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Alfonso XII.

Rey de Castilla (1453-1468)


Pretendiente al trono castellano, hijo del rey Juan II y de su segunda mujer,
la princesa Isabel de Portugal. Por ende, Alfonso de vila fue hermano de la
futura reina catlica, Isabel de Castilla, y hermanastro de Enrique IV,
sucesor de su padre en el trono castellano y a quien, con la anuencia y el
apoyo de gran parte de la nobleza castellana, suplant como rey en el ao
1465, en el episodio conocido con el nombre de Farsa de vila.
Alfonso de vila naci en Tordesillas (Valladolid) el da 15 de noviembre de
1453. Pocos meses despus, el 22 de junio de 1454, Juan II falleci y dej
por heredero del trono a su primognito Enrique. Sin embargo, en el
testamento del finado monarca quedaba establecido que el infante Alfonso
sera el administrador de la poderosa orden de Santiago, vacante desde la
muerte de lvaro de Luna, y que, al cumplir los catorce aos, el infante
sera nombrado maestre de la orden. Hasta ese instante, y teniendo en
cuenta la minora de edad del heredero, varios nobles de la confianza regia
fueron tutores de ste, entre los que hay que destacar al caballero Juan de
Padilla, camarero de Juan II, que enseguida fue nombrado ayo de Alfonso.
Sin embargo, el tutor del infante y quien ms se preocup en protegerle,
pero tambin en utilizarle a favor de sus intereses particulares, fue el
intrigante y poderoso marqus de Villena, Juan Pacheco, personaje clave de
Castilla en el ltimo tercio del siglo XV. Otra de las disposiciones
testamentarias de Juan II para con su hijo fue la de nombrarle condestable
de Castilla; otro de los nobles afines a su padre, Ruy Daz de Mendoza,
disfrutara tal potestad hasta la mayora del infante (14 aos). Asimismo,
tambin goz Alfonso de un extenso patrimonio territorial, centrado en la
provincia de vila, en el que destacaban posesiones como Huete, Maqueda,
Escalona, Seplveda, Soria y Arvalo. Como pone de relieve D.C. Morales
(op. cit., pp. 16-25), el patrimonio, tanto en tierras como en cargos,
heredado por el joven Alfonso se asemejaba mucho al que anteriormente
era propiedad de lvaro de Luna, lo cual podra convertirle en el rbitro del
reino castellano que, bajo la direccin de Enrique IV, se aprestaba a vivir
una complicada situacin en el ya de por s turbulento siglo XV. Ajeno a
todos estos acontecimientos futuros, el infante Alfonso residi en la corte de
su hermano Enrique, situada con mayor asiduidad en la ciudad de Segovia,
al menos hasta el ao 1462.
Pocos meses ms tarde, la situacin sufri un vuelco radical, puesto que el
valido y favorito de Enrique IV, Beltrn de la Cueva, entonces titulado conde
de Ledesma, comenz su ascenso hacia la cspide de la corte enriquea, lo
que desplaz de ella al preceptor de Alfonso, el marqus de Villena. Desde
ese mismo momento comenzaron las conspiraciones, dirigidas por Pacheco,
su to Alfonso Carrillo (arzobispo de Toledo), y el hermano del marqus,
Pedro Girn, maestre de la orden de Calatrava. El carcter del infante
Alfonso, bondadoso, cordial y afable, hizo concebir esperanzas de cambio a
muchos miembros de la nobleza disconformes con las acciones del rey
Enrique IV, cuya personalidad arisca y huidiza le hizo caer en manos de
intrigantes como el propio Beltrn de la Cueva. As pues, muchos de los
grandes del reino, como el almirante de Castilla, Fadrique Enrquez, el
conde de Paredes, Rodrigo Manrique, su hermano Gmez Manrique, el
conde de Benavente, Rodrigo de Pimentel, el conde de Plasencia, lvaro de
Estiga, o el entonces conde de Alba, Garca lvarez de Toledo, se unieron
a los planes urdidos a favor del prncipe Alfonso: deponer a Enrique IV y
elevarle al trono castellano como Alfonso XII. Hacia mediados de
septiembre de 1464 comenzaron las hostilidades, pequeos conflictos entre
tropas nobiliarias de uno y otro bando, que representaban, en realidad, una
situacin de guerra civil encubierta. En octubre del mismo ao, el marqus
de Villena, como tutor del joven prncipe, mantuvo varias reuniones con los
nobles para presentar un programa poltico alternativo. Posteriormente, y
en medio de grandes presiones nobiliarias, Enrique IV acept a su hermano
Alfonso como prncipe heredero, invistindole con el ttulo de Prncipe de
Asturias (4-XII-1464) aunque algunos das antes (30-XI-1464), el prncipe
ya haba sido proclamado como tal por sus incondicionales. Como colofn a
la concordia, prcticamente todos los nobles de uno y otro bando firmaron
la famosa Sentencia de Medina del Campo (16-I-1465), documento
considerado por L. Surez, entre otros, como una verdadera constitucin
nobiliaria para el reino de Castilla (op. cit., p. 211). Pese a ello, en los
meses siguientes la situacin contraria al rey Enrique y favorable a la
entronizacin de Alfonso conoci un nuevo aumento debido, principalmente,
a la nulidad decretada por parte del primero sobre la constitucin nobiliaria
de Medina.
En mayo de 1465 Enrique IV y sus nobles afines comenzaron a
estrechar el cerco, de manera solapada pero tenaz y constante,
sobre Alfonso y sus aliados, refugiados en la que villa abulense de
Arvalo que, a la postre, se convertira en la capital de la corte
alfonsina. Sin embargo, el prncipe Alfonso, guiado por los consejos
del marqus de Villena y del arzobispo de Toledo, simul escapar
hacia Salamanca para girar en direccin hacia vila, ciudad en la
que, el 5 de junio de 1465, tuvo lugar la llamada farsa de vila, en
la cual los nobles, montando un cadalso en los muros de la villa,
elevaron un mueco que representaba al rey Enrique IV y,
atendiendo a su psimo gobierno y a otras graves acusaciones, le
despojaron de la corona y del resto de los smbolos del poder regio,
elevando en su lugar al joven Alfonso XII, que entonces contaba con
tan solo 12 aos. Desde vila, la noticia se expandi primero a las
ciudades del reino cuyos dirigentes, urbanos, nobiliarios o
eclesisticos, estaban a favor del nuevo rey, especialmente Toledo,
Sevilla, Jerez, Salamanca o Zamora; sin embargo, otras muchas
ciudades, territorios y nobles permanecieron leales a Enrique IV,
con lo que de nuevo la espoleta de la guerra civil amenazaba con
estallar.
Desde ese instante, y hasta la muerte de Alfonso XII, Castilla vivi
desgajada en dos, puesto que cada rey contaba con la obediencia de parte
de los sbditos, el trabajo a su favor de parte de la nobleza y la obediencia
de distintos colaboradores eclesisticos. El rey Alfonso instal su corte en
Arvalo, y muy pronto comenz a emitir pagos econmicos a sus
colaboradores, a disponer de las recaudaciones de alcabalas, tercias reales
y otros impuestos, adems del resto de las labores inherentes a un
monarca. Entre 1465 y 1467 sobresali, entre las citadas peticiones, una de
ellas: la peticin de que las tropas nobiliarias y concejiles le prestasen
ayuda en la guerra contra su hermano. En cualquier caso, Alfonso XII
siempre dej la va abierta para la negociacin entre los bandos que
desgajaban Castilla, como lo prueba un intento de concordia auspiciado por
l en septiembre de 1465. Sin embargo, muchos de sus nobles no tuvieron
tantos anhelos pacificadores como el monarca al que, tericamente,
servan. De entre ellos destacaba Pedro Girn, el maestre de Calatrava, que
estaba enzarzado en violentas disputas contra Beltrn de la Cueva al albur
de los territorios andaluces. ste fue el motivo principal de que Andaluca se
mostrase, en general, partidaria del rey Alfonso, pero tambin tuvo como
consecuencia negativa la imposibilidad de establecer treguas con duracin
extensa. En enero de 1466 los alfonsinos perdieron Valladolid, lo que, unido
a un incremento de la agitacin en las filas enriqueas, pareci disponer a
las dos partes hacia una negociacin que saldase el conflicto fratricida. En
febrero de 1466, bajo la anuencia del arzobispo de Sevilla, Alonso de
Fonseca el Viejo, alfonsinos y enriqueos se reunieron en Coca para
establecer la paz. Entre los asuntos espinosos uno se llev la palma: el plan
alfonsino de casar a la infanta Isabel de Castilla con Pedro Girn, el belicoso
maestre de Calatrava.
La muerte inesperada del maestre Girn frustr los acuerdos de Coca y
acab por precipitar los acontecimientos. El rey Alfonso, a pesar de la
inmensa cantidad de documentos expedidos a las villas y nobles de su
partido, se vio incapaz de detener las banderas, escaramuzas y, en
general, el inicio de nuevos conflictos, lo que revelaba la vulnerabilidad de
su posicin como rey. Pese a ello, algunas de estas revueltas le beneficiaron
hondamente, como la que realiz Toledo el 30 de mayo de 1467, que dej
la ciudad imperial bajo control alfonsino. Sin embargo, la entrada en la
escena poltica de Juan Pacheco, que uni el maestrazgo de Santiago, una
de las perlas nobiliarias ms codiciadas, a su marquesado de Villena, inici
la guerra de nuevo. El rey Alfonso pas varios das en vila, con su squito
de leales y los hombres de confianza de su cmara, hasta que lleg el
enfrentamiento de Olmedo, el da 20 de agosto de 1467. La batalla finaliz
con un empate inesperado, pues ni dio la victoria total a Alfonso ni derrot
por completo a Enrique; en cualquier caso, y siguiendo la opinin de D.C.
Morales (op. cit., pp. 223-227), se trat esta poca del apogeo de Alfonso
XII como rey de Castilla, apogeo cristalizado el 16 de septiembre de 1467
cuando los alfonsinos tomaron Segovia, tradicional feudo y corte de Enrique
IV.
La existencia de dos reinados, dos reyes y dos cortes castellanas finaliz el
5 de julio de 1468, cuando Alfonso XII falleci en Cardeosa (vila) de
manera repentina. Los cronistas se dividen a la hora de ofrecer la causa de
su muerte: pestilencia, es decir, la enfermedad de la peste para Enrquez
del Castillo (cronista oficial de Enrique IV), y envenenamiento segn la
opinin de Alonso de Palencia, cronista oficial del finado monarca. La autora
del mejor estudio sobre la figura del rey Inocente, D.C. Morales, tambin se
muestra partidaria de la teora del envenenamiento, adems de dejar
abierta la posibilidad de que dos personajes del entorno regio, el
omnipresente marqus de Villena pero tambin, sorprendentemente, la
futura reina catlica Isabel, hermana del fallecido, tuviesen algo que ver en
el asunto, si bien en el caso de la reina no tanto participacin directa como
conocimiento de unos hechos que corran el peligro de producirse. No haba
cumplido an los quince aos el que fue, para muchos nobles, villas y
ciudades de Castilla, la esperanza para acabar con los problemas del reino.
En la figura de Alfonso XII, no obstante, converge la esperanza de quien
pudo ser un buen rey, pero la nobleza, contrariamente a otras minoridades
de monarcas anteriores (como la de su propio padre, Juan II), acab por
utilizarle para conseguir sus propias pretensiones, dejando de lado el
inters general de la monarqua. En el estudio de la citada D.C. Morales se
pone de relieve que dentro de las acciones del monarca abulense parecan
adivinarse ciertas aptitudes de gobierno conforme a derecho; sin embargo,
la evolucin de los acontecimientos posteriores parecen afirmar que, al
menos para la mayora de la nobleza de la poca, Alfonso XII no fue sino
algo parecido al rey Enrique de la Farsa de vila. Se perdi con ello una
oportunidad de finalizar con la lucha monarqua-nobleza en Castilla. En la
parte positiva de su reinado merece destacarse su organizacin de las
estructuras regias, tanto privadas como pblicas, caracterizada por su
funcionalidad y su buena organizacin, algo que, sin duda, sera recogido
para la organizacin estatal de la monarqua de los Reyes Catlicos.