciones de joyera vikinga que se
fabricaban en Rosestead.
Las nias estaban acaloradas. Tenan los gorros y los guantes espolvoreados
de nieve. Parecan maravillosamente felices, como slo los nios pueden serlo.
Y adnde se fueron derechas? A Joe. Pero Maggie no se ofendi.
Comprenda instintivamente lo importante que era Joe para ellas. No la suplantaba;
la complementaba.
Como hablaban las dos a la vez resultaba difcil descifrar lo que decan, pero
se referan sobre todo a lo divertido que era patinar sobre hielo y verdad que la
nieve era lo mejor que se haba inventado, y por favor, por favor, por favor, ira c
on
ellas en la pelea de bolas de nieve que iban a hacer?
Joe escuchaba atentamente todo cuanto decan y pareca capaz de descifrar
quin deca qu. Asinti con la cabeza y sonri, tir juguetonamente a Suzy de las
trenzas y quit unos copos de nieve de las pestaas de Beth. Y, entre tanto, el
corazn de Maggie se hinchaba cada vez ms.
Maggie mir a Meredith, y Meredith la mir con aire comprensivo. Hasta ese
momento, Maggie no se haba dado cuenta en realidad de lo mucho que les haca
falta a sus hijas una figura paterna..., un hombre como Joe. Sera realmente tan
sencillo como que le haban pedido un deseo a una estrella y Dios les haba enviado
a Joe? Ciertamente, concluy, su vikingo tambin era un milagro. Un milagro
navideo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 18
Ese da, ms tarde, Jorund segua recorriendo la aldea de Rosestead.
Estoy impresionado le dijo a su hermano. No slo porque hayas
levantado un prspero astillero de barcos vikingos y un negocio internacional de
venta de artesana vikinga, y una atraccin turstica, sino porque adems ayudas a
nios con problemas. Y fjate en lo mucho que haces por informar a la gente de este
pas sobre los vikingos.
Estoy orgulloso de mi trabajo reconoci Rolf sin muestra alguna de falsa
humildad. As eran todos los hombres de su familia. Era muy importante para m
que esta empresa tuviera xito si quera encontrar mi lugar en este nuevo mundo.
De no ser por esto, no s qu habra hecho.
Jorund le entenda muy bien.
Uno tiene que encontrar una ocupacin que encaje con su talento y alimente
su espritu.
S, exactamente. En fin, supongo que podra haber encontrado trabajo como
ebanista, pero dudo que pudiera haber trabajado para otra persona. Estoy
demasiado acostumbrado a mandar.
Jorund tena que darle la razn en eso. Lo cierto era que no estaba seguro de
si lograra encajar del todo en aquel mundo.
T qu vas a hacer? le pregunt Rolf. Ahora que me has encontrado...,
no satisface eso los deseos de nuestro padre?
No estoy seguro contest sinceramente. En parte estoy contento y me
digo que por fin soy libre...
Libre para hacer qu?
se es el problema. No estoy seguro. Simplemente libre, supongo. Otra parte
de m argumenta que debo volver. Seguramente no debera decirte eso, pero
sabas que en una pgina de Enter-net sobre historia dice que nuestro padre muri
en el ao 999? Slo un ao despus de que yo partiera. Tal vez, si vuelvo, pueda
impedir su paso al Valhalla. Y hay otra cosa. En esa pgina web vi una fotografa de
mi espada, la misma que llevo ahora. Deca que fue enterrada en mi tmulo
funerario. Seguramente eso significa que he de volver.
Esa pgina web deca tambin que el tmulo funerario era para m, y yo no
voy a volver. Debe de ser un error. Rolf frunci el ceo, malhumorado.
No s contest Jorund con pesadumbre. Puede que muriera lejos de
casa. Lo nico que s es que nuestro padre no puede seguir ignorando tu destino...,
antes de moriraadi esto ltimo con un gemido sofocado de dolor. Todos los
Ericsson amaban a su padre.
Rolf le puso una mano sobre el hombro.
Merry-Death es especialista en estudios medievales y dice que las fechas de
la historia del siglo X rara vez son precisas. Adems, no es culpa tuya.
Es nuestro padre solloz Jorund.
S, lo es, y aunque no espero volver a verlo en esta vida, mi decisin de
quedarme aqu no significa que lo quiera menos.
Pero es una crueldad no avisarle de que estamos (quiero decir, de que
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
ests) bien.
Te dir una cosa, hermano: t has sido siempre el que te echabas a la
espalda toda la responsabilidad del mundo.
Jorund dio un respingo.
Qu disparate es se?
No es ningn disparate. Muchos hombres se habran negado a casarse con
Inga si les hubiera engaado como te enga a ti, pero t te sentas responsable.
Muchos habran perdido a sus hijas sin sentir la culpa que a ti te abruma, pero t t
e
sientes responsable. Muchos habran considerado cumplido el deber para con su
padre al completar su misin, pero t sientes la necesidad de ir a decrselo a l en
persona. Cundo acabar tu responsabilidad hacia los dems y tendr prioridad tu
propia felicidad?
Jorund saba que Rolf lo deca con buena intencin, y mucho de lo que
afirmaba era cierto, pero l tena un fuerte sentido del deber. No poda cambiar. Ni
quera. Al menos, eso era lo que se deca. En el fondo, no estaba tan seguro.
Qu me dices de tu Mag-he? Tambin te sientes responsable de ella?
l movi la cabeza de un lado a otro.
Mag-he lo entiende.
De veras?
Jorund lade la cabeza.
Lo pones en duda?
Rolf se encogi de hombros.
No s. Sospecho que ahora mismo ests confuso, y no quiero que te
precipites.
No voy a hacerlo prometi. Entre tanto, estoy obligado a asistir a un
concurso de canto en Nochevieja. Va a actuar una de las parientes del manicomio.
..
quiero decir, del centro de salud mental. Sonri a su hermano al hacer esta
puntualizacin. Luego, en febrero, es el cumpleaos de Sue-zee y Beth.
Seguramente debera quedarme hasta entonces. Y en abril Beth piensa hacer una
gran marcha de protesta hasta el parque acutico, y me ha pedido expresamente
que vaya a apoyarla, pero...
Ms responsabilidades? Rold sonri sagazmente.
Adems, me encantara quedarme hasta saber qu pasa con Josh y Reva.
Agach la cabeza, avergonzado.
The Guiding Light! T tambin lo ves? Ah, es una de mis series favoritas.
A que seran unos vikingos perfectos?
Se lo he dicho ms de una vez a Merry-Death. Y, en mi opinin, Alan
Spaulding sera un autntico villano vikingo. Igualito que Storr Grimmson.
Que est muerto, por cierto, gracias a los hombres de nuestro padre. Ten por
seguro que, antes de morir, sufri un largo suplicio en represalia por hundir tu b
arco.
Rolf asinti con la cabeza.
Puede que mientras hablamos est fornicando con Hel, la reina de los
muertos, en su morada de hielo en Niflheim.
Se sonrieron el uno al otro al recordar que eran de mentalidades parecidas.
Sabes, Rolf?, en este pas hay muchas cosas que son mejores que en el
nuestro, pero tanto derroche me molesta.
Es increble, yo tuve la misma sensacin cuando llegu. Cmo pueden los
hombres seguir siendo hombres si no se necesita su arduo esfuerzo para llevar
comida a la mesa y tener un techo?
Jorund asinti con la cabeza.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Y dan por sentada toda esta abundancia. Cuando la riqueza llega tan
fcilmente, no se valora. Y te dir otra cosa: eso de que los hombres y las mujeres
son iguales no son ms que zarandajas. Los hombres son hombres, y las mujeres,
mujeres. Cada uno tiene sus tareas correspondientes... Por qu te sonres?
Porque mi mujer te dara con un remo en la cabeza si te oyera hablar as.
Mag-he sin duda hara lo mismo, pero eso no significa que sea menos cierto.
Jorund levant la barbilla con aire desafiante.
Se dieron unas palmadas en el hombro y echaron a andar hacia el castillo.
Empezaba a oscurecer a pesar de que era temprano, y la nieve arreciaba. Jorund
inhal una profunda bocanada de aire fro. Igual que en casa, pens.
Te dir una cosa que me gusta de este pas. Rolf movi las cejas con
expresin maliciosa. El brecking.
El brecking? Qu demonios es eso?
Vers, me he aficionado a un jabn para el pelo que se llama Breck. Ya no
se vende en este pas, pero Merry-Death y yo compramos un montn de cajas en un
almacn de saldos. El caso es que no hay nada ms delicioso que lo que un hombre
y una mujer pueden hacer juntos en la ducha con Breck. Gir los ojos con
elocuencia. El brecking.
S, ya s de qu me hablas. Se puede hacer lo mismo con gel.
Rolf se qued boquiabierto. Por lo visto no esperaba que su hermano se
hubiera adaptado tan bien como l al mundo moderno.
Por qu te sorprendes tanto?
Porque antes no eras tan frvolo. A decir verdad, desde que ramos nios
siempre fuiste muy serio.
Frvolo? Bah! Qu tiene de frvolo el sexo? Creas que era un monje
slo porque me dedicaba al sombro arte de la guerra?
Rolf le sonri. A decir verdad, pens Jorund, ese da su hermano se estaba
riendo mucho a su costa.
A este pas le atribuyo dos mritos: los Big Macs y las patatas fritas
coment Jorund. Nunca haba comido manjares tan exquisitos, ni siquiera en la
corte de Bizancio.
Ja! Para m el manjar ms delicioso de todos son las galletas Oreo.
Demasiado dulces!
Demasiada grasa!
Iban a ponerse a discutir la cuestin, pero al final se encogieron de hombros.
Hay una cosa extraordinaria que he notado en este pas... comenz a decir
Jorund, y luego se detuvo. Para qu darle a su hermano ms motivos de chanza?
Cul? inquiri Rolf. No te pongas tmido ahora, hermano.
Jorund saba que iba a arrepentirse por haberse apresurado a hablar, pero...
Qu demonios! sa era una expresin muy til que le haba enseado Steve.
Con los ojos a media asta, comenz a decir lentamente:
Bueno, t has notado que en este pas tu tranca es mucho ms grande?
Al principio, Rolf se limit a mirarlo con pasmo. Luego su mirada descendi
hasta posarse en su entrepierna.
Esa tranca?
Claro que esa tranca. Cul va a ser, si no?
Y la tuya es ms grande aqu?
Inmensa.
Mientes respondi Rolf con sorna. Ensamela.
No miento, y no pienso ensertela. Adems, slo me crece cuando estoy
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
con Mag-he.
Pedazo de alcornoque, a todos los hombres les crecen sus partes cuando
sus mujeres les excitan.
Ya lo s dijo Jorund con fastidio. Su hermano le hablaba como si fuera un
cro sin experiencia. Pero te estoy diciendo que es enorme. No grande, enorme.
Creo que el viaje en el tiempo te ha distorsionado la vista.
Y yo creo que nunca volver a contarte un secreto.
Eso no es un secreto. Es una noticia de gran importancia. Todos los vikingos
del Viejo Mundo querrn viajar al futuro con la sola esperanza de conseguir... un
buen nabo.
Iban riendo a carcajadas cuando entraron en la torre del homenaje.
De qu porras os res? preguntaron Merry-Death y Mag-he al mismo
tiempo.
Pero ellas no podan entender por qu aquella sencilla pregunta hizo que los
dos hermanos rompieran a rer con risotadas an ms histricas.
Tres das despus lleg el momento de volver a casa.
Suzy y Beth se haban montado ya en el coche de alquiler, pero tenan las
ventanillas bajadas y estaban aprovechando los ltimos minutos para despedirse de
sus nuevos amigos. Hubo promesas de intercambiarse e-mails y futuras visitas.
Mike Johnson, que no haba parado de hacer fotografas durante su visita,
estaba tomando las ltimas instantneas: fotos de grupo, individuales,
combinaciones de todo tipo. Esa tarde ira a la tienda de revelado rpido, y haba
prometido mandarles copias a Texas en cuanto estuvieran reveladas.
Volved cuando queris dijo Meredith mientras abrazaba a Maggie con
afecto. Esto es precioso en verano.
Quiz. Maggie le devolvi el abrazo.
Era extrao, pero Rolf y Meredith les haban acogido a las nias y a ella como
si fueran de la familia. Y, sin embargo, no lo eran. Su nico vnculo con la familia
de
Rosestead dependa de si Joe se quedaba con ella. Y eso no era en absoluto
seguro.
All, en la aldea, Maggie haba visto una faceta distinta de Joe. Estaba en su
elemento, vesta con ropajes vikingos, hablaba en nrdico antiguo, enseaba a
manejar la espada a los jvenes y jugaba a juegos de mesa vikingos como el
hnefatafl, echaba pulsos con su hermano, haca carreras a pie y a caballo, beba
aguamiel dulce de un cuerno labrado a mano, ayudaba a tallar con una azuela en e
l
taller del astillero de Rolf, cortaba lea como un poseso y hablaba de su otra vid
a...,
una vida que Maggie no poda comprender, y menos an compartir.
En el fondo, Maggie senta que Joe quera regresar a su poca. Rolf haba
logrado adaptarse a la vida moderna, pero l contaba con una habilidad, la
construccin de barcos, que an se valoraba en el mundo moderno. A qu se
dedicara Joe si se quedaba? Qu clase de trabajo poda haber para un hombre
que empuaba una formidable espada? Cunto tiempo tardara en resentirse su
autoestima? Se convertira en un infeliz... como su amigo Steve?
Y Maggie tampoco lo vea yendo a trabajar con su hermano. Aqul era el hogar
de Rolf..., su pequeo oasis en el mundo moderno. Dos hombres fuertes e
independientes como ellos no podran compartir el liderazgo sin acabar chocando.
No te impacientes.
El consejo de Meredith la sac de sus cavilaciones.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
No estaba...
Chist dijo Meredith con suavidad, y alarg la mano para enjugarle una
lgrima de la mejilla con un pauelo de papel.
Maggie ni siquiera se haba dado cuenta de que estaba llorando.
Crea que el nico obstculo para que Joe se quedara aqu, conmigo y con
mis hijas, era encontrar a su hermano confes. Pero ya le ha encontrado, y no
ha dicho ni una palabra desde que llegamos. Su silencio es muy elocuente.
Probablemente significa que est confuso dijo Meredith.
S, y no entiendo por qu solloz Maggie.
Meredith reflexion un instante antes de contestar.
Estos vikingos tienen que decidir por s mismos. No piensan ni actan
conforme a los caprichos de las mujeres. Sabas que Rolf me dej un mes y medio
antes de que volviramos a estar juntos? Me dej creer que estaba muerto o que
haba regresado al pasado.
No! exclam Maggie. Y luego aadi: Y no le diste un buen porrazo en
la cabeza cuando te enteraste?
Claro contest Meredith con una risita. Rolf tuvo que viajar a Noruega y
luego a Inglaterra para encontrar respuesta a algunas incgnitas antes de tomar la
decisin de quedarse conmigo.
El amor no era suficiente?
No, no era suficiente.
Maggie se concedi un momento para asimilar las palabras de consuelo que le
ofreca Meredith.
Pero puede que Joe sea distinto. Puede que decida que lo mejor es volver a
su poca.
Tal vez contest Meredith. Tienes que estar preparada para eso.
Lo intento. De hecho, creo que he estado armndome de valor por si eso
ocurra casi desde que lo conoc. Esta relacin cantaba a desengao desde el
principio.
No precis Meredith. Sospecho que cantaba a amor para toda la vida
desde el principio. El hecho de que tambin pueda haber cierto desengao es
secundario.
Eres muy sabia. Deberas haber sido psicloga dijo Maggie, riendo.
Vuelve le dijo Meredith, repitiendo lo que ya le haba dicho antes. Pase
lo que pase... vuelve.
Lo har prometi Maggie, y abri la portezuela del coche, pero esper a
Joe antes de entrar. Pase lo que pase.
Jorund se haba despedido de su hermano. Era hora de irse.
Volver a verte, Jorund? Alguna vez?
l se encogi de hombros.
Podras venir a Tasas. Y hasta podramos comprarte un par de botas de
vaquero. Por ti, puede que incluso me anime con el baile tejano.
Rolf, que no se dejaba engaar por los intentos de bromear ni por las evasivas
de su hermano, sonri con tristeza.
No s contest Jorund por fin.
Rolf dej escapar un bufido exasperado.
Por qu siempre complicas tanto las cosas? Es una decisin muy sencilla,
la verdad.
- 181 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Lo fue para ti?
No, pero mi situacin era distinta.
Ja! Eso dices ahora.
Jorund, yo crea que tena que volver para completar la misin que me haba
encomendado nuestro padre..., una misin distinta a la tuya, lo reconozco, pero
misin al fin y al cabo. Cuando descubr que ya no era necesario, regres de
inmediato con Merry-Death. T creas lo mismo, que debas llevar a cabo el encargo
que te hizo nuestro padre, pero tu tarea est cumplida.
No estoy seguro de eso.
Rolf le tir del pelo, que se haba dejado suelto y cuyos mechones rubios
oscuros caan como una ringlera de mies sobre sus hombros.
Eres condenadamente terco.
Jorund levant las cejas con aire sardnico.
Como t, acaso?
Rolf se ech a rer y, pasndole un brazo por los hombros, le estrech con
fuerza mientras echaban a andar hacia el coche.
Yo no soy como t, Rolf intent explicar por ltima vez. Necesito dejar
las cosas acabadas, de una manera o de otra. No soportara quedarme aqu
sabiendo que tena responsabilidades en otra parte y que las descuid para
satisfacer mis caprichos. No soportara vivir aqu sabiendo que en cualquier
momento esa maldita ballena podra hacerme dar otra vez un salto en el tiempo. No
soportara quedarme y forjar lazos fuertes con Mag-he y con sus hijas slo para
marcharme luego y hacerles dao.
Amas a esa mujer, Jorund?
Claro que s.
Entonces ya sabes la respuesta, alcornoque.
l mir a Mag-he, que estaba de pie junto a la portezuela abierta del coche,
con el pelo corto salpicado de copos de nieve. Ella lo mir como si intuyera lo qu
e
estaba pensando. Haba lgrimas en sus ojos brumosos y azules, y Jorund
comprendi que no lloraba por dejar Rosestead..., sino por l.
La certeza de que poda herir a aquella mujer con tanta facilidad era para l
como una pualada en el corazn. S, ya tena su respuesta.
Mejor un pequeo corte ahora que una herida abierta despus.
Era Nochevieja en el Boot Scootin' Cowboy.
Tres mesas completas de diez plazas cada una ocupaban los amigos de
Natalie Blue, incluidos sus familiares, los miembros del grupo de terapia y algu
nos
empleados del Rainbow..., entre ellos el nuevo propietario, Jerome Johnson, y su
encantadora esposa Freda, muy aficionada a la msica country. En el local, lleno
hasta la bandera, reinaba por ser Nochevieja un ambiente festivo al que contribua
n
los adornos resplandecientes, el confeti, los sombreros de broma y los matasuegr
as.
Pero haba tambin tensin en el aire debido al concurso de nuevos talentos,
que estaba a punto de comenzar. Los jueces empezaban a tomar asiento junto a las
largas mesas plegables colocadas en el centro de la pista de baile vaca. Haba
entre ellos varios presentadores de programas de msica country de radio y
televisin, un productor discogrfico de Nashville, un agente cazatalentos y algunas
otras celebridades locales.
La tensin no se dejaba sentir slo en el aire. Maggie miraba a Joe, que no
paraba de removerse en su silla. Cada par de minutos echaba un vistazo hacia la
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
puerta, como si esperara a alguien. De hecho, haba insistido en que dejaran libre
s
un par de sillas de su mesa, al otro lado de Steve, que estaba sentado junto a l,
muy elegante con una americana de espiguilla, pantalones de vestir grises y polo
blanco con el cuello abierto. Desde su regreso de Maine, haca unos das, Joe y l
salan a correr como parte del programa de ejercicio fsico del Rainbow. Mientras
que a ella Joe segua parecindole tan en forma como siempre, la apariencia de
Steve haba cambiado decididamente a mejor. Su tez ya no era plida, sino morena
y lozana. Siempre haba tenido una complexin atltica, pero ahora haba en su
porte algo que pareca haber cambiado. Maggie comprendi de pronto que se mova
igual que Joe... con aplomo.
Has sido una buena influencia para Steve le coment a Joe.
T crees? Sus labios se curvaron hacia arriba con genuino placer. Dios,
qu guapo era. Esa noche llevaba el pelo peinado hacia atrs con gomina y recogido
en su coleta de costumbre, y se haba afeitado, de modo que tena la piel muy tersa.
El da anterior, una visita al centro comercial haba dado como resultado el vestido
rojo de lentejuelas y los zapatos negros de tacn alto que llevaba ella (todo ello
escogido por Joe, que haba acompaado la eleccin de su ropa con unas cuantas
miradas ardientes y un par de guios), y el traje azul marino, la camisa blanca y
la
corbata de l. La corbata, que era en su opinin un instrumento de tortura, se la
haba puesto a regaadientes. Le pareca especialmente importante encajar esa
noche en lo que consideraba la imagen del hombre moderno. Llevaba, naturalmente,
botas de vaquero (otro instrumento de tortura, a su modo de ver), as que Maggie
supuso que se trataba de la imagen del hombre tejano moderno.
S, lo creo. La actitud de Steve ha cambiado por completo, en gran parte
gracias a tu relacin con l.
A eso, y a que su mdico nuevo le recet Viagra. Joe le sonri mientras
hablaba. Ms de una vez haba expresado su asombro porque hubiera en el mundo
moderno una bolita azul capaz de obrar semejante milagro. Ms serio, coment:
Sabes?, en la cultura escandinava la vala de un hombre suele medirse por cmo
lucha. El Valhalla, la morada de los dioses, slo est abierto a los guerreros que
mueren en batalla. Pero he estado pensando que quiz la verdadera medida de un
hombre estribe en cmo influya en la vida de los otros antes de su muerte.
A Maggie se le encogi el corazn ante semejante muestra de sensibilidad
viniendo de alguien que, en el fondo, era un hombre primitivo.
Pinsalo bien, Mag-he. Qu vale un hombre, aunque sea el ms grande
soldado de su tiempo, si en su vida cotidiana pisotea a los que le rodean? Creme,
conozco a muchos as, y se les considera hroes.
Para m, el verdadero hroe eres t dijo ella en tono algo burln, aunque
hablaba sinceramente.
Joe le puso una mano sobre la nuca y la atrajo hacia s para darle un rpido
beso en la coronilla.
Gracias, amorcito. Luego le frot el cuello con la nariz. Qu bien hueles.
Creo que, aunque pasen aos, no podr volver a oler las lilas sin acordarme de ti.
Se oy en ese momento un redoble de tambor, las luces se atenuaron y un
foco ilumin el escenario. La competicin estaba a punto de empezar. Pero Maggie
segua pensando en las ltimas y reveladoras palabras de Joe. l, posiblemente, no
se daba cuenta de lo que haba insinuado de manera inconsciente. Aquel hombre
exasperante estaba contemplando un futuro sin ella; Maggie lo saba. No haban
hablado del futuro desde su regreso de Maine, aunque aquella cuestin permaneca
siempre entre ellos, acechante y sigilosa. Ella no le haba presionado para que
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
tomara una decisin por miedo a lo que dira. Y l no haba sacado a relucir el tema,
sospechaba Maggie, porque segua confuso.
Aqul no era un principio muy prometedor para el nuevo ao.
Seis concursantes haban actuado ya cuando se hizo un descanso y las luces
volvieron a encenderse. Natalie actuara en la segunda ronda, y tras ver y escucha
r
a los talentosos participantes de la primera parte (cantantes, guitarristas, cmic
os,
bailarines de claqu), estaba hecha un manojo de nervios.
Todo el mundo estaba pidiendo bebidas o aprovechaba para ir al servicio a la
carrera o para conversar en voz baja cuando Joe se enderez y se qued mirando la
puerta. Los dems, al notar la extraa intensidad de su semblante, siguieron la
direccin de su mirada. Steve fue el ltimo en mirar porque estaba de espaldas a la
puerta y tuvo que estirarse para mirar hacia atrs. Entonces se levant tan
bruscamente que tumb la silla.
Clav la mirada en la puerta y luego mir con furia a Joe.
Hijo de puta entrometido! buf. Pero al instante volvi a fijar su atencin
en la puerta.
Haba all una mujer de unos cuarenta y cinco aos, alta y delgada, poseedora
de un atractivo natural y sin artificios. El pelo rubio le caa, recto, sobre los
hombros.
Llevaba un sencillo pichi vaquero debajo de una gruesa chaqueta de invierno forr
ada
de lanilla..., lo cual resultaba chocante estando en Texas. En la mano sujetaba
un
pequeo bolso de viaje.
Steve se llev una mano a la boca y dej escapar un tenue gemido. En sus
ojos las lgrimas empezaban a formar charqui-tos verdes.
Shelley! exclam entonces, lleno de alegra a pesar de que pareca
clavado en el sitio.
Aunque todo sucedi en un abrir y cerrar de ojos, la escena que sigui pareci
desarrollarse a cmara lenta. Ella solt el bolso y corri hacia Steve por el caminito
que los espectadores, llenos de curiosidad, haban abierto entre ellos.
Steve! dijo prcticamente gritando, y se arroj en sus brazos.
Se abrazaron con fuerza, como si temieran separarse, mientras Steve repeta
una y otra vez:
Ah, Shelley! Shelley! Shelley!
Y ella deca:
Sers bobo! Cmo pudiste marcharte? Cmo pudiste esconderte de m
todos estos aos? Bobo, ms que bobo!
Lo hice por ti dijo l.
Por m? Estuviste a punto de matarme. Crea que volveras cuando entraras
en razn. Al principio fue una semana. Luego, un mes. Luego pasaron aos. Eres un
tonto de remate si de veras crees que me ayudaste marchndote. Todava
agarrada a sus hombros, ech la cabeza hacia atrs para mirarlo. Me dan ganas
de matarte.
l asinti con la cabeza y la bes con el sentimiento que haba ido acumulando
durante ms de diez largos aos.
Por fin ella lo apart suavemente y le hizo una sea a alguien para que se
adelantara..., alguien que deba haber permanecido tras ella en la puerta. Era un
nio.
Hay alguien a quien quiero presentarte dijo Shelley con la voz
entrecortada.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Cogi al nio de la mano. El cro tena unos nueve aos, el cuerpo fibroso y
atltico y los ojos de un peculiar color verde. En la camiseta, bajo la cazadora
vaquera que llevaba, se lea: Mi PADRE ERA UN SEAL DE LA ARMADA.
Al principio, Steve se qued mirndolo inexpresivamente; luego se llev las
manos a la cara para sofocar los suaves sollozos que se haban apoderado de l.
Shelley no tuvo compasin.
Steve, permteme presentarte a Steven Askey jnior.
Steve dej caer las manos y murmur:
Dios mo!
Pap? El cro miraba con adoracin a un hombre al que nunca haba
visto en persona.
Slo entonces Steve le tendi los brazos y, levantndolo en vilo, le dio un fuerte
abrazo.
Hola, hijo!
Una hora despus, Maggie tuvo por fin ocasin de decirle a Joe:
Cuntame cmo encontraste a la mujer de Steve.
Fue Beth.
Beth?
S, fue ella quien me dijo que en Enter-net se puede encontrar a cualquiera.
Y la encontramos.
No lo entiendo.
Al parecer, las fotos que le hicieron a Steve en el muro de los guerreros y
que salieron en el peridico, viajaron a travs del pas gracias a no s qu servicio
telemtico, sea eso lo que sea explic. Shell-he vio la foto en un peridico de
Idaho y desde entonces estaba intentando localizar a Steve. Pero en vano. No se
le
ocurri mirar en los manicomios... en los centros de salud mental, quiero decir. E
l
caso es que Beth y Sue-zee me ayudaron a llamarla por telfono a Idaho cuando
encontramos su mensaje en Enter-net.
Maggie tard unos minutos en asimilar todo lo que le haba contado.
La muy traidora! Le oculta un secreto a su madre!
No te enfades con ella. Tema (y yo tambin) que no te pareciera bien que
me entrometiera de ese modo en la vida de Steve.
Y no me habra parecido bien.
S, pero mira lo bien que ha salido todo.
S, eso no puedo negarlo respondi Maggie, pero, como psicloga, debo
decir que la terapia de choque no es un procedimiento estndar. Al eliminar todas
las cautelas (como disponer de un escenario privado, suprimir el elemento sorpre
sa,
pedir permiso) esto podra haber sido igualmente un desastre.
Joe solt un gruido.
Ya estamos otra vez con el problema del control, no?
Ella tuvo que echarse a rer.
Puede que tengas razn. De cualquier modo, todo ha salido bien, pero te
importara hacerme un favor? En el futuro, consltame primero.
l asinti enrgicamente con la cabeza, lo cual significaba que hara, como
siempre, lo que le viniera en gana.
Ests preciosa esta noche, cariito dijo entonces. Tena por costumbre
cambiar de tema sin avisar, pero a veces de la manera ms agradable.
T tambin ests muy guapo, compaero.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Llevas bragas debajo de ese minsculo vestido?
Minsculo? Pero si lo elegiste t.
S, as es. Sonri con aquella sonrisa lenta e indolente que ella adoraba.
No, no llevo.
Entonces es una suerte que Sue-zee y Beth vayan a pasar la noche con esa
chica-canguro.
A Maggie tambin le pareca una suerte. Haba pasado una semana desde que
no hacan el amor, y senta la necesidad de estar con l. Tema que, si no
reforzaban su amor, Joe acabara distancindose de ella. Una preocupacin
irracional, supona, pero cundo haba sido racional el amor?
Cmo te enteraste de que Steve tena un hijo, por cierto?
No lo saba hasta que llam a Shell-he por telfono.
Cmo es posible que tenga un hijo si siempre ha dicho que es impotente?
Ah, pero acurdate de que dijo que llevaba diez aos sin hacer el amor. Al
parecer, la ltima vez fue un fracaso por su parte, y por eso se fue tan de repent
e.
Pero el fracaso no lo fue tanto y bast para plantar su semilla en el cuerpo de su
esposa.
Ella asinti con la cabeza.
Ay, mira! Ya casi le toca a Natalie. Espero que vuelvan pronto. Steve y su
recin encontrada familia se haban ido a hablar a un reservado para empezar a
anudar nuevos lazos. Natalie acababa de salir al escenario cuando volvieron a
deslizarse en los asientos vacos. Parecan extasiados de felicidad. Steve y Shelley
tenan los dedos entrelazados y l miraba sin cesar a su hijo.
Natalie era la penltima de los doce concursantes anunciados. Decir que
estaba nerviosa habra sido quedarse corto. Llevaba toda la velada saliendo fuera
con su madre a tomar el aire. Maggie slo esperaba que no sufriera un ataque de
agorafobia, adems del consabido miedo escnico.
Seoras y caballeros, nuestra siguiente concursante es la seorita Natalie
Blue dijo el presentador con fuerte acento tejano. La seorita Blue quera que
les dijera a todos ustedes que esta cancin est dedicada a los chicos del
Rainbow..., pero sobre todo al vikingo responsable de que est aqu. No tengo ni
idea de qu quiere decir con eso, pero dmosle un fuerte aplauso de bienvenida a
esta preciosidad de Galveston... la seorita Natalia Blue!
El escenario qued a oscuras, y acto seguido un solo foco ilumin a la joven
que permaneca de pie, sola sobre la tarima. Estaba muy guapa con sus vaqueros
negros, muy ceidos, y una camisa vaquera de vestir decorada con flecos de
fantasa. Lo malo era que pareca temblar dentro de las botas.
La banda le dio la entrada con un ligero rasgueo de guitarras. Maggie contuvo
el aliento. Se quedara paralizada Natalie, o saldra corriendo? Aqulla era una
prueba atroz para cualquiera, pero sobre todo para alguien con su historial. No
estaran esperando demasiado de ella?
De pronto la voz de Natalie surgi como un torrente, llenando todo el local con
su timbre lmpido, vibrante y conmovedor.
I... fall to pieeeeces... Comenz a cantar el viejo xito de Patsy Cline y,
cuando acab, el local se vino abajo con los aplausos. Patsy nunca haba cantado
tan bien como ella aquel clsico del country. El pblico, puesto en pie, la
recompens con una gran ovacin.
Al final de la velada, ganar la sesin de grabacin gratis en Nashville fue lo de
menos. Esa noche, Natalie haba conseguido su mayor logro en un local de copas
de Galveston.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Maggie mir a Joe y sonri.
Ha sido una noche maravillosa, verdad?
l asinti con la cabeza.
Ven, vamos a bailar. Es casi medianoche. Maggie ya le haba explicado
cmo sola celebrarse la ltima noche del ao.
No quieres un poco de champn?
l movi la cabeza de un lado a otro.
Prefiero embriagarme contigo.
Ella se ech a rer.
Eres un embaucador.
Y de pronto llegaron las doce y la banda empez a tocar Los tiempos pasados,
los matasuegras se dispararon y Maggie se encontr en brazos de Joe. Se dieron un
beso clido y maravilloso. Maggie no pudo evitar preguntarse qu les deparara el
ao nuevo, pero se negaba a permitir que sus sombros pensamientos le aguaran la
fiesta.
Feliz ao nuevo, Joe.
Feliz ao nuevo, Mag-he.
Mientras todos cantaban la cancin, al llegar a la parte en la que habla de los
viejos amigos que nunca se olvidan, Joe le susurr al odo:
Nunca te olvidar, amor mo. Nunca.
Pero en lugar de animarla, a Maggie sus palabras le sonaron a toque de
difuntos.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Captulo 19
Quiero hacerte el amor muy despacio, corazoncito.
Despacio, deprisa... qu ms da dijo Mag-he. Esta noche slo quiero
estar contigo.
l asinti con la cabeza porque entenda muy bien su necesidad.
Estaban de pie en la alcoba de Mag-he. Era la madrugada del da de Ao
Nuevo. Se hallaban desnudos: haban tardado muy poco en quitarse los trajes de
fiesta. Gracias a los dioses, Sue-zee y Beth no llegaran hasta que despuntara el
da
o ms tarde an, pues iban a pasar la noche con una chica-canguro, calle abajo.
Aunque otras veces Jorund haba examinado minuciosamente su voluptuoso
cuerpo de la cabeza a los pies, not que Mag-he segua mostrndose tmida ante l.
Las mujeres de su poca no eran tan pudorosas con su desnudez. Qu les pasaba
a las mujeres de este siglo? Se preocupaban por los ms insignificantes defectos
fsicos. Estaban demasiado gordas? Demasiado flacas? Tenan los pechos
demasiado pequeos? O demasiado grandes? Sus posaderas les preocupaban
especialmente. Acaso no saban que la mayora de los hombres preferan a las
mujeres con el trasero bien redondo? Un hombre fogoso necesitaba algo a lo que
agarrarse en la cama. Adems, su Mag-he era perfecta. As que su pudibundez
estaba fuera de lugar.
Cruz la pequea habitacin y al levantarla en brazos ella dej escapar un
gritito. La tir sin ceremonias sobre la mullida cama y se lanz tras ella. Las luce
s
estaban apagadas, pero la habitacin estaba iluminada por la luz de la luna llena
y
del cielo tachonado de estrellas, que se vean a travs de los grandes ventanales,
abiertos para que entrara el aire fresco de la noche.
Mag-he le tendi los brazos, pero l le dijo que no con un gesto y a
continuacin le hizo levantar los brazos por encima de la cabeza.
Deja que hoy haga yo el trabajo dijo con la voz ya enronquecida por la
pasin.
Ella se ri suavemente, con una risa nerviosa y spera.
Piensas volverme loca otra vez?
l le haba retirado el pelo de la cara y estaba dndole besos suaves como alas
de mariposa en la frente, las cejas y la mandbula, pero se detuvo un momento.
No... s... bueno, claro que me gustara que te volvieras loca, pero no es eso
lo que me propongo. Slo quiero rendir tributo a tu cuerpo, lo cual me hace disfru
tar
enormemente.
Oh, Joe...
A l le encantaba cmo sonaba su nombre en labios de Mag-he. Hasta haba
llegado a gustarle el diminutivo que le haba puesto.
Tumbado de lado, la bes con besos largos, profundos, hmedos,
embriagadores y eternos.
No me canso de tu dulce sabor murmur.
Yo siento lo mismo respondi ella con un susurro contra sus labios.
l se retir un poco.
Te prometo una cosa, amor mo. Nunca volver a besar a otra mujer..., como
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
no sea a mi madre o a mi hermana. Este delicioso ejercicio que he aprendido a
paladear te pertenece slo a ti.
A ella se le saltaron las lgrimas, y Jorund comprendi por qu. Aquello
significaba tcitamente que iba a regresar a su tiempo, donde tendra ocasin de
besar a su madre y a su hermana. En fin, as tena que ser. Aquello era un hecho (o
una posibilidad) que haba que afrontar. Pero poda aliviar un poco el desnimo de
Mag-he.
No puedo prometerte que no volver a holgar con ninguna otra mujer el resto
de mi vida. El instinto viril es muy poderoso. Pero puedo negarme el placer del
beso.
A decir verdad, dudo que fuera siquiera placentero con otra dama.
Ella le dio un dbil puetazo en el brazo.
Sers gamberro! Ni se te ocurra hacer el amor con otra.
Su ferocidad hizo rer a Jorund. Los dos eran conscientes de que Mag-he no
sabra qu haca o dejaba de hacer, ni podra hacer nada si le era infiel.
Entonces Jorund traslad ms abajo sus dulces atenciones y comenz a
besarle el cuello y los hombros, y hasta las axilas depiladas y la piel sedosa d
e los
costados, hacia la cintura. Sonri al ver que el arete de su ombligo reluca a la lu
z de
la luna.
Bsalo orden ella.
Sus palabras hicieron que se le tensara la entrepierna y que su miembro viril se
hinchara. Pas la lengua suavemente sobre el ornamento dorado y la tentadora y
diminuta cavidad que haba tras l.
Ella inhal bruscamente.
Eso era buena seal. Los vikingos interpretaban mejor que cualquier otro
hombre las seales erticas. Al menos, eso era lo que los padres vikingos
enseaban a sus hijos.
Ser mejor que busque ms indicios, pens con una risa apenas sofocada.
Entonces vener sus pechos. Los humedeci hasta hacerlos erizarse y los
observ con admiracin cuando las puntas rosadas cobraron vida bajo sus diestros
dedos.
Tu boca es tan clida... dijo ella, gimiendo mientras la chupaba con ansia.
l se tom aquello como un cumplido, y lo mismo hizo su verga amoratada.
Otra seal. Chup con ms fuerza el pezn, metindose en la boca la areola
hinchada. Con la lengua presionaba desde abajo, y con el paladar tocaba la parte
de
arriba de su pecho. Entonces y slo entonces le ense cosas que ningn nombre
moderno (estaba seguro de ello) le haba mostrado nunca. Mag~he le haba
enseado a besar. Ahora l le estaba enseando los mejores modos de hacer gozar
a una mujer.
Cuando acab de saborear sus pechos, se apoy en un codo y examin su
obra. Mag-he haba alcanzado ya el clmax una vez (Una seal definitiva) y sus
pezones, guijarros hmedos y duros, sobresalan en sus pechos hinchados como
centinelas de color de rosa. Si saba lo que haca (y lo saba), hasta el aire le
parecera a Mag-he una caricia cuando rozara aquellos brotecillos duros. Adivinaba
su ansia..., no slo en sus pechos, sino tambin ms abajo. Seales, todas y cada
una de ellas.
Mientras segua inclinado sobre ella, apoyado en el codo, dej que sus dedos
se deslizaran desde los pechos de Mag-he hasta su abdomen, que se contrajo
bruscamente, para resbalar luego por el leve montecillo de su vientre hasta los
rizos
negros de ms abajo. Hundi sin vacilar los dedos entre los pliegues de su sexo y
los retir impregnados de una humedad que hablaba por s sola.
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Ests lista le inform con una especie de gruido.
S dijo ella al tiempo que abra las piernas para darle la bienvenida. Ven
dentro de m. Ahora.
S. Le dio un rpido beso. Pero an no. Antes tengo que hacer otra cosa.
Ella profiri un gemido.
Ya estoy loca por ti, Joe. Qu ms quieres?
Esto dijo, y, tumbndose sobre ella, se arrodill entre sus muslos. Advirti
por cmo se agrandaban sus ojos que ella adivinaba lo que se propona.
Pero le sorprendi al decir:
Quiero hacerte lo mismo, Joe. Y a continuacin us palabras traviesas y
deliciosamente lbricas y explcitas para decirle lo qu se propona hacerle...
despus. Al parecer, no era tan tmida como Jorund crea.
l estuvo a punto de derramar su simiente sobre las sbanas. Pues vaya con
las seales!
Le hizo el amor a esa parte de su cuerpo con adoracin. Senta casi un ansia
avariciosa por los pliegues distendidos y la tersa humedad de su sexo, y
especialmente por el botoncillo encrespado donde el placer tena su morada. El
resultado final fue que Mag-he comenz a retorcerse, buscando satisfaccin. El olor,
el sabor y la textura de su sexo permaneceran con l para siempre.
Probablemente haba all tambin, en alguna parte, una seal, pero Jorund
haba dejado de llevar la cuenta y de preocuparse por ellas.
Pronto se hundi en su vaina caliente. Ella palpitaba mientras, centmetro a
centmetro, l fue deslizndose en sus entraas hasta que se hall bien afianzado
en su fondo y fueron uno. Slo entonces mir sus ojos, que eran grandes y azules y
lo miraban con fijeza, devolvindole la adoracin que l le haba prodigado.
Te quiero dijo entonces. Las palabras le salan ahora sin esfuerzo...,
directas del corazn desgarrado.
Yo tambin te quiero, Joe musit ella, y aquellas palabras se grabaron en
el alma de Jorund... para ser repetidas una y otra vez en un futuro solitario.
Jorund le hizo el amor muy despacio, como haba prometido. A partir de
entonces y hasta que alcanzaron simultneamente un orgasmo arrollador, se
susurraron el uno al otro palabras de amor, conmovedoras expresiones de
sentimientos tan hondos y eternos que parecan lo bastante firmes como para durar
toda una vida y, sin embargo, tan frgiles que muy bien podan hacerse aicos en
cualquier momento.
Mientras Mag-he yaca medio adormilada, saciado ya su deseo, Jorund mir
por los ventanales y repar en una extraa constelacin que pareca nada menos
que una ballena. No llam la atencin de Mag-he sobre la forma de aquel cmulo de
estrellas porque saba lo que significaba. Era un presagio.
Ansiaba hacerle promesas a su amada Mag-he, que ahora lloraba en silencio,
pero no poda. De modo que estuvo abrazndola toda la noche y, cuando se qued
dormida, sigui dicindole una y otra vez, de diversas formas:
Puede que tenga que dejarte, amor mo, pero tambin dejar contigo mi
corazn, para siempre.
Dos das despus, Joe desapareci. Y esta vez Maggie temi que fuera para
siempre.
Era el primer da de colegio de las nias despus de las vacaciones, y Maggie
pas la maana y parte de la tarde en el hospital hasta que una vocecilla interior l
e
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
dijo que se fuera a casa. Aquel da, a Joe no le tocaba ir a dar clase de gimnasia
a
los pacientes del programa de ejercicio fsico, y deba estar en casa. Beth le haba
engatusado para que la ayudara con el proyecto Keiko. Estaba fascinada por lo qu
e
Joe le haba contado sobre las ballenas y los navegantes vikingos del siglo X.
Naturalmente, Beth no saba que conoca de primera mano todas aquellas leyendas.
La nia le haba enseado a usar una grabadora para que registrara sus relatos, que
ms adelante pensaba incluir en su pgina web.
La casa estaba vaca, como Maggie se tema. Rita dormitaba tranquilamente
en el cojn del asiento de la ventana. Si Joe hubiera estado en casa, la gata habra
estado en pie, fastidindole con sus siseos o con la muda del pelo, o con cualquie
r
otra cosa. En un arrebato de histrica inconsecuencia, Maggie se pregunt si Rita le
echara de menos tanto como ella.
Le corran lgrimas por la cara antes incluso de entrar en el cuarto de estar y
ver la prueba definitiva de su partida. Haba dejado sobre el sof, apilada en un
montoncillo, toda la ropa que le haban dado o se haba comprado durante su
estancia all, hasta las zapatillas deportivas y las botas de cowboy a las que nun
ca
haba llegado a acostumbrarse. Deba de haberse puesto los ropajes vikingos que
su hermano Rolf le haba regalado en Rosestead.
En el escritorio haba dos cintas de audio escritas con letra mayscula e
infantil. En una pona SUE-ZEE Y BETH y en la otra MAG-HE. Haba tambin
un montn de fotografas desordenadas. .., eran las que haban recibido por correo
el da anterior, procedentes de Rosestead. Joe deba de haberse llevado algunas
consigo. Maggie not de un solo vistazo que faltaban dos: una en la que aparecan
Suzy, Beth, Joe y ella delante del arco de entrada de Rosestead, y otra en la qu
e
estaban su hermano y l sonriendo a la cmara, justo antes de que partieran hacia
el aeropuerto.
Maggie dej escapar un suspiro y escuch primero la cinta destinada a sus
hijas, que quedaran desconsoladas cuando llegaran y encontraran la casa vaca.
Porque estaba vaca sin Joe. Cmo haban sobrevivido antes sin l?
Sue-zee y Beth, hijas de mi corazn, no os pongis tristes porque me haya
ido. Debo partir. Mi padre me necesita ms que vosotras. No creis que me he ido
por culpa vuestra. En realidad, vosotras habis hecho que me sea mucho ms difcil
partir. Por favor, sed fuertes. Vuestra madre va a necesitar vuestro cario y vues
tro
apoyo. Algn da, si puedo, volver. Pero si no me es posible, id a visitar a mi
hermano Rolf y a su familia a menudo. Le he dicho que os trate como habra tratado
a mis preciosas hijas. Os quiero, cielitos.
Maggie sollozaba con fuerza cuando acab de leer el breve mensaje. Rebobin
la cinta y se volvi hacia el otro lado del escritorio. Haba all un enorme montn de
dinero. El muy capullo! Dejarme dinero como si fuera una amante a sueldo o algo
as. Luego escuch la cinta dirigida a ella.
Ah, amor mo, qu puedo decir? Ha llegado la hora, y he de marchar. No
te enfades por lo del dinero, aunque s que lo hars, porque adonde voy no me
servira de nada. En el fondo, s que sta es la decisin acertada... mi destino...,
pero es tan duro, Mag-he... Tan, tan duro... Nunca pens que pudiera amar a una
mujer como te amo a ti. T me has hecho un hombre mejor, y en resumidas cuentas
sa es la razn por la que debo marcharme. Un hombre bueno cumple con sus
responsabilidades. S lo que se siente al perder dos hijas. No puedo permitir que
mi
padre muera si saber que sus dos hijos estn sanos y salvos. No hay otra salida.
Pero corazn mo... amada ma... esto es lo ms difcil que he hecho nunca.
Quireme siempre como yo te querr a ti, amor mo.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Maggie not que no le prometa que intentara volver, como a las nias. Y
saba por qu: en realidad, no crea que pudiera regresar.
Se llev una mano a la boca y procur sofocar los mudos sollozos que la
sacudan. Poco despus se derrumb y desahog su congoja llorando en voz alta.
Son el telfono y corri a contestar, esperando contra toda evidencia que
fuera Joe, que se haba arrepentido.
Hola dijo con la voz quebrada.
Mag-he? Eres t? pregunt una voz de hombre. No era Joe. Soy Rolf
Ericsson.
S.
Est Jorund ah?
Hubo un largo silencio, y luego ella contest:
Se ha ido.
Rolf mascull una sarta de palabras ininteligibles, que Maggie supuso eran
juramentos en nrdico antiguo. Por fin declar con energa:
Volver.
Te lo dijo l? pregunt, esperanzada.
No, pero le conozco. Volver cuando entre en razn. Quieres que Merry-
Death y yo vayamos a quedarnos contigo y con las nias?
No. Tenemos que ser fuertes y afrontar esto solas. Es lo que Joe quera.
Oy que Rolf hablaba con alguien. Luego Meredith se puso al telfono.
Debes tener fe, Maggie le aconsej. Jorund volver.
Maggie deseaba con toda su alma poder creerla. Pero las palabras de Joe
resonaban en su cabeza: No hay otra salida.
A pesar de todo, esa noche hubo tres McBride que, con los ojos rojos de tanto
llorar, se negaban a darse por vencidas. Cada una de ellas se acerc por su cuenta
a la ventana del dormitorio con la esperanza de ver la estrella de los deseos. P
ero la
noche era negra como la eternidad, y en el horizonte slo se cerna el desaliento.
La tarde siguiente
Thora! vocifer Jorund con todas sus fuerzas. Tena la garganta dolorida
de tanto gritar, y tema perder por completo la voz no tardando mucho. Trae aqu
tu carcasa viscosa, maldita seas!
Nada.
Sabes?, hasta en estos tiempos hay hombres avarientos a los que les
encantara arponearte slo por tu piel y tu grasa. Creo que debera hablarles de ti.
Nada.
Llevaba en la franja de tierra que se asomaba a la baha de Galveston desde
que se marchara de casa de Mag-he el da anterior, a veces de pie, a veces
sentado, intentando comunicarse con aquella orca que tena el don de viajar en el
tiempo. Estaba seguro de que era el momento idneo, pero el estpido animal se
negaba a contactar con l.
Thora! grit de nuevo. Se resista a regresar a casa de Mag-he derrotado,
como la vez anterior. Su corazn roto saba que aquello era lo correcto.
No hace falta que grites, dijo dentro de su cabeza una voz chasqueante.
Por fin! Aguz la vista y, efectivamente, vio en el horizonte a la exasperante
orca haciendo una cabriola en el aire, tan campante, como si no supiera que le h
aba
destrozado la vida. O acaso lo saba?
Dnde demonios te has metido?
- 192 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Aqu y all.
Jorund se irgui en toda su estatura, se golpe el pecho con los puos lleno de
frustracin y profiri un ruido sordo y gutural, semejante al bramido de un enorme
oso negro con el que una vez se haba topado en el bosque.
Calma, calma, le reprendi la ballena.
A ti te voy a dar yo calma, ballena descerebrada. Ven a por m y llvame a
casa!
La ballena iba acercndose, nadaba largos trechos sumergida y luego saltaba
al aire. Maldita exhibicionista!, pens Jorund.
Pero dnde est tu casa, vikingo?, pregunt la ballena con sus gruidos,
chasquidos y chillidos de costumbre.
Qu? Ahora me vienes con adivinanzas? buf Jorund, mesndose el
pelo de rabia. Tienes idea de lo difcil que fue tomar esta decisin? Y ahora me
lo preguntas?
Era una buena pregunta. Dnde est tu hogar?
Est... est... balbuci Jorund.
Exactamente. Lo comprendes ahora?
Comprender? No comprendo nada.
Te he mostrado tu destino, Jorund, y sigues ciego.
Te refieres a Mag-he?
Eso debes decidirlo t.
La ballena se haba acercado, estaba a varios cuerpos de barco de distancia,
pero no lo bastante cerca como para cortarle su desvergonzada lengua..., si es q
ue
las ballenas tenan lengua. Pero, ay!, el deseo de hacerle algn dao era fuerte.
T me trajiste a esta tierra, ballena. Por qu?
Fue un don, Jorund.
Aquellas palabras hicieron que se le pusieran los ojos como platos. Se qued
sin habla por la sorpresa.
Tan duros de mollera son los vikingos que no ven lo que tienen delante de
los ojos?
Este vikingo, por lo visto, s. Desembucha de una vez, ballena.
Ests en una encrucijada. Eres t quien debe decidir, no yo.
Basta de juegos y adivinanzas!
Puedes llevarme a mi poca?
S, puedo. A decir verdad, en este mismo momento tu hermano Magnus est
peinando los mares cerca de Islandia. Todava te busca. Y es una empresa
peligrosa en esta poca del ao, como muy bien sabes.
Ah, s? Se haba quedado sin respiracin, pero no saba por qu. S, s lo
saba. En su fuero interno tena la esperanza de que su partida de aquella poca (y
su separacin de Mag-he) fuera imposible. En ese caso, no habra podido cumplir
con sus responsabilidades.
Entonces, no tengo eleccin.
Has odo una sola palabra de lo que te he dicho, vikingo? Tienes eleccin.
No puedo abandonar a mi padre. Mi misin no estar cumplida hasta que mi
padre sepa que Rolf y yo estamos bien. Y el nico modo de hacrselo saber es
regresar al pasado.
Ah, s? No me digas?, dijo entre chillidos y chasquidos la ballena, y a
continuacin ejecut una serie de espectaculares piruetas. A veces permaneca
suspendida en el aire, muy erguida, unos segundos. Fanfarrona sin dos dedos de
frente!, pens Jorund. A lo lejos vea a algunos empleados de Orcaland
- 193 -
SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
observando su exhibicin a travs de unos utensilios para los ojos llamados
prismticos.
Frunci el ceo y sopes la insinuacin de la ballena. Habra algn modo de
hacer saber a su padre que Rolf estaba a salvo sin tener que entregarle el mensa
je
en persona? Por favor, Dios mo le suplic al Dios nico de los cristianos, si
hay algn modo, mustramelo. Luego aadi una splica a Odn: Necesito tu
sabidura, dios de todos los dioses vikingos.
De pronto se le llenaron los ojos de lgrimas, y su descubrimiento le caus tan
jbilo que se puso a dar voces.
Hay un modo! Hay un modo! le gritaba eufrico a Thora, que volvi a
acercarse. Jorund prcticamente daba saltos de alegra.
Claro que lo hay, contest la ballena con suficiencia.
Jorund sac su espada de la funda, se quit la tira de cuero del pelo y sac de
la faltriquera de su jubn las dos fotografas. Envolvi cuidadosamente las dos
fotografas alrededor de la espada hasta que estuvieran bien sujetas. Dnde est
la cinta aislante cuando ms la necesitas? Su hermano Rolf le haba mostrado
aquel prodigio del mundo moderno.
Luego, antes de que pudiera pensar en las consecuencias de lo que haca,
arroj la espada al aire, sobre el mar. La espada vol girando hasta que la habilido
sa
ballena agarr la empuadura con su enorme bocaza.
Puedes entregarle eso a mi hermano Magnus?
Puedo.
Volver a verte?
Lo dudo, vikingo. Mi misin est cumplida.
Quin te envi?
La ballena se limit a rerse. En el fondo, lo sabes.
Adis, entonces grit Jorund.
La orca dio un majestuoso salto hacia atrs que levant olas de proporciones
enormes mientras sujetaba la espalda con los dientes de tal modo que reluca al so
l
radiante de Texas. La gente de Orcaland llegara muy pronto.
Una ltima cosa le dijo Thora antes de alejarse. Dile a Beth que Keiko le
manda recuerdos.
Keiko? Conoces a Keiko?
Thora sonri con petulancia, si es que las ballenas podan hacer tal cosa.
Luego agit las aletas de la cola levantando una enorme cantidad de agua y se alej
nadando. Jorund crey orla mascullar: Estoy deseando resolverle la vida a ese
Magnus y a todas sus mujeres.
Gracias le dijo Jorund. Una palabra sencilla, pero salida directamente del
corazn.
De nada, vikingo. Usa bien el don que se te ha concedido.
Al quedarse solo, Jorund pase la mirada por el paisaje que le rodeaba. As
pues, aqul era su destino. Esbozando una sonrisa, puso rumbo a casa.
La primera seal se la dio Rita, que se puso a sisear en la ventana delantera,
con el lomo arqueado por la furia. Joe era el nico que despertaba en su mascota
aquella hostilidad. Era aqul su modo de decirle que el hombre de la casa haba
vuelto?Mam! Mam! Es Joe! grit Beth. Suzy y ella llegaron a la puerta en un
abrir y cerrar de ojos y echaron a correr calle abajo, hacia la alta figura que
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
caminaba con decisin por la acera, en direccin a la casa. Joe llevaba su atuendo
vikingo de costumbre: una tnica de cuero atada con cinturn sobre las calzas
ceidas, y botas de media caa sujetas con tiras cruzadas. Su pelo suelto ondeaba
suavemente, empujado por la brisa. No tena mal aspecto, como la vez anterior, per
o
slo haba pasado fuera un da. Una eternidad!
Cuando lleg a la puerta abierta, en cuyo marco Maggie se haba recostado
para no perder el equilibrio, llevaba en brazos a las nias, que no paraban de
parlotear y de besarle el cuello y la cara para darle la bienvenida. Pero era a
Maggie
a quien miraba.
Cario, ya estoy en casa dijo, imitando la expresin que deba haber odo
cientos de veces en la televisin. Su voz sonaba alegre, pero sus ojos tenan una
expresin mortalmente seria y vulnerable, llena de dudas. Se preguntaba si era an
bien recibido all. A fin de cuentas, cuntas veces poda marcharse y regresar?
Por cunto tiempo? pregunt ella, procurando que su voz sonara
quejumbrosa, pero estaba tan feliz de ver a aquel mastuerzo que no lo consigui.
Joe dej a las nias en el suelo y las empuj suavemente hacia la casa.
Curiosamente, las gemelas entraron a todo correr para dejarles hablar a solas. P
ero
al pasar junto a Maggie la miraron como diciendo: No la cagues, mam.
Para siempre contest l entonces, y le abri los brazos con ademn
implorante.
Maggie se arroj en ellos y se dej abrazar con fuerza. Contra su cuello
susurr:
Para siempre me parece bien.
Slo ms tarde, cuando estaban todos sentados en el cuarto de estar,
sintindose como una autntica familia, le pregunt a Joe:
Qu vas a hacer aqu?
No estoy seguro. Construir chimeneas? Ensear a los enfermos mentales
a manejar una mquina de remos? Unirme al ejrcito como guerrero? Se
encogi de hombros. Te importa?
Ella movi la cabeza de un lado a otro.
Lo nico que quiero es que seas feliz.
Ser feliz all donde t ests. Eres mi destino.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Eplogo
Dos semanas despus
Todo el mundo estuvo de acuerdo en que fue la mejor boda vikinga que se
haba celebrado nunca en los jardines de un hospital psiquitrico de Texas.
A ratos primitiva.
A ratos conmovedora.
Original en todo momento.
Geirolf, el hermano de Jorund, quera que esperara hasta el verano para
celebrar una vistosa ceremonia en Rosestead, a orillas del lago, siguiendo los
antiguos rituales vikingos. Para entonces habran florecido ya los clebres rosales
de
Rosestead. Pero a Jorund se le oy decir: Pa kemur ekki comi til greina!, que en
nrdico antiguo vena a decir:De ninguna manera!. Le dijo a su hermano que no
saba en qu mundo viva (humor de teleserie vikingo) si crea que iba a esperar
ms de lo necesario para hacer de Maggie su esposa, y que desde luego no
pensaba aguardar a que floreciera un maldito rosal para romper el celibato que s
u
prometida le haba impuesto durante el periodo de sus esponsales.
Rolf acab diciendo con un suspiro Allt lagi, que era como los vikingos
decan OK. Tambin dijo algo acerca de un vikingo obstinado que no tomaba
decisiones con el cerebro, sino con otros rganos.
Era importante para Maggie y Jorund que todos sus amigos de la clnica
Rainbow participaran en la boda. Naturalmente, hubo que levantar barreras
alrededor de los terrenos del hospital para contener a los periodistas y los cur
iosos a
los que haba llegado la noticia de aquel extraordinario acontecimiento.
La boda se celebr un viernes (o Friggsday), en honor de la diosa del
matrimonio. Era un da muy clido y soleado para la estacin, incluso tratndose de
Texas en enero. Todo el mundo se tom aquello como un indicio de que Jorund
contaba con el favor de los dioses, excepto Maggie y sus hijas, que se atribuyer
on
todo el mrito pues le haban pedido un deseo a su Dios nico a travs de una
estrella.
La ceremonia, a la que slo asisti la familia, se celebr muy de maana en
una iglesia, y esa misma tarde tuvieron lugar las tradicionales bodas vikingas e
n los
jardines del hospital. Jorund deca que no quera dejar ningn cabo suelto al anudar
el lazo nupcial.
El da empez para ambos con las abluciones rituales, que normalmente
habran tenido que celebrarse en los baos del castillo, parecidos a las saunas
modernas. Se las apaaron cada uno por su lado, Maggie dndose en su casa un
bao de burbujas perfumado con lilas, y Jorund y sus padrinos visitando un club
atltico local que contaba con sauna y jacuzzi. El simbolismo de aquellos ritos
estaba relacionado con la purificacin y el desprendimiento, mediante el agua, de
la
soltera o la virginidad. Jorund dijo que el vapor caliente y el agua fra simboliza
ban
ms bien su estado sexual de las ltimas dos semanas (caliente, fro, caliente, fro,
caliente, fro), el cual haba requerido abundantes duchas fras.
Mientras se sucedan las abluciones, se supona que los ayudantes del novio y
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
de la novia deban darles consejos. En el caso de Maggie, hubo muchas risitas. En
el de Jorund, gran cantidad de pullas y bromas procaces, particularmente acerca
de
cierta parte del cuerpo cuyo tamao era, segn daban a entender algunos,
descomunal.
Maggie se puso el vestido de novia que le trajo de Maine su cuada, Meredith
Ericsson, y que le qued como un guante tras hacerle algunos arreglos. El vestido
estaba compuesto por una tnica de manga larga y sin cuello, de finsimo lino
blanco, que por delante le llegaba a los tobillos y por detrs era plisada y algo
ms
larga. Rosas bordadas en hilo de oro adornaban los puos y el escote redondo. El
manto de seda carmes, abierto por los lados a la manera vikinga, tena en el cuello
y el bajo franjas bordadas con el mismo hilo metlico.
Los broches de oro prendidos al hombro y la hebilla del cinturn, adornados
con grabados de verracos entrelazados, eran regalo de Jorund. El verraco era el
smbolo de Freya, diosa de la fertilidad. Jorund y Maggie esperaban tener muchos
hijos antes de que a ella se le cayeran los dientes de vieja (en palabras de Jor
und) o
l perdiera su virilidad (en palabras de Maggie). A decir verdad, corra el rumor de
que Maggie ya llevaba en sus entraas un vstago de Jorund.
Jorund luca las galas nupciales de su hermano: una tnica de cachemira
negra, de manga larga, que le llegaba hasta la mitad del muslo, y unos pantalone
s
muy estrechos. En la cintura ostentaba el cinturn de cuero que Maggie le haba
regalado por Navidad, del que colgaba la funda de su espada, a pesar de que
faltaba la espada, Letra de sangre. Rolf le haba regalado una nueva esa maana,
llamada Portadora de felicidad, la cual desempeara un papel esencial en la
ceremonia. Un manto blanco, forrado de seda y bordado con rosas, a juego con el
atuendo de la novia, completaba su vestimenta.
Rolf y Jorund, Meredith y Maggie haban acordado implantar sus particulares
costumbres vikingas en aquel nuevo mundo y trasmitir de generacin en generacin
los ritos nupciales de la familia.
Todos los que asistieron al enlace lucan ropaje vikingos, incluido Fred
Bersntein, que pese a sus muchos aos y su poco pelo iba vestido con pieles...,
aunque en realidad en la antigua Escandinavia las pieles se llevaban raras veces
y
slo cuando el fro era extremo. Jorund, sin embargo, no se lo dijo por miedo a heri
r
sus sentimientos. Fred iba acompaado de Gladys Hatcher, a quien se oy decirles
a algunos de los invitados que Fred era mucho ms de lo que pareca... y que, de
hecho, con todo el ejercicio que haca ltimamente, poda muy bien cascar un coco
con el culo. Cuando dichos invitados miraron con pasmo a Fred, quien a decir
verdad estaba bastante guapo disfrazado de vikingo con entradas, Gladys aadi:
No es broma. Tiene unas mollas que haran saltar el detector de metales del
aeropuerto. Luego se oyeron risas alegres, como a lo largo de todo el da.
Natalie Blue cant Sweet Dreams, la cancin que acompa a los novios en su
camino de ida y vuelta al altar.
Cuando el cortejo nupcial se aproxim al templete de celosas decorado con
lilas importadas, todo el mundo estaba de excelente humor; sobre todo las damas
de
honor de Maggie, Suzy y Beth, que estaban adorables con sus vestiditos vikingos
de
color verdeazulado y las trenzas recogidas sobre la cabeza a modo de coronas.
Jorund haba insistido en que las nias lucieran en el pelo cintas de todos los colo
res
del arco iris, y en los pies babuchas de piel suave y colores pastel. Ellas lo m
iraban
con adoracin, y ms de una vez se las oy preguntar: Ya podemos llamarte
pap?.
En algunas bodas vikingas primitivas se sacrificaba un animal a los dioses. A
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
nadie sorprendi que Jorund propusiera sacrificar a la gorda pelota de pelo blanco
que, provista de un lazo verdeazulado, permaneca repantigada junto a la mesa de
los refrigerios. Despus de que un codo femenino se le clavara en las costillas,
Jorund entr en razn y decidi sacrificar a los dioses un Big Mac.
Durante la ceremonia le entreg a Maggie su espada, que ella deba conservar
para legrsela a sus hijos. La espada era el smbolo vivo de la prolongacin de su
linaje. Jorund le inform en un aparte de que, cuando naciera su primer hijo varn,
habra que poner unos granos de sal en la punta de la espada y acercar sta a los
labios del nio. De ese modo el recin nacido tendra el valor de los jefes vikingos d
e
antao, desdeara el peligro, manejara las armas con destreza y hasta tendra
mucha labia.
En lugar de contemplar con recelo aquel rito primitivo, los asistentes
escuchaban extasiados. Y Maggie tena lgrimas en los ojos.
Y si tenemos una hija y no un hijo?
Pues lo mismo respondi Jorund al instante. A fin de cuentas, somos
vikingos norteamericanos.
A continuacin, Maggie le devolvi a Jorund la espada como smbolo de que
dejaba en sus manos su tutela y proteccin.
Se intercambiaron los anillos, ofrecindoselos el uno al otro en la punta de la
flamante espada. Una vez los tuvieron en el dedo, se cogieron de las manos sobre
la
empuadura de la espada y pronunciaron sus votos nupciales. Rolf y Steve fueron
los testigos de Jorund; Meredith y Shelley, los de Maggie.
Cuando por fin estuvieron casados, comenz la carrera de la novia: a Maggie
se le dio ventaja para que corriera hacia la puerta del hospital. Jorund sali tra
s ella,
la adelant riendo alegremente y se qued esperando a que llegara, jadeante por la
emocin. Luego le bloque el paso cruzando la espada sobre la puerta y, tomndola
de la mano, la condujo dentro como smbolo de la transicin final de doncella a
esposa.
Los antiguos ritos eran conmovedores, e hicieron rer a carcajadas a los
invitados. En conjunto, fue una fiesta alegre y bulliciosa, al estilo de una ver
dadera
celebracin vikinga, pero aderezada con una pizca de danza folklrica tejana.
De hecho, Jerome Johnson, el nuevo propietario de la clnica Rainbow, hizo
uno de los brindis nupciales (con aguamiel dulce sin alcohol, claro est) diciendo
estas palabras:
Los tejanos debemos de ser vikingos de corazn, porque ambos sabemos
cmo pasarlo en grande.
Jerome se haba convertido en un buen amigo de Jorund, adems de ser su
jefe. No slo iba a prestarles su yate para que pasaran la semana de su luna de
miel, sino que incluso se haba ofrecido a financiar el gimnasio que Jorund pensab
a
abrir; un gimnasio destinado no a personas en perfecta forma, tanto fsica como
mental, sino a aquellos que necesitaran afinar lo mejor que pudieran los talento
s que
Dios (o los dioses) les haban dado. Todo era cuestin de autoestima, como Maggie,
en su papel de psicloga, le haba dicho una vez.
Quiero cambiar este mundo, como mi hermano Rolf le haba dicho Jorund
a Maggie al explicarle su plan. Me he dedicado demasiado tiempo a la guerra, a
quitar vidas. Ahora quiero ayudar a reconstruirlas.
Maggie haba contestado con un sollozo:
Ya has cambiado el mundo, Joe, slo con ser t.
Y tanto los tejanos como los vikingos creen que el universo gira a su
alrededor haba gritado Gladys Hatcher tras el brindis de Jerome.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Y son los mejores amantes del mundo haba mascullado Maggie en voz
baja, y a continuacin haba agachado la cabeza, algo achispada por la euforia de
aquel da tan especial y por tanto brindar con aguamiel sin alcohol.
Pero Jorund la oy y sonri.
S, eso es verdad. El buen amor, se es el regalo que nosotros, los vikingos,
les hacemos a nuestras mujeres.
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
Carta de la autora
Queridos lectores:
Muchas gracias por la maravillosa acogida que brindaron a El ltimo vikingo.
Espero que les guste del mismo modo su continuacin, El vikingo salvaje.
En libros anteriores he afirmado que a un vikingo hay que amarlo por fuerza.
Despus, en otros libros, he dicho que a un cajn tambin hay que amarlo por
fuerza, y he sealado las similitudes entre ambos tipos de hombre. Pues saben
qu?, creo que tambin los vikingos y los tejanos tienen cosas en comn.
Habrn odo hablar de tejanos larguiruchos; bien, pues sin duda tambin haba
vikingos larguiruchos. Tanto los tejanos como los vikingos tienen un sentido del
humor algo perverso y son un poco duros de mollera, orgullosos y leales hasta la
mdula. Y guapos? Santo cielo! Si un tejano se toca el ala del sombrero, mueve la
cadera, arrastra por el polvo su bota de cowboy y te guia un ojo, ser mejor que te
andes con cuidado. Si un vikingo tejano hace lo mismo, pon pies en polvorosa.
Quisiera dejar constancia de que no puedo atribuirme el mrito de haber escrito
las leyendas de las camisetas que aparecen en este libro, las cuales proceden de
la
observacin, el boca a boca e Internet.
Sepan tambin que soy plenamente consciente de que no hay orcas en
Galveston. Una pequea licencia potica, si quieren.
La enfermedad mental no es cosa de broma, desde luego, y confo en que
nadie se ofenda porque la haya tomado con el sector de la salud mental y su
funcionamiento. Tengan en cuenta que sta es una novela fantstica y que nunca ha
sido mi intencin recrear el modo en que trabajan los psiclogos y los centros
psiquitricos en la vida real. Por otra parte, la risa (especialmente cuando se di
rige
hacia uno mismo) puede ser un blsamo maravilloso, si no una cura, para cualquier
dolencia, ya sea fsica o mental.
Me gustara conocer su opinin acerca de Jorund, el vikingo de este libro, y
acerca de mis vikingos en general. Puedo prometerles que habr ms vikingos en mi
futuro. Al menos Adam y Rurik, de The Bewitched Viking, estn ya en preparacin. Y
posiblemente haya tambin una continuacin de Frankly, My Dear y de Sweeter
Savage Love.
Sandra Hill
P.O. Box 604
State College, PA 16804
e-mail: <shill733@aol.com>
pgina web: <http://www.sff.net/people/shill>
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SANDRA HILL EL VIKINGO SALVAJE
RESEA BIBLIOGRFICA
SANDRA HILL:
Sandra Hill vive con su marido y sus cuatro hijos. Le encanta, y practica, todo
tipo de
deportes en sus ratos libres. Y si hay algo que destaque por encima de todo, en
sus libros, es
su humor chispeante.
Public su primera novela en 1994, y desde entonces ha publicado ms de quince libro
s,
consiguiendo un gran xito, sobre todo con sus series de "vikingos".
EL VIKINGO SALVAJE:
Jorund Ericsson se embarca con sus hombres en busca de su hermano Geirolf,
desaparecido cuando navegaba en su drakkar en las aguas de Islandia.
Desnudo y a lomos de una orca salvaje Jorund irrumpe en la costa de Galveston, T
exas,
a miles de kilmetros de su Noruega natal y a diez siglos de distancia. An as, el
desconcertado vikingo cree hallarse en el paraso al ver a una hermosa mujer de pe
lo corto y
labios seductores. Esa encantadora mujer resulta ser la doctora Maggie McBride,
una
psicloga encargada de un centro de enfermos mentales.
La historia de Jorund parece tan disparatada que la doctora McBride le toma por
un
chiflado ms. Sin embargo, algo ms fuerte que la qumica surge entre ellos y Jorund,
ese
hombre de cuerpo escultural, de proporciones impecables y larga melena rubia, lo
grar
convencerla de que el amor puede ser tan fuerte que es capaz de cruzar los umbra
les del
espacio y del tiempo.
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