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Rajatabla de Luis Britto Garca

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Lectura complementaria: Rajatabla de Luis Britto Garca (Venezuela, 1970)

Rajatabla,de Luis Britto Garca, constituido por setenta y tres cuentos breves, fue publicado
por primera vez en 1970, luego de haber ganado ese mismo ao el prestigioso Premio
Casade las Amricas, en la modalidad de cuento. La posicin tica, la feroz negativa a
vivir sin honor, la vertiginosa percepcin del desvanecimiento de todo lo que va dejando de
ser, y la no menos vertiginosa transformacin de lo que ya slo en apariencia pertenece al
mundo de lo real, el descentramiento del escritor de su significativa posicin anterior, son
algunas de las grandes lneas que caracterizan a estos ejemplares mini-cuentos, perfectos en
su tensin interna, en su capacidad de concentracin y de sntesis, en los giros inesperados
que surgen en medio de situaciones aparentemente neutras, o, al menos, convencionales, tal
como el horror inolvidable del cuento Carne, donde, en una nueva vuelta de tuerca del
tema de Una modesta proposicin, de Jonathan Swift, clsico paradigma del ejercicio de la
irona, los nios se comen a los seres humanos con entera naturalidad. Las frases finales de
muchos de estos textos, restallantes, breves y espeluznantes, les dan un cierre brillante, una
puesta en escena del horror diferente al de los cuentos fantsticos de Poe, igual de terribles,
aunque pertenecientes a otro registro. Los cuentos de Rajatabla no estn lejos de la realidad,
pero juegan con la ciencia-ficcin y con lo fantstico. En eso consiste su carcter
sofisticado. Leyendo el titulado Poblacin, parecieran llegar a nuestros odos ecos de la
tristemente clebre frase de Milln Astray dndole vivas a la muerte, en un recinto
universitario. Pero junto con ellas tambin nos llega el recuerdo de las recias, duras y
valerosas palabras de Unamuno, levantndose solitarias en contra del horror que encierran
las del fundador de la legin falangista. El pensador vasco asuma sin reservas, y
plenndolo de sentido, el trmino de intelectual, que no todos los que se atreven a usar
tienen la talla para alcanzar la medida que el mismo exige. El filsofo Unamuno nunca se
caracteriz por la serenidad, y, de acuerdo con las circunstancias histricas que le tocaron
vivir, que no fueron ni fciles ni suaves, sus palabras, que expresaban con pasin sus
creencias, fueron violentas, severas, crticas y polmicas. As son las de Luis Britto Garca
tambin, desde este libro de juventud tan notable, el cual marc un hito en la narrativa
latinoamericana de su momento. Cuando en el ya mencionado cuento, Poblacin, se le
dan vivas a la peste, para acabar con los habitantes de los pases subdesarrollados y as
controlar la explosin demogrfica, el autor est sometiendo a una feroz stira, con la
misma pasin inteligente de Unamuno, actitudes similares a las de Milln Astray.

Este texto por su organizacin grfica y sintctica se configura como una suma de breves
fragmentos narrativos. Es dable observar en esta obra un cierta imposibilidad de contar, de
concretar el relato de una historia.

El horror

Rajatabla de Luis Britto Garca
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El horror est en el centro de este volumen, cuyos setenta y tres textos configuran un
conjunto coherente, orgnico, de una arquitectura cuidadosamente estructurada, que ya
anticipa el vasto universo de Abrapalabra, publicada diez aos despus, en 1980. Las
torturas ms espeluznantes, llevadas a cabo cientficamente, los neutros informes que dan
cuenta de ellas con carcter de observacin objetiva y tcnica, la ficcionalizacin de una
siniestra creatividad puesta al servicio del control del individuo, todo ello nos da una
imagen, al igual que en La naranja mecnica, de Kubrick, de una devastacin total de los
seres humanos observada por los que tienen el poder de autorizar semejantes actividades
con entera tranquilidad e indiferencia.

Entre estos horrores uno de los no menores consiste en no controlar a la propia mente,
sometida a todo tipo de intervenciones, narradas aqu a partir de los recursos de la ciencia-
ficcin, aunque los mismos se parecen demasiado a las manipulaciones que se producen,
con otros medios, en la realidad del da a da. Frente a todo esto se halla el individuo, con
su grandeza y su vulnerabilidad, el ser humano enfrentado a su destino. Uno de los muchos
aspectos dignos de destacar en Rajatabla es la importancia que se le otorga al ser, al sujeto,
a su orgullo, a su grandeza y a su identidad, al individuo nombrndose a s mismo, como lo
hace otro vasco, ste s desaforado y salvaje, el protagonista del cuento Lope, el Tirano
Aguirre, cuya coartada, segn el cuento, es aceptar la derrota, aunque sabe que su triunfo
consiste en seguir siendo Lope, ms all del tiempo.

Hay una visin apocalptica, una nocin terminal que se planta como un trmino, bajo la
forma de envejecimiento, aniquilacin o muerte, por ejemplo en:

- Poblacin:

El arte

El arte es un tema central en los cuentos, en los cuales un cierto tipo de esculturas y de otras
obras contemporneas es observado por el autor con una mirada burlona, con humor e
irona, hasta que en el relato Etra (significante invertido que representa lo contrario de
arte), todo el arte moderno es sometido a una feroz crtica. En El monstruo un ser
fantstico, el Urfal, un extraterrestre que ha llegado a laTierra por accidente, es confundido
con una obra de arte y recibe el primer premio en una exposicin, de la cual jurado y
pblico creen que l forma parte. La stira toma cuerpo en una visin desaforada y
fantstica, claramente precursora, en poca tan temprana, de la crtica a concepciones
actuales que han declarado la muerte del arte y de la literatura. Los cuentos ironizan la
deconstruccin de las obras y la opcin de verlas como productos indiferenciados,
criticando la posicin que niega el valor esttico, la no diferenciacin entre obras de calidad
y obras mediocres o epignicas, haciendo tabula rasa del concepto de valor.
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El tiempo

La densidad de los conceptos que atraviesan estos textos nos muestra un combate que no es
el tradicional entre bien y mal, sino el que se entabla entre este ltimo y la nada. La opcin
es sobrecogedora: frente a las alternativas de la desintegracin por la entropa y la
eliminacin de toda coherencia a partir del caos, por una parte, es preferible lo que est en
el otro extremo del eje: el mal, el cual, al menos, tiene su propia lgica, una racionalidad
que permite mantenerse dentro de l.

Rajatabla ficcionaliza en algunos fragmentos, la simultaneidad de acontecimiento y
escritura. En ellos, al interrumpirse la accin por muerte o silencio del narrador, el relato se
trunca. As sucede en:
- Explosin: Limitacin de la ptica al ms riguroso presente, que clausura toda
salida al futuro.