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DESALEITAMENTO PRECOCE E ALIMENTAO DE BEZERRAS

ORIEL FAJARDO CAMPOS


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, ROSANE SCATAMBURLO LIZIEIRE
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Introduo
O estabelecimento de um sistema de cria e recria eficiente para as fmeas em
rebanhos leiteiros um desafio para a maioria dos produtores. Se de um lado elas devem
receber alimentao e manejo adequados para que possam atingir o peso ideal primeira
cobertura e iniciarem a sua vida produtiva o mais cedo possvel, de outro lado est o fator
econmico. A alimentao o item que mais onera o custo desses animais, principalmente
nos primeiros meses de vida, quando o leite o principal alimento. necessrio, portanto,
buscar o equilbrio entre economicidade e produtividade (idade precoce ao parto). Na fase
de cria, a utilizao de colostro excedente, o fornecimento de quantidades reduzidas de
dieta lquida, o desaleitamento precoce e o fornecimento de concentrado e volumoso a partir
da segunda semana de vida podem ajudar a reduzir os custos, sem prejudicar o
desenvolvimento dos animais. As bezerras devem receber gua e alimentos de alta
qualidade. Devem ser observadas diariamente e um plano adequado de medidas sanitrias
e preventivas deve ser adotado, para reduzir os gastos com medicamentos e a taxa de
mortalidade. O estabelecimento de metas (peso desmama e aos seis meses de idade)
uma ferramenta que pode auxiliar o produtor a acompanhar o desenvolvimento dos animais,
identificando pontos de estrangulamento e facilitando a tomada de decises.
A fase de cria no tem recebido a ateno necessria por muitos produtores de leite,
uma vez que, alm de no gerar renda imediata, esta categoria animal representa despesas.
No entanto, ao se considerar que o produtor se preocupa em melhorar geneticamente seu
rebanho, utilizando touros ou smen de melhor qualidade, quanto mais rpido ele substituir as
vacas mais velhas por outras mais jovens de maior potencial para produo de leite, melhor
ser o retorno. H de se considerar, tambm, que sistemas inadequados de criao de
bezerras causam prejuzos pela perda de animais, ou mesmo pelos gastos com
medicamentos, sempre muito caros.
Cuidados com a vaca gestante
O feto ganha metade de seu peso nos ltimos trs meses de gestao, quando a
prioridade para a utilizao dos nutrientes da dieta da vaca passa a ser o desenvolvimento
normal da cria. A vaca gestante utiliza suas reservas, em benefcio do feto, caso a dieta
apresente alguma deficincia. Contudo, dependendo do nutriente e do grau de deficincia, o
desenvolvimento do feto poder ser prejudicado. H evidncias de que as deficincias de
energia, protena, fsforo, iodo, mangans, cobalto, selnio e das vitaminas A, D e E na dieta
da vaca gestante podem causar problemas no desenvolvimento do feto e na quantidade e
qualidade do colostro a ser produzido (NRC, 1989). Os sintomas dependem do nutriente
deficiente, mas normalmente resultam em abortos, natimortos, animais com defeitos fsicos ou,
simplesmente, animais que nascem mais leves e com menor resistncia aos agentes
causadores de doenas.
Recomenda-se que as vacas ganhem em torno de 600 a 800 g/dia, durante o ltimo
tero da gestao, usando-se alimentao suplementar, se necessrio. Portanto, nesta fase, as
vacas devem estar em boas condies corporais, sendo indesejveis as condies extremas,
vacas muito magras ou vacas muito gordas.

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Pesquisador da Embrapa Gado de Leite, Rua Eugnio do Nascimento, 610, Dom Bosco, 36038-330, Juiz de Fora, MG
2
Pesquisadora daPesagro-Rio, Estao Experimental de Itagua, 23850-000, Seropdica, RJ
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As vacas devem ser "secas" (ter a lactao interrompida) e conduzidas ao pasto-
maternidade, 30 a 60 dias antes do parto previsto. Isto possibilitar o descanso da glndula
mamria, produo de colostro de alta qualidade e maior produo de leite na lactao
seguinte. O pasto-maternidade deve ser pequeno, de topografia no acidentada, com boas
condies de drenagem, limpo e localizado bem prximo ao estbulo ou de uma residncia,
para facilitar observaes freqentes, alimentao diferenciada e assistncia, caso ocorra
algum problema por ocasio do parto. Se o produtor usa baias-maternidade, elas devem ser
desinfetadas entre cada uso, e mantidas limpas e secas.
Fornecimento precoce do colostro
Colostro a secreo da glndula mamria no incio da lactao cuja produo pode
durar de trs a seis dias. Tambm conhecido como "leite sujo", o colostro no tem valor
comercial, mas ele que vai garantir a sobrevivncia da bezerra logo aps o nascimento,
fornecendo os anticorpos. Em virtude do tipo de placenta da vaca, que impede a transferncia
de anticorpos para o feto, as bezerras nascem praticamente desprovidas de defesa contra os
agentes causadores de doenas. Assim, os anticorpos, denominados imunoglobulinas, so
transferidos ao recm-nascido quando da ingesto do colostro. Alm disso, a concentrao
de imunoglobulinas no colostro cai medida que as ordenhas vo se sucedendo, e a
capacidade de absoro destes anticorpos pela parede intestinal da bezerra diminui com o
tempo. Portanto, o bezerro deve ingerir o primeiro colostro, aproximadamente 5% do peso
vivo, o mais cedo possvel (at seis horas aps o nascimento), preferencialmente mamado na
vaca; isto seria equivalente a 2 kg para bezerros de raas grandes e 1 kg para bezerros de
raas pequenas. Segundo HOFFMAN (1997), bezerros de vacas de alta produo de leite
deveriam receber maior quantidade de colostro na primeira alimentao, se necessrio usando
uma sonda esofgica, para compensar a diluio nos nveis de anticorpos no colostro destas
vacas. Alm disto, bezerras nascidas muito leves e/ou de partos distcicos merecem ateno
especial, uma vez que normalmente so mais lentas para se colocarem de p e para a primeira
mamada.
A parede intestinal da bezerra muito permevel nas primeiras horas de vida. Assim, os
agentes causadores de doenas (bactrias, por exemplo) podem ser absorvidos com a mesma
facilidade que as imunoglobulinas. Portanto, a proteo gerada pela ingesto de colostro deve
chegar antes do primeiro ataque (ingesto de gua contaminada, restos de placenta, etc.). O
colostro deve ser fornecido de forma integral, sem qualquer diluio, durante os trs primeiros
dias de vida, em duas refeies dirias. Nas primeiras 24 horas, importante que a bezerra
ingira, pelo menos, 5 a 6 kg de colostro. Alm das imunoglobulinas, o colostro muito rico em
vitaminas e minerais, importantes para a nutrio da bezerra nos primeiros dias de vida (ROY,
1980).
Altas concentraes de imunoglobulinas no soro sangneo protegem o animal nas
primeiras semanas de vida e reduzem a mortalidade, mas necessariamente no influenciam
os ganhos de peso posteriores e a idade puberdade. (RAMIN, 1996). Com relao
qualidade, o fornecimento de colostro rico em imunoglobulinas mais importante que a
estratgia de fornecimento (HOPKINS & QUIGEY, 1997) . Trabalho conduzido por MORIN et
al. (1997) mostrou claramente que pouco adianta o fornecimento de maior quantidade inicial ou
maior freqncia de fornecimento de colostro pobre em imunoglobulinas (<25 mg IgG/ml ) nas
primeiras 24 horas. A concentrao de imunoglobulinas no sangue desses bezerros ser
sempre menor do que aquela encontrada em bezerros que receberam colostro de alta
qualidade, mesmo que em menor quantidade.
Algumas alternativas tm sido estudadas para garantir a ingesto das imunoglobulinas
pelo bezerro, quando no h colostro disponvel: o isolamento de imunoglobulinas a partir de
sangue bovino e fornecimento via sucedneo ou leite (CROWLEY et al., 1994); a preservao
das imunoglobulinas aps desidratao do colostro por spray dryer (CHELACK et al., 1993),
com bons resultados; e, mais recentemente, MBUTHIA et al. (1997) concluram que a adio
de formaldedo (0,05%), preservou as imunoglobulinas do colostro estocado temperatura
ambiente (28C) por at quatro semanas. Tambm j esto disponveis produtos comerciais,
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entretanto, muitas vezes apresentando resultados inferiores queles conseguidos com o
colostro natural (GARRY et al., 1996), alm de no serem encontrados facilmente no mercado
nacional. Em virtude destas dificuldades, uma boa medida armazenar, em "freezer", o
colostro de vacas multparas (com mais de uma lactao), produzido na primeira ordenha ps-
parto (rico em imunoglobulinas), para casos de emergncia. O colostro congelado deve ser
aquecido lentamente, em banho-maria, at 37 C, antes do fornecimento, uma vez que o calor
excessivo poder destruir suas propriedades imunolgicas.
O assunto colostro atual e preocupante (HEINRICHS et al. 1994, JARRETT, 1997).
Segundo esses autores, entre os diversos aspectos que precisam ser melhorados no manejo e
alimentao de bezerras e novilhas destacam-se a quantidade e o mtodo de fornecimento do
primeiro colostro.
Em resumo, os fatores chaves para o manejo correto do colostro so: tempo,
qualidade e volume ingerido. Ter um colostro rico em imunoglobulinas para fornecer ao
bezerro o mais cedo possvel aps o nascimento essencial. Se o colostro for pobre em
anticorpos, provavelmente o bezerro ter que ingerir uma quantidade maior desse colostro para
conseguir a mesma imunidade. Certamente, para o bezerro recm-nascido, ser mais fcil
ingerir 2 litros de um colostro rico em imunoglobulinas, na primeira refeio, do que 4 litros de
um colostro de baixa qualidade.
Critrios para escolha do sistema de aleitamento
Existem diferentes formas de fornecimento do leite para as bezerras, que podem ser
classificadas em dois grandes grupos: aleitamento artificial e aleitamento natural. No
aleitamento artificial, a bezerra apartada da vaca, logo aps o nascimento, e recebe a dieta
lquida (leite, colostro excedente ou sucedneo de leite) em balde, mamadeira ou bibero. No
aleitamento natural a bezerra mama na vaca. A escolha de um ou de outro mtodo depender
de alguns fatores, comentados a seguir.
Aleitamento artificial
Para que o aleitamento artificial seja adotado com sucesso, necessrio que: (1) as
vacas "desam o leite" sem a presena das bezerras. Esta condio comum em rebanhos
puros ou com alto grau de sangue de raas especializadas para leite; (2) a produo mdia
diria de leite, por vaca, seja igual ou superior a 8 kg; e (3) a pessoa que trata dos bezerros
reconhea a importncia da higiene e, desta forma, se preocupe com a limpeza dos baldes e
demais utenslios; mamadeiras e biberes exigem maiores cuidados que os baldes, para uma
boa limpeza. Este sistema de aleitamento permite: racionalizar o manejo dos animais,
separando as bezerras das vacas; ordenha mais higinica; e controle da quantidade de leite
ingerida pela bezerra. Para rebanhos cuja principal finalidade a produo de leite, a
bezerra no precisa receber mais do que quatro litros de dieta lquida por dia. O fornecimento
de quantidades superiores somente se justifica em rebanhos puros em que a venda de animais
jovens constitui importante fonte de renda para o produtor. Neste caso, os animais precisam
apresentar excelente aspecto e, em algumas situaes, atingir metas estabelecidas pelas
Associaes de Criadores.
Aleitamento natural
O sistema de aleitamento natural dever prevalecer quando: (1) as vacas no
"descem o leite" sem a presena das bezerras, condio esta comum em rebanhos puros ou
com alto grau de sangue de raas zebunas; (2) a produo mdia diria de leite, por vaca, for
inferior a 8 kg; e (3) a pessoa que trata das bezerras no esclarecida o suficiente para
entender e acreditar na importncia da higiene dos baldes e utenslios. Se pelo menos uma
dessas trs situaes ocorrer, deve-se adotar o aleitamento natural; caso contrrio, a
produo total de leite na lactao ser reduzida com a ausncia do bezerro no momento da
ordenha, podendo diminuir a produo diria de leite, encurtar o perodo de lactao, ou
mesmo provocar a "secagem" imediata da vaca. Alm disso, para vacas com produes iguais
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ou inferiores a 8 kg de leite por dia, no adiantaria obter numa ordenha (manh ou tarde) 3 ou 4
kg de leite para, a seguir, fornec-los ao bezerro em balde. Neste caso, melhor que o bezerro
obtenha este leite mamando na vaca. Finalmente, como o leite um excelente meio para
crescimento de agentes causadores de doenas, a utilizao de baldes sujos resulta em
diarrias, comprometendo seriamente o desenvolvimento dos bezerros e aumentando os
gastos com medicamentos.
Na prtica, no existe um sistema nico de aleitamento natural, pois o tipo, tamanho e
produtividade do rebanho, qualidade da mo-de-obra e capacidade de gerenciamento do
produtor promovem diferenas no manejo dos animais. Pode-se classificar os sistemas de
aleitamento natural em dois grandes grupos: tradicional (com a bezerra mamando durante
toda a lactao, ou a maior parte dela) e controlado (com a bezerra mamando por dois a trs
meses), com uma srie de variaes dentro de cada um deles. No sistema de aleitamento
natural tradicional, a bezerra deve permanecer com a vaca por perodo reduzido de tempo,
independente do nmero de ordenhas, mas suficiente para mamar com tranqilidade. Muitos
produtores que fazem uma s ordenha ao dia permitem que as bezerras permaneam horas
com a vaca, mas isto no o mais indicado. Em quase todos os casos, o aleitamento se faz
durante toda a lactao, no se utilizando alimentos suplementares, exceto o pasto. Neste
sistema tradicional, o consumo de pasto passa a ser importante a partir do quarto ms de
idade, quando comea a declinar a produo de leite da vaca. O ritmo de crescimento da
bezerra depender, em grande parte, da qualidade do pasto disponvel. Poucos so os
produtores, neste sistema, que oferecem concentrado para as bezerras.
Um sistema de aleitamento natural controlado, testado com sucesso (CAMPOS et al.,
1993a; CAMPOS et al., 1993b), consiste em oferecer bezerra uma teta, em rodzio, durante
o primeiro ms de vida. Durante o segundo ms, a ordenha feita nas quatro tetas, sem,
contudo, "esgotar" o bere (o ordenhador j conhece o potencial de produo da vaca),
restando bezerra mamar o leite residual. Experimentos conduzidos na Embrapa Gado do
Leite evidenciaram que as bezerras, assim manejadas, ingeriram diariamente 4 kg de leite
durante o primeiro ms, e 2 kg de leite durante o segundo ms de aleitamento, em vacas com
potencial de produo igual a 3.000 kg de leite por lactao. O desenvolvimento das bezerras
foi muito bom, semelhante ao daquelas sob aleitamento artificial que receberam 160 kg de leite
durante oito semanas de aleitamento. Aps 60 dias de idade, a bezerra somente levada
presena da me se houver necessidade de estmulo para a "descida do leite", durante as
ordenhas. De qualquer forma, ela deve ter disposio, desde a segunda semana de idade,
concentrado e volumoso de boa qualidade, para compensar a reduo na ingesto de leite.
Caractersticas dos alimentos
Dieta lquida
O alimento natural da bezerra, do nascimento s seis - oito semanas de idade, o leite
integral. Por se tratar de um alimento caro, e uma das principais fontes de renda do produtor,
deve-se procurar alternativas para substitu-lo por outro alimento e reduzir, ao mximo, a
quantidade oferecida. A melhor alternativa para o leite integral o colostro excedente. Em
rebanhos de mdia ou alta produo de leite, as vacas produzem muito mais colostro do que
seus bezerros podem ingerir. Desta forma, todo o colostro que sobra, aps alimentao dos
bezerros com at trs dias de idade, poder ser fornecido integralmente s bezerras mais
velhas ainda em aleitamento, puro ou misturado com outros alimentos lquidos. O colostro
excedente melhor do que o leite integral, no somente pelo aspecto econmico, pois substitui
o leite comercializvel, como tambm pelo seu alto valor nutritivo e capacidade para manter
uma flora desejvel no intestino, minimizando os problemas com diarria (DREVJANY, 1986,
BARACT et al., 1997).
O ideal fornecer o colostro excedente fresco para as bezerras. Se, ainda assim,
ocorrerem sobras, este colostro poder ser mantido congelado, resfriado ou fermentado
temperatura ambiente, este ltimo com ou sem agentes conservantes (MULLER et al.,
1976).
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O congelamento mantm a qualidade do colostro por longo perodo, embora menos
adotado no Brasil em funo de poucos produtores disporem de um freezer na fazenda. Ao
congelar o colostro, deve-se armazen-lo em pores iguais a uma refeio das bezerras, e
evitar o superaquecimento durante o seu descongelamento. Se a quantidade de colostro
excedente for pequena, pode-se guard-lo no resfriador de leite em lates separados.
A conservao do colostro atravs da fermentao temperatura ambiente poder
prejudicar a palatabilidade e reduzir a aceitabilidade pelos animais, principalmente em
condies de temperatura ambiente elevada (JENNY et al., 1984; CAMPOS et al., 1986;
LIZIEIRE e CAMPOS, 1986). O tempo de conservao do colostro fermentado vai depender
muito das condies locais. Mas fcil reconhecer quando o colostro fermentado comea a
deteriorar-se: seu cheiro modifica-se, tornando-se desagradvel, e comeam a surgir sinais
de putrefao do material nas bordas do recipiente.
Outra opo so os sucedneos comerciais do leite, normalmente vendidos na forma
de p. Nestes produtos, parte dos componentes de origem lctea substituda por
componentes de origem vegetal ou animal. Dentre estes, os produtos derivados da soja e de
peixe tm sido mais estudados como substitutos da protena lctea (CAMPOS e SILVA, 1986;
CAMPOS et al., 1982). Mais recentemente, a utilizao do plasma bovino, pelo processo
"spray dryer" (MORRILL et al., 1992; QUIGLEY e BERNARD, 1996) e protena concentrada
de soro de queijo (TEROSKY et al., 1997), tm apresentado bons resultados como
substitutos da protena do leite em sucedneos para bezerros.
Historicamente, os maiores problemas com a utilizao de sucedneos do leite para
bezerros tm sido: excesso de amido e de fibra; tipo e inadequada incorporao da gordura;
e utilizao de fontes proticas de baixo aproveitamento ou que provocam transtornos
digestivos nos bezerros (CAMPOS e SILVA, 1986, LALLS, 1993), alm de deteriorao
gradual na integridade das vilosidades intestinais, em conseqncia de reaes alrgicas
(SEEGRABER e MORRILL, 1986, LALLS e DRAU, 1996). Entretanto, a qualidade dos
sucedneos de leite tem melhorado muito nos ltimos anos, com os novos mtodos de
processamento das matrias-primas. A composio do produto (descrita no rtulo) permite
uma avaliao inicial de sua qualidade, sendo considerado desejveis, segundo QUIGLEY
(1998c): (1) teor de protena bruta entre 18 e 22%; (2) teor de gordura entre 10 e 22%,
lembrando que bezerras criadas em ambientes com temperaturas baixas tm maior
requerimento de energia; (3) teor de fibra de 0,2%, uma vez que nveis superiores indicam a
utilizao de protenas de origem vegetal ; e (4) vitaminas A, D e E. As fontes proticas de
origem lctea ou aquelas que foram manufaturadas e processadas especificamente para
serem utilizadas em sucedneos (protena concentrada de soro desidratado, leite desnatado
desidratado, casena, soro desidratado, soro delactosado, protena isolada de soja, protena
modificada da farinha de soja e protena concentrada de soja) so as mais adequadas.
Protenas de origem animal, como solveis de carne e protena concentrada de peixe, devem
ser evitadas, pois o seu fornecimento tem resultado em baixos desempenhos dos animais. O
mesmo autor complementa que o produto na forma de p dever apresentar colorao clara
(creme ou marron claro). A tonalidade laranja ou marron alaranjada, com odor caramelizado
ou queimado, pode significar excesso de calor durante a estocagem (reao de Maillard),
com perda de alguns nutrientes. O odor deve ser agradvel. Odores de tinta, forragem,
argila ou gasolina podem indicar que a poro de gordura do produto est rancificada.
Existem diferentes marcas de sucedneos no comrcio, e o produtor, aps convencido
da sua vantagem econmica (menor preo do sucedneo em comparao com o leite integral
e possibilidade de melhorar sua cota, enviando maior quantidade de leite para
comercializao), deve test-lo com poucos animais, seguindo rigorosamente as instrues do
fabricante, antes de adot-lo definitivamente. Os principais problemas de sucedneos de baixa
qualidade normalmente aparecem nos primeiros dias de utilizao: baixa solubilidade (o
produto no se dissolve facilmente na gua, formando grumos), baixo consumo e diarria
nos animais.
O leite mamtico (aquele produzido por vacas recebendo antibitico no tratamento
contra infeces, principalmente da glndula mamria) representa perda econmica para o
criador e pode ser utilizado na alimentao das bezerras. Resultados de experimentos
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(CHARDOVOYNE et al., 1978; LOVELAND et al., 1983; ROY, 1990) no detectaram
diferenas no crescimento de bezerros alimentados com leite normal ou leite mamtico.
Apesar das fezes mais fluidas, por ocasio do fornecimento de leite mamtico, constatou-se
que no houve aumento no nmero de medicaes para diarria, em comparao com
aqueles recebendo leite integral (CAMPOS et al., 1986). O leite mamtico no deve ser
fornecido s bezerras de at uma semana de idade, e os animais devem ser instalados de
tal forma a evitar que mamem umas nas outras, durante o perodo de aleitamento
(KESLER, 1981; QUIGLEY, 1998b). Evidentemente que o leite proveniente de vacas com
mamite clnica, contendo sangue e/ou pus, deve ser eliminado, no se prestando para a
alimentao dos animais.
Quando houver disponibilidade de leite mamtico, sugere-se fazer uma mistura com
colostro excedente (se disponvel), completando-se a quantidade necessria para alimentar
todas as bezerras com o leite integral. O manejo adequado do colostro e do leite mamtico
pode prover dieta lquida suficiente para as bezerras, do nascimento at o desaleitamento,
minimizando o uso de leite comercializvel e a compra de sucedneos comerciais.
A utilizao do "leite de soja" (a semente de soja triturada, cozida e coada) no
indicada para bezerras at oito semanas de idade, porque esses animais no possuem as
enzimas necessrias para digerir os nutrientes contidos nesse alimento. Por este motivo so
observadas diarrias quando da utilizao do "leite de soja" para animais muito jovens. Como a
bezerra pode ser desaleitada s 6-8 semanas de idade, o "leite de soja" no deve ser
considerado como substituto para o leite integral nesta fase, e sim como um alimento para as
bezerras mais velhas. Mesmo assim, o uso do "leite de soja" questionvel, uma vez que a
semente de soja poderia ser utilizada na mistura de concentrados, no se justificando todo o
trabalho e gasto de energia para o seu preparo.
Como mencionado anteriormente, as bezerras no precisam receber mais do que 4 kg
por animal por dia, qualquer que seja a dieta lquida utilizada. Esta poder ser fornecida em
duas refeies dirias durante a primeira semana de vida do animal. A partir da, uma vez ao
dia, de manh ou tarde, conforme a convenincia do produtor. Regularidade no horrio e na
temperatura da dieta lquida so muito importantes. No necessrio manter a temperatura do
leite prxima do corpo, mas dietas lquidas muito quentes ou geladas devem ser evitadas.
Mudanas drsticas de horrio, temperatura, quantidade e tipo de dieta lquida podem resultar
em distrbios gastrintestinais.
Concentrado
Para viabilizar o desaleitamento ou desmama precoce das bezerras, necessrio que
elas comecem a ingerir o concentrado inicial o mais cedo possvel, uma vez que o consumo de
alimentos slidos, principalmente concentrado, est diretamente relacionado com o
desenvolvimento fisiolgico do rmen. Este desenvolvimento conseqncia do aumento da
concentrao de cidos graxos volteis (AGV), que so absorvidos pelas paredes do rmen,
redundando no desenvolvimento das papilas (ASSANE e DARDILLAT, 1994). Dentre os AGV,
h evidncias de que o butirato ligeiramente mais estimulante que o proprionato, e ambos
so significativamente mais estimuladores que o acetato quanto ao desenvolvimento das
papilas (WARNER, 1991). O grau de queratinizao e reduo na percentagem de tecido
metabolicamente ativo do epitlio das papilas ruminais parece estar relacionado com o grau
de abrasividade causado pelas partculas de alimentos (GREENWOOD et al., 1997a).
Neste estudo, dietas com partculas mais finas resultaram em maior abrasividade e
queratinizao das papilas, embora no tenham causado efeito negativo sobre a
porcentagem molar de cidos graxos volteis e concentrao no plasma de -
hidroxibutirato.
O consumo de concentrado influenciado por vrios fatores, sendo que a utilizao de
uma boa mistura e a adoo de algumas medidas de manejo podem estimul-lo. Dentre as
medidas de manejo sugeridas, destacam-se: (1) fornecer quantidade limitada de leite; (2)
fornecer leite uma s vez ao dia, de manh ou tarde; (3) colocar o concentrado inicial
disposio das bezerras o mais cedo possvel, de preferncia a partir da segunda semana de
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idade; (4) colocar um pouco de concentrado inicial na boca da bezerra ou no fundo do balde,
ao final da refeio lquida, e (5) fornecer gua fresca e limpa.
Um bom concentrado inicial para bezerras deve ser palatvel. Ao prepar-lo, deve-se
estar atento para os seguintes pontos: (1) textura grosseira, sendo que os ingredientes
finamente modos reduzem o consumo, formam um bolo na boca e nos lbios da bezerra,
provocando recusas e aumentando as perdas; (2) sabor agradvel para o animal (as indstrias
de concentrado normalmente adicionam em torno de 7 a 10% de melao); (3) nvel baixo de
fibra (6 a 7%) e alto em energia, pois o concentrado inicial dever suprir as necessidades
energticas da bezerra quando esta for desaleitada ou desmamada; (4) deve conter nveis
adequados de protena (16-18%), minerais e vitaminas (NRC, 1989).
O concentrado inicial, a ser fornecido at os 60-70 dias de idade, independente do
sistema de aleitamento utilizado, deve ter, em sua composio, alimentos considerados de
excelente qualidade, como milho, farelo de soja, farelo de algodo e misturas minerais e
vitamnicas. Bezerros jovens tm altos requerimentos de energia e protena e consomem
quantidades limitadas de matria seca. Tentativas de aumentar o contedo de energia dos
concentrados iniciais pela adio de gorduras, de origem animal ou vegetal, tm resultado em
diminuio do consumo de matria seca, provavelmente devido a problemas com
palatabilidade (ABDELGADIR et al., 1984).
Concentrados contendo gros que sofreram tratamento trmico, com ou sem aplicao
de vapor, e na forma de "pellets", podem aumentar a digestibilidade e estimular seu consumo
precoce (ABDELGADIR et al., 1984, REDDY e MORRIL, 1993). MAIGA et al. (1994)
concluram que o fornecimento de concentrados contendo fontes de carboidratos no-
estruturais menos degradadas no rmen (milho comparado com cevada e soro de queijo
desidratado), e protena de baixa degradabilidade no rmen (farelo de soja extrusado vs.
farelo de soja comum), em dietas peletizadas para bezerras, resultaram em maiores consu-
mos de matria seca e ganho de peso vivo, provavelmente por serem mais palatveis.
Alm disso, parece importante se conhecer melhor a interao existente entre as fontes
proticas e energticas utilizadas nos concentrados, uma vez que a disponibilidade ruminal
das fontes energticas, especialmente amido, pode afetar as fraes proticas degradadas e
no-degradadas no rmen (ABDELGADIR et al. (1996). Esses autores observaram que
bezerros alimentados com concentrado contendo milho e soja com o mesmo grau de
disponibilidade ruminal apresentaram melhores ganhos de peso e eficincia alimentar. Esta
sincronizao das taxas de suprimento de nitrognio e substratos produtores de energia no
rmen tambm melhorou a eficincia de sntese de protena microbiana e seu fluxo para o
duodeno, em trabalho realizado por SINCLAIR et al. (1993).
O Quadro 1 apresenta sugestes de limites no uso de alguns alimentos na mistura de
concentrados para bezerras (CAMPOS et al., 1995).
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Quadro 1: Sugestes de limites de participao de alguns alimentos em misturas de
concentrados para bezerras.
Alimento concentrado Recomendao
Algodo, farelo at 20%
Amendoim, farelo at 30%
Arroz, farelo at 20%
Arroz, farelo
desengord.
at 20%
Aves, cama aps os seis meses de idade (at 1/3 da protena
total)
Canola, farelo sem restries
Carne, farinha no usar
Carne e ossos, farinha no usar
Melao 7 a 10%
Milho, gro sem restries
Peixe, farinha at 10%
Soja, farelo sem restries
Soja, gro cru at 20%
Trigo, farelo at 30%
Uria (at 1/3 da protena total)
A partir dos 70 dias de idade, pode-se utilizar concentrados de menor custo. Muito
embora alguns estudos demonstrem ser vivel a utilizao de uria nos concentrados iniciais
para bezerras (CAMPOS et al., 1992) , recomenda-se o seu uso somente aps os trs meses
de idade, quando o rmen estar desenvolvido o suficiente para utilizar o nitrognio no-
protico da dieta.
Aps o desaleitamento, a ingesto de concentrado aumentar rapidamente, devendo-
se limitar a quantidade fornecida para estimular o consumo de volumoso. A quantidade de
concentrado a ser oferecida depender da qualidade dos alimentos volumosos disponveis e
dos objetivos da explorao, principalmente da idade desejada para a primeira pario.
Normalmente, limita-se a 1 ou 2 kg de concentrado, com 12 a 16% de protena bruta, por
animal por dia, at os seis meses de idade.
Concentrados com o mesmo teor de protena ou de energia podem apresentar
diferenas no consumo e desempenho dos animais. No quadro 2 so dadas, como exemplo,
oito opes de misturas de concentrados para bezerras, sendo a ltima representada pelo
concentrado comercial disponvel na regio. As sete primeiras podem ser preparadas na
fazenda, dependendo dos alimentos disponveis. Todas essas opes contm em torno de
16% de protena bruta, 70-76% de nutrientes digestveis totais (NDT), 0,90-1,00% de clcio e
0,55- 0,75% de fsforo. Apesar de apresentarem composio bastante semelhante, a linha
"Fator de Correo" (no quadro) mostra que as opes I a IV e o concentrado comercial (se for
de boa qualidade) so melhores que as opes V e VI (em 14%) e VII (em 18%), com base em
resultados de experimentos quando se mediu o consumo, o ganho de peso e a converso
alimentar das bezerras. Este aspecto deve ser levado em considerao quando dos clculos
para estabelecer os custos de cada uma das opes. A deciso deve recair sobre aquele
concentrado que apresentar o menor "Custo Corrigido". Vale ressaltar que as reas achuriadas
esto sujeitas a variao: a coluna preo deve ser constantemente atualizada, e as linhas
"Custo da Mistura" e "Custo Corrigido" so conseqncia de clculos.
9
Quadro 2: Opes de concentrados com 16% de protena bruta para bezerras.
Ingredientes(%) R$/kg I II III IV V VI VII VIII
Milho 0,26 74,0 42,5 51,0 59,0 82,5 74,0 67,5
Farelo de soja 0,42 22,0 13,5 10,0 - 12,0 - 7,0
Farelo de algodo 0,34 - - 10,0 37,0 - 20,5 -
Farelo de trigo 0,15 - 40,0 25,0 - - - 20,0
Uria 0,47 - - - - 1,5 1,5 1,5
Ncleo com
minerais e
vitaminas
0,82 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0 3,0
Sal comum 0,14 1,0 1,0 1,0 1,0 1,0 1,0 1,0
Custo da mistura
(R$/kg)
0,31
1
0,25 0,27 0,31 0,30 0,30 0,27 0,27
Fator de correo 1,0 1,0 1,0 1,0 1,14 1,14 1,18 1,0
Custo corrigido (R$) 0,31
2
0,25 0,27 0,31 0,34 0,34 0,32 0,27
1
Custo da opo I (R$/kg) = (0,74x0,26)+(0,22x0,42)+(0,03x0,82)+(0,01x0,14) =
0,31
2
Custo corrigido da opo I (R$) = (custo da mistura)x(fator de correo) =
(0,31)x(1) = 0,31
Deve-se renovar, com freqncia, o concentrado colocado no cocho, principalmente
nas primeiras semanas de vida da bezerra. Alimentos molhados e mofados so menos
consumidos e podem provocar doenas.
Volumoso
Alm do concentrado, as bezerras devem receber um bom volumoso, feno ou verde
picado, desde a segunda semana de idade. No deve haver preocupao com a baixa
ingesto de volumoso durante as primeiras seis semanas de vida, pois o consumo aumenta
rapidamente, a partir da. Os alimentos volumosos so muito importantes para o
desenvolvimento fisiolgico, do tamanho e da musculatura do rmen, principalmente para os
dois ltimos (WARNER, 1991).
Com relao ao tipo de volumoso a ser utilizado na alimentao das bezerras, bons
fenos so melhores que bons alimentos verdes picados, que, por sua vez, so melhores que
boas silagens. Esta uma recomendao de ordem geral, j que a qualidade do alimento
extremamente importante na determinao do consumo.
Bons fenos constituem-se no melhor alimento para as bezerras, tendo em vista: (a)
constncia na sua aparncia, sabor e composio; e (b) boa palatabilidade, assegurando
ingesto razovel de matria seca. Os alimentos verdes tambm podem ser usados,
principalmente quando se utilizam forrageiras tenras. O nico problema das forragens verdes
sua inconstncia em termos de qualidade (capim mais tenro ou mais maduro, mais fibroso),
induzindo o consumo irregular.
Uma questo sempre levantada a partir de quando se deve oferecer alimentos
fermentados para as bezerras. Antes dos trs meses de idade, o uso de alimentos
fermentados, como silagens, no recomendado, uma vez que o consumo ser insuficiente
para promover o desenvolvimento do rmen e o crescimento do animal. Aps os trs meses de
idade, a combinao de silagem e feno pode ser usada, se conveniente. Entretanto,
importante ressaltar que as bezerras aos quatro meses de idade so muito susceptveis
qualidade da forragem (protena, fibra, energia e caractersticas fermentativas). Assim,
forragens ensiladas somente podero ser oferecidas s bezerras se forem de excelente
qualidade. O fornecimento de alimentos mofados, por exemplo, ter como conseqncia
C
o
n
c
e
n
t
r
a
d
o
c
o
m
e
r
c
i
a
l
10
imediata a reduo no consumo e no ganho de peso dos animais. Neste caso o melhor
retardar o fornecimento de silagem para aps os quatro meses de idade.
As bezerras so muito seletivas no pastejo, sendo a qualidade e disponibilidade de
pasto de grande importncia para o desenvolvimento das mesmas. O consumo de pasto pelas
bezerras depende, entre outros fatores, da sua disponibilidade e digestibilidade, bem como da
percentagem de folhas. Como mencionado, quanto mais jovem a bezerra, maior sua
suscetibilidade s variaes na qualidade da forrageira e suas caractersticas fsicas.
recomendvel que os animais disponham, com exclusividade, de pelo menos dois piquetes
para rodzio. Poder-se-ia utilizar piquetes menores durante o perodo de aleitamento, com
mudana das bezerras desaleitadas para piquetes maiores, com carga animal branda. Outra
possibilidade seria o uso dos piquetes "descansados", antes de serem pastejados pelos
animais maiores. Isto permitiria melhorar o desempenho dos animais mais jovens (menor carga
animal, melhor qualidade e maior seletividade), sem prejuzo para os mais velhos.
gua
Alguns tcnicos argumentam que os bezerros no devem receber gua nas primeiras
semanas de idade, admitindo que a dieta lquida supre a quantidade necessria e que o animal
no controla sua ingesto, bebendo em excesso, acreditando estar consumindo leite. O
problema de consumo excessivo pode ser evitado deixando as bezerras sem gua por 30 a 60
minutos aps o aleitamento.
QUIGLEY (1998a) comenta que as bactrias presentes no rmen, responsveis pelo
seu desenvolvimento atravs da fermentao dos alimentos slidos, concentrados e
volumosos, precisam de gua para sobreviver. Se quantidade insuficiente de gua chega ao
rmen, as bactrias no crescem e o desenvolvimento ruminal prejudicado. Vale lembrar
que o leite ou o sucedneo de leite seguem direto para o abomaso, pelo fechamento da
goteira esofageana, no passando pelo rmen. Segundo o autor, a maior parte da gua que
entra no rmen origina-se do consumo livre pelos animais. Desta forma, gua fresca e
limpa deve estar disposio, desde a segunda semana de idade, pois as bezerras vo
ingerir o suficiente para o desenvolvimento da flora microbiana no rmen e tambm para
suas prprias necessidades. Outra razo importante para o fornecimento de gua o mais
cedo possvel aumentar o consumo de concentrado pelos animais (KERTZ e REUTZEL,
1983). Com citado anteriormente, o consumo de alimentos slidos, principalmente
concentrado, promove o desenvolvimento funcional do rmen, preparando a bezerra para
ser desmamada ou desaleitada precocemente.
Desaleitamento precoce
As maiores vantagens da desmama ou do desaleitamento precoce so as redues no
custo da alimentao, da mo-de-obra e na ocorrncia de distrbios gastrintestinais. O corte no
fornecimento da dieta lquida poder ser feito utilizando-se vrios critrios, dentre eles: o
tamanho, a idade (HOPKINS, 1997), o mais utilizado, e o peso do animal. Para este ltimo
critrio, GREENWOOD et al. (1997b) utilizou, com sucesso, 1% do peso vivo inicial do bezerro
como critrio para determinar o consumo de concentrado em que o bezerro seria desaleitado.
No houve efeito negativo sobre o desmpenho dos bezerros, com a vantagem de reduzir o
perodo de aleitamento.
Na prtica, a bezerra estar pronta para ser desaleitada ou desmamada quando ela
estiver consumindo 600 a 800 g de concentrado por dia, de maneira consistente, independente
de sua idade, tamanho ou peso. Para animais de raas pequenas, como a raa Jersey, o
corte no fornecimento da dieta lquida poder ser feito quando o consumo de concentrado
estiver em torno de 400 a 500 g/dia (QUIGLEY, 1996). Algumas poucas bezerras esto prontas
para o desaleitamento s trs semanas de idade, mas isto varia de animal para animal e com a
qualidade do concentrado em uso. Contudo, no se deve forar o desaleitamento das bezerras
antes do tempo, porque os benefcios que podem ser obtidos com a reduo na quantidade de
leite podero ser anulados com os gastos em medicamentos e aumento da mortalidade.
11
Independente do sistema de criao adotado, no h razo, sob o ponto de vista da bezerra,
da fase de fornecimento da dieta lquida ser superior a oito semanas. Recomenda-se o
desaleitamento abrupto, no sendo necessria a reduo gradativa da quantidade de leite
oferecida, prtica trabalhosa, principalmente medida que aumenta o tamanho do rebanho.
O fato de desaleitar ou desmamar as bezerras no significa que elas devero
receber menos ateno por parte do tratador. Ao contrrio, este um perodo crtico, em
que os animais passam por algumas mudanas drsticas, a saber: a fonte primria de
nutrientes muda de lquido para slido; a bezerra, que era monogstrico, tem que se
adaptar a um novo processo de digesto e fermentao (atividade ruminal); e, a quantidade
de matria seca que recebia reduzida drasticamente. Por exemplo, s oito semanas de
idade a bezerra est consumindo 700 g de concentrado e 450 g (matria seca) de uma dieta
lquida. Ao ser desaleitada, ela receber somente 61% de seu consumo anterior (700/1150).
Este dficit levar o animal a um balano negativo de energia se o seu consumo de
concentrado no aumentar rapidamente para suprir a diferena.
O estresse ao desaleitamento aumentado quando outras prticas de manejo so
executadas ao mesmo tempo (descorna, mudana de instalao, mudana do tipo de
concentrado ou volumoso, remoo de tetas, etc. ), alm disto, a ingesto da dieta lquida
uma experincia agradvel para o animal. Para reduzir o estress ao desaleitamento ou
desmama, os animais devem permanecer no mesmo ambiente por mais duas semanas,
aps o corte da dieta lquida, recebendo gua e o mesmo concentrado e volumoso. Assim,
elas perdero o hbito da dieta lquida com menor estresse, sendo possvel, tambm,
observar como reagiram desmama ou ao desaleitamento.
Um aspecto a ser considerado, na discusso da oportunidade de adotar o
desaleitamento precoce, a questo do preo e qualidade dos dois alimentos, leite e
concentrado. No correto comparar o preo de 1 litro de leite com o preo de 1 kg de
concentrado. O primeiro tem, aproximadamente, 12% de matria seca (ou 88% de gua),
3% de protena bruta e 15,6% de nutrientes digestveis totais - NDT (uma medida do valor
energtico do alimento). Isto significa dizer que, em cada litro de leite consumido, a bezerra
ingere 30 g de protena bruta e 156 g de NDT. Os concentrados para bezerras variam em
sua composio, mas apresentam, normalmente, 92% de matria seca (ou 8% de gua),
18% de protena bruta e 70% de NDT. Portanto, em cada kg de concentrado consumido, a
bezerra ingere 180 g de protena bruta e 700 g de NDT. Ao se levar em considerao
somente a composio qumica dos dois alimentos, a bezerra precisa consumir seis litros de
leite para ingerir a mesma quantidade de protena bruta de 1 kg de concentrado, e 4,5 litros
de leite para ingerir a mesma quantidade de energia fornecida por 1 kg de concentrado.
Assim, o concentrado , at o momento, 4,5 vezes mais rico que o leite. Contudo, sabe-se
que os nutrientes (protena e energia) do leite so aproveitados duas vezes mais
eficientemente pela bezerra que aqueles dos alimentos slidos (TERNOUTH e PRYOR,
1970). Desta forma, a vantagem do concentrado sobre o leite, que era de 4,5, cai para 2,25
vezes.
Portanto, considerando-se a composio qumica e a eficincia com que estes dois
alimentos so utilizados, pode-se afirmar que, a partir dos dois meses de idade,
economicamente vantajoso usar o concentrado, em substituio ao leite, sempre que o
preo de 1 kg de concentrado for igual ou menor que 2,25 vezes o preo de 1 litro de leite.
Como avaliar se as bezerras esto sendo bem criadas
Para avaliar se a criao das bezerras est sendo bem feita, deve-se utilizar um conjunto
de critrios. O primeiro deles a taxa de mortalidade. O ideal no perder nem uma bezerra,
mas considera-se razovel uma taxa de 5% de mortalidade ao ano. O segundo critrio em
importncia a morbidade, que pode ser avaliada pelos gastos com medicamentos. Bons
sistemas de criao de bezerras apresentam gastos mnimos com remdios. No momento em
que estas despesas comearem a chamar a ateno do produtor, ou do administrador da
fazenda, bom fazer uma anlise da situao para identificar e solucionar a causa,
provavelmente de origem nutricional e/ou de manejo dos animais. Os pesos dos animais aos
12
dois e seis meses de idade podem ser utilizados para monitorar o crescimento das bezerras
(Quadro 3).
Quadro 3 : Sugestes de pesos aos dois e seis meses de idade de bezerras de raas
grandes (Holandesa, Parda sua), pequenas (Jersey) e de animais mestios
Holands-Zebu.
Idade (meses) Peso (kg)
Raas grandes Nascimento 40
6 meses 146
Raas pequenas Nascimento 25
6 meses 104
Mestias Holands-Zebu Nascimento 30
6 meses 120
Finalmente, deve-se observar o aspecto geral e a condio corporal das bezerras. Exceto
para os criadores de gado puro, que tm na venda de animais jovens substancial fonte de
renda, e portanto necessitam ter as bezerras em excelente condio corporal, a maioria dos
criadores deve buscar sistemas de cria de menor custo possvel, desde que morbidade e
mortalidade estejam sob controle. Desta forma, as bezerras durante a fase de cria podem
apresentar condio corporal igual a 3, numa escala de 1 a 5 (sendo 1 = muito magra e 5 =
obesa); se sadias, elas podero ganhar o peso necessrio, durante a recria, para serem
cobertas idade precoce.
Consideraes Gerais
A alimentao da vaca gestante e o fornecimento do colostro, o mais cedo possvel
aps o nascimento, so prticas simples de manejo que resultam em menores taxas de
morbidade e mortalidade das bezerras, mas, ainda hoje, no so devidamente consideradas
em muitas propriedades. As bezerras devem receber trs a quatro litros de dieta lquida, que
poder ser leite integral, colostro excedente, sucedneos de leite, leite mamtico ou a
mistura de um ou mais desses alimentos, dependendo do preo e/ou da disponibilidade dos
mesmos. Sob o ponto de vista do bezerro, qualquer que seja o sistema de aleitamento
adotado (artificial ou natural controlado) o fornecimento da dieta lquida no precisa ser
superior a oito semanas (desaleitamento ou desmama precoce), desde que concentrado e
volumoso de excelente qualidade, e gua, estejam disponveis a partir da segunda semana
de idade. O importante, nesta fase, manter as bezerras em boas condies corporais; elas
no podem estar subnutridas e nem supercondicionadas (obesas).
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