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Amstaff e Pit bull: uguali o diversi?

Valeria Rossi

di VALERIA ROSSI Che differenza c tra american staffordshire
terrier (per gli amici amstaff) e american pit bull terrier (per gli amici pit bull, per i nemici pizzbull, pittbulle, kanekiller
ecc. ecc. ) ?
La diatriba, una decina di anni fa, infiamm i lettori delle riviste cinofile grazie a (o meglio, per colpa di) una serie di
articoli firmati da un giornalista (casualmente proprietario di un amstaff!) che per promuovere lamerican staffordshire
continuava a sbandierare come massimo pregio di questa razzauna negazione. Ovvero, secondo lui lamstaff era un
cane buono e caro perch NON era un pit bull.
A parte le duemila inesattezze che ancora oggi vengono ripetute e straripetute a proposito del pit bull (non una vera
razza, non affidabile, ancora allevato prevalentemente per i combattimenti roba da denuncia, se mai una razza
canina avesse il potere di querelare chi ne sparla: ma non pu, ed per questo che si continua a sparlarne
tranquillamente), questa polemica infinita ebbe, se non altro, il potere di risvegliare anche linteresse di chi non aveva
mai sentito parlare di terrier di tipo bull.
Oggi, pi o meno, si sa che esiste questa categoria di cani: ma capita ugualmente di sentirsi chiedere: Che differenza
c, in realt, tra queste due razze?
Vediamo di rispondere con un minimo di chiarezza alle domande pi frequenti su questo (e solo su questo) argomento,
senza fare alcuna disquisizione sul carattere, laggressivit o altro.
1) E una razza sola o sono due?
La risposta pi corretta dovrebbe essere questa: sono tre!
E cio: american staffordshire terrier, american pit bull terrier di tipo UKC e american pit bull terrier di tipo ADBA.
Infatti il pit bull, negli Stati Uniti, non viene riconosciuto dallAKC (il maggiore tra i vari enti cinofili americani), mentre
viene riconosciuto da altri due enti, appunto UKC e ADBA. Ognuno dei due Club ha un proprio standard e un proprio
indirizzo di allevamento.

Da sinistra a destra: pit bull ADBA, pitbull UKC e amstaff

2) American pit bull terrier e pit bull sono o non sono sinonimi?
Attualmente, s (pit bull solo labbreviazione, come amstaff per lamerican staffordhire) : storicamente, no.
Pit bull, in origine, era chiamato qualsiasi cane usato nei combattimenti (meticci compresi), mentre lamerican pit
bull terrier sempre stata una razza pura.

Amstaff da coccole

3) Perch lAKC (e di conseguenza FCI ed ENCI) non riconoscono il pit bull?
Per una ragione che non ha nulla a che vedere con la razza e le sue caratteristiche: e cio perch lAKC non voleva che
si chiamasse pit!
Agli inizi del Novecento, quando in America vennero proibiti i combattimenti tra cani, lAKC (che a quei
tempi riconoscevalamerican pit bull terrier, come dimostrano i documenti dellepoca) chiese agli allevatori di togliere
dal nome della razza il termine pit, che in inglese identifica larena in cui si fanno combattere i cani.
Alcuni allevatori, pur di restare nellAKC che era un Club in grande espansione, accettarono questo compromesso
politico e iscrissero i loro pit bull col nuovo nome di staffordshire terrier (solo dopo il riconoscimento di unaltra razza
dal nome troppo simile, e cio lo staffordshire bull terrier, lAKC decise di cambiare nuovamente il nome, che divenne
american staffordshire terrier).
Altri allevatori rifiutarono di rinnegare lorigine e la storia della loro razza e quindi rifiutarono di accedere allAKC,
confluendo in altre associazioni.
4) I primi american staffordshire, dunque, erano in realt dei pit bull?
Assolutamente SI. Non erano figli di pit bull, non erano pit bull pi buoni e certamente non erano pit bull
moralmente amstaff, esilarante interpretazione che si letta su una rivista specializzata qualche anno fa. Erano
american pit bull terrier a tutti gli effetti.

e ferocissimi pit bull da pet therapy
5) E vero che solo i cani che non combattevano da almeno dieci generazioni poterono essere iscritti allAKC?
Assolutamente NO. Sia i cani Corvino che i cani Doyle (entrambe famosissime linee di cani da combattimento) furono
iscritti allAKC come american staffordshire nel 1936, anno ufficiale di nascita della nuova razza.
Tacoma All-A-Blaze, notissimo combattente definito molto aggressivo, fu uno dei primi campioni di bellezza AKC.
6) Perch ci sono tanti tipi diversi di pit bull?
Non ce ne sono tanti tipi diversi: ce ne sono due, UKC e ADBA.
Le due associazioni hanno standard diversi tra loro, perch hanno intenti diversi.
LADBA continua ad allevare potenziali cani da combattimento, e cio cani dalle doti morfo-caratteriali adeguate alla
loro storia.
LUKC, pur mantenendo alta lattenzione per le doti caratteriali, interessata anche alla ricerca di una bellezza
estetica: un po la stessa strada percorsa dagli allevatori di amstaff.
8 ) Questo significa che lADBA ancora favorevole ai combattimenti?
Certamente no!
La politica dellADBA quella di allevare superdog: ma se prima si voleva il supercane da combattimento, oggi si
ricerca il supercane sportivo, capace di eccellere in diverse discipline (lo dimostra un pit bull ADBA che ha ottenuto 18
diversi brevetti di lavoro, caso unico al mondo).
Secondo lADBA questa selezione deve continuare ad essere svolta esattamente come se si allevassero ancora cani
da combattimento, e cio privilegiando coraggio, tempra e gameness (termine quasi intraducibile, che pi o meno
significa massima determinazione nel raggiungere un risultato) dal punto di vista caratteriale, e doti atletiche dal
punto di vista morfologico.
Non c alcun interesse per lestetica, a cui invece concede un occhio di riguardo lUKC.

Pit bull ADBA

9) In giro non si vedono due soli tipi di pit bull, ma molti di pi: alti, bassi, larghi, stretti, pesanti, leggeri e cos via.
Sono dunque fondate le accuse di disomogeneit nella razza?
In giro si vedono anche duemila tipi diversi di golden retriever, pastori tedeschi o yorkshire terrier.
Come in ogni razza del mondo esistono soggetti in tipo, che rispecchiano perfettamente lo Standard,
soggettiborderline, ai limiti del tipo, e soggetti che con la razza non hanno proprio nulla da spartire, anche se
magari hanno un regolarissimo pedigree ( il caso dei famigerati cani dellEst).
Questo non significa che pastore tedesco o golden retriever siano razze poco fissate o disomogenee: significa solo
che c chi alleva con seriet, esperienza e capacite chi alleva alla spera-in-Dio.
Poi ci sono anche quelli che allevano (o comprano e rivendono) con il preciso scopo di truffare la gente: fenomeno che
interessa pit bull, amstaff, pastori tedeschi, goldene qualsiasi altra razza che sia gi molto diffusa o che abbia la
sventura di diventare di moda.
Concludendo: i pit bull in standard UKC sono molto omogenei morfologicamente.
I pit bull in standard ADBA lo sono leggermente meno, perch lo standard pi elastico sotto il profilo morfologico: ma
per un occhio appena appena esperto assolutamente impossibile confonderli con cani di altre razze.

Amstaff

10) Se pit e amstaff, in origine, erano ununica razza, oggi si pu ancora dire la stessa cosa?
Sicuramente NO per quanto riguarda i pit bull ADBA, che hanno seguito una selezione completamente diversa.
Quando lamstaff ha imboccato la strada del cane prevalentemente da compagnia e da show, gli allevatori hanno
cercato di ottenere cani sempre pi accattivanti dal punto di vista estetico, badando nello stesso tempo a mantenere
nel cane (non a creare, attenzione, ma a mantenere!) un equilibrio caratteriale che era gi ai massimi livelli nel
predecessore pit bull.
Non sono stati fatti, per, particolari sforzi per selezionare le doti caratteriali intese in senso sportivo, perch lAKC non
ha mai spinto particolarmente lamstaff come cane da lavoro.
Anzi, una buona fetta di allevatori, che ci teneva soprattutto a staccare nettamente la propria immagine da quella dei
combattimenti, per lunghi anni ha addirittura evitato di far comparire i cani nelle prove di utilit.
Perch?
Semplice: perch si temeva che limmagine di un amstaff attaccato alla manica del figurante richiamasse immagini di
violenza che potevano essere collegate a quelle dei combattimenti!
Questo a mio avviso stato un meccanismo penalizzante, perch gli attacchi che fanno parte delle prove di utilit sono
semplicemente una pratica sportiva, a cui il cane viene allenato attraverso il gioco.
Sarebbe stato molto pi utile e informativo spiegarlo al pubblico, anzich farsi prendere dalla pruderie dellimmagine
positiva a tutti i costi: anche perch una razza che non lavora non pu essere testata caratterialmente, e quindi non si
fa alcuna selezione in questo senso.
Per fortuna unaltra branca di allevatori americani cominci fin dallinizio a interpretare lamstaff come cane da
utilit, rendendosi conto che un terrier di tipo bull non avrebbe potuto avere poi tutto sto successo come cane solo da
compagnia e da show.

Foto storica di una bimba in posa con il suo pit bull
Come cane da grembo, diciamolo, gli manca proprio le fisique du rol (anche se ci prova!).
Scherzi a parte, storicamente dimostrato che chi vuole un cane da coccole tende a rivolgersi verso taglie pi
ridotte, e in generale cerca razze dallaspetto pi peluchone (non per niente quasi tutti i cani da compagnia
propriamente detti sono a pelo lungo).
L amstaff selezionato solo per la bellezza avrebbe avuto il suo target elitario tra gli estimatori dello show: ma anche se
in USA essi sono assai pi numerosi che in Italia, anche l rappresentano una minoranza.
Ecco perch molti allevatori, in cerca di un target pi ampio possibile (come tutti gli allevatori del mondo), utilizzarono
i loro cani anche per lo sport, pur mantenendo lattenzione principalmente sulla morfologia e selezionando cani
esteticamente gradevoli.
Un percorso simile a questultimo venne seguito in USA dagli allevatori di pit bull UKC, che in parte (minima)
selezionarono pit bull esclusivamente da esposizione, e in parte pit bull da bellezza E lavoro.
Tutto questo, in USA, ha ovviamente pi senso che in Italia: infatti qui i pit bull UKC, non essendo riconosciuti dallENCI,
non hanno accesso alle esposizioni.
In America, al contrario, le expo UKC raccolgono un altissimo numero di cani, appena inferiore a quello delle expo AKC:
quindi possibilissimo, per un pit bull, seguire una carriera espositiva di tutto rispetto.
Gli italiani devono accontentarsi dei raduni organizzati da Club di razza privati.
11) Si potrebbe dire, allora, che in Italia un pit bull UKC equivale a un amstaff senza pedigree?
Potere si pu se si vuole essere sbranati: ma non dai cani, bens dagli allevatori!
Infatti questa definizione non piace a nessuno.
Chi alleva amstaff, con poche eccezioni, prende le distanze dal pit bull per lo stesso, antico motivo che caus le
divisioni iniziali: temono che la loro immagine venga abbinata in qualche modo alla pratica dei combattimenti.
Poich, purtroppo, questa indegna pratica continua tuttora nella clandestinit delinquenziale, tutto sommato
comprensibile che qualcuno tema ancora il danno di immagine legato alla parola pit.
Per sarebbe molto pi corretto chiarire al pubblico un concetto assai pi importante: e cio che un conto la cinofilia,
e un altro la delinquenza!
Neanche gli allevatori di pit bull UKC, in linea di massima, sono troppo contenti di essere considerati allevatori di
quasi-amstaff: soprattutto a causa delle persone che hanno allevato (e ancora allevano, in parte) cani
esclusivamente da bellezza, tralasciando la selezione caratteriale.
Questi cani infatti vengono accusati (e non del tutto a torto) di aver perso per strada molte delle doti caratteriali che
appartenevano originariamente al pit bull.
Naturalmente la realt sta nel mezzo, perch (come in tutte le razze del mondo) labilit selettiva non si pu certo
legare a unintera razza n ad un Club: labilit del singolo allevatore!
Oggi esistono, vero, amstaff e pit bull rincretiniti: ma ci sono anche amstaff e pit bull dalle grandissime doti
caratteriali.
Dipende da come si alleva, e poi (ovviamente) da come si educa e da come si addestra il cane.
La cosa che mi lascia pi perplessa, in Italia, che talora si sentano fare discorsi sugli amstaff rincretiniti da allevatori
UKC che a loro volta selezionano cani da bellezza.
Perch, se vero che alle spalle dei pit bull esiste uneccellente selezione caratteriale, non ci si pu certo aspettare che
questa continui in eternosenza la collaborazione degli allevatori!
12) Il famosissimo Pete the Pup, linterprete di Simpatiche
canaglie, era un pit bull o un American staffordshire?
Non poteva che essere un pit bull, perch la serie fu ideata nel 1922 e lamstaff come razza nacque solo nel 1936.
13) Che significa doppia registrazione?
Questa domanda, se si volesse dare una risposta davvero esauriente, richiederebbe un intero libro, e non solo un
articolo!
Infatti sono state diverse le prese di posizione proe contro , le aperture e le chiusure, gli interventi di Club diversi:
non mi vergogno di confessare che, senza i testi storici davanti, non ricordo neppure io tutta la pantomima burocratica
che ha visto protagonisti questi cani nellultimo secolo.
Mi limito perci a dire come stanno le cose oggi: doppia registrazione significa che lUKC accetta la registrazione degli
american staffordshire come pit bull. Quindi esistono cani (sempre e solo UKC) che sono contemporaneamente pit bull
per gli Stati Uniti, e amstaff per lEuropa.

La Multi Ch Cloverhills Dances with Fire, detta Chelsea (prop. Limited edition kennel) : un Amstaff per lEuropa, un Pit
bull per lUKC
14) Come possibile, per un privato che voglia informarsi seriamente, orientarsi in mezzo a tutta questa
confusione?
Occorre informarsi, studiare, ma soprattutto liberarsi da tutte le scorie della disinformazione.
E qui, purtroppo, i media non sono certo daiuto: sia perch non fanno praticamente MAI informazione corretta, sia
perch contribuiscono pesantemente ad alimentare pregiudizi e dicerie che fanno il male di tutte e due le razze.
Quotidiani, riviste generiche e TV si buttano a pesce sul sensazionalismo, gridano al pit bull (spesso senza neanche
sapere com FATTO un pit bull) ogni volta che si nominano i combattimenti; fanno confusione tra lotte tra cani e
aggressivit verso luomo; alimentano leggende metropolitane che, come noto, viaggiano a velocit supersonica
ingigantendosi ad ogni passaggioe dulcis in fundo, attirano verso il pit bull linteresse di quel sottobosco umano che
va cercando nel cane la realizzazione che non mai riuscita a trovare sul piano personale.
A tutto questo, purtroppo, si aggiungono anche gli interessi privati di alcune persone che, allevando una razza, non
trovano di meglio che promuoverla parlando male dellaltrae se questo gioco perverso viene appoggiato anche
dalleditoria specializzata, il danno doppio.
15) In conclusione: che differenza c tra pit bull ADBA, pit bull UKC e american staffordshire?
Mentre il pit bull ADBA indiscutibilmente diverso anche dal punto di vista morfologico, lUKC e lamstaff a volte sono
quasi indistinguibili anche per un occhio esperto. La vera differenza potrebbe (e forse dovrebbe) stare nelle
attitudini.

Pit bull impegnato in agility
Dato per scontato che questi cani, se ben allevati, sono TUTTI equilibrati e assai dotati caratterialmente; e dato per
scontato che TUTTI questi cani sono eccellenti compagni di vita per qualsiasi proprietario a sua volta equilibrato,
preparato e bene informatooggi abbiamo in pratica tre cani ben distinti:
a) quello solo funzionale, il cui standard non tiene alcun conto della bellezza cosmetica, ma la cui selezione mira ad
ottenere il massimo nel campo del lavoro e dello sport (il pit bull ADBA);
b) quello prevalentemente bello, creato e selezionato soprattutto per il ring, a cui si chiede di essere equilibrato e
ben dotato caratterialmente, ma non di avere doti sportive esagerate (lamerican staffordshire);
c) la via di mezzo in cui si bada sia al carattere (inteso sempre in senso sportivo) che alla morfologia (il pit bull UKC).
Purtroppo storicamente provato basta guardare le altre razze che impossibile raggiungere il top in entrambi i
campi: ma anche vero che moltissime persone non vanno alla ricerca di alcun top agonistico, ma sono ben felici di
avere un cane semplicemente bello e bravo, senza troppi eccessi. Quindi c posto per tutti, e ognuna di queste razze
pu essere felicemente abbinata alla sua famiglia ideale. Limportante che si continui ad allevare con seriet e ad
offrire, di tutti questi cani, unimmagine corretta e non distorta da disinformazione, pregiudizi e, a volte, anche da
stupide guerriglie fratricide.