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Hisotria de la adolescencia

Jvenes han existido siempre, adolescentes, slo los hay desde hace pocas dcadas. El
concepto es, en muchos sentidos, un invento de la modernidad que cre un proceso de
transicin donde antes no haba nada ms que niez, juventud y edad adulta.
Basta mirar los antecedentes histricos para entender que la adolescencia es una invencin
que alcanz su pinculo en el siglo XX, un "funesto invento", segn Carlos Mario Gonzalez,
que hizo su aparicin especialmente con el surgimiento del consumismo y la comprensin de
la capacidad consumidora de este grupo.
En 1999, Lucy Rollin public el libro Twentieth-Century Teen Culture by the Decades donde da
cuenta de los hitos histricos de la adolescencia, principalmente en Estados Unidos. En cada
captulo establece cmo se fue conformando lo que hoy conocemos como "adolescencia":
1900-1920
En los primeros aos del siglo pasado, la adolescencia era considerada un breve tiempo entre
la niez y las responsabilidades de la vida adulta. La mayora de los jvenes no accedan a la
educacin superior, sino que a temprana edad ingresaban al mundo laboral.
Fue la poca del Jazz, los clsicos romnticos, las grandes fiestas, las obras de F. Scott
Fitzgerald (1898-1940) y su The Great Gatsby. Es el momento del Charleston y de grupos de
jvenes danzando y bebiendo gin. Es cuando lo joven adquiere importancia.
Son los aos locos del boom econmico. Los adolescentes se convierten en smbolos de un
estado de nimo.
1930
Al llegar la dcada de 1930, adviene la Gran Depresin, los adolescentes la experimentaron a
travs de sus familias y colegios.
En esa poca fue comn el desempleo, la falta de alimento y oportunidades. Muchas madres
salieron a trabajar fuera de casa, puesto que era ms sencillo para ellas el obtener empleo.
Muchos adolescentes se vieron en la obligacin de trabajar, abandonando los colegios. La
frustracin marc la poca.
Al fin de esta etapa ya se observa a una generacin de adolescentes que comienzan a
establecer una cultura separada, marcada por la disputa con la autoridad paterna.
1940
En la dcada de 1940, las conversaciones giraban en torno a lo que ocurri "antes de la
guerra" y despus de ella. La bomba atmica de Hiroshima en agosto de 1945, marc a las
personas de una manera difcilmente imaginable.
Los adolescentes americanos asumieron posturas de patriotismo que no haban tenido antes.
En la posguerra vinieron la euforia y el boom econmico que cambi a las comunidades y las
familias. Los adolescentes, de pronto, se vieron en una etapa posguerra llenos de entusiasmo
y con un futuro que les ofreca gozo y que incrementaba sus posibilidades enormemente, en
relacin a lo que tuvieron sus padres.
Es precisamente despus de 1944 cuando comienza a hablarse de la cultura adolescente, y
donde el trmino alcanza mayora de edad.
1950
En la dcada de los cincuenta, la atencin pblica se volc hacia los adolescentes de una
manera sin precedentes. Los jvenes fueron maximizados como nunca antes haba ocurrido.
Volvieron los soldados, muchos de ellos jvenes, con otra actitud y una manera de ver el
mundo totalmente diferente. Comienza la fascinacin por otra forma de ver la realidad, es
pasar los tiempos del terror y volver a ser jvenes.
1960
Esta dcada estuvo marcada por un hecho sin precedentes, un joven entusiasta y lleno de
vida, John F. Kennedy (1917-1963) asuma como Presidente de los EE.UU. entusiasmando a
todo el mundo.
El idealismo lleg a Washington y comenz una era de esperanza, sin embargo, dur poco
pues poco a poco comenzaron conflictos sociales como nunca antes se haban observado,
especialmente relativos a los derechos civiles.
Los adultos comenzaron a ser vistos con sospecha, como viejos resabios de pocas
atrasadas. Esto comenz a reflejarse en la msica, especialmente con el surgimiento del Rock
and Roll, la fuerza inusitada de la juventud con su rebelda expresada mediante sonidos
considerados herticos por la generacin adulta.
1970
En la dcada de 1970 la cultura popular se impone. Es el momento del advenimiento del pop,
de los hippies y de las protestas por Vietnam. Las escuelas secundarias y las universidades se
convierten en lugares de protesta y expresin, la muerte de cuatro estudiantes en la Kent
State University es el gatillador de una poca.
Los viejos son vistos con sospecha, como incapaces de entender el momento que se vive.
1980
En la dcada de 1980 los adolescentes se convierten en la Generacin X, un concepto
inventado por el novelista Doug Coupland que expresa lo que ha venido a ocurrir con una
generacin marcada por la msica, las drogas, la apata poltica, el cinismo, y la rebelda
expresada en todos los aspectos.
Del mismo modo, se expande el poder consumidor adolescente. La industria de la ropa, la
msica, los cosmticos, los automviles, los deportes y la diversin, centran su atencin en el
poder comprador de esta generacin.
1990
Finalmente de 1990 en adelante, la cultura adolescente se considera como existente sin
discusin. Sus visiones de mundo, hbitos, costumbres y estructuras son analizadas desde
todos los puntos de vida.
De hecho, los adolescentes se convierten en el grupo ms estudiado de todas las pocas,
como si por el slo hecho de ser humanos en transicin, fuera suficiente incentivo para
estudiarlos.
En la actualidad es imposible separar pelculas, televisin, libros, msica, Internet y otros
aspectos de la cultura como la ropa, comida rpida, bebidas, video juegos, cosmticos y
drogas, de los jvenes adolescentes.
Conclusin
Quines son los adolescentes?, jvenes de 15 a 18 aos?, personas de 14 a 21 aos?
Adolescente es adolecer, de qu?, de edad?, de madurez?, de experiencia?
Todos los seres humanos, en todo momento, adolecemos de algo, edad, experiencia,
madurez. No hay un perodo de la vida que sea ms crtico que otro, la propaganda y la
fantasa consumista nos han hecho creer de otro modo.