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Adolescencia

Para otros usos de este trmino, vase Adolescencia (desambiguacin).




Grupo de adolescentes
La adolescencia es un periodo en el
desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente posterior a laniez y que
comienza con la pubertad. Su rango de duracin vara segn las diferentes fuentes y
opiniones mdicas, cientficas y psicolgicas, pero generalmente se enmarca su inicio entre
los 10 y 12 aos, y su finalizacin a los 19 o 20.
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Para la Organizacin Mundial de la Salud, la adolescencia es el perodo comprendido entre los
10 y 19 aos y est comprendida dentro del perodo de la juventud entre los 10 y los 24
aos. La pubertad o adolescencia inicial es la primera fase, comienza normalmente a los 10
aos en las nias y a los 11 en los nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media
y tarda se extiende, hasta los 19 aos. A la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los
20 hasta los 24 aos.
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Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos
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e incluso
algunos autores han extendido en estudios recientes la adolescencia a los 25 aos.
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Definicin de la adolescencia y sus caractersticas
La adolescencia es principalmente una poca de cambios. Es la etapa que marca el proceso
de transformacin del nio en adulto, es un perodo de transicin que tiene caractersticas
peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas son jvenes que an no son
adultos pero que ya no son nios. Es una etapa de descubrimiento de la propia identidad
(identidad psicolgica, identidad sexual...) as como la de autonoma individual.
En el aspecto emocional, la llegada de la adolescencia significa la eclosin de la capacidad
afectiva para sentir y desarrollar emociones que se identifican o tiene relacin con elamor. El
adolescente puede hacer uso de su autonoma y comenzar a elegir a sus amigos y a las
personas que va a querer. Hasta entonces no ha escogido a sus seres queridos. Al nacer
conoci a sus padres y tal vez a algunos hermanos y el resto de sus familiares. Despus, de
alguna manera, sus padres fueron eligiendo sus compaeros de clase y amigos. Pero al llegar
a la adolescencia, puede hacer uso de cierta capacidad de eleccin para poner en marcha uno
de los mecanismos ms significativos de esta etapa. Llevando implcita la capacidad para
discriminar sus afectos: querer de diferente manera a cada persona que le rodea y
personalizar sus afectos. Esto debido a la llegada del pensamiento abstracto que le permite
desarrollar su capacidad para relativizar. La discriminacin de afectos, a travs del
establecimiento de diferencias en el tipo y la profundidad de sentimientos, le permite la
personalizacin de sus afectos. El adolescente est en un camino medio entre la edad adulta
y la infancia, en lo que hace referencia a la vivencia de sus emociones, estando presente una
mezcla singular de sus comportamientos. Todava tiene una forma de manifestar sus deseos
mediante una emotividad exacerbada o con la espontaneidad propia de la infancia, pero ya
empieza a actuar de una manera sutil en las interacciones, o con una cierta represin relativa
de sus emociones, tal como hace el adulto.
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Adolescentes chinos con ropa tradicional Hanfu.
Etapas
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco personas en el
mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases pobres o de ingresos medios, y
alrededor de 1,7 millones de ellos mueren cada ao.
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La OMSdefine la adolescencia como la
etapa comprendida entre los 10 u 11 aos hasta los 19 aos, y considera dos fases:
laadolescencia temprana, de los 10 u 11 hasta los 14 o 15 aos, y la adolescencia tarda, de
los 15 a los 19 aos.
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Sin embargo, la condicin de juventud no es uniforme y vara segn el
grupo social que se considere apto.
Caractersticas
La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y es la fase
del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta transicin debe
considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social.
Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas llegan a ser
adultas. En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la edad adulta va unido
a ceremonias y/o fiestas, como por ejemplo en el Benei Mitzv, que se celebra a los 12 aos
para las nias y 13 aos para los nios (12 Aos para los nios ortodoxos).
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Aunque no existe
un consenso sobre la edad en la que termina la adolescencia, psiclogos como Erik
Erikson consideran que la adolescencia abarca desde los doce o trece aos hasta los veinte o
veintin aos.
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Segn Erik Erikson, este perodo de los 13 a los 21 aos es la bsqueda de
la identidad, define al individuo para toda su vida adulta quedando plenamente consolidada
la personalidad a partir de los 21 aos.
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Sin embargo, no puede generalizarse, ya que el final
de la adolescencia depende del desarrollo psicolgico, la edad exacta en que termina no es
homognea y depender de cada individuo, etc.
Maduracin sexual


Ciclos de retroalimentacin hormonales. 1.-hormona foliculoestimulante - FSH, 2.- hormona luteinizante -
LH, 3.- progesterona, 4.- estrgeno, 5.-hipotlamo, 6.- glndula pituitaria, 7.- ovario, 8.-embarazo - hCG
(gonadotropina corinica humana - hCG), 9.- testosterona, 10.- testculo, 11.- incentivos, 12.- prolactina PRL.
Vase tambin sistema endocrino y retroalimentacin negativa endocrina.
En la adolescencia temprana y para ambos sexos, no se manifiestan grandes desarrollos de
los caracteres sexuales secundarios, pero suceden cambios hormonales a nivel de la hipfisis,
como el aumento en la concentracin degonadotropinas (hormona folculoestimulante) y
de esteroides sexuales. Seguidamente aparecen cambios fsicos, sobre todo cambios
observados en la glndula mamaria de las nias, los cambios genitales de los varones y
el vello pubiano en ambos sexos.
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Vase tambin: Pubertad
Mujeres
El primer cambio identificable en la mayora de las nias es la aparicin del botn mamario. La
adolescencia en las mujeres comienza a los 10 o 12 aos.
Se caracteriza por un agrandamiento en el tejido glandular por debajo de la areola,
consecuencia de la accin de losestrgenos producidos por el ovario. La edad de aparicin es
despus de los 8 aos; puede ser unilateral y permanecer as por un tiempo, y casi siempre es
doloroso al simple roce. Al avanzar la adolescencia, el desarrollo mamario, adems de ser
cuantitativo, es cualitativo: la areola se hace ms oscura y ms grande, y sobresale del tejido
circundante, aumenta el tejido glandular, se adquiere la forma definitiva, generalmente cnica,
y se desarrollan los canalculos. Puede haber crecimiento asimtrico de las mamas.
El vello pbico, bajo la accin de los andrgenos adrenales y ovricos, es fino, escaso y
aparece inicialmente a lo largo de los labios mayores, y luego se va expandiendo. El vello
pbico en algunos casos coincide con el desarrollo mamario y en otros puede ser el primer
indicio puberal. Suele comenzar a notarse a los 9 o 10 aos de edad. Al pasar los aos, el
vello pubiano se hace ms grueso y menos lacio, denso, rizado y cubre la superficie externa
de los labios, y se extiende hasta elmonte de Venus, y alcanza la forma triangular
caracterstica adulta despus de 3 a 5 aos (aproximadamente entre los 15 y 16 aos de
edad). El vello axilar y el vello corporalaparecen ms tarde.
Los genitales y las gnadas cambian de aspecto y configuracin. Los labios mayores
aumentan de vascularizacin y aumenta la cantidad de folculos pilosos, hay estrogenizacin
inicial de la mucosa vaginal, los ovarios y el cuerpo del tero aumentan en tamao.
Las trompas de Falopio aumentan despus de tamao, y aumenta el nmero de pliegues en
su mucosa. Los labios menores se desarrollan, los labios mayores se vuelven luego delgados
y se pigmentan y crecen, para cubrir el introito. La vagina alcanza una profundidad de 8 cm y,
luego, de 1011 cm. Por efectos estrognicos, la mucosa se torna ms gruesa, las clulas
aumentan su contenido de glucgeno y el pH vaginal pasa de neutro a cido un ao antes de
la primera menstruacin (conocida con el nombre de menarquia o menarca).
Se desarrollan las glndulas de Bartolino, aumentan las secreciones vaginales, la flora
microbiana cambia (aparece el bacilo de Doderlein), la vulva sufre modificaciones en su
espesor y coloracin. Por ltimo, en las mujeres que nacen con himen, ste se engrosa y su
dimetro alcanza 1 cm.
La menarquia o menarca, que es la primera menstruacin, aparece precedida por un flujo
claro, inodoro, transparente y bacteriolgicamente puro que, visto al microscopio, tiene
aspecto de hojas de helecho. La menarquia tiende a presentarse a los 11 o 12 aos. Se
denomina pubertad precoz cuando aparece de manera anormalmente temprana (8-10 aos).

Varones
Los testculos prepuberianos tienen un dimetro aproximado de 2,5 a 3 cm, el cual aumenta
por la proliferacin de los tbulos seminferos. El agrandamiento del epiddimo, lasvesculas
seminales y la prstata coinciden con el crecimiento testicular, pero no es apreciable
externamente. En el escroto se observa un aumento en la vascularizacin, adelgazamiento de
la piel y desarrollo de los folculos pilosos.
La espermatognesis es decir, la produccin de espermatozoides se
detecta histolgicamente entre los 11 y 15 aos de edad, y la edad para la primera
eyaculacin oespermarquia es entre los 12 y los 16 aos. El pene comienza a crecer en
longitud y tambin a ensancharse aproximadamente un ao despus de que los testculos
aumentan de tamao. Las erecciones son ms frecuentes y aparecen las emisiones
nocturnas.
El vello sexual aparece y se propaga hasta el pubis, donde se aprecia ms grueso y rizado.
Puede comenzar a aparecer el vello axilar y, en ocasiones, en el labio superior (bigote). El
vello en los brazos y en las piernas se torna ms grueso y abundante alrededor de los 14
aos. Aumenta la actividad apocrina es decir, de la secrecin de las glndulas
suprarrenales con la aparicin de humedad y olor axilares, igual que el acn, tpico de esta
etapa de la vida.
Crecimiento y desarrollo
Desde el punto de vista prctico, los cambios habituales del crecimiento tienen tres grandes
caractersticas:
1. Se realizan en forma secuencial, es decir, unas caractersticas aparecen antes de que
aparezcan otras, como es el caso del crecimiento de los senos antes de la aparicin
de la menstruacin (o regla o periodo), el vello pbico antes que el axilar, los
miembros inferiores crecen primero que el tronco, los testculos se incrementan antes
que el pene, etc.
2. El tiempo de comienzo, la magnitud y la velocidad de cada evento es
considerablemente variable entre las edades y los sexos.
3. Cada evento del crecimiento sigue la ley de la variabilidad individual del desarrollo.
Cada individuo tiene una propia manera de ser y la conserva a travs de los aos de
la adolescencia, y en ella influyen diversos factores, como su origen tnico, su
constitucin gentica o familiar, nutricin, funcionamiento endocrino y ambiente
sociocultural. Basado en ello, la evaluacin de la maduracin sexual suele ser ms
valiosa desde el punto de vista clnico que la edad cronolgica, que es la correlacin
que por lo general preocupa a los padres y al mismo adolescente.
Vase tambin: Pubertad
Altura: el estirn de la adolescencia
Crecer es una caracterstica destacada de la pubertad, el brote o estirn de la pubertad es una
de las caractersticas fundamentales de la adolescencia. Tiene una duracin de 3 a 4 aos,
con un promedio de 24 a 36 meses. Est caracterizado por un rpido crecimiento
del esqueleto, llamado punto de velocidad mxima (PVM), que se manifiesta por un aumento
rpido de la talla o crecimiento lineal, de aproximadamente 8 cm en la mujer y de unos 10 cm
en el varn.
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Es seguida por una desaceleracin o enlentecimiento progresivo del crecimiento
lineal, hasta que se detiene por la fusin de las epfisis de los huesos largos, como
consecuencia de los cambios hormonales.
Actualmente se considera que el incremento en la velocidad de crecimiento es el primer signo
de inicio de la pubertad en las nias, aunque es ms fcil de visualizar dicho cambio en
el botn mamario. El crecimiento corporal no es homogneo, por lo general se aprecia una
gradiente distal:proximal, es decir, los pies y las manos crecen antes que las piernas y
los antebrazos, y stos lo hacen antes que los muslos y los brazos. La cadera crece antes que
los hombros y el tronco, el cual se acompaa de una epfisisvertebral transitoria. Todos los
rganos participan en el estirn del crecimiento, a excepcin de la cabeza, el timo, el tejido
linftico y la grasa subcutnea. El inicio del estirn es variable en edad, por lo que los padres o
el adolescente puede manifestar preocupacin por una supuesta precocidad o retardo en el
crecimiento. Las necesidades nutricionalesse hacen ms intensas, hay disimetra fisiolgica
que causa cierta torpeza motora, aumenta el metabolismo del calcio en el perodo de
crecimiento rpido.
Otros cambios fsicos
Los cambios biolgicos y orgnicos durante la adolescencia marcan de modo casi definitivo
el dimorfismo sexual. Estos cambios dependen en gran medida del tipo constitucional, factores
genticos y otros ms circunstanciales como la nutricin o la presencia o no de determinados
desbalances hormonales que no necesariamente tienen que ser patolgicos. En ocasiones los
adolescentes se preguntan el por qu de la diferencia en el desarrollo y la aparicin de los
caracteres sexuales entre unos y otros, y la respuesta puede encontrarse en cualquiera de los
elementos sealados anteriormente. No obstante hay caractersticas que deben aparecer en
una edad determinada, independientemente de las variables, por lo que se recomienda que
ante cualquier inquietud se consulten a los especialistas en la temtica.
Peso
En las mujeres, durante la pubertad temprana, la ganancia de peso contina siendo de 2 kg
por ao, pero luego experimenta una aceleracin que llega a un mximo despus de alcanzar
el punto de velocidad mxima de crecimiento. En los varones, el peso coincide con la talla, es
decir, de 100 a 200 gramos por ao. El aumento del peso puberal viene a representar el 50
por ciento del peso ideal del individuo adulto.
[cita requerida]

Grasa corporal
La grasa corporal total aumenta en la pubertad temprana para ambos sexos. Ms adelante,
las mujeres depositan grasa de manera ms rpida y ms extensa que en los varones, con
predominio en miembros superiores, tronco y parte superior del muslo. En condiciones no
patolgicas, en ningn momento de la pubertad se espera que las mujeres pierdan grasa,
mientras que los varones en el crecimiento rpido, pierden grasa en los miembros y el tronco.
La mujer y el varn prepuberales tienen igual proporcin entre masa magra (tejido muscular,
huesos y vsceras) y tejido adiposo. En el varn, el aumento de la masa magra es paralelo al
incremento de la talla y del estirn puberal en msculos y huesos, los cuales coinciden con el
punto de velocidad mxima (PVM) de crecimiento. Por el contrario, en las mujeres se contina
acumulando el tejido adiposo en las extremidades y en el tronco. Este crecimiento divergente
da como resultado que los varones tengan hasta un 45 por ciento de su peso corporal
en msculos y que las mujeres hasta un 30 por ciento de su peso corporal en grasa. Al final de
la pubertad, los varones son ms pesados que las mujeres. El dimorfismo es muy importante
para considerar el sobrepeso en el adolescente, ya que se debe determinar si es a expensas
de tejido graso o de tejido magro. Los hombros y el trax son ms anchos que las caderas en
el varn y a la inversa en las mujeres y, en relacin con el tronco, las piernas son ms largas
en el varn.
Cabeza
La cabeza aumenta muy poco en tamao, pero la cara se diferencia tomando aspecto de
adulto, sobre todo por el reforzamiento mandibular, muy evidente en el varn y por los
cambios en la nariz. Bajo las influencias de los andrgenos se establece tambin una
diferencia en la parte anterior del cartlago tiroides y las cuerdas vocales, que tienen el triple
de longitud en los nios que en las nias.
Crecimiento muscular
El crecimiento muscular es un hecho sobresaliente, especialmente mientras dura el estirn de
la estatura, con predominio en el varn, sobre todo por la accin de losandrgenos, que
tambin influyen en la adquisicin de la fuerza muscular. Por supuesto, el tamao, la fuerza y
la habilidad pueden no ser diferentes en un varn y una mujer, en funcin de la actividad fsica
que desarrollen. El corazn y los pulmones tambin participan en el estirn del adolescente,
ms marcadamente en los varones, en quienes aumenta la presin arterial, as como
la capacidad sistlica.