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ENSAYO / mSICA
NDICE
Presentacin ................................................................................. 11
I. Pensar ..................................................................................... 17
Reexiones sobre msica y tecnologa en el cambio de milenio 19
Las mil y una caras de la msica popular ............................... 27
Gneros, subgneros, microgneros ....................................... 37
Retromana? .......................................................................... 47
Ms all de la modernidad ..................................................... 55
II. Clasicar ................................................................................. 61
Aquacrunk .............................................................................. 63
Baile Funk ............................................................................... 63
Balearic revival ........................................................................ 65
Bassline ................................................................................... 65
Bastard Pop ............................................................................. 67
Breakstep ................................................................................. 67
Brostep .................................................................................... 68
Chillwave ................................................................................ 70
Complextro ............................................................................ 70
Coup-Dcal ......................................................................... 71
Crunk ...................................................................................... 73
La msica popular en el siglo XXI. Otras voces, otros mbitos
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Crunkcore ............................................................................... 75
Cumbia digital ........................................................................ 76
Dubstep ................................................................................... 79
Dutch House ........................................................................... 86
Electroclash ............................................................................. 87
Electro House .......................................................................... 87
Electronicore ........................................................................... 88
Fidget House ........................................................................... 88
Flamenco Chill ....................................................................... 89
Folktrnica .............................................................................. 90
Funkstep ................................................................................. 91
Garage Rock Revival ............................................................... 92
Geeksta Rap ............................................................................ 100
Glitch Hop .............................................................................. 100
Glo- ....................................................................................... 102
Grime ...................................................................................... 102
Grindie .................................................................................... 105
Gypsy Punk............................................................................. 106
Hardstyle ................................................................................. 108
Hauntology ............................................................................. 110
Hypnagogic Pop ..................................................................... 110
Indietrnica ............................................................................ 115
Jerkin ..................................................................................... 117
Kuduro .................................................................................... 119
Kwaito ..................................................................................... 122
Lento Violento ........................................................................ 123
Liquid Funk ............................................................................ 125
Mash-up .................................................................................. 127
Microhouse ............................................................................. 129
Israel Mrquez
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Moombahton.......................................................................... 131
Neo-Detroit ............................................................................. 132
Nerdcore Hip Hop .................................................................. 133
New Acoustic Movement ....................................................... 136
New Weird America ................................................................ 137
Nintendocore .......................................................................... 139
Nu-Disco ................................................................................. 140
Nu-Gaze .................................................................................. 141
Nu-Rave .................................................................................. 143
Post-Black Metal ..................................................................... 145
Post-Dubstep ........................................................................... 145
Post-Metal ............................................................................... 146
Post-Punk Revival ................................................................... 152
Purple Sound .......................................................................... 164
Sambass ................................................................................... 164
Skweee .................................................................................... 165
Snap ........................................................................................ 167
Space Disco Revival ................................................................ 169
Street Bass ............................................................................... 169
Tango electrnico ................................................................... 169
Technostep .............................................................................. 171
Tecktonic ................................................................................ 171
Tecnobrega .............................................................................. 171
Tribal guarachero .................................................................... 173
UK Funky ................................................................................ 173
UK Garage ............................................................................... 174
Witch House ........................................................................... 178
Wonky .................................................................................... 183
Bibliografa y otras fuentes .......................................................... 187
Agradecimientos ......................................................................... 191
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PRESENTACIN
Creo que es sano tener muchas referencias.
Peter BUCK (R.E.M.)
Deca Roland Barthes que el mayor regalo que puede hacerle un es-
critor a un lector es ayudarlo a llegar a ser escritor, es decir, hacer que la
lectura de su libro le impulse a querer escribir su propia obra. Pues bien,
este libro tiene su origen en la lectura de otro (en realidad de muchos
otros...). El libro en cuestin es Retromania, de Simon Reynolds, el cual
me llev a pensar en el estado de la msica popular en el siglo XXI, en
si vivimos realmente en un estado de retromana musical (y cultural en
general), como cree Reynolds, y en cmo dar sentido a toda la amalga-
ma de nuevas msicas, gneros, subgneros, microgneros y etiquetas
que no paran de surgir cada da en el mundo de la msica popular, a
pesar de los intentos de muchos por precipitar su muerte.
El libro se divide en dos partes: una primera llamada Pensar, y
una segunda titulada Clasicar. Es un intento, por tanto, de pen-
sar/clasicar la msica popular de la primera dcada del siglo XXI y
un guio al libro del escritor francs Georges Perec Pensar/Clasicar, el
cual, como muchos de sus relatos, es una parbola sobre los esfuerzos
de la mente humana para imponer un orden arbitrario al mundo. En
este caso, el esfuerzo realizado es el de intentar dar sentido a un presen-
La msica popular en el siglo XXI. Otras voces, otros mbitos
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te musical cada vez ms variado, heterogneo, cambiante y veloz, por
medio del pensamiento y la clasicacin.
La primera parte (Pensar) es, como su propio nombre indica, la del
pensamiento y la reexin por medio de un ensayo en el que trato de
sealar algunas de las cuestiones ms relevantes de la msica popular
contempornea. En esta parte desarrollo cuestiones relacionadas con la
msica y la tecnologa, con la propia nocin de msica popular, con los
gneros musicales, con la supuesta retromana actual, y con la necesi-
dad de pensar el presente musical ms all de la retrica modernista de
la revolucin permanente y su insaciable apetito por lo nuevo. Para ha-
blar de todo ello mezclo fuentes de muy diversa procedencia, desde la
musicologa hasta la historia, pasando por la losofa, la antropologa,
la sociologa, la poesa, la novela o el periodismo. De ah la abundancia
de citas que aparecen en esta parte, las cuales expresan tanto mi deu-
da intelectual con algunos autores como el propio impulso citacional:
Por necesidad, por propensin y por gozo, todos citamos, escribi
el poeta Ralph Waldo Emerson. Adems, estas citas ponen de mani-
esto el modo propio de operar de gran parte de la msica y la cultura
contemporneas, simbolizado de forma especial por la gura del DJ y
sus operaciones de corta y pega, bricolaje, collage, mezcla y remezcla.
La lgica del DJ, es decir, la seleccin y mezcla de fuentes mltiples y
diversas, se ha convertido en una de las metforas centrales de nuestro
tiempo y es esta metfora la que nos permite entender, entre otras co-
sas, el trabajo del artista como DJ, del investigador como DJ, del crtico
cultural como DJ, o pensar las pelculas de directores como los herma-
nos Wachowski o Quentin Tarantino en trminos de DJ, en cuyas se-
siones construyen todo un universo personal y autnomo a partir de
materiales ajenos de todo tipo: el cine de serie B, de artes marciales, de
terror, el western, el cmic oriental y occidental, las series de televisin,
los dibujos animados, el anime, la novela negra, el rocknroll, la msi-
ca soul, la electrnica, etc. Es decir, lo mismo que DJ Shadow, 2 Many
DJs o The Avalanches pero en versin cinematogrca.
Un escritor tambin puede ser un DJ (y un DJ un escritor, como dice
y en gran medida representa DJ Spooky). De hecho siempre lo ha sido,
pues siempre ha mezclado, de forma ms o menos consciente, ms o
Israel Mrquez
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menos evidente, otros gneros, otros autores, otros estilos, otras for-
mas, otras actitudes, como todo msico y como todo artista en general,
pues el pasado (y el presente) siempre est ah y siempre recurrimos a l,
lo queramos o no. De ah la crtica que se realiza en el libro al ideal del
genio romntico, pues hoy en da sabemos que la innovacin nunca
es pura y siempre se basa en una tradicin que se toma como modelo,
para imitar, para mezclar, remezclar o romper; pero aunque se rompa,
la referencia, el pasado, sigue existiendo, por lo que nunca partimos de
cero.
La segunda parte del libro (Clasicar) tambin deja claro su pro-
psito: el de ofrecer un intento de clasicacin de los nuevos gneros y
estilos musicales surgidos durante la primera dcada del siglo XXI, con
las dicultades que toda empresa de este tipo conlleva. Evidentemente,
cualquier intento de recoger en una instantnea la amplitud y comple-
jidad de los gneros, subgneros, microgneros y etiquetas que surgen
en una dcada determinada (y ms en la denitivamente posmoderna
dcada del 2000) tendr que conformarse con aproximaciones en gran
medida parciales y superciales, incapaces de reejar en toda su com-
plejidad las formaciones y procesos cambiantes y variopintos que se
producen a su alrededor y que, por tanto, siempre rebasarn cualquier
intento de clasicacin, denicin y anlisis. Nuestro intento debe en-
tenderse precisamente como eso, como un intento de dar sentido y
clasicar estas nuevas formas musicales, aun reconociendo que dejare-
mos bastantes cosas fuera, no ahondaremos lo suciente en algunas de
ellas, y su descripcin no lograr satisfacer a todo el mundo (qu des-
cripcin lo hace en estos tiempos en que algo queda desfasado incluso
al da siguiente de aparecer?). Es por ese motivo que recurrir a la gura
de Perec y al espritu siempre irnico y ldico con el que acometa sus
escritos me pareci un buen punto de partida, y ms con palabras tan
sabias como estas: Cun tentador es el afn de distribuir el mundo en-
tero segn un cdigo nico: una ley universal regira el conjunto de los
fenmenos: dos hemisferios, cinco continentes, masculino y femenino,
animal y vegetal, singular plural, derecha izquierda, cuatro estaciones,
cinco sentidos, cinco vocales, siete das, doce meses, veintinueve letras.
Lamentablemente no funciona, nunca funcion, nunca funcionar. Lo
La msica popular en el siglo XXI. Otras voces, otros mbitos
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cual no impedir que durante mucho tiempo sigamos clasicando los
animales por su nmero impar de dedos o por sus cuernos huecos.
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Aplquese esto al mundo de los gneros musicales y su legin de sub-
gneros, microgneros y etiquetas y se entender perfectamente lo que
quiero decir.
Para esta parte he credo conveniente utilizar la conocida frmula
del diccionario o enciclopedia, incluyendo el nombre del gnero, sub-
gnero, estilo o tendencia en cuestin, repasando sus caractersticas,
orgenes y artistas ms representativos, e incluyendo una discografa
seleccionada de entre dos y tres discos para cada entrada. Cuando en
una entrada se hace referencia a otros gneros y estilos descritos en el
libro se incluye un subrayado en negrita que reenva a esa entrada,
permitiendo as que el lector pueda moverse (navegar?) libremente
entre cada una de ellas para consultar, recordar o completar la infor-
macin. Obviamente, las descripciones que se incluyen de cada gnero
o estilo no deben entenderse de una forma cannica o denitiva, sino
como introducciones o retratos que dan una informacin general que
el lector podr completar por su cuenta. Para ello se incluye el apartado
nal de fuentes y bibliografa. Tambin quiero dejar claro que las des-
cripciones que se hacen de los distintos gneros y estilos que aparecen
en el libro, as como la clasicacin que realizo a partir de ellos, no debe
entenderse como la Biblia o como un tratado de los gneros musica-
les surgidos en la primera dcada del siglo XXI, sino ms bien como uno
de los mltiples acercamientos e interpretaciones posibles al complejo
pero muy interesante panorama musical de esta poca en concreto.
Ms referencias: el subttulo de la obra es un claro guio a la obra de
Truman Capote, cuyo signicado el lector descubrir al nal de la pri-
mera parte. Pero tambin tiene un signicado especial para m puesto
que simboliza la idea de un primer libro, de una primera obra, como es
ahora mi caso y como lo fue en su da para el autor de A sangre fra. Du-
rante todo este tiempo, he publicado diversos artculos periodsticos,
artculos acadmicos y he grabado algunos lbumes musicales, pero
esta es la primera vez que siento realmente que se trata de una obra
1. Georges Perec, Pensar/Clasicar. Barcelona: Gedisa, 2008, p. 163.
Israel Mrquez
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completa, aun con todos los matices que habra que hacer a la pala-
bra completa. Esta combinacin entre periodismo, academia y prc-
tica musical la encontrar el lector durante el recorrido de este libro,
voces y estilos pertenecientes a mbitos diferentes que se mezclan
y superponen en numerosas ocasiones, como la innita variedad de
fuentes que dan vida al collage posmoderno de muchas de las creacio-
nes actuales, productos (sesiones) que reejan un mundo heterogneo,
eclctico, contradictorio, mestizo y repleto de posibilidades: el mundo
del siglo XXI.
Israel MRQUEZ
Madrid, octubre de 2013
REFLEXIONES SOBRE MSICA Y TECNOLOGA EN EL
CAMBIO DE MILENIO
Entre nales del siglo XX y la primera dcada del siglo XXI la m-
sica ha experimentado una de las mayores revoluciones culturales de
la historia, fuertemente motivada por los avances tecnolgicos y los
nuevos procesos de produccin, distribucin y consumo musical a que
ha dado lugar. El espectacular desarrollo tecnolgico, el ascenso im-
parable de los medios de comunicacin de masas y las industrias cul-
turales, as como su creciente multiplicacin y ubicuidad sonora, han
contribuido a que la msica haya alcanzado aspectos y propiedades
inditas en pocas anteriores, convirtindola en el campo artstico que
mayores transformaciones ha sufrido en los ltimos aos. Slo en la
primera dcada del siglo XXI, la msica ha tenido que hacer frente a
fenmenos tan decisivos como la revolucin del MP3, la aceleracin
de Internet, los nuevos sistemas de grabacin digital (ProTools, Reason,
Ableton), la popularizacin de los sistemas de intercambio de archivos
P2P (Napster, Soulseek, Torrent, Kazaa, eMule), la piratera (los deno-
minados top-manta), las tiendas online (iTunes, Amazon, eBay), el
iPod (y su consiguiente generacin, la generacin iPod), los portales
musicales (Pandora, Rhapsody, Last.fm, Spotify, Grooveshark), las redes
sociales (MySpace, YouTube, Facebook), los sistemas de identicacin
(Shazam) y de recomendacin musical (MyStrands), el auge (y negocio)
de los festivales musicales, o la generalizacin de los netlabels o sellos
digitales. Este conjunto de fenmenos ha hecho que la msica espe-
cialmente la msica popular, que es de donde han surgido la mayora
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La msica popular en el siglo XXI. Otras voces, otros mbitos
de estos cambios y donde ms fuerte ha sido su inuencia, se est
percibiendo cada vez ms como eje o paradigma de los nuevos modelos
de produccin, distribucin y consumo en la era digital y como agente
clave en los procesos de subjetivacin contemporneos, dando lugar
a una situacin en la que cada nueva noticia relacionada con algn
aspecto de la industria musical se convierte rpidamente en blanco de
todas las miradas, ya sea por parte de los propios msicos, del pblico,
de los empresarios, o de los responsables de otras industrias del sector
cultural (cine, videojuegos, televisin, publicidad, etc.). As las cosas, la
msica, con sus continuos cambios y metamorfosis, adquiere en ple-
no siglo XXI una importancia capital a la hora de entender las nuevas
dinmicas culturales, prcticas sociales y cambios discursivos que se
van produciendo a una velocidad cada vez ms vertiginosa en nuestras
sociedades. Todo ello en un mundo regido cada vez ms por el signo
(y designio) de lo digital, y por los mltiples ujos de informacin, co-
nocimiento y entretenimiento que circulan a todas horas por las redes
de Internet.
Si observamos los cambios sealados anteriormente, podemos apre-
ciar fcilmente que en todos ellos la tecnologa juega un papel esencial,
ya sea desde el punto de vista de la produccin, la distribucin o el
consumo. Se ha dicho incluso que la dcada del 2000 se ha centrado
ms en discutir sobre el efecto de la tecnologa en el modo en que se
iba a grabar, distribuir y consumir la msica que en comentar la calidad
de los discos, artistas, tendencias, sonidos y canciones que han ido sur-
giendo a lo largo de todos estos aos.
1

La vinculacin entre msica y tecnologa siempre ha existido. La
llegada del ordenador y la era digital ha hecho ms visible y evidente
este proceso mediante el cual la tecnologa incide en lo musical, pero lo
cierto es que prcticamente todas las formas de hacer msica dependen
de algn equipo o tecnologa especialmente diseado, y que la historia
de los instrumentos musicales (as como de su grabacin, produccin y
recepcin) es una historia de tecnologa. Como recuerda Umberto Eco,
desde el comienzo de los tiempos, toda la msica, salvo la vocal, se ha
1. Pablo GIL, El clic prodigioso, Rockdelux (especial 25 aniversario), noviembre de 2009.
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producido por medio de mquinas. Qu son una auta, una trompeta
o, mejor an, un violn, sino complejos instrumentos capaces de emi-
tir sonidos si los maneja un tcnico?.
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Si nos atenemos a este punto
de vista, resulta cuanto menos paradjico la presencia de ideologas
y discursos antitecnolgicos vinculados a la autenticidad, sinceridad,
originalidad y pureza de la expresin musical en la msica clsica, y es-
pecialmente en gneros de la msica popular contempornea como el
folk, el rock, el jazz o la msica electrnica, los cuales consideran fros,
inautnticos, articiales, mecnicos, desalmados y antinatu-
rales ciertos usos y sonidos relacionados con la prctica tecnolgica.
Pensemos, por ejemplo, en el ultracitado caso del uso de la guitarra
elctrica por parte de Bob Dylan, quien fue criticado como no autnti-
co al traicionar el principio fundamental de la ideologa folk, segn el
cual este gnero musical tiene que interpretarse con instrumentos acs-
ticos en vez de con instrumentos elctricos, utilizados en gneros ms
comerciales como el rock o el pop.
3
Lo cierto es que todas estas msicas
han sido siempre en cierta medida articiales o sintticas, ya que
se caracterizan por el uso que han hecho de diferentes tecnologas, ya
sean analgicas o digitales. La tecnologa, en este sentido, no slo no es
contraria a la esencia de la msica popular sino que incluso le debe su
existencia.
4
Porque, despus de todo, es posible entender la msica po-
pular sin tecnologas como el micrfono, la amplicacin electrnica,
la cinta magntica, los altavoces, el tocadiscos, el sampler, el CD, o a da
de hoy el ordenador personal o los reproductores de MP3?
Ms que hacer un listado ms o menos exhaustivo de los diferentes
artefactos que se han ido inventando a lo largo de la historia, o hacer
un repaso cronolgico de los diversos aparatos que se han empleado
para grabar y reproducir el sonido, apuntamos este proyecto como una
2. Umberto ECO, Apocalpticos e integrados. Barcelona: Lumen y Tusquets, 2001, p. 287.
3. Lo irnico del caso de Dylan, considerado un momento clave en la historia de la m-
sica rock, es que el mismo discurso del rock se inspirara aos despus en esa hostilidad hacia
la tecnologa propia de la ideologa folk, oponindose en este caso al articio y a la falta de
autenticidad del pop en su uso efectista y recargado de la tecnologa.
4. Simon FRITH, El arte frente a la tecnologa: el extrao caso de la msica popular,
Papus, nm. 29, 1986; y tambin Paul THBERGE. Plugged in: Technology and Popular Music,
Simon FRITH y otros (eds.), The Cambridge Companion to Pop and Rock. Cambridge: Cambridge
University Press, 2001.
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La msica popular en el siglo XXI. Otras voces, otros mbitos
forma de pensar en la enorme importancia de la tecnologa en el desa-
rrollo de la msica y en los diferentes modos de produccin y recepcin
esttica, entendiendo la tecnologa como un envoltorio desde el cual,
inevitablemente, vivimos, experimentamos y pensamos la msica.
5
As,
desde los instrumentos musicales ms primitivos hasta el nacimiento
del fongrafo y el gramfono en la era industrial y del ordenador en
la digital, la msica ha experimentado diferentes cambios y modica-
ciones que han ido despertando en los sujetos nuevas modalidades de
produccin, distribucin y recepcin de las obras musicales.
Hoy en da, estos cambios se relacionan con la creciente digitaliza-
cin de la msica, aspecto ms que evidente cuando observamos que
la prctica totalidad de la msica que se produce actualmente pasa por
el ordenador e introduce elementos de informtica musical, incluso en
gneros puristas como el folk o el rock, o en la propia msica clsica.
6

No slo la msica que se produce, sino tambin la que se distribuye, la
que se consume y la que se comenta. El resultado de todo ello es que
actualmente se est produciendo, distribuyendo, consumiendo y co-
mentando ms msica que nunca.
Se est produciendo ms msica que nunca porque hoy en da las
nuevas tecnologas permiten a cualquiera con un ordenador y una tar-
jeta de sonido crearse un verdadero estudio de grabacin casero que
prescinde de los grandes estudios de produccin y mediante el cual
es capaz de crear su propia msica. El abaratamiento de los equipos
informticos ha dado lugar a un mayor acercamiento de las personas
al terreno de la produccin y la creacin musical y todo ello sin nece-
sidad de grandes conocimientos musicales ni incluso informticos. En
realidad, todo ello no es ms que la manifestacin de prcticas como el
5. Joan-Elies ADELL, Msicas porttiles: tecnologa y evolucin del consumo musical,
en Miguel DE AGUILERA y otros (eds.), Comunicacin y msica II. Tecnologa y audiencias. Barcelona:
Editorial UOC, 2008.
6. En la actualidad, los sellos de msica clsica nunca graban un disco de una sola toma
sino que los intrpretes ensayan varias sesiones y ms tarde, mediante programas informticos
de edicin de audio como ProTools o Ableton, elaboran una versin denitiva ensamblando
segmentos de varias tomas, lo cual les est permitiendo, en palabras de Gilbert y Pearson, la
bsqueda de la creacin de una interpretacin ideal semiplatnica. Jeremy GILBERT y Ewan
PEARSON, Cultura y polticas de la msica dance. Disco, hip-hop, house, techno, drumnbass y garage.
Barcelona: Paids, 2003, p. 213.
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famoso hazlo t mismo [do it yourself o DIY] en la actual era digital,
pero de una forma mucho ms democrtica que el punk, como ha ex-
presado de forma maravillosa el novelista Nick Hornby: S, todos po-
demos salir, robar una guitarra y aprender tres acordes, pero la mayora
de nosotros seguira sonando ms como Ed Banger and The Nosebleeds
que como The Clash; de este modo se nos permite a aquellos que no
tenemos talento pero de todas maneras amamos nuestra msica crear
algo que suena fantstico. Lo nico que necesitas es el software, un par
de odos y mucho gusto: por n la genialidad autntica que supone ser
un buen fan ha sido reconocida.
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Se est distribuyendo ms msica que nunca porque la nueva tica
digital hace que no slo cualquiera pueda producir esa msica en su
casa sino que tambin pueda distribuirla independientemente con una
simple conexin a Internet y sin depender de empresas discogrcas.
Gracias a sitios como YouTube, Facebook o MySpace un mayor nmero
de personas pueden dar a conocer su actividad musical al margen de
grandes discogrcas e incluso de sellos independientes, dando difu-
sin a sus grabaciones y haciendo posible un contacto instantneo con
la gente al margen de los tradicionales intermediarios culturales y otros
rbitros del gusto. Es ms, hasta los artistas ms consagrados buscan
alternativas a las majors en cuestiones de distribucin, con ejemplos
sonados como los de David Bowie, Paul McCartney, Beck o Radio-
head. Thom Yorke y los suyos causaron un autntico revuelo meditico
cuando el 10 de octubre de 2007 decidieron ofrecer su nuevo lbum In
Rainbows gratuitamente en la web, a pesar de que ya antes artistas como
Matthew Herbert haban tomado esta decisin (su disco de 2001 The
Mechanics of Destruction poda descargarse gratuitamente desde Inter-
net, y era posible incluso recibir una copia fsica del lbum si se le man-
daba un sobre y los sellos necesarios para el envo). De hecho, muchos
medios y crticos se centraron ms en discutir la decisin de la banda
britnica y sus posibles efectos para el negocio de la msica (muchos
llegaron incluso a pronosticar la muerte de la industria) que en comen-
tar con detenimiento la calidad musical del propio lbum.
7. Nick HORNBY, 31 canciones. Barcelona: Anagrama, 2004, p. 142-143.
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La msica popular en el siglo XXI. Otras voces, otros mbitos
Se est consumiendo ms msica que nunca porque tambin median-
te Internet es posible descargar, de forma legal o ilegal, toda la msi-
ca que queramos, la cual aparece diseminada por las mltiples redes
que pueblan el ciberespacio. O ni siquiera descargarla, simplemente
acceder a ella directamente desde Internet a travs de los cada vez ms
populares servicios de streaming, con los gigantes YouTube y Spotify
a la cabeza. No hay estilo de msica, por muy extrao que sea, que
no se encuentre alojado en algunas de estas redes, lo cual nos permite
acceder en cualquier momento y en cualquier lugar a toda la historia
de la msica grabada y descubrir en ella todo tipo de estilos, gneros,
subgneros, rarezas, caras B, remixes, mashups, etc. Internet adquiere as
las dimensiones de una gigantesca y borgeana Biblioteca de Babel en
formato musical, es decir, una autntica Fonoteca de Babel capaz de
albergar en sus mltiples servidores una cantidad sin precedentes de
archivos musicales, aumentando el repertorio y las fuentes de referen-
cia disponibles, lo cual es maravilloso pero tiene un precio que pagar:
la ansiedad informativa, musical, y el tipo de atencin que dedicamos
a cada archivo en un mundo cada vez ms hipersaturado, veloz y cam-
biante. De ah el auge actual de los one hit wonders y el retorno del single
(ahora llamado MP3, o simplemente link) como formato principal de
consumo musical, con la consiguiente escucha fragmentaria de unas
cuantas canciones desvinculadas del lbum completo.
8

Se est comentando ms msica que nunca porque la web 2.0 y el
llamado software social han propiciado una vuelta del boca a boca tra-
dicional a escala masiva y planetaria. La msica siempre ha tenido un
factor social importante y siempre ha sido un elemento de interaccin
entre las personas, pero Internet y las redes sociales han dado otra vuel-
ta de tuerca a este fenmeno creando una verdadera dinmica relacio-
nal donde para algunos lo ms importante es crear una comunidad de
8. Prefuse 73 (alias de Guillermo Scott Herren) ha reejado esta situacin en su lbum
de 2009 Everything She Touched Tourned Ampexian (Warp Records), en el cual propone una cr-
tica a esta nueva cultura del single y de la escucha fragmentada ofreciendo 29 canciones que
funcionan como una unidad, pues todos los cortes aparecen entrelazados y mezclados entre s,
sin ningn tipo de pausa o silencio entre cancin y cancin. Como deca el propio Herren en
una entrevista para Serie B: El disco est hecho para ser escuchado de principio a n como si
se tratase de una pieza sola. No debera cortarse en trocitos. Se supone que debera entenderse
como una pieza de 40 minutos. Serie B, 5 de marzo de 2009.
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Israel Mrquez
oyentes y de participantes, fortaleciendo lazos de aliacin y sociabili-
dad a travs de la msica. No hay ms que echar un vistazo a la canti-
dad de comentarios y conversaciones relacionados con la msica que
observamos diariamente en redes como YouTube, Facebook, Spotify (o
MySpace en el pasado) para darnos cuenta del poder social de la msica
en esta nueva era de la interactividad y el dilogo digital.
Resulta evidente, por tanto, que no podemos imaginar la existencia
de la msica popular en el siglo XXI sin tener en cuenta la importancia
de la tecnologa, especialmente la digital, la cual ha sido fundamental
en el desarrollo de todos estos cambios en la produccin, distribucin,
consumo, y socializacin de la msica. Todo ello nos obliga a reconocer
que la tecnologa es, y ha sido siempre, un elemento esencial a la hora
de producir msica, en la aparicin de nuevas voces y nuevas formas
de escucharlas, y en los modos de relacionarnos e interactuar con el
propio hecho musical.
Pero ms importante que la tecnologa en s son los usos que los
usuarios hacemos de ella, los cuales reejan diferentes gustos y prefe-
rencias estticas, sociales y culturales. La msica tiene con cada inno-
vacin tecnolgica un uso diferente, la bsqueda de maneras diferentes
de hacer algo. De ah que los cambios en la creacin musical y en los
modos de escucha sean muchas veces imprevistos, pues los aparatos
tecnolgicos no determinan cmo vamos a acabar utilizndolos.
9
Un
ejemplo es el empleo del tocadiscos como medio generador de sonidos
y no slo de reproduccin de los mismos gracias a tcnicas como
el scratching, una tcnica que acabara convirtindose en una sea de
identidad del hip hop y la cultura DJ, y utilizada despus en gneros
como el nu-metal e incluso en ciertas producciones pop.
En el plano de la escucha, la circulacin constante de msica a travs
de Internet durante los ltimos aos tambin ha vuelto a poner de ma-
niesto este hecho. Nadie esperaba que Internet acabara siendo utiliza-
da como medio para el libre intercambio de msica a travs de archivos
digitales. Y sin embargo, as ha sido. Pero todo ello tambin ha puesto
9. Simon FRITH, La constitucin de la msica rock como industria transnacional, en
Luis PUIG y Jenaro TALENS (eds.), Las culturas del rock. Valencia: Pre-Textos, 1999.
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ENSAYO / mSICA
La msica popular en el siglo XXI. Otras voces, otros mbitos
de maniesto la tradicional ignorancia de las multinacionales contra
las consecuencias de este tipo de cambios e innovaciones nacidos desde
abajo. Parecen no darse cuenta de que el control oligopolista de los me-
dios de comunicacin musical es contrario a los propios gustos y prefe-
rencias de muchos usuarios y consumidores, quienes preeren medios,
aparatos y tecnologas que les permiten aumentar el control sobre su
propio consumo musical.
10
El xito de Napster, a nales de los aos
90, y la continua descarga diaria de todo tipo de archivos musicales por
parte de los propios usuarios son el ejemplo ms evidente de ello. Sobre
el caso de Napster, el escritor y periodista J. D. Lasica ha sealado su
valor como fuerza cultural que abri las compuertas a un nuevo mundo
de msica que ua libremente, hacindonos conscientes del valor de
los ordenadores y los dispositivos digitales como medios principales
de acceso a la msica: Para las compaas discogrcas, Napster era
equivalente a la piratera pura y dura. Para los universitarios y otros
millones de personas ms Napster representaba una tecnologa incre-
blemente fantstica que ofreca canciones gratuitas, s, pero tambin
facilidad para samplear y acceso instantneo a casi cualquier meloda.
El valor de Napster era su exibilidad, uidez, y la posibilidad de poder
encontrar material, ms que el hecho de que fuera gratis.
11

Internet obliga a cuestionar y repensar todos los modelos de ne-
gocio, entre ellos el de la propia distribucin musical, y convertirlo en
un problema legal por medio del copyright y otras formas de dominio y
control corporativo es la solucin ms fcil a una batalla perdida. Des-
pus de todo, como reconoce Manuel Castells: El poder de Internet es
superior a todo intento de control y el pleito por la comercializacin de
la propiedad intelectual no evitar que el usuario disfrute libremente de
la oferta musical [...] La msica libre vive y vivir en la Red.
12

10. Joan-Elies ADELL, Entre la autenticidad y la impostura: msica y nuevas tecnolo-
gas, en Julin RUESGA BONO (ed.), Intersecciones. La msica en la cultura electro-digital. Sevilla:
arte/facto, 2005.
11. J. D. LASICA, Darknet. La guerra de las multinacionales contra la generacin digital y el
futuro de los medios audiovisuales. Madrid: Ediciones Nowtilus, 2006, p. 240.
12. Manuel CASTELLS, Msica libre ms all de Napster, El Peridico de Catalunya, 11 de
marzo de 2011.
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ENSAYO / mSICA