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Knock:
l'apparizione della Madonna, di San Giuseppe e San Giovanni in Irlanda


L'apparizione di Knock

Il contesto storico
In tutto il XIX secolo, lIrlanda aveva attraversato numerose e dolorose vicissitudini che avevano
prostrato il popolo irlandese. Ma gi nei secoli precedenti gli irlandesi avevano dovuto subire il
pesante giogo della dominazione inglese che aveva sottoposto i cattolici a leggi vessatorie e pesanti
persecuzioni. Le persecuzioni religiose ebbero inizio durante il regno di Enrico VIII, che nel 1536
costrinse il Parlamento cattolico irlandese ad accettare la supremazia reale in materia religiosa.
Come in Inghilterra, anche in Irlanda venne imposto il clero riformato, per cui tutte le cattedrali e le
chiese parrocchiali furono tolte agli irlandesi. Essi vennero anche espropriati delle loro terre, che
furono cedute ai coloni inglesi, eccetto quelle pi povere e improduttive dell'ovest. Da allora il
fervore cattolico irlandese divenne anche simbolo di quella identit nazionale e culturale a lungo
negata dall'oppressore inglese. Le leggi penali contro i cattolici furono abolite nel 1828, anche se
dal punto di vista sociale ed economico le cose rimasero praticamente allo stato di prima. Fu
permessa una certa attivit politica e i leader cattolici irlandesi di questo periodo ebbero tutti una
spiccata devozione mariana.
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Nel 1845 e nei tre anni seguenti un nuovo terribile flagello si abbatt sulla terra di Irlanda: un fungo
attacc i raccolti di patate, cos che in quegli anni pi della met della produzione and
irrimediabilmente perduta. Il flagello si ripet nuovamente a distanza di qualche decennio: anche
nel 1879 e nei tre anni precedenti, vi fu un magro raccolto di patate che port la fame in tutto il
paese. Ma il cielo stava per mandare un raggio di speranza sui cattolici irlandesi che negli ultimi tre
secoli avevano tanto sofferto.
Lapparizione
Il 21 agosto del 1879, la Beata Vergine Maria apparve allesterno di una chiesetta irlandese nel
villaggio di Knock, situato nella Contea di Mayo (nell'ovest dell'Irlanda). Ecco il resoconto dei fatti,
come ci viene riferito da David M. Lindsey nel suo libro "The Woman and the Dragon: Apparitions
of Mary":
"Era una notte tempestosa, Margaret Beirne stava
chiudendo la chiesa quando not una intensa luce
provenire dal lato sud delledificio. Ad una prima
occhiata le parve di vedere delle statue di Maria, di
Giuseppe e di San Giovanni accanto ad un nuovo
altare su cui si trovavano un agnello e una croce.
Margaret non vi prest molta attenzione perch la
piccola chiesa lanno prima aveva perso due delle
sue statue durante un temporale, per cui pens che
queste statue servissero come rimpiazzo per quelle
andate perdute. Anche la governante
dellarcidiacono Cavanagh, Mary McLoughlin, le
aveva notate ma, come Margaret, consider che si
trattasse delle nuove statue che il pastore aveva
preso a Dublino. Entrambe comunque pensarono che fosse strano che il pastore le avesse lasciate
fuori, sotto la pioggia.
Pi tardi Mary McLoughlin se ne and dalla chiesa e si rec a casa di Margaret Beirne. Quando
Mary decise che era tempo di tornare a casa, Mary Beirne, la sorella maggiore di Margaret, si offr
di accompagnarla. Incamminatesi sotto una pioggia dirotta, le due donne passarono vicino alla
chiesa e notarono che le statue si trovavano ancora l.
Allora Mary Beirne, la pi curiosa delle due, decise di dare unocchiata pi da vicino. Ma mentre si
avvicinava ebbe un sussulto di meraviglia: "Non sono statue. Si muovono. E la Madonna!",
esclam.
Subito Mary Beirne corse verso casa a chiamare la madre e il fratello che accorsero alla chiesa per
vedere lapparizione. Intanto, mentre loro erano ancora l, la notizia dellapparizione si era sparsa
velocemente e almeno 22 persone vi assistettero quella notte. Ecco come si manifest lapparizione.
Lintero muro posteriore della Chiesa era illuminato da una intensa luce che poteva essere vista da
molto lontano, come testimoni anche un contadino, Patrick Walsh. Le figure erano sospese a circa
mezzo metro da terra.
Laltare con lagnello e la croce era circondato di angeli che volteggiavano sopra di esso. Maria, la
pi grande delle figure, portava un mantello e una fascia bianchi, e un lungo velo sulla testa che le

La chiesa dove si verific l'apparizione

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scendeva fino ai piedi. Sul capo coperto dal velo, aveva una corona doro. Fra la corona e il bordo
del velo cera una rosa doro.
Le sue mani erano sollevate allaltezza delle spalle e il suo sguardo,
assorto nella preghiera, era rivolto verso il cielo. San Giuseppe si
trovava alla destra di Maria, aveva la testa reclinata in avanti e le mani
giunte in preghiera. San Giovanni Evangelista aveva una mitra da
vescovo e si trovava a sinistra di Maria, la mano destra era sollevata e il
braccio sinistro teneva quella che pareva essere la Sacra Bibbia.
Le tre figure stavano in silenzio, a pochi passi dal muro della chiesa.
Sebbene stesse piovendo e il vento soffiasse impetuoso, il terreno sotto
le figure e il muro posteriore della chiesa rimasero completamente
asciutti.
Uno dei veggenti, un adolescente che si chiamava Patrick Hill, si
avvicin alle figure per toccarle. Quando allung la mano, esse si
ritrassero, non permettendo che venissero toccate. Patrick, pi tardi,
testimoni alle autorit che quelle erano persone vere, in tre dimensioni, non semplici proiezioni su
un muro. Poteva distinguerne gli occhi, il colore dei capelli, la conformazione della pelle, ogni
particolare. Anche le ali degli angeli si muovevano. Il libro sul braccio di San Giovanni era aperto e
Patrick poteva intravedere ci che vi era scritto.
Mentre la piccola folla si inginocchiava davanti allapparizione in preghiera, i visitatori celesti
continuavano a restare in silenzio. Non una parola veniva pronunciata. Solo dopo molte ore
improvvisamente le figure scomparvero"



Il riconoscimento della Chiesa
LArcivescovo di Tuam, Dr. John McHale, sei settimane pi
tardi istitu una Commissione di indagine incaricata di indagare
i fatti di Knock.
Alcuni membri allinizio erano scettici perch sospettavano che
si trattasse di una messa in scena architettata dai protestanti.
Inoltre Knock sotto molti aspetti era diversa da altre
apparizioni approvate fino ad allora dalla Chiesa. La prima
differenza sta nel numero di figure presenti nellapparizione: di
solito nelle altre apparizioni solo Maria a manifestarsi. La
seconda differenza costituita dalla mancanza di messaggi
verbali: nella maggior parte degli altri casi, Maria si presenta
con richieste o avvertimenti. Unaltra differenza sta nel numero
di persone che hanno assistito allapparizione: tipicamente le
apparizioni vengono viste da non pi di 5-6 persone. Infine,
questapparizione di breve durata: ce ne stata soltanto una durata appena due ore, mentre le
apparizioni solitamente comprendono varie visitazioni che si dispiegano nell'arco di giorni o di
mesi. Queste anomalie indussero molti a dubitare dellautenticit degli eventi di Knock.

Statua raffigurante Maria
cos come stata vista dai
veggenti





A sinistra; larcidiacono Cavanagh;
a destra: Mary Beirne (in
O'Connell)

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Cos il capo della commissione, lArcivescovo McHale, prefer non fare alcuna dichiarazione
ufficiale apertamente favorevole alla natura soprannaturale degli eventi. Tuttavia, ufficiosamente,
lArcivescovo era dalla parte dellarcidiacono Cavanagh, il quale credeva al racconto dei suoi
parrocchiani.
Vi furono 15 testimoni ufficiali dellapparizione, tra cui uomini, donne e bambini di diverse et:
1. Patrick Hill (11 anni)
2. Mary McLoughlin (45 anni)
3. Mary Beirne (29 anni)
4. Patrick Walsh (65 anni)
5. Patrick Beirne (16 anni)
6. Margaret Beirne (68 anni)
7. Dominick Beirne Junior (19 anni)
8. Hugh Flatley (44 anni)
9. Bridget Trench (75 anni)
10. Catherine Murray (8 anni)
11. John Curry (5 anni)
12. Judith Campbell (22 anni)
13. Margaret Beirne (21 anni)
14. Dominick Beirne Senior (36 anni)
15. John Durkan (24 anni)
Questi 15 testimoni vennero tutti sentiti dalla Commissione, e la loro versione dei fatti concord su
ogni particolare della vicenda. La Commissione alla fine concluse che la testimonianza di queste
persone era attendibile e soddisfacente.
Poich non ci fu alcun pronunciamento ufficiale sull'autenticit dellapparizione di Knock, i fedeli
vennero lasciati liberi di farsi guidare dalla loro coscienza. In quel periodo ci furono molti fedeli
che sentivano una chiamata interiore a visitare Knock, per questa ragione negli anni seguenti furono
numerosi i pellegrinaggi organizzati dagli arcivescovi irlandesi per venire incontro alle tante
richieste.
Nel 1936 lArcivescovo Gilmartin istitu una nuova
commissione per esaminare i tre testimoni dellapparizione
ancora viventi: Mary O'Connell (Mary Beirne), Patrick
Beirne e John Curry. Tutti e tre confermarono la
deposizione originaria del 1879. Mary O'Connell testimoni
sotto giuramento dal suo letto di morte, e alla fine della sua
deposizione aggiunse: "Sono certa di tutto ci che ho detto,
e faccio questa dichiarazione sapendo che presto sar
davanti a Dio". Mary O'Connell morir sei settimane pi
tardi.
Il verdetto della Commissione fu che la deposizione fatta
dai testimoni era sincera e degna di fiducia; di Mary
O'Connell in particolare venne detto che aveva fatto
unottima impressione sui membri della Commissione.
Larcivescovo Gilmartin autorizz la pubblicazione di un libretto col quale si dava parere
favorevole alla devozione nellapparizione di Knock. Quando la notizia si diffuse, anche attraverso i

La basilica presso il santuario di Knock

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mezzi di comunicazione dellepoca, molte migliaia di persone si recarono al Santuario di Knock per
portarvi i loro ammalati. Molte guarigioni straordinarie vennero riferite dai giornali del tempo. Da
allora la devozione della gente continuata fino ai nostri giorni. Ogni anno, circa un milione e
mezzo di persone si reca in pellegrinaggio a Knock.
Col tempo, Knock guadagn gradualmente il sostegno ufficiale della Chiesa di Roma, che nel 1979
culmin nella visita di Papa Giovanni Paolo II al santuario, in occasione del centenario
dellapparizione. Qui Giovanni Paolo II celebr la messa nella basilica di Knock.

Il messaggio di Knock
Scrive Don James, O.F.M., che studi lapparizione:
"[San Giovanni] teneva in mano un libro. Ma se si
vuole scoprire il messaggio di Knock bisogna aprire
il Libro dellApocalisse. [...] il libro che contiene
linterpretazione della storia universale. Esso
permeato del grande tema della redenzione nelle sue
tre fasi cosmiche. C in primo luogo il mistero
dell"Agnello immolato fin dalla fondazione del
mondo". Cos San Giovanni descrive, nel capitolo
tredicesimo, il piano eterno di redenzione,
simboleggiato in maniera cos semplice e toccante
dallagnello di 5 o 6 settimane che fu visto a Knock.
In seconda istanza c il mistero della donna "vestita
di sole" che viene vista in travaglio sulla terra, dove la mente del veggente di Patmos passa in
maniera naturale dalla Madre-Vergine alla Chiesa sofferente sulla terra, di cui lei il prototipo. C
infine la Citt di Dio che, viene detto, possiede la Gloria di Dio di cui lAgnello la lampada"
[b]
.
Anche David M. Lindsey vede nellapparizione di Knock un chiaro richiamo allApocalisse:
"Lapparizione a Knock rimase in silenzio e sembr che non desse alcun messaggio, ma in realt
non fu cos. Il silenzio talvolta pi eloquente delle parole. Bisogna analizzare con attenzione
lapparizione per scoprire il messaggio silenzioso che essa nasconde.
Maria apparve con il suo sposo terreno, San Giuseppe, e con il suo figlio adottivo, San Giovanni
Evangelista, e portava la corona doro della Regina del Cielo; per cui non c dubbio su chi lei fosse
o su chi fossero questi personaggi.
Lagnello sullaltare era, come ovvio, Ges Cristo, lAgnello sacrificale senza macchia
menzionato nellApocalisse. Giovanni, lApostolo prediletto, autore del Vangelo secondo Giovanni,
delle tre Lettere di Giovanni e dellApocalisse, si mostra nellapparizione con un libro aperto
poggiato sul suo braccio sinistro.
Poich noi ci troviamo ora nei giorni di cui ha parlato langelo dellApocalisse, la Bibbia di
Giovanni era probabilmente aperta sul Libro dellApocalisse. La mano destra di Giovanni alzata
come nellatto di fare un giuramento sulla verit di questo libro. Diciannove secoli fa Ges apparve
a Giovanni per attestare gli eventi contenuti nellApocalisse. Giovanni disse:

La cappella dell'apparizione

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"Dichiaro a chiunque ascolta le parole profetiche di questo libro" (Ap 22, 18),
e
"Beato chi legge e beati coloro che ascoltano le parole di questa profezia e mettono in pratica le
cose che vi sono scritte. Perch il tempo vicino" (Ap 1, 3).
Cos, lapparizione di Giovanni a Knock con il Libro dellApocalisse sul braccio indica che in
questo momento ci troviamo negli ultimi tempi.
Il piccolo e santo villaggio di Knock, perci, ci ricorda linvito di Cristo contenuto nellApocalisse
[il verbo inglese "to knock" significa "bussare"; N.d.T.].
"Ecco, sto alla porta e busso. Se qualcuno ascolta la mia voce e mi apre la porta, io verr da lui,
cener con lui ed egli con me" (Ap 3, 20),
e nel Vangelo di Luca
"Chiedete e vi sar dato, cercate e troverete, bussate e vi sar aperto" (Luca 11, 9).
Anche se il nostro tempo sta giungendo a termine, Cristo sta ancora bussando alle porte dei nostri
cuori, attendendo che lo facciamo entrare. Dove siamo in questo momento, in relazione alla
sequenza cronologica di eventi rappresentati nellApocalisse, nessuno pu dirlo.
Gli eventi nellApocalisse non detto che si verifichino dalloggi al domani: essi accadono
nellarco di anni, forse anche vari secoli o pi. Ma dai "segni dei tempi" spirituali, dalla crescente
frequenza ed intensit delle "doglie della terra", e dal numero senza precedenti di apparizioni
mariane e di avvertimenti nel 20 secolo, la Chiesa Cattolica sa per certo che ci stiamo avvicinando
sempre pi al tempo stabilito"