Sei sulla pagina 1di 460

T

T
r
r
a
a
f
f
i
i
c
c
a
a
n
n
t
t
e
e
s
s
d
d
e
e

d
d
i
i
n
n
e
e
r
r
o
o

Arthur Hailey
Crculo de Lectores






Ttulo del original ingls. The Money Changers
Traduccin, Estela Canto
Cubierta, Farr-Huguet

Crculo de Lectores, S.A.
Valencia, 344 Barcelona
1234567896706

1975 by Arthur Hailey
Emec Editores, S.A. Buenos Aires, 1975
Ultramar Editores, S.A. Madrid, 1975
Depsito legal B. 7716-1976
Compuesto en Garamond 10
Impreso y encuadernado por
Printer, industria grfica sa
Sant Vicen dels Horts 1976
Printed in Spain
ISBN 84-226-0783-2

Edicin no abreviada
Licencia editorial para Crculo de Lectores
por cortesa de Emec Editores
Queda prohibida su venta a toda persona
que no pertenezca a Crculo


ADVERTENCIA
Este archivo es una copia de seguridad, para compartirlo con un grupo reducido de amigos,
por medios privados. Si llega a tus manos debes saber que no debers colgarlo en webs o
redes pblicas, ni hacer uso comercial del mismo. Que una vez ledo se considera caducado
el prstamo del mismo y deber ser destruido.
En caso de incumplimiento de dicha advertencia, derivamos cualquier responsabilidad o
accin legal a quienes la incumplieran.
Queremos dejar bien claro que nuestra intencin es favorecer a aquellas personas, de entre
nuestros compaeros, que por diversos motivos: econmicos, de situacin geogrfica o
discapacidades fsicas, no tienen acceso a la literatura, o a bibliotecas pblicas. Pagamos
religiosamente todos los cnones impuestos por derechos de autor de diferentes soportes.
Por ello, no consideramos que nuestro acto sea de piratera, ni la apoyamos en ningn caso.
Adems, realizamos la siguiente
RECOMENDACIN
Si te ha gustado esta lectura, recuerda que un libro es siempre el mejor de los regalos.
Recomindalo para su compra y recurdalo cuando tengas que adquirir un obsequio.

y la siguiente
PETICIN
Libros digitales a precios razonables.



Si eres rico, eres pobre; porque, como un asno cuyo lomo se curva bajo los
lingotes llevas las pesadas riquezas slo durante un viaje, y la muerte te
descarga.

Shakespeare, Measure for measure (Medida por medida)

Maloliente mugre enmohece los tesoros ocultos,
pero el oro que es usado ms oro engendra.

Shakespeare, Venus y Adonis

Arthur Hailey Traficantes de dinero
6
PRIMERA PARTE

Arthur Hailey Traficantes de dinero
7
1
Por largo tiempo muchos iban a recordar vivamente y con angustia
aquellos dos das de la primera semana de octubre.
El martes de aquella semana el viejo Ben Rosselli, presidente del banco First
Mercantile American y nieto del fundador del banco, hizo un anuncio
sorprendente y sombro que palpit en todos los rincones del banco y ms
all. Y al da siguiente, mircoles, la sucursal insignia del banco, en el centro
de la ciudad, descubri la presencia de un ladrn, iniciando una serie de
acontecimientos que pocos hubieran podido prever, y que terminaron en
naufragio financiero, tragedia humana y muerte.
La convocatoria del presidente del banco ocurri sin previo anuncio;
notablemente, nada se haba filtrado de antemano. Ben Rosselli haba
telefoneado a algunos de los ejecutivos ms antiguos por la maana temprano,
haba cogido a algunos en su casa, desayunando, a otros poco despus de
haberse hecho cargo de sus tareas. Tambin haba unos pocos que no eran
ejecutivos, sino simplemente viejos empleados a quienes Ben consideraba como
amigos.
Para cada uno el mensaje fue el mismo: Por favor, presntese en la Torre
de la Casa Central a las 11 a. m.
Ahora todos, excepto Ben, estaban reunidos en la sala principal; eran ms o
menos una veintena y hablaban tranquilamente en grupos, mientras esperaban.
Todos estaban de pie; ninguno se atrevi a ser el primero en extraer una silla de
las alineadas junto a la reluciente mesa de Direccin, mayor que una mesa de
juego, que poda albergar unas cuarenta personas.
Una voz irrumpi penetrante en la charla.
Quin ha autorizado esto?
Las cabezas se volvieron. Roscoe Heyward, vicepresidente ejecutivo y
supervisor, se haba dirigido a un camarero de chaqueta blanca proveniente del
comedor de los ejecutivos. El hombre se haba presentado con unas botellas de
jerez, que serva en unos vasos.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
8
Heyward, austero, olmpico, era un celoso abstemio. Mir deliberadamente
su reloj, en un gesto que deca claramente: no slo bebida, sino tan temprano!
Varios que ya haban tendido las manos hacia el jerez, las retiraron.
Son rdenes del seor Rosselli, seor dijo el camarero. Y pidi
especialmente el mejor jerez.
Una figura corpulenta, con un traje gris claro a la moda, se adelant y dijo
ligeramente:
Por temprano que sea no tiene sentido privarse de una cosa tan buena.
Alex Vandervoort, de ojos azules y pelo rubio, con un poco de gris en las
sienes, era tambin vicepresidente ejecutivo. Comunicativo e informal, su
manera fcil, su estilo de estar en el ajo ocultaban una vigorosa decisin
interna. Los dos hombres Heyward y Vandervoort representaban el
segundo peldao de la direccin inmediatamente despus de la presidencia, y,
aunque los dos eran maduros y capaces de cooperacin, tambin eran, en
muchas maneras, rivales. Su rivalidad y sus puntos de vista diferentes
impregnaban el banco, proporcionando a cada uno una cohorte de partidarios
en niveles ms bajos.
Alex tom dos vasos de jerez y pas uno a Edwina D'Orsey, morena y
estatuaria, primera mujer que ocupaba un cargo ejecutivo en el First Mercantile
American.
Edwina vio que Heyward miraba hacia ella, desaprobando. Bueno, poco
importa, pens. Roscoe saba que ella era leal seguidora de Vandervoort.
Gracias, Alex dijo, tomando el vaso.
Hubo un momento de tensin, despus otros siguieron el ejemplo. La cara
de Roscoe Heyward se contrajo, enojada. Pareci que iba a decir algo ms, pero
despus cambi de idea.
En la puerta del saln de reuniones, el vicepresidente encargado de
Seguridad, Nolan Wainwright, una figura imponente, semejante a un Otelo y
uno de los dos ejecutivos negros presentes, levant la voz:
Mistress D'Orsey, seores... mster Rosselli.
El murmullo de la conversacin ces.
Ben Rosselli estaba all, sonriendo levemente, recorriendo el grupo con la
mirada. Como siempre, su apariencia lograba el punto exacto entre la figura de
un padre benevolente y la fuerte solidez de alguien a quien miles de
ciudadanos confan el dinero para que lo guarde. Pareca ambas cosas y se
vesta en consonancia: un oscuro traje de banquero, con el inevitable chaleco
cruzado por una fina cadena de oro y reloj. Y era sorprendente cmo se pareca
aquel hombre al primer Rosselli Giovanni que haba fundado el banco en el
stano de un almacn, haca un siglo. Era la misma cabeza patricia de Giovanni,
con flotante pelo plateado y tupido bigote, que el banco reproduca en los libros
Arthur Hailey Traficantes de dinero
9
de cuentas, y en los cheques de viajero, como smbolo de probidad, y cuyo
busto adornaba la Plaza Rosselli, all abajo.
El Rosselli de ahora tena el pelo plateado y el bigote casi igualmente
tupido. La moda en todo un siglo haba dado un giro total. Pero lo que ninguna
reproduccin mostraba era el impulso de familia que todos los Rosselli haban
posedo y que, con ingenuidad e ilimitada energa haba llevado al First
Mercantile American a su prominencia actual. Hoy, sin embargo, la habitual
vivacidad pareca faltar en Ben Rosselli. Caminaba apoyado en un bastn;
ninguno de los presentes le haba visto hacer esto.
Hizo un gesto como para sacar uno de los pesados sillones de los
directores. Pero Nolan Wainwright que estaba ms cerca, se movi con ms
rapidez. El jefe de Seguridad hizo girar el silln con alto respaldo hacia la mesa
de reunin. Con un murmullo de gracias el presidente se acomod all.
Ben Rosselli salud a los dems con la mano.
Esto es algo informal. No tardaremos mucho. Si alguno lo desea, puede
ocupar las sillas. Ah, gracias... la ltima frase fue dirigida al camarero, de
quien acept un vaso de jerez. El hombre sali, cerrando tras de s las puertas
del saln de reuniones.
Alguien acerc una silla para Edwina D'Orsey, y otros se sentaron, pero la
mayora permaneci de pie.
Fue Alex Vandervoort quien dijo:
Evidentemente estamos aqu para celebrar... hizo un gesto con el vaso
de jerez. Pero la cuestin es: qu celebramos?
Nuevamente Ben Rosselli dej pasar una leve sonrisa.
Me gustara que sta fuera una celebracin, Alex. Es simplemente una
ocasin en la que he pensado que un trago no vendra mal... hizo una pausa y
sbitamente una nueva tensin invadi el cuarto. Era evidente para todos que
sta no era una reunin ordinaria. Las caras reflejaban duda, preocupacin.
Me estoy muriendo dijo Ben Rosselli. Los mdicos me han dicho que
no me queda mucho tiempo. Supuse que todos ustedes deban saberlo...
levant su vaso, lo contempl y tom un sorbo de jerez.
Aunque el saln haba estado tranquilo antes, el silencio fue ahora intenso.
Ninguno se movi ni habl. Los sonidos exteriores llegaban dbilmente: el
apagado teclear de una mquina de escribir, el zumbido de un acondicionador
de aire; afuera, en algn lugar, el chillido de un reactor ascendi sobre la
ciudad.
El viejo Ben se inclin hacia adelante, apoyado en su bastn.
Vamos, no hay motivo para sentirse incmodos. Somos viejos amigos;
por eso les he convocado a ustedes aqu. Ah, s, para evitar preguntas, dir que
lo que he dicho es definitivo; si hubiera credo que existe una posibilidad, que
no la hay, habra esperado ms tiempo. La otra cosa que quiz les intriga... la
Arthur Hailey Traficantes de dinero
10
enfermedad es cncer de pulmn, muy avanzado, segn me han dicho.
Probablemente no llegar a Navidad... hizo una pausa y sbitamente toda la
fragilidad y fatiga aparecieron. Con ms suavidad aadi: Bueno, ahora ya
estn ustedes enterados y, cuando quieran, pueden hacer correr la voz.
Edwina D'Orsey pens: no poda elegirse el momento. En cuanto se vaciara
el saln, lo que acababan de or iba a expandirse por el banco, y ms all, como
el fuego en una pradera. Las noticias iban a afectar a muchos, a algunos
emocionalmente, a otros de manera prosaica. Pero, sobre todo, ella estaba como
atontada y senta que la reaccin de los otros era la misma.
Mster Rosselli uno de los hombres ms antiguos se atrevi a hablar.
Pop Monroe era un viejo empleado en el departamento de depsitos, y su voz
temblaba, mster Rosselli, nos ha largado usted una buena. Nadie sabe qu
decir.
Hubo un murmullo, casi un gruido de asentimiento y simpata.
Por encima, Roscoe Heyward inyect con suavidad:
Lo que podemos y debemos decir... haba una pizca de reprobacin en
la voz del supervisor, como si los otros hubieran debido esperar que l hablara
primero es que, aunque esta terrible noticia nos ha sacudido y entristecido,
podemos estar en un error y confiar en el tiempo. Las opiniones de los mdicos,
como casi todos sabemos, rara vez son exactas. Y la ciencia mdica puede lograr
mucho para detener, incluso para curar...
Roscoe, he dicho que ya he pasado por todo eso dijo Ben Rosselli, con
un primer asomo de impaciencia. En cuanto a los mdicos, he consultado los
mejores. Acaso no lo saban?
S, lo suponamos dijo Heyward. Pero debemos recordar que hay un
poder ms alto que el de los mdicos, y es deber de todos nosotros mir con
deliberacin alrededor de la habitacin rogar a Dios que se apiade o que, por
lo menos, conceda ms tiempo del que usted cree.
El viejo dijo con irona.
Tengo la impresin de que Dios ya se ha decidido.
Alex Vandervoort observ:
Ben, todos estamos trastornados. Lamento especialmente algo que he
dicho antes...
Lo del festejo? No tiene importancia!... Usted no estaba enterado... el
viejo tuvo una risita. Adems, por qu no? He tenido una buena vida; no
todo el mundo la tiene y, por lo tanto, hay motivo para celebrar... palme los
bolsillos de la chaqueta, despus mir alrededor. Alguno tiene un cigarrillo?
Los mdicos me los han prohibido.
Aparecieron varios paquetes. Roscoe Heyward gimi:
Est seguro de que le conviene hacerlo?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
11
Ben Rosselli le mir sardnicamente y no contest. No era un secreto que,
aunque el viejo respetaba el talento de Heyward como banquero, los dos
hombres nunca haban logrado intimar.
Alex Vandervoort encendi el cigarrillo que haba tomado el presidente del
banco. Los ojos de Alex, como los de otros en la habitacin, estaban hmedos.
En un momento como ste hay algunas cosas de las que uno se alegra
dijo Ben. Que nos den un consejo es una, es la posibilidad de atar cabos
perdidos... el humo del cigarrillo gir a su alrededor. Naturalmente, por
otro lado uno lamenta la forma en que se han producido algunas cosas. Deben
ustedes reflexionar y meditar tambin sobre esto.
Todos saban qu era lo que ms haba que lamentar: Ben Rosselli no tena
herederos. Su nico hijo haba muerto en la Segunda Guerra Mundial; y ms
recientemente un nieto, que prometa, haba muerto en la insensata prdida de
vidas del Vietnam.
Un ataque de tos sacudi al viejo. Nolan Wainwright, que estaba ms cerca,
se adelant, tom el cigarrillo que le tendan con dedos temblorosos, y lo apag.
Se hizo, entonces, evidente hasta qu punto estaba debilitado Ben Rosselli,
cunto le haba fatigado el esfuerzo de hoy.
Aunque nadie lo saba, era la ltima vez que el presidente iba a acudir al
banco.
Se acercaron a Rosselli individualmente, le dieron la mano con suavidad,
buscando unas palabras que decir. Cuando lleg el turno a Edwina D'Orsey,
ella le bes levemente en la mejilla, y l parpade.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
12
2
Roscoe Heyward fue uno de los primeros en dejar el saln. El
vicepresidente supervisor ejecutivo tena dos objetivos urgentes, resultado de lo
que acababa de saber.
Uno era lograr una suave transicin de autoridad, despus de la muerte de
Ben Rosselli. El segundo objetivo era asegurar que Heyward fuera nombrado
presidente y ejecutivo principal.
Heyward era ya un fuerte candidato. Tambin lo era Alex Vandervoort y
posiblemente, dentro del mismo banco, Alex tena ms seguidores. Sin
embargo, en el cuerpo de directores, donde la cosa tena ms peso, Heyward
crea contar con ms apoyo.
Versado en la poltica bancaria y con una mente acerada y disciplinada,
Heyward empez a planear su campaa, incluso cuando la reunin de la
maana no haba terminado.
Se dirigi a sus oficinas, unos cuartos con paneles, espesas cortinas beige y
una vista de la ciudad, all abajo, capaz de cortar el aliento. Sentado ante su
escritorio llam a la principal de sus dos secretarias, mistress Callaghan, y le dio
instrucciones como para un rpido incendio.
La primera era la de telefonear a los directores, con los que Roscoe
Heyward iba a hablar, uno por uno. Tena ante s, en el escritorio, una lista de
los directores. Fuera de las llamadas del telfono directo, pidi no ser
molestado.
Otra instruccin fue la de cerrar la puerta exterior de la oficina cuando la
secretaria sali cosa en s desusada, ya que los ejecutivos del FMA
conservaban una tradicin de puertas abiertas iniciada haca un siglo y
estlidamente mantenida por Ben Rosselli. Aquella era una tradicin que deba
desaparecer. La intimidad, en aquel momento, era esencial.
Heyward haba sido rpido en observar que, en la reunin de aquella
maana, slo dos miembros del cuerpo del First Mercantile American, aparte
de los antiguos gerentes, haban estado presentes. Ambos directores eran
amigos personales de Ben Rosselli y era evidentemente por este motivo que
haban sido convocados. Pero esto significaba que quince miembros del cuerpo
Arthur Hailey Traficantes de dinero
13
no estaban informados, todava, de la prxima muerte del presidente. Heyward
quera que los quince recibieran las noticias por su boca.
Calcul dos probabilidades: primero, los hechos eran tan sbitos y
estremecedores que iba a producirse una alianza instintiva entre quien recibiera
la noticia y quien la diera. Segundo: algunos directores iban a resentirse por no
haber sido informados de antemano, especialmente porque algunos
funcionarios menores del FMA haban escuchado la noticia en el saln de
reuniones. Roscoe Heyward pensaba capitalizar este resentimiento.
Se oy el zumbido de un timbre. Recibi la primera llamada y empez a
hablar. Despus sigui otra llamada, y otra ms. Varios directores estaban fuera
de la ciudad, pero Dora Callaghan, una ayudante leal y experimentada, les
segua los pasos.
Media hora despus de empezar a telefonear, Roscoe Heyward informaba
con calor al honorable Harold Austin:
Aqu, en el banco, como es lgico, terriblemente trastornados y
emocionados. Lo que Ben nos ha dicho no parece real, o posible.
Dios mo! la otra voz en el telfono todava reflejaba la angustia
expresada unos momentos antes. Y tener que decirlo personalmente a la
gente! Harold Austin era uno de los pilares de la ciudad, tercera generacin
de una vieja familia y, haca tiempo, haba estado una nica temporada en el
Congreso... de ah el ttulo de Honorable, alentado por la costumbre. Ahora
posea la mayor agencia de publicidad del estado y era un veterano director del
banco, con fuerte influencia en el consejo.
El comentario acerca del anuncio personal dio a Heyward la apertura que
necesitaba.
Me doy cuenta perfectamente de tus sentimientos sobre la manera de
informar, y, la verdad, es que ha sido algo desusado. Lo que ms me preocupa
es que no se haya avisado a los directores. Opino que deba haberse hecho.
Pero, ya que no fue as, considero que ha sido mi deber informaros en seguida a
ti y a los otros... la cara aquilina austera de Heyward mostr concentracin;
detrs de las gafas sin aro sus ojos grises eran fros.
Estoy de acuerdo contigo, Roscoe dijo la voz en el telfono. Creo que
debimos ser informados, y te agradezco que te hayas ocupado de esto.
Gracias, Harold. En un momento como ste uno nunca sabe qu es mejor.
Lo nico cierto es que alguno debe ejercer el mando.
El uso del tuteo era fcil para Heyward. Provena de una antigua familia,
saba cmo moverse entre las ms poderosas bases del estado, y era miembro,
con buena base, de lo que los ingleses llaman un muchacho de adentro. Sus
relaciones personales se extendan ms all de los lmites del estado, hasta
Washington y otras partes. Heyward estaba orgulloso de su status social y de
sus amistades en altas esferas. Tambin le gustaba que la gente recordara su
Arthur Hailey Traficantes de dinero
14
directa descendencia de uno de los firmantes de la Declaracin de la
Independencia.
Sugiri:
Otro motivo para tener informados a los miembros del consejo es que
estas tristes noticias sobre Ben van a producir un tremendo impacto. Y la cosa
correr rpidamente.
No cabe duda corrobor el honorable Harold. La posibilidad es que
maana se haya enterado la prensa y empiece a hacer preguntas.
Exactamente. Y una publicidad inadecuada puede inquietar a los
depositantes, y reducir el precio de nuestros valores.
Hum...
Roscoe Heyward poda sentir las ruedecillas en la mente de su compaero.
El Austin Family Trust, representado por el honorable Harold, tena gran
cantidad de acciones del FMA.
Heyward se apresur a decir:
Naturalmente, si el consejo toma una decisin enrgica para asegurar a
los accionistas y depositantes, al igual que al pblico en general, toda esa
prdida ser desdeable.
Excepto para los amigos de Ben Rosselli record secamente Harold
Austin.
Hablaba fuera del marco de la prdida personal. Mi pesar, te lo aseguro,
es tan hondo como el de cualquiera.
En qu ests pensando, Roscoe?
En general, Harold... en una continuidad de la autoridad. Concretamente
no debe quedar vacante el cargo de ejecutivo principal ni siquiera por un da
prosigui Heyward. Con el mayor respeto hacia Ben, y sin tener en cuenta
nuestro profundo cario hacia l, este banco ha sido considerado durante
mucho tiempo como una institucin de un solo hombre. Lgicamente hace aos
que la cosa no es as: ningn banco puede figurar entre los veinte principales de
la nacin y ser dirigido individualmente. Pero, hay gente fuera que lo sigue
creyendo. Por eso, por triste que sea este momento, los directores tendrn la
oportunidad de disipar esa leyenda.
Heyward sinti que el otro hombre pensaba astutamente antes de
contestar. Tambin pudo imaginar a Austin... un hermoso tipo de playboy
envejecido, vestido de manera llamativa y con estilizado y flotante pelo gris.
Probablemente, como de costumbre, fumaba un gran cigarro. Sin embargo, el
honorable Harold no se dejaba tomar por tonto por nadie, y tena reputacin de
ser un hombre de negocios audaz y brillante. Finalmente declar:
Creo que tu punto de vista sobre la continuidad es vlido. Y estoy de
acuerdo contigo en que el sucesor de Ben Rosselli debe ser elegido y su nombre
anunciado antes de la muerte de Ben.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
15
Heyward escuch intensamente mientras el otro prosegua:
Opino que t eres ese hombre, Roscoe. Lo he pensado hace tiempo.
Tienes las cualidades, la experiencia, la rudeza... todo. Por lo tanto estoy
dispuesto a darte mi apoyo, y hay otros en el consejo a los que puedo convencer
para que sigan el mismo camino. Supongo que es eso lo que deseas.
Realmente estoy muy agradecido...
Naturalmente, a cambio podr pedirte algn ocasional quid pro quo.
Me parece razonable.
Bien. Entonces nos hemos entendido.
La conversacin, decidi Roscoe Heyward al cortar la comunicacin, haba
sido altamente satisfactoria. Harold Austin era un hombre de lealtad
consistente, que cumpla con su palabra.
Las llamadas precedentes haban sido igualmente satisfactorias.
Al hablar poco despus con otro director Philip Johannsen, presidente
del Mid Continent Rubber surgi otra oportunidad. Johannsen reconoci que
francamente no se entenda con Alex Vandervoort, cuyas ideas le parecan poco
ortodoxas.
Alex es antiortodoxo dijo Heyward. Naturalmente tiene algunos
problemas personales. No s si las dos cosas podrn marchar juntas.
Qu clase de problemas?
Cosas de mujeres. Pero no me gustara...
Es algo importante, Roscoe. Y tambin confidencial. Habla.
Bueno, en primer lugar, Alex tiene dificultades matrimoniales. Segundo,
tiene relaciones con otra mujer. Tercero, esa mujer es una activista de izquierda,
aparece con frecuencia en las noticias, y no precisamente en el tipo de contexto
que puede ser til al banco. A veces me pregunto si tiene mucha influencia
sobre Alex. Como he dicho no me gustara...
Has hecho bien en decrmelo, Roscoe dijo Johannsen. Es algo que los
directores deben saber. Izquierdista, eh?
S, se llama Margot Bracken.
Creo que la he odo nombrar. Y lo que he odo, no me gusta.
Heyward sonri.
Pero qued menos contento, sin embargo, dos llamadas despus, cuando se
comunic con un director de fuera de la ciudad. Leonard L. Kingswood,
presidente del consejo de la Northam Steel.
Kingswood, que haba iniciado su vida como fundidor en los hornos de
una fbrica de acero, dijo:
No me vengas con esa mierda, Roscoe cuando Heyward sugiri que
los directores del banco deban ser informados de antemano de la situacin de
Ben Rosselli. Ben ha hecho las cosas como las hubiera hecho yo. Decir las
Arthur Hailey Traficantes de dinero
16
cosas primero a las personas que estn ms cerca, y despus a los directores y a
otros cuellos almidonados.
En cuanto a la posibilidad de una declinacin en los depsitos del First
Mercantile American, la reaccin de Len Kingswood fue:
Y qu?
Seguramente aadi el FMA bajar un punto o dos en la pizarra
cuando se sepan las noticias. Suceder porque la mayora de las transacciones
de depsitos estn en manos de nios de mam nerviosos, que no saben
distinguir la histeria de los hechos. Pero, seguramente, los depsitos volvern a
subir en una semana, porque los valores estn ah, el banco es bueno, y todos
los que estamos dentro lo sabemos.
Y ms adelante, en la conversacin:
Roscoe, este trabajo de antecmara que ests haciendo es tan
transparente como una ventana recin lavada, por eso te dir con igual claridad
mi posicin, para que no perdamos tiempo. T eres un supervisor de primera
categora, el mejor hombre para nmeros y dinero que he conocido nunca. Y si
algn da tienes ganas de venirte aqu, a la Northam, con un buen cheque como
paga y mejor opcin en los depsitos, dar vueltas a mi gente y te pondr en lo
alto de la pirmide financiera. Es un ofrecimiento y una promesa. Hablo
completamente en serio.
El presidente de la compaa de acero declin el ofrecimiento de Heyward
y prosigui:
Pero, pese a lo bueno que eres, Roscoe, lo que quiero decir es que... no
eres un directivo para todo alcance. Por lo menos, es como yo veo las cosas, y
tambin es lo que dir cuando el consejo decida quin va a sustituir a Ben. Y
otra cosa que quiero tambin decirte es que mi candidato es Vandervoort. Es
algo que debes saber.
Heyward contest sin perder la calma:
Te agradezco la franqueza, Leonard.
Bien. Y si piensas alguna vez con seriedad en la oferta que te he hecho,
llmame cuando gustes.
Pero Roscoe Heyward no tena intenciones de trabajar para la Northam
Steel. Aunque el dinero era para l importante, su orgullo no se lo hubiera
permitido despus del mordiente veredicto de Leonard Kingswood, de haca un
instante. Adems, todava segua confiando en obtener el cargo principal en el
FMA.
Nuevamente zumb el telfono. Cuando contest, Dora Callaghan anunci
que otro director estaba en la lnea.
Es mster Floyd LeBerre.
Floyd empez Heyward, con la voz afectada en un tono bajo y serio,
lamento muchsimo tener que ser portador de una noticia trgica y triste.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
17

Arthur Hailey Traficantes de dinero
18
3
No todos los que haban estado presentes en la grave reunin del consejo
salieron tan rpidamente como Roscoe Heyward. Algunos se demoraron fuera,
todava bajo la impresin, conversando en voz baja.
El viejo funcionario del departamento de inversiones, Pop Monroe, dijo con
suavidad a Edwina D'Orsey:
ste es un da triste, muy triste.
Edwina asinti, sin poder hablar. Ben Rosselli haba sido importante para
ella como amigo y l se haba enorgullecido al verla subir y formar parte de las
autoridades del banco.
Alex Vandervoort se detuvo junto a Edwina, dirigindose despus a su
oficina, algunas puertas ms all:
Quieres acompaarme un momento?
Ella dijo, agradecida:
S, por favor.
Las oficinas de los principales ejecutivos estaban en el mismo piso que la
sala de reunin del consejo el piso treinta y seis, en lo alto de la Torre de la
Casa Central del FMA. Las oficinas de Alex Vandervoort, como otras, tenan
una zona para conferencias informales y, all, Edwina sirvi caf con una Slex.
Vandervoort extrajo una pipa y la encendi. Ella observ que los dedos de l se
movan con eficiencia, sin desperdiciar ningn movimiento. Sus manos eran
como su cuerpo, corto y ancho, los dedos terminaban repentinamente, en unas
uas cortas pero bien cuidadas.
La camaradera entre los dos databa de largo tiempo. Aunque Edwina, que
era gerente de la sucursal principal del First Mercantile American en la ciudad,
estaba varios niveles por debajo de Alex en la jerarqua del banco, l siempre la
haba tratado como a una igual, y con frecuencia, en asuntos que afectaban a su
sucursal, haba tratado con ella directamente, pasando por encima de los
peldaos de la organizacin que los separaban.
Alex dijo Edwina debo decirte que pareces un esqueleto.
Una clida sonrisa encendi la suave y redonda cara de l.
Se me nota, eh?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
19
Alex Vandervoort era un conocido gastrnomo, un goloso amante de la
comida y el vino. Desgraciadamente aumentaba fcilmente de peso.
Peridicamente, como ahora, tena que seguir alguna dieta.
Por tcito consentimiento ambos evitaron, por el momento, el tema que
estaba ms prximo a sus mentes.
l pregunt:
Cmo andan los negocios este mes en la sucursal?
Bastante bien. Y soy optimista para el ao prximo.
Hablando del ao prximo, cmo ve la cosa Lewis?
Lewis D'Orsey, marido de Edwina, era dueo y editor de un difundido
peridico para economistas.
Sombramente. Prev un alza temporal en el valor del dlar, luego otra
gran cada, como ocurri con la libra esterlina. Tambin dice Lewis que aquellos
que en Washington afirman que la recesin norteamericana ha llegado a su fin
son unos ilusos, los mismos falsos profetas que en Vietnam vean la luz del
tnel!
Estoy de acuerdo con l murmur Alex. Sabes, Edwina, uno de los
fallos de los banqueros norteamericanos es que nunca alentamos a nuestros
clientes a tener cuentas en moneda extranjera... francos suizos, marcos
alemanes, otras monedas... como hacen los banqueros europeos. Oh, aceptamos
a las grandes corporaciones, porque saben lo bastante como para insistir; y los
bancos norteamericanos ganan para s generosos beneficios con otras monedas.
Aunque rara vez, o nunca, se hace esto por medio de los depositantes menores
o de tipo medio. Si hubiramos promovido las cuentas en moneda extranjera
hace diez, o incluso cinco aos, algunos de nuestros clientes habran ganado con
la desvalorizacin del dlar, en lugar de perder.
Y no se opondra a eso la Tesorera de Estados Unidos?
Probablemente. Pero tendran que contar con la presin del pblico.
Siempre lo hacen.
Edwina pregunt:
Alguna vez has sugerido la idea... de que ms gente tenga cuentas en
moneda extranjera?
Una vez lo intent. Me hicieron callar. Entre nosotros los banqueros
norteamericanos, el dlar, por dbil que est, es sagrado. Es un concepto de
avestruz que hemos inculcado al pblico, y que les ha costado dinero. Slo unos
pocos sofisticados tuvieron buen sentido y abrieron cuentas en moneda suiza,
antes que empezaran las devaluaciones del dlar.
Con frecuencia he pensado en eso dijo Edwina. Cada vez que ha
sucedido, los banqueros han sabido por anticipado que la devaluacin es
inevitable. Sin embargo no hemos dado a nuestros clientes, exceptuando unos
Arthur Hailey Traficantes de dinero
20
pocos favorecidos, ningn aviso, ninguna sugerencia para que vendieran
dlares.
Se supona que era poco patritico. Incluso Ben...
Alex se interrumpi. Permanecieron algunos momentos sin hablar.
Por los ventanales que ocupaban la pared del lado Este de la oficina de
Alex, podan ver la robusta ciudad del Midwest, tendida ante ellos. Muy cerca
estaban los estrechos callejones de establecimientos del centro, los mayores
edificios, slo un poco ms bajos que la torre principal del First Mercantile
American. Ms all del distrito del centro, retorcido en forma de doble S, estaba
el amplio ro lleno de trfico, con su color hoy como de costumbre gris por
las poluciones. Un entreverado trabajo de puentes sobre el ro, lneas frreas y
caminos corran hacia el exterior como cintas desplegadas hacia complejos
industriales y suburbios a lo lejos, los ltimos, sentidos ms que vistos, en una
neblina que lo invada todo. Pero ms cerca que las industrias y los suburbios,
aunque ms all del ro, estaba el barrio central pobre, un laberinto de casas
bajo el nivel medio, considerado por algunos la vergenza de la ciudad.
En medio de esta ltima rea, un nuevo gran edificio y el andamiaje de
acero de otro se destacaban contra el horizonte.
Edwina seal el edificio y el andamiaje de acero.
Si estuviera como est ahora Ben dijo y quisiera ser recordada por
algo, creo que quisiera serlo por el Forum East.
Eso creo la mirada de Alex sigui la de Edwina. Sin l hubiera sido
slo una idea, y no mucho ms.
El Forum East era un ambicioso desarrollo urbano local, y su objetivo era
rehabilitar el corazn de la ciudad. Ben Rosselli haba comprometido
financieramente al First Mercantile American en el proyecto, y Alex
Vandervoort haba estado directamente encargado de la inversin del banco. La
gran sucursal central, manejada por Edwina, se haba encargado de los
prstamos para la construccin y detalles de las hipotecas.
Estaba pensando dijo Edwina en los cambios que ocurrirn aqu
iba a aadir: Despus de la muerte de Ben...
Habr cambios, lgicamente... quiz grandes cambios. Espero que
ninguno afecte al Forum East.
Ella suspir.
No ha pasado una hora desde que Ben nos dijo...
Y estamos discutiendo futuros negocios bancarios antes de que se haya
cavado una tumba. Bueno, hay que hacerlo, Edwina. Ben lo espera. Importantes
decisiones deben ser tomadas pronto.
Incluida la de quin suceder al presidente.
sa es una.
Muchos en el banco esperamos que seas t.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
21
Francamente yo tambin lo espero.
Lo que ninguno de los dos dijo era que, hasta ese da, Alex Vandervoort
haba sido visto como el heredero elegido de Ben Rosselli.
Pero no tan pronto. Slo haca dos aos que Alex estaba en el First
Mercantile American. Antes haba sido funcionario en la Federal Reserve y Ben
Rosselli lo haba convencido personalmente para que se le uniera, ofreciendo la
perspectiva de un avance eventual hasta la direccin.
Dentro de unos cinco aos, ms o menos haba dicho el viejo Ben a
Alex en aquella ocasin quiero delegar el mando en alguien que sepa afrontar
con eficiencia los grandes nmeros y que sea capaz de demostrar una
beneficiosa lnea bsica, porque sta es la nica manera en que un banquero
puede actuar con fuerza. Pero hay que ser algo ms que un tcnico de categora.
La clase de hombre que yo deseo para dirigir este banco no debe olvidar nunca
que los pequeos depositantes, los individuos, han sido siempre nuestra base
ms fuerte. Lo malo con los banqueros hoy en da es que se han vuelto
demasiado remotos.
Ben Rosselli seal claramente que no estaba haciendo ninguna promesa en
firme, pero aadi: Mi impresin, Alex, es que eres la clase de hombre que
necesitamos. Trabajemos juntos un tiempo y ya veremos.
Y as Alex entr al banco, trayendo su experiencia y un olfato para la nueva
tcnica, y, con ambas cosas, pronto se destac. En cuanto a la filosofa,
descubri que comparta muchos puntos de vista de Ben.
Tiempo atrs, Alex tambin haba ganado intuicin bancaria gracias a su
padre, un inmigrante holands convertido en granjero en Minnesota.
Pieter Vandervoort se haba cargado con un prstamo bancario y, para
pagar los intereses, trabajaba desde antes del alba hasta despus del crepsculo,
generalmente siete das a la semana. Finalmente muri por exceso de trabajo,
empobrecido, tras lo cual el banco vendi su tierra, recobrando no slo los
intereses sino la inversin original. La experiencia de su padre demostr a Alex
por medio del dolor que el lugar para estar, era el del otro lado del
mostrador de un banco.
Finalmente, el camino al banco para el joven Alex fue una beca en Harvard,
y graduarse con honores en ciencias econmicas.
Quiz todo marche todava dijo Edwina D'Orsey. Supongo que el
consejo elegir al presidente.
S contest Alex, casi ausente. Haba estado pensando en Ben Rosselli y
en su padre; el recuerdo de los dos estaba extraamente mezclado.
La duracin de los servicios prestados no lo es todo.
Pero cuenta.
Mentalmente Alex pes las probabilidades. Saba que posea el talento y la
experiencia para encabezar el First Mercantile American, pero las posibilidades
Arthur Hailey Traficantes de dinero
22
eran que los directores favorecieran a alguien que haba estado all desde haca
tiempo. Roscoe Heyward, por ejemplo, haba trabajado en el banco desde haca
casi veinte aos, y pese a su ocasional falta de contacto con Ben Rosselli,
Heyward contaba con mucho apoyo en el consejo.
Ayer las posibilidades favorecan a Alex. Hoy, las cosas se daban vueltas.
Se puso de pie y golpe su pipa.
Tengo que volver al trabajo.
Yo tambin.
Pero Alex, al quedar solo, se sent en silencio, pensativo.
Edwina tom un ascensor expreso desde el piso de los directores hasta el
vestbulo del piso principal de FMA, una mezcla arquitectnica del Lincoln
Center y de la Capilla Sixtina. El vestbulo estaba lleno de gente, apresurados
empleados bancarios, mensajeros, visitantes, curiosos. Respondi al amistoso
saludo de un guardia de seguridad.
Desde el curvado vidrio frontal Edwina poda ver la Plaza Rosselli, con sus
rboles, bancos, esculturas en la avenida y burbujeante fuente. En el verano la
plaza era lugar de reuniones y los empleados que trabajaban en el centro
almorzaban all, pero ahora pareca siniestra e inhospitalaria. Un crudo viento
revolva las hojas y el polvo en pequeos tornados, y los transentes corran en
busca del calor de adentro.
Era la poca del ao, pens Edwina, que menos le gustaba. Hablaba de
melancola, del invierno que llegaba, de la muerte.
Involuntariamente se estremeci, despus se dirigi hacia el tnel,
alfombrado y suavemente iluminado, que comunicaba las oficinas principales
del banco con la sucursal principal del centro, una estructura palaciega, de un
solo piso.
Era su dominio.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
23
4
El mircoles se inici normalmente en la principal sucursal de la ciudad.
Edwina D'Orsey era funcionaria de guardia en la sucursal durante la
semana, y lleg exactamente a las 8.30, media hora antes que las lentas puertas
de bronce del banco se abrieran para el pblico.
Como gerente de la sucursal insignia del FMA, y como vicepresidente
corporativo, en realidad no deba cumplir sus funciones de guardia. Pero
Edwina prefera cumplir su turno. Tambin esto demostraba que no esperaba
privilegios especiales por ser una mujer... cosa que siempre haba tenido
cuidado de sealar durante sus quince aos en el First Mercantile American.
Adems, la guardia se presentaba slo cada diez semanas.
Ante la puerta del costado del edificio hurg en su bolso marrn de Gucci,
buscando la llave; la encontr debajo de un montn de lpices de labios,
billeteras, tarjetas de crdito, polvos, peine, una lista de cosas para comprar y
otras cosas; su cartera estaba siempre inesperadamente desordenada. Despus,
antes de usar la llave, comprob la seal de no emboscada. La seal estaba
donde deba estar... una tarjetita amarilla, colocada sin que llamara la atencin
en una ventana. La tarjeta deba haber sido puesta all unos minutos antes por
un portero cuya tarea era ser el primero en llegar a la gran sucursal todos los
das. Si todo estaba dentro en orden, colocaba la seal donde los empleados que
llegaban pudieran verla. Pero, si hubieran penetrado asaltantes durante la
noche y esperaran para atrapar rehenes el portero en primer trmino no
habra ninguna seal, y, de este modo, la ausencia se convertira en un aviso.
Los empleados que llegaran ms tarde, no slo no iban a entrar, sino que
instantneamente pediran ayuda.
Debido a los crecientes asaltos de todo tipo, la mayora de los bancos
utilizaban la seal de no emboscada, y el tipo y la colocacin cambiaban con
frecuencia.
Al entrar, Edwina fue inmediatamente hacia un panel mvil en la pared y
lo abri de golpe. A la vista qued un timbre que oprimi en clave: dos
llamadas largas, tres breves, una larga. En la habitacin de Seguridad Central,
en la Torre principal, quedaban ahora enterados que la puerta de alarma que la
Arthur Hailey Traficantes de dinero
24
entrada de Edwina haba puesto en movimiento haca un momento, poda ser
ignorada y que un funcionario autorizado estaba en el banco. El portero, al
entrar, tambin deba haber transmitido su propia clave.
El cuarto de guardia, al recibir seales similares desde otras sucursales del
FMA, pona en marcha el sistema de alarma del edificio, desde alerta hasta
quietos.
Si Edwina como funcionario de seguridad o el portero no hubieran dado la
clave correctamente, la habitacin de guardia hubiera informado a la polica.
Unos minutos despus la sucursal del banco hubiera sido rodeada.
Como con otros sistemas, las claves cambiaban con frecuencia. Los bancos
en todas partes encontraban la Seguridad en seales positivas cuando todo
andaba bien, en ausencia de seales cuando estallaban las dificultades. De
aquella manera si un empleado era retenido como rehn, poda dar la alarma
sin hacer nada.
Otros funcionarios y algunos empleados estaban entrando, controlados por
el portero correctamente uniformado que vigilaba la puerta del costado.
Buenos das, mistress D'Orsey dijo un empleado veterano, de pelo
blanco, de nombre Tottenhoe, unindose a Edwina. Era contador y estaba
encargado de los empleados y de la rutina que reinaba en la sucursal, y su cara
larga y lgubre le haca parecerse a un viejo canguro. Su normal mal humor y
su pesimismo haba aumentado cuando se impona el retiro forzoso; senta su
edad y pareca culpar a los dems de tenerla. Edwina y Tottenhoe caminaron
juntos por la planta baja del banco, despus se dirigieron por una amplia y
alfombrada escalera hacia la cmara acorazada del tesoro. Supervisar la
apertura y el cierre del recinto de las cajas fuertes era responsabilidad del
funcionario encargado de la Seguridad.
Mientras esperaban junto a la puerta de la cmara para que abriera el reloj
minutero, Tottenhoe dijo sombramente:
Corren rumores de que mster Rosselli se est muriendo. Es verdad?
Mucho me lo temo y le cont brevemente la reunin del da anterior.
La noche anterior, en su casa, Edwina apenas haba pensado en otra cosa,
pero esta maana estaba decidida a concentrarse en los asuntos del banco. Era
lo que Ben habra deseado.
Tottenhoe murmur algo desalentador, que ella no entendi.
Edwina mir el reloj: 8,40. Unos segundos despus un dbil clic en la
maciza puerta de acero cromado anunci que el reloj minutero nocturno, puesto
antes que el banco se cerrara la noche antes, se haba apagado por s mismo.
Ahora las cerraduras de combinacin de la cmara podan ser usadas. Hasta ese
momento no hubiera podido hacerse.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
25
Usando otro timbre oculto, Edwina seal a la habitacin de Seguridad
Central que la cmara estaba a punto de ser abierta una apertura normal, no
bajo presin.
De pie al lado de la puerta, Edwina y Tottenhoe giraron combinaciones
separadas. Uno no saba el juego de combinacin del otro; de este modo
ninguno poda abrir la cmara a solas.
Un funcionario ayudante del contador, Miles Eastin, haba llegado ya. Era
un hombre joven, hermoso, bien parecido e invariablemente alegre en
agradable contraste con la segura tristeza de Tottenhoe. Edwina simpatizaba
con Eastin. Con l estaba un contador antiguo de la cmara del tesoro que
supervisaba la transferencia del dinero, cuando entraba y sala de la cmara,
durante el resto del da. Slo en dinero al contado, cerca de un milln de
dlares en billetes y monedas, iban a estar bajo su control en las prximas seis
horas de operacin.
Los cheques que pasaban por la gran sucursal del banco durante el mismo
perodo representaban otros veinte millones.
Cuando Edwina retrocedi, el antiguo contador y Miles Eastin abrieron
juntos la enorme puerta de la cmara, hecha con ingeniera de precisin. Iba a
permanecer abierta hasta esa noche, cuando se cerraran los negocios.
Acabo de recibir un mensaje telefnico inform Eastin el funcionario
de operaciones. Faltan hoy dos nuevos cajeros.
La expresin de melancola de Tottenhoe se acrecent.
Es la gripe? pregunt Edwina.
Una epidemia castigaba la ciudad en los ltimos diez das, dejando al
banco sin empleados, especialmente entre los cajeros.
Tottenhoe se quej.
Si yo pudiera cogerla podra irme a casa, acostarme y dejar a otro para
que se ocupe de los pagos... se volvi hacia Edwina.
Insiste en que abramos hoy?
Creo que es lo que se espera de nosotros.
Entonces vaciaremos una o dos sillas de otros funcionarios. Usted es el
primer elegido dijo a Miles Eastin as que saque una caja y preprese a
enfrentarse con el pblico. Recuerda cmo se cuenta?
Hasta veinte dijo Eastin. Siempre que pueda trabajar sin medias.
Edwina sonri. No le inspiraba temores el joven Eastin: todo lo que tocaba
lo haca bien. Cuando Tottenhoe se jubilara el ao siguiente seguramente Miles
Eastin iba a ser escogido por ella como contador principal.
l le devolvi la sonrisa.
No se preocupe, mistress D'Orsey. Aunque de fuera, no soy malo en esto.
Adems, anoche jugu a la pelota y me las arregl para mantener el tanteo.
Pero gan?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
26
Cuando mantuve el tanteo? Claro!
Edwina estaba enterada, lgicamente, del otro hobby de Eastin, que haba
resultado til al banco: el estudio y coleccionamiento de billetes y monedas. Era
Miles Eastin quien daba charlas de orientacin a los nuevos empleados de la
sucursal, y le gustaba revolver preciosidades histricas, como el hecho de que el
papel moneda y la inflacin haban sido inventados en China. El primer caso
recordado de inflacin, explicaba, tuvo lugar en el siglo XIII, cuando el
emperador mongol Kublai Kan no pudo pagar a sus soldados en monedas, y,
por esto, us un trozo de madera impreso para producir moneda militar.
Desgraciadamente se imprimi tanto, que pronto la moneda perdi valor.
Alguna gente aada el joven Eastin cree que el dlar se est mogolizando
en este momento. Debido a sus estudios, Eastin se haba convertido tambin
en experto permanente en dinero falsificado, y los billetes dudosos que
aparecan eran sometidos a su opinin.
Los tres Edwina, Eastin, Tottenhoe subieron las escaleras desde el
stano del tesoro hasta la planta baja.
Bolsas de lona conteniendo dinero eran descargadas afuera desde un
camin blindado, y el dinero iba escoltado por dos guardias armados.
El dinero al contado en grandes cantidades siempre llegaba temprano por
la maana, y haba sido transferido todava ms temprano desde la Federal
Reserve hasta la cmara central del tesoro del First Mercantile American. Desde
all era distribuido en las sucursales del sistema del FMA. Los motivos para que
la distribucin se hiciera en el mismo da eran simples. El exceso de dinero en
efectivo en las cmaras no produca, por supuesto, ganancias; tambin haba
peligro de prdidas o robos.
El ideal, para cualquier gerente de sucursal, era no quedarse nunca sin
dinero en efectivo, pero tampoco tener demasiado.
Una gran sucursal de banco, como la central del FMA, mantena un flotante
en efectivo de medio milln de dlares. El dinero que llegaba ahora otro
cuarto de milln era la diferencia requerida en un da normal de banco.
Tottenhoe gru a los guardias que entregaban el dinero:
Espero que nos hayan trado dinero ms limpio del que hemos recibido
ltimamente.
Ya les he hablado a los tipos de la Caja Central sobre su protesta, mster
Tottenhoe dijo un guardia. Era joven, con largo pelo oscuro que desbordaba
su gorra y su cuello de uniforme. Edwina mir hacia abajo, preguntndose si
llevaba zapatos. Los llevaba.
Dicen tambin que usted ha telefoneado aadi el guardia. Por m,
yo tomara dinero, limpio o sucio.
Desgraciadamente contest el contador algunos de nuestros clientes
no son de su opinin.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
27
Los billetes nuevos, recin llegados de la oficina de impresin y grabados
por intermedio de la Federal Reserve, eran vidamente disputados en los
bancos. Un nmero sorprendente de clientes, denominados los que van y
vienen rechazaban los billetes sucios y pedan que les dieran nuevos o, por lo
menos, algunos bastante limpios, que los banqueros llamaban apropiados.
Por suerte haba otros a quienes la cosa no les importaba y los cajeros tenan
instrucciones de pasar la moneda sucia cuando pudieran, conservando los
billetes frescos, crujientes, para quienes los solicitaran.
Oiga, hay una gran cantidad de dinero falso de primera calidad. Tal vez
podamos darle un paquete... el segundo guardia gui el ojo a su compaero.
Edwina le dijo:
Para eso no necesitamos su ayuda. Ya hemos recibido de esos billetes
falsos en cantidad.
No haca ms de una semana que el banco haba descubierto casi mil
dlares en billetes falsos dinero depositado, aunque la fuente era
desconocida. Era ms que probable que hubiera llegado a travs de distintos
depositantes, algunos que haban sido defraudados y pasaban su prdida al
banco; otros que no tenan idea que los billetes fueran falsos, cosa no
sorprendente, ya que la calidad era notablemente elevada.
Agentes del Servicio Secreto de los Estados Unidos, que haban discutido el
problema con Edwina y Miles Eastin, estaban francamente preocupados.
Los billetes falsos que tenemos delante nunca han sido tan buenos, y
nunca ha habido tantos en circulacin reconoci uno. Un clculo
restringido era que treinta millones de dlares falsos se haban producido el ao
anterior. Y muchos ms no han sido descubiertos.
Inglaterra y Canad eran las principales fuentes de moneda falsa de los
Estados Unidos. Los agentes tambin informaron que una increble cantidad
circulaba en Europa.
No se descubre all tan fcilmente, de manera que prevenga a los amigos
que vayan a Europa para que nunca acepten billetes norteamericanos. Hay
muchas posibilidades de que no valgan nada.
El primer guardia armado ech las bolsas sobre sus hombros.
A no preocuparse, amigos. stos son buenos de verdad, con el lomito
verde! Todo parte del servicio!
Ambos guardias bajaron las escaleras en direccin a la cmara del tesoro.
Edwina se dirigi a su escritorio en la plataforma. En todo el banco la
actividad creca. Las puertas principales estaban abiertas, los primeros clientes
se precipitaban.
La plataforma donde, por tradicin, trabajaban los funcionarios mayores,
estaba un poco por encima del nivel de la planta baja y tena una alfombra roja.
El escritorio de Edwina, el mayor y ms importante, estaba flanqueado por dos
Arthur Hailey Traficantes de dinero
28
banderas: detrs de ella y a la derecha, la bandera de franjas y estrellas, la
insignia de los Estados Unidos y, a la izquierda, la bandera de la ciudad.
Algunas veces, all sentada, se senta como ante la televisin, lista para hacer
algn anuncio solemne, mientras la enfocaban las cmaras.
La gran sucursal del centro era moderna. Reconstruida haca uno o dos
aos, cuando se erigieron los colaterales de la Torre principal, la estructura
haba sido diseada expertamente y se haba gastado en ella una fortuna. El
resultado, donde predominaban el rojo y la caoba, con un adecuado toque de
oro, era una combinacin de comodidad para el cliente, excelentes condiciones
de trabajo y simple opulencia.
A veces, como la misma Edwina reconoca, la opulencia pareca tener
sentido.
Al sentarse, su alta y esbelta figura se desliz familiarmente en el silln
giratorio de respaldo elevado, y se alis el corto pelo, innecesariamente, ya que,
como de costumbre, estaba impecablemente peinada.
Edwina busc un grupo de carpetas que contenan pedidos de prstamos
por cantidades mayores de las que otros funcionarios en la sucursal tenan
derecho a autorizar.
Su autorizacin para prestar dinero se extenda a un milln de dlares en
cualquier caso personal, siempre que estuvieran de acuerdo dos funcionarios de
la sucursal. Invariablemente lo estaban. Las cantidades mayores eran
trasladadas a la unidad de poltica de crditos en la Oficina Central.
En el First Mercantile American, como en cualquier sistema bancario, un
smbolo del status reconocido era la cantidad del prstamo que un funcionario
del banco tena poder para sancionar. Tambin determinaba la situacin del
funcionario o la funcionaria en el polo ttem de la organizacin, y se hablaba
de esto como de la calidad de la inicial porque la inicial de un individuo
supona la aprobacin final en cualquier propuesta de prstamo.
Como gerente, la calidad de la inicial de Edwina era desusadamente alta,
aunque reflejaba su responsabilidad al dirigir la importante sucursal del centro
del FMA. El gerente de una sucursal menor poda aprobar prstamos desde
diez mil hasta medio milln de dlares, y esto dependa de la habilidad y
antigedad del gerente. Edwina siempre se senta divertida de que la calidad de
una inicial apoyara un sistema de castas, con gente que se pavoneaba y tena
privilegios. En la unidad de crditos de la Casa Central, un inspector ayudante
de prstamos, cuya autoridad estaba limitada a unos meros cincuenta mil
dlares, trabajaba ante un escritorio poco importante, junto con otros en una
gran oficina abierta. Vena despus, en el orden, un inspector de prstamos
cuya inicial vala por un cuarto de milln de dlares y que dispona de un
escritorio ms grande y de un cubculo con paneles de vidrio.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
29
Una oficina sencilla, con puerta y ventana, era el recinto de un supervisor
ayudante de prstamos, cuya inicial vala ms, hasta medio milln de dlares.
Este funcionario dispona de un amplio escritorio, de un cuadro al leo en la
pared y del memorndum impreso con su nombre; reciba adems un ejemplar
gratis del Wall Street Journal y un lustrado de zapatos complementario todas
las maanas. Comparta una secretaria con otro supervisor ayudante.
Finalmente un funcionario vicepresidente de prstamos, cuya inicial vala
un milln de dlares, trabajaba en una oficina en un rincn, con dos ventanas,
dos cuadros al leo, y una secretaria para l solo. El nombre estaba grabado en el
memorndum. Tambin disfrutaba de una limpieza gratis de zapatos y del
peridico, adems de revistas y diarios, del uso de un coche de la compaa
cuando los negocios lo requeran y tena acceso al comedor de los funcionarios
principales para almorzar.
Edwina disfrutaba de casi todas las atribuciones de los importantes. Pero
nunca haba utilizado la limpieza de zapatos.
Esa maana estudi dos pedidos de prstamos, aprob uno y puso con
lpiz algunos interrogantes en el otro. Un tercer pedido la interrumpi de
golpe.
Sorprendida, y consciente de una rara coincidencia tras la experiencia de
ayer, ley otra vez completamente el informe.
El funcionario de prstamos que haba preparado el informe contest el
zumbido del telfono interno de Edwina.
Habla Castleman.
Cliff, venga, por favor.
En seguida el funcionario de prstamos, a la distancia de slo una
docena de escritorios, mir directamente a Edwina. Y me parece que adivino
para qu me necesita.
Unos momentos despus, sentado junto a ella, contemplaba la carpeta
abierta.
No me equivocaba. Tenemos algunos chiflados, verdad?
Cliff Castleman era pequeo, preciso, con una redonda carita rosada y una
sonrisa suave. Los que pedan prstamos simpatizaban con l, porque saba
escuchar, y era comprensivo. Pero tambin era un maduro funcionario en la
rama de prstamos, con un juicio certero.
Esperaba dijo Edwina que este pedido fuera una especie de broma
de locos, aunque sea una broma siniestra.
Cadavrica sera ms apropiado, mistress D'Orsey. Y, aunque todo el
asunto parezca loco, le aseguro que es real Castleman hizo un gesto hacia la
carpeta. He incluido todos los hechos porque s que usted quiere conocerlos.
Evidentemente usted ha ledo el informe. Y mi recomendacin.
Seriamente considera usted que se preste tanto dinero con ese propsito?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
30
He sido mortalmente serio el funcionario de prstamos se detuvo
bruscamente. Perdn. No he querido hacer chistes funerarios. Pero cre que
usted iba a aprobar el prstamo.
Todo estaba all, en la carpeta. Un vendedor de productos de farmacia de
cuarenta y tres aos, llamado Gosburne, con un empleo local, peda un
prstamo de veinticinco mil dlares. Estaba casado un primer matrimonio
que duraba desde haca diecisiete aos, y los Gosburne eran propietarios de su
casa en los suburbios, gravada por una pequea hipoteca. Tenan una cuenta
conjunta en el FMA desde haca ocho aos... sin problemas. Un primer
prstamo, aunque ms pequeo, haba sido pagado. El informe de los
empleados de Gosburne y otros detalles financieros eran buenos.
El propsito del nuevo prstamo era comprar una gran cpsula de acero
inoxidable, para colocar all el cuerpo de la hija muerta de Gosburne, Andrea.
Haba muerto haca seis das, a los quince aos, de una enfermedad de rin.
Por el momento el cuerpo de Andrea estaba en la funeraria, guardado en hielo
seco. Le haban sacado la sangre inmediatamente despus de morir y la haban
reemplazado con una solucin similar anticongelable, llamada
dimetisulfoxida.
La cpsula de acero estaba especialmente diseada para contener nitrgeno
lquido a temperatura bajo cero. El cuerpo, envuelto en una tela de aluminio,
iba a ser sumergido en esa solucin.
Una cpsula del tipo requerido en verdad una botella gigante, conocida
como crio-cripto poda obtenerse en Los Angeles y la enviaran desde all si
el banco aprobaba el prstamo. Una tercera parte del prstamo era para pagar el
almacenamiento de la cpsula en una cmara y para reemplazar el nitrgeno
cada cuatro meses.
Cliff Castleman pregunt, con una voz que significaba mucho inters, a
Edwina:
Ha odo hablar de las sociedades crinicas?
Vagamente. Es pseudo cientfico. No tiene muy buena reputacin.
No mucha. Es pseudo realmente. Pero la verdad es que los grupos
crinicos tienen muchos seguidores, y han convencido a Gosburne y a su mujer
de que, cuando la ciencia mdica haya adelantado ms digamos, de aqu a
cincuenta o cien aos Andrea ser descongelada, volver a la vida y se
curar. A propsito, los grupos crinicos tienen un lema: Congelar-esperar-
reanimar.
Horrible dijo Edwina.
El funcionario de prstamos estuvo de acuerdo.
En principio le doy a usted la razn. Pero veamos la cosa como la ven
ellos. Creen. Adems son gente adulta, razonablemente inteligente,
profundamente religiosa. Y quines somos nosotros, como banqueros, para ser
Arthur Hailey Traficantes de dinero
31
juez y parte? Tal como yo lo veo, el nico problema es: puede pagar Gosburne
el prstamo? He hecho clculos y creo que puede, y que lo har. Es posible que
el tipo sea un imbcil. Pero el informe muestra que es un imbcil que paga sus
cuentas.
De mala gana Edwina estudi la renta y las cifras de gastos.
Ser un esfuerzo financiero terrible.
El tipo lo sabe, pero insiste. Trabajar en el tiempo libre. Y su mujer est
buscando trabajo.
Edwina dijo:
Tienen cuatro hijos menores.
S.
Alguien le ha indicado que los otros chicos... los vivos... pronto
necesitarn dinero para los estudios, para otras cosas y que esos veinticinco mil
dlares estaran mejor empleados en ellos?
Lo he hecho dijo Castleman. He tenido dos largas entrevistas con
Gosburne. Pero, segn dice, toda la familia ha analizado el asunto y han
tomado una decisin. Creen que los sacrificios que debern hacer valen la
posibilidad de que Andrea vuelva algn da a vivir. Los chicos tambin afirman
que, cuando sean mayores, se harn responsables del cuerpo.
Dios mo nuevamente los pensamientos de Edwina volvieron al da
anterior. La muerte de Ben Rosselli, viniera cuando viniera, iba a ser digna. Esto
converta la muerte en algo feo, en una burla. Acaso el dinero del banco, en
parte dinero de Ben, poda usarse con aquel fin?
Mistress D'Orsey dijo el funcionario de prstamos, durante dos das
he tenido eso en mi escritorio. Mi primer sentimiento fue el mismo de usted...
todo me pareca asqueante. Pero, he pensado la cosa y me he convencido. En mi
opinin es un riesgo que debe aceptarse.
Riesgo aceptable. Bsicamente, comprendi Edwina, Cliff Castleman tena
razn, porque los riesgos aceptables formaban parte del rea propia del banco.
Tambin tena razn al afirmar que en los asuntos personales el banco no poda
ser juez y parte.
Naturalmente que este riesgo poda no dar resultado, pero, aunque
fracasara, no se poda echar la culpa a Castleman. Su carrera era buena, sus
ganancias mucho mayores que sus prdidas. Lo cierto es que una carrera de
ganancias totales era mal vista, un ocupado funcionario de prstamos
menores estaba casi obligado a tener algunos prstamos en su contra o se
esperaba que los tuviera. Si no era as, poda tener dificultades si una
computadora avisaba que se expona a perder negocios por precaucin
excesiva.
Bien dijo Edwina, la idea me aterra, pero apoyo su informe.
Garabate una inicial. Castleman volvi a su escritorio.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
32
Y as, aparte de un prstamo para una hija congelada, el da se inici como
cualquier otro.
Y sigui as hasta principios de la tarde.
En los das en que almorzaba sola, Edwina acuda a la cafetera del stano
de la Casa Central del FMA. La cafetera era ruidosa, la comida ms o menos,
pero el servicio era rpido y ella poda ir y volver en quince minutos.
Hoy haba invitado a un cliente e iba a ejercer su privilegio de
vicepresidente llevndolo al comedor privado de los funcionarios principales,
en lo alto de la torre de los ejecutivos. Era el tesorero de la mayor tienda de la
ciudad y necesitaba tres millones de dlares y prstamos a corto plazo para
cubrir un dficit de caja resultado de ligeras cadas en las ventas adems de
adquirir mercaderas para Navidad, ms costosas que de costumbre.
Esta maldita inflacin se quej el tesorero, paladeando un soufl de
espinacas a la crema. Despus, lamindose los labios, aadi: Pero
recobraremos el dinero dentro de dos meses, y algo ms. Santa Claus siempre
es bueno con nosotros.
La cuenta de la tienda era importante; de todos modos Edwina realiz un
acuerdo cerrado, en trminos favorables para el banco. Tras algunos reniegos
del cliente, se pusieron de acuerdo cuando llegaban al postre de Melba de
Duraznos. Los tres millones excedan la autoridad personal de Edwina, aunque
no supona que hubiera dificultades de aprobacin en la Casa Central. Si era
necesario, para apresurar la cosa, iba a hablar con Alex Vandervoort, que
siempre la haba apoyado en el pasado.
Fue durante el caf cuando la camarera trajo un mensaje a la mesa.
Mistress D'Orsey dijo la muchacha, mster Tottenhoe la llama por
telfono. Dice que es urgente.
Edwina se disculp y fue al telfono, en un anexo.
La voz del contador de la sucursal son quejosa.
He estado intentando localizarla.
Ya lo ha hecho. Qu pasa?
Tenemos una seria diferencia en la caja sigui explicando. Una cajera
haba informado la prdida haca media hora. Desde entonces haban estado
repasando. Edwina sinti el pnico y algo sombro en la voz, y pregunt de
cunto dinero se trataba.
Lo oy atragantarse.
Seis mil dlares.
Ir inmediatamente.
En menos de un minuto, tras pedir disculpas a su invitado, estaba en el
ascensor expreso, camino a la planta baja.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
33
5
Dentro de lo que puedo ver dijo Tottenhoe malhumorado lo nico
que todos sabemos con certeza es que seis mil dlares en efectivo no estn
donde deberan estar.
El contador era una de las cuatro personas sentadas alrededor del escritorio
de Edwina D'Orsey. Los otros eran, Edwina, el joven Miles Eastin, ayudante de
Tottenhoe y una cajera llamada Juanita Nez.
Era del cajn de Juanita Nez de donde faltaba el dinero.
Haba pasado media hora desde el regreso de Edwina a la sucursal
principal. Ahora, mientras los otros la miraban desde el otro lado del escritorio,
Edwina contest a Tottenhoe.
Lo que usted dice puede ser verdad, pero hay que hacer algo. Quiero que
volvamos nuevamente sobre las cosas, lentamente y con cuidado.
Eran poco ms de las 3 de la tarde. Los clientes en su totalidad se haban
retirado. Las puertas exteriores estaban cerradas.
La actividad, como siempre, continuaba en la sucursal, aunque Edwina era
consciente de miradas solapadas hacia la plataforma, miradas de otros
empleados, que se haban dado cuenta de que algo andaba mal.
Se record a s misma que era esencial conservar la calma, ser analtica,
considerar cada fragmento de la informacin. Quera escuchar con cuidado los
tonos de voz y las actitudes de cada uno, especialmente los de mistress Nez.
Edwina tambin era consciente de que muy pronto debera notificar a la
Casa Central la aparente fuerte prdida de caja, tras lo cual intervendra el
servicio de Seguridad y probablemente el FBI. Pero, mientras hubiera la ms
mnima posibilidad de encontrar una solucin tranquila, antes de que llegara la
artillera pesada, ella iba a intentarlo.
sa era su manera inteligente de actuar.
Si quiere, mistress D'Orsey dijo Miles Eastin yo empezar, porque
soy el primero a quien inform Juanita hablaba sin su habitual ligereza.
Edwina asinti aprobando.
La posibilidad de que faltara dinero en la caja, inform Eastin al grupo, le
haba llamado la atencin unos minutos antes de las 2. En aquel momento
Arthur Hailey Traficantes de dinero
34
mistress Nez se le haba acercado y le haba expresado su creencia de que
faltaban seis mil dlares del cajn de su escritorio.
Miles Eastin haba trabajado tambin como cajero casi todo el da, dada la
escasez de cajeros. De hecho Eastin haba estado apostado a slo dos lugares de
donde estaba Juanita Nez, y ella le inform all mismo, cerrando el cajn de
su caja antes de hacerlo.
Eastin entonces haba cerrado el cajn de su propio escritorio y se haba
dirigido a Tottenhoe.
Ms sombro que de costumbre, Tottenhoe escuch la historia.
Inmediatamente haba ido hacia la muchacha y haba hablado con ella. Al
principio no haba podido creer que faltara una cantidad tan alta como seis mil
dlares, porque, incluso en el caso de que ella sospechara que algn dinero
haba desaparecido, era virtualmente imposible en aquel punto saber cunto.
El funcionario de operaciones seal: Juanita Nez haba estado
trabajando todo el da, haba comenzado con poco ms que diez mil dlares
sacados de la cmara esa maana, y haba estado tomando y pagando dinero
desde las 9 de la maana, cuando se abri el banco. Esto quera decir que ella
haba estado trabajando por lo menos cinco horas, exceptuados los cuarenta y
cinco minutos del almuerzo, y en ese tiempo el banco estaba repleto, con todos
los cajeros ocupados. Adems, los depsitos de caja haban sido hoy ms
grandes que de costumbre; de manera que la cantidad de dinero que ella tena
en el cajn sin incluir los cheques poda haber aumentado a unos veinte o
veinticinco mil dlares. Entonces, razonaba Tottenhoe: cmo era posible que
mistress Nez supiera con tanta certeza, no slo que faltaba el dinero, sino con
tanta precisin la cantidad que faltaba?
Edwina asinti. La misma pregunta ya se le haba ocurrido.
Sin demostrarlo, Edwina estudi a la joven. Era pequea, delgada, morena,
no realmente bonita, sino provocativa, a la manera de un elfo. Pareca
portorriquea, cosa que era, y tena un acento pronunciado. Hasta el momento
haba dicho muy poco, y contestaba brevemente cuando la interrogaban.
Era difcil saber con certeza cul era la actitud de Juanita Nez. En verdad
no se mostraba cooperativa, por lo menos abiertamente, pens Edwina, y la
muchacha no haba dado otra informacin fuera de su primera declaracin.
Desde que empezaron, la expresin de la cara de la cajera haba sido
enfurruada u hostil. A veces su atencin vagaba, como si estuviera aburrida y
consideraba aquellos procedimientos como una prdida de tiempo. Pero
tambin estaba nerviosa, y lo revelaba en sus manos apretadas y en la manera
en que continuamente daba vueltas a su delgado anillo matrimonial de oro.
Edwina D'Orsey saba, porque haba echado una mirada a un informe de
empleados sobre su escritorio, que Juanita Nez tena veinticinco aos, que
estaba casada y separada de su marido, que tena una criatura de tres aos.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
35
Haca casi dos aos que trabajaba para el First Mercantile American, siempre en
su actual cargo. Lo que no figuraba en el informe, pero Edwina recordaba de
odas, era que la Nez mantena sola a su hijo, y haba estado, quiz todava
estaba, en dificultades financieras a causa de deudas dejadas por un marido que
la haba abandonado.
Pese a las dudas que haba tenido, prosigui Tottenhoe, de que mistress
Nez pudiera saber cunto dinero faltaba, la haba retirado inmediatamente
de sus tareas que habitualmente realizaba ante el mostrador, tras lo cual haba
sido inmediatamente encerrada con su caja.


Estar encerrado era en realidad una proteccin para el empleado en
cuestin y era tambin el procedimiento acostumbrado en un problema de este
tipo. Simplemente quera decir que el cajero era colocado solo en una pequea
oficina cerrada, junto con la caja y una calculadora, y se le deca que hiciera el
balance de todas las transacciones del da.
Tottenhoe haba esperado fuera.
Poco despus mistress Nez haba llamado al funcionario de operaciones.
El balance de la caja no marchaba, inform. Faltaban seis mil dlares.
Tottenhoe llam a Miles Eastin y juntos repasaron de nuevo, mientras
Juanita Nez observaba. El informe de ella era correcto. Sin duda faltaba
dinero, y precisamente la suma que ella haba afirmado desde el principio.
Entonces Tottenhoe haba telefoneado a Edwina.


Esto vuelve a llevarnos dijo Edwina al punto de partida. Alguien
tiene alguna idea?
Miles Eastin se adelant:
Quisiera hacer algunas preguntas a Juanita, si ella no lo toma a mal.
Edwina asinti.
Pinselo bien, Juanita dijo Eastin. En algn momento durante el da
no hizo usted algn TX con otro?
Como todos saban, un TX era un intercambio entre cajones. Alguno muy
atareado poda quedar por un momento sin billetes o monedas de algn tipo y,
si suceda en circunstancias de mucho agobio, en lugar de ir a la cmara, los
pagadores se ayudaban entre s, comprando o vendiendo dinero. Se usaba
un formulario TX para el control. Pero ocasionalmente, por apresuramiento o
descuido, se cometan errores, de manera que, al terminar el da, a un cajero le
faltaba dinero, y a otro le sobraba. Pero era difcil creer que tal diferencia
pudiera llegar a los seis mil dlares.
No dijo la pagadora, no hubo cambios. Por lo menos hoy.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
36
Miles Eastin insisti:
No recuerda usted a ningn otro empleado, en cualquier momento, que
haya podido estar cerca de su cajn y sacar dinero?
No.
Cuando usted vino primero a verme, Juanita dijo Eastin, y me dijo
que crea que faltaba algn dinero, cunto tiempo haca que estaba enterada?
Unos minutos.
Edwina intervino:
Cunto tiempo haba pasado despus de que usted volviera de
almorzar, mistress Nez?
La muchacha vacil, pareciendo menos segura.
Quizs unos veinte minutos.
Hablemos de antes que fuera usted a almorzar dijo Edwina. Cree
que entonces ya faltaba el dinero?
Juanita Nez movi la cabeza negativamente.
Cmo puede estar segura?
Lo s.
Las respuestas poco aclaradoras, monosilbicas, empezaban a irritar a
Edwina. Y la terca hostilidad que haba notado antes le pareci ms
pronunciada.
Tottenhoe repiti la pregunta crucial:
Despus de almorzar, por qu estaba usted segura, no slo de que
faltaba dinero, sino de la cantidad?
La carita de la muchacha se contrajo, desafiante.
Lo s.
Hubo un silencio de duda.
No cree usted, Juanita, que, en algn momento durante el da, puede
haber pagado por error seis mil dlares a algn cliente?
No.
Miles Eastin pregunt:
Cuando dej usted su puesto de cajera antes de ir a almorzar, Juanita,
llev usted el cajn con el dinero a la cmara del tesoro, cerr la combinacin y
lo dej all, no es as?
S.
Est segura de haber cerrado?
La muchacha asinti positivamente.
Estaba cerrada la caja del contador?
No, estaba abierta.
Aquello, tambin era normal. Una vez que la combinacin del contador
haba sido abierta por la maana, era costumbre dejarla as por el resto del
da.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
37
Y cuando usted volvi de almorzar, su cajn segua en la cmara,
siempre cerrada?
S.
Alguien ms estaba enterado de su combinacin? Alguna vez la ha
dado a alguien?
No.
Por un momento se interrumpieron las preguntas. Los otros que rodeaban
la mesa, sospech Edwina, analizaban mentalmente los procedimientos de la
cmara del tesoro de la sucursal.
El cajn al que Miles Eastin se haba referido era, en verdad, una caja fuerte
porttil, sobre un pupitre elevado, con ruedas, bastante ligero como para ser
empujado con facilidad. Algunos bancos lo apodaban el camin-caja. Cada
pagador tena asignado uno, y la misma caja fuerte o camin, conspicuamente
numerado, era usado normalmente por el mismo individuo. Algunos ms eran
utilizados para usos especiales. Miles Eastin haba usado uno hoy.
Todas las cajas fuertes-camiones de los pagadores eran controladas al
entrar y salir de la cmara del tesoro, por un contador superior del tesoro, que
mantena el informe de la salida y de la vuelta. Era imposible sacar o meter una
unidad sin el escrutinio del contador del tesoro, o sacar la caja de otro,
deliberadamente o por error. Durante las noches y el fin de semana la maciza
cmara quedaba cerrada, ms firmemente que la tumba de un faran.
Cada caja-camin tena dos combinaciones de cierres a prueba. Una era
maniobrada por el pagador personalmente, la otra por el contador o asistente.
As, cuando se abra una caja cada maana, era ante dos personas... el cajero y el
contador.
Se deca a los pagadores que deban recordar de memoria sus
combinaciones y no comunicarlas a nadie, aunque una combinacin poda ser
cambiada en cuanto un cajero lo solicitara. El nico informe escrito de la
combinacin de un pagador estaba en un sobre sellado y doblemente firmado,
guardado con otros nuevamente bajo doble custodia en el depsito de una
caja fuerte. El sello del sobre slo se rompa en caso de muerte del pagador, en
caso de enfermedad, o porque dejaba el empleo.
Debido a todos estos medios, slo el usuario activo de cualquier caja
conoca la combinacin que la abra y los pagadores, al igual que el banco,
estaban protegidos contra robos.
Otro rasgo del sofisticado camin-caja era un sistema de alarma. Cuando lo
llevaban, siguiendo la posicin del pagador detrs del mostrador, una conexin
elctrica una cada caja con una red de intercomunicaciones bancarias. Un
resorte de prevencin estaba oculto dentro del cajn, debajo de una inocua pila
de billetes, conocida como moneda anzuelo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
38
Los pagadores tenan rdenes de no usar nunca el dinero anzuelo para
transacciones normales, pero, en caso de que hubiera un asalto, tenan que
entregar primero ese dinero. Simplemente mover los billetes liberaba un resorte
silencioso. ste, a su vez, alertaba a los empleados de seguridad del banco y a la
polica, que generalmente llegaba en unos minutos; tambin pona en accin
unas cmaras escondidas que haba en lo alto. Las series de nmeros del dinero
anzuelo estaban anotadas, para ser usadas luego como prueba.
Edwina pregunt a Tottenhoe:
Estaba el dinero anzuelo entre los seis mil dlares que faltan?
No dijo el contador. El dinero anzuelo estaba intacto. Lo he
comprobado.
Ella reflexion: no haba manera de averiguar nada de este modo.
Una vez ms Miles Eastin se dirigi a la muchacha:
Juanita, no se le ocurre que alguien, cualquiera que sea, puede haber
sacado el dinero de su caja?
No dijo Juanita Nez.
Examinando atentamente a la muchacha cuando contest, Edwina crey
descubrir miedo.
Bueno, si as era, tena sus motivos, porque ningn banco iba a ceder
fcilmente cuando se trataba de una prdida de esta magnitud.
Edwina ya no dudaba de lo que haba pasado con el dinero. La Nez lo
haba robado. No haba otra explicacin posible. La dificultad era descubrir...
cmo?
Una manera posible era que Juanita Nez hubiera pasado el dinero a un
cmplice, sobre el mostrador. Nadie se habra dado cuenta. En un da
normalmente ocupado hubiera parecido como una operacin normal de pago.
Tambin la muchacha poda haber ocultado el dinero y haberlo sacado del
banco durante el almuerzo, pero, en este caso, el riesgo habra sido mayor.
La muchacha deba estar enterada que esto iba a costarle el empleo, se
probara o no que haba robado el dinero. Es verdad que a los pagadores
bancarios se les permitan ocasionales diferencias de caja; tales errores eran
normales y esperados. En el curso de un ao, ocho por encima o por debajo
era normal en la mayora de los pagadores, y, siempre que el error no fuera
mayor de veinticinco dlares, no se deca nada. Pero nadie que tuviera una falta
mayor de dinero poda conservar el empleo, y los cajeros lo saban.
Naturalmente, Juanita Nez poda haber tenido esto en cuenta, y poda
haber decidido que seis mil dlares inmediatamente valan la prdida del
empleo, aunque tuviera luego dificultades para conseguir otro. De cualquier
modo, Edwina senta pena por la muchacha. Evidentemente haba estado
desesperada. Tal vez la desesperacin tuviera algo que ver con la criatura.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
39
No creo que podamos hacer mucho ms por ahora dijo Edwina al
grupo. Tendr que informar a los superiores. Ellos se encargarn de la
investigacin.
Cuando los tres se pusieron de pie, aadi:
Mistress Nez, qudese, por favor... la muchacha volvi a su asiento.
Cuando los otros ya no podan orlas, Edwina dijo, con deliberada
informalidad:
Juanita, creo que ste es el momento de que hablemos francamente entre
nosotras, como amigas... Edwina haba borrado su impaciencia primera. Era
consciente de los oscuros ojos de la joven, clavados intensamente en los suyos.
Estoy segura de que ya se le han ocurrido dos cosas. Primero: habr
sobre esto una investigacin a fondo y el FBI va a intervenir, porque somos un
banco federalmente asegurado. Segundo: no hay manera de que las sospechas
no recaigan sobre usted... Edwina hizo una pausa. Le estoy hablando con
sinceridad. Me entiende?
Entiendo. Pero yo no he sustrado el dinero.
Edwina observ que la muchacha segua haciendo girar nerviosamente su
anillo de bodas.
Y eligi las palabras con cuidado convencida de que deba invitar una
acusacin directa, que pudiera provocar ms adelante inconvenientes legales
para el banco.
Por larga que sea la investigacin, Juanita, es casi seguro que la verdad
saldr a la luz; generalmente es as. Las investigaciones se hacen a fondo. Y los
investigadores son gente experimentada. No cejan.
La muchacha repiti, casi enfticamente:
No he sustrado el dinero.
No he dicho que lo hiciera. Quiero decir que, si por alguna casualidad
sabe algo ms de lo que ha dicho, ahora es el momento de hablar, decrmelo a
m, aqu, charlando tranquilamente. Despus no habr otra oportunidad. Ser
demasiado tarde.
Juanita Nez pareci a punto de hablar. Edwina levant la mano.
Escuche. Le prometo una cosa. Si el dinero es devuelto al banco, digamos
maana a ms tardar, no habr accin legal, ni juicio. Con sinceridad debo
decirle que, quien haya sacado el dinero, no puede seguir trabajando aqu. Pero
no pasar nada ms. Se lo garantizo. Juanita: tiene usted algo que decirme?
No, no, no, Se lo juro por mi hija! los ojos de la muchacha ardan, la cara
estaba llena de furia Le repito que no he cogido dinero, ni ahora ni nunca.
Edwina suspir.
Bueno eso es todo por ahora. Pero, por favor, no se vaya del banco sin
verme antes.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
40
Juanita Nez pareci al borde de otra respuesta calenturienta. Pero, en
lugar de esto, con un leve encogimiento de hombros, se levant y dio media
vuelta.
Desde su elevado escritorio, Edwina supervis la actividad a su alrededor;
era su pequeo mundo, su responsabilidad personal. Las transacciones del da
de la sucursal seguan siendo contadas y anotadas, aunque un control previo
haba mostrado que ningn cajero como se haba esperado originariamente
tena seis mil dlares de ms.
Los sonidos eran mudos en el moderno edificio: en tono bajo las voces
zumbaban, los papeles crujan, las monedas tintineaban, las mquinas de
calcular cliqueaban. Ella lo mir todo brevemente, recordando que, por dos
motivos, sta era una semana que iba a recordar. Despus, comprendiendo lo
que haba que hacer, levant un telfono y marc un nmero interno.
Contest una voz de mujer:
Departamento de Seguridad.
Comunqueme con mster Wainwright por favor dijo Edwina.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
41
6
A Nolan Wainwright le haba resultado difcil, desde ayer, concentrarse en
el trabajo normal del banco.
El jefe de Seguridad estaba profundamente afectado tras la reunin del
martes por la maana en el cuarto de sesiones, porque la verdad era que, en una
dcada, l y Ben Rosselli haban conseguido tenerse amistad y mutuo respeto.
No siempre haba sido as. Ayer, al volver de la torre de los ejecutivos a su
oficina ms modesta, que daba a un tragaluz, Wainwright dijo a su secretaria
que no le molestara por un rato. Despus se sent ante el escritorio, triste,
pensativo, recordando la primera vez que haba chocado con la voluntad de
Ben Rosselli.
Haca diez aos. Nolan Wainwright era nuevo jefe de polica en un
pueblecito de las afueras. Antes haba sido teniente de detectives en un gran
fuerza ciudadana, con una ficha notable. Tena capacidad para ser jefe y, dado
el clima de los tiempos, probablemente haba ayudado a su candidatura el
hecho de que fuera negro.
Poco despus del nombramiento del nuevo jefe, Ben Rosselli sali en auto
por las afueras del pueblecito y sobrepas la velocidad de 80 kilmetros
permitida. Un patrullero de la polica local le extendi una citacin ante el
tribunal de trfico.
Tal vez porque su vida era conservadora en otros sentidos, a Ben Rosselli
siempre le haban gustado los coches rpidos, y los conduca como los haban
planeado los diseadores... con el pie derecho casi tocando el suelo.
Una citacin por exceso de velocidad era cosa de rutina. De vuelta al First
Mercantile American, envi la citacin, como de costumbre, al departamento de
Seguridad del banco, con instrucciones de arreglar la cosa. Para el hombre ms
poderoso del estado en cuestin de dinero, muchas cosas podan arreglarse, y
se arreglaban.
La citacin fue despachada por correo al da siguiente, al gerente de la
sucursal del FMA de la ciudad donde haba sido enviada. Sucedi que el
gerente era tambin consejero municipal y haba influido en el nombramiento
de Nolan Wainwright como jefe de polica.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
42
Con menos amabilidad, el consejero manifest a Wainwright que l era
nuevo en la comunidad, que necesitaba amigos y que la falta de cooperacin no
era manera para conseguirlos. Wainwright se neg a hacer nada en favor de la
citacin.
El consejero sac a luz su condicin de banquero y record al jefe de polica
que l, personalmente, haba recomendado al First Mercantile American una
hipoteca privada, destinada a permitir que Wainwright trajera a la ciudad a su
mujer y a su familia. Mster Rosselli, aadi de manera un poco innecesaria el
gerente, era presidente del FMA.
Nolan Wainwright dijo que no vea relacin entre una solicitud de
prstamo y una citacin de trfico.
A su debido tiempo mster Rosselli, que fue llamado ante los tribunales,
sufri una pesada multa por conducir indebidamente y recibi tres puntos en
contra, que iban a anotarse en su libreta de conductor. Qued terriblemente
enojado.
Tambin, a su debido tiempo, la solicitud de hipoteca de Nolan
Wainwright fue rechazada por el First Mercantile American.
No haba pasado una semana cuando Wainwright se present en la oficina
de Rosselli, en el piso treinta y seis de la Torre del FMA, aprovechando una
facilidad de ingreso que enorgulleca al mismo presidente.
Al enterarse de quin era su visitante, Ben Rosselli se sorprendi de que
fuera negro. Nadie se lo haba mencionado. No era que esto importase para la
todava temblorosa ira del banquero ante la ignominiosa anotacin en su libreta
de conductor... la primera en su vida.
Wainwright habl con frialdad. Ben Rosselli no saba nada del prstamo
hipotecario pedido por el jefe de polica y del rechazo consiguiente; tales
asuntos se haban llevado a cabo en un nivel ms bajo que el del presidente.
Pero oli la injusticia y pidi que le trajeran el fichero del prstamo, que
examin mientras Nolan Wainwright esperaba.
Por simple curiosidad dijo Ben Rosselli al terminar de leer, si no le
otorgamos este prstamo. Qu piensa hacer?
La respuesta de Wainwright fue ahora helada.
Luchar. Contratar a un abogado e iremos a la Comisin de Derechos
Civiles en primer trmino. Si no tenemos xito, haremos cualquier cosa que
pueda hacerse para molestarles a ustedes.
Era evidente que hablaba en serio, y el banquero exclam:
No me mueven las amenazas.
No estoy amenazando. Usted me ha hecho una pregunta y se la contesto.
Ben Rosselli vacil, despus garabate una firma en el fichero y dijo, sin
sonrer:
La solicitud est concedida.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
43
Antes que Wainwright se fuera, el banquero pregunt:
Qu pasar ahora si me cogen a toda velocidad en su pueblo?
Le detendremos. Si se trata de otra acusacin de velocidad,
probablemente ir a la crcel.
Al ver irse al polica, Ben Rosselli tuvo una idea, que confi aos despus a
Wainwright: Ah, tipo recto. Algn da te coger.
Nunca lo hizo... en ese sentido. Pero lo hizo en otro.
Dos aos ms tarde, cuando el banco buscaba a un ejecutivo para el
Departamento de Seguridad que fuera como deca el personal tenazmente
fuerte y totalmente incorruptible, Rosselli dijo:
Yo conozco a ese hombre.
Poco despus se hizo una oferta a Nolan Wainwright, se firm un contrato,
y Wainwright entr a trabajar en el FMA.
Desde entonces Ben Rosselli y Wainwright nunca haban tenido un choque.
El nuevo jefe de Seguridad cumpla con su tarea eficientemente y procuraba
compenetrarse ms siguiendo cursos nocturnos de teora bancaria. Rosselli, por
su parte, nunca pidi a Wainwright que quebrara su rgido cdigo de tica y el
banquero hizo que le arreglaran en otra parte las citaciones por velocidad, en
lugar de hacerlo por intermedio de su oficina de Seguridad, en la creencia de
que Wainwright no estaba enterado de la cosa, aunque generalmente lo estaba.
De todos modos la amistad entre los dos hombres creci, hasta que, tras la
muerte de la mujer de Ben Rosselli, Wainwright empez a comer
frecuentemente con el viejo y despus jugaban al ajedrez hasta altas horas de la
noche.
En cierto modo haba sido un consuelo para Wainwright tambin, porque
su matrimonio haba terminado en divorcio, poco despus de entrar a trabajar
para el FMA. Sus nuevas responsabilidades y las sesiones con el viejo Ben
ayudaban a colmar el vaco.
Hablaban en esas ocasiones sobre las creencias personales, y se influan el
uno al otro de una manera que ambos comprendan, y tambin en otras, de las
que ninguno de los dos era consciente. Fue Wainwright aunque los dos
fueron los nicos en saberlo quien convenci al presidente del banco para
que usara su prestigio personal y el dinero del FMA para contribuir al
desarrollo del Forum East en la olvidada zona de la ciudad, donde Wainwright
haba nacido y pasado sus aos de adolescente.
As, como muchos otros en el banco, Nolan Wainwright tena sus recuerdos
privados de Ben Rosselli, y su propio dolor.
Hoy, su estado depresivo persista, y, tras una maana en la cual casi no se
haba movido de su escritorio, evitando ver a gente que no necesitaba ver,
Wainwright se dirigi solo a almorzar. Fue a un pequeo caf en el otro lado de
la ciudad, donde acuda a veces cuando quera sentirse por unos momentos
Arthur Hailey Traficantes de dinero
44
libre del FMA y de sus negocios. Volvi a tiempo para una cita con
Vandervoort.
El lugar del encuentro era la Divisin de Tarjetas Clave de Crdito del
banco, situada en la Torre Principal.
En el sistema de tarjetas de crdito, el FMA haba sido uno de los pioneros
y ahora operaba en conjunto con un fuerte grupo de otros bancos en los Estados
Unidos, Canad y en ultramar. Las Tarjetas Clave venan inmediatamente
despus del sistema del Bankamericard y del Cargo Mximo. Alex Vandervoort
tena, dentro del FMA, toda la responsabilidad por esta divisin.
Vandervoort lleg temprano y, cuando Nolan Wainwright se present, ya
estaba en el centro de autorizacin de las Tarjetas de Crdito, observando las
operaciones. El jefe de Seguridad del banco se le uni.
Siempre me gusta ver esto dijo Alex, es el mejor espectculo gratuito
de la ciudad.
En una habitacin enorme, como un auditorio, indistintamente iluminada y
con paredes acsticas y techos que ahogaban el sonido, unos cincuenta
operadores en su mayora mujeres estaban sentados ante una batera de
consolas. Cada consola comprenda un tubo de rayos catdicos, similar a una
pantalla de televisin, con un tablero detrs.
Era aqu donde se daba o se negaba el crdito a los portadores de tarjetas
clave.
Cuando una Tarjeta de Crdito era presentada en cualquier parte en pago
por mercancas o servicios, el lugar donde se haca el negocio poda aceptar la
tarjeta sin cuestionarla, siempre que la suma involucrada estuviera por debajo
de un lmite convenido. El lmite variaba, pero era generalmente entre
veinticinco y cincuenta dlares. Para una compra mayor se necesitaba una
autorizacin, que slo se demoraba unos segundos en conseguir.
Las llamadas inundaban el centro de autorizacin durante las veinticuatro
horas del da, los siete das de la semana. Provenan de todos los estados del
pas y de las provincias canadienses, en tanto que una fila de ruidosas
mquinas Telex traan preguntas de treinta naciones extranjeras, incluidas
algunas en la rbita comunista rusa. Al igual que los creadores del Imperio
Britnico, que alguna vez aclamaron con orgullo los colores rojo, blanco y
azul, los creadores del imperio econmico de la Tarjeta de Crdito
proclamaban con igual fervor el azul, verde y oro, colores internacionales de
la Tarjeta Clave.
Los procedimientos aprobatorios se movan con la velocidad de un reactor.
Estuvieran donde estuvieran, los comerciantes y dems marcaban
directamente por intermedio de las lneas WATS hasta el centro mismo del
sistema de Tarjetas Clave en la Torre Principal del FMA. Automticamente cada
Arthur Hailey Traficantes de dinero
45
llamada se diriga a un operador libre, cuyas primeras palabras eran: Cul es
su nmero de comercio?
Al or la respuesta, el operador escriba a mquina las cifras, que aparecan
simultneamente en la pantalla de rayos catdicos. Despus segua el nmero
de la tarjeta y la cantidad de crdito que se solicitaba, esto tambin escrito y
reflejado en la pantalla.
El operador apretaba un botn dando la informacin a una computadora,
que instantneamente sealaba ACEPTADO o REHUSADO. Lo primero
significaba que el crdito era bueno y que la compra haba sido aprobada, lo
segundo que el poseedor de la tarjeta era un delincuente y que deba cortarse el
crdito. Como las reglas del crdito eran benvolas, y los bancos del sistema
queran prestar dinero, las aceptaciones sobrepasaban con mucho a las
denegaciones. El operador informaba al comerciante y, entre tanto, la
computadora anotaba la transaccin. En un da normal se reciban quince mil
llamadas.
Tanto Alex Vandervoort como Nolan Wainwright haban aceptado
auriculares, para poder escuchar los intercambios entre los que llamaban y los
operadores.
El jefe de Seguridad toc el brazo de Alex y seal, y despus cambi las
clavijas de los auriculares para ambos. La consola que Wainwright sealaba
mostraba un deslumbrante mensaje de la computadora: TARJETA ROBADA.
El operador, hablando con tranquilidad y como si estuviera entrenando,
contest:
La tarjeta que le han presentado ha sido robada. Si es posible detenga a la
persona que la ha presentado y llame a la polica local. Guarde la tarjeta. La
divisin de Tarjetas Clave le pagar treinta dlares por devolverla.
Pudieron or un coloquio murmurado, despus una voz anunci:
El hijo de puta que acaba de salir corriendo de mi tienda. Pero me he
apoderado de la tarjeta de plstico. La mandar.
El tendero pareca contento ante la perspectiva de ganar tan fcilmente
treinta dlares. Para el sistema de Tarjetas Clave tambin era un buen negocio,
ya que la tarjeta, si quedaba en circulacin, poda ser usada fraudulentamente
para sumas mucho mayores.
Wainwright se quit los auriculares; lo mismo hizo Alex Vandervoort.
Da resultado dijo Wainwright cuando recibimos la informacin y
podemos programar la computadora. Desgraciadamente la mayora de los
fraudes ocurren antes de que se informe que ha desaparecido una tarjeta.
Pero siempre nos previenen cuando hay una compra excesiva, no?
As es. Diez compras en el da y la computadora nos da la voz de alarma.
Pocos dueos de tarjetas, como saban muy bien los dos hombres,
realizaban ms de seis u ocho compras en un solo da. As una tarjeta poda ser
Arthur Hailey Traficantes de dinero
46
catalogada como PROBABLEMENTE FRAUDULENTA, aunque el verdadero
dueo no se hubiera enterado de que la haba perdido.
Pese a todos los sistemas de alarma, sin embargo, una tarjeta perdida o
robada, si era usada con astucia, poda valer unos veinte mil dlares de
compras fraudulentas ms o menos en una semana, tiempo que se tardaba en
informar sobre la mayora de las tarjetas robadas. Los billetes de avin para
vuelos a larga distancia eran una de las compras favoritas de los ladrones de
tarjetas de crdito; lo mismo pasaba con los cajones de bebidas. Ambos eran
revendidos luego a precios de ocasin. Otra treta era alquilar un coche
preferiblemente un coche caro usando una tarjeta de crdito robada o
falsificada. El coche era llevado a otra ciudad donde reciba nueva placa de
numeracin y papeles de registro falsificados y despus era vendido o
exportado. La agencia de alquiler de coches nunca volva a ver al cliente o al
vehculo. Otra argucia era comprar joyas en Europa con una tarjeta de crdito
fraudulenta apoyada por un falso pasaporte, y despus contrabandear las joyas
en los Estados Unidos para volver a venderlas. En todos estos casos la
compaa de tarjetas de crdito se encargaba de las prdidas eventuales.
Tanto Vandervoort como Wainwright saban que haba seales usadas por
los criminales para decidir si una tarjeta de crdito poda ser usada de nuevo o
si estaba quemada. Una treta favorita era por ejemplo, pagar a un jefe de
camareros 25 dlares para que controlara una tarjeta. El hombre poda obtener
fcilmente la respuesta consultando una lista confidencial de alerta, que era
otorgada semanalmente por la compaa de tarjetas de crdito a los
comerciantes y restaurantes. Si la tarjeta no estaba quemada era usada para
otra tanda de compras.
Hemos perdido bastante dinero ltimamente con los fraudes dijo
Nolan Wainwright. Mucho ms que de costumbre. Es uno de los motivos por
los que quera hablarle.
Se trasladaron a la oficina de Seguridad de la divisin, que Wainwright
haba decidido usar esa tarde. Cerr la puerta. Los dos hombres contrastaban
mucho fsicamente: Vandervoort rubio, grueso, poco atltico, algo flojo;
Wainwright negro, alto, esbelto, duro y musculoso. Sus personalidades tambin
diferan, aunque sus relaciones eran buenas.
ste es un concurso sin premio dijo Nolan Wainwright al
vicepresidente ejecutivo. Coloc sobre el escritorio ocho tarjetas de crdito de
material plstico, echndolas como un jugador de pker, una tras otra.
Cuatro de estas tarjetas son falsificadas anunci el jefe de Seguridad.
Puede usted darse cuenta cules son las buenas y cules las malas?
Naturalmente. Es fcil. Los falsificadores siempre usan diferentes tipos
para el nombre del poseedor y... Vandervoort se interrumpi, mirando el
Arthur Hailey Traficantes de dinero
47
grupo de tarjetas. Dios mo! Con stas no es as! El tipo es el mismo en cada
tarjeta.
Casi el mismo. Si se sabe buscar, pueden apreciarse leves diferencias.
Con una lupa... Wainwright sac una. Dividiendo las tarjetas en dos grupos,
seal diversas variantes en el repujado de las cuatro tarjetas autnticas y las
otras.
Vandervoort dijo:
Veo la diferencia, pero no la hubiera percibido a simple vista. Qu
aspecto tienen las tarjetas falsificadas bajo los rayos ultravioleta?
Exactamente el mismo que las verdaderas.
Malo.
Varios meses antes, siguiendo un ejemplo establecido por el American
Express, haba sido impresa una insignia oculta en la cara de todas las tarjetas
clave de crdito. Slo era visible bajo los rayos ultravioleta. La intencin haba
sido proporcionar un rpido y sencillo control sobre la autenticidad de
cualquier tarjeta. Ahora tambin esa garanta haba sido anulada.
Malo, no cabe duda asinti Nolan Wainwright. Y stos no son ms
que ejemplos. Tengo cuatro docenas ms, interceptadas despus de haber sido
utilizadas con xito en comercios minoristas, restaurantes, pasajes de avin,
bebidas y otras cosas. Y todas son las mejor falsificadas que he visto en mi vida.
Ha habido detenciones?
Hasta ahora no. Cuando la gente presiente que una tarjeta fraudulenta es
sospechosa, se van del comercio, se alejan del mostrador de la compaa area,
o de donde sea, como acaba de pasar hace unos minutos seal hacia el
recinto de autorizaciones. Adems, aunque detengamos a algunos
portadores, esto no significaba que estemos cerca de la fuente de las tarjetas;
generalmente son vendidas y revendidas con mucho cuidado, para cubrir la
pista.
Alex Vandervoort tom una de las falsas tarjetas azul, verde y oro y le dio
la vuelta.
El plstico parece tambin exacto.
Estn hechas con autnticas bandas de plstico que ha sido robado. As
tiene que ser, para que sean tan buenas prosigui el jefe de Seguridad. Pero
creo que hemos descubierto la fuente de las tarjetas mismas. Hace unos cuatro
meses uno de nuestros proveedores fue asaltado. Los ladrones entraron en el
cuarto de almacenaje, donde estaban las sbanas de plstico. Se llevaron
trescientas sbanas.
Vandervoort silb suavemente. Una sola sbana de plstico produca
sesenta y seis tarjetas de crdito. Aquello significaba, potencialmente, casi
veinte mil tarjetas falsas.
Wainwright dijo:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
48
Yo tambin he hecho el clculo seal las tarjetas falsas sobre el
escritorio. sta es la punta del iceberg. Bueno, las tarjetas falsas que
conocemos, o que creemos conocer, pueden representar diez millones de
dlares de prdida antes de que las quitemos de circulacin. Pero, qu pasar
con otras, que no hemos descubierto? Puede haber diez veces ms.
Veo el cuadro.
Alex Vandervoort dio unos pasos por el pequeo despacho, mientras sus
ideas adquiran forma.
Reflexion: desde que las tarjetas de crdito bancario haban sido
introducidas, todos los bancos que las haban otorgado haban tenido la plaga
de fuertes prdidas debido a los fraudes. Al principio bolsas enteras de tarjetas
haban sido robadas y el contenido usado por los ladrones para juergas
costosas... a costa del banco. Algunos embarques de tarjetas haban sido
secuestrados y devueltos tras un rescate. Los bancos haban pagado el dinero
del rescate, porque saban que iba a costarles mucho ms si las tarjetas eran
distribuidas entre los malhechores y utilizadas. Irnicamente, en 1974, Pan
American Airways fue castigada por la prensa y el pblico cuando reconoci
haber pagado dinero a unos criminales para que devolvieran grandes
cantidades de billetes robados. El objetivo de la compaa area haba sido
impedir enormes prdidas por el mal uso de los pasajes. Sin embargo, sin que
los crticos de la Pan Am lo supieran, algunos de los bancos ms importantes de
la nacin, haban estado haciendo lo mismo en secreto, desde haca aos.


Eventualmente el robo de tarjetas de crdito enviadas por correo se redujo,
pero ya entonces los criminales haban recurrido a otras tretas, ms ingeniosas.
La falsificacin era una de ellas. Las primeras tarjetas falsas eran toscas y
fcilmente reconocibles, pero la calidad haba seguido mejorando como haba
demostrado Wainwright y se necesitaba ser un experto para descubrir la
diferencia.
En cuanto se inventaba alguna medida de seguridad para las tarjetas la
habilidad criminal la esquivaba o atacaba algn otro punto vulnerable. Como
ejemplo, un nuevo tipo de tarjeta de crdito ahora en el mercado llevaba una
foto mezclada del propietario. Para los ojos ordinarios la foto era una mancha
indistinguible, pero, colocada bajo una mquina adecuada, poda verse
claramente y el propietario de la tarjeta poda ser identificado. Por el momento
el plan pareca prometedor, pero a Alex no le caba duda que el crimen
organizado iba a encontrar pronto la manera de duplicar las fotos mezcladas.
Peridicamente se realizaban detenciones y condenas de personas que
usaban tarjetas falsas o robadas, pero representaban una pequea porcin del
trfico total. El problema principal, en lo que a los bancos se refera, era la
Arthur Hailey Traficantes de dinero
49
carencia de investigadores y de personal represivo. Simplemente no eran
bastantes.
Alex dej de pasearse.
En estas ltimas falsificaciones pregunt es posible que haya una
especie de crculo detrs?
No slo es posible, es una certeza. Para que el producto final sea tan
bueno, debe haber una organizacin. Y hay dinero detrs, mquinas,
especialistas para hacer las cosas, un sistema de distribucin. Adems, hay otras
cosas que lo indican.
Por ejemplo?
Como usted sabe dijo Wainwright estoy en contacto con las agencias
legales. Recientemente ha habido un gran aumento en todo el Midwest de
dinero falsificado, cheques de viajero, tarjetas de crdito... otras tarjetas adems
de las nuestras. Tambin hay mucho ms trfico que de costumbre en los
valores robados y falsificados, en los cheques forjados y robados.
Y usted cree que todo eso y nuestras prdidas por las tarjetas clave
fraguadas, tienen relacin?
Digamos que es probable.
Y qu hace para remediar esto el Departamento de Seguridad?
Hacemos todo lo que podemos. Cada tarjeta clave que falta o se pierde
est controlada y, cuando es posible, se busca su origen. Las tarjetas recobradas
y los juicios por fraude han aumentado todos los meses de este ao; las cifras
estn en los informes. Pero algo como esto requiere una investigacin en gran
escala, y no tengo ni personal ni presupuesto para hacerla.
Alex Vandervoort sonri tristemente.
Creo que lo del presupuesto puede arreglarse.
Presinti lo que vena despus. Saba los problemas bajo los que trabajaba
Nolan Wainwright.
Wainwright, como vicepresidente del First Mercantile American, estaba
encargado de todo lo referente a la seguridad en la Torre Principal y en las
sucursales. La seccin de tarjetas de crdito era slo una de sus
responsabilidades. En aos recientes el status de Seguridad dentro del banco
haba avanzado, los fondos para operaciones haban aumentado, aunque la
cantidad otorgada segua siendo inadecuada. Todos los que estaban en la
direccin lo saban. Pero, como la Seguridad no daba ganancias, su posicin en
la lista de prioridades para fondos adicionales era baja.
Supongo que tiene usted propuestas y cifras. Usted siempre las tiene,
Nolan.
Wainwright sac una agenda de cuero, que haba trado consigo.
Todo est aqu. Lo ms urgente son dos investigadores ms, para trabajar
permanentemente en la seccin de tarjetas de crdito. Tambin necesito fondos
Arthur Hailey Traficantes de dinero
50
para un agente encubierto, cuya tarea ser localizar la fuente de las tarjetas
falsificadas, y tambin descubrir dnde se produce la merma dentro del banco.
Vandervoort lo mir sorprendido.
Cree usted poder conseguir a alguien?
Esta vez Wainwright sonri.
Bueno, no se puede empezar poniendo un aviso en la columna de
empleos vacantes. Pero estoy dispuesto a intentarlo.
Examinar con cuidado lo que usted sugiere y har todo lo que pueda. Es
todo lo que puedo prometerle. Puedo quedarme con estas tarjetas?
El jefe de Seguridad asinti.
Alguna otra cosa?
Slo esto: no creo que ninguno aqu, incluido usted, Alex, tome muy en
serio el problema de las tarjetas de crdito falsas. Bien, nos felicitamos de haber
mantenido las prdidas en tres cuartos del uno por ciento del total de los
negocios, pero los negocios han crecido enormemente, y el porcentaje ha
permanecido quieto, incluso ha aumentado. Segn entiendo, el volumen de
tarjetas clave de crdito para el ao prximo ser, segn se espera, de tres mil
millones de dlares.
Eso esperamos.
Entonces... con el mismo porcentaje... las prdidas por fraude sern de
ms de veintids millones.
Vandervoort dijo secamente:
Es preferible hablar de porcentajes. De ese modo no parece tanto, y los
directores no se alarmarn.
Me parece bastante cnico.
S, eso creo.
Y sin embargo, razon Alex, era una actitud que los bancos, todos los
bancos, tomaban. Aceptaban, deliberadamente, el crimen en las tarjetas de
crdito, y tambin las prdidas, a costa de hacer negocios. Si cualquier otro
departamento del banco mostraba una prdida de siete millones y medio de
dlares en un ao, el escndalo estallaba en la Direccin. Pero, en lo referente a
las tarjetas de crdito, tres cuartos del uno por ciento en la criminalidad era
aceptado, o convenientemente ignorado. Las alternativas una lucha de frente
contra el crimen seran mucho ms costosas. Poda decirse, naturalmente, que
la actitud de los banqueros era indefendible, porque al fin eran los clientes los
dueos de las tarjetas de crdito los que pagaban el fraude con aumento de
los costos. Pero, desde el punto de vista financiero, la actitud era consecuente
para los negocios.
Hay veces dijo Alex en las que el sistema de tarjetas de crdito se me
atraganta, o por lo menos, en parte. Pero vivo dentro de los lmites de lo que
Arthur Hailey Traficantes de dinero
51
creo poder realizar en cuanto a un cambio, y s lo que no puedo hacer. Lo
mismo ocurre con las prioridades del presupuesto.
Toc la agenda de cuero que Wainwright haba puesto en el escritorio.
Djeme intentarlo. Ya he prometido hacer lo que pueda.
Si no tengo noticias ir a golpear a su escritorio.
Alex Vandervoort se fue, pero Nolan Wainwright fue demorado por un
mensaje. Pedan al jefe de Seguridad que se pusiera en contacto con mistress
D'Orsey, gerente de la sucursal principal, inmediatamente.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
52
7
He hablado con el FBI inform Nolan Wainwright a Edwina D'Orsey
. Enviarn maana dos agentes especiales.
Por qu no hoy?
l hizo una mueca.
No tenemos el cuerpo del delito; ni siquiera ha habido tiroteo. Adems,
tienen sus problemas. Carecen de personal.
Acaso no nos pasa a todos lo mismo?
Entonces, puedo dejar que los empleados vuelvan a sus casas?
pregunt Miles Eastin.
Wainwright contest:
Todos menos la muchacha. Quiero hablar otra vez con ella.
Empezaba a anochecer y haca dos horas que Wainwright haba respondido
a la convocatoria de Edwina y se haba encargado de la investigacin por la
prdida de caja. Entretanto haba recorrido el mismo camino recorrido antes
por los funcionarios de la sucursal, interrogando a la pagadora, Juanita Nez,
Edwina D'Orsey, al contador Tottenhoe y al joven Miles Eastin, contador
ayudante.
Tambin haba hablado con otros cajeros, que trabajaban cerca de la
muchacha Nez.
No queriendo llamar la atencin en la plataforma, Wainwright haba
elegido una sala de conferencias en la parte trasera del banco. Estaba all ahora
con Edwina D'Orsey y Miles Eastin.
Nada nuevo haba surgido, fuera de la presuncin de robo; por lo tanto, de
acuerdo con la ley federal, haba que llamar al FBI. La ley, en tales ocasiones, no
siempre se aplicaba estrictamente, como Wainwright saba muy bien. El First
Mercantile American y otros bancos, con frecuencia calificaban los robos de
dinero como desapariciones misteriosas y, de este modo, tales incidentes
podan manejarse internamente, evitando los juicios legales y la publicidad. De
este modo si algn empleado del banco era sospechoso de robo, era nicamente
despedido, ostensiblemente por algn otro motivo. Y como los culpables no
Arthur Hailey Traficantes de dinero
53
estaban inclinados a hablar, un sorprendente nmero de robos quedaba en
secreto, incluso dentro del mismo banco.
Pero la prdida presente suponiendo que fuera un robo era demasiado
grande y flagrante para que pudiera quedar oculta.
Tampoco era buena idea aguardar, esperando nuevas informaciones.
Wainwright saba que el FBI iba a enojarse si lo llamaban varios das despus
del hecho, para investigar en una huella fra. Hasta que llegaran los agentes del
FBI, l iba a hacer todo lo que pudiera hacer.
Cuando Edwina y Miles Eastin dejaron la pequea oficina, el ayudante
contador dijo, para cooperar:
Mandar a mistress Nez.
Un momento despus la figura pequea, delgada de Juanita Nez
apareci en la puerta de la oficina.
Adelante dijo Nolan Wainwright, y orden: Cierre la puerta.
Sintese.
Su tono era oficial y directo. El instinto le deca que una amistad fingida no
iba a engaar a la muchacha.
Quiero or de nuevo toda la historia. Vayamos paso a paso.
Juanita Nez pareca enfurruada y desafiante, como haba estado antes,
aunque ahora haba en ella huellas de fatiga. Con un sbito relmpago de ira,
objet sin embargo:
Por tres veces he hecho esto. Lo he dicho todo.
Tal vez haya olvidado algo las tres veces.
No he olvidado nada.
Entonces esta vez ser la cuarta y, cuando llegue el FBI ser la quinta, y
tal vez haya una sexta sigui mirndola a los ojos y mantuvo la autoridad en
la voz, pero no la levant. Si yo fuera un funcionario policial, pens
Wainwright, tendra que prevenirle de cules son sus derechos. Pero no lo era,
y no iba a hacerlo. A veces en una situacin como sta, las fuerzas de Seguridad
privadas tenan ventajas de las que no dispona la polica.
Ya s lo que piensa dijo la muchacha. Usted cree que voy a decir algo
diferente, para poder probar que estoy mintiendo.
Y est mintiendo?
No.
Entonces por qu se preocupa?
La voz de ella tembl.
Porque estoy cansada. Quisiera irme.
Yo tambin quisiera. Y si no fuera porque faltan seis mil dlares... que
usted reconoce haber tenido antes en su poder... terminara hoy el trabajo y me
ira a casa. Pero el dinero falta y queremos encontrarlo. Por eso debe contarme
Arthur Hailey Traficantes de dinero
54
otra vez lo que pas esta tarde... cuando vio por primera vez que algo andaba
mal.
Es como le he dicho... sucedi veinte minutos despus del almuerzo.
l ley el desprecio en los ojos de ella. Ms temprano, al empezar a
interrogarla, haba sentido que la actitud de la muchacha era ms dcil hacia l
que hacia los otros. Sin duda porque l era negro y ella era portorriquea y, por
esto, supona que podan ser aliados o, quiz que l sera ms blando. Pero ella
no saba que, cuando se trataba de una investigacin, l era ciego para los
colores. Tampoco le importaban los problemas personales que la muchacha
pudiera tener. Edwina D'Orsey los haba mencionado, pero ninguna
circunstancia personal, ante los ojos de Wainwright, justificaba jams el robo o
la deshonestidad.
Naturalmente, la muchacha Nez no se haba equivocado al pensar que l
quera cogerla en alguna variante de la historia. Y poda suceder, pese a su
obvia precaucin. Se haba quejado de estar cansada. Como investigador
experimentado, Wainwright saba que la gente culpable cuando estaba cansada,
sola cometer errores en el interrogatorio, un pequeo error primero, despus
otro y otro, hasta quedar atrapados en una red de mentiras e inconsistencias.
Preguntndose si esto iba a pasar ahora, apremi.
Pasaron tres cuartos de hora en los cuales la versin de los hechos dada por
Juanita Nez sigui siendo idntica a la que haba dado antes. Aunque qued
desilusionado por no haber descubierto nada nuevo, Wainwright no se
impresion abiertamente con la coherencia de la muchacha. Su origen policial le
hizo comprender que tal exactitud slo poda tener dos interpretaciones: o bien
ella deca la verdad, o bien haba ensayado tan cuidadosamente el relato que lo
repeta a la perfeccin. Lo ltimo pareca ms probable, porque la gente
inocente generalmente cometa alguna leve variacin entre uno y otro relato.
Era un sntoma que los detectives haban aprendido a buscar.
Al fin Wainwright dijo:
Bien, por ahora esto es todo. Maana haremos la prueba con un detector
de mentiras. El banco se ocupar de arreglarlo.
Lo dijo casualmente, aunque esperaba una reaccin. Pero no haba
esperado que fuera tan brusca y feroz.
La carita morena de la muchacha se puso colorada. Se irgui en la silla.
No lo har. No acepto esa prueba.
Por qu no?
Porque es un insulto.
No es un insulto. Mucha gente se somete a esa prueba. Si usted es
inocente la mquina lo probar.
No confo en esa mquina. Ni en usted. Basta con mi palabra!
l ignor el castellano, sospechando que poda ser insultante.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
55
No tiene usted motivo para no confiar en m. Lo nico que me importa es
conocer la verdad.
Ya ha odo la verdad! Y no la reconoce! Usted, igual que los otros, cree
que yo he cogido el dinero. Es intil decirle que no lo he hecho.
Wainwright se puso de pie y abri la puerta del pequeo despacho para
hacer pasar a la muchacha.
Entre hoy y maana aconsej le sugiero que reconsidere su actitud
acerca de la prueba. Si rehsa hacerla, las cosas se presentarn mal para usted.
Ella le mir directamente a la cara.
No estoy obligada a someterme a esa prueba, verdad?
No.
Entonces no lo har.
Se alej del despacho con pasitos breves y cortos. Un momento despus, sin
prisa, Wainwright la sigui.
En la zona de trabajo del banco, aunque algunas personas estaban todava
ante sus escritorios, la mayora de los empleados se haba ido, y las luces de
arriba eran menos intensas. Afuera la oscuridad haba descendido sobre el
crudo da de otoo.
Juanita Nez se dirigi al vestuario para buscar su ropa de calle, despus
volvi. Ignor la presencia de Wainwright. Miles Eastin, que haba estado
esperando con una llave, la hizo salir a la calle por la puerta principal.
Juanita dijo Eastin, puedo ayudarla en algo? Quiere que la lleve a
su casa?
Ella movi la cabeza sin hablar y sali.
Nolan Wainwright, que miraba desde la ventana, la vio cruzar para tomar
un autobs al otro lado de la calle. Si contara con ms cantidad de empleados
de Seguridad, se dijo, la habra hecho seguir, aunque dudaba que la cosa diera
resultado. Mistress Nez era inteligente y no iba a comprometerse dando el
dinero a otra persona en pblico o guardndolo en algn lugar predecible.
Adems estaba convencido que la muchacha no llevaba el dinero encima.
Era demasiado astuta para correr el riesgo; por otra parte, la cantidad era
demasiado voluminosa para que pudiera ocultarla. La haba observado
atentamente cuando hablaron y despus, y haba notado que las ropas se
ajustaban a su cuerpecito, y que no haba bultos sospechosos. La cartera que
llevaba al salir del banco era pequea, y no llevaba paquetes.
Wainwright tena la certeza de que haba un cmplice.
Le quedaban escasas dudas, si es que le quedaba alguna, de que Juanita
Nez era culpable. La negativa a someterse a un detector de mentiras, junto
con otros hechos e indicaciones, le haban convencido. Al recordar el estallido
emocional de haca unos minutos, sospech que haba sido planeado, quizs
ensayado. Los empleados bancarios estaban enterados de que, en caso de
Arthur Hailey Traficantes de dinero
56
sospecha de robo, se usaba un detector de mentiras; probablemente la
muchacha Nez tambin lo saba. Por lo tanto saba que la cosa iba a surgir y
haba estado lista para enfrentarla.
Al recordar el desprecio con que lo haba mirado y, antes de eso, su tcita
presuncin de una alianza entre ellos, Wainwright sinti una oleada de furia.
Con desusada intensidad dese que maana el FBI le hiciera pasar un mal
momento y que le hiciera perder el control. Pero no iba a ser fcil. Era dura.
Miles Eastin haba vuelto a cerrar la puerta principal y volva ahora.
Bueno dijo con alegra, se vienen todos los aguaceros.
El jefe de Seguridad asinti.
Ha sido un da bravo.
Eastin pareci a punto de decir algo, despus aparentemente decidi otra
cosa.
Wainwright pregunt:
Pasa algo?
Nuevamente Eastin vacil, despus reconoci:
Bueno, s, hay algo. Es algo que no he mencionado a nadie porque puede
ser una trampa brava.
Tiene algo que ver con el dinero que falta?
Podra ser.
Wainwright dijo con firmeza:
Entonces, est seguro o no, tiene que decrmelo.
El contador ayudante asinti.
Bien.
Wainwright esper.
Creo que ya le dijeron a usted... se lo dijo mistress D'Orsey... que Juanita
Nez es casada. Su marido la ha abandonado. La dej con una hija.
Recuerdo.
Cuando Juanita viva con su marido, l acostumbraba a venir aqu a
veces. Para buscarla, supongo. He hablado con l una o dos veces. Estoy casi
seguro que se llama Carlos.
Y qu hay con l?
Creo que hoy estuvo en el banco.
Wainwright pregunt bruscamente:
Est seguro?
Casi seguro, aunque no como para jurarlo ante un tribunal. Vi a alguien,
cre que era l, despus lo olvid. Estaba ocupado. No tena motivo para pensar
en eso... por lo menos no lo tuve hasta mucho tiempo despus.
A qu hora cree haberlo visto?
A mitad de la maana.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
57
Ese hombre que usted crey era el marido de la muchacha Nez... lo
vio acercarse al mostrador cuando ella estaba trabajando?
No, no lo vi la hermosa cara de Eastin estaba turbada. Como he
dicho, la cosa no me llam la atencin. Lo nico es que, si lo vi, no puede haber
estado muy lejos de Juanita.
Y eso es todo?
As es y Miles Eastin aadi, como excusa. Lamento que no sea ms.
Ha hecho bien en decrmelo. Puede ser importante.
Si Eastin no estaba equivocado, pens Wainwright, la presencia del marido
encajaba con su teora de un cmplice de afuera. Probablemente la muchacha y
su marido haban vuelto a juntarse, o haban llegado a algn acuerdo. Tal vez
ella le haba pasado el dinero en el mostrador, y l lo haba sacado del banco,
para dividirlo con ella ms tarde. La posibilidad era en verdad algo que hara
trabajar al FBI.
Fuera del dinero que falta dijo Eastin todo el mundo en el banco est
hablando de mster Rosselli... nos enteramos ayer del anuncio de su
enfermedad. Todos estamos muy tristes.
Fue un brusco y doloroso recuerdo, que lleg cuando Wainwright miraba
al joven, generalmente tan lleno de bromas y de jovialidad. En aquel momento
el jefe de Seguridad vio que haba inquietud en los ojos de Eastin.
Wainwright comprendi que la investigacin haba borrado en su mente
toda idea sobre Ben Rosselli. Ahora, al recordarlo sinti nuevamente rabia de
que el robo hubiera dejado su fea marca en un momento como este.
Murmur un agradecimiento, dio las buenas noches a Eastin, y atraves el
tnel de la sucursal, usando su propia llave de paso para volver a entrar a la
Torre Principal del FMA.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
58
8
Al otro lado de la calle, Juanita Nez una figura diminuta contra el
encumbrado complejo ciudadano del First Mercantile American y la Plaza
Rosselli segua esperando el autobs.
Haba visto la cara del funcionario de Seguridad espindola desde una de
las ventanas del banco, y tuvo una sensacin de alivio cuando la cara
desapareci, aunque el sentido comn le dijo que el alivio era slo
momentneo, y que la desdicha del da de hoy iba a continuar y que sera tan
mala, o peor, maana.
Un viento fro cortante entre las calles del centro, penetraba el delgado
sobretodo que llevaba, y temblaba mientras esperaba. El autobs que coga
siempre ya haba pasado. Esperaba que llegara pronto otro.
El temblor, comprendi Juanita, se deba en parte al miedo, porque en
aquel momento, estaba ms asustada, ms aterrada de lo que nunca haba
estado en su vida.
Aterrada y perpleja.
Perpleja porque no tena idea de cmo haba desaparecido el dinero.
Juanita saba que ella no haba robado el dinero, que no lo haba dado por
error en el mostrador, que no haba dispuesto de l de una u otra manera.
Lo malo era que nadie iba a creerla.
En otras circunstancias, comprendi, ella no lo hubiera credo.
Cmo podan haber desaparecido seis mil dlares? Era imposible,
imposible. Y sin embargo, haba pasado.
Una y otra vez haba recordado esa tarde cada momento del da, en busca
de alguna explicacin. No la haba. Haba recordado las transacciones de caja en
el mostrador durante la maana y a principios de la tarde, usando la notable
memoria que saba posea, pero no encontr ninguna solucin. Ni siquiera la
ms audaz posibilidad tena sentido.
Estaba tambin segura de que haba cerrado su caja fuerte antes de llevarla
a la cmara, cuando sali a almorzar y segua cerrada cuando ella haba vuelto.
En cuanto a la combinacin, que Juanita haba elegido y establecido ella misma,
Arthur Hailey Traficantes de dinero
59
nunca la haba comentado con nadie, ni siquiera la haba escrito, confiando,
como de costumbre, en su memoria.
En cierto modo era su memoria la que aada cosas a su angustia.
Juanita saba que no la haban credo, ni mistress D'Orsey, ni mster
Tottenhoe, ni Miles que por lo menos haba sido ms amistoso que los otros
cuando ella haba afirmado saber, a las 2 de la tarde, la exacta cantidad de
dinero que faltaba. Dijeron que era imposible que pudiera saberlo.
Pero lo haba sabido. Del mismo modo que siempre saba cunto dinero en
efectivo tena cuando actuaba como pagadora, aunque le era imposible explicar
a los otros cmo o por qu lo saba.
Ni siquiera estaba segura ella misma de cmo llevaba la cuenta en la
cabeza. Simplemente estaba all. Suceda sin esfuerzo, de manera que ella era
apenas consciente de la aritmtica que supona. Desde que poda recordar,
sumar, restar, multiplicar y dividir haba sido para ella tan fcil como respirar, e
igualmente natural.
Lo haca automticamente en el mostrador del banco cuando reciba el
dinero de los clientes, o cuando pagaba. Y haba aprendido a echar una mirada
a su cajn y controlar la cantidad que tena en mano, para saber si era la que
corresponda, para ver si las diversas denominaciones de billetes estaban en
orden y eran en nmero suficiente. Incluso con las monedas, aunque no supiera
con tanta precisin el total, poda calcular la cantidad de manera bastante
aproximada, en cualquier momento.
Ocasionalmente, al terminar un da ocupado, cuando contaba la caja, la
cifra mental demostraba haberse equivocado en algunos dlares pero no ms.
De dnde provena esta habilidad? Ella no tena idea.
Nunca se haba destacado en la escuela. Durante su breve estancia en el
colegio secundario en Nueva York, rara vez obtuvo ms que un promedio
normal en la mayora de las materias. Incluso en matemticas no captaba
realmente los principios, slo posea una habilidad para calcular con la
velocidad de un rayo, y tambin para llevar cifras en la cabeza.
Finalmente lleg el autobs con un rugido desequilibrado y olor a diesel.
Con otros que esperaban, Juanita subi. No haba asientos libres y los que iban
de pie estaban apretados. Se las arregl para apoderarse de una manija y sigui
pensando, esforzndose en recordar mientras el autobs se balanceaba por las
calles de la ciudad.
Qu pasara maana? Miles le haba dicho que vendran los del FBI. La
idea la llen nuevamente de pnico y su cara se puso tensa en una angustia de
ansiedad, la misma expresin que Edwina D'Orsey y Nolan Wainwright haban
confundido con hostilidad.
Iba a decir lo menos posible, como haba hecho hoy, cuando descubri que
no la crean.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
60
En cuanto a la mquina, el detector de mentiras, iba a negarse a someterse a
ella. Ignoraba cmo trabajaba esa mquina, pero, si nadie quera entender,
creer, o ayudarla, por qu una mquina una mquina del banco iba a ser
diferente?
Tena que caminar tres manzanas desde la parada del autobs hasta el
jardn de infancia donde haba dejado aquella maana a Estela, al ir a trabajar.
Juanita se apresur, porque se haba retrasado.
La chiquilla corri hacia ella cuando penetr en el cuarto de juegos del
pequeo jardn de infancia, en el stano de una casa privada. La casa, como
otras en el barrio, era vieja y ruinosa, pero los cuartos de la escuela eran limpios
y alegres, aunque el costo era elevado y un sacrificio pagarlo.
Estela estaba excitada, tan alegre como siempre.
Mam, mam... mira lo que he pintado! ste es el purgn. Hay un
hombre dentro.
Era una nia pequea, pareca de menos de tres aos, era morena como
Juanita, con grandes ojos lquidos que reflejaban su maravilla ante cada nuevo
inters y ante los nuevos descubrimientos que realizaba cada da.
Juanita la estrech y la corrigi con dulzura.
Furgn, amorcito.
Era evidente, por el silencio, que los otros nios ya se haban ido.
Miss Ferroe, propietaria y directora del jardn de infancia, se present muy
correcta, con el ceo fruncido. Mir deliberadamente el reloj.
Mistress Nez, como un favor especial he consentido en que Estela se
quede despus de los otros, pero hoy es realmente demasiado tarde...
Le pido que me disculpe, miss Ferroe. Ha ocurrido algo en el banco.
Yo tambin tengo mis responsabilidades privadas. Y otros padres
cumplen con la hora de cierre de la escuela.
No volver a pasar. Se lo prometo.
Bien. Pero, ya que est usted aqu, mistress Nez, quisiera recordarle
que todava no me ha pagado el mes pasado.
Le pagar el viernes. Ese da me pagarn a m.
Usted comprende que lamento tener que recordrselo. Estela es una
chiquita adorable y nos encanta tenerla. Pero tengo cuentas que pagar y...
Entiendo. Seguramente le pagar el viernes. Se lo prometo.
Ya son dos promesas, mistress Nez.
S, ya lo s.
Buenas noches, entonces. Buenas noches, Estela querida.
Pese a ser tan acartonada, la Ferroe diriga magnficamente el jardn de
infancia y Estela era feliz all. Juanita decidi que el dinero que deba en la
escuela tendra que salir de su paga esta semana, tal como haba dicho y que, de
alguna manera, tendra que arreglrselas hasta el otro da de pago. Pero ya no
Arthur Hailey Traficantes de dinero
61
estaba tan segura. Su sueldo de cajera era de 98 dlares semanales; pagados los
impuestos y las deducciones para Seguridad Social, su paga se reduca a 83
dlares. Con stos tena que comprar comida para las dos, y tena que pagar la
guardera de Estela, adems del alquiler del pequeo apartamento en la planta
baja donde vivan, en el Forum East; tambin la compaa de crditos iba a
pedirle que pagara, porque no haba podido hacer el ltimo pago.
Antes de que Carlos la dejara, yndose sencillamente y desapareciendo
haca un ao, Juanita haba sido lo bastante ingenua como para firmar papeles
financieros juntamente con su marido. l haba comprado trajes, un coche
usado, un aparato de televisin en colores, cosas que se haba llevado consigo.
Y ahora Juanita segua pagando las mensualidades, que parecan extenderse en
un futuro sin lmites.
Tendra que ir a la compaa de crditos, pens, para proponerles pagar
menos mensualidad. Seguramente iban a ponerse groseros, como ya lo haban
hecho, pero tendra que soportarlo.
En el camino a casa, Estela patinaba alegremente, con su mano en la mano
de Juanita. En la otra, Juanita llevaba la pintura de Estela, cuidadosamente
enrollada. Dentro de un rato en el apartamento, comeran y despus
generalmente jugaban y rean juntas. Pero a Juanita le resultaba difcil rer esta
noche.
El terror se intensificaba a medida que consideraba, por primera vez, lo que
poda pasar si perda el empleo. Las posibilidades, comprendi, eran grandes.
Tambin supo que iba a ser difcil encontrar otro empleo. Ningn otro
banco la contratara, y otros patronos querran saber dnde haba trabajado
antes, despus descubriran la historia del dinero y la rechazaran.
Sin trabajo: qu iba a hacer? Cmo mantener a Estela?
Bruscamente Juanita se detuvo en la calle, se agach y estrech contra s a
su hija.
Rog que alguien la creyera maana, que alguien reconociera la verdad.
Alguien, alguien.
Pero... quin?

Arthur Hailey Traficantes de dinero
62
9
Alex Vandervoort tambin estaba perdido en la ciudad. A primera hora de
la tarde, de regreso de la reunin con Nolan Wainwright, Alex haba recorrido
paseando sus oficinas, procurando ver los recientes acontecimientos en su
verdadera perspectiva.
El anuncio hecho ayer por Ben Rosselli era causa mayor para reflexionar. Y
tambin lo era la situacin resultante en el banco. Y tambin los acontecimientos
de los meses recientes, en la vida personal de Alex.
Marchaba de arriba abajo, doce pasos para un lado, doce para otro, segn
una antigua costumbre, ya establecida. Una o dos veces se detuvo, volvi a
examinar las tarjetas de crditos falsificadas, que el jefe de Seguridad le haba
permitido llevar. El crdito y las tarjetas de crdito eran parte adicional de sus
preocupaciones... no slo las tarjetas falsas sino tambin las legtimas.
La variedad genuina estaba representada por una serie de pruebas de
anuncios, tambin sobre el escritorio, y ahora extendidas. Haban sido
preparadas por la Agencia de Publicidad Austin, y el propsito era alentar a los
poseedores de tarjetas de crdito a usar el crdito y las tarjetas cada vez ms.


Un anuncio deca:
PARA QUE PREOCUPARSE POR EL DINERO?
USE SU TARJETA CLAVE DE CRDITO
Y DEJE QUE NOSOTROS
NOS PREOCUPEMOS POR USTED


Otro proclamaba:
LAS CUENTAS NO SON DOLOROSAS
CUANDO USTED DICE:
PNGALO EN MI TARJETA DE CRDITO

Un tercero anunciaba:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
63
PARA QUE ESPERAR?
HOY PUEDE PERMITIRSE EL SUEO DE MAANA.
USE AHORA SU TARJETA CLAVE

Haba otra media docena en trminos similares.
Alex Vandervoort se senta inquieto con todo aquello.
Pero su inquietud no iba a traducirse en accin. Los anuncios, ya aprobados
por la divisin de Tarjetas Clave, haban sido enviados a Alex simplemente
para informacin general. Igualmente, el amplio margen de aproximacin haba
sido decidido haca varias semanas por la direccin del banco, como medio
para aumentar los beneficios del sistema de Tarjetas Clave, que como todos
los programas de tarjetas de crdito haba dado prdidas en los aos iniciales
de lanzamiento.
Pero Alex se preguntaba: haba calculado la Direccin una campaa
promocional tan groseramente agresiva?
Reuni las pruebas de anuncios y volvi a colocarlas en las carpetas en las
que haban llegado. Esta noche, en su casa, volvera a considerarlas, y oira una
segunda opinin, pens probablemente una opinin bastante fuerte de
parte de Margot.
Margot.
La idea de ella se mezcl al recuerdo de la revelacin hecha ayer por Ben
Rosselli. Lo que haba sido dicho entonces haba recordado a Alex la fragilidad
de la vida, la brevedad del tiempo que nos queda, la inevitabilidad de los
finales, haba sido una seal hacia lo inesperado, siempre tan cercano. Se haba
sentido conmovido y entristecido por lo de Ben; pero nuevamente, sin quererlo,
el viejo haba renovado un continuo interrogante: deba Alex iniciar una nueva
vida para l y para Margot? O deba esperar? Y esperar qu?
Esperar a Celia?
Esta pregunta tambin se la haba hecho miles de veces.
Alex mir hacia la ciudad, hacia el lugar donde saba que estaba Celia. Se
pregunt qu estara haciendo, cmo estara.
Haba una manera sencilla de averiguarlo.
Volvi a su escritorio y marc un nmero que saba de memoria.
Una voz de mujer contest:
Remedial Center.
l se identific y dijo:
Quisiera hablar con el doctor McCartney.
Tras unos momentos una voz de hombre, tranquilamente firme, pregunt:
Dnde est, Alex?
En mi oficina. Quera saber cmo anda mi mujer.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
64
Se lo pregunto porque pensaba telefonearle hoy y sugerirle que visitara a
Celia.
La ltima vez que hablamos usted dijo que no quera que lo hiciera.
El psiquiatra le corrigi con suavidad.
Dije que las visitas no me parecan aconsejables por un tiempo. Como
recordar, las anteriores inquietaron a su mujer, en lugar de ayudarla.
Recuerdo... Alex vacil, despus pregunt: Ha habido algn
cambio?
En efecto, ha habido un cambio. Me gustara que fuera para bien.
Haba habido tantos cambios que Alex se haba inmunizado contra ellos.
Qu clase de cambio?
Su mujer se est alienando todava ms. Su huida de la realidad es casi
total. Por eso creo que una visita suya podra hacerle bien el psiquiatra se
corrigi. Por lo menos no le har dao.
Bien. Ir esta noche.
En cualquier momento, Alex; y no deje de pasar a verme. Como sabe no
tenemos aqu horas de visita y hay un mnimo de reglas.
S, ya lo s.
La carencia de formalidad, reflexion, al dejar el telfono, era el motivo por
el que haba elegido el Remedial Center cuando tuvo que afrontar la
desesperada decisin con Celia, haca cuatro aos. La atmsfera era
deliberadamente no institucional. Las enfermeras no usaban uniforme. Dentro
de lo conveniente, los pacientes tenan libertad de movimiento y eran alentados
para tomar decisiones por su cuenta. Con ocasionales excepciones, amigos y
parientes eran bienvenidos en cualquier momento. Incluso el nombre de
Remedial Center haba sido elegido intencionalmente, de preferencia al ms
desagradable de hospital psiquitrico. Otro motivo era que el doctor Timothy
McCartney, joven, brillante e innovador, encabezaba un grupo de especialistas
que haban logrado la curacin de enfermedades mentales en casos en los que
haban fallado tratamientos ms convencionales.
El Center era pequeo. Los pacientes nunca sobrepasaban los ciento
cincuenta, aunque en comparacin, haba mucho personal. En cierto modo era
como una escuela con pequeas aulas donde los estudiantes reciban la atencin
personal que no hubieran podido tener en otra parte.
El edificio moderno y los jardines espaciosos eran tan agradables como
podan crearlos la imaginacin y el dinero.
La clnica era privada. Tambin era atrozmente cara, pero Alex haba
estado decidido, y segua estndolo, a que, pasara lo que pasara, Celia iba a
recibir la mejor atencin. Era, pensaba, lo menos que poda hacer.
El resto de la tarde se ocup de los negocios del banco. Poco despus de las
6 dej la Torre del FMA, dio a su chfer la direccin del Remedial Center y se
Arthur Hailey Traficantes de dinero
65
puso a leer el peridico vespertino mientras se deslizaban entre el trfico. Una
limousine y un chfer, disponibles en cualquier momento entre los coches del
banco, eran prerrogativas de la tarea de vicepresidente y Alex disfrutaba de
ellas.
Tpicamente, el Remedial Center tena la fachada de una gran casa privada,
sin nada aparte del nmero de la calle, que pudiera identificarlo.
Una simptica muchacha rubia, con un alegre vestido estampado, le hizo
pasar. Se dio cuenta de que era una enfermera por una pequea insignia
clavada en el hombro izquierdo. Era la nica distincin en el vestuario que se
autorizaba entre el personal y los enfermos.
El doctor nos ha anunciado su llegada, mster Vandervoort. Le llevar a
ver a su esposa.
Camin con ella por un alegre corredor. Predominaban los amarillos y los
verdes. Flores frescas ocupaban hornacinas a lo largo de las paredes.
Me han informado dijo l que mi mujer no ha mejorado.
De verdad que no, mucho me temo la enfermera le lanz una mirada
de soslayo; l percibi piedad en sus ojos. Pero, por quin? Como siempre
cuando vena aqu, sinti que su entusiasmo natural le abandonaba.
Estaban en un ala, una de las tres que partan de la zona de recepcin
central. La enfermera se detuvo ante una puerta.
Su esposa est en su cuarto, mster Vandervoort. Hoy ha tenido un mal
da. Procure recordarlo si ella... dej sin terminar la frase, le toc levemente el
brazo y despus se le adelant.
El Remedial Center colocaba a los enfermos en cuartos compartidos o solos,
segn el efecto que la compaa de otros poda producir. Cuando Celia lleg
haba ocupado un cuarto doble, pero la cosa no haba dado resultado; ahora
estaba en una habitacin privada. Aunque pequeo, el cuarto de Celia era
amablemente cmodo y personal. Contena un divn de tipo estudio, un
profundo silln y una otomana, una mesa de juegos y una estantera con libros.
Reproducciones impresionistas adornaban las paredes.
Mistress Vandervoort dijo amablemente la enfermera, su marido ha
venido a visitarla.
No hubo ningn reconocimiento, ni movimiento, ni respuesta hablada de
parte de la figura que estaba en el cuarto.
Haca mes y medio que Alex haba visto a Celia y, aunque haba esperado
verla algo desmejorada, su apariencia actual le dej helado.
Ella estaba sentada si es que poda decirse eso de su postura en el
divn. Se haba puesto de lado, apartando la cara de la puerta exterior. Tena los
hombros agobiados, la cabeza baja, los brazos cruzados sobre el pecho y cada
mano se aferraba al hombro opuesto. El cuerpo tambin se haba curvado sobre
Arthur Hailey Traficantes de dinero
66
s mismo y tena las piernas dobladas, con las rodillas juntas. Estaba
absolutamente quieta.
l se le acerc y le puso suavemente la mano en el hombro.
Hola, Celia... soy yo... Alex. He estado pensando en ti y, por eso, decid
venir a verte.
Ella dijo en voz baja, sin expresin:
S pero no se movi.
l aument la presin del hombro.
No quieres volverte para verme? Podramos sentarnos juntos y charlar.
La nica respuesta fue una rigidez perceptible, y la posicin en la que Celia
se haba acurrucado se hizo ms tensa.
El cutis, not Alex, estaba manchado y el pelo rubio estaba despeinado.
Pero incluso ahora su belleza gentil, frgil, no se haba desvanecido del todo,
aunque era evidente que no iba a durar mucho tiempo.
Hace mucho que est as? pregunt Alex a la enfermera, en voz baja.
Todo el da de hoy y parte del de ayer; tambin ha estado as otros das
y la muchacha aadi directamente: Se siente ms cmoda de esta manera.
Es mejor que no le preste atencin, sintese, hblele.
Alex asinti. Cuando se acomod en el nico silln y se sumergi en l, la
enfermera se alej de puntillas, cerrando la puerta suavemente.
La semana pasada estuve en el ballet, Celia dijo Alex. Daban
Coppelia. Natalia Makarova tena el papel principal con Ivan Nagy Frantz.
Estuvieron todos magnficos y, naturalmente, la msica es maravillosa. Record
cunto te gusta Coppelia, que es uno de tus ballets favoritos. Recuerdas aquella
noche, poco despus de casarnos, cuando t y yo...?
Poda traer claramente a la memoria, incluso ahora, cmo haba estado Celia aquella
noche... con un vestido largo de gasa verde plido, y unos zapatitos que brillaban con el
reflejo de la luz. Como siempre, haba mostrado una belleza etrea, esbelta, impalpable,
como si la brisa pudiera llevrsela si l la descuidaba. En aquellos das rara vez lo haca.
Llevaban seis meses de casados y ella todava tena timidez ante los amigos de Alex, de
modo que, a veces, en un grupo, se aferraba y se pegaba a su brazo. Como ella era diez
aos menor, a l la cosa no le haba importado. La timidez de Celia, al comienzo, haba
sido uno de los motivos de que se enamorara de ella, y estaba orgulloso de que se apoyara
tanto en l. Slo mucho despus, cuando ella sigui siendo apocada e insegura
tontamente, segn le pareci a l su impaciencia aflor a la superficie y finalmente se
enoj.
Qu poco, qu trgicamente poco haba comprendido! Con una mayor percepcin
podra haberse dado cuenta de que el origen de Celia antes de que se conocieran, era
totalmente diferente al suyo y que nada la preparaba para la activa vida social y
domstica que l aceptaba como cosa corriente. Todo era nuevo y sorprendente para
Celia, alarmante a veces. Era hija nica de unos padres muy recluidos, de medios
Arthur Hailey Traficantes de dinero
67
modestos, haba sido educada en un convento, nunca haba conocido la promiscua
licencia de la vida universitaria. Antes de conocer a Alex, Celia no haba tenido
responsabilidades, su experiencia social era nula. El matrimonio aument su
nerviosismo natural; al mismo tiempo las dudas sobre s misma y las tensiones crecieron
hasta que, finalmente como explicaban los psiquiatras el peso de la responsabilidad
ante el fracaso solt algo en su mente. Con intuicin, Alex se culp a s mismo. Hubiera
podido, segn crey despus, ayudar muy fcilmente a Celia, hubiera podido
aconsejarla, aflorar las tensiones, darle seguridad. Pero, cuando ms haba importado,
no lo haba hecho. Haba sido descuidado, ambicioso... haba estado muy ocupado... muy
distrado.
Por eso la representacin de la semana pasada, Celia, me hizo lamentar
que no la viramos juntos...
Lo cierto es que haba visto Coppelia con Margot, a quien haca ya un ao y medio
que conoca, que llenaba celosamente en su vida el hueco tanto tiempo vaco. Margot o
alguna otra era necesaria para que l un hombre de carne y hueso no se convirtiera
tambin en un enfermo mental, se haba dicho Alex a veces. O era acaso una mentira
de mala fe, para atenuar convenientemente la culpa?
De todos modos, ste no era ni el momento ni el lugar para introducir el nombre de
Margot.
Ah, sabes, Celia? Hace poco vi a los Harrington. Te acuerdas de John y
Elise? Me dicen que han estado en Escandinavia, para visitar a los padres de
Elise.
S dijo Celia, sin tono.
No se haba movido de la posicin acurrucada, pero evidentemente
escuchaba, y l sigui hablando, usando slo la mitad de la mente, mientras la
otra mitad preguntaba: Cmo pudo suceder? Por qu?
ltimamente hemos tenido mucho trabajo en el banco, Celia...
Uno de los motivos, supona, haba sido su preocupacin por el trabajo, las largas
horas en las cuales a medida que se deterioraba el matrimonio haba dejado sola a
Celia. Esto haba sucedido, ahora lo saba, cuando ella ms lo haba necesitado. Tal como
estaban las cosas, Celia haba aceptado sus ausencias sin quejarse, pero se haba vuelto
ms reservada y tmida, sumergindose en los libros, o mirando interminablemente las
plantas y las flores, como si pudiera verlas crecer, aunque, ocasionalmente como
contraste y sin motivo aparente se pona animada, hablaba incesantemente y a veces
con incoherencia. En aquellos perodos Celia pareca tener una energa excepcional.
Luego, con igual brusquedad, la energa desapareca, y se quedaba nuevamente
deprimida y decada. Y mientras tanto, su compaerismo disminua.
Fue durante todo ese tiempo la idea le avergonzaba ahora cuando sugiri que
se divorciaran. Celia haba parecido trastornada y l haba dejado caer la sugerencia,
esperando que las cosas mejoraran, pero no mejoraron.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
68
Slo al fin, cuando se le ocurri casualmente que Celia poda necesitar un
psiquiatra, y cuando lo haba buscado, se revel la verdad de la enfermedad. Por un
momento la angustia y la preocupacin reavivaron su amor. Pero, para entonces, era
demasiado tarde.
A veces reflexionaba: tal vez siempre haba sido tarde. Quiz ni una mayor bondad,
ni la comprensin hubieran servido. Pero nunca iba a saberlo. Nunca podra albergar la
conviccin de haber hecho todo lo posible y, a causa de esto, nunca podra librarse de la
culpa que le persegua.
Todo el mundo parece pensar slo en el dinero... en gastarlo, pedir
prestado, prestarlo a su vez, aunque me parece que no es tan raro y que los
bancos estn para eso. Con todo, ayer pas algo triste. Ben Rosselli, nuestro
presidente, nos dijo que se est muriendo. Convoc a una reunin y...
Alex prosigui describiendo la escena en la sala del Directorio y las
reacciones posteriores. Despus se interrumpi de golpe.
Celia haba empezado a temblar. Su cuerpo se bamboleaba a un lado y a
otro. Un lamento, casi un gemido, escap de ella.
Acaso la mencin del banco le haba hecho dao...? El banco, al que haba
consagrado sus energas, ampliando el abismo entre ellos. Entonces haba sido otro
banco, el Federal Reserve, pero, para Celia, todos los bancos eran iguales. O acaso era
su referencia a la muerte de Ben Rosselli?
Ben Rosselli iba a morir pronto. Cuntos aos faltaran para que muriera
Celia? Muchos, quizs.
Alex pens: fcilmente poda sobrevivirlo, seguir viviendo as.
Pareca un animal!
Su piedad se evapor. La rabia se apoder de l; la impaciencia furiosa que
haba echado a perder su matrimonio.
Por el amor de Dios, Celia, domnate!
Los temblores y los gemidos continuaron.
La odiaba. Ya no era un ser humano y, sin embargo, segua siendo el estorbo para
que l pudiera llevar una vida plena.
Ponindose de pie, Alex apret salvajemente un timbre en la pared,
pidiendo ayuda. En el mismo movimiento dio una zancada hacia la puerta para
irse.
Y se volvi a mirar. A Celia, su mujer, a la que antes haba amado, a lo que
se haba convertido; al abismo entre ellos, que nunca podra zanjarse. Se detuvo
y llor.
Llor por piedad, tristeza, culpa; y apacigundose su ira momentnea, el
odio se desvaneci.
Volvi al divn y, ponindose de rodillas ante ella, suplic:
Celia, perdname, oh, por Dios, perdname...
Arthur Hailey Traficantes de dinero
69
Sinti una mano que se apoyaba suavemente en su hombro, oy la voz de
la enfermera.
Mster Vandervoort, creo que es mejor que se vaya.
Agua o soda, Alex?
Soda.
El doctor McCartney sac una botella de una pequea nevera en su sala de
consultas y us un destapador para abrirla. La verti en un vaso que ya
contena una generosa cantidad de whisky, y aadi hielo. Llev el vaso a Alex,
despus sirvi el resto de la soda, sin whisky, para l.
Para ser un hombre tan grande Tim McCartney tena un metro ochenta y
cinco, el pecho y los hombros de un jugador de rugby, y unas manos enormes
sus movimientos eran notablemente hbiles. Aunque el director era joven, a
mitad de la treintena, calculaba Alex, su voz y sus maneras parecan de una
persona de ms edad, y su pelo castao peinado hacia atrs empezaba a
ponerse gris en las sienes. Probablemente debido a muchas sesiones como esta,
pens Alex. Sorbi agradecido el whisky.
El cuarto de paneles estaba suavemente iluminado, los tonos de color eran
ms apagados que en los corredores y otras habitaciones. Estanteras de libros y
cremalleras para diarios llenaban la pared, donde se destacaban las obras de
Freud, Adler, Jung y Rogers.
Alex estaba todava trastornado como resultado de su encuentro con Celia
y, sin embargo, de alguna manera, el horror de haberla visto en esa forma
pareca irreal.
El doctor McCartney volvi a la silla junto a su escritorio y la hizo girar
para ponerse de cara al sof donde Alex estaba sentado.
Primero debo decirle que el diagnstico general de su mujer sigue siendo
el mismo... esquizofrenia de tipo catatnico. Recordar que hemos discutido ya
el caso.
Recuerdo toda la palabrera, as es.
Procurar ahorrrsela ahora.
Alex hizo girar el hielo en su vaso y bebi de nuevo; el whisky le anim.
Hbleme de la actual condicin de Celia.
Le resultar difcil aceptarlo, pero su mujer, pese a lo que parece, es
relativamente feliz.
S dijo Alex, me resulta difcil creerlo.
El psiquiatra insisti con paciencia:
La felicidad es relativa para todos nosotros. Lo que Celia tiene es una
seguridad de cierto tipo, una total ausencia de responsabilidad o de la
necesidad de relacionarse con otros. Puede sumergirse en s misma en la
medida que quiera, o necesite. La postura fsica que ha estado tomando
ltimamente, y que usted ha visto, es la clsica posicin fetal. La consuela
Arthur Hailey Traficantes de dinero
70
asumirla aunque, para su bien fsico, procuramos disuadirla de que lo haga,
cuando podemos.
Que se consuele o no dijo Alex la verdad es que, despus de haber
tenido durante cuatro aos el mejor tratamiento posible, la condicin de m
mujer sigue empeorando mir directamente al otro Tengo o no tengo
razn?
Desgraciadamente la tiene.
Hay alguna posibilidad razonable de que se cure, alguna vez, para que
pueda llevar una vida normal... o casi normal?
En la medicina siempre hay posibilidades.
He dicho una posibilidad razonable...
El doctor McCartney suspir y movi la cabeza.
No.
Gracias por una respuesta tan directa... Alex hizo una pausa, despus
prosigui: Tal como lo entiendo Celia se ha vuelto... creo que la palabra es
institucionalizada. Se ha apartado de la raza humana. Ni conoce ni le importa
nada fuera de s misma.
Tiene razn en eso de que est institucionalizada dijo el psiquiatra
pero se equivoca en cuanto al resto. Su mujer no se ha alienado del todo, por lo
menos por el momento. Todava se da un poco cuenta de lo que pasa a su
alrededor. Tambin sabe que tiene un marido, y hemos hablado de usted. Pero
cree que usted es perfectamente capaz de arreglrselas sin ayuda de ella.
Entonces: no se preocupa por m?
En general, no.
Qu sentira si supiera que su marido se ha divorciado y se ha vuelto a
casar?
El doctor McCarthey vacil, despus dijo:
Representara un derrumbamiento total del escaso contacto exterior que
todava conserva. Puede llevarla al borde de un estado totalmente demente.
En el silencio que sigui Alex se inclin hacia adelante, cubrindose la cara
con las manos. Despus las retir. Levant la cabeza. Con una huella de
angustia, dijo:
Si pide una respuesta directa, se la dar.
El psiquiatra asinti, con expresin grave.
Le hago un elogio, Alex, al suponer que habla usted en serio. No sera tan
sincero con otra persona. Tambin, debo aadir, puedo estar equivocado.
Tim: qu recurso me queda?
Es retrica o una pregunta?
Es una pregunta. Puede anotarla en mi cuenta.
No habr cuenta esta noche el joven mdico sonri brevemente,
despus medit. Me ha preguntado: qu recurso le queda a un hombre en una
Arthur Hailey Traficantes de dinero
71
circunstancia como la suya? Bueno, primero debe hacer todo lo que pueda... como
usted lo ha hecho. Despus debe tomar decisiones basadas en lo que considera
justo y mejor para todos, incluso para s mismo. Pero, para decidirse, debe
recordar dos cosas: una es que, si es un hombre decente, sus propios
sentimientos de culpa estarn probablemente exagerados a causa de una
conciencia bien desarrollada, que tiene la costumbre de castigarse a s misma
ms de lo que es necesario. La otra es que pocas personas pueden llegar a la
santidad; la mayora de nosotros no ha nacido equipado para ello.
Alex pregunt:
No quiere ir ms lejos? No quiere ser ms explcito?
El doctor McCartney movi la cabeza.
La decisin slo usted puede tomarla. Tras dar unos pasos, los dos
debemos marchar solos.
El psiquiatra mir su reloj y se levant de la silla. Unos momentos despus
se dieron la mano y se desearon las buenas noches.
Fuera del Remedial Center la limousine y el chfer de Alex el motor del
coche estaba en marcha, el interior era caliente y cmodo esperaban.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
72
10
No cabe duda declar Margot Bracken que todo es una coleccin de
sucias argucias y malditas mentiras.
Miraba, con los codos hacia afuera, las manos en su delgada cintura, la
cabeza pequea y resuelta echada hacia atrs. Era provocativa fsicamente,
pens Alex Vandervoort, una pequea preciosidad, con agradables rasgos
agudos, un mentn saliente y agresivo, labios delgados, aunque la boca fuera
totalmente sensual. Los ojos de Margot eran su mejor rasgo: eran grandes,
verdes, moteados de oro, con pestaas largas y tupidas. En ese momento los
ojos llameaban. Su rabia y su decisin lo conmovieron sensualmente.
El motivo de la censura de Margot eran las pruebas de anuncios para las
tarjetas claves de crdito, que Alex haba trado a casa desde el FMA, y que
estaban extendidas ahora sobre la alfombra de la sala del apartamento. La
presencia y la vitalidad de Margot eran tambin un contraste necesario para lo
que Alex haba soportado hacia unas horas.
Le dijo:
Se me ocurre, Bracken, que no te gusta el tema de los anuncios.
Que no me gustan? Los desprecio!
Por qu?
Ella ech hacia atrs su largo pelo castao en un gesto familiar aunque
inconsciente. Haca una hora Margot haba tirado lejos los zapatos y ahora
estaba, en toda su estatura de un metro cincuenta y ocho, calzada slo con
medias.
Est bien, mira eso... seal el anuncio que deca: PARA QUE
ESPERAR? HOY PUEDE PAGARSE EL SUEO DE MAANA... No es ms
que una indecente porquera... una agresiva, intensa manera de vender
deudas... hecha para atrapar a los incautos. El sueo de maana, para todos,
ser sin duda costoso. Por eso es un sueo. Y nadie puede pagrselo a menos
que tenga ahora el dinero... o la certeza de tenerlo rpidamente.
No te parece que es la gente quien debe decidir eso por s misma?
No!... No la gente en la que vais a influir con una propaganda
pervertida, la gente en la que tratis de influir. Es la gente no sofisticada, esa
Arthur Hailey Traficantes de dinero
73
que se convence fcilmente, los que creen que es verdad lo que ven impreso. Yo
s. Tengo muchos clientes como esos en mi trabajo de abogado. En el trabajo
que no cobro.
Tal vez no sea sa la clase de gente que tiene nuestras tarjetas clave.
Caramba, Alex, sabes que no dices la verdad! La gente ms increble
tiene ahora tarjetas de crdito, porque vosotros la habis empujado a ello. Lo
nico que no habis hecho es distribuir tarjetas en las esquinas, y no me
sorprendera que empezarais pronto.
Alex hizo una mueca. Disfrutaba de aquellos debates con Margot, y atizaba
el fuego.
Le dir a nuestra gente que piense el asunto, Bracken.
Lo que me gustara que pensara la gente es en ese tmido dieciocho por
ciento de inters que cobran todas las tarjetas de crdito bancario.
Ya hemos discutido eso.
S, ya lo s. Y nunca me has dado una explicacin satisfactoria.
l replic con agudeza:
Tal vez no has escuchado... que la discusin fuera divertida o no,
Margot saba cmo metrsele bajo la piel. A veces las discusiones terminaban en
peleas.
Te he dicho que las tarjetas de crdito son mercanca de consumo
empaquetada, que ofrecen un amplio margen de servicios insisti Alex con
vehemencia. Si sumas atentamente todos esos servicios, nuestro promedio de
inters no te parecer sin duda demasiado excesivo.
Al diablo si es excesivo para quien tiene que pagarlo!
Nadie tiene que pagar. Porque nadie tiene que pedir prestado.
Te oigo. No necesitas gritar.
Bien.
Tom aliento, decidido a que la discusin no se le escapara de las manos.
Adems, al discutir con Margot algunos puntos de vista sobre economa,
poltica y dems, aunque las ideas de ella estaban fuera de centro, l descubra
que su propio pensamiento era ayudado por la rectitud de ella y su ntida
mente de abogado. El trabajo de Margot tambin le proporcionaba contactos de
los que l careca directamente... entre los pobres y no privilegiados de la
ciudad, para quienes realizaba ella la mayora de sus trabajos legales.
Pregunt:
Otro coac?
Ella contest:
S, por favor.
Era cerca de medianoche. Un fuego de lea, que haba ardido poco antes, se
consuma ahora en brasas en la chimenea del cmodo cuarto del pequeo y
suntuoso apartamento de soltero.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
74
Haca una hora y media haban comido ah, tarde, unas viandas servidas
por un restaurante de la planta baja del edificio. Un Burdeos excelente
elegido por Alex, un Chteau Gruaud Larose '66 haba acompaado la comida.
Fuera de la zona en la que haban sido desplegados los anuncios de las
tarjetas de crdito, las luces del apartamento estaban bajas.
Cuando volvi a llenar las copas de coac, Alex reanud la discusin.
Cuando la gente paga al recibir la cuenta de las tarjetas de crdito no se
les cobra inters.
Quieres decir si pagan todo de una vez.
As es.
Pero cuntos lo hacen? La mayora de los usuarios de las tarjetas de
crdito paga ese balance mnimo conveniente, que se muestra en los
informes, no?
Muchos pagan ese mnimo, es verdad.
Y los dems les queda como deuda... que es lo que realmente vosotros,
los banqueros, queris que suceda. Es verdad o no?
Alex concedi:
S, es verdad. Pero los bancos tienen que obtener beneficios de alguna
manera.
A veces me paso las noches en vela dijo Margot preocupada con la
idea de que los bancos no ganan lo suficiente.
l ri y ella sigui, seriamente:
Oye, Alex, millares de personas que no deberan tenerlas estn apilando
deudas a largo plazo por el uso de las tarjetas de crdito. A veces es para pagar
trivialidades... cosas de almacn, discos, juegos de porcelana, libros, comidas,
otras cosas menores; en parte lo hacen por desconocimiento y, en parte, porque
el crdito en pequeas cantidades es ridculamente fcil de obtener. Y esas
pequeas cantidades, que deberan pagarse al contado, se suman y estropean
las deudas, cargando a la gente imprudente durante aos y aos.
Alex ahuec las manos en la copa de coac para calentarlo, bebi, despus
se levant y ech un nuevo leo en el fuego. Protest:
Te preocupas demasiado y el problema no es tan grave.
Sin embargo, tuvo que reconocer que algo de lo que Margot deca tena
sentido. En el pasado como deca una vieja cancin los mineros deban su
alma al almacn de la compaa, y, ahora, una nueva forma de deuda crnica
haba surgido, la que hipotecaba ingenuamente la vida futura y la renta a un
amistoso banco de la vecindad. Uno de los motivos era que las tarjetas de
crdito haban reemplazado, en buena medida, a los pequeos prstamos.
Antes los individuos eran disuadidos de pedir un prstamo excesivo, pero
ahora decidan por s mismos... con frecuencia poco sabiamente. Algunos
Arthur Hailey Traficantes de dinero
75
observadores, saba Alex, crean que el sistema haba degradado la moral
norteamericana.
Lgicamente, el sistema de tarjetas de crdito era mucho ms barato para
un banco; tambin un pequeo cliente de prstamos, que peda por medio de
las tarjetas de crdito, pagaba ms inters sustancial que en un prstamo
convencional. El total del inters que el banco reciba era con frecuencia del 24
%, ya que los comerciantes que aceptaban las tarjetas de crdito pagaban
adicionalmente entre el 2 % y el 6 %. Por estos motivos, bancos como el FMA
confiaban en las tarjetas de crdito para aumentar sus beneficios, e iban a seguir
hacindolo en el futuro. Es verdad que las prdidas iniciales en todos los planes
del sistema de tarjetas de crdito haban sido sustanciales; como decan los
banqueros, nos dieron un bao. Pero los mismos banqueros estaban
convencidos de que se acercaba la bonanza, y que sta sobrepasara en
beneficios a la mayor parte de los negocios bancarios.
Otra cosa que los banqueros haban comprendido es que las tarjetas de
crdito eran una estacin necesaria en el camino para el Sistema Electrnico de
Transferencia de Fondos, el SETF, que, dentro de una dcada y media, iba a
reemplazar la presente avalancha de papel moneda y convertir los cheques
existentes y las libretas de banco en algo tan pasado de moda como un Ford
modelo T.
Basta ya dijo Margot, empezamos a parecemos a dos accionistas en
una reunin... se le acerc y le bes profundamente en los labios.
El calor de la discusin unos momentos antes ya le haba excitado, como
suceda siempre cuando discuta con Margot. Su primer encuentro se haba
iniciado de esa manera. A veces pareca que, cuanto ms enojados se ponan,
ms creca la pasin fsica del uno por el otro. Despus de un rato murmur:
Declaro levantada la reunin de accionistas.
Bueno... Margot se apart y lo mir con travesura. La verdad es que
hay un asunto sin terminar, querido... ese asunto de los anuncios. Realmente
vas a dejar que lleguen al pblico tal como estn?
No dijo l, creo que no lo har.
La publicidad de las tarjetas clave era fuerte... demasiado fuerte, y l iba a
usar su autoridad de veto a la maana siguiente. Comprendi que, de todos
modos, ya lo haba decidido. Margot no haba hecho ms que confirmar su
opinin de la tarde.
El nuevo tronco que haba aadido al fuego se encendi y empez a
crepitar. Se sentaron en la alfombra ante la chimenea, saboreando su calor,
viendo surgir las lenguas de las llamas.
Margot apoy la cabeza en el hombro de Alex. Dijo con dulzura:
Para ser un aburrido traficante de oro no ests tan mal.
l la rode con el brazo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
76
Te quiero, Alex.
Yo tambin te quiero, Bracken.
En serio? De verdad? Por tu honor de banquero?
Lo juro por la tasa preferencial.
Entonces mame ahora empez a desvestirse.
l murmur divertido:
Aqu?
Por qu no?
Alex suspir dichoso. Realmente, por qu no?
Despus experiment un sentimiento de alivio y dicha, en contraste con la
angustia del da.
Y, todava ms tarde, quedaron abrazados, compartiendo el calor de sus
cuerpos y del fuego. Finalmente Margot se movi.
Lo he dicho antes y lo repito: eres un amante delicioso.
Y t ests muy bien, Bracken... despus pregunt: Vas a quedarte esta
noche?
Lo haca con frecuencia, y Alex tambin se quedaba en el apartamento de
Margot. A veces pareca tonto mantener las dos casas, pero l demoraba el
momento de unirlas, porque primero quera casarse con Margot, si era posible.
Me quedar un rato dijo ella pero no toda la noche. Maana tengo
que ir temprano al tribunal.
Las apariciones de Margot ante los tribunales eran frecuentes y, tras uno de
estos casos, se haban conocido, haca ao y medio. Poco despus de su primer
encuentro, Margot haba defendido a media docena de manifestantes que
haban chocado con la polica durante una protesta en favor de la total amnista
para los desertores de la guerra del Vietnam. Su animosa defensa, no slo de los
manifestantes sino de su causa, llam mucho la atencin. Y tambin su triunfo...
con retiro de todos los cargos... al terminar el juicio.
Pocos das despus, en un mezclado cocktail dado por Edwina D'Orsey y
su marido, Lewis, Margot haba sido rodeada por admiradores y crticos. Haba
ido sola a la fiesta. Lo mismo le haba pasado a Alex, que haba odo hablar de
Margot, aunque slo ms tarde se enter de que era prima hermana de Edwina.
Mientras beban el excelente Schramsberg de los D'Orsey, l la haba escuchado
un rato, despus haba unido sus fuerzas a las de los crticos. Luego otros se
apartaron, dejando la discusin en manos de Alex y de Margot, preparados
como gladiadores verbales.
En un momento Margot haba preguntado:
Y quin demonios es usted?
Un norteamericano corriente, que cree que, en las cosas militares, la
disciplina es necesaria.
Incluso en una guerra inmoral como la del Vietnam?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
77
Un soldado no puede decidir moralmente. Opera bajo rdenes. La
alternativa es el caos.
Sea usted quien sea, est hablando como un nazi. Despus de la Segunda
Guerra Mundial hemos ejecutado a alemanes que defendan eso.
La situacin era totalmente diferente.
No hay nada diferente. En los juicios de Nuremberg los aliados
insistieron en que los alemanes deban haber actuado a conciencia y haberse
negado a cumplir las rdenes. Es exactamente lo que los desertores del Vietnam
estn haciendo.
El ejrcito norteamericano no est exterminando judos.
No, nada ms que aldeanos. En My Lai y en todas partes.
Ninguna guerra es limpia.
Pero la del Vietnam es ms sucia que la mayora. Del comandante en jefe
para abajo. Y por esto tantos jvenes norteamericanos, que tienen un coraje
especial, han obedecido a sus conciencias y han rehusado participar en ella.
No conseguirn la amnista incondicional.
La conseguirn y, cuando gane la decencia, la tendrn.
Seguan discutiendo ferozmente cuando Edwina los separ e hizo las
presentaciones. Despus ellos continuaron discutiendo, y no haban terminado
cuando Alex llev a Margot en su coche, hasta su apartamento. All, en un
momento, casi se dieron de golpes, pero, de pronto, descubrieron que el deseo
fsico anulaba todo lo dems e hicieron el amor excitadamente, con pasin,
hasta quedar agotados, sabiendo ya que algo nuevo y vital acababa de penetrar
en las vidas de ambos.
Como consecuencia, Alex cambi sus ideas, en un momento tan fuertes.
Meses despus vio, del mismo modo que otros moderados desilusionados, la
hueca burla de la paz con honor de Nixon. Y todava ms adelante, cuando
empez a descubrirse lo de Watergate y otras infamias, se hizo claro que los que
estaban en los ms altos niveles del gobierno, y que haban decretado No hay
amnista, eran culpables, de lejos, de ms villanas que los desertores del
Vietnam.
Y haba habido otras ocasiones, a partir de la primera, en la que los
argumentos de Margot haban cambiado o ampliado sus ideas.
Ahora, en el nico dormitorio del apartamento, ella eligi un camisn en
un cajn que Alex haba dejado para su uso exclusivo. Tras ponrselo, Margot
apag las luces.
Quedaron echados en silencio, en cmoda compaa, en el cuarto oscuro.
Despus Margot dijo:
Hoy has visto a Celia, verdad?
Sorprendido, l se volvi hacia ella.
Cmo lo sabes?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
78
Se te nota. Es duro para ti... pregunt: Quieres hablar de eso?
S dijo l, creo que s.
Sigues echndote la culpa, verdad?
S le cont la entrevista con Celia, la conversacin con el doctor
McCartney y la opinin del psiquiatra sobre el probable efecto que tendra para
Celia el divorcio y su nuevo matrimonio.
Margot dijo con nfasis:
Entonces no debes divorciarte de ella.
Si no lo hago dijo Alex no podr haber nada permanente entre t y
yo.
Claro que lo habr! Te he dicho hace tiempo que puede ser tan
permanente como nos d la gana a los dos. El matrimonio ya no es permanente.
Quin cree realmente hoy en da en el matrimonio, excepto algunos viejos
obispos?
Yo creo dijo Alex. Por eso lo quiero para nosotros.
Entonces hagmoslo... a nuestra manera. Lo que no necesito, querido, es
un pedazo de papel legal diciendo que estoy casada, porque estoy demasiado
acostumbrada a los papeles legales para que me impresionen mucho. Ya he
dicho que vivir contigo... contenta y amorosamente. Pero no quiero tener sobre
la conciencia, y no quiero que t tampoco cargues sobre la tuya, con la
responsabilidad de arrojar el poco juicio que le queda a Celia a un pozo sin
fondo.
Ya lo s, ya lo s. Todo lo que dices tiene sentido... pero su respuesta
careca de conviccin.
Ella le asegur, con suavidad:
Soy ms feliz con lo que tenemos de lo que nunca he sido en toda mi
vida. Eres t, no yo, quien desea ms.
Alex suspir y, poco despus, qued dormido.
Cuando tuvo la certeza de que l dorma profundamente, Margot se visti,
bes ligeramente a Alex, y sali del apartamento.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
79
11
Alex Vandervoort durmi solo parte de la noche, pero Roscoe Heyward
durmi enteramente solo.
Aunque todava no.
Heyward estaba en su casa, en su serpenteante propiedad de tres pisos en
las afueras de Shaker Heights. Estaba sentado ante el escritorio con cubierta de
cuero, con unos papeles tendidos ante l, en el pequeo y apaciblemente
amueblado cuarto que le serva de despacho.
Su mujer, Beatrice, haba subido a acostarse haca casi dos horas, cerrando
la puerta de su dormitorio como siempre desde haca doce aos, cuando, por
consentimiento mutuo, decidieron dormir en cuartos separados.
El hecho de que Beatrice pasara el cerrojo de la puerta, aunque fuera
caractersticamente imperioso, nunca haba ofendido a Heyward. Mucho antes
del acuerdo de separacin sus ejercicios sexuales se haban vuelto ms y ms
escasos, hasta terminar casi en nada.
En gran parte, supona Heyward, cuando pensaba en ello, la terminacin
del contacto sexual entre ellos haba sido eleccin de Beatrice. Incluso en los
primeros aos de matrimonio ella haba establecido claramente su desagrado
mental por los tanteos y resoplidos de l, aunque su cuerpo los pidiera a veces.
Tarde o temprano, haba insinuado ella, su poderosa mente iba a dominar
aquella necesidad ms bien asqueante, y finalmente lo haba logrado.
Una o dos veces, en momentos de capricho, se le haba ocurrido a Heyward
que su nico hijo, Elmer, reflejaba la actitud de Beatrice hacia su concepcin y
nacimiento: haba sido una ofensiva, no querida invasin de la intimidad de su
cuerpo. Elmer, que casi tena ahora treinta aos y era contador pblico irradiaba
desaprobacin casi contra todo, marchaba por la vida como si llevara el pulgar
y el ndice tapndose la nariz, para defenderla del mal olor. Incluso Roscoe
Heyward encontraba que, a veces, Elmer se pasaba.
En cuanto a Heyward, haba aceptado sin quejas la privacin sexual, en
parte porque, haca doce aos, estaba en un punto en el cual el sexo era algo
que poda tomar o dejar y, en parte, porque por entonces, su ambicin en el
banco se haba convertido en la principal fuerza que le impulsaba. As, como
Arthur Hailey Traficantes de dinero
80
una mquina que cae en desuso, sus urgencias sexuales se desvanecieron. Hoy
en da revivan slo raramente e incluso con mucha suavidad, para
recordarle con cierta tristeza una parte de su vida sobre la que el teln haba
cado demasiado pronto.
Pero en otros sentidos, reconoca Heyward, Beatrice haba sido muy
conveniente para l. Descenda de una impecable familia de Boston, y, en su
juventud, haba sido presentada adecuadamente en sociedad. Haba sido en
el baile de presentacin, al que el joven Roscoe haba asistido con frac y guantes
blancos, y donde haba permanecido tieso como un palo, donde haban sido
formalmente presentados. Despus tuvieron citas acompaados por algn
chaperon, al que sigui un conveniente perodo de compromiso, y se casaron a
los dos aos de conocerse. A la boda, que todava Heyward recordaba con
orgullo, haba asistido lo mejor de lo mejor de la sociedad de Boston.
Entonces, como ahora, Beatrice haba compartido las opiniones de Roscoe
sobre la importancia de la posicin social y la respetabilidad. Haba cumplido
con ambas cosas sirviendo largo tiempo a la Asociacin de Hijas de la
Revolucin Norteamericana, donde era ahora secretaria general de actas.
Roscoe estaba orgulloso de esto, y se deleitaba con los prestigiosos contactos
sociales que acarreaba. Slo haba una cosa de la que haba carecido Beatrice y
su ilustre familia: dinero. En aquel momento, como muchas veces antes, Roscoe
Heyward hubiera deseado fervientemente que su mujer fuera una heredera.
El mayor problema de Roscoe y Beatrice haba sido siempre arreglrselas
para vivir con su salario del banco.
Este ao, como lo demostraban las cifras en las que haba trabajado esta
noche, los gastos de los Heyward sustancialmente excedan sus entradas. El
prximo abril tendra que pedir prestado para pagar el impuesto sobre la renta,
como se haba visto forzado a hacerlo el ao pasado y el anterior. Tambin haba
pasado lo mismo otros aos, aunque en algunos haba tenido suerte con las
inversiones.
Mucha gente con rentas ms pequeas hubiera puesto cara de desconfianza
ante la idea de que un vicepresidente ejecutivo, con 65 000 dlares anuales de
salario, no tuviera bastante para vivir, e incluso para ahorrar. Pero, con los
Heyward, no suceda eso.
Para empezar, el impuesto sobre la renta cortaba ms de un tercio de la
gran cantidad. Despus, una primera y segunda hipoteca de la casa requeran
pagos de 16 000 dlares anuales, en tanto que los impuestos municipales
consuman 2500 dlares. Esto dejaba 23 000 dlares, o sea en trminos generales
unos 450 dlares semanales, para todos los gastos, incluidos las reparaciones,
los seguros, la comida, el vestido, un coche para Beatrice (el banco suministraba
a Roscoe un coche con chfer cuando lo necesitaba), una cocinera-ama de llaves,
Arthur Hailey Traficantes de dinero
81
donaciones de caridad, y un increble despliegue de pequeos detalles que se
aadan a una suma depresivamente grande.
La casa, segn comprenda siempre Heyward en momentos como este, era
una seria extravagancia. Desde el principio haba demostrado ser mucho ms
grande de lo que necesitaban, incluso cuando Elmer estaba all, cosa que no
suceda ahora. Vandervoort, que tena el mismo salario, era de lejos mucho ms
sabio al vivir en un apartamento y pagar alquiler, pero Beatrice, que amaba la
casa por su tamao y prestigio, no quera or hablar de esto, ni Roscoe iba a
pretenderlo.
Como resultado tenan que encogerse por algn lado, proceso que, a veces,
Beatrice se negaba a reconocer, considerando que ella deba tener dinero y que,
por lo tanto, preocuparse por esto, era un caso de lse majest. Su actitud se
reflejaba de innumerables maneras en la casa. Nunca usaba dos veces una
servilleta de hilo; sucia o no, deba ser lavada despus de cada servicio. Lo
mismo suceda con las toallas, de manera que las cuentas de lavandera y
planchado eran altas. Haca de cuando en cuando llamadas a larga distancia, y
rara vez se dignaba apagar las luces. Unos momentos antes Heyward haba ido
a la cocina a buscar un vaso de leche y, aunque haca dos horas que Beatrice
estaba acostada, todas las luces de la escalera estaban encendidas. Las apag
irritado.
Sin embargo, pese a todas las actitudes de Beatrice, los hechos eran los
hechos, y haba cosas que, sencillamente, no podan permitirse. Un ejemplo
eran las vacaciones: haca dos aos que los Heyward no las tomaban. El verano
pasado Roscoe haba dicho a sus colegas del banco: Estbamos planeando un
crucero por el Mediterrneo, pero decidimos, finalmente, que era mejor
quedarse en casa.
Otra realidad incmoda era que virtualmente carecan de ahorros slo
algunas acciones del FMA, que probablemente tendran que ser vendidas
muy pronto, aunque el producto no bastara para colmar el dficit del ltimo
ao.
Esta noche la nica conclusin a la que haba llegado Heyward era que,
despus de pedir prestado, deban mantener inmvil la lnea de gastos, dentro
de lo que se pudiera, esperando una mejora financiera dentro de poco tiempo.
Y habra una satisfactoriamente amplia si se converta en presidente
del FMA.
En el First Mercantile American, como en la mayora de los bancos, exista
una amplia diferencia en el salario entre la presidencia y los funcionarios
inmediatos. Como presidente, Ben Rosselli haba estado cobrando 130 000
dlares anuales. Era casi una certidumbre que su sucesor iba a recibir la misma
cantidad.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
82
Si esto suceda para Roscoe Heyward, la cosa significaba doblar
inmediatamente su salario actual. Incluso con impuestos ms elevados, lo que iba
a quedarle eliminara todos los problemas presentes.
Dejando a un lado los papeles empez a soar en esto, un sueo que se
prolong toda la noche.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
83
12
Viernes por la maana.
En su pent-house en el elegante Cayman Manor, un barrio alto residencial
situado a uno o dos kilmetros de la ciudad, Edwina y Lewis D'Orsey
desayunaban.
Haban pasado tres das desde el dramtico anuncio de Ben Rosselli sobre
su prxima muerte, y dos das desde el descubrimiento de una fuerte prdida
en la sucursal principal del First Mercantile American. De los hechos, la prdida
del dinero por lo menos en ese momento era el que preocupaba ms a
Edwina.
Desde el mircoles por la tarde no se haba descubierto nada nuevo. Todo el
da de ayer, con precisin matemtica, dos agentes especiales haban
interrogado intensamente a los empleados de la sucursal pero sin resultado
tangible. Se sospechaba de la cajera directamente involucrada, Juanita Nez;
aunque no haba reconocido nada, segua insistiendo en que era inocente y
rehusaba someterse a un detector de mentiras.
La negativa haba aumentado las sospechas generales de culpabilidad,
pero, como dijo uno de los hombres del FBI a Edwina: Podemos sospechar
todo lo que queremos de ella, y sospechamos, pero no tenemos ni la punta de
un alfiler como prueba. En cuanto al dinero, incluso en el caso de que est
escondido en casa de ella, necesitaramos alguna evidencia slida antes de
poder conseguir un permiso de registro. Y no tenemos prueba alguna.
Naturalmente, seguiremos vigilndola, pero no es el tipo de caso en que el FBI
puede mantener una vigilancia total.
Los agentes del FBI iban a estar hoy nuevamente en la sucursal, aunque
daba la impresin de que no podan hacer mucho.
Pero lo que el banco poda e iba a hacer era terminar con el empleo de
Juanita. Edwina saba que hoy deba despedir a la muchacha.
Aunque era un final decepcionante, poco satisfactorio.
Edwina prest atencin al desayuno: huevos ligeramente revueltos y
muffins ingleses, tostados, que haba servido la criada unos momentos antes.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
84
Al otro lado de la mesa, Lewis, oculto detrs del Wall Street Journal
grua como de costumbre sobre las ltimas locuras de Washington, donde un
subsecretario del Tesoro haba declarado ante un comit del Senado que
Estados Unidos nunca ms volvera al patrn oro. El secretario haba hecho una
cita keynesiana al describir el oro como esa brbara reliquia amarilla. El oro,
afirmaba, estaba terminado como medio de intercambio internacional.
Dios mo! Qu leproso ignorante! lanzando chispas sobre sus gafas de
media luna y aro de acero, Lewis D'Orsey tir el diario al suelo, para que se
uniera al New York Times, al Chicago Tribune y al Financial Times de
Londres del da anterior, que ya haba recorrido totalmente. Estaba enfurecido
con el funcionario del Tesoro:
Cinco siglos despus de que los tarados como l se hayan convertido en
polvo, el oro seguir siendo la nica base slida para el mundo del dinero y del
valor. Con los imbciles que tenemos en el poder no hay esperanza para
nosotros, absolutamente ninguna.
Lewis tom una taza de caf, la levant hasta su flaca y torva cara y la vaci
de golpe, despus se limpi los labios con una servilleta de tela.
Edwina que haba estado hojeando el Christian Science Monitor, levant
la vista.
Lstima que dentro de cinco siglos no puedas estar ah para decir: Ya lo
haba dicho yo.
Lewis era un hombre pequeo con un cuerpo como una rama, que le daba
una apariencia frgil y de muerto de hambre, aunque no era ninguna de las dos
cosas. Su cara estaba de acuerdo con su cuerpo y era flaca, casi cadavrica. Sus
movimientos eran rpidos, su voz con frecuencia impaciente. A veces Lewis
bromeaba sobre su fsico insignificante. Golpendose la frente, afirmaba:
Lo que la naturaleza omiti en el cuerpo lo ha puesto aqu...
Y era verdad: incluso aquellos que le detestaban reconocan que tena un
cerebro notablemente gil, particularmente cuando se aplicaba al dinero o a las
finanzas.
Sus ataques matutinos rara vez preocupaban a Edwina. En primer lugar,
tras catorce aos de matrimonio, ella saba que los ataques rara vez iban
dirigidos contra ella; en segundo, saba que Lewis se estaba preparando para
una sesin matinal ante la mquina de escribir, donde iba a rugir como un
Jeremas enfurecido y justiciero de acuerdo con el deseo de los lectores de su
peridico quincenal financiero.
El peridico, altamente costoso y que daba el consejo financiero de Lewis
D'Orsey para inversiones, tena una lista exclusiva de suscriptores
internacionales, y proporcionaba al editor a la vez un rico medio de vida y una
lanza personal con la que aguijoneaba a los gobiernos, presidentes, primeros
Arthur Hailey Traficantes de dinero
85
ministros y polticos cuando alguna de las acciones fiscales le desagradaban.
Casi siempre era as.
Muchos financieros adheridos a las teoras modernas, incluidos algunos del
First Mercantile American, detestaban el peridico noticioso de Lewis D'Orsey,
tan independiente, cido, mordiente, ultraconservador. Pero, en general, la
mayora de los entusiastas suscriptores de Lewis lo consideraban una
combinacin de Moiss y de Midas, en una generacin de imbciles financieros.
Y con buenos motivos, reconoca Edwina. Si hacer dinero era el objetivo
principal de una vida, Lewis era un hombre seguro, a quien haba que seguir.
Lo haba demostrado muchas veces, de manera casi mgica, con consejos que
haban dado muy buenos resultados para los que los haban seguido.
El oro era un ejemplo. Mucho antes de que sucediera, y mientras otros se
burlaban, Lewis D'Orsey haba predicho un dramtico aumento en el precio del
mercado libre. Tambin haba urgido grandes compras de acciones de las minas
de oro sudafricanas, en aquel momento a bajo precio. Desde entonces varios
suscriptores del D'Orsey Newsletter haban escrito diciendo que eran
millonarios, nada ms que como resultado de haber seguido sus consejos.
Con igual premonicin haba previsto la serie de devaluaciones del dlar, y
haba aconsejado a sus lectores que pusieran todo el dinero en efectivo que
tuvieran en otras monedas, principalmente en francos suizos y marcos
alemanes, cosa que muchos hicieron... con grandes beneficios.
En el ltimo nmero del D'Orsey Newsletter, haba escrito:

El dlar norteamericano, que fuera una vez una moneda orgullosa
y honrada, est moribundo, como la nacin que representa.
Financieramente, Norteamrica ha pasado el punto del que no vuelve.
Gracias a una loca poltica fiscal, mal concebida por polticos
incompetentes y corrompidos, que slo piensan en s mismos y en la
reeleccin, vivimos en medio del desastre financiero, que slo puede
empeorar.
Como nuestros dirigentes son canallas e imbciles y el dcil pblico
permanece vacuamente indiferente, hay que decir que ya es hora de usar
los botes salvavidas financieros: "Slvese quien pueda".
Si tienen ustedes dlares, gurdenlos slo para pagar un taxi, la
comida y los sellos. Que sean suficientes nada ms que para comprar un
pasaje areo a alguna tierra ms feliz.
Porque el inversor sabio ser aquel que abandone los Estados
Unidos, el que viva en el extranjero y deje la ciudadana norteamericana.
Oficialmente, el Cdigo de Renta Interna, seccin 877, dice que, si los
ciudadanos norteamericanos renuncian a su nacionalidad para evitar los
impuestos a la renta, y esto puede probarse, el deber de pagar el
Arthur Hailey Traficantes de dinero
86
impuesto contina. Pero, para los que saben, hay maneras de engaar al
Cdigo de la Renta. (Ver el "D'Orsey Newsletter" de julio del ao pasado,
sobre cmo hay que dejar de ser ciudadano norteamericano. Hay
ejemplares disponibles por 16 dlares o 40 francos suizos cada uno).
Motivo para cambio de nacionalidad y escenario: el valor del dlar
norteamericano continuar descendiendo, junto con la libertad fiscal
norteamericana.
E incluso si usted no puede irse, mande su dinero a ultramar.
Convierta sus dlares mientras pueda hacerlo (puede que no sea por
mucho tiempo!) pngalos en marcos alemanes, francos suizos, guldens
holandeses, chelines austracos, krugerrands.
Despus colquelos fuera del alcance de los burcratas de Estados
Unidos, en un banco europeo, preferiblemente uno suizo...

Lewis D'Orsey haba proclamado con trompeta variaciones sobre este tema
desde haca aos. Su ltimo editorial continuaba en el mismo tono y terminaba
con un consejo concreto sobre inversiones recomendadas. Naturalmente
ninguna estaba en moneda norteamericana. Otro tema que provoc la ira de
Lewis haba sido la venta de oro de la Tesorera de los Estados Unidos. Escribi:
En una generacin ms, cuando los norteamericanos despierten y comprendan
que su patrimonio nacional fue vendido a precio de mercanca quemada para
halagar la vanidad escolar de los tericos de Washington, los responsables sern
marcados como traidores y maldecidos por la historia.
Las observaciones de Lewis fueron ampliamente comentadas en Europa,
pero ignoradas por Washington y la prensa norteamericana.
Ahora, en la mesa del desayuno, Edwina segua leyendo el Monitor.
Haba un informe de la cmara de diputados sobre una ley proponiendo
cambios en los impuestos, lo que reducira los descuentos depreciatorios a la
propiedad. Aquello afectara los prstamos hipotecarios en el banco, y Edwina
pregunt a Lewis si crea posible que aquel proyecto se convirtiera en ley.
l contest crispado:
Ninguna. Aunque lo aprueben los diputados, nunca pasar en el Senado.
Ayer telefonee a un par de senadores. No la toman en serio.
Lewis tena un extraordinario margen de amigos y de contactos y ste era
uno de los varios motivos de su xito. Se mantena tambin informado sobre
todo lo referente a los impuestos, y aconsejaba a los lectores de su peridico
sobre las situaciones que podan explotar ventajosamente.
Lewis mismo slo pagaba una cantidad irrisoria de impuesto a la renta
cada ao, no ms de unos pocos cientos de dlares, segn se vanagloriaba,
aunque su verdadera renta tena siete cifras. Lograba esto utilizando cubre
impuestos de todo tipo: inversiones petrolferas, propiedades, explotacin de la
Arthur Hailey Traficantes de dinero
87
madera, granjas, sociedades limitadas y bonos de libre impuesto. Tales tretas le
permitan gastar libremente, vivir esplndidamente y sobre el papel
presentar cada ao prdidas personales.
Sin embargo todas estas tretas para los impuestos eran totalmente legales.
Slo un tonto oculta sus rentas, o engaa en los impuestos de otra manera
Edwina le haba odo declarar con frecuencia. Para qu arriesgarse cuando
hay ms maneras legales de escapar a los impuestos que agujeros en un queso
suizo? Todo lo que se necesita es trabajo para entender e impulso para
utilizarlas.
Hasta ese momento Lewis no haba seguido su propio consejo de vivir en el
exterior y dejar la ciudadana norteamericana. De todos modos detestaba
Nueva York, donde haba vivido una vez y donde haba trabajado y la llamaba
una guardia de bandoleros decadentes, complacientes, arruinados, que existen
en solipsismos y tienen mal aliento. Tambin era, afirmaba, una ilusin,
mantenida por los arrogantes neoyorquinos, la idea de que los mejores
cerebros se encuentran en esa ciudad. No es as. Prefera el Midwest, donde se
haba trasladado y donde haba conocido a Edwina haca quince aos.
Pese al ejemplo de su marido para evitar los impuestos, Edwina segua su
propio camino en el asunto, llenaba su ficha individual y pagaba mucho ms
que Lewis, aunque su renta era ms modesta. Pero era Lewis quien se
encargaba de las cuentas... quien pagaba el pent-house, el servicio, los dos coches
Mercedes gemelos y otros lujos.
Edwina reconoca sinceramente ante s misma que el elevado estilo de vida
que le gustaba haba sido un factor en su decisin de casarse con Lewis, y su
adaptacin al matrimonio. Y el acuerdo, al igual que la mutua independencia y
las dos carreras, marchaba bien.
Deseara dijo que tu intuicin pudiera decirme dnde fue a parar el
dinero que falt el mircoles.
Lewis levant la cabeza de los platos del desayuno, que haba atacado
ferozmente, como si los huevos fueran enemigos.
Todava falta ese dinero en el banco? No ha descubierto nada tampoco
el matn de puos duros del FBI?
Eso podra decirse... le habl del punto muerto al que haban llegado y
la decisin que haba tomado de despedir hoy mismo a la cajera.
Y despus nadie ms le dar empleo, supongo.
Lgicamente no podr trabajar en otro banco.
Creo que me dijiste que tiene una hija.
Desgraciadamente, s.
Lewis dijo sombramente:
Dos nuevos reclutas para la carga de Desempleo, ya tan hinchada.
Oh, por favor! Gurdate esa propaganda para tus reaccionarios!
Arthur Hailey Traficantes de dinero
88
La cara del marido se arrug en una de sus raras sonrisas.
Perdona. No estoy acostumbrado a que me pidas consejo. No sueles
hacerlo con frecuencia.
Era un elogio, comprendi Edwina. Una de las cosas que apreciaba en su
matrimonio era que Lewis la trataba, siempre la haba tratado, intelectualmente
como una igual. Y, aunque l nunca se lo haba dicho directamente, ella saba
que l estaba orgulloso de su status de ejecutiva importante en el FMA... cargo
desusado incluso hoy en da para una mujer, en el mundo machista de los
bancos.
Naturalmente, no puedo decirte adnde ha ido a parar el dinero dijo
Lewis; pareci meditar. Pero te dar un consejo que me ha dado resultado en
situaciones complicadas.
S, sigue.
Nada ms que esto: desconfa de lo obvio.
Edwina qued desilusionada. Lgicamente, supuso, haba esperado una
especie de solucin milagrosa. En lugar de esto Lewis haba largado vetusto y
viejo bromuro.
Mir su reloj. Eran casi las ocho.
Gracias dijo. Tengo que irme.
A propsito dijo l, salgo esta noche para Europa. Volver el
mircoles.
Que tengas buen viaje Edwina le bes al salir, el sbito anuncio no la
haba sorprendido. Lewis tena oficinas en Zurich y en Londres, y sus idas y
venidas eran casuales.
Se dirigi al ascensor privado que comunicaba su pent-house con las
cocheras internas.
Mientras se diriga al banco, y pese a haber rechazado el consejo de Lewis,
las palabras desconfa de lo obvio permanecan en su mente, molestas,
persistentes.


La discusin, a media maana, con los dos agentes del FBI fue breve y no se
lleg a nada.
La reunin tuvo lugar en la sala de conferencias detrs del banco, donde
durante dos das, los hombres del FBI haban interrogado a los empleados.
Edwina estaba presente. Y tambin Nolan Wainwright.
El principal de los dos agentes, llamado Innes, que hablaba con un acento
de New England, dijo a Edwina y al jefe de Seguridad del banco:
Hemos ido lo ms lejos posible con la investigacin aqu. El caso quedar
abierto y nos mantendremos en contacto por si salen a luz nuevos hechos.
Lgicamente, si algo nuevo surge, informarn ustedes en seguida al FBI.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
89
Naturalmente dijo Edwina.
Hay un nuevo punto negativo el hombre del FBI consult una libreta
. Se trata de Carlos... el marido de la muchacha Nez. Uno de los empleados
cree haberle visto en el banco el da que falt el dinero.
Wainwright dijo:
Miles Eastin. Me lo inform a m. Yo pas la informacin.
S, hemos interrogado a Eastin sobre el asunto; reconoce que puede haber
estado equivocado. Hemos buscado a Carlos Nez. Est en Phoenix, Arizona;
trabaja como mecnico de motores. Nuestros agentes de Phoenix lo han
interrogado. Pudieron comprobar que Nez acudi al trabajo el mircoles y
todos los das de la semana, lo cual lo borra como posible cmplice.
Nolan Wainwright acompa a los agentes del FBI cuando se fueron.
Edwina volvi a su escritorio de la plataforma. Haba informado sobre la
prdida de caja como deba hacerlo a su superior inmediato en la
Administracin Principal y la cosa, segn pareca, se haba filtrado hasta Alex
Vandervoort. Ayer, ya tarde, Alex haba telefoneado, comprensivo, y haba
preguntado si poda ayudar en algo. Ella le haba dado las gracias, pero haba
rehusado, comprendiendo que ella era la responsable y que slo ella tena que
hacer cualquier cosa que correspondiera hacer.
Por la maana nada haba cambiado.
Poco antes de medioda Edwina dio instrucciones a Tottenhoe para que
comunicara al Departamento de Personal que el empleo de Juanita Nez
cesaba al terminar el da, y para que le mandaran el cheque con el pago de la
muchacha a la sucursal. El cheque trado por un mensajero estaba sobre el
escritorio de Edwina cuando ella volvi de almorzar.
Inquieta, vacilando, Edwina hizo girar el cheque entre las manos.
En este momento Juanita Nez trabajaba todava. La decisin tomada ayer
por Edwina haba provocado refunfuos y objeciones de Tottenhoe, quien
protest: Cuanto ms pronto nos libremos de ella ms seguros estaremos de
que la cosa no volver a repetirse.
Incluso Miles Eastin, que haba vuelto a su escritorio de ayudante de
contador, haba levantado las cejas, pero decidi no tomarlos en cuenta.
Se pregunt por qu motivo especial estaba tan preocupada, cuando
obviamente haba llegado el momento de zanjar el incidente y de olvidarlo.
Obviamente olvidarlo. La solucin obvia. Nuevamente la frase de Lewis se le
present: Desconfa de lo obvio. Pero cmo? De qu manera?
Edwina se dijo: Piensa una vez ms. Vuelve al principio.
Cules eran las facetas obvias del incidente cuando ocurri? La primera
cosa obvia era que faltaba el dinero. Aqu no haba discusin. La segunda cosa
obvia era la cantidad de seis mil dlares. Cuatro personas haban estado en esto
de acuerdo: Juanita Nez, Tottenhoe, Miles Eastin y finalmente, el contador de
Arthur Hailey Traficantes de dinero
90
la cmara del tesoro. No poda discutirse. El tercer rasgo obvio concerna a la
afirmacin de la muchacha Nez de que haba sabido la cantidad exacta que
faltaba de su caja a la 1,50 de la tarde, casi despus de cinco horas de atareadas
transacciones en el mostrador, y antes de haber contado el dinero todos lo
dems que estaban en la sucursal y conocan la prdida, incluida Edwina,
estuvieron de acuerdo en que aquello era obviamente imposible. Desde el
principio, ese conocimiento haba sido una piedra de toque en la creencia
conjunta de que Juanita Nez era la ladrona.
Conocimiento... conocimiento obvio... obviamente imposible.
Y sin embargo: era imposible? Una idea se le ocurri a Edwina.
Un reloj de pared marcaba las 2,10. Not que el contador estaba en su
escritorio cercano. Edwina se levant:
Mster Tottenhoe, quiere venir conmigo?
Seguida por Tottenhoe que se arrastraba gruendo, Edwina atraves el
recinto, saludando brevemente a algunos clientes de paso. La sucursal estaba
repleta y atareada, como generalmente a la hora de cerrar los negocios antes del
fin de semana. Juanita Nez estaba recibiendo un depsito.
Edwina dijo tranquilamente:
Mistress Nez, cuando haya terminado con ese cliente coloque el cartel
Ventanilla Cerrada y cierre su caja fuerte.
Juanita Nez no contest, y tampoco habl cuando termin la transaccin,
ni cuando llev al mostrador una pequea placa de metal, como le haban
ordenado. Cuando se volvi para cerrar la caja fuerte, Edwina comprendi por
qu. La muchacha lloraba en silencio, y las lgrimas corran por sus mejillas.
El motivo no era difcil de adivinar. Haba esperado ser despedida hoy y la
sbita aparicin de Edwina confirmaba la creencia.
Edwina ignor las lgrimas.
Mster Tottenhoe dijo, creo que mistress Nez ha estado trabajando
en la caja desde esta maana. Es correcto?
l reconoci:
S.
El perodo de tiempo era en trminos generales el mismo que el mircoles,
pens Edwina, aunque la sucursal haba tenido hoy ms tarea.
Seal la caja fuerte.
Mistress Nez, usted ha insistido en que siempre sabe la cantidad de
dinero que tiene. Sabe cunto hay aqu en este momento?
La muchacha vacil. Despus asinti, todava incapaz de hablar entre
lgrimas.
Edwina tom un pedazo de papel del mostrador y se lo tendi.
Escriba ah la cantidad.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
91
Nuevamente hubo una vacilacin visible. Despus Juanita Nez cogi un
lpiz y escribi 23 765 dlares.
Edwina tendi el papel a Tottenhoe.
Vaya con mistress Nez y qudese con ella cuando se haga hoy el
balance de caja. Compruebe el resultado. Comprelo con esta cifra.
Tottenhoe mir escptico el papel.
Estoy atareado y si tengo que ocuparme de cada cajero...
Nada ms que de ste dijo Edwina. Atraves otra vez el saln y volvi
a su escritorio.
Tres cuartos de hora despus reapareci Tottenhoe.
Pareca nervioso. Edwina vio que la mano le temblaba. Tena la hoja de
papel y la puso sobre el escritorio. La cifra que Juanita Nez haba escrito tena
al lado un solo tilde con lpiz.
Si no lo hubiera visto personalmente dijo el contador no lo hubiese
credo... por una vez su aire sombro dejaba paso a la sorpresa.
La cifra es correcta?
Exactamente correcta.
Edwina permaneci sentada, muy tensa, controlando sus pensamientos.
Repentina y dramticamente, todo lo referente a la investigacin haba
cambiado. Hasta ese momento todas las presunciones se haban basado en la
incapacidad de que Juanita Nez pudiera hacer lo que acababa de demostrar
concluyentemente que poda hacer.
Mientras vena para aqu record algo dijo Tottenhoe. Una vez
conoc a alguien as: era en una pequea sucursal del interior... debe hacer
veinte o ms aos... era alguien que tena la capacidad de retener el total de caja
en la memoria. Y recuerdo que he odo decir que hay otras personas capaces de
hacerlo. Es como si tuvieran una mquina de calcular dentro de la cabeza.
Edwina interrumpi:
Me gustara que su memoria hubiera sido tan buena el mircoles.
Cuando Tottenhoe volvi a su escritorio, Edwina tom un anotador y
escribi un resumen de sus pensamientos.
La Nez todava no ha probado su inocencia, pero lo que dice es creble.
Si la Nez no lo hizo, quin lo hizo?
Alguien dentro del personal? Algn empleado interno?
Pero, cmo?
Cmo ms adelante. Ahora hay que encontrar primero el motivo, despus a la
persona.
Motivo? Alguien que necesita mucho el dinero?
Repiti en maysculas, NECESITA EL DINERO. Y aadi:
Examinar todas las cuentas de ahorro y cuentas corrientes de todo el personal de la
sucursal... ESTA NOCHE!
Arthur Hailey Traficantes de dinero
92
Edwina empez a hojear rpidamente una gua telefnica de la Casa
Central del FMA, buscando Jefe del Servicio de Auditores.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
93
13
Las tardes del viernes todas las sucursales del First Mercantile American
trabajan tres horas ms.
As, ese viernes, en la sucursal principal del centro, las partes exteriores a la
calle haban sido cerradas con llave por una guardia de seguridad a las 6 de la
tarde. Algunos clientes, que todava estaban en el banco a la hora de cerrar, eran
autorizados a salir por la misma guardia, uno a uno, por una nica puerta de
vidrio.
A las 6,05 exactamente una serie de agudos y perentorios golpes resonaron
en la parte exterior de la puerta de vidrio. Cuando el guardia volvi la cabeza
para contestar, observ una joven figura masculina, vestida con un sobretodo
oscuro y aire de funcionario, llevando una pequea maleta. Para llamar la
atencin adentro, la figura haba golpeado con una moneda de cincuenta
centavos, envuelta en un pauelo.
Cuando el guardia se acerc el hombre de la maleta puso contra el vidrio
un documento de identidad. El guardia lo inspeccion, abri la puerta, y el
joven entr.
Despus, antes de que el guardia pudiera cerrar la puerta, ocurri una serie
de hechos tan inesperada y notable como la treta de un mago. En lugar de un
individuo con una maleta y credencial, aparecieron seis, con otra falange detrs.
Rpidamente, como una inundacin, se precipitaron en el banco.
Un hombre, mayor que los otros y que emanaba autoridad, anunci
brevemente:
Auditores de la Casa Central.
S, seor dijo el guardia; era un veterano en el banco y haba visto esto
antes, as que sigui controlando las dems credenciales. Haba veinte, casi
todos hombres, cuatro mujeres. Todos se dirigieron inmediatamente a
diferentes puntos del banco.
El hombre ms viejo, que haba hecho el anuncio, se dirigi por la
plataforma hacia el escritorio de Edwina. Al levantarse para saludarlo, ella
contempl la continua afluencia al banco, con sorpresa que no ocult.
Mster Burnside, estn aqu todos los auditores?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
94
As es, mistress D'Orsey el jefe del departamento de auditores se quit
el sobretodo y lo colg cerca de la plataforma.
En otras partes del banco los empleados tenan una expresin
desconcertada, algunos rezongaban y hacan comentarios malhumorados.
Uno de ellos coment:
Caramba... Precisamente ocurrrseles un viernes!... Mierda, yo tena una
cena!... Y hay quien dice que los auditores son humanos!
La mayora comprenda lo que representaba una visita del grupo de
auditores de la Casa Central. Los pagadores comprendieron que iba a haber un
balance extra de sus cajas antes de que se fueran esa noche, y las reservas del
tesoro tambin seran controladas. Los contadores deberan quedarse hasta que
sus informes estuvieran listos y revisados. Los empleados principales tendran
suerte si podan quedar libres para la medianoche.
Los recin llegados, corts y rpidamente, se haban apoderado de todas las
agendas. A partir de ese momento todas las sumas o cambios iban a estar bajo
su escrutinio:
Edwina dijo:
Al pedir un examen de las cuentas de los empleados, no me esperaba
esto.
Normalmente el control de auditores en una sucursal se haca cada
dieciocho meses o dos aos, y hoy la cosa era doblemente inesperada, ya que
una auditora total en la sucursal principal haba ocurrido slo haca ocho
meses.
Nosotros decidimos cmo, dnde y cundo hay que hacerlo, mistress
D'Orsey... como siempre, Hal Burnside mantena una fra lejana, la marca de
fbrica de un examinador bancario. Dentro de cada banco importante el
departamento de auditores era independiente, era una unidad vigilante, con
autoridad y prerrogativas, como la Inspeccin General en el ejrcito. Sus
miembros nunca se intimidaban ante el rango, e incluso los gerentes principales
poda ser candidatos a reprobacin por irregularidades reveladas en una
inspeccin profunda... y siempre haba algunas.
Estoy enterada de esto reconoci Edwina. Estoy slo sorprendida de
que haya podido arreglar esto tan rpidamente.
El jefe de auditores sonri, con un poco de vanidad:
Tenemos nuestros mtodos y recursos.
Lo que no revel es que haba sido planeada una visita sorpresa de
auditores para otra sucursal del FMA para esa noche. Tras la llamada de
Edwina, haca tres horas, el plan primitivo fue cancelado, se revisaron
rpidamente los arreglos y empleados adicionales participaron en la presente
expedicin.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
95
Estas tcticas de capa y espada no eran desusadas. Parte esencial de la
funcin de auditora era caer, irregularmente y sin prevenir, en cualquiera de
las sucursales del banco. Se tomaban complicadas precauciones para conservar
el secreto y cualquier miembro de la auditora que las violara poda tener
dificultades serias. Pero pocos lo hacan, ni siquiera por descuido.
Para la maniobra de hoy el grupo de auditores se haba reunido haca una
hora en un hotel de la ciudad, aunque ni siquiera ese destino haba sido
revelado hasta ltimo momento. Les dieron instrucciones, les comunicaron sus
deberes y despus, separadamente, en grupos de dos y de tres, haban
marchado hacia la principal sucursal de FMA. Hasta el momento crucial haban
esperado en los vestbulos de edificios cercanos, haban caminado casualmente
o se haban detenido a mirar escaparates. Despus, tradicionalmente, el
miembro ms joven del grupo haba llamado a la puerta del banco pidiendo
que le abrieran. En cuanto lo logr, los otros, como un regimiento que se junta,
se precipitaron tras l.
Ahora, dentro del banco, el grupo de auditores ocupaba posiciones claves.
Un estafador de banco convicto en 1970, que haba logrado con xito
ocultar sus desfalcos durante veinte aos, observ, cuando finalmente lo
llevaban a la crcel: Los auditores venan y no hacan ms que sacudir el aire
durante cuarenta minutos. Si me hubieran dado la mitad de ese tiempo habra
podido taparlo todo.
El departamento de auditores del FMA y de otros tres grandes bancos
norteamericanos, no proceda as. No haban pasado cinco minutos desde la
inesperada llegada de los auditores, cuando ya todos estaban en posiciones
asignadas de antemano, observndolo todo.
Resignados, los empleados regulares de la sucursal prosiguieron con su
trabajo del da, dispuestos a ayudar a los auditores si era necesario.
Una vez iniciado el proceso iba a prolongarse la semana siguiente, y parte
de la prxima. Pero el momento ms crtico del examen tendra lugar en las
prximas horas.
Pongmonos a trabajar, mistress D'Orsey dijo Burnside.
Empezaremos con las cuentas de depsito, el tiempo que tienen y cmo se hizo
la solicitud e inmediatamente abri su maleta y la vaci sobre el escritorio de
Edwina.


A las 8 de la noche la sorpresa por la llegada del grupo de auditores se
haba amortiguado, se haba realizado una notable cantidad de trabajo, y las
filas de los empleados regulares empezaban a clarear. Todos los cajeros se
haban ido; y tambin algunos contadores. El dinero haba sido contado, la
inspeccin de otros informes estaba muy avanzada. Los visitantes haban sido
Arthur Hailey Traficantes de dinero
96
corteses y, en algunos casos, haban ayudado a sealar leves errores, lo que
formaba parte, con frecuencia, de su tarea.
Entre los empleados principales que todava quedaban estaban Edwina,
Tottenhoe y Miles Eastin. Los dos hombres haban estado ocupados localizando
informaciones y respondiendo a las preguntas. Ahora, de todos modos,
Tottenhoe pareca cansado. Pero el joven Eastin, que haba respondido alegre y
servicialmente hasta ese momento a todas las demandas, estaba tan fresco y
enrgico como cuando se haba iniciado la noche. Fue Miles Eastin quien
arregl para que trajeran emparedados y caf para los auditores y los
empleados.
De las varias fuerzas de trabajo de los auditores, un pequeo grupo se
haba concentrado en los ahorros y las cuentas corrientes y, de vez en cuando,
alguno de ellos traa una nota escrita para el auditor principal, en el escritorio
de Edwina. En todos los casos l echaba una mirada a la informacin, asenta, y
aada la nota a los otros papeles de su maleta.
A las 9 menos diez recibi lo que pareca una nota ms larga, sujeta a otros
varios papeles. Burnside los estudi cuidadosamente, despus anunci:
Creo, mistress D'Orsey, que usted y yo podemos tomarnos un descanso.
Saldremos para cenar y tomar caf.
Unos minutos despus escolt a Edwina hacia la puerta de la calle por la
que los auditores haban entrado, haca casi tres horas.
Ya fuera del edificio, el jefe de auditores se disculp:
Le pido perdn, pero ha habido un poco de teatro en esta salida. Mucho
me temo que la cena, si es que llegamos a hacerla, tendr que esperar.
Como Edwina pareci intrigada, l aadi:
Usted y yo vamos a una reunin, pero no quera que se supiera.
Burnside dirigi la marcha y doblaron a la derecha, caminaron media
manzana desde el banco, todava brillantemente iluminado, despus siguieron
por la acera para volver a la Plaza Rosselli y la Torre del FMA. La noche era fra
y Edwina se arrebujaba en su abrigo, mientras pensaba que ir por el tnel
hubiera sido ms breve y ms caliente. Por qu todo este misterio?
Dentro del edificio principal del banco, Hal Burnside firm un libro de
visitantes nocturnos, tras lo cual un guardia le acompa en un ascensor hasta
el piso once. Un cartel y una flecha indicaban: Departamento de Seguridad.
Nolan Wainwright y los dos hombres del FBI que haban participado en el caso
de la prdida de caja, les esperaban.
Casi inmediatamente se les uni otro miembro del grupo de auditores,
alguien que evidentemente haba seguido a Edwina y a Burnside desde el
banco.
Las presentaciones fueron rpidas. El ltimo en llegar fue un joven llamado
Gayne, con ojos fros y alerta detrs de unas gafas de aro pesado, que le daban
Arthur Hailey Traficantes de dinero
97
aire severo. Era Gayne quien haba enviado las diversas notas y documentos a
Burnside cuando estaba en el escritorio de Edwina.
Por sugerencia de Nolan Wainwright pasaron a una sala de conferencias y
se sentaron alrededor de una mesa circular.
Hal Burnside dijo a los agentes del FBI:
Espero que lo que hemos descubierto justifique haberles llamado,
seores, a esta hora de la noche.
La reunin, comprendi Edwina, haba sido planeada haca horas.
Pregunt:
Entonces, han descubierto algo?
Desgraciadamente mucho ms de lo esperado, mistress D'Orsey.
Tras una seal de asentimiento de Burnside, el auditor asistente, Gayne,
empez a tender los papeles.
Como resultado de su sugerencia dijo Burnside con tono de
conferenciante se ha realizado un examen de las cuentas personales del
banco; ahorros y cuentas corrientes; me refiero a las cuentas de todos los
empleados de la sucursal principal. Lo que buscbamos era la prueba de alguna
dificultad financiera personal importante. La hemos encontrado de manera
concluyente.
Parece un profesor pomposo, pens Edwina. Pero sigui escuchando con
atencin.
Tal vez deba explicar dijo el auditor jefe a los dos hombres del FBI
que la mayora de los empleados del banco tienen sus cuentas en la sucursal en
la que trabajan. En primer lugar porque las cuentas son libres... es decir, sin
cargos de servicio. Otro motivo... el ms importante... es que los empleados
reciben una pequea ventaja en el inters de los prstamos, generalmente uno
por ciento por debajo de la prima.
Innes, el agente ms importante del FBI, asinti.
S, s, ya lo sabemos.
Comprender usted tambin que una empleada o empleado que haya
aprovechado este crdito especial bancario... que haya pedido prestado hasta el
lmite, de hecho... y despus pide otras sumas de otra fuente, por ejemplo, a
alguna compaa financiera, donde los intereses son notablemente ms altos
que en nuestro banco, se ha colocado en una difcil situacin financiera.
Innes, con muestras de impaciencia, dijo:
Naturalmente.
Y parece que tenemos un empleado de banco a quien ha sucedido
exactamente eso... hizo un gesto hacia el asistente Gayne, que entreg varios
cheques cancelados que, hasta ahora, haba tenido boca abajo.
Como observarn ustedes, estos cheques son para tres compaas
financieras. Casualmente hemos estado ya en contacto con dos de las compaas
Arthur Hailey Traficantes de dinero
98
y, pese a los pagos que pueden ustedes ver, ambas cuentas estn seriamente en
falta. Es razonable pensar que, maana, la tercera compaa nos contar la
misma historia.
Gayne interrumpi:
Y estos cheques son slo para este mes. Maana examinaremos los
microfilms de varios meses atrs.
Hay otro factor importante prosigui el auditor jefe. El individuo en
cuestin no poda haber hecho esos pagos hizo un gesto hacia los cheques
cancelados tomando como base el salario de un banco, cuya cantidad
conocemos. Por consiguiente en las ltimas horas hemos buscado evidencia de
robo en el banco, y la hemos encontrado.
Nuevamente el ayudante, Gayne, empez a colocar papeles sobre la mesa
de conferencias.
...evidencia de robo en el banco... y la hemos encontrado. Edwina, que ya apenas
escuchaba, tena los ojos clavados en la firma de cada uno de los cheques
cancelados... una firma que vea todos los das, que le era conocida, audaz y
clara. El verla aqu, en este momento y circunstancia, la dejaba atnita y la
entristeca.
Era la firma de Eastin, del joven Miles, con quien ella simpatizaba tanto,
que era tan eficiente como contador ayudante, tan til y tan incansable, incluso
esta noche, y a quien justamente esta semana ella haba decidido ascender
cuando Tottenhoe se retirara.
El jefe de auditores se acerc ahora.
Lo que nuestro sigiloso ladrn ha estado haciendo es ordear cuentas
dormidas. En cuanto descubrimos un patrn fraudulento esta noche, fue fcil
descubrir los otros.
Siempre con sus aires de conferenciante, y para beneficio de los hombres
del FBI, defini una cuenta dormida. Era una cuenta ahorros o cuenta
corriente, explic Burnside que tena poca o ninguna actividad. Todos los
bancos tienen clientes que, por diversos motivos, dejan sin tocar las cuentas por
largos perodos, a veces aos enteros, con sumas sorprendentemente grandes en
ellas. Un inters modesto se acumulaba en las cuentas de ahorros,
naturalmente, y mucha gente sin duda haba pensado en esto, aunque otros
increble pero verdad abandonaban sus cuentas enteramente.
Cuando se observaba que una cuenta corriente estaba inactiva, sin
depsitos ni retiros, los bancos cesaban de enviar por correo el estado de cuenta
mensual y lo sustituan por uno anual. Incluso estos informes eran devueltos a
veces con el sello: Se ha mudado... direccin desconocida.
Se tomaban precauciones normales para impedir el uso fraudulento de
cuentas dormidas, prosigui el auditor jefe. Los informes de la cuenta eran
separados; entonces, si sbitamente ocurra alguna transaccin, era analizada
Arthur Hailey Traficantes de dinero
99
por el contador, para asegurarse de que fuera legtima. Normalmente tales
precauciones eran efectivas. Como ayudante de contador Miles Eastin tena
autoridad para examinar y aprobar las transacciones con cuentas dormidas. Haba
usado esta autoridad para cubrir su deshonestidad... el hecho era que haba estado
robando de esas cuentas.
Eastin ha sido bastante hbil, y ha seleccionado las cuentas menos aptas
para provocar trastornos. Tenemos aqu una serie de retiros de depsitos
falsificados, aunque no tan bien como parece, porque hay obvias huellas de su
letra, tras lo cual las cantidades fueron transferidas a lo que parece ser una
cuenta suya fingida, bajo un nombre falso. Tambin aqu la caligrafa es similar,
aunque naturalmente se necesita que la examinen expertos para que sea una
evidencia.
Uno a uno examinaron los papeles de retiro de dinero, comparando la
escritura con la de los cheques que haban visto antes. Aunque haba habido
tentativa de disfraz, el parecido era indudable.
El segundo agente del FBI, Dalrymple, haba estado escribiendo notas
cuidadosas.
Levantando la vista pregunt:
Hay una cifra total del dinero involucrado?
Gayne contest:
Hasta ahora hemos andado cerca de los ocho mil dlares. Pero maana
tendremos acceso a informes ms antiguos, por medio del microfilm y la
computadora, lo que puede revelar ms.
Burnside aadi:
Cuando nos encaremos con Eastin con lo que ya sabemos, tal vez l
decida facilitar las cosas reconociendo el resto. Suele ser comn cuando se coge
a los estafadores.
Est disfrutando con esto, pens Edwina; realmente disfruta. Sinti un
irracional deseo de defender a Miles Eastin, despus pregunt:
Tiene usted idea de cunto tiempo hace que est ocurriendo esto?
Por lo que hemos descubierto hasta ahora inform Gayne se dira
que un ao, quizs ms.
Edwina se volvi y se encar con Hal Burnside.
Entonces a usted se le escap totalmente en la ltima inspeccin. El
examen de cuentas dormidas no forma parte de su trabajo? lo dijo con voz
serena pero enrgica.
Fue como pinchar una burbuja. El jefe de auditores se puso colorado al
reconocer:
S, as es, en efecto. Pero incluso a nosotros se nos escapan a veces las
cosas, cuando el ladrn ha sabido cubrir bien las huellas.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
100
Evidentemente. Aunque, usted ha dicho hace un momento que la
escritura lo delataba.
Burnside dijo, con tono agrio:
Bueno, le hemos descubierto ahora.
Ella record:
Despus de llamarles yo.
Innes, el agente del FBI, quebr el silencio que se haba producido.
Nada de esto nos hace adelantar mucho en lo que se refiere al dinero que
falt el viernes.
Fuera del hecho de que convierte a Eastin en el primer sospechoso dijo
Burnside. Pareci aliviado de volver a dirigir la conversacin. Y quiz
tambin lo confiese.
No lo har gru Nolan Wainwright. Ese gato es demasiado hbil.
Adems, por qu va a hacerlo? Todava ignoramos cmo lo hizo.
Hasta ese momento el jefe de Seguridad del banco haba dicho muy poco,
aunque haba mostrado sorpresa; despus su cara se haba endurecido a
medida que los auditores sacaban la serie de documentos como prueba de
culpabilidad. Edwina se pregunt si Wainwright recordaba cmo ambos haban
presionado a la cajera, Juanita Nez, sin creer en la inocencia que proclamaba
la muchacha. Incluso ahora, pens Edwina, exista la posibilidad de que la
Nez estuviera confabulada con Eastin, pero pareca poco probable.
Hal Burnside se puso de pie y cerr su portafolio.
Ha llegado el momento de que se retiren los auditores y la ley se
encargue del asunto.
Necesitamos esos papeles y una declaracin firmada dijo Innes.
Mster Gayne quedar aqu, a la disposicin de ustedes.
Otra pregunta. Cree usted que Eastin tiene idea de que ha sido
descubierto?
Lo dudo Burnside mir hacia su ayudante, que movi la cabeza.
Estoy seguro de que no lo sabe. Tuvimos cuidado de no mostrar lo que
estbamos buscando y, para protegernos, preguntamos por muchas cosas que
no necesitbamos.
Yo tampoco lo creo dijo Edwina. Record con tristeza cun atareado y
alegre haba parecido Miles Eastin poco antes de que ella dejara la sucursal con
Burnside. Por qu lo haba hecho? Por qu, por qu?
Innes asinti, aprobando.
Entonces dejemos las cosas as. Interrogaremos a Eastin en cuanto
hayamos terminado aqu, pero no hay que prevenirle. Est todava en el
banco?
S dijo Edwina. Se quedar por lo menos hasta que regresemos;
normalmente es uno de los ltimos en irse.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
101
Nolan Wainwright interrumpi, con voz desusadamente dura:
Corrija esas instrucciones. Que se demore aqu hasta lo ms tarde que sea
posible. Despus dejen que vuelva a su casa, en la creencia de que no ha sido
descubierto.
Los otros miraron al jefe de Seguridad del banco, intrigados y
sorprendidos. Especialmente los ojos de los dos hombres del FBI buscaron la
cara de Wainwright. Un mensaje pareci cruzarse entre ellos.
Innes vacil, despus concedi:
Bien. Hagmoslo de ese modo.
Unos minutos despus Edwina y Burnside tomaban el ascensor.


Innes, despus de que los dems se hubieran ido, dijo cortsmente al
auditor que se haba quedado:
Antes de recibir su declaracin le agradecera que nos dejara solos unos
momentos.
Cmo no! y Gayne sali de la sala de conferencias.
El segundo agente del FBI cerr su libreta y guard el lpiz.
Innes mir a Wainwright.
Tiene usted alguna idea?
La tengo... Wainwright vacil, luchando mentalmente entre lo que
deba elegir y su conciencia. La experiencia le deca que en la acusacin contra
Eastin haba fallos que deban ser llenados. Sin embargo, para llenarlos, la ley
tendra que doblarse de una manera que iba contra sus propias convicciones.
Pregunt al hombre del FBI:
Est seguro de qu quiere saber?
Los dos se miraron. Haca aos que se conocan y se tenan mutuo respeto.
Conseguir pruebas hoy en da es una cosa delicada dijo Innes. No
podemos tomarnos algunas de las libertades que nos tombamos y, si lo
hacemos, la cosa puede volverse contra nosotros.
Hubo un silencio, despus el segundo agente dijo:
Diga slo lo que usted cree que debe decirnos.
Wainwright cruz los dedos y mir atentamente a los dos. Su cuerpo
transmita tensin, al igual que su voz un poco antes.
Bueno, tenemos bastante como para clavar a Eastin con una acusacin de
robo. Digamos que la suma robada es ms o menos de ocho mil dlares.
Cunto creen ustedes que le impondr un juez?
Como primer delito tendr una sentencia en suspenso dijo Innes. El
tribunal no se preocupar por el dinero perdido. Suponen que el banco tiene
cantidades y que, de todos modos, est asegurado.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
102
Basta! los dedos de Wainwright se apretaron visiblemente. Pero si
podemos demostrar que se apoder del otro dinero... de los seis mil dlares que
faltaron el mircoles; si demostramos que procur echar la culpa a la muchacha,
y que casi lo logr...
Innes gru, comprendiendo.
Si usted puede probar eso, cualquier juez razonable lo mandar
directamente a la crcel. Pero, puede probarlo?
Lo intentar. Personalmente quiero que ese hijo de puta est entre rejas.
Comprendo lo que usted quiere decir dijo pensativo el hombre del
FBI, a m tambin me gustara.
En ese caso hagan lo que yo digo. No busquen a Eastin esta noche.
Denme tiempo hasta maana.
No estoy seguro murmur Innes, no estoy seguro de poder hacerlo.
Los tres esperaron, conscientes del conocimiento, del deber, de un tironeo y
retortijn dentro de s mismos. Los otros dos adivinaban en trminos generales
lo que Wainwright tena en la mente. Pero: cundo y en qu medida el fin
justificaba los medios? Y tambin estaba la cuestin: cunta libertad puede
permitirse hoy en da un funcionario de la ley y seguir adelante?
Sin embargo, los hombres del FBI trabajaban en el caso y compartan el
punto de vista de Wainwright en cuanto a los objetivos.
Si esperamos hasta maana dijo con cautela el segundo agente no
quiero que Eastin se escape. Eso podra acarrear molestias para todos.
Y yo tampoco quiero una patata machacada dijo Innes.
No escapar. No lo machacaremos. Lo garantizo.
Innes mir hacia su colega, que se encogi de hombros.
Bien entonces dijo Innes. Hasta maana. Pero comprenda una cosa,
Nolan... esta conversacin... no existe se dirigi a la puerta de la sala de
conferencias y la abri. Puede usted venir, mster Gayne. Mster Wainwright
ya se retira y nosotros recibiremos su declaracin.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
103
14
Una lista de los funcionarios del banco, conservada en el departamento de
Seguridad para usos de emergencia, revel la direccin de la casa de Miles
Eastin y su nmero de telfono. Nolan Wainwright copi ambas cosas.
Conoca la direccin. Una zona residencial pequeo-burguesa, a unas dos
millas del centro. La informacin inclua el nmero del apartamento: 2G.
El jefe de Seguridad dej la Casa Central del FMA y se dirigi a la Plaza
Rosselli, a un telfono pblico, donde marc el nmero y oy llamar
incesantemente, sin que nadie contestara. Saba que Miles Eastin era soltero.
Wainwright esperaba tambin que viviera solo.
En caso de contestar a la llamada, Wainwright hubiera dicho que se trataba
de un nmero equivocado y hubiera cambiado sus planes. Pero, tal como
estaban las cosas, se dirigi a su coche, guardado en las cocheras del stano.
Antes de dejar el garaje abri la maleta de su coche y sac una delgada
cartera de cuero, que coloc en el bolsillo interior. Despus cogi el coche y
atraves la ciudad.
Camin casualmente hacia la casa de apartamentos, aunque miraba todos
los detalles. Una construccin de tres pisos, probablemente edificada haca
cuarenta aos y con seales de abandono. Adivin que haba unas dos docenas
de apartamentos. No haba portero a la vista. En el vestbulo Nolan Wainwright
pudo ver una fila de buzones para cartas y timbres de llamada. Dobles puertas
de cristal comunicaban la calle con el vestbulo; ms all haba una puerta ms
slida, sin duda con el cerrojo pasado.
Eran las 10,30. Haba escaso trfico en la calle. No haba otros transentes
cerca de la casa de apartamentos. Avanz.
Junto a los buzones haba tres filas de timbres y un micro-telfono interno.
Wainwright vio el nombre Eastin y apret el botn correspondiente. Tal como
esperaba, no hubo respuesta.
Adivinando que 2G significaba el segundo piso, eligi al azar un timbre
con la marca 3 y lo apret. Una voz en el portero elctrico rezong:
S... Quin es?
El nombre junto a la puerta era Appleby.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
104
Western Union dijo Wainwright. Telegrama para Appleby.
Bien, suba.
Detrs de la pesada puerta interior zumb un timbre y una cerradura se
abri. Wainwright empuj la puerta y penetr rpidamente.
Al frente haba un ascensor, que ignor. Vio una escalera a la derecha y
subi los peldaos de dos en dos, hasta el segundo piso.
En el camino Wainwright medit sobre la sorprendente inocencia de la
gente en general. Esperaba que Appleby, fuera quien fuera, no aguardase
demasiado tiempo su telegrama. Esta noche mster Appleby no iba a tener ms
inconvenientes que una intriga menor, quizs una frustracin, aunque hubiera
podido irle mucho peor. Los habitantes de los apartamentos, en todas partes,
pese a repetidos avisos, continuaban haciendo exactamente lo mismo.
Naturalmente, Appleby poda desconfiar algo y alertar a la polica, aunque
Wainwright lo dudaba. De todos modos, dentro de unos minutos, la cosa ya no
tendra importancia.
El apartamento 2G estaba al final del corredor del segundo piso, y la
cerradura demostr no ser complicada. Wainwright prob una serie de finas
hojas que sac de la delgada cartera de cuero que haba trado en el bolsillo y, a
la cuarta tentativa, el cilindro de la cerradura gir. La puerta se abri de golpe y
l entr, cerrando la puerta tras de s.
Esper, dejando que sus ojos se acostumbraran a la oscuridad, despus se
acerc a una ventana y corri las cortinas. Encontr un interruptor de la luz y lo
apret.
El apartamento era pequeo, destinado a ser usado por una sola persona;
era un solo ambiente dividido en zonas. El espacio que haca de sala comedor
tena un sof, un silln, una TV porttil y una mesa. Una cama estaba colocada
detrs de una particin: la kitchenette tena puertas de persiana que se doblaban.
Las otras dos puertas que Wainwright inspeccion revelaron un cuarto de bao
y un armario. El lugar era ordenado y limpio. Algunos estantes de libros y
algunos grabados enmarcados le daban personalidad.
Sin perder tiempo Wainwright inici una bsqueda total, sistemtica.
Procur reprimir, mientras trabajaba, la mordiente crtica contra s mismo
por la accin ilegal que realizaba esta noche. No lo lograba del todo. Nolan
Wainwright comprenda que todo lo que estaba haciendo era el reverso de su
cdigo moral, una negacin a su creencia en la ley y el orden. Sin embargo, la
ira lo impulsaba. La ira y, dentro de s mismo el reconocimiento del fracaso,
haca cuatro das.
Recordaba con pasmosa claridad, incluso ahora, la muda splica en los ojos
de la muchacha portorriquea, Juanita Nez, cuando la haba visto por
primera vez el mircoles pasado y haba iniciado el interrogatorio. Era una
splica que deca sin lugar a dudas: Usted y yo... usted es negro, yo soy parda. Por
Arthur Hailey Traficantes de dinero
105
eso usted, entre todos, tendra que comprender que estoy sola, en inferioridad de
condiciones, y que desesperadamente necesito ayuda y justicia. Pero, aunque haba
reconocido la splica, l la haba echado a un lado brutalmente, de manera que
despus slo lo sustituy el desprecio, y recordaba haber visto tambin ese
desprecio en los ojos de la muchacha.
El recuerdo, unido a la pena de haber sido engaado por Miles Eastin,
haba decidido a Wainwright a derrotar a Eastin en su juego, aunque hubiera
que torcer la ley para lograrlo.
Por lo tanto, metdicamente, como le haba enseado su entrenamiento
policial, Wainwright sigui buscando, decidido a encontrar una prueba, si es
que la haba.
Media hora despus comprendi que quedaban pocos sitios donde
esconder algo. Haba examinado los armarios, los cajones y su contenido, haba
revisado los muebles, abierto maletas, inspeccionado los cuadros en las paredes
y retirado la parte de atrs del televisor. Tambin haba examinado los libros,
notando que todo un estante estaba dedicado a lo que alguien consideraba el
hobby de Eastin: el estudio del dinero a travs de las pocas. Junto con los libros
un portafolio contena diseos y fotografas de antiguas monedas y billetes.
Pero no haba huella de nada criminal. Finalmente amonton los muebles en un
rincn y enroll la alfombra. Despus, con una linterna, recorri cada pulgada
del piso de madera.
Sin la linterna se le hubiera escapado la tabla cuidadosamente aserrada,
pero dos lneas, de color ms claro que la madera del resto, traicionaban el
lugar donde haban sido hechos los tajos. Suavemente tirone los treinta
centmetros aproximados de tabla entre las lneas y descubri, en el espacio de
abajo, una pequea agenda negra y dinero en billetes de veinte dlares.
Rpidamente volvi a colocar la tabla, la alfombra, los muebles.
Cont el dinero: era un total de seis mil dlares. Despus contempl
brevemente la pequea carpeta negra, se dio cuenta que era una carpeta de
apuestas y silb suavemente ante la cantidad y el nmero de las sumas
involucradas.
Dej despus el libro poda ser examinado ms adelante con detalle en
una ocasional mesa ante el sof, con el dinero al lado.
Le haba sorprendido encontrar el dinero. No le caba duda de que eran los
seis mil dlares que haban faltado el mircoles del banco, pero supona que
Eastin ya deba haberlos cambiado, o depositado en otra parte. El trabajo en la
polica le haba enseado que los criminales hacen cosas tontas e inesperadas, y
sta era una de ellas.
Pero todava haba que averiguar cmo Eastin haba cogido el dinero y lo
haba trado a su casa.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
106
Wainwright mir alrededor del apartamento, y despus apag las luces.
Volvi a abrir las cortinas y, sentado cmodamente en el sof, esper.
En la semioscuridad, en el pequeo apartamento iluminado slo por las
luces de la calle, sus pensamientos volaban. Pens de nuevo en Juanita Nez y
dese, de alguna manera, arreglar la cosa. Record el informe del FBI sobre su
desaparecido marido, descubierto en Phoenix, Arizona, y se le ocurri que la
informacin poda ser til para ayudar a la muchacha.
Lgicamente la historia de Miles Eastin de haber visto a Carlos Nez en el
banco el mismo da de la prdida de caja, era una falsedad destinada a lanzar
ms sospechas sobre Juanita.
Despreciable hijo de puta! Qu clase de hombre era, primero al dirigir la
culpa hacia la muchacha, despus al querer aumentarla? El jefe de Seguridad
sinti que se le cerraban los puos, pero record que no deba dejarse llevar por
sus sentimientos.
El aviso era necesario, y l saba bien por qu. Era una causa de un
incidente haca tiempo enterrado en su mente, y que raras veces desenterraba.
Sin quererlo realmente, empez a recordar.
Nolan Wainwright, que ahora tena casi cuarenta aos, se haba criado en
los suburbios de la ciudad, y desde el nacimiento haba descubierto que las
posibilidades de la vida estaban en su contra. Creci con la supervivencia como
una provocacin diaria y con el crimen minsculo y del otro como norma
que lo rodeaba. En la adolescencia haba formado parte de un grupo del ghetto,
para quienes los choques con la ley eran prueba de virilidad.
Como otros, antes y despus, y con el mismo origen de barrio, era movido
por la urgencia de ser alguien, ser notado de alguna manera, por la necesidad
de liberar una ira interna contra la oscuridad. No tena experiencia ni filosofa
para pesar las alternativas y, por eso, la participacin en el crimen callejero
pareca el nico camino inevitable. Pareca muy posible que se graduara, como
muchos de sus contemporneos, para un prontuario policial y la crcel.
Que no lo hiciera se debi, en parte, a la suerte; en parte a Bufflehead Kelly.
Bufflehead era un polica viejo, no muy vivo, siempre amable, que haba
aprendido que la supervivencia de un polica en el ghetto se prolongaba cuando
hbilmente uno se encontraba en otra parte del lugar en el que se iniciaba la
trifulca, y actuaba slo cuando un problema se le presentaba directamente ante
las narices. Los superiores se quejaban de que su rcord de detenciones era el
menor de la comisara, pero en contra de esto desde el punto de vista de
Bufflehead su retiro y su jubilacin avanzaban satisfactoriamente ao tras
ao.
Pero el adolescente Nolan Wainwright haba cado bajo las narices de
Bufflehead, la noche de una intentona de atraco de la banda a un almacn de
mercancas, que la polica haba turbado sin querer, de modo que todos
Arthur Hailey Traficantes de dinero
107
tuvieron que huir, escaparon, excepto Nolan Wainwright, que tropez y cay a
los pies de Bufflehead.
Ah, mono imbcil se quej Bufflehead. Esta noche me vas a traer
toda clase de los, papeles, tribunales...
Kelly detestaba los papeleos y las comparecencias ante el tribunal, que
cortaban terriblemente el tiempo libre de un polica.
Al final hizo un compromiso. En lugar de detener y acusar a Wainwright, lo
llev, esa misma noche, al gimnasio policial y all, segn sus propias palabras,
le sac el alma en el cuadriltero de boxeo.
Nolan Wainwright, moreteado, herido, y con un ojo muy hinchado
aunque todava sin haber sido detenido reaccion con odio. En cuanto
pudiera iba a hacer trizas a Bufflehead Kelly, objetivo que volvi a llevarle al
gimnasio policial... y a Bufflehead... para que le enseara cmo hacer la cosa.
Segn comprendi Wainwright ms adelante, aquella haba sido la escapada
necesaria para su ira contenida. Aprendi rpido. Cuando lleg el momento de
convertir a aquel polica medio idiota y haragn en una castigada bolsa de
boxeo, descubri que el deseo de hacerlo se haba evaporado. En lugar de esto
haba tomado afecto al viejo, emocin que sorprendi profundamente al mismo
muchacho.
Pas un ao en el cual Wainwright continu boxeando, sigui en el colegio
y se las arregl para no meterse en los. Despus, una noche, cuando estaba de
guardia, por casualidad, Bufflehead, interrumpi un asalto en un almacn.
Indudablemente el polica haba quedado ms sorprendido que los dos
vagabundos en cuestin, y ciertamente no hubiera interrumpido, tanto ms
estando ambos armados. Como lo demostr despus la investigacin,
Bufflehead ni siquiera intent sacar el revlver.
Pero uno de los ladrones, sorprendido, se asust y, antes de huir, dispar
una rfaga de tiros, a quemarropa, en el vientre del viejo polica Bufflehead
Kelly.
La noticia del tiroteo corri rpidamente y se reuni la gente. Nolan
Wainwright estaba entre los curiosos.
Siempre iba a recordar como recordaba ahora la vista y el ruido del
indefenso y perezoso Bufflehead, consciente, retorcindose, gimiendo, chillando
en loca agona mientras la sangre y las entraas se derramaban por la espaciosa
herida mortal.
La ambulancia tard mucho en llegar. Momentos antes de que llegara,
Bufflehead, aullando sin cesar, muri.
El incidente dej para siempre una marca en Nolan Wainwright, aunque no
haba sido la muerte de Bufflehead lo que ms lo haba afectado. Y tampoco le
trastorn demasiado la detencin y ejecucin del ladrn que haba disparado y
de su compaero, cosa que le pareci fuera de lugar.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
108
Lo que le haba chocado e influido por encima de todas las cosas haba sido
el desperdicio aterrador, sin sentido. El crimen original era mezquino, tonto,
condenado al fracaso, y, sin embargo, en su fracaso, la devastacin que produca
era vergonzosamente inmensa. En la mente del joven Wainwright aquel simple
pensamiento, aquel razonamiento persisti. Fue una catarsis a travs de la cual
lleg a ver todo crimen como igualmente negativo, igualmente destructivo... y,
ms tarde, como un mal que haba que combatir. Tal vez, desde el principio,
una huella de puritanismo haba existido en l, siempre latente, profunda. En
todo caso, sali a la superficie.
Pas de la juventud a la edad madura como un individuo sin reglas de
compromiso y, quiz por esto, se convirti en una especie de solitario, entre sus
amigos y eventualmente cuando se hizo polica. Pero era un polica eficiente
que aprendi y subi con rapidez, y que era incorruptible, como supieron
alguna vez Ben Rosselli y sus ayudantes.
Y ms tarde an, cuando ya estaba en el First Mercantile American, los
fuertes sentimientos de Wainwright persistan.
Es posible que el jefe de Seguridad se hubiera amodorrado, pero una llave
en la cerradura del apartamento le alert. Con cautela se incorpor. El reloj
luminoso de su mueca le mostr que era poco despus de medianoche.
Entr una figura, en sombras, un rayo de la luz exterior revel que era
Eastin. Luego la puerta se cerr y Wainwright supo que Eastin buscaba la luz.
La luz se encendi.
Eastin vio en seguida a Wainwright, y su sorpresa fue total. Se qued con la
boca abierta, y la sangre abandon totalmente su cara. Procur hablar pero se
atragant y no se presentaron las palabras.
Wainwright permaneci all mirando furioso. Su voz fue cortante como un
cuchillo.
Cunto ha robado hoy?
Antes que Eastin pudiera contestar o recobrarse, Wainwright lo agarr por
las solapas, le dio la vuelta y lo empuj. El otro cay despatarrado en el sof.
A medida que la sorpresa se converta en indignacin, el joven estall:
Cmo ha entrado aqu? Qu diablos...? sus ojos vieron el dinero, la
pequea carpeta negra y se interrumpi.
As es dijo con dureza Wainwright, he venido a buscar el dinero del
banco, o lo poco que quede... hizo un gesto hacia los billetes amontonados en
la mesa. Sabemos que esto es lo que usted rob el mircoles. Y en caso de que
dude, debo decirle que hemos descubierto el ordear de las cuentas y lo dems.
Miles Eastin miraba fijamente, con expresin helada, atnito. Un temblor
convulsivo lo atraves. En una nueva sacudida su cabeza se abati, sus manos
cubrieron su cara.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
109
Basta de comedia! Wainwright se acerc, quit las manos de la cara de
Eastin y le ech hacia atrs la cabeza, pero sin dureza, recordando lo que haba
prometido al hombre del FBI. Nada de patata machacada.
Aadi:
Usted tiene algo que decir. Empecemos.
Eh, un poco de tiempo eh? suplic Eastin. Deme un minuto para
pensar.
Ni lo suee! lo que menos quera Wainwright era dar a Eastin tiempo
para reflexionar. Era un joven inteligente y capaz de razonar, correctamente,
que el silencio era lo que ms le convena. El jefe de Seguridad saba que en este
momento contaba con dos ventajas. Una era de haber hecho perder el equilibrio
a Miles Eastin; la otra no estar restringido por reglas.
Si los agentes del FBI estuvieran aqu, tendran que informar a Eastin de sus
derechos legales el derecho a no contestar preguntas, y a tener presente un
abogado. Pero Wainwright, que ya no era polica, no tena esa obligacin.
Lo que el jefe de Seguridad necesitaba era una clara prueba sobre el robo de
los seis mil dlares. Una confesin firmada bastara.
Se sent frente a Eastin; sus ojos tenan clavado en la picota al joven.
Podemos hacer esto de una manera dura y difcil, o bien podemos
avanzar rpido.
Como no hubo respuesta, Wainwright tom la pequea carpeta negra y la
abri.
Empecemos con esto puso el dedo en la lista de sumas y fechas; al lado
de cada entrada haba otras cifras, en cdigo. stas son apuestas, correcto?
En medio de una confusa pesadez, Eastin asinti.
Explqueme sta.
Era una apuesta de doscientos cincuenta dlares, murmur Miles Eastin
sobre el resultado de un partido de ftbol entre Texas y Notre Dame. Explic
los detalles. Haba apostado por Notre Dame. Texas haba ganado.
Y sta?
Otra respuesta entre dientes: otro partido de ftbol. Otra prdida.
Siga persisti Wainwright, manteniendo el dedo en la pgina, sin cejar
la presin.
Las respuestas fueron lentas. Algunas de las entradas eran para partidos de
baloncesto. Algunas apuestas estaban del lado ganador, aunque las prdidas
eran mucho mayores. La apuesta mnima era de cien dlares, la mayor de
trescientos.
Apostaba usted solo o con un grupo?
Un grupo.
Quines forman parte de ese grupo?
Otros cuatro muchachos. Trabajan. Como yo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
110
Trabajan en el banco?
Eastin neg con la cabeza.
En otros lugares.
Y tambin perdieron?
A veces. Pero su promedio de ganancias era mejor que el mo.
Cmo se llaman esos cuatro?
No hubo respuesta. Wainwright lo dej pasar.
No ha hecho apuestas sobre caballos. Por qu?
Nos habamos juntado. Todos saben que en las carreras hay trampa, que
estn arregladas. El ftbol y el baloncesto son potables. Inventamos un sistema.
Con juegos limpios, calculamos que podamos vencer las malas posibilidades.
El total de prdidas demostraba hasta qu punto el clculo haba sido
equivocado.
Apostaba usted con un tomador de apuestas o con ms?
Con uno.
Su nombre?
Eastin sigui mudo.
El resto del dinero que ha estado robando del banco... dnde est?
El joven torci la boca. Contest miserablemente.
Lo he gastado.
Y alguno ms, supongo?
Un movimiento de cabeza abatido, afirmativo.
Despus nos ocuparemos de eso. Ahora hablemos de este dinero
Wainwright toc los seis mil dlares que estaban entre ellos. Sabemos que los
rob usted el mircoles. Cmo lo hizo?
Eastin vacil, se encogi de hombros.
Tanto da que lo sepa...
Wainwright dijo con agudeza:
Adivina usted correctamente, pero est perdiendo tiempo.
El mircoles pasado dijo Eastin haba gente con gripe. Yo reemplac
a un cajero.
Ya lo s. Diga lo que pas.
Antes de que se abriera el banco fui a la cmara del tesoro para sacar una
caja fuerte... una de las que estaban libres. Juanita Nez estaba presente. Ella
abri su camin-caja. Yo estaba al lado. Sin que ella lo notara, vi la combinacin.
Y?
La record de memoria. En cuando pude la anot.
Ante la urgencia de Wainwright los condenados hechos se multiplicaban.
La cmara del tesoro en la sucursal era muy grande. Durante el da un
contador del tesoro trabajaba en un recinto como una jaula, all dentro, cerca de
la pesada puerta de control mecnico. El contador del tesoro estaba
Arthur Hailey Traficantes de dinero
111
invariablemente ocupado, contando los billetes, entregando paquetes de dinero
o recibindolos, controlando a los pagadores y a los camiones-caja que entraban
y salan. Aunque nadie poda pasar frente al cajero del tesoro sin ser visto, una
vez que estaba dentro, l apenas les prestaba atencin.
Aquella maana, aunque ostensiblemente estaba muy contento, Miles
Eastin necesitaba dinero desesperadamente. Haba sufrido prdidas en las
apuestas la semana anterior, y le exigan el pago de deudas acumuladas.
Wainwright interrumpi:
Usted ya haba pedido un prstamo como empleado del banco. Deba
dinero a compaas financieras. Tambin al tomador de apuestas. Correcto?
Correcto.
Deba algo ms a alguien?
Eastin asinti, afirmativamente.
A algn prestamista?
El joven vacil, despus asinti:
S.
Y ese prestamista le estaba amenazando?
Miles Eastin se moj los labios.
S, y tambin el tomador de apuestas. Los dos me amenazan todava...
su mirada se dirigi a los seis mil dlares.
El rompecabezas empezaba a unirse. Wainwright seal el dinero.
Usted haba prometido al prestamista y al tomador de apuestas pagarles
eso?
S.
Cunto a cada uno?
Tres mil.
Cundo?
Maana Eastin mir nerviosamente el reloj de pared y se corrigi.
Hoy.
Wainwright interrumpi:
Volvamos al mircoles. As que usted saba la combinacin de la caja de
Juanita Nez. Cmo la us?
A medida que Miles Eastin revelaba los detalles, la cosa pareca
increblemente sencilla. Tras trabajar toda la maana, haba salido a almorzar al
mismo tiempo que Juanita Nez. Antes de salir ambos llevaron sus camiones-
caja a la cmara. Las dos cajas quedaron una junto a otra, ambas cerradas.
Eastin volvi del almuerzo ms temprano y se dirigi a la cmara. El cajero
del tesoro control su entrada, y sigui trabajando. No haba nadie ms en la
cmara.
Miles Eastin fue directamente al camin-caja de Juanita Nez y la abri,
usando la combinacin que haba escrito. Slo tard unos segundos en retirar
Arthur Hailey Traficantes de dinero
112
tres paquetes de billetes por un total de seis mil dlares, despus cerr y volvi
a cerrar con la combinacin. Se meti los paquetes de dinero en los bolsillos
interiores; el bulto apenas se notaba. Despus sac su propio camin-caja de la
cmara y volvi al trabajo.
Hubo un silencio, despus Wainwright dijo:
As que, cuando se hacan los interrogatorios el mircoles por la tarde...
algunos hechos por usted mismo, y cuando usted y yo hablamos ms tarde ese
mismo da... todo ese tiempo: tena usted el dinero encima?
S dijo Miles Eastin. Al recordar cun fcil haba sido, una leve sonrisa
cruz su cara.
Wainwright vio la sonrisa. Sin vacilar, en un solo movimiento, se inclin y
abofete con fuerza a Eastin a los dos lados de la cara. Us la palma para el
primer golpe, el dorso de la mano para el segundo. El doble golpe fue tan fuerte
que la mano de Wainwright qued ardiendo. En la cara de Miles Eastin
aparecieron dos manchas escarlata brillantes. Se ech hacia atrs en el sof y
parpade, mientras los ojos se le llenaban de lgrimas.
El jefe de Seguridad, dijo torvamente:
Esto es para que sepa que no veo nada gracioso en lo que usted ha hecho
al banco o a mistress Nez. Nada gracioso... otra cosa de la que acababa de
darse cuenta era que Miles Eastin tena miedo a la violencia fsica.
Se dio cuenta de que era la una de la noche.
La prxima orden anunci Nolan Wainwright es una declaracin
firmada. Con su propia letra y donde dir todo lo que acaba de contarme.
No! No puedo hacer eso! Eastin estaba ahora lleno de cautela.
Wainwright se encogi de hombros.
En ese caso no tiene inters que me quede ms tiempo recogi los seis
mil dlares y empez a meterlos en los bolsillos.
Usted no puede hacer eso!
No puedo? Procure impedrmelo. Los llevar de vuelta al banco... a los
depsitos nocturnos.
Oiga... usted no puede probar... el joven vacil. Estaba pensando ahora,
demasiado tarde, que el nmero de la serie de billetes no haba sido registrado.
Tal vez pueda probar que es el mismo dinero que fue robado el
mircoles, y tal vez no pueda probarlo. Si no es as, siempre podr poner un
pleito al banco para que se lo devuelvan.
Eastin suplic:
Lo necesito ahora... hoy...
Ah, claro, parte para el tomador de apuestas y parte para el otro tiburn.
O para los matones que ellos manden. Bueno, procure explicarles cmo lo
perdi, aunque dudo que le escuchen... por primera vez el jefe de Seguridad
mir a Eastin con sorna divertida. Realmente est usted en dificultades. Tal
Arthur Hailey Traficantes de dinero
113
vez vengan ambos a la vez, y uno le rompa un brazo y otro una pierna. Son
capaces de hacer cosas de ese tipo. No lo saba?
Miedo, verdadero miedo apareci en los ojos de Eastin.
S, lo s. Aydeme, por favor!
Desde la puerta del apartamento, Wainwright dijo con frialdad.
Lo pensar. Despus que haya escrito la declaracin.
El jefe de Seguridad del banco dict y Eastin escribi obediente las
palabras:
Yo, Miles Eastin, hago voluntariamente esta declaracin. No he sido forzado a
hacerla. No se han empleado contra m ni violencias ni amenazas.
Confieso haber robado del First Mercantile American la suma de seis mil dlares en
efectivo aproximadamente a la 1,30 de la tarde, el mircoles, octubre...
Obtuve y ocult el dinero de la siguiente manera...
Un cuarto de hora antes bajo la amenaza de Wainwright de irse, Miles
Eastin se haba venido enteramente abajo, haba quedado anonadado y
cooperaba.
Y, mientras Eastin continuaba escribiendo su confesin, Wainwright
telefone a Innes, el hombre del FBI, a su casa.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
114
15
En la primera semana de noviembre la condicin fsica de Ben Rosselli
empeor. Desde que el presidente del banco haba revelado su enfermedad
mortal, cuatro semanas antes, su fuerza se escapaba, su cuerpo se agotaba a
medida que nuevas e invasoras clulas cancerosas opriman lo que an le
quedaba de vida.
Los que haban visitado al viejo Ben en su casa incluidos Roscoe
Heyward, Alex Vandervoort, Edwina D'Orsey, Nolan Wainwright y otros
directores del banco quedaron atnitos ante la extensin y la velocidad de su
deterioro. Era obvio que le quedaba muy poco tiempo de vida.
Despus, a mediados de noviembre, cuando una tormenta salvaje con
viento y granizo azotaba la ciudad, Ben Rosselli fue llevado en una ambulancia
al pabelln privado del Mount Adams Hospital, viaje breve que iba a ser el
ltimo de su vida. Estaba ahora casi continuamente bajo sedantes, de manera
que sus momentos de conciencia y de coherencia eran menores da a da.
Los ltimos vestigios del control del First Mercantile American haban
escapado de sus manos, y un grupo de los principales directores del banco,
reunidos en privado, se pusieron de acuerdo en que haba que convocar a todos
los miembros de la Direccin y nombrar sucesor para la presidencia.
La decisiva reunin se fij para el 4 de diciembre.


Los directores empezaron a llegar poco antes de las 10 de la maana. Se
saludaron cordialmente entre s, cada uno con fcil confianza... la ptina de un
brillante hombre de negocios en medio de sus pares.
La cordialidad era levemente ms restringida que de costumbre en
deferencia al moribundo Ben Rosselli, que todava se aferraba dbilmente a la
vida a una milla de distancia. Pero los directores ahora reunidos eran
almirantes y mariscales del comercio, como lo haba sido Ben, quien saba que,
fuera cual fuera la obstruccin, los negocios que mantenan lubricada la
sociedad deban continuar. El tono pareca querer decir: El motivo de las
Arthur Hailey Traficantes de dinero
115
decisiones que debemos tomar hoy es lamentable, pero nuestro solemne deber hacia el
sistema debe cumplirse.
Avanzaron con decisin hacia la sala con paneles de nogal, donde colgaban
cuadros y fotografas de predecesores seleccionados, alguna vez importantes,
que ya no existan.
Una reunin de directores de cualquier corporacin mayor parece un club
exclusivo. Fuera de tres o cuatro dirigentes ejecutivos de mxima categora, que
trabajan todo el tiempo, la Direccin comprende una cantidad de notables
hombres de negocios con frecuencia ellos mismos presidentes o consejeros
en otros campos diversos.
Generalmente los dirigentes externos son invitados a unirse al consejo
rector por una o varias razones sus propios logros en otra parte, el prestigio
de la institucin que representan, o una fuerte conexin generalmente
financiera con la compaa de cuya Direccin forman parte.
Entre los hombres de negocios se considera un alto honor ser director de
compaa, y cuanto ms prestigiosa es la compaa, mayor es la gloria. Por eso
algunos individuos coleccionan direcciones como coleccionaban los indios
cueros cabelludos. Otro motivo es que los directores son tratados con una
deferencia que satisface al yo, y tambin generosamente retribuidos las
compaas ms importantes pagan a cada director entre mil y dos mil dlares
por cada reunin a la que asisten, normalmente diez por ao.
Particularmente prestigioso es ser director de algn banco importante. Para
un hombre de negocios ser invitado a servir en el alto consejo Director de un
banco es en trminos generales equivalente a ser nombrado caballero por la
reina de Inglaterra; por lo tanto la incorporacin es ampliamente buscada. El
First Mercantile American, como corresponda a un banco que figuraba entre
los veinte mayores de la nacin, posea un grupo de directores particularmente
impresionante.
O eso crean ellos.
Alex Vandervoort, al contemplar a los otros directores cuando ocupaban
sus asientos alrededor de la larga y ovalada mesa de reuniones, decidi que
haba un buen porcentaje de lea seca. Tambin haba conflictos de intereses, ya
que algunos directores, o sus compaas, eran grandes deudores de dinero al
banco. Uno de los objetivos a largo plazo que haba planeado, si llegaba a ser
presidente, era que la direccin del FMA fuera ms representativa y se pareciera
menos a un cmodo club.
Pero iban a elegirle a l como presidente? O elegiran a Heyward?
Ambos eran hoy candidatos. Ambos, dentro de un rato, como cualquier
buscador de empleo, iban a exponer sus puntos de vista. Jerome Patterton,
viceconsejero de la Direccin, que iba a presidir la reunin de hoy, se haba
acercado dos das antes a Alex.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
116
Usted sabe tan bien como todos que debemos decidir entre usted y
Roscoe. Ambos son buenos; no es fcil elegir. Aydenos. Hable de sus
sentimientos hacia el FMA, como le d la gana; cmo y por qu, queda a su
cargo.
Roscoe Heyward, comprendi Alex, haba sido abordado de la misma
manera.
Heyward, tpicamente, llevaba un texto preparado. Sentado directamente
frente a Alex, lo estudiaba ahora, con su rostro aguileo concentrado en una
expresin grave, los ojos grises detrs de los anteojos sin aro clavados sin
vacilar en las palabras escritas a mquina. Entre las capacidades de Heyward
estaba la de una intensa concentracin mental, el poder ser como un bistur,
especialmente para las cifras. Un colega haba observado una vez: Roscoe es
capaz de leer el informe de una prdida o de una ganancia como un director de
orquesta lee el pentagrama... percibiendo los tonos, las notas falsas, los pasajes
incompletos, los crescendos y las potencialidades que otros no ven. Sin duda
las cifras iban a estar incluidas en lo que Heyward iba a decir hoy.
Alex no estaba seguro si deba usar nmeros o no en su exposicin. Si lo
haca, tena que ser de memoria, ya que no haba trado anotaciones. Haba
deliberado largamente la noche anterior y despus haba decidido
eventualmente esperar a que llegara el momento y hablar entonces
instintivamente, como le pareciera ms apropiado, dejando que los
pensamientos y las palabras se ordenaran por s solos.
Record que, en esta misma habitacin, no haca mucho tiempo, Ben haba
anunciado: Me estoy muriendo. Los mdicos me dicen que no me queda mucho
tiempo. Las palabras haban sido, todava lo eran, una afirmacin de que la
vida era finita. Eran una burla para la ambicin... la de l, la de Roscoe, la de los
otros.
Pero, que la ambicin fuera en ltima instancia ftil o no, deseaba mucho la
presidencia del banco. Ansiaba una oportunidad como la haba ansiado Ben
en su momento para determinar las direcciones, decidir la filosofa, conceder
prioridades y, en medio de la suma de todas las decisiones, dejar detrs de s
una contribucin digna. Y el hecho de que, visto en un amplio margen de aos,
lo realizado contara poco o mucho, el celo puesto en la tarea sera en s una
recompensa... el hacer, dirigir, competir, luchar, aqu y ahora.
Al otro lado de la mesa de reuniones, a la derecha, el Honorable Harold
Austin se haba dejado caer en su sitio acostumbrado. Llevaba un traje a
cuadros de Cerruti, con clsica camisa abotonada, una corbata puntiaguda
estampada, y pareca un modelo vivo de las pginas de Playboy. Tena en la
mano un grueso cigarro, listo para encender. Alex vio a Austin y salud. El
saludo fue devuelto, pero con notable frialdad.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
117
Haca una semana el Honorable Harold se haba presentado para protestar
por el veto de Alex a la propaganda de las tarjetas de crdito preparada por la
agencia Austin. La expansin en el mercado de las tarjetas de crdito fue
aprobada por el consejo rector, haba objetado el Honorable Harold. Lo que
es ms, los jefes del departamento de tarjetas clave ya haban aprobado esa
campaa especial antes de que llegara a usted. No s realmente si no debera
llamar la atencin del consejo sobre su accin, tomada desde arriba.
Alex haba sido cortante: En primer lugar yo s exactamente lo que los
directores decidieron sobre las tarjetas de crdito, porque estaba all presente.
No estuvieron de acuerdo en que la expansin en el mercado se hiciera con una
propaganda que es solapada, engaosa, semimentirosa y que puede
desacreditar al banco. Ustedes pueden hacer algo mejor que eso, Harold. La
verdad es que ya lo ha hecho. He visto y aprobado las versiones revisadas. En
cuanto a actuar "desde arriba", he tomado una decisin de ejecutivo dentro de
mi autoridad y, en cualquier momento que sea necesario, volver a hacerlo. Si
quiere que le d mi opinin, no van a agradecrselo... es ms probable que me
den a m las gracias.
Harold Austin se haba enfurecido, pero, aparentemente, haba dejado caer
el tema, quizs sabiamente, porque la Publicidad Austin iba a ganar igualmente
con la campaa revisada de las tarjetas de crdito. Alex saba que se haba
creado un enemigo. Pero dudaba que eso tuviera hoy alguna importancia, ya
que el Honorable Harold prefera evidentemente a Roscoe Heyward, y
probablemente iba a apoyarlo de todos modos.
Uno de sus fuertes sostenedores, saba Alex, era Leonard L. Kingswood, el
franco y enrgico consejero de la Northam Steel, sentado ahora cerca de la
cabecera y conversando animadamente con su vecino. Era Len Kingswood
quien haba telefoneado a Alex haca algunas semanas para comunicarle que
Roscoe Heyward estaba activamente trabajando a los directores para que
apoyaran su candidatura a la presidencia.
No digo que debas hacer lo mismo, Alex. Eres t quien debe decidir. Pero
te prevengo que lo que hace Roscoe puede ser efectivo. A m l no me engaa.
No tiene capacidad para ser jefe y se lo he dicho. Pero tiene una manera
persuasiva y se es un anzuelo que muchos pueden tragarse.
Alex haba agradecido a Len Kingswood la informacin, pero no haba
intentado copiar las tcticas de Heyward. La solicitud poda ayudar en algunos
casos, pero poda poner en contra a otros a quienes no agradara la presin
personal en estos asuntos. Adems, Alex senta aversin por hacer una campaa
efectiva por el puesto de Ben, cuando el viejo todava estaba vivo.
Pero Alex haba aceptado la necesidad de la reunin de hoy y de las
decisiones que deban tomarse.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
118
El murmullo de la conversacin se apacigu. Dos ltimos recin llegados se
acomodaban. Jerome Patterton, a la cabecera, golpe ligeramente con un
martillo y anunci:
Seores, el consejo est en sesin.
Patterton, llevado hoy a la preeminencia, tenda normalmente a borrarse y,
en la escala de la direccin del banco, era como un comodn. Estaba ahora en la
sesentena y cerca de retirarse, haba actuado en la unin de varios bancos
menores haca aos; a partir de entonces sus responsabilidades haban
disminuido, se haban apaciguado, por mutuo consentimiento. En general se
ocupaba de las cuestiones de depsitos y de jugar al golf con los clientes. El golf
era una prioridad, al punto de que, en cualquier da de trabajo, Jerome Patterton
rara vez estaba en su despacho despus de las 2,30 de la tarde. Su ttulo de
viceconsejero del consejo rector era en gran parte honorario.
Tena la apariencia de un hidalgo de campaa. Casi calvo, aparte el halo de
pelo blanco, tena una cabeza puntiaguda y rosada, como la punta de un huevo.
Paradjicamente sus cejas eran revueltas y ferozmente brotadas; los ojos que
estaban debajo eran grises, prominentes y empezaban a apagarse. Para aadir
algo ms a la impresin de granjero, se vesta deportivamente. Alex
Vandervoort supona que el viceconsejero tena un cerebro excelente, usado al
mnimo en los ltimos tiempos, como un motor que no se utiliza.
Como era de esperar, Jerome Patterton empez pagando tributo a Ben
Rosselli, tras lo cual ley el ltimo boletn del hospital, que informaba sobre
prdida de fuerza y conciencia vacilante. Entre los directores algunos
contrajeron los labios, otros movieron la cabeza.
Pero la vida de nuestra comunidad prosigue el viceconsejero enumer
los motivos de la reunin presente, especialmente la necesidad de nombrar,
rpidamente, un nuevo jefe ejecutivo para el First Mercantile American.
La mayora de ustedes, seores, conocen los procedimientos sobre los
que nos hemos puesto de acuerdo despus anunci lo que todos saban: que
Roscoe Heyward y Alex Vandervoort iban a hablar a la Direccin, tras lo cual
ambos dejaran la reunin mientras se discutan sus candidaturas.
En cuanto al orden de la exposicin, emplearemos esa vieja prioridad
bajo la cual todos hemos nacido: el orden alfabtico... los ojos de Jerome
Patterton se volvieron hacia Alex. A veces he tenido que pagar por ser P.
Espero que esa V suya no haya sido tan penosa.
Es verdad, seor consejero dijo Alex. A veces me ha concedido la
ltima palabra.
Algunas risas, las primeras en el da, recorrieron la mesa. Roscoe Heyward
las comparti, aunque su sonrisa pareca forzada.
Roscoe sugiri Jerome Patterton, puede empezar cuando quiera.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
119
Gracias, seor consejero Heyward se puso de pie, ech hacia atrs la
silla y tranquilamente mir a los diecinueve hombres que rodeaban la mesa.
Tom un sorbo de agua de un vaso que tena delante, se aclar la garganta
como es debido, y empez a hablar con voz precisa y nivelada.
Seores, como sta es una reunin privada y cerrada, que no ser
comentada en la prensa ni conocida por otros accionistas, creo tener hoy razn
al recalcar que considero como primera responsabilidad, y de la Direccin, el
problema de los beneficios para el First Mercantile American repiti con
nfasis: Los beneficios, seores, nuestra prioridad nmero uno.
Heyward lanz una rpida mirada a su texto.
En mi opinin, muchas decisiones bancarias y en los negocios en general
estn excesivamente influidas hoy en da por los problemas sociales y las
controversias de nuestro tiempo. Como banquero considero que esto est mal.
Quiero recalcar que en modo alguno disminuyo la importancia de la conciencia
social del individuo; la ma, espero, est bien desarrollada. Acepto tambin que
cada uno de nosotros debe reexaminar sus valores personales de vez en cuando,
haciendo ajustes a la luz de nuevas ideas y ofreciendo las contribuciones
privadas que pueda. Pero la poltica corporativa es otra cosa. No debe estar
sujeta a cualquier viento o capricho social. Si as fuera, si este tipo de
pensamiento pudiera dirigir nuestras acciones comerciales, sera peligroso para
la empresa libre norteamericana y desastroso para este banco el hacerle perder
fuerza, retardar el crecimiento y reducir las ganancias. En una palabra, como
otras instituciones, nuevamente debemos mantenernos apartados del panorama
social poltico, que no nos interesa, fuera de la forma en que este escenario
afecte los negocios financieros de nuestros clientes.
El orador dej deslizar una dbil sonrisa en medio de su gravedad.
Concedo que, si estas palabras fueran dichas pblicamente, seran poco
diplomticas e impopulares. Ir ms lejos y reconocer que nunca las haba
pronunciado en un lugar pblico. Pero aqu entre nosotros, donde se hace la
poltica y se toman las verdaderas decisiones, las considero totalmente realistas.
Varios directores aprobaron con la cabeza. Uno, entusiasmado, golpe la
mesa con el puo. Otros, incluido el hombre del acero, Leonard Kingswood,
permanecieron impertrritos.
Alex Vandervoort reflexion: Roscoe Heyward haba decidido un
enfrentamiento directo, un choque de puntos de vista. Como Heyward
evidentemente saba, todo lo que acababa de decir estaba en contra de las
convicciones de Alex, al igual que las de Ben Rosselli, demostradas con la
creciente liberalidad que Ben haba otorgado al banco en los ltimos aos. Era
Ben quien haba metido al FMA en asuntos cvicos, tanto en la ciudad como en
el estado, incluido proyectos como el Forum East. Pero Alex no se engaaba.
Una parte substancial de la Direccin haba estado inquieta, a la que
Arthur Hailey Traficantes de dinero
120
desagradaba a veces con la poltica de Ben y dara la bienvenida a la lnea dura
y totalmente consagrada a los negocios de Heyward. La cuestin era: qu
fuerza tena ese sector?
Con una declaracin hecha por Roscoe Heyward, Alex estuvo totalmente
de acuerdo. Heyward haba expresado: Esta reunin es privada y cerrada... aqu se
toman las verdaderas decisiones y se hace poltica.
La palabra operativa era lo real.
Los accionistas y el pblico reciban una versin soporfera y azucarada de
la poltica del banco en informes anuales elaboradamente preparados y por
otros medios, pero aqu, detrs de las puertas cerradas de la sala de
conferencias, se decidan los verdaderos objetivos en trminos no
comprometidos. Por este motivo la discrecin y cierto silencio eran requisitos
para cualquier director de compaa.
Hay un paralelo bastante cercano explicaba Heyward entre lo que he
dicho y lo que ha pasado en la iglesia, a la que pertenezco y para la que he
hecho algunas contribuciones sociales, a ttulo personal.
En el sesenta y tantos nuestra iglesia gast dinero, tiempo y esfuerzos en
causas sociales, particularmente la del avance de los negros. En parte se debi a
presiones externas; y tambin algunos miembros de nuestra congregacin
consideraron que era "lo que haba que hacer". De muchas maneras nuestra
iglesia se convirti en un agente social. Pero ms recientemente algunos hemos
recobrado el control, y hemos decidido que tal activismo es inapropiado, y
volveremos a las bases de la adoracin religiosa. Por lo tanto hemos aumentado
las ceremonias religiosas... lo que consideramos, tal como lo vemos, la primera
funcin de nuestra iglesia, y dejamos el activismo social para el gobierno y otros
agentes, a los cuales corresponde esa misin, en opinin nuestra.
Alex se pregunt si a otros directores, al igual que a l, les resultara difcil
pensar que las causas sociales no correspondan a una iglesia.
He hablado de la ganancia como de nuestro principal objetivo
prosigui Roscoe Heyward. S que hay algunos que pondrn objecin a esto.
Dirn que la bsqueda predominante de las ganancias es una tarea crasa,
miope, egosta, fea y sin valor social que la redima... el orador sonri con
tolerancia. Ustedes, seores, ya han odo argumentos de este tipo.
Bueno, como banquero estoy profundamente en desacuerdo. La bsqueda
del beneficio no es una cosa miope. Y, en lo que a este banco o a cualquier otro
se refiere, el valor social de las ganancias es alto.
Permtanme extenderme sobre esto.
Todos los bancos miden las ganancias en trminos de beneficios por
participacin. Tales ganancias, que son de conocimiento pblico, son
ampliamente estudiadas por los accionistas, los depositantes, los inversores y la
Arthur Hailey Traficantes de dinero
121
comunidad de negocios, nacional e internacionalmente. Un aumento o cada en
las ganancias de su banco se considera como muestra de fuerza o de debilidad.
Cuando las ganancias son fuertes, la confianza en el banco es elevada.
Pero, si algunos grandes bancos demuestran disminucin en las ganancias y
participacin, qu pasar? Una desconfianza general, que rpidamente se
convertir en alarma... una situacin en la cual los depositantes retirarn los
fondos y los accionistas las inversiones, de manera que caern las reservas
bancarias y los bancos mismos estarn en peligro. En una palabra: una crisis
pblica de las ms graves.
Roscoe Heyward se quit los lentes y los limpi con un pauelo de hilo
blanco.
Que ninguno diga: esto no puede suceder. Ha sucedido antes, en la
depresin que se inici en 1929; hoy en da, que los bancos son mucho ms
grandes, el efecto sera un cataclismo.
Por eso un banco como el nuestro debe estar alerta en su deber de hacer
dinero para s mismo y para sus accionistas.
Nuevamente se oyeron murmullos aprobatorios alrededor de la sala.
Heyward pas a otra pgina de su texto.
De qu manera, como banco, alcanzamos el mximo de beneficios?
Primero les dir cmo no los conseguimos.
No los conseguimos si nos metemos en proyectos que, aunque sean
admirables por la intencin, no son financieramente seguros o atan los fondos
bancarios a intereses bajos, durante muchos aos. Me refiero, naturalmente, a
las fundaciones de casas de renta de bajo alquiler. No debemos, en ningn caso,
colocar ms que una mnima porcin de los fondos del banco en las hipotecas
bancarias de cualquier tipo, que son notorias por el bajo rendimiento que
proporcionan.
Otra manera de no obtener beneficios es hacer concesiones y disminuir el
tipo de inters, por ejemplo, con los llamados prstamos menores para
negocios. sta es un rea hoy en da en la que los bancos estn sometidos a
enormes presiones y debemos resistirlas, no por motivos sociales, sino por
agudeza de hombres de negocios. Lgicamente haremos los prstamos menores
cuando sea posible, pero que los trminos y las reglas sean tan estrictas en ste
como en cualquier otro caso.
Tampoco como banco, debemos preocuparnos indebidamente con vagos
asuntos ambientales. No es asunto nuestro juzgar la manera en que nuestros
clientes llevan sus asuntos vis--vis con la ecologa; lo nico que les pedimos es
que estn en buena salud financiera.
En una palabra, no obtenemos beneficios siendo el guardin de nuestro
hermano, como quien dice... o su juez, o su carcelero.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
122
A veces tendremos que levantar la voz para apoyar algunos objetivos
pblicos: viviendas a bajo costo, mejora ambiental, conservacin y otros puntos
que puedan surgir. Despus de todo este banco tiene una influencia y un
prestigio que podemos prestar sin prdidas financieras. Incluso podremos
contribuir con sumas monetarias, y tenemos un departamento de relaciones
pblicas que se encarga de hacer conocer nuestras contribuciones... incluso...
tuvo una risita se encarga de "exagerarlas" en ocasiones. Pero, para los
beneficios reales, debemos poner nuestro mayor impulso en otra parte.
Alex Vandervoort pens: sean cuales fueren las crticas que se hicieran a
Heyward, nadie poda quejarse de que no hubiera expuesto claramente sus
puntos de vista. En cierto modo sus afirmaciones eran una declaracin sincera.
Tambin la cosa estaba calculada con audacia, incluso con cinismo.
Muchos dirigentes en los negocios y en las finanzas incluida una buena
proporcin de los directores presentes en el saln protestaban ante las
restricciones de la libertad para hacer dinero. Tambin se sentan molestos ante
la necesidad de ser circunspectos en las declaraciones pblicas, para no irritar a
los grupos consumidores o a otros crticos de negocios. Por lo tanto sentan
alivio al or sus convicciones internas proclamadas en voz alta y sin equvocos.
Evidentemente Roscoe Heyward haba tomado esto en cuenta. Tambin,
Alex estaba seguro, haba contado las cabezas alrededor de la mesa de
conferencias, calculando quin poda votar de aquella manera, antes de
comprometerse.
Pero Alex haba hecho sus propios clculos. Crea todava que exista un
grupo medio de directores, suficientemente fuerte como para hacer girar el eje
de la reunin desde Heyward hacia l. Pero tena que convencerles.
Concretamente declar Heyward este banco debe depender, como lo
ha hecho por tradicin, de sus negocios con la industria norteamericana. Con
esto me refiero al tipo de industria con un informe probado de elevadas
ganancias que, a su vez, comprender las nuestras.
Expresado en otras palabras, estoy convencido de que el First Mercantile
American, tiene, por el momento, una proporcin insuficiente de fondos a
disposicin de grandes prstamos para la industria, y debemos lanzarnos
inmediatamente con un programa para acrecentar tales prstamos...
Era un proyecto conocido que Roscoe Heyward, Alex Vandervoort y Ben
Rosselli haban discutido con frecuencia en el pasado. Los argumentos que
Heyward daba ahora no eran nuevos, aunque los presentara de manera
convincente, usando cifras y cuadros. Alex sinti que los directores estaban
impresionados.
Heyward sigui hablando otros treinta minutos sobre el tema de la
expansin industrial y una contraccin en los compromisos con la comunidad.
Termin con lo que, segn calific, era una llamada a la razn.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
123
Lo que ms se necesita hoy en da en un banco es una direccin
pragmtica. La clase de direccin que no se dejar convencer ante las emociones
o las presiones para hacer usos "blandos" del dinero debido al clamor pblico.
Como banqueros debemos insistir en que hay que decir "no" cuando nuestro
punto de vista fiscal es negativo, "s" cuando presentimos un beneficio. Nunca
debemos comprar una popularidad fcil a costa de los accionistas. En lugar de
esto debemos prestar nuestro dinero y el de nuestros depositantes slo en base
al mejor beneficio y si, como resultado de esa poltica, se nos describe como
"banqueros duros", que as sea. Personalmente me alegrar de figurar en ese
nmero.
Heyward se sent, en medio de aplausos.
Seor consejero el hombre del acero, Leonard Kingswood, haba
levantado la mano. Tengo algunas preguntas que hacer y no estoy de acuerdo
en varias cosas.
Desde el extremo de la mesa el Honorable Harold Austin contest:
En lo que se refiere a este informe, seor consejero, yo no tengo ninguna
pregunta que hacer y estoy totalmente de acuerdo, hasta ahora.
Estallaron las risas y una nueva voz, la de Philip Johannsen, presidente del
MidContinent Rubber, aadi:
Estoy contigo, Harold. Me parece que ha llegado el momento de seguir
una lnea ms dura algunos aadieron:
Yo tambin.
Seores, seores Jerome Patterton golpe ligeramente con el martillo
. Slo parte de la tarea est realizada. Las preguntas vendrn despus; en
cuanto a los desacuerdos, sugiero que los dejemos para la discusin posterior,
cuando Roscoe y Alex se hayan retirado. Primero oigamos a Alex.
La mayora de ustedes me conocen bien como hombre y como banquero
empez Alex. Se haba puesto de pie casualmente ante la mesa de
conferencias, inclinndose por momentos para ver a los directores de la derecha
y de la izquierda, al igual que a los que tena enfrente. Dej que su tono fuera el
de una conversacin.
Ustedes tambin saben, o deberan saber, que, como banquero, soy recio y
duro si alguno prefiere esta palabra. La prueba de esto existe en las finanzas
que he dirigido por el FMA, todas beneficiosas, en las que no hay involucrada
ninguna prdida. Obviamente en los negocios bancarios, como en los otros,
cuando se trata de beneficios, se trata de fuerza. Esto se aplica tambin a la
persona de los banqueros.
Pero estoy contento de que Roscoe haya presentado el tema, porque me da
oportunidad para proclamar mis creencias con respecto a los beneficios. Ditto
por la libertad, la democracia, el amor y la maternidad.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
124
Algunos tuvieron unas risitas. Alex respondi con una fcil sonrisa. Ech
hacia atrs la silla para poder dar unos pasos si necesitaba moverse.
Otra cosa acerca de los beneficios aqu, en el FMA, es que deben ser
drsticamente mejorados. Pero de esto hablaremos despus. Por el momento me
limitar a las creencias.
Una creencia ma es que la civilizacin de esta dcada est cambiando con
ms sentido y ms rpidamente que en ningn otro momento desde la
Revolucin Industrial. Lo que estamos viendo y compartiendo es una
revolucin social de conciencia y de comportamiento.
A algunos esta revolucin no les gusta; personalmente me gusta. Pero,
guste o no, ah est, existe, no dar media vuelta y no se ir.
Porque la fuerza impulsora detrs de lo que est ocurriendo es la
determinacin de la mayora de la gente de mejorar las condiciones de vida,
detener las expoliaciones en nuestro medio y preservar lo que queda de
recursos de todas clases. Para esto se requieren nuevos standards en la industria
y en los negocios, de modo que el juego se llama ahora "responsabilidad social
corporativa". Lo que es ms, se estn alcanzando elevados standards de
responsabilidades, sin prdida significativa de beneficios.
Alex se movi inquieto en el espacio limitado detrs de la mesa de
conferencias. Se pregunt si deba afrontar directamente otra de las
provocaciones de Heyward, y decidi que s.
En el asunto de la responsabilidad y el estar involucrado, Roscoe
present el ejemplo de su iglesia. Nos ha dicho que aquellos que, como l dice,
han tomado nuevamente el control han optado y estn favoreciendo una
poltica aislacionista. Bueno, en mi opinin, Roscoe y sus compaeros de iglesia
estn marchando decididamente hacia atrs.
Heyward intervino en seguida. Protest:
sa es una mala interpretacin y desagradablemente personal.
Alex dijo con calma:
Creo que no es ninguna de las dos cosas.
Harold Austin golpe agudamente con los nudillos.
Seor consejero: protesto; Alex ha descendido a asuntos personales.
Roscoe ha sacado a colacin su iglesia argument Alex. Yo estoy
simplemente comentando.
Quiz sea mejor que no lo haga la voz de Philip Johannsen, presidente
de la MidContinent Rubber, interrumpi cortante, desagradable, desde el otro
lado de la mesa. De otro modo podramos juzgarles a ambos por la gente que
frecuentan, lo que pondra en posicin muy ventajosa a Roscoe y a su iglesia.
Alex se puso colorado.
Puedo saber exactamente qu quiere usted decir?
Johannsen se encogi de hombros.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
125
Segn he odo, su ms ntima amiga, en ausencia de su mujer, es una
activista de izquierda. Tal vez por eso le agrade a usted tanto el compromiso.
Jerome Patterton golpe con el martillo, esta vez con fuerza.
Basta, seores. La presidencia ordena que no se hagan ms referencias de
este tipo, en ningn sentido.
Johannsen sonrea. Pese a las reglas haba establecido su punto de vista.
Alex Vandervoort, hirviendo de rabia, pens hacer una declaracin firme
de que su vida privada era asunto suyo, despus rechaz la idea. Poda ser
necesario en otro momento.
No ahora. Comprendi que haba cometido un error al refutar la analoga
de la iglesia de Heyward.
Quiero volver dijo a mi pregunta original: en qu manera, como
banqueros, podemos permitirnos ignorar este cambio de escenario? Hacerlo es
como permanecer en medio de una tempestad, fingiendo que no existe el
viento.
En el terreno financiero y pragmtico no podemos optar. Como lo saben
por experiencia personal los que estn alrededor de esta mesa, el xito en los
negocios no se consigue nunca ignorando los cambios, sino anticipndose y
adaptndose a ellos. Como custodios del dinero, sensibles al clima de cambio
de la inversin, nos conviene escuchar, prestar atencin y adaptarnos.
Sinti que, fuera del tropiezo que haba tenido unos momentos antes, su
apertura, con su nfasis prctico, llamaba la atencin.
Casi todos los miembros externos de la Direccin haban tenido
experiencias con la legislacin que afectaba el control de la contaminacin, la
proteccin del consumidor, la sinceridad en la propaganda, el empleo de
menores o la igualdad de derechos para la mujer. Con frecuencia estas leyes
haban sido promulgadas bajo furiosa oposicin de las compaas encabezadas
por los directores de banco. Pero, una vez aprobada la ley, las mismas
compaas aprendan a vivir de acuerdo a las nuevas reglas, y orgullosamente
proclamaban su contribucin al bienestar pblico. Algunos, como Leonard
Kingswood, haban llegado a la conclusin de que la responsabilidad
corporativa era buena para los negocios y la apoyaban con fuerza.
Hay catorce mil bancos en los Estados Unidos record Alex a los
directores del FMA con enorme poder fiscal para otorgar prstamos.
Naturalmente, cuando los prstamos son para la industria y los negocios, ese
poder debe implicar tambin responsabilidad de nuestra parte. Seguramente
entre los criterios para otorgar prstamos deben figurar las reglas de conducta
pblica de los que solicitan los prstamos. Si una fbrica va a ser financiada no
puede estar contaminando. Cuando un nuevo producto va a ser lanzado, tiene
que ser un producto seguro. Hasta qu punto puede confiarse en la publicidad
Arthur Hailey Traficantes de dinero
126
de una compaa? Entre una compaa A y otra B, a una de las cuales debemos
prestar fondos, cul tiene mejor informe de no discriminacin?
Se inclin hacia adelante, y mir alrededor de la mesa ovalada, mirando a
los ojos de cada uno de los directores, por turno.
Es verdad que no siempre se hacen estas preguntas, o se acta sobre
ellas, en la actualidad. Pero los bancos principales empiezan a hacrselas como
motivo para hacer buenos negocios... ejemplo que el FMA har bien en imitar.
Porque, de la misma manera que la direccin en cualquier empresa puede
producir fuertes dividendos, la direccin de un banco tambin puede
recompensar.
Igualmente importante: es mejor hacer ahora esto libremente que tener
que hacerlo forzados por alguna ley posterior.
Alex hizo una pausa, dio un paso alejndose de la mesa, se dio la vuelta de
pronto y pregunt:
En qu otras reas debe este banco aceptar la responsabilidad
corporativa?
Creo, como Ben Rosselli, que debemos participar en el mejoramiento de la
vida en esta ciudad y en este estado. Un medio inmediato es financiar las
viviendas a bajo costo, compromiso que ya esta Direccin ha aceptado en los
comienzos del Forum East. Tal como estn los tiempos, considero que nuestra
contribucin debera ser mayor.
Lanz una mirada hacia Roscoe Heyward.
Naturalmente estoy de acuerdo en que las hipotecas de viviendas no son
notablemente beneficiosas. Pero hay maneras de alcanzar excelentes beneficios
tambin en esa inversin.
Uno de los medios explic a los atentos directores es una expansin
decidida y en gran escala del departamento de ahorros del banco.
Tradicionalmente los fondos para las hipotecas de viviendas se canalizan
por los depsitos de ahorros, porque las hipotecas son inversiones a largo
plazo, y los ahorros son tambin estables y a largo tiempo. El beneficio que
ganaramos con el aumento de volumen... sera mucho mayor que nuestro
volumen actual de ahorros. De este modo alcanzaramos tres objetivos: el
beneficio, la estabilidad fiscal y una mayor contribucin social.
Hace unos aos, los grandes bancos comerciales, como nosotros,
desdeaban los negocios del consumidor, incluidos los pequeos ahorros, como
cosas de poca importancia. Despus, mientras nosotros dormamos, las
asociaciones de ahorro y prstamo aprovecharon astutamente la oportunidad
que habamos ignorado y se nos adelantaron, de manera que ahora son un
competidor importante. Pero todava, en los ahorros personales, hay
oportunidades gigantescas. Es posible que, dentro de una dcada, los negocios
Arthur Hailey Traficantes de dinero
127
del consumidor hayan excedido los depsitos comerciales de todas partes y que
se conviertan en la fuerza monetaria ms importante entre las existentes.
Los ahorros afirm Alex eran slo una de las diversas reas donde los
intereses del FMA podran progresar de manera sorprendente.
Sin dejar de moverse inquieto mientras hablaba, se refiri a otros
departamentos bancarios, describiendo los cambios que propona. La mayora
de estos cambios figuraban en un informe preparado por Alex Vandervoort, a
peticin de Ben Rosselli, algunas semanas antes de que el presidente del banco
anunciara su prxima muerte. Bajo el peso de los acontecimientos el informe,
dentro de lo que Alex saba, haba quedado sin ser ledo.
Una recomendacin era abrir nuevas sucursales en zonas suburbanas, en
todo el estado. Otra eran drsticos cambios en la organizacin del FMA. Alex
propona contratar a una firma especialista para que aconsejara sobre los
cambios necesarios y orientara a la Direccin.
Nuestra eficacia es menor de lo que debera ser. La mquina est
chirriando.
Cerca del fin volvi al tema original:
Nuestra relacin bancaria con la industria debe seguir siendo ntima. Los
prstamos industriales y los negocios financieros seguirn siendo pilares de
nuestra actividad. Pero no deben ser los nicos pilares. Ni tampoco deben ser
abrumadoramente los ms grandes. Y no debemos estar preocupados con los
grandes negocios hasta el punto de que la importancia de las cuentas pequeas,
incluidas las de los individuos, sufra disminucin en nuestras mentes.
El fundador de este banco lo cre para servir a personas de medios
modestos a los cuales les haban sido negadas otras facilidades bancarias.
Inevitablemente el propsito del banco y las operaciones se han ampliado en un
siglo, pero ni el fundador ni su nieto perdieron nunca de vista sus orgenes, o
ignoraron el precepto de que la pequeez multiplicada puede representar la
mayor fuerza de todas.
Un crecimiento masivo e inmediato en los pequeos ahorros, que pido al
banco lo establezca como objetivo, har honor a esos orgenes, afirmar nuestra
fuerza fiscal y... dado el clima de los tiempos, contribuir al beneficio pblico,
que es tambin el nuestro.
Como haban hecho con Heyward, algunos miembros del Directorio
aplaudieron cuando Alex se sent. Algunos aplausos fueron de simple cortesa,
comprendi Alex; pero tal vez la mitad de los directores haba mostrado ms
entusiasmo. Comprendi que la eleccin entre l y Heyward todava poda
tomar para cualquier lado.
Gracias, Alex Jerome Patterton mir alrededor de la mesa. Alguna
pregunta, seores?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
128
Las preguntas ocuparon otra media hora, tras lo cual Roscoe Heyward y
Alex Vandervoort dejaron juntos la sala. Cada uno volvi a su despacho a
esperar la decisin del consejo.
Los directores discutieron el resto de la maana, pero no lograron ponerse
de acuerdo. Despus se retiraron a un comedor privado para almorzar, y la
discusin continu durante la comida. El resultado de la reunin no se haba
decidido todava cuando un camarero del comedor se acerc silenciosamente a
Jerome Patterton, trayendo una bandejita de plata. En la bandeja haba un nico
papel doblado.
El viceconsejero acept el papel, lo desdobl y lo ley. Tras una pausa se
puso de pie y esper a que se acallara la conversacin alrededor de la mesa.
Seores la voz de Patterton temblaba lamento tener que informarles
que nuestro querido presidente, Ben Rosselli, ha muerto hace diez minutos.
Poco despus, por consentimiento mutuo y sin ms discusiones, la sala de
reuniones fue abandonada.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
129
16
La muerte de Ben Rosselli se public internacionalmente en primera plana
y algunos periodistas, incipientes, en busca del lugar comn ms cercano, la
calificaron de fin de una era.
Que lo fuera o no, la desaparicin de Rosselli significaba que el ltimo
banco importante norteamericano identificado con un solo hombre, haba
pasado a la tendencia de mediados del siglo XX, que tenda a formar un comit
y a tener un control de gerencia contratado. En cuanto a quin iba a encabezar
esa direccin contratada, la decisin fue postergada hasta despus del entierro
de Rosselli, cuando la Direccin del banco iba a reunirse de nuevo.
El entierro tuvo lugar un mircoles, en la segunda semana de diciembre.
Tanto el entierro como el velatorio que lo precedi estuvieron adornados
con todos los ritos y el brillo de la Iglesia Catlica, adecuada al caballero papal y
gran benefactor que fuera Ben Rosselli.
El velatorio de dos das se realiz en la Catedral de San Mateo, muy
adecuada ya que Mateo que haba sido un cobrador de impuestos levtico
es considerado como el santo patrn de los bancarios.
Unas dos mil personas, incluido un representante del presidente, el
gobernador del estado, embajadores, dirigentes cvicos, empleados bancarios y
muchas almas ms humildes, desfilaron ante el catafalco y el atad abierto.
La maana del entierro para no descuidar nada un arzobispo, un
obispo y un monseor celebraron una misa solemne. Un coro enton Dies Irae y
salmodi respuestas a las plegarias con tranquilizador volumen. Dentro de la
catedral que estaba repleta, se haba reservado una seccin cerca del altar para
los parientes y amigos de Rosselli. Inmediatamente detrs estaban los directores
y los principales funcionarios del First Mercantile American.
Roscoe Heyward, vestido sombramente de negro, estaba en la primera fila
de los deudos, acompaado por su mujer, Beatrice, una dama imperiosa, recia,
y su hijo, Elmer. Heyward, que perteneca a la Iglesia Episcopal, haba
estudiado de antemano el ceremonial catlico, e hizo unas genuflexiones
elegantes, antes de sentarse y antes de partir... el hacerlo la ltima vez fue una
especie de meticulosidad que muchos catlicos ignoraron.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
130
Los Heyward tambin conocan las respuestas de la misa, de manera que
sus voces dominaban a las otras, a las de quienes no las conocan.
Alex Vandervoort, con un traje gris pizarra, estaba sentado dos filas detrs
de los Heyward, y se contaba entre los que no contestaban. Como agnstico se
senta fuera de lugar en aquel ambiente. Se preguntaba qu habra pensado Ben,
que era un hombre esencialmente sencillo, de aquella ornamentada ceremonia.
Junto a Alex, Margot Bracken miraba alrededor con curiosidad.
Originariamente Margot haba planeado asistir a la misa con un grupo del
Forum East, pero la noche anterior se haba quedado en el apartamento de Alex,
y l la haba convencido para que le acompaara. La delegacin del Forum East
muy numerosa estaba en alguna parte detrs de ellos en la iglesia.
Junto a Margot estaban Edwina y Lewis D'Orsey, y Lewis pareca, como de
costumbre, consumido, flaco, francamente aburrido. Probablemente, pens
Alex, Lewis estaba preparando mentalmente el prximo nmero de su revista
de inversiones. Los D'Orsey haban venido aqu con Margot y Alex los cuatro
solan reunirse con frecuencia, no slo porque Margot y Edwina eran primas,
sino porque les agradaba la mutua compaa. Tras la misa solemne, iran
juntos al cementerio.
En la fila de delante de Alex estaba Jerome Patterton el viceconsejero y su
mujer.
Pese a que no segua la liturgia, Alex descubri que tena los ojos llenos de
lgrimas cuando levantaron la caja y lo sacaron de la iglesia. Su sentimiento por
Ben, lo haba comprendido en los ltimos das, era muy cercano al amor. En
muchos sentidos el viejo haba sido una figura paternal; su muerte dejaba en la
vida de Alex un vaco que no iba a colmarse.
Margot busc con suavidad su mano y se la apret.
A medida que pasaban los deudos, vio a Roscoe y Beatrice Heyward
lanzando miradas hacia ellos. Alex salud con la cabeza y el saludo fue
devuelto. La cara de Heyward se suaviz en un reconocimiento de mutuo
pesar, y el antagonismo entre ambos en reconocimiento de su propia
mortalidad y la de Ben fue, por un momento, dejado de lado.
Fuera de la catedral, el trfico regular haba sido dirigido hacia otro lado. El
atad era ya un tmulo de flores. Los parientes y los funcionarios del banco
suban a unas limousines, tradas bajo direccin policial. Una escolta policial en
motocicletas, con las mquinas rugiendo ruidosamente, preceda el cortejo.
El da era gris y fro, con remolinos de viento y torbellinos de polvo en las
calles. All en lo alto amenazaban las torres de la catedral, con su fachada
inmensa ya ennegrecida por la mugre de los aos. Se haba anunciado nieve,
pero, hasta el momento, la nieve no haba aparecido.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
131
Mientras Alex haca seas al coche que le haban destinado, Lewis D'Orsey
miraba por encima de sus lentes de media luna a los cmaras de televisin y a
los fotgrafos, que retrataban a los deudos a medida que emergan. Observ:
Si yo encuentro esto deprimente, y lo encuentro, las noticias deprimirn
maana todava ms los valores del FMA.
Alex murmur un inquieto asentimiento. Al igual que Lewis, l saba que
las acciones del First Mercantile American, anotadas en la bolsa de Nueva York,
haban cado cinco puntos y medio desde el anuncio de la enfermedad de Ben.
La muerte del ltimo Rosselli nombre que por generaciones haba sido
sinnimo del banco unida a la incertidumbre sobre el curso que seguira la
nueva direccin, haba provocado la cada ms reciente. Ahora, aunque fuera
ilgico, la publicidad acerca del funeral iba a deprimir todava ms el mercado.
Nuestras acciones volvern a subir dijo Alex. Las ganancias son
buenas y realmente nada ha cambiado.
Oh, ya lo s contest Lewis. Por eso aconsejar maana por la tarde
la posicin de venta en descubierto.
Edwina pareci sorprendida.
Vender al descubierto con el FMA?
Claro que s. Y aconsejar a algunos clientes que tambin lo hagan. Hasta
ahora hay un limpio beneficio.
Ella protest:
T y yo sabemos que nunca discuto nada confidencial contigo, Lewis.
Pero otros no lo saben. Debido a mi conexin con el banco se te podra acusar
de meterte en maniobras internas.
Alex movi la cabeza.
No en este caso, Edwina. La enfermedad de Ben era de pblico
conocimiento.
Cuando derrotemos por fin al sistema capitalista dijo Margot vender
en descubierto ser una de las primeras cosas que habr que liquidar.
Lewis levant las cejas.
Por qu?
Porque es totalmente negativo. El vender en descubierto es una
especulacin que requiere que otro pierda. Es algo vampiresco y no contribuye.
No crea nada.
Crea una ganancia capital til y a mano Lewis sonri ampliamente; en
muchas ocasiones haba discutido antes con Margot. Y esto no es tan fcil hoy
en da, al menos con las inversiones norteamericanas.
De todos modos no me gusta que lo hagas con los valores del FMA dijo
Edwina. Est demasiado cerca.
Lewis D'Orsey mir gravemente a su mujer.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
132
En ese caso, querida, maana, despus de la venta en descubierto, no
volver a traficar con el FMA.
Margot le lanz una aguda mirada.
Sabes que habla en serio dijo Alex.
Alex a veces haba pensado en la relacin entre Edwina y su marido.
Exteriormente parecan una pareja desigual, Edwina elegantemente atractiva y
duea de s; Lewis huesudo, poco impresionante fsicamente, un introvertido,
salvo con las personas que conoca bien, aunque la reticencia personal nunca
apareca en su ruidoso peridico financiero. Pero el matrimonio pareca
marchar bien, y cada uno senta cario y respeto hacia el otro, como lo mostraba
ahora Lewis. Tal vez, pens Alex, aquello demostraba que los opuestos se
atraan y que tendan tambin a permanecer casados.
El Cadillac de Alex, uno de los coches de la reserva del banco, se aline
frente a la catedral, y los cuatro marcharon hacia l.
Sera una promesa ms civilizada dijo Margot si Lewis hubiera
estado de acuerdo en no vender nada en descubierto.
Alex dijo Lewis. qu tienes t en comn con esta charlatana
socialista?
Nos entendemos en lo fundamental dijo Margot. No basta con eso?
Alex dijo:
Y quiero casarme pronto con ella.
Edwina contest con calor:
Entonces espero que lo hagas ella y Margot eran amigas desde nias,
pese a ocasionales choques por diferencia de temperamento y puntos de vista.
Algo que las dos tenan en comn era que, en ambas ramas de sus familias, las
mujeres eran fuertes, con tradicin de estar inmersas en la vida pblica. Edwina
pregunt en voz baja a Alex:
Hay algo nuevo con Celia?
l movi la cabeza.
Nada ha cambiado. Si es posible, Celia est peor.
Haban llegado al coche. Alex hizo una sea al chfer para que siguiera
sentado, abri para los otros la portezuela de atrs y los sigui. Adentro, el
panel del cristal que separaba al conductor de los asientos de pasajeros, estaba
corrido. Se acomodaron mientras el cortejo, que segua formndose, se
adelantaba.
Para Alex, el recordar a Celia agudiz la tristeza del momento; tambin le
hizo recordar, con sensacin de culpa, que tena que visitarla pronto. Desde la
visita al Remedial Center a principios de octubre, que tanto le haba deprimido,
haba hecho otra visita pero Celia haba estado todava ms apartada, no haba
dado la menor seal de reconocerlo y haba llorado en silencio todo el tiempo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
133
l haba permanecido abrumado por varios das y tema que la cosa
volviera a repetirse.
Se le ocurri en este momento que Ben Rosselli, en su atad, estaba mejor
que Celia, ya que su vida haba terminado definitivamente. Si Celia muriera...
Alex sofoc, avergonzado, el pensamiento.
Tampoco haba surgido nada nuevo entre l y Margot, que segua
oponindose tenazmente a un divorcio, por lo menos hasta que quedara en
claro que la cosa no iba a afectar a Celia. Margot pareca dispuesta a seguir
indefinidamente tal como estaban. Alex estaba menos resignado.
Lewis se dirigi a Edwina.
Haba olvidado preguntar las ltimas noticias sobre ese joven contador
tuyo. El que atraparon con las manos en la caja. Cmo se llamaba?
Miles Eastin contest Edwina. Comparecer ante el tribunal criminal
la prxima semana y tengo que ser testigo. La cosa no me atrae mucho.
Por lo menos la culpa est donde debe estar dijo Alex. Haba ledo el
informe del auditor jefe sobre la estafa y el robo de caja; tambin haba ledo el
informe de Nolan Wainwright. Y qu pas con la cajera que haba sido
acusada, mistress Nez? Est bien?
As parece. Le hicimos pasar un mal rato. Injustamente, como se
demostr.
Margot, que slo escuchaba a medias, agudiz la atencin.
Conozco a Juanita Nez. Una muchacha muy simptica, que vive en el
Forum East. Creo que el marido la ha abandonado. Tiene una hija.
Debe ser nuestra mistress Nez dijo Edwina. S, ahora recuerdo.
Vive en el Forum East.
Aunque Margot senta curiosidad, comprendi que no era el momento de
hacer ms preguntas.
Quedaron en silencio unos momentos, y Edwina sigui con sus
pensamientos. Los dos acontecimientos recientes la muerte de Ben Rosselli y
la forma en que Miles Eastin haba estropeado estpidamente su vida haban
llegado casi al mismo tiempo. Ambas cosas concernan a personas que ella
haba querido, y la cosa la entristeca.
Pens que hubiera debido importarle ms Ben; le deba casi todo. Su propio
y rpido ascenso dentro del banco se haba debido a su habilidad; sin embargo,
Ben nunca haba vacilado como muchos otros jefes en dar a una mujer las
mismas oportunidades que a un hombre. Edwina estaba contra los gritos de
cotorra del movimiento de liberacin femenina. Tal como vea la cosa, las
mujeres en negocios se vean favorecidas a causa de su sexo, que les daba una
ventaja que Edwina nunca haba buscado o necesitado. De todos modos, a lo
largo de los aos que haba conocido a Ben, la presencia del viejo haba sido una
garanta de trato igualitario.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
134
Al igual que Alex, Edwina casi haba llorado en la catedral cuando el
cuerpo de Ben fue sacado para su ltimo viaje.
Sus pensamientos volvieron a Miles. Era bastante joven, supuso, como para
iniciar otra vida, aunque no iba a serle fcil. Ningn banco volvera a emplearlo;
ni nadie para cargos de confianza. Pese a lo que Eastin haba hecho, esperaba
que no lo mandaran a la crcel.
En voz alta Edwina dijo:
Siempre tengo un sentimiento de culpa ante las conversaciones corrientes
en un funeral.
Pues no hay motivo dijo Lewis. Personalmente me gustara que en el
mo se dijera algo serio, que no hubiera simplemente charlas.
Podras asegurarte eso sugiri Margot publicando un nmero de
despedida del D'Orsey Newsletter. Los de la funeraria podran regalar
algunos ejemplares.
La cara de Lewis brill.
No es mala idea.
El cortejo avanzaba de manera ms decidida. Delante la escolta de
motocicletas se haba puesto en marcha y atronaba, dos motocicletas se
adelantaban para cortar el trfico en las esquinas. Los vehculos que seguan
aumentaron la velocidad y en pocos momentos la procesin dejaba atrs la
catedral y recorra las calles de la ciudad.
La nieve anunciada haba empezado a caer levemente.
Me gusta esa idea de Margot murmur Lewis Un boletn Bon Voyage.
Y tengo el titular. Entierren conmigo al dlar norteamericano. Tanto da: est listo y
liquidado. Despus, en el artculo, pedir la creacin de una nueva moneda para
reemplazar al dlar... el D'Orsey norteamericano. Basado, por supuesto, en el
oro. Luego, cuando la cosa ocurra, el resto del mundo, espero, tendr el buen
sentido de seguirnos.
Entonces sers un monumento a lo retrgrado dijo Margot y
cualquier retrato tuyo tendr que estar cabeza abajo. Con un patrn oro, incluso
menos gente que ahora poseer la riqueza del mundo, y el resto de la
humanidad se quedar desnuda.
Lewis hizo una mueca.
Una perspectiva desagradable... por lo menos la ltima. Pero incluso a
ese precio valdra la pena un sistema monetario estable.
Por qu?
Lewis respondi a Margot:
Porque cuando se derrumban los sistemas monetarios, como est
ocurriendo ahora, siempre son los pobres quienes ms sufren.
Alex, que ocupaba un asiento pequeo frente a los otros tres, casi se volvi
para unirse a la conversacin.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
135
Lewis, procuro ser objetivo y, a veces, tus negros pronsticos sobre el
dlar y el sistema monetario tienen sentido. Pero no puedo compartir tu total
pesimismo. Creo que el dlar puede recuperarse. No puedo creer que nada
monetario se est desintegrando.
Eso es porque no quieres creerlo devolvi Lewis. Eres un banquero.
Si el sistema monetario se viene abajo, t y tu banco no tendris nada que hacer.
Lo nico que podras hacer sera vender el papel moneda para empapelar, o
para papel higinico.
Margot dijo:
Oh, vamos...
Edwina suspir.
Sabes que siempre pasa esto si lo provocas, para qu hacerlo, pues?
No, no insisti Lewis. Con todo el respeto, querida, quiero que me
tomen en serio. No necesito ni quiero tolerancia.
Margot pregunt:
Qu buscas?
Quiero que se acepte la verdad de que los Estados Unidos han arruinado
su sistema monetario y el sistema monetario de todo el mundo a causa de la
poltica, la avidez y las deudas. Quiero que se entienda que la bancarrota es
algo que puede ocurrirle a las naciones, al igual que a los individuos o las
corporaciones. Quiero que se comprenda que los Estados Unidos estn cerca de
la bancarrota, porque, Dios lo sabe, hay bastantes precedentes en la historia
para mostrarnos por qu y cmo pasar la cosa. Mira la ciudad de Nueva York.
Est en bancarrota, quebrada, remendada con hilo y esparadrapo, con la
anarqua esperando entre bastidores. Y esto es slo el comienzo. Lo que est
pasando en Nueva York pasar en el orden nacional.
Lewis continu:
El colapso de las monedas no es algo nuevo. Nuestro siglo est cargado
de ejemplos, y todos parecen referirse a la misma causa... un gobierno que inicia
la sfilis de la inflacin imprimiendo moneda sin respaldo oro, o de cualquier
otro valor. En los ltimos quince aos los Estados Unidos han hecho
precisamente eso.
Hay en circulacin ms dlares de los que debera haber reconoci
Alex. Nadie que tenga sentido econmico puede dudarlo.
Lewis asinti, torvo.
Tambin hay ms deudas de las que nunca se podrn pagar; y la deuda
se expande, como una burbuja gigantesca. Los gobiernos norteamericanos han
gastado salvajemente millones, han pedido prestado de manera loca,
amontonando deudas ms all de lo creble, y despus han usado la imprenta
para crear ms papel moneda y ms inflacin. Y la gente, los individuos han
seguido ese ejemplo Lewis hizo un gesto hacia la carroza fnebre. Los
Arthur Hailey Traficantes de dinero
136
banqueros como Ben Rosselli han contribuido a apilar deudas sobre deudas. T
tambin, Alex, haces lo mismo con las cmodas tarjetas de crdito y los
prstamos facilitados. Cundo aprender la gente la leccin de que no hay
deudas fciles? Repito, como nacin y como individuos, los norteamericanos
han perdido lo que alguna vez tuvieron: cordura financiera.
Por si te interesa, Margot dijo Edwina, debo comunicarte que Lewis
y yo rara vez discutimos de asuntos bancarios. Estamos ms tranquilos en casa
de esa manera.
Margot sonri:
Lewis, hablas exactamente como tu peridico.
Es dijo l como el batir en un cuarto vaco, donde nadie escucha.
Edwina dijo bruscamente:
Ser un entierro blanco.
Se inclin hacia adelante, y mir por las ventanillas empaadas del coche
hacia la nieve de afuera, que ahora caa pesadamente. Las calles suburbanas
estaban resbaladizas por la nieve recin cada, el cortejo disminuy la marcha y
la patrulla de motocicletas moder tambin la velocidad, por motivos de
seguridad.
Alex comprendi que el cementerio estaba apenas a media milla.
Lewis D'Orsey aada una postdata:
Para la mayora de la gente, toda esperanza ha desaparecido, el juego del
dinero ha terminado. Los ahorros, las pensiones y las inversiones a inters fijo
estn empezando a carecer de valor; hace cinco horas que el reloj marc la
medianoche. A partir de ahora ser un slvese quien pueda, habr un tiempo en
el que se podr sobrevivir, y los individuos se revolvern buscando salvavidas
financieros. Y hay maneras de beneficiarse con la desdicha general. En caso de
que te interese, Margot, encontrars descripciones en mi ltimo libro,
Depresiones y Desastres: cmo aprovecharlos para hacer Dinero. A propsito: se est
vendiendo muy bien.
Si no te molesta dijo Margot declino el ofrecimiento. Me parece que
una cosa as es como monopolizar la vacuna en una epidemia de peste
bubnica.
Alex haba vuelto la espalda a los dems y espiaba por el parabrisas. A
veces, pensaba, Lewis se pona teatral e iba demasiado lejos. Pero,
generalmente, una corriente subterrnea de buen sentido y solidez impregnaba
todo lo que deca. As haba sucedido hoy. Y Lewis poda tener razn en cuanto a
una futura crisis financiera. Si ocurra, iba a ser la ms desastrosa de la historia.
Y no era Lewis D'Orsey el nico que la presenta. Algunos eruditos
financieros compartan sus puntos de vista, aunque era gente poco popular y de
quien se burlaban con frecuencia, quiz porque nadie quera creer en un
apocalipsis de condenacin... los banqueros menos que nadie.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
137
Pero era casual que los pensamientos de Alex tendieran ltimamente a
seguir dos de los consejos de Lewis. Uno era la necesidad de mayor parquedad
y de ahorro... motivo por el cual Alex haba urgido poner el nfasis en los
depsitos de ahorro en su disertacin ante la Direccin haca una semana. El
segundo era la inquietud sobre las crecientes deudas individuales resultado del
crdito proliferado, incluido, especialmente, el de las tarjetas plsticas.
Se volvi otra vez y mir a Lewis:
Si creyeras lo que crees... es decir, que se prepara pronto una crisis... y
suponiendo que fueras un depositante o ahorrista comn en dlares
norteamericanos: en qu clase de banco te gustara tener tu dinero?
Lewis contest sin vacilar:
En un gran banco. Cuando llega una crisis, los bancos pequeos son los
primeros que fallan. Sucedi en el veintitantos, cuando los bancos pequeos
cayeron como moscas, y suceder de nuevo, porque los bancos pequeos no
tienen bastante dinero en efectivo para sobrevivir al pnico y a la fuga de
moneda. A propsito: olvdate del seguro federal para los depsitos! El dinero
disponible es menos del uno por ciento de todos los depsitos bancarios, ni
remotamente suficiente como para cubrir una cadena nacional de quiebras
bancarias.
Lewis medit un momento y prosigui.
Pero los bancos pequeos no sern los nicos que quebrarn esta vez.
Algunos de los grandes tambin se vendrn abajo... los que tengan muchos
millones clavados en grandes prstamos industriales; junto a una proporcin
elevada de depsitos internacionales... dinero caliente, que puede desaparecer
de la noche a la maana; habr muy poca liquidez, cuando los depositantes
asustados quieran dinero en efectivo. As que, si yo fuera tu depositante mtico,
Alex, estudiara las pginas de balance de los grandes bancos, despus elegira
uno con un promedio de prstamos y depsitos bajos y una amplia base de
depositantes domsticos.
Muy bien dijo Edwina. Sucede que el FMA rene todas esas
condiciones.
Alex asinti.
Por el momento.
Pero el cuadro poda cambiar; pens, si los planes de Roscoe Heyward de
nuevos y masivos prstamos para la industria eran aceptados por la Direccin.
El pensamiento le record que los directores del banco deban volver a
reunirse, dentro de dos das, para continuar la reunin interrumpida haca una
semana.
Ahora el coche disminuy la marcha y avanz. Haban llegado al
cementerio y marchaban por sus caminos.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
138
Las puertas de los otros coches se abran, emergan las figuras, bajo
paraguas, arrebujadas en los cuellos, inclinadas contra la fra nieve que segua
cayendo. Sacaron el atad del coche fnebre. Pronto qued tambin cubierto de
nieve.
Margot agarr el brazo de Alex, con los D'Orsey, se uni a los otros, en la
tranquila procesin que sigui a Ben Rosselli a su tumba.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
139
17
Por acuerdo previo Roscoe Heyward y Alex Vandervoort no asistieron a la
nueva reunin de la Direccin. Ambos esperaron ser convocados en sus
despachos.
La convocatoria lleg poco antes del medioda, dos horas despus de
iniciada la discusin de la Direccin. Tambin fue llamado a la sala de
conferencias el vicepresidente de relaciones pblicas, Dick French, encargado
de dar a la prensa el anuncio del nombramiento del nuevo presidente del FMA.
El jefe de publicidad ya tena preparadas dos noticias con las fotografas
que las acompaaban:
Los respectivos titulares eran:

ROSCOE D. HEYWARD
PRESIDENTE DEL FIRST MERCANTILE AMERICAN

ALEXANDER VANDERVOORT
PRESIDENTE DEL FIRST MERCANTILE AMERICAN

Los sobres estaban dirigidos. Los mensajeros haban sido alertados. Los
primeros ejemplares de una u otra resolucin iban a ser entregados esta tarde a
los servicios telegrficos, los diarios locales, las estaciones de radio y de
televisin. Muchas ms saldran por correo expreso esa misma noche.
Heyward y Alex llegaron juntos a la sala de reunin. Se deslizaron en sus
asientos habituales, vacantes en ese momento, junto a la gran mesa ovalada.
El vicepresidente de relaciones pblicas qued detrs del jefe de la reunin,
Jerome Patterton.
Fue el director ms antiguo del servicio, el honorable Harold Austin, quien
anunci la decisin de la Direccin.
Dijo que, Jerome Patterton, hasta ese momento viceconsejero, pasaba a ser
de inmediato presidente del First Mercantile American.
Mientras se haca el anuncio, el mismo nombrado pareci un poco
apabullado.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
140
El vicepresidente de relaciones pblicas dijo, sin ser odo:
Ah, mierda!
Ms tarde, aquel mismo da, Jerome Patterton tuvo dos conversaciones por
separado con Heyward y Vandervoort.
Soy un Papa interino inform a cada uno. Como ustedes saben no he
buscado esta tarea. Ustedes saben, y tambin lo saben los directores, que slo
me faltan trece meses para jubilarme. Pero el consejo rector haba llegado a un
punto muerto con ustedes dos y, al elegirme, ha ganado tiempo antes de tener
que decidirse. Lo que suceder entonces, lo s yo tanto como ustedes.
Entretanto, sin embargo, espero hacer lo mejor y necesito la ayuda de ambos. S
que la obtendr, porque ser ventajoso para cada uno de ustedes. Fuera de esto,
lo nico que prometo es un ao interesante.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
141
18
Incluso antes que se iniciaran las excavaciones, Margot Bracken estaba
relacionada con el Forum East. En primer lugar era consejera legal de un grupo
de ciudadanos que hizo una campaa para poner en marcha el proyecto, y ms
adelante, desempe el mismo papel en la Asociacin de Inquilinos. Tambin
dio ayuda legal a algunas familias durante el desarrollo, y lo hizo mediante un
pago pequeo o ningn pago. Margot iba con frecuencia al Forum East y, al
hacerlo, lleg a conocer a muchos de los que all vivan, incluida Juanita Nez.
Tres das despus del entierro de Rosselli un sbado por la maana
Margot encontr a Juanita en el almacn, que formaba parte del mercado de
compras del Forum East.
El complejo del Forum East haba sido planeado como una comunidad
homognea con bajos costos de alquiler, apartamentos atractivos, casitas y
viejos edificios remodelados. Haba canchas deportivas, un cine, un auditorio,
al igual que tiendas y cafs. Los edificios ya terminados estaban unidos por tres
alamedas y pasos elevados muchas ideas haban sido tomadas del Golden
Gateway de San Francisco y del Barbican de Londres. Otras partes del
proyecto estaban an en construccin, con nuevas adiciones planeadas, que
esperaban financiacin.
Qu tal, mistress Nez? dijo Margot. Quiere que tomemos caf?
En una terraza cerca del almacn bebieron un express y charlaron... sobre
Juanita, su hija Estela, que esa maana haba ido a una clase de ballet de las que
costeaba la comunidad, y que se desarrollaba en el Forum East. Juanita y su
marido Carlos haban estado entre los primeros inquilinos de la construccin, y
ocupaban un pequeo apartamento en uno de los viejos edificios rehabilitados,
y haba sido poco despus de mudarse all cuando su marido haba partido con
destino desconocido. Hasta el momento Juanita no se haba movido.
Pero arreglarse era muy difcil, confes.
Todos aqu tenemos el mismo problema. Cada mes el dinero compra
menos. Qu inflacin! Dnde va a terminar?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
142
Segn Lewis D'Orsey, reflexion Margot, todo iba a terminar en desastre y
anarqua. Guard para s la idea, aunque record la conversacin de tres das
atrs, entre Lewis, Edwina y Alex.
He odo dijo que usted tuvo un problema en el banco donde trabaja.
La cara de Juanita se ensombreci. Por un momento pareci a punto de
llorar y Margot dijo, apurada:
Perdn, tal vez no deb preguntarle.
No, no... es que... recordar de pronto... de todos modos la cosa ha pasado.
Pero, si quiere se lo contar.
Una cosa que debera usted saber sobre nosotros los abogados dijo
Margot es que siempre metemos la nariz en todas partes.
Juanita sonri, pero se puso seria al describir la prdida de los seis mil
dlares y la pesadilla de cuarenta y ocho horas, hechas de sospechas e
interrogatorios. Mientras Margot escuchaba, su rabia, nunca muy lejos de la
superficie, aflor.
El banco no tena derecho a presionarla sin que tuviera usted un abogado
que la defendiera. Por qu no me llam?
No se me ocurri dijo Juanita.
Eso es lo malo. La mayora de la gente inocente no lo hace... Margot
medit unos momentos, y aadi: Edwina D'Orsey es mi prima. Hablar con
ella de esto.
Juanita qued atnita.
No lo saba. Pero no lo haga, por favor. Despus de todo fue mistress
D'Orsey quien descubri la verdad.
Bien concedi Margot, si no quiere que lo haga, no lo har. Pero
hablar con otra persona que usted no conoce. Y recuerde esto: si alguna vez
vuelve a estar en dificultades, sobre cualquier cosa, llmeme. Estar all para
ayudarla.
Gracias dijo Juanita, si sucede, lo har. De verdad lo har.
Si el banco hubiera despedido a Juanita Nez dijo esa noche Margot a
Alex Vandervoort le hubiera aconsejado que os llevara a juicio, y hubiera
cobrado... bastante.
Podas muy bien haberlo hecho concedi Alex. Iban a bailar y a cenar y
l conduca el Volkswagen de Margot. Especialmente cuando saliera la
verdad sobre el ladrn de Eastin, como iba a surgir finalmente. Por fortuna, los
instintos femeninos de Edwina actuaron, salvndonos de los tuyos.
Eres un petulante.
El tono de l cambi.
Tienes razn y no debera serlo. El hecho es que nos hemos portado
suciamente con la chica Nez y todos los que han estado en ello lo saben. Yo lo
s porque he ledo todo lo referente al caso. Tambin lo ha hecho Edwina. Y
Arthur Hailey Traficantes de dinero
143
Nolan Wainwright. Pero, por suerte, no pas nada malo. Mistress Nez sigue
en su empleo, y el banco ha aprendido algo que le ayudar a portarse mejor en
el futuro.
Eso me parece mejor dijo Margot.
Dejaron all la cosa, lo que, dada la natural tendencia de ambos a la
discusin, era todo un logro.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
144
19
En la semana antes de Navidad, Miles Eastin compareci ante los
tribunales acusado de robo en cinco cuentas separadas. Cuatro de las
acusaciones suponan transacciones fraudulentas en el banco, de las que se
haba beneficiado; formaban un total de trece mil dlares. La quinta acusacin
se refera al robo de caja de seis mil dlares.
El juicio era ante el honorable juez Winslow Underwood, acompaado de
un jurado.
Por consejo del abogado un joven bien intencionado pero sin experiencia,
nombrado por el tribunal cuando se demostr que los recursos personales de
Eastin eran nulos se inici una defensa basada en la no culpabilidad. Pero el
consejo result ser malo. Un abogado de ms experiencia, ante la cantidad de
pruebas, hubiera reconocido la culpa, y tal vez hubiera llegado a un acuerdo
con el acusador, antes de permitir que ciertos detalles principalmente la
tentativa de Eastin de acusar a Juanita Nez fueran revelados ante el
tribunal.
Pero, tal como estaban las cosas, todo sali a la luz.
Edwina D'Orsey testimoni, al igual que Tottenhoe, Gayne, de la auditora
central, y otro colega auditor. El agente especial del FBI, Innes, present como
prueba el reconocimiento de culpa firmado por Miles Eastin en lo referente al
robo de caja, hecho en el cuartel general local del FBI despus de la confesin
que Nolan Wainwright le haba arrancado en su apartamento.
Dos semanas antes del juicio, al descubrirse los procedimientos, el abogado
defensor objet el documento del FBI, e hizo una mocin para que fuera
retirado de la evidencia. La mocin fue negada. El juez Underwood seal que,
antes de que Eastin hiciera la declaracin, haba sido adecuadamente alertado
sobre sus derechos legales, en presencia de testigos.
La primera confesin obtenida por Nolan Wainwright, cuya legalidad
hubiera podido ser rechazada ms efectivamente, no era necesaria y, por lo
tanto, no fue presentada.
Ver a Miles Eastin ante el tribunal deprimi a Edwina. Estaba plido y
consumido, con ojeras oscuras bordendole los ojos. Su acostumbrada alegra
Arthur Hailey Traficantes de dinero
145
haba desaparecido y, en contraste con la meticulosidad inmaculada que ella
recordaba, tena el traje arrugado y el pelo revuelto. Pareca haber envejecido
desde la noche de la visita de los auditores.
El testimonio de Edwina fue breve y circunstancial y lo dijo directamente.
Mientras era suavemente interrogada por el abogado defensor, ella haba
mirado varias veces hacia Miles Eastin, pero l tena la cabeza baja y evit su
mirada.
Tambin testigo de la acusacin aunque de mala gana fue Juanita
Nez. Estaba nerviosa y al tribunal le cost trabajo orla. En dos ocasiones
intervino el juez para pedir a Juanita que levantara la voz, aunque lo hizo de
manera afable y gentil ya que, para entonces, su inocencia en todo el asunto
haba quedado demostrada.
Juanita no mostr rencor hacia Eastin al testimoniar, y sus respuestas
fueron breves, de manera que el acusador tuvo que presionarla constantemente
para que las ampliara. Era evidente que lo nico que ella deseaba era terminar
cuanto antes.
El defensor, con una sabia decisin tarda, rechaz el derecho a interrogarla.
Fue inmediatamente despus de la declaracin de Juanita cuando el
defensor, tras consultar entre dientes con su cliente, pidi autorizacin para
acercarse a la tribuna. El permiso fue otorgado. El acusador, el juez y el
defensor se entregaron entonces a un coloquio en voz baja, durante el cual el
ltimo pidi autorizacin para cambiar la defensa original de Miles Eastin de
no culpable por la de culpable.
El juez Underwood, un patriarca de voz apacible, pero hecho de un acero
que no estaba muy lejos de la superficie, examin a ambos abogados y habl
tambin en voz baja, de manera que el jurado no pudiera or.
Est bien, se reconocer el cargo de culpable si el acusado as lo desea.
Pero debo comunicar al abogado defensor que, al punto que hemos llegado, ese
reconocimiento representa poca o ninguna diferencia.
Haciendo que el jurado evacuara el tribunal, el juez interrog a Eastin,
confirm que el acusado deseaba cambiar la defensa y que comprenda las
consecuencias. A todas las preguntas el prisionero contest pesadamente:
S, excelencia.
El juez volvi a llamar al jurado a la sala y lo despidi.
Tras un ardiente discurso del joven abogado defensor, pidiendo clemencia,
donde incluso record que su cliente no tena antecedentes criminales, Miles
Eastin fue entregado a la custodia para ser sentenciado la semana siguiente.


Nolan Wainwright, aunque no haba sido llamado a testimoniar, haba
estado presente en todas las actuaciones del tribunal. Cuando el ujier convoc
Arthur Hailey Traficantes de dinero
146
para el caso siguiente y el contingente de testigos del banco sali del saln, el
jefe de Seguridad se puso junto a Juanita.
Mistress Nez: podra hablar unos minutos con usted?
Ella le mir con una mezcla de hostilidad e indiferencia, despus movi la
cabeza.
Todo ha terminado. Adems, tengo que volver al trabajo.
Cuando salieron del edificio del Tribunal Federal, situado slo a unas
manzanas de la Torre Central del FMA y de la sucursal, l insisti:
Va usted caminando hasta el banco? En seguida?
Ella asinti:
Por favor: me gustara caminar con usted.
Juanita se encogi de hombros.
Si quiere...
Wainwright observ que Edwina D'Orsey, Tottenhoe y los dos auditores,
que tambin se dirigan al banco, cruzaban una esquina. Deliberadamente se
demor, dejando pasar una luz verde que daba paso a los transentes, para que
los otros siguieran adelante.
Mire dijo Wainwright, si hay algo que siempre me ha sido difcil es
pedir perdn.
Juanita dijo con sequedad:
Por qu se preocupa? Es slo una palabra, que no significa mucho.
Porque quiero decirla. Y le pido perdn... a usted. Perdn. Por las
molestias que le caus, por no creer que usted deca la verdad cuando la deca y
necesitaba que alguien la ayudara.
Y ahora se siente mejor? Ya se ha tragado la aspirina? Se le pas el
dolor?
Usted no facilita las cosas.
Ella se detuvo.
Acaso las facilit usted? La carita de elfo estaba levantada, sus oscuros
ojos enfrentaron los de l, y por primera vez, l sinti por debajo de ella una
corriente de fuerza y de independencia. Tambin, sorprendido, sinti que era
consciente de ella sexualmente, y con fuerza.
No, no las facilit. Por eso quiero ayudarla ahora, si es que puedo.
Ayudarme en qu?
Para que consiga que su marido le pase alimentos y dinero para
mantener a su hija le habl de las averiguaciones del FBI respecto a su marido
ausente, Carlos, y de cmo le haban encontrado en Phoenix, Arizona.
Trabaja all como mecnico en motores y evidentemente est ganando
dinero.
Entonces me alegro por Carlos.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
147
Lo que estaba pensando dijo Wainwright es que debera usted
consultar a uno de los abogados del banco. Yo podra arreglar eso. El abogado
le aconsejar sin duda que inicie juicio a su marido y despus yo me encargo de
que no le cobren a usted los honorarios.
Y por qu va a hacer eso?
Es algo que le debemos.
Ella movi la cabeza.
No.
l se pregunt si ella haba entendido bien.
Eso significa dijo Wainwright que habra una orden del tribunal y
que su marido le mandara dinero para el mantenimiento de su hijita.
Y acaso eso podr convertir a Carlos en un hombre?
Y eso importa?
Importa que no lo obliguen. l sabe que yo estoy aqu y que Estela est
conmigo. Si Carlos quisiera mandarnos dinero, lo mandara. Si no, para qu?
aadi suavemente.
Era como un combate de esgrima entre las sombras. l dijo exasperado:
Nunca la podr entender.
Inesperadamente Juanita sonri.
No es necesario que me entienda.
Caminaron la escasa distancia hasta el banco en silencio, mientras
Wainwright calmaba su frustracin. Hubiera deseado que ella le diera las
gracias por su oferta; en caso de haberlo hecho la cosa hubiera significado, por
lo menos, que le haba tomado en serio. Procur entender los razonamientos de
ella y los valores en los que se basaba. Despus de eso imagin que ella
aceptaba la vida tal como se presentaba, con suerte o con desgracia, con
esperanzas que surgan o anhelos hechos trizas. En cierto modo la envidiaba y,
por este motivo y por la atraccin sexual que haba experimentado haca unos
momentos, tuvo ganas de conocerla mejor.
Mistress Nez dijo Nolan Wainwright quisiera pedirle algo.
Diga.
Si usted tiene un problema, un problema verdadero, algo en lo que yo
pudiera ayudarla, quiere usted recurrir a m?
Era la segunda vez que le hacan esa oferta en los ltimos das.
Tal vez.
Aquella hasta mucho tiempo despus fue la ltima conversacin entre
Wainwright y Juanita. l sinti que haba hecho todo lo que haba podido, y
tena otras cosas en la mente. Una de esas cosas era un tema que haba discutido
con Alex Vandervoort haca dos meses... implantar un espa encubierto para
descubrir la fuente de las tarjetas de crdito falsificadas, que seguan
provocando profundas heridas financieras en el sistema de tarjetas clave.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
148
Wainwright haba descubierto a un expresidiario, conocido como Vic,
que estaba dispuesto a correr el considerable peligro que supona a cambio de
dinero. Haban tenido un encuentro secreto, bajo cuidadosas precauciones.
Preparaban otro.
La ardiente esperanza de Wainwright era llevar ante la justicia a los
falsificadores de tarjetas, como lo haba hecho unos das antes con el condenado
Miles Eastin.
La semana siguiente, cuando Eastin compareci una vez ms ante el juez
Underwood esta vez para escuchar la sentencia Nolan Wainwright era el
nico representante del First Mercantile American que estaba en el saln.
Con el prisionero de pie, de cara a la tribuna, el juez se tom tiempo para
seleccionar varios papeles y tenderlos ante s, despus mir framente a Eastin.
Tiene usted algo que decir?
No, seora la voz era apenas perceptible.
He recibido un informe del oficial de pruebas... el juez Underwood
hizo una pausa y recorri uno de los papeles que haba elegido antes... a
quien parece usted haber convencido de que est genuinamente arrepentido
por las criminales ofensas de las que se ha reconocido culpable... el juez
articul las palabras genuinamente arrepentido como si tuviera que
agarrarlas con asco entre el pulgar y el ndice, demostrando claramente que no
era tan ingenuo como para compartir esa opinin.
Prosigui:
El arrepentimiento, sin embargo, sea o no genuino, no slo es tardo para
mitigar su maligna y despreciable tentativa de echar la culpa de su mala accin
sobre una persona inocente y que nada sospechaba... una mujer joven... ante la
que, adems, era usted responsable por ser funcionario del banco y porque ella
confiaba en usted como en un superior.
En base a las pruebas es evidente que usted hubiera continuado con ese
intento, hasta llegar a hacer acusar a una vctima inocente, hacerla culpar y
sentenciar en su lugar. Por suerte, gracias a la vigilancia de otros eso no ocurri.
Pero no fue debido a ningn seguro pensamiento ni a un "arrepentimiento" de
su parte.
Desde su asiento en la platea del tribunal, Nolan Wainwright poda ver
parcialmente la cara de Eastin, que se haba puesto profundamente colorada.
El juez Underwood consult de nuevo sus papeles, despus levant la
vista. Sus ojos, nuevamente, clavaron al prisionero.
Hasta ahora he mencionado la parte de su conducta que me parece ms
despreciable. Est, adems, la ofensa bsica... haber traicionado la confianza
puesta en usted como funcionario del banco, no slo en una sino en cinco
ocasiones, ampliamente separadas. Un solo caso de deshonestidad puede ser
considerado como resultado de un impulso loco. Pero tal argumento no puede
Arthur Hailey Traficantes de dinero
149
mantenerse en el caso de cinco robos cuidadosamente planeados y ejecutados
con perversa habilidad.
Un banco, como empresa comercial, debe esperar probidad de aquellos a
quienes elige, como usted fue elegido, para un cargo de confianza excepcional.
Pero un banco es algo ms que una institucin comercial. Es un lugar de
confianza pblica, y, por lo tanto, el pblico tiene derecho a ser protegido contra
aquellos que abusan de esa confianza... los individuos como usted.
La mirada del juez se movi hasta incluir al joven abogado defensor, que
esperaba con paciencia junto a su cliente. El tono de voz en la tarima se volvi
cortante y formal.
Si este hubiera sido un caso corriente, en vista de la carencia de
antecedentes previos, hubiera impuesto libertad bajo fianza, como la defensa
sugiri elocuentemente la otra semana. Pero ste no es un caso ordinario. Es un
caso excepcional, por los motivos que he sealado. Por lo tanto, Eastin, ir usted
a la crcel, donde tendr tiempo para reflexionar sobre las actividades que lo
han conducido aqu.
La sentencia del Tribunal es que ser usted confiado a la custodia del
Procurador General por un perodo de dos aos.
Ante una seal de cabeza del ujier, un guardia se adelant.


Una breve conferencia tuvo lugar, pocos minutos despus de la sentencia,
en un pequeo cubculo cerrado y custodiado detrs de la sala del tribunal, uno
de los varios reservados para los presos y sus abogados.
Lo primero que debe usted recordar dijo el joven abogado a Miles
Eastin es que dos aos de prisin no significan dos aos. Podr pedir usted
un indulto tras haber cumplido una tercera parte de la sentencia. Es decir,
menos de un ao.
Miles Eastin, envuelto en la desdicha y con sensacin de irrealidad, asinti
pesadamente.
Naturalmente, usted puede apelar la sentencia, y no es necesario que se
decida ahora. Aunque, francamente, no le aconsejo que lo haga. En primer
lugar, no creo que consiga usted indulto si hay una apelacin pendiente. En
segundo lugar, como se ha reconocido usted culpable, la base para la apelacin
es limitada. Adems, para el tiempo en que se concediera la apelacin, usted ya
podra haber cumplido su sentencia.
El juego est dado. No habr apelacin.
De todos modos me mantendr en contacto con usted, por si cambia de
idea. Y, cuanto ms lo pienso, ms lamento cmo han salido las cosas.
Eastin reconoci sardnico:
Yo tambin.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
150
Fue su confesin, lgicamente, lo que nos liquid. Sin eso no creo que la
acusacin hubiera podido probar el caso... por lo menos el robo de caja de los
seis mil dlares, que pes mucho para el juez. Comprendo, claro est, por qu
firm la segunda declaracin, la del FBI; usted crea que la primera tena valor,
de manera que pens que no tena importancia. Pero la tena. Mucho me temo
que ese jefe de Seguridad, Wainwright, le haya engaado desde el principio.
El preso asinti.
S, ahora lo s.
El abogado mir el reloj.
Bueno, tengo que irme. Tengo una cita pesada esta noche. Usted
comprende.
Un guardia lo dej salir.
Al da siguiente Miles Eastin fue trasladado a una crcel federal, fuera del
estado.


En el First Mercantile American, cuando se recibi la noticia de la condena
de Miles Eastin, entre quienes lo conocan, algunos lo lamentaron, otros
opinaron que era lo que mereca. Pero hubo una opinin unnime: no volvera a
orse hablar de Eastin en el banco.
Slo el tiempo iba a demostrar hasta qu punto haba sido errnea esa
presuncin.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
151
SEGUNDA PARTE

Arthur Hailey Traficantes de dinero
152
1
Como una burbuja que sale a la superficie desde el fondo, la primera
insinuacin de dificultades surgi a mitad de enero. Era un comentario en una
columna de chismes. Con la oreja en tierra, que apareca en la edicin dominical
de un peridico local.
El periodista escriba:

...Los murmullos que corren predicen pronto mayores reducciones
en el Forum East... Se dice que el grandioso proyecto tiene problemas
econmicos. Quin no los tiene hoy en da?

Alex Vandervoort no se enter del comentario hasta la maana del lunes,
cuando su secretaria lo coloc, con un crculo en lpiz rojo, sobre su escritorio,
junto con otros papeles.
En la tarde del lunes, Edwina D'Orsey telefone para preguntar si Alex
haba ledo el comentario y si haba algo detrs. La preocupacin de Edwina no
era sorprendente. Desde el comienzo del Forum East la sucursal que ella diriga
haba trabajado con prstamos para la construccin, con muchas de las
hipotecas involucradas y con el papeleo correspondiente. En la actualidad el
proyecto representaba una parte importante de los negocios de la sucursal.
Si hay algo en esos rumores insisti Edwina quiero estar enterada.
Dentro de lo que s la tranquiliz Alex nada ha cambiado.
Unos momentos ms tarde tendi la mano hacia el telfono, para averiguar
la cosa con Jerome Patterton, pero cambi de idea. Las malas informaciones con
respecto al Forum East no eran nada nuevo. El proyecto haba generado mucha
publicidad, e inevitablemente parte de esa publicidad no era exacta.
Era intil, decidi Alex, molestar al nuevo presidente del banco con
trivialidades innecesarias, especialmente cuando necesitaba el apoyo de
Patterton para un proyecto mayor: la expansin en gran escala de la actividad
de ahorros en el FMA, que estaba ahora a consideracin del consejo rector.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
153
De todos modos, Alex se preocup unos das despus, cuando apareci un
comentario ms largo, esta vez en la columna regular de noticias del diario
Times Register.
El informe deca:

Contina la ansiedad sobre el futuro del Forum East entre crecientes
rumores de que el apoyo financiero ser muy pronto severamente
reducido o retirado.
El proyecto del Forum East, que tiene como meta a largo plazo la
total rehabilitacin del centro de la ciudad tanto desde el punto de vista
residencial como de los negocios, cuenta con el apoyo de un consorcio de
intereses financieros encabezado por el banco First Mercantile American.
Un portavoz del First Mercantile American ha reconocido hoy los
rumores pero no ha hecho comentarios, a no ser para decir: En el
momento oportuno, se har un anuncio. Bajo el plan del Forum East,
algunas zonas residenciales del centro de la ciudad ya han sido
modernizadas o reconstruidas. Un complejo residencial de apartamentos
de bajo alquiler ya ha sido completado. Otro est en marcha.
Un plan principal de diez aos incluye programas para mejorar las
escuelas, asistir a los negocios menores, proporcionar empleo y
preparacin para obtener cargos, al igual que oportunidades culturales y
recreo. La construccin en masa se inici hace dos aos y medio, pero,
hasta ahora, slo se ha realizado en el papel.

Alex ley la noticia por la maana, en su apartamento, mientras
desayunaba. Estaba solo, Margot haca una semana que haba salido de la
ciudad por asuntos legales.
Al llegar a la Torre del FMA, convoc a Dick French. Como vicepresidente
de relaciones pblicas, French, un excomentarista financiero, fornido y de
maneras directas, diriga su departamento de manera notable.
En primer lugar pregunt Alex: quin fue el portavoz del banco?
Fui yo dijo French. Y le digo desde ahora que no me gust nada esa
estupidez del anuncio en el momento oportuno. Mster Patterton me dijo que
usara esas palabras. Tambin insisti en que no dijera nada ms.
Y qu hay de ms en la cosa?
Yo no s, Alex! Evidentemente algo est pasando y, bueno o malo,
cuanto antes lo saquemos a luz, mejor ser.
Alex sofoc una creciente rabia.
Hay algn motivo para que no se me haya consultado sobre este
asunto?
El jefe de relaciones pblicas pareci sorprendido.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
154
Cre que le haban consultado. Cuando habl ayer por telfono con mster
Patterton, me di cuenta de que Roscoe estaba con l, porque los o hablar.
Supuse que usted tambin estaba presente.
La prxima vez dijo Alex no suponga nada.
Despidi a French y dio orden a su secretaria para que averiguara si Jerome
Patterton estaba libre. Le informaron que el presidente todava no haba llegado
al banco, pero que ya estaba en camino, y que Alex podra verlo a las 11. Alex
gru con impaciencia, y volvi a su trabajo sobre el programa de expansin de
los ahorros.
A las 11, Alex camin los escasos metros que lo separaban de las oficinas de
la presidencia dos habitaciones de la esquina, cada una con vista sobre la
ciudad. Desde que el nuevo presidente se haba hecho cargo, la segunda
habitacin generalmente tena la puerta cerrada y los visitantes no eran
invitados a pasar. Entre las secretarias corra el comentario de que Patterton
haca esto para ponerlos en la amansadora.
El brillante sol de un cielo invernal sin nubes resplandeca desde las
amplias ventanas sobre la cabeza rosada y casi sin pelo de Jerome Patterton.
Sentado tras un escritorio, llevaba un traje ligero con diseos, un cambio en
lugar de sus acostumbrados trajes de lana. Un peridico doblado ante l
sealaba el comentario que haba trado aqu a Alex.
En un sof, en la sombra, estaba Roscoe Heyward.
Los tres se dieron los buenos das.
Patterton dijo:
He pedido a Roscoe que se quede porque creo tener idea del motivo que
le trae a usted aqu toc el peridico. Usted ha visto eso, lgicamente.
Lo he visto dijo Alex. Tambin he hablado con Dick French. Me ha
dicho que Roscoe y usted discutieron ayer los comentarios de prensa. Por eso la
primera pregunta que hago es: por qu no he sido informado? Lo del Forum
East me concierne tanto como a cualquier otro.
Se le hubiera informado, Alex Jerome Patterton pareci incmodo.
La verdad es que nos aturrullamos un poco cuando las llamadas de la prensa
demostraban que se ha deslizado algo...
Se ha deslizado... qu?
Fue Heyward quien contest:
Algo sobre una propuesta que presentar ante el comit de poltica
monetaria el prximo lunes. Sugiero reducir en un cincuenta por ciento el
compromiso actual del banco con el Forum East.
En vista de los rumores que haban salido a la superficie, la confirmacin
no era sorprendente. Lo que sorprendi a Alex fue la cantidad del corte
propuesto.
Se dirigi a Patterton.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
155
Jerome: debo entender que est usted a favor de esta increble locura?
El rubor cubri la cara del presidente y su cabeza en forma de huevo.
No es verdad ni mentira. Reservo mi juicio hasta el lunes. Lo que Roscoe
ha estado haciendo aqu... ayer y hoy... son algunos cabildeos por adelantado.
Exacto aadi Heyward con blandura. Es una tctica enteramente
legtima, Alex. En caso de que usted objete, permtame que le recuerde que en
muchas ocasiones present usted a Ben sus ideas antes de las reuniones de
poltica monetaria.
Si lo he hecho dijo Alex, es porque me parecan ms sensatas que
este proyecto.
Esa, naturalmente, es su opinin.
No slo la ma. Muchos la comparten.
Heyward no se inmut.
Mi opinin personal es que podemos poner el dinero del banco en un uso
sustancialmente mejor se volvi hacia Patterton. A propsito, Jerome, esos
rumores que estn circulando pueden sernos tiles si la propuesta de una
reduccin es aceptada. Por lo menos la decisin no coger a nadie de sorpresa.
Si usted lo ve as dijo Alex es porque probablemente es usted quien
ha hecho correr los rumores.
Le aseguro que no es as.
Entonces cmo los explica?
Heyward se encogi de hombros.
Pura coincidencia, supongo.
Alex se pregunt: era coincidencia? O bien alguien cerca de Roscoe
Heyward haba soltado un globo de prueba por cuenta de l? S. Probablemente
Harold Austin, el Honorable Harold, quien, como jefe de una agencia de
publicidad, tena muchos contactos con la prensa. Era poco verosmil, sin
embargo, que nadie lo pudiera probar nunca.
Jerome Patterton levant las manos.
Les ruego, a los dos, que ahorren las discusiones hasta el lunes. Entonces
lo analizaremos todo.
No nos engaemos insisti Alex Vandervoort. El punto que
decidimos hoy es: cunto beneficio es razonable y cunto es excesivo?
Roscoe Heyward sonri:
Francamente, Alex, nunca me ha parecido que ningn beneficio sea
excesivo.
Tampoco me lo parece a m interrumpi Straughan. Reconozco, sin
embargo, que lograr un beneficio excepcionalmente alto es a veces indiscreto y
puede acarrear molestias. Se sabe y es criticado. Al final del ao financiero
tenemos que publicarlo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
156
Y es otro de los motivos aadi Alex por lo cual debemos lograr un
equilibrio entre lograr beneficios y servir a la comunidad.
Los beneficios sirven a nuestros accionistas dijo Heyward. Es esa
clase de servicio la que es primordial para m.
El comit de poltica monetaria del banco estaba reunido en una sala de
conferencias de ejecutivos. El comit, que contaba con cuatro miembros, se
reuna todos los lunes por la maana, bajo la presidencia de Roscoe Heyward.
Los otros miembros eran Alex y dos vicepresidentes efectivos, Straughan y
Orville Young.
El propsito del comit era decidir los usos que podan darse a los fondos
del banco. Las decisiones mayores eran luego referidas a la Direccin para su
confirmacin, aunque la Direccin rara vez cambiaba lo que el comit haba
recomendado.
Las sumas individuales aqu discutidas rara vez bajaban de las decenas de
millones.
El presidente del banco asista, ex-officio, a las reuniones ms importantes
del comit, aunque votaba slo cuando era necesario para lograr un desempate.
Jerome Patterton estaba hoy presente, aunque, hasta el momento, no haba
participado en la discusin.
Se debata la propuesta de Roscoe Heyward de un drstico corte en la
financiacin del Forum East.
En los prximos meses, si el Forum East iba a continuar segn estaba
programado, se requeriran nuevos prstamos para la construccin y fondos
para hipotecas. La participacin del First Mercantile American en esa
financiacin deba ser de unos cincuenta millones de dlares. Heyward haba
propuesto reducir dicha cantidad a la mitad.
Ya haba sealado:
Debemos dejar en claro para todos los interesados que no abandonamos
el Forum East y que no tenemos intencin de hacerlo. La explicacin que
daremos es simplemente que, en vista de otros compromisos, hemos ajustado la
fluencia de fondos. El proyecto no se detendr. Simplemente marchar ms
lentamente de lo que se haba planeado.
Si se mira desde el punto de vista de la necesidad protest Alex el
progreso ya es ms lento de lo que deba ser. Demorarlo es lo peor que
podemos hacer, en todos los sentidos.
Veo la cosa en trminos de necesidad dijo Heyward. Las necesidades
del banco.
La respuesta fue desusadamente tajante, pens Alex, quiz porque
Heyward confiaba en que la decisin iba a ser la que l quera. Alex estaba
seguro de que Tom Straughan iba a unirse a l para oponerse a Heyward.
Straughan era el principal economista del banco joven, estudioso, con un
Arthur Hailey Traficantes de dinero
157
amplio margen de intereses a quien Alex personalmente haba promovido
sobre las cabezas de los otros.
Pero Orville Young, tesorero del First Mercantile American, era hombre de
Heyward y sin duda alguna iba a votar con l.
En el FMA, como en cualquier banco importante, las verdaderas lneas de
poder rara vez aparecan reflejadas en los planes de organizacin. La verdadera
autoridad flua de lado o daba vueltas, dependa de las lealtades de unos
individuos hacia otros, de manera que los que preferan no mezclarse en las
luchas por el poder eran dados de lado o quedaban anclados en el puerto.
La lucha de poder entre Alex Vandervoort y Roscoe Heyward era bien
conocida. Debido a esto algunos ejecutivos del FMA haban tomado partido, y
puesto sus esperanzas de adelanto en la victoria de uno u otro adversario. La
divisin era tambin evidente en la lnea del comit de poltica monetaria.
Alex argument:
Las ganancias del ao pasado fueron del trece por ciento. Eso es muy
bueno para los negocios, como todos sabemos. Este ao las perspectivas son
todava mejores... un quince por ciento en las inversiones, quizs un diecisis.
Pero: conviene luchar para conseguir ms?
El tesorero, Orville Young, pregunt:
Por qu no?
Ya he contestado eso retruc Straughan. Es de visin corta.
Recordemos una cosa urgi Alex. En el negocio bancario no es difcil
hacer grandes beneficios, y si un banco no los logra es porque est manejado
por imbciles. En muchos sentidos las cartas estn a nuestro favor. Tenemos
oportunidades, nuestra propia experiencia y razonables leyes bancarias. Lo
ltimo es quiz lo ms importante. Pero las leyes no siempre sern tan
razonables... es decir, si seguimos abusando de la situacin y abdicando la
responsabilidad ante la comunidad.
No veo que seguir en el Forum East sea abdicar dijo Roscoe
Heyward. Incluso despus de la reduccin que propongo, estaremos
sustancialmente comprometidos.
Qu sustancialmente ni qu diablos! Ser una contribucin mnima,
como han sido siempre mnimas las contribuciones sociales de los bancos
norteamericanos! En la financiacin de las viviendas de bajo alquiler, lo que
puede presentar este banco y cualquier otro es espantoso. Para qu
engaarnos? Durante generaciones los bancos han ignorado los problemas
pblicos. Incluso ahora hacemos el mnimo de lo que podemos...
El economista jefe, Straughan, revolvi unos papeles y consult algunas
notas escritas a mano.
Quiero sacar el tema de las hipotecas de casas, Roscoe. Y ahora que Alex
lo ha hecho, comunico que slo el veinticinco por ciento de nuestros depsitos
Arthur Hailey Traficantes de dinero
158
de ahorros estn invertidos en prstamos hipotecarios. Es bajo. Podramos
aumentar al cincuenta por ciento, sin daar la liquidez. Creo que deberamos
hacerlo.
Apruebo eso dijo Alex. Nuestros gerentes de sucursales estn
pidiendo dinero para hipotecas. El porcentaje en las inversiones es bueno.
Sabemos, por experiencia, que el riesgo que se corre con las hipotecas es
insignificante.
Orville Young objet:
Pero ata el dinero durante largo tiempo, y es un dinero con el cual
podramos ganar promedios ms elevados en otra cosa.
Alex, impaciente, golpe con la palma de la mano la mesa de conferencias.
Por una vez tenemos la obligacin pblica de aceptar promedios bajos.
ste es el punto en que insisto. Por eso protesto de que nos escabullamos
tajantemente del Forum East.
Hay otro motivo aadi Tom Straughan. Alex ya lo ha mencionado:
la legislacin. Hay rumores en el Congreso. Muchos querran una ley similar a
la de Mxico... el requerimiento de un porcentaje fijo de los depsitos bancarios
para ser usado en la financiacin de viviendas de bajo alquiler.
Heyward se burl:
Nunca dejaremos que pase. El grupo bancario es el ms fuerte en
Washington.
El economista jefe movi la cabeza.
Yo no contara con eso.
Tom dijo Roscoe Heyward, le har una promesa. De aqu a un ao
echaremos una nueva mirada a las hipotecas, y tal vez hagamos lo que usted
defiende; tal vez volvamos a abrir el Forum East. Pero no este ao. Quiero que
ste sea un ao de ganancias colosales mir hacia el presidente del banco, que
todava no haba participado en la discusin. Y Jerome tambin lo quiere.
Por primera vez Alex percibi la estrategia de Heyward. Un ao de
excepcionales beneficios para el banco convertira a Jerome Patterton, como
presidente, en un hroe para los accionistas y directores. Todo lo que Patterton
tena era un ao de reinado al final de una carrera mediocre, pero se retirara
con gloria y con el sonido de las trompetas. Y Patterton era humano. Por lo
tanto era comprensible que la idea le atrajera.
La historia posterior era igualmente fcil de adivinar. Jerome Patterton,
agradecido a Roscoe Heyward, iba a promover la idea de que ste fuera su
sucesor. Y, debido a aquel ao ganancioso, Patterton estara en posicin fuerte
para realizar sus deseos.
Era un plan ntidamente ingenioso el trazado por Heyward, y a Alex le iba
a ser difcil romperlo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
159
Hay otra cosa que no he mencionado dijo Heyward. Ni siquiera a
usted, Jerome. Puede tener peso en nuestra decisin de hoy.
Los otros le miraron con renovada curiosidad.
Estoy esperanzado, de hecho la posibilidad es fuerte, de que pronto
disfrutemos de negocios sustanciales con la Supranational Corporation. Es otro
de los motivos por el que no me siento muy dispuesto a comprometer los
fondos en otra parte.
Es una noticia fantstica dijo Orville Young.
Incluso Tom Straughan reaccion con sorprendida aprobacin.
La Supranational o SuNatCo, como se la identificaba familiarmente en el
mundo entero era un gigante multinacional, la General Motors de las
comunicaciones globales. Igualmente la SuNatCo posea o controlaba docenas
de otras compaas, relacionadas o no con su lnea principal. Su prodigiosa
influencia en gobiernos de todos los colores, desde las democracias hasta las
dictaduras, se supona mayor que la de cualquier otro complejo de negocios en
la historia. Los observadores decan a veces que la SuNatCo tena ms poder
real que muchos de los estados soberanos en los cuales operaba.
Hasta el momento la SuNatCo haba confiado sus actividades bancarias en
los Estados Unidos a los tres grandes bancos, el Bank of America, el First
National City y el Chase Manhattan. Aadirse a este terceto exclusivo elevara
inconmensurablemente el status del First Mercantile American.
Es una perspectiva muy seductora, Roscoe dijo Patterton.
Espero contar con ms detalles para nuestra prxima reunin de poltica
monetaria aadi Roscoe. Es posible que la Supranational quiera que
abramos una lnea sustancial de crdito.
Fue Tom Straughan quien les record:
Todava necesitamos votar sobre el Forum East.
As es reconoci Heyward. Sonrea confiado, crecido ante la reaccin
provocada por su anuncio y seguro del camino que iba a tomar la decisin
sobre el Forum East.
Como era previsible se dividieron en dos grupos: Alex Vandervoort y Tom
Straughan se opusieron a que se cortaran los fondos, Roscoe Heyward y Orville
Young estuvieron en favor del corte.
Las cabezas se volvieron hacia Jerome Patterton, que tena el voto decisivo.
El presidente del banco vacil slo levemente, despus anunci:
Alex, en esto estoy con Roscoe.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
160
2
Quedarte aqu sentado lamentndote no te servir de nada declar
Margot. Lo que tenemos que hacer es levantar el nimo colectivo e iniciar
algo.
Podemos dinamitar ese maldito banco sugiri alguien.
Nada de eso. Tengo amigos all. Adems, hacer volar los bancos no es
una cosa legal.
Y quin te ha dicho que debemos seguir en lo legal?
Yo lo digo cort Margot. Y si a algn tipo vivo se le ocurre otra cosa,
es mejor que se busque otro portavoz y otra almohadilla.
El bufete de Margot Bracken, la noche de un jueves, era escenario de la
reunin del comit ejecutivo de la Asociacin de Inquilinos del Forum East. La
asociacin era uno de los muchos grupos dentro de la ciudad de los que Margot
era asesora legal y que utilizaban su bufete para reunirse, facilidad que a veces
le pagaban, aunque generalmente no era as.
Por suerte el bufete era modesto dos cuartos en lo que haba sido un
almacn de barrio y algunos de los antiguos estantes de mercancas albergaban
ahora libros legales. El resto del mobiliario, en su mayora descabalado,
comprenda chucheras y piezas que Margot haba comprado baratas.
Caso tpico de la situacin general, otras dos antiguas tiendas, a ambos
lados, haban sido abandonadas y alquiladas. Algn da, con suerte e iniciativa,
la marea rehabilitadora del Forum East alcanzara esa zona particular. Pero
todava no haba llegado.
Aunque los acontecimientos en el Forum East les haban hecho reunirse.
Anteayer, en un anuncio pblico, el First Mercantile American haba
cambiado los rumores en hechos. La financiacin de los futuros proyectos del
Forum East iba a ser reducida a la mitad y hecha efectiva desde ahora.
La declaracin del banco vena envuelta en jerga oficial y con frases
eufemsticas, como temporal disminucin de fondos a largo plazo y ser
contemplada una peridica reconsideracin, pero nadie crea esto ltimo y
todos, dentro y fuera del banco, saban exactamente lo que la declaracin
significaba: el hacha.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
161
La presente reunin era para determinar qu poda hacerse, si es que poda
hacerse algo.
La palabra inquilinos en el nombre de la asociacin, era un trmino
amplio. Parte de los miembros eran inquilinos del Forum East; muchos otros no
lo eran, pero esperaban serlo. Como haba dicho Deacon Euphrates, un enorme
obrero del acero, que haba hablado antes:
Hay muchos de nosotros que esperamos meternos, y que no nos
meteremos si no nos dan el gran bocado.
Margot saba que Deacon, su mujer y cinco hijos vivan en un apartamento
pequeo y repleto, parte de un edificio infectado de ratas que deba haber sido
demolido haca aos. Haba intentado varias veces ayudarles para que
alquilaran otro alojamiento, pero no lo haba logrado. La esperanza en la que
viva Deacon Euphrates era la de mudarse con su familia a una de las nuevas
unidades de viviendas del Forum East, pero el nombre de Euphrates estaba en
la mitad de una larga lista y, si se detena el ritmo de la construccin, era
probable que permaneciera por mucho tiempo donde estaba.
El anuncio del FMA haba sido tambin una sorpresa para Margot. Alex,
estaba segura, haba resistido cualquier propuesta de cortar fondos dentro del
banco, pero evidentemente lo haban derrotado. Por este motivo todava no
haba discutido el asunto con l. Adems, cuanto menos supiera Alex de
algunos planes que Margot coca a fuego lento, tanto mejor para los dos.
Tal como veo venir la pelota dijo Seth Orinda, otro miembro del
comit me parece que, hagamos lo que hagamos, legal o no legal, no habr
manera, ninguna manera, de que esos bancos suelten el dinero. Es decir, si estn
decididos a guardarlo.
Seth Orinda era un profesor negro de colegio secundario, que ya estaba en
el Forum East. Pero posea un agudo sentido cvico y le importaban mucho los
millares de personas que aguardaban fuera, esperanzados. Margot confiaba
mucho en su estabilidad y ayuda.
No est tan seguro, Seth contest. Los bancos tienen la barriga
blanda. Clave un arpn en un lugar tierno y ver que pueden suceder cosas
extraordinarias.
Qu clase de arpn? pregunt Orinda. Un desfile? Una huelga?
Una demostracin?
No dijo Margot, olvdese de todo eso. Es materia vieja. Ya nadie se
impresiona con las demostraciones convencionales. No son ms que una
molestia. No consiguen nada.
Examin el grupo que tena ante ella en el repleto despacho, lleno de humo.
Haba una docena o ms, blancos y negros, de variadas formas, tamaos y
comportamientos. Algunos se columpiaban precariamente en desvencijadas
sillas y cajones, otros estaban despatarrados en el suelo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
162
Oigan todos con atencin. He dicho que necesitamos hacer algo, y creo
que hay un tipo de accin que puede dar resultado.
Miss Bracken una figurita en el fondo del cuarto se puso de pie. Era
Juanita Nez, a quien Margot haba saludado al entrar.
Escucho, mistress Nez.
Quiero ayudar. Pero usted ya sabe, creo, que trabajo en el FMA. Tal vez
no deba or lo que usted va a decir a los otros...
Margot dijo comprensiva:
No, y deba haber pensado en eso en lugar de molestarla.
Hubo un murmullo general de entendimiento. Antes de que cesara, Juanita
se dirigi a la puerta.
Lo que usted ya ha odo dijo Deacon Euphrates es un secreto,
verdad?
Juanita asinti y Margot dijo rpidamente:
Todos podemos confiar en mistress Nez. Espero que sus jefes tengan
tanta tica como ella.
Cuando la reunin prosigui, Margot se encar con los miembros restantes.
Su aire era caracterstico: las manos en su pequea cintura, los codos
agresivamente hacia afuera. Un momento antes haba echado hacia atrs su
largo pelo castao... un gesto habitual antes de entrar en accin, como cuando
se levanta el teln. A medida que hablaba el inters se acrecent. Surgieron una
o dos sonrisas. En un momento Seth Orinda sofoc una profunda carcajada.
Cerca del fin, Deacon Euphrates y los otros rean ampliamente.
Caramba, caramba dijo Deacon.
Es terriblemente hbil interrumpi otro.
Margot les record:
Para que todo el plan marche necesitamos mucha gente... por lo menos
un millar para empezar, y ms a medida que pase el tiempo.
Una voz nueva pregunt:
Cunto tiempo necesitaremos, seora?
Hemos planeado una semana. Una semana bancaria, quiero decir... cinco
das. Si la cosa no anda procuraremos prolongarla y ampliar el margen de
operaciones. Pero francamente no creo que sea necesario. Otra cosa: todos los
que participen deben ser cuidadosamente aleccionados.
Yo ayudar en eso dijo con decisin Seth Orinda.
Hubo un coro inmediato de:
Yo tambin.
La voz de Deacon Euphrates se levant sobre las otras:
Voy a disponer de tiempo. Y juro que lo usar; una semana libre de
trabajo y empujar a los otros.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
163
Bien dijo Margot, y prosigui con decisin: Necesitamos un plan
magistral. Lo tendr listo para maana por la noche. Los dems deben iniciar
inmediatamente el reclutamiento. Y recuerden que el secreto es importante.
Media hora despus se interrumpi la reunin, y los miembros del comit
estaban mucho ms alegres y optimistas que cuando se haban reunido.
A peticin de Margot, Seth Orinda se demor. Ella dijo:
Seth, de manera muy especial necesito su ayuda.
Sabe que se la dar si puedo, miss Bracken.
Cuando se inicia alguna accin dijo Margot suelo estar al frente de
ella. Usted lo sabe.
Claro que lo s dijo el profesor, radiante.
Esta vez quiero mantenerme en la sombra. Tampoco quiero que mi
nombre aparezca cuando los diarios, la TV y la radio empiecen a actuar. Si eso
sucediera, la cosa sera incmoda para dos grandes amigos mos... esos de los
que habl, en el banco. Quiero evitar eso.
Orinda asinti comprensivo.
Dentro de lo que puedo ver, no habr problema.
Lo que realmente estoy pidiendo insisti Margot es que usted y los
otros se adelanten en mi lugar. Yo estar detrs de la escena, lgicamente. Y, si
es necesario, pueden llamarme, aunque espero que no sea necesario.
Eso es tonto dijo Seth Orinda. Cmo vamos a llamarla si ninguno de
nosotros la conoce ni siquiera de nombre?


La noche del sbado, dos das despus de la reunin de la Asociacin de
Inquilinos del Forum East, Margot y Alex haban sido invitados a una pequea
comida entre amigos, y despus fueron juntos al apartamento de ella. Estaba en
una parte de la ciudad menos elegante que el piso de Alex, y era ms pequeo,
pero Margot lo haba amueblado agradablemente con muebles antiguos que
haba coleccionado, a precios modestos, en el curso de los aos. A Alex le
encantaba ir all.
El apartamento formaba gran contraste con el bufete de Margot.
Te he echado de menos, Bracken dijo Alex. Se haba puesto un pijama y
una bata que guardaba en casa de Margot, y descansaba relajado en un silln
estilo reina Ana, con Margot echada en una alfombrilla ante l, la cabeza
apoyada en sus rodillas, mientras l le acariciaba suavemente el largo pelo.
Ocasionalmente sus dedos se perdan... suaves y sexualmente hbiles, y
empezaban a excitarla como siempre lo haca y de la manera que a ella le
gustaba. Margot suspir satisfecha. Pronto iran a la cama. Sin embargo, a
medida que creca el deseo mutuo, haba un placer exquisito en la demora
impuesta.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
164
Haca una semana y media que no estaban juntos, porque planes en
conflicto les haban mantenido aparte.
Recobraremos los das perdidos dijo Margot.
Alex guard silencio. Luego observ:
Sabes, he esperado toda la noche que me comieras vivo por lo del Forum
East. Pero no has dicho una palabra.
Margot ech la cabeza ms hacia atrs, y le mir desde su postura.
Pregunt con inocencia:
Por qu voy a comerte, querido? La idea de cortar la ayuda del banco no
ha sido tuya... su pequea frente se enfurru. O lo ha sido?
Sabes de sobra que no es as.
Claro que lo s. Y tambin estoy segura de que te opusiste.
S, me opuse y aadi con tristeza: Para lo que ha servido!
Hiciste lo posible. Es todo lo que se te puede pedir.
Alex la mir desconfiado.
Eso no parece muy tuyo...
No te gusta que yo sea as?
Eres una luchadora. Es una de las cosas que me atraen en ti. T no cedes.
No aceptas con calma la derrota.
Tal vez algunas derrotas sean totales. En ese caso nada puede hacerse.
Alex se incorpor, tieso.
Ests planeando algo, Bracken. Lo s. Dime de qu se trata.
Margot medit, despus dijo con lentitud:
No reconozco riada. Pero, incluso en el caso de que fuera verdad lo que
has dicho, es posible que haya ciertas cosas que es mejor que t ignores. Algo
que nunca he querido hacer, Alex, es crearte inconvenientes.
l sonri cariosamente.
De todos modos me has dicho algo. Bueno, si no quieres que profundice,
no lo har. Pero quiero una seguridad: la de saber que lo que ests planeando es
legal.
Por un momento Margot perdi el control.
Yo soy aqu el abogado. Yo decido lo que es legal y lo que no lo es.
Incluso las abogadas ms inteligentes pueden cometer errores.
No esta vez pareci a punto de discutir ms, pero se contuvo. Su voz se
suaviz. Sabes que siempre acto dentro de la ley. Y tambin sabes por qu.
S, lo s dijo Alex. Nuevamente relajado, sigui acaricindole el pelo.
Ella le haba confesado una vez, cuando ya se conocan bien, sus ideas,
logradas aos antes, y que eran resultado de la prdida y la tragedia.
En la facultad de derecho, donde Margot era una destacada estudiante, se
haba unido, como muchos otros en esa poca, al activismo y la protesta. Era el
tiempo de la creciente intervencin norteamericana en el Vietnam y se haban
Arthur Hailey Traficantes de dinero
165
producido amargas divisiones en la nacin. Era tambin el comienzo de
inquietudes y cambios dentro de la profesin legal, una rebelda de la juventud
contra las leyes de los viejos y contra lo establecido, la poca de una nueva
camada de abogados beligerantes de los cuales Ralph Nader era el publicitado y
laureado smbolo.
Antes, en el colegio secundario y luego en la facultad, Margot haba
compartido sus puntos de vista de avant-garde, sus actividades y su persona con
un muchacho estudiante el nico nombre por el cual Alex le conoca era
Gregory y Gregory y Margot vivan juntos, segn era tambin la costumbre.
Durante varios meses haba habido enfrentamientos sobre la
administracin estudiantil, y uno de los peores se inici cuando aparecieron
oficialmente en la universidad reclutas del ejrcito y la marina de los Estados
Unidos. Una mayora estudiantil, entre la que se encontraban Gregory y
Margot, haban querido que los reclutas fueran expulsados. Las autoridades de
la facultad adoptaron un punto de vista opuesto, muy fuerte.
En protesta, los estudiantes ocuparon el edificio de la administracin, se
formaron dentro barricadas y otros quedaron fuera. Gregory y Margot,
atrapados en el fervor general, estaban entre ellos.
Se iniciaron negociaciones pero fracasaron, en parte porque los estudiantes
presentaban demandas no negociables. Despus de dos das la
administracin llam a la polica estatal, ayudada, no muy sabiamente, por la
Guardia Nacional. Se lanz un asalto contra el sitiado edificio.
Durante la lucha se dispararon algunos tiros y algunas cabezas recibieron
golpes. Por milagro, los tiros no hirieron a nadie. Pero por una trgica desdicha
una de las cabezas castigadas la de Gregory sufri una hemorragia
cerebral, que dio como resultado su muerte horas ms tarde.
Finalmente, porque la indignacin popular fue grande, un polica joven,
asustado y sin experiencia, que haba dado el golpe mortal, fue llevado ante los
tribunales. Los cargos contra l fueron rechazados.
Margot, aunque sumida en un profundo dolor y atontamiento, era una
estudiante de leyes bastante objetiva como para entender el rechazo. Su
entrenamiento legal le sirvi tambin ms adelante, con calma, para valorar y
codificar sus propias convicciones. Era un proceso demorado que las presiones
de la excitacin y la emocin haban impedido por largo tiempo.
Ninguno de los puntos de vista sociales o polticos de Margot haban
cambiado, ni entonces ni luego. Pero su percepcin era tan honrada como para
reconocer que la faccin estudiantil haba retirado a otros las libertades de las
que se proclamaba defensora. Tambin, en su celo, haban transgredido la ley,
sistema al que estaban dedicados sus estudios, y presumiblemente sus vidas.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
166
Faltaba slo otro paso en el razonamiento, paso que Margot dio, para
comprender que no se hubiera logrado menos, probablemente se habra
conseguido mucho ms, actuando dentro de los lmites legales.
Y haba confesado a Alex, la nica vez que haban hablado de aquella parte
del pasado de ella, que seguir dentro de lo legal era su principio gua, y el de
toda su actividad, desde entonces.
Todava acurrucada cmodamente junto a l, ella pregunt:
Cmo andan las cosas en el banco?
Algunos das me siento como Ssifo. Lo recuerdas?
No era el griego que empujaba una roca subiendo una montaa? Cada
vez que llegaba a la cima la piedra se deslizaba para abajo.
El mismo. Debera haber sido un ejecutivo bancario procurando hacer
cambios. Sabes algo de nosotros, los banqueros, Bracken?
Hblame de vosotros.
Tenemos xito pese a nuestra falta de intuicin e imaginacin.
Permites que utilice tus palabras?
Si lo haces jurar que nunca lo he dicho murmur l. Pero, entre
nosotros, los banqueros siempre reaccionan ante el cambio social, nunca lo
anticipan. Todos los problemas que nos afectan ahora: ambientales, de ecologa,
energa, las minoras, hace tiempo que estn entre nosotros. Lo que en esas
reas poda afectarnos hubiera podido ser previsto. Nosotros, los banqueros,
podramos ser dirigentes. En lugar de esto estamos siguiendo, slo avanzamos
cuando tenemos que hacerlo, cuando nos empujan.
Por qu sigues siendo banquero entonces?
Porque es importante. Lo que hacemos vale la pena y, que avancemos de
buena voluntad o no, somos profesionales necesarios. El sistema monetario se
ha vuelto tan enorme, tan complicado y sofisticado, que slo los bancos pueden
manejarlo.
Entonces lo que ms necesitis es un empujn de vez en cuando,
verdad?
l la mir intensamente, con la curiosidad reanimada.
Ests planeando algo en esa revuelta cabeza tuya.
No he reconocido nada.
Sea lo que sea, espero que no tenga que ver con los cuartos de aseo
pblicos...
Por Dios, no!
Ante el recuerdo de haca un ao, ambos rieron a carcajadas. Haba sido
una de las victorias combativas de Margot y haba llamado mucho la atencin.
Su batalla haba sido contra la comisin del aeropuerto que, en aquella
poca, pagaba a los centenares de porteros y limpiadores salarios
sustancialmente ms bajos de los que eran normales en la zona. El sindicato
Arthur Hailey Traficantes de dinero
167
estaba corrompido, tena un contrato de novio con la comisin, y no haba
hecho nada para ayudar. Desesperado, un grupo de trabajadores del aeropuerto
haba buscado la ayuda de Margot, que empezaba a ganar reputacin en estos
asuntos.
El acercamiento directo de Margot con la comisin, fue meramente
rechazado. Ella decidi entonces que haba que alertar a la opinin pblica y
que, una manera de lograrlo, era ridiculizar al aeropuerto y sus dirigentes.
Como preparacin, y trabajando con varios simpatizantes que antes la haban
ayudado, Margot hizo un estudio inteligente del grande y ocupado aeropuerto
en una noche de pesado trfico.
Un factor sealado en el estudio era que, cuando los aviones de vuelos
nocturnos, en los que se servan comidas y bebidas, descargaban a sus
pasajeros, la mayora de los recin llegados se diriga inmediatamente a los
cuartos de aseo del aeropuerto, creando as demandas mximas de esos lugares
en un perodo de varias horas.
Al siguiente viernes por la noche, cuando el trfico areo que llegaba y
parta era ms intenso, varios centenares de voluntarios, principalmente
porteros y limpiadores que estaban libres ese momento, llegaron al aeropuerto
bajo la direccin de Margot. Desde entonces hasta que se fueron, mucho ms
tarde, todos permanecieron tranquilos, en orden y cumpliendo con la ley.
El propsito era ocupar continuamente, a lo largo de la noche, todos los
cuartos de aseo del aeropuerto. Y lo hicieron. Margot y sus ayudantes haban
preparado un plan detallado y los voluntarios fueron a sitios designados, donde
pagaron una moneda y se instalaron, entretenidos con material de lectura,
radios porttiles e incluso comida que haban llevado. Algunas mujeres llevaron
trabajos de costura o tejidos. Era lo ltimo en cuanto a huelgas legales de brazos
cruzados.
En los aseos de caballeros, nuevos voluntarios formaron largas filas junto a
los urinarios, y cada fila se mova con abrumadora lentitud. Si un varn que no
estaba en el complot se una a la fila, tardaba una hora en llegar. Pocos, o
ninguno, esperaron tanto tiempo.
Un contingente flotante explicaba tranquilamente a todo el mundo que
quera escuchar, lo que estaba pasando, y por qu.
El aeropuerto se convirti en un hervidero, con centenares de pasajeros
enojados y angustiados, que se quejaban dura y calurosamente a las lneas
areas que, a su vez, atacaron a la direccin del aeropuerto. La administracin
se vio frustrada e incapaz para hacer nada. Otros observadores, no involucrados
ni necesitados, encontraron que la situacin era cmica. Nadie permaneci
indiferente.
Representantes de los medios informativos, avisados de antemano por
Margot, estaban presentes en cantidad. Los periodistas rivalizaban entre s para
Arthur Hailey Traficantes de dinero
168
escribir historias que fueron propagadas a toda la nacin por los servicios
telegrficos, y luego repetidas internacionalmente y usadas en peridicos tan
distintos como Izvestia, el Star de Johannesburg y The Times de Londres.
Al da siguiente, como resultado, el mundo entero rea.
En la mayora de los comentarios el nombre de Margot Bracken figur muy
destacado. Haba intimacin de que nuevas huelgas sentadas proseguiran.
Tal como Margot haba calculado, el ridculo es una de las armas ms
fuertes en cualquier arsenal. Despus del fin de semana la comisin del
aeropuerto accedi a discutir los salarios de los porteros y los limpiadores, lo
que dio como resultado que los aumentaran ms tarde. Un resultado
consecuente fue que la direccin del sindicato corrompido perdi la votacin y
fue reemplazada por una ms honrada.
Margot se agit ahora, acercndose a Alex, y dijo suavemente:
Qu clase de mente has dicho que tengo?
Revuelta como un trompo.
Y eso es bueno o malo?
Es bueno para m. Refrescante. Y casi siempre me gustan las causas por
las que trabajas.
Pero no siempre...
No, no siempre.
A veces las cosas que hago crean antagonismos. Muchas de ellas.
Supongamos que el antagonismo es sobre algo en lo que no crees, o que te
desagrada. Imagina que nuestros nombres aparecen vinculados en una ocasin
en la que, digamos, no te gustara estar asociado a m.
Aprendera a soportarlo. Adems, tengo derecho a tener una vida
privada, y tambin lo tienes t.
Y tambin tiene ese derecho cualquier mujer dijo Margot. Pero, a
veces, me pregunto si realmente podras soportarlo. Quiero decir, si
estuviramos juntos todo el tiempo. Yo no cambiara sabes? Tienes que
entender eso, Alex, querido. No podra renunciar a mi independencia, ni dejar
de ser yo misma y de tomar iniciativas.
l record a Celia, que nunca haba tomado iniciativas, ni siquiera cuando
haba deseado que lo hiciera. Y pens, como siempre con remordimiento, en lo
que se haba convertido Celia. Sin embargo haba aprendido algo de ella: que
ningn hombre es ntegro a menos que la mujer que ama sea libre, y sepa hacer
uso de la libertad, explotndola para realizarse a s misma.
Alex dej caer las manos sobre los hombros de Margot. A travs del
delgado camisn de seda pudo sentir su clida fragancia, percibi la suavidad
de su piel. Dijo con dulzura:
Tal como eres te quiero y te deseo. Si cambiaras contratara a alguna otra
abogada y te demandara por haber traicionado al amor.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
169
Sus manos dejaron los hombros de ella, se movieron lentas, acariciantes,
hacia abajo. l sinti que la respiracin de ella se apresuraba; un momento
despus se volvi hacia l, urgente, casi sin aliento:
Qu diablos estamos esperando?
Slo Dios lo sabe dijo l. Vamos a la cama.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
170
3
La visin era tan desusada que uno de los funcionarios de prstamos de la
sucursal, Cliff Castleman, se dirigi hacia la plataforma.
Mistress D'Orsey, por casualidad ha echado usted un vistazo desde la
ventana?
No dijo Edwina. Estaba atareada con el correo matutino. Por qu?
Eran las 8,55, un mircoles, en la principal sucursal de la ciudad del First
Mercantile American.
Bueno dijo Castleman, se me ocurre que podra interesarle. Hay
afuera una fila como nunca he visto antes de la hora de apertura.
Edwina mir. Varios empleados se apiaban para mirar por las ventanas.
Haba murmullos de conversacin entre los empleados, cosa generalmente
desusada por la maana tan temprano. Edwina sinti una corriente secreta de
preocupacin.
Dej su escritorio y dio unos pasos hacia uno de los grandes ventanales,
que formaban parte del frente del edificio que daba a la calle. Lo que vio la
sorprendi. Una larga cola de gente, en hileras de cuatro o cinco, se extenda
desde la puerta principal a todo lo largo del edificio y se perda de vista ms
all. Pareca que todos estaban esperando que se abriera el banco.
Ella abri los ojos, incrdula.
Qu diablos...?
Alguien ha salido hace un momento inform Castleman. Dice que la
fila se extiende hasta la mitad de la Plaza Rosselli y que se aade ms gente
continuamente.
Y alguien ha preguntado qu desean?
Parece ser que lo ha hecho uno de los guardias de seguridad. La
respuesta es que vienen a abrir cuentas.
Eso es ridculo! Toda esa gente? Debe haber unas trescientas personas,
segn calculo desde aqu. Nunca hemos tenido tantas cuentas nuevas en un
solo da.
El empleado de prstamos se encogi de hombros.
Simplemente repito lo que he odo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
171
Tottenhoe, el contador, se les uni en la ventana, y en su cara apareci su
habitual malhumor.
He notificado a la Seguridad Central inform a Edwina. Me han
asegurado que van a mandar ms guardias y que mster Wainwright viene para
ac. Tambin han avisado a la polica.
Edwina coment:
No hay seales exteriores de violencia. Toda esa gente parece muy
pacfica.
Era un grupo muy heterogneo, segn poda ver, formado en dos tercios
por mujeres, con preponderancia de negros. Muchas mujeres iban
acompaadas de nios. Entre los hombres, algunos llevaban mono, como si
acabaran de dejar el trabajo o se encaminaran a l. Otros estaban en ropas
descuidadas, algunos bien vestidos.
La gente de la fila hablaba entre s, algunos animadamente, pero nadie
pareca enemigo. Algunos, al verse observados, saludaron a los empleados del
banco.
Mire eso! seal Cliff Castleman. Haba aparecido un grupo de
cmaras de televisin. Mientras Edwina y los otros miraban, empezaron a
filmar.
Pacficos o no dijo el funcionario de prstamos, tiene que haber un
motivo para que toda esta gente venga aqu de golpe.
Un relmpago de intuicin golpe a Edwina.
Es el Forum East dijo. Apostara a que es el Forum East.
Varios otros, que tenan escritorios cercanos, se haban acercado y
escuchaban.
Tottenhoe dijo:
No abriremos hasta que hayan llegado los guardias de refuerzo.
Todos los ojos se volvieron hacia el reloj de la pared, que marcaba las nueve
menos un minuto.
No orden Edwina, y levant la voz para que los dems pudieran
orla. Abriremos como siempre, a la hora acostumbrada. Que cada uno
vuelva a su trabajo, por favor.
Tottenhoe se alej apresurado y Edwina volvi a la plataforma y a su
escritorio.
Desde su lugar de privilegio vio que las puertas principales se abran de
golpe y los primeros clientes se precipitaron. Los que haban estado a la cabeza
de la fila hicieron al entrar una pausa momentnea, miraron alrededor con
curiosidad, despus avanzaron rpidamente, a medida que los otros los
empujaban. En pocos momentos el recinto central de la gran sucursal bancaria
estuvo repleto de una multitud ruidosa y charlatana. El edificio, relativamente
tranquilo haca un minuto, se haba convertido en una torre de Babel. Edwina
Arthur Hailey Traficantes de dinero
172
vio a un negro alto y robusto, agitando algunos billetes en la mano y
proclamando:
Quiero poner mi dinero en el banco.
Un guardia de seguridad le indic:
Por all. All se abren las cuentas nuevas.
El guardia seal un escritorio donde una empleada una muchacha
joven esperaba. Pareca nerviosa. El hombre grande se dirigi hacia ella,
sonri como para tranquilizarla, y se sent. Inmediatamente los dems se
apretaron en una fila confusa, esperando turno.
Pareca que el informe de que todos venan a abrir cuentas haba sido
exacto, despus de todo.
Edwina pudo ver al hombre grandote que se echaba hacia atrs
expansivamente, siempre con los billetes en la mano. Su voz se elev sobre el
ruido de las otras conversaciones, y ella lo oy proclamar:
No tengo prisa. Hay algunas cosas que me gustara explicarle.
Los otros dos mostradores fueron rpidamente atendidos por otros
empleados. Con igual velocidad amplias filas de gente se formaron delante.
Normalmente tres empleados bastaban para manejar las cuentas nuevas,
pero evidentemente el nmero era insuficiente ahora. Edwina pudo ver a
Tottenhoe en el extremo del banco y le llam por el telfono interno. Le dio
instrucciones:
Utilice otros escritorios para atender las cuentas nuevas y ponga a
atender a todo el personal de que disponga.
Incluso muy cerca del intercomunicador era difcil or por encima del ruido.
Tottenhoe gru una respuesta:
Usted comprender que no podemos atender hoy a toda esta gente, y los
que atendamos, por muchos que sean, nos tendrn totalmente atados.
Tengo una idea dijo Edwina, eso es lo que alguien desea. Apresure el
proceso todo lo que pueda.
Sin embargo saba que, por mucho que se apresuraran, se tardaba entre
diez y quince minutos para abrir cada nueva cuenta. Siempre era as. El papeleo
requera ese tiempo.
Primero haba un formulario de solicitud para averiguar el domicilio, el
empleo, el seguro social y detalles de familia. Haba que conseguir un ejemplo
de tipo medio de la firma del solicitante. Despus se requera prueba de su
identidad. Tras todo esto, los empleados llevaban los documentos a un
funcionario del banco, para que los aprobara y clasificara. Finalmente se
entregaba una libreta de ahorros, o un talonario provisional de cheques.
Por consiguiente el mximo de cuentas nuevas que cualquier empleado
bancario poda abrir en una hora era de cinco, de modo que, todo lo que los tres
empleados que estaban trabajando podan alcanzar era un total de noventa
Arthur Hailey Traficantes de dinero
173
cuentas en un da de trabajo, si trabajaban a toda velocidad, lo que era
improbable.
Incluso triplicar el nmero de empleados en la tarea no permitira que se
abrieran ms de doscientas cincuenta cuentas en un da y, ya en los primeros
minutos de trabajo, haba en el banco ms de cuatrocientas personas, otras
seguan entrando, y la fila de afuera, que Edwina se levant para ir a
comprobar, pareca ms larga que nunca.
El ruido dentro del banco segua aumentando. Se haba convertido en un
rugido.
Otro problema era que la creciente masa de los llegados al recinto impeda
el acceso de otros clientes a los mostradores. Edwina pudo ver algunos afuera,
que miraban aquella barahnda con consternacin. Mientras ella miraba,
algunos se cansaron y se marcharon.
Dentro del banco los recin llegados conversaban con los pagadores, y los
pagadores, que no tenan nada que hacer a causa de la confusin, charlaban
tambin.
Dos ayudantes de la gerencia haban ido a la zona central y procuraban
controlar el fluir de la gente, abriendo tambin algn espacio ante los
mostradores. Pero no tenan mucho xito.
Sin embargo, no haba hostilidad evidente. Todos los que estaban en el
repleto banco, cuando los miembros del personal les dirigan la palabra
contestaban cortsmente y con una sonrisa. Era, pens Edwina, como si todos
los aqu presentes hubieran recibido instrucciones de portarse lo mejor posible.
Decidi que haba llegado el momento de intervenir.
Edwina dej la plataforma y la zona cercada donde estaba el personal y con
dificultad, se abri paso entre la confusin de gente hasta la puerta principal.
Hizo seas a dos guardias de seguridad, que se abrieron paso a codazos para
llegar hasta ella, y orden:
Ya hay bastante gente en el banco. Que todo el mundo se quede ahora
fuera. Dejen entrar slo cuando otros hayan salido. Naturalmente, nuestros
clientes habituales deben tener preferencia y hay que dejarles pasar cuando
lleguen.
El ms viejo de los guardias acerc su cabeza a la de Edwina para hacerse
or.
No va a ser fcil, mistress D'Orsey. Reconocemos muchos clientes, pero
hay muchos que no conocemos. Vienen demasiadas personas diariamente para
que las conozcamos a todas.
Otra cosa interrumpi el otro guardia, cuando llega alguien los que
estn fuera gritan: A la cola. Si favorecemos a algunos podemos provocar una
revuelta.
Edwina asegur:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
174
No habr revuelta. Haga todo lo que pueda.
Al volverse, Edwina habl con varios de los que esperaban. Las constantes
conversaciones que los rodeaban impedan que la oyeran y tuvo que levantar la
voz.
Soy la gerente. Podran ustedes decirme por qu han venido hoy todos
aqu?
Estamos abriendo cuentas contest una mujer que estaba junto a
Edwina, con un nio. Tuvo una risita. No hay nada malo en eso, verdad?
Y ustedes han puesto anuncios intervino una voz de negro. Dicen
que por pequea que sea una cantidad se puede empezar con ella.
Es verdad dijo Edwina y el banco ha hablado en serio. Pero debe
haber algn motivo para que todos ustedes hayan decidido venir juntos.
Puede usted decir chill un viejo cadavrico que todos somos del
Forum East.
Una voz joven intervino:
O queremos serlo.
Por eso todava no me... empez Edwina.
Tal vez yo pueda explicarle, seora un hombre negro, de mediana edad
y aspecto distinguido, se abri paso entre la marea de gente.
Hgalo, por favor.
En el mismo momento Edwina fue consciente de otra figura a su lado. Al
volverse vio que era Nolan Wainwright. Y en la puerta principal haba varios
nuevos guardias de seguridad, para ayudar a los dos habituales. Edwina lanz
una mirada interrogativa al jefe de Seguridad, que aconsej:
Adelante. Lo est usted haciendo muy bien.
El hombre que se haba adelantado, dijo:
Buenos das, seora. No saba que hubiera mujeres gerentes de banco.
Bueno, las hay contest Edwina. Y cada vez somos ms. Supongo
que usted cree en la igualdad de las mujeres, mster...?
Orinda. Seth Orinda, seora. Y le aseguro que creo en eso, y tambin en
muchas otras cosas.
Y es una de esas otras cosas la que los ha trado hoy aqu?
En cierto modo as puede decirse.
Exactamente de qu modo?
Creo que est usted enterada que todos somos del Forum East.
Ella reconoci:
Eso me han dicho.
Lo que hacemos puede calificarse de un acto de esperanza el bien
vestido portavoz marc con cuidado las palabras. Haban sido escritas y
ensayadas. Ms gente se acerc, y las conversaciones se apaciguaron al
escuchar.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
175
Orinda prosigui:
Este banco, segn dice, no tiene bastante dinero para seguir ayudando a
la construccin del Forum East. De todos modos el banco ha reducido a la
mitad el dinero que nos otorgaba, y algunos creemos que todava cortarn otra
mitad, es decir, si alguien no se pone a tocar el tambor y hace algo.
Edwina dijo agudamente:
Y hacer algo, supongo, significa llevar a un punto muerto todos los
negocios de esta sucursal mientras hablaba fue consciente de varias caras
nuevas entre la multitud, de libretas que se abran y del correr de lpices.
Comprendi que haban llegado los periodistas.
Evidentemente alguien haba avisado de antemano a la prensa, lo que
explicaba la presencia del equipo de televisin afuera. Edwina se pregunt
quin lo habra hecho.
Seth Orina pareci apenado.
Lo que estamos haciendo, seora, es traer todo el dinero que podemos
juntar nosotros, pobre gente, para ayudar al banco en estos momentos de
prueba.
S, intervino otra voz, y que no nos vengan con que eso no es buena
vecindad.
Nolan Wainwright exclam:
Eso es una tontera! Este banco no est en dificultades.
Si no est en dificultades pregunt una mujer por qu ha hecho lo
que ha hecho con el Forum East?
La posicin del banco fue aclarada en el anuncio contest Edwina. Es
una cuestin de prioridades. Adems, el banco ha dicho que espera reanudar la
financiacin ms adelante incluso a ella las palabras le parecieron huecas.
Otros tambin lo pensaron, porque estall un coro de risas burlonas.
Fue la primera nota de fealdad y de enemistad. El hombre de apariencia
distinguida, Seth Orinda, se volvi bruscamente y levant la mano llamando al
orden. Las burlas cesaron.
Vean ustedes cmo se ve aqu la cosa afirm, dirigindose a Edwina
el hecho es que todos hemos venido a poner dinero en su banco. Es a esto a lo
que me refiero cuando hablo de un acto de esperanza. Pensbamos que, cuando
nos vieran a todos, y comprendieran lo que sentimos, tal vez cambiaran
ustedes de idea.
Y si no cambiamos?
Entonces supongo que seguiremos buscando ms gente y un poquito
ms de dinero. Y podemos hacerlo. Tenemos muchas almas bondadosas que
seguirn viniendo hoy, y maana, y pasado maana. Y, para el fin de semana, se
habr corrido la voz se volvi hacia los periodistas de manera que habr
Arthur Hailey Traficantes de dinero
176
otros, y no slo del Forum East, que se nos unirn la prxima semana. Nada
ms que para abrir una cuenta. Para ayudar a este pobre banco. Nada ms.
Muchas voces aadieron alegremente:
S, hombre, mucha ms gente... no nadamos en oro, pero no cabe duda de
que somos muchos... Digan a sus amigos que vengan a apoyarnos.
Lgicamente dijo Orinda con expresin inocente algunas de las
personas que ponen hoy dinero en el banco tendrn que venir a sacarlo
maana, o al da siguiente, o la prxima semana. Muchos tienen poco, y no
pueden dejar aqu el dinero mucho tiempo. Pero, en cuanto sea posible,
volveremos a ponerlo... sus ojos brillaron con travesura. Queremos, que
estn ustedes ocupados.
S dijo Edwina, ya entiendo lo que quieren.
Una periodista esbelta y rubia, pregunt:
Mster Orinda: cunto dinero depositarn todos ustedes en el banco?
No mucho fue la alegre respuesta, muchos han trado slo cinco
dlares. Es la cantidad menor que acepta este banco. No es verdad? mir a
Edwina, que asinti.
Algunos bancos, como saban Edwina y algunos de los oyentes, requeran
un mnimo de cincuenta dlares para abrir una cuenta de ahorros, y de cien
dlares para cuenta corriente. Algunos pocos no tenan el mnimo. El First
Mercantile American que buscaba alentar a los pequeos ahorristas, haba
aceptado un mnimo de cinco dlares.
Otra cosa: una vez que una cuenta era aceptada, la mayora de los
originales cinco dlares podan ser retirados, dejando cualquier balance de
crdito para mantener la cuenta abierta. Seth Orinda y los otros haban
comprendido claramente esto y se proponan ahogar la sucursal bancaria del
centro con transacciones de depsitos y retiros. Edwina pens: es posible que lo
logren.
Sin embargo no se estaba haciendo nada ilegal ni obstructivo.
Pese a sus responsabilidades y a su rabia de haca unos momentos, Edwina
tuvo la tentacin de rer, aunque comprendi que no deba hacerlo. Mir de
nuevo a Nolan Wainwright que se encogi de hombros y dijo tranquilamente:
Mientras no haya ningn disturbio evidente lo nico que podemos hacer
es regular el trfico.
El jefe de seguridad del banco se volvi hacia Orinda y dijo con firmeza:
Esperamos que todos ustedes nos ayuden a mantener este lugar en
orden, dentro y afuera. Nuestros guardias darn instrucciones sobre la cantidad
de personas que podrn entrar por vez, y dnde debe situarse la fila de los que
esperan.
El otro asinti:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
177
Lgicamente, seor, mis amigos y yo haremos todo lo posible para
ayudar. Tampoco queremos ningn disturbio. Y esperamos que se nos trate con
justicia.
Y eso qu significa?
Los que estamos aqu afirmo Orinda y los de afuera, son clientes
como cualquier otro que venga a este banco. Y, si bien estamos dispuestos a
esperar nuestro turno con paciencia, no queremos que otros reciban un
tratamiento especial o que se les permita pasar antes que nosotros, que estamos
esperando. Lo que quiero decir es que, cualquiera que llegue, no importa quien
sea, tendr que formar cola.
Nos ocuparemos de eso.
Nosotros tambin, seor. Porque, si lo hacen ustedes de otro modo, ser
un caso evidente de discriminacin. Entonces tendrn que ver cmo nos
movemos.
Los periodistas, segn vio Edwina, seguan tomando notas.
Se abri paso entre la muchedumbre hacia los nuevos escritorios
habilitados, a los que ya se haban unido dos ms, mientras se establecan otros
dos.
Uno de los escritorios auxiliares, not Edwina, estaba ocupado por Juanita
Nez. Ella vio la mirada de Edwina y cambiaron una sonrisa. Edwina record
de pronto que la muchacha Nez viva en el Forum East. Haba estado
enterada de antemano de aquella invasin? Despus pens: de todos modos, no
importaba.
Dos de los funcionarios menores del banco supervisaban la nueva actividad
de abrir cuentas, y era evidente que cualquier otro trabajo iba a quedar
seriamente retrasado.
El hombre de aspecto robusto, que haba sido uno de los primeros en llegar,
se levantaba en el momento en que Edwina se acerc.
La muchacha que haba hecho el trmite y que ya no estaba nerviosa, dijo:
ste es mster Euphrates. Acaba de abrir una cuenta.
Deacon Euphrates es como todos me llaman y el hombre tendi a
Edwina una mano enorme, que ella tom.
Bien venido al First Mercantile American, mster Euphrates.
Gracias, muy amable de su parte. De verdad, tan amable que creo que,
despus de todo, voy a poner un poco ms de alpiste en esta cuenta examin
un puado de cambio menor, seleccion un cuarto de dlar y dos monedas ms
y despus se dirigi a un cajero.
Edwina pregunt a uno de los nuevos empleados que atendan el servicio
de cuentas:
Cunto fue el depsito inicial?
Cinco dlares.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
178
Bien. Procuren trabajar lo ms rpidamente posible.
Es lo que hago, mistress D'Orsey, pero perd mucho tiempo con ese
hombre, porque hizo cantidad de preguntas sobre retiros e intereses. Tena todo
escrito en un papel.
Tiene usted el papel?
No.
Probablemente otros tambin lo tengan. Procure conseguir uno y
trigamelo.
Tal vez sirva para darnos alguna clave, pens Edwina, acerca de quin ha
planeado y ejecutado esta experta invasin. No crea que ninguna de las
personas con las que haba hablado hasta ese momento fuera la figura
organizadora clave.
Otra cosa emerga: la tentativa de inundar el banco no iba a limitarse
meramente a abrir nuevas cuentas. Los que ya las haban abierto formaban
ahora cola ante los mostradores de los cajeros, pagando o retirando diminutas
sumas a paso glacial, haciendo preguntas o forzando a los cajeros a conversar.
De manera que los clientes regulares no slo iban a tener dificultades para
entrar al edificio, sino que, una vez dentro, sufriran nuevos impedimentos.
Inform a Nolan Wainwright acerca de las listas de preguntas y de las
instrucciones que haba dado a la muchacha empleada.
El jefe de seguridad aprob:
A m tambin me gustara verlas.
Mster Wainwright llam una secretaria, le llaman por telfono. l
cogi el telfono y Edwina le oy decir:
Es una manifestacin, aunque no en el sentido legal. Es pacfica y podra
provocar molestias para nosotros mismos si tomamos decisiones apresuradas.
Lo que menos deseamos aqu es un enfrenamiento violento.
Era tranquilizador, pens Edwina, poder contar con la sana solidez de
Wainwright. Cuando l dej el telfono ella tuvo una idea.
Alguien sugiri que llamramos a la polica dijo.
Lleg cuando yo llegaba y la despach. Ya vendr si la necesitamos. Pero
espero que no sea as seal hacia el telfono, despus hacia la Torre de la
Casa Central. La noticia ha llegado a los grandes. Estn all apretando los
botones del pnico.
Deberan procurar devolver los fondos que han retirado del Forum East.
Por primera vez desde su llegada una breve sonrisa atraves la cara de
Wainwright.
A m tambin me gustara. Pero sta no es la manera y, cuando el dinero
del banco est en juego, la presin exterior no alterar nada.
Edwina estaba a punto de decir: Quin sabe? cuando cambi de idea y
se qued en silencio.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
179
Mientras miraban, la multitud que monopolizaba la zona central del banco
segua sin disminuir; el rumor era un poco ms fuerte que antes.
Afuera la fila que aumentaba segua firme en su puesto.
Eran las 9,45.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
180
4
Tambin a las 9,45, a tres manzanas de la Torre de la Casa Central del FMA,
Margot Bracken operaba en un puesto de mando desde un Volkswagen
descuidadamente estacionado.
Margot haba tenido la intencin de mantenerse apartada de la ejecucin de
su plan de presin, pero, finalmente, no haba podido hacerlo. Como un caballo
de batalla que patea el suelo ante el olor del combate, su resolucin se haba
debilitado primero y se haba disuelto despus.
Pero la preocupacin de Margot de no turbar a Alex o a Edwina
continuaba, y ste era el motivo de que estuviera ausente de la primera fila de
accin, en la Plaza Rosselli.
Si apareca, iba a ser rpidamente identificada por miembros de la prensa,
cuya presencia Margot conoca, ya que ella misma lo haba arreglado de
antemano, con notas confidenciales a los peridicos, a la TV y a la radio.
En consecuencia unos discretos mensajeros traan hasta el coche noticias
acerca del desarrollo de las operaciones y llevaban instrucciones de vuelta.
Desde el jueves se haba llevado a cabo una gran actividad organizadora.
El viernes, cuando Margot trabajaba en el plan principal, Seth, Deacon y
varios miembros del comit haban reclutado capitanes de grupo dentro y fuera
del Forum East. Estos jefes describieron lo que iba a hacerse en trminos
generales, pero la respuesta fue abrumadora. Casi todos queran actuar en algo
y conocan a otros con quienes tambin se poda contar.
Al final del domingo, cuando las listas estaban completas, figuraban mil
quinientos nombres. Rpidamente se aadieron otros. De acuerdo con el plan
de Margot era imposible mantener la accin por lo menos una semana, o ms, si
se mantena el entusiasmo.
Entre los hombres con trabajos regulares que se haban ofrecido
voluntariamente para cooperar, algunos, como Deacon Euphrates, estaban de
vacaciones, tiempo que dijeron iban a aprovechar. Otros simplemente dijeron
que se ausentaran cuando fuera necesario. Lamentablemente muchos de los
voluntarios eran desocupados, y su nmero haba crecido recientemente debido
a una temporada de escasez de trabajo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
181
Pero predominaban las mujeres, en parte por estar ms disponibles durante
el da, y tambin porque ms que en el caso de los hombres el Forum East
se haba convertido en el esperanzado faro de sus vidas.
Margot saba esto, tanto por lo que le deca su personal adelantado como
por los informes de la maana.
Los informes que hasta ahora haba recibido eran altamente satisfactorios.
Margot haba insistido que en cualquier momento, y particularmente
durante los contactos directos con representantes del banco, todos los del
contingente del Forum East deban ser amables, corteses y parecer
ostensiblemente dispuestos a cooperar. ste era el motivo de la frase Acto de
Esperanza, que Margot haba acuado, y la idea de que un grupo de
individuos interesados en el asunto aunque de medios limitados venan en
ayuda del banco que estaba en dificultades.
Sospechaba, con aguda penetracin, que cualquier sugestin de que el First
Mercantile American estaba en dificultades iba a tocar un nervio sensible.
Y aunque no se deba ocultar la conexin con el Forum East, en ningn
momento deba haber amenazas abiertas, como por ejemplo, que la paralizacin
del gran banco continuara a menos que se devolvieran los fondos para la
construccin. Margot haba dicho a Seth Orinda y los otros: Dejemos que sea el
mismo banco el que llegue a esa conclusin.
Al dar instrucciones haba sealado la necesidad de evitar cualquier
apariencia de amenaza o intimidacin. Los que haban asistido a las reuniones
tomaron nota, y despus trasmitieron las instrucciones.
Otro detalle era la lista de preguntas que podan hacer los individuos al
abrir una cuenta. Margot tambin haba preparado estas preguntas. Hay
centenares de preguntas legtimas que cualquiera que est tratando con un
banco puede hacer razonablemente, aunque, en general, la gente no las hace.
Como resultado implcito las operaciones del banco iban a demorarse casi hasta
la paralizacin.
Orinda deba actuar como portavoz si llegaba la oportunidad. El proyecto
de Margot no necesitaba mucho ensayo. Y era fcil de aprender.
Deacon Euphrates fue designado para iniciar temprano la fila y ser el
primero en abrir una cuenta.
Fue Deacon
*
nadie saba si Deacon era un nombre dado a un ttulo
otorgado por alguna de las religiones de la zona quien encabez el trabajo
aconsejando a los voluntarios y dicindoles cundo y cmo tenan que actuar.
Deacon trabajaba con un ejrcito de lugartenientes, que se extendan
amplindose, como la tela de una araa.

* Deacon: dicono.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
182
El mircoles por la maana, haba sido esencial una gran concurrencia al
banco para crear una fuerte impresin. Pero algunos de los asistentes deban ser
relevados peridicamente. Los otros, que an no haban aparecido, eran la
reserva para acudir ms tarde, u otro da.
Para realizar todo esto se haba establecido una red de comunicaciones que
haca continuo uso de los telfonos pblicos locales, por medio de otros
cooperadores estacionados en las calles. Pese a algunos fallos en un esquema
improvisado y que deba funcionar rpido, las comunicaciones andaban bien.
Todas estas cosas y otros informes eran proporcionados a Margot, que
segua esperando en el asiento trasero de su Volkswagen. La informacin
inclua el nmero de personas que formaban fila, el tiempo que empleaba el
banco en abrir cada cuenta y el nmero de escritorios adicionales para abrir las
cuentas. Tambin estaba enterada de la situacin en el colmado interior del
banco; y conoca las frases cambiadas entre Seth Orinda y los funcionarios del
banco.
Margot hizo un clculo y despus dio rdenes al ltimo mensajero, un
joven larguirucho que esperaba en el asiento delantero del coche:
Dgale a Deacon que no busque ms voluntarios por el momento; me
parece que tenemos bastantes para el resto del da. Que los que estn afuera
sean relevados un rato, aunque no ms de cincuenta por vez, y dgales que
vayan a recoger sus almuerzos. En cuanto a los almuerzos, prevenga
nuevamente a todos que no deben quedar desperdicios en la Plaza Rosselli, y
que no hay que llevar comida ni bebidas al banco.
El hablar de los almuerzos record a Margot el problema del dinero, que se
haba presentado al empezar la semana.
El lunes, los informes trados por Deacon Euphrates revelaron que muchos
de los voluntarios no podan disponer de cinco dlares... y sa era la cantidad
mnima requerida para abrir una cuenta en el FMA. La Asociacin de Inquilinos
del Forum East virtualmente no tena dinero. Por un momento pareci que el
plan iba a fracasar.
Entonces Margot hizo una llamada telefnica. Llam al sindicato la
Asociacin Norteamericana de Empleados, Cajeros y Trabajadores de Oficina
que representaba ahora a los porteros y limpiadores del aeropuerto a quienes
haba ayudado el ao pasado.
Quera el sindicato colaborar prestando el suficiente dinero como para
proporcionar cinco dlares a cada voluntario que no dispusiera de ellos? Los
dirigentes del sindicato convocaron a una reunin apresurada. El sindicato dijo
que s.
El martes, empleados de las oficinas del sindicato ayudaron a Deacon y
Seth Orinda a distribuir el dinero. Todos los interesados saban que parte de ese
dinero nunca iba a ser devuelto, y que algunos de los poseedores de los cinco
Arthur Hailey Traficantes de dinero
183
dlares iban a gastarlos el martes por la noche, y que el propsito original iba a
ser ignorado u olvidado. Pero la mayora del dinero, suponan, iba a ser
empleado como se pensaba. A juzgar por el espectculo de esta maana, no se
haban equivocado.
El sindicato haba ofrecido suministrar y pagar los almuerzos. La oferta fue
aceptada. Margot sospechaba que deba haber algn inters especial de parte
del sindicato, pero decidi que la cosa no iba a afectar el objetivo del Forum
East y que, por lo tanto, no tena importancia.
Sigui dando instrucciones al ltimo mensajero:
Debemos mantener la fila hasta que se cierre el banco, a las tres.
Era posible, pens, que los periodistas tomaran fotografas en el ltimo
momento, de manera que era importante una muestra de fuerza en lo que
quedaba del da.
Los planes para el da siguiente seran coordinados esa noche. En su
mayora eran una repeticin del plan del primer da.
Por suerte el tiempo un despliegue de dulzura con cielos claros
ayudaba y los pronsticos para los prximos das eran buenos.
No dejen de recalcar dijo Margot a otro mensajero media hora
despus que todos deben ser amables, amables, amables. Incluso si la gente
del banco se vuelve grosera o se impacienta lo nico que hay que hacer es
contestarles con una sonrisa.
A las 11,45 de la maana Seth Orinda inform personalmente a Margot.
Sonrea ampliamente y enarbolaba en la mano una temprana edicin del
peridico de la tarde.
Caramba! Margot desdobl y ley la primera plana.
La actividad del banco ocupaba la mayor parte del espacio disponible. Le
prestaban mucha, mucha ms atencin de la que se haba atrevido a esperar.
El titular principal deca:

GRAN BANCO INMOVILIZADO POR LOS DEL
FORUM EAST

Y debajo:
ESTA EN DIFICULTADES EL FIRST MERCANTILE AMERICAN?

MUCHOS HAN IDO A AYUDARLO
CON PEQUEOS DEPSITOS.

Seguan fotografas y un artculo a dos columnas.
Hermano! exhal Margot. Esto no va a gustarle nada al FMA!
No les gust.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
184
Poco despus de medioda tuvo lugar una conferencia rpidamente
convocada en el piso treinta y seis de la Torre de la Casa Central del First
Mercantile American, en las oficinas de la presidencia.
Jerome Patterton y Roscoe Heyward estaban all, con las caras torcidas.
Alex Vandervoort se les uni. l tambin estaba serio, aunque a medida que la
discusin progresaba, Alex pareci menos preocupado que los otros, su
expresin era por momentos pensativa, con algn chispazo divertido. El cuarto
asistente era Tom Straughan, el estudioso y joven jefe de los economistas del
banco; el quinto era Dick French, vicepresidente de relaciones pblicas.
French, corpulento y ceudo, caminaba a zancadas masticando un cigarro
sin encender; traa un montn de diarios de la tarde que fue echando uno tras
otro, ante los presentes.
Jerome Patterton, sentado detrs de su escritorio, abri un peridico.
Cuando ley las palabras: Est en dificultades el FMA?, estall:
sta es una inmunda mentira! Habra que poner pleito a ese diario!
No hay motivo para ponerle pleito dijo French, con su acostumbrada
rudeza. El peridico no lo afirma como un hecho. Est puesto como un
interrogante y, en todo caso, est citando a otro. Y la frase original no era
maligna guard silencio en una actitud que significaba hay que aceptar la
cosa como es, con las manos cruzadas a la espalda y el cigarro proyectndose
como un torpedo acusador.
Patterton se puso colorado de rabia.
Claro que es maligna! exclam Roscoe. Haba permanecido
desdeosamente junto a una ventana y se volvi ahora hacia los otros cuatro.
Todo el asunto est hecho con malignidad. Cualquier imbcil puede verlo.
French suspir:
Est bien, tendr que deletrear la cosa. Quienquiera que est detrs de
esto, es alguien que conoce bien la ley y las relaciones pblicas. El asunto, como
usted lo dice, est hbilmente planeado para dar la impresin de algo amistoso
y cooperativo hacia el banco. Claro, sabemos que no es as. Pero es algo que
nunca podr probarse y sugiero que dejemos de perder tiempo hablando de
intentar hacerlo.
Recogi uno de los diarios y lo tendi mostrando la primera pgina.
Uno de los motivos por el que gano mi principesco salario es porque soy
experto en noticias y en el ambiente. Y en este momento mi experiencia me dice
que esta historia... que est bien escrita y preciosamente presentada, para qu
negarlo?... est corriendo por todos los servicios telegrficos del pas y ser
utilizada. Por qu? Porque es una historia de David y Goliat, que apesta a
inters humano.
Tom Straughan, sentado junto a Vandervoort, dijo tranquilamente:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
185
Puedo confirmar eso en parte. La historia ha estado en el servicio de
noticias del Dow Jones y casi en seguida nuestros valores han bajado un punto.
Otra cosa Dick French sigui como si no lo hubieran interrumpido es
conveniente que nos preparemos esta noche para las noticias en la televisin.
Habr mucho en las emisoras locales, seguramente y mi entrenamiento en estas
cosas me dice que habr informacin en cadena en los tres canales mayores. Y
afirmo que si algn guionista puede resistirse a hacer algo con la frase Banco
en dificultades, estoy dispuesto a tragarme un sapo.
Heyward pregunt con frialdad:
Ha terminado?
No del todo. Slo quiero aadir que, si yo hubiera desperdiciado todo el
presupuesto de relaciones pblicas del ao en una sola cosa, nada ms que en
una, para presentar mal a este banco, no podra igualar el dao que han hecho
ustedes, sin ayuda de nadie.
Dick French tena una teora personal. Era que un buen encargado de
relaciones pblicas debe estar cada da preparado para actuar. Si el
conocimiento y la experiencia requeran de l que dijera a sus superiores hechos
desagradables, que hubieran preferido no or, y si era necesario ser brutalmente
franco al hacerlo, lo haca. La sinceridad formaba tambin parte de las
relaciones pblicas... era una treta para llamar la atencin. Hacer menos, o
procurar ganar favores por medio del silencio o el sigilo, hubiera sido faltar a
sus responsabilidades.
Algunos das requeran ms rudeza que la habitual. ste era uno de ellos.
Frunciendo el ceo, Roscoe Heyward pregunt:
Sabemos ya quines son los organizadores?
No concretamente dijo French. He hablado con Nolan Wainwright
que se est ocupando de eso. No es que vaya a importar mucho.
Y si le interesa conocer las ltimas noticias de la sucursal aadi Tom
Straughan le dir que he ido all por el tnel, antes de venir aqu. La plaza
est todava repleta de manifestantes. Casi nadie puede entrar para hacer
transacciones regulares.
No son manifestantes corrigi Dick French. Que esto tambin quede
claro, ya que estamos en ello. No hay un cartel ni ninguna consigna, como no
sea, quizs Acto de Esperanza. Son clientes, y se es el problema.
Est bien dijo Jerome Patterton, ya que est usted tan enterado: qu
sugiere?
El vicepresidente de relaciones pblicas se encogi de hombros:
Son ustedes los que retiraron la alfombra del Forum East. Es a ustedes a
quienes corresponde volverla a poner.
Las facciones de Roscoe Heyward se endurecieron.
Patterton se volvi hacia Vandervoort.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
186
Qu opina, Alex?
Ustedes conocen mis sentimientos dijo Alex; era la primera vez que
hablaba. Yo estuve, en principio, en contra de que se cortaran los fondos. Sigo
estndolo.
Heyward dijo con sarcasmo:
Entonces probablemente estar usted encantado con lo que est
ocurriendo. Y supongo que cedera de buena gana ante esa chusma y sus
intimidaciones.
No, no estoy en modo alguno encantado los ojos de Alex llamearon
enojados. Lo que estoy es turbado y ofendido de ver al banco colocado en
esta situacin. Creo que lo que est ocurriendo poda haber sido previsto... es
decir, poda haberse previsto alguna respuesta, alguna oposicin. Pero lo que
importa en este momento es arreglar cuanto antes la situacin.
Heyward dijo, con desprecio:
Por lo tanto usted cede ante la intimidacin. Tal como he dicho.
Ceder o no ceder no tiene aqu importancia contest Alex con
frialdad. La cuestin real es: Tenamos razn o no al cortar los fondos al
Forum East? Si estbamos equivocados, debemos rectificar y tener el valor de
reconocer nuestro error.
Jerome Patterton observ:
Rectificaciones o no, si ahora retrocedemos, haremos el papel de idiotas.
Jerome dijo Alex en primer lugar, no creo eso. En segundo lugar:
qu importa?
Dick French intervino:
La parte financiera de todo esto no es asunto mo. Lo s. Pero les dir
algo: si decidimos ahora cambiar nuestra poltica con respecto al Forum East,
quedaremos bien y no mal.
Roscoe Heyward dijo agriamente a Alex:
Si el valor es aqu un factor, yo dira que usted carece de l enteramente.
Lo que usted hace es negarse a hacer frente a unos patanes.
Alex movi la cabeza, con impaciencia.
Vamos, Roscoe, no hable como un comisario de pueblo. A veces negarse a
cambiar una decisin equivocaba es simple testarudez y nada ms. Todos los
periodistas lo han dicho claramente. Adems, esa gente que est en la sucursal
no es chusma.
Heyward dijo, desconfiado:
Parece usted sentir una afinidad especial con ellos. Sabe acaso algo que
los dems no sabemos?
No.
De todos modos, Alex rumi Jerome Patterton, no me gusta la idea
de someterme tan fcilmente.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
187
Tom Straughan haba escuchado los dos argumentos. Ahora dijo:
Yo, como todos saben, me opuse a que se cortaran los fondos al Forum
East. Pero tampoco me gusta que me lleven por delante unos desconocidos.
Alex suspir.
Si todos estn de acuerdo con eso, es mejor que nos hagamos a la idea de
que la sucursal del centro quedar paralizada por algn tiempo.
Esa gentuza no podr continuar con lo que est haciendo afirm
Roscoe. Me atrevo a predecir que, si nos mantenemos fuertes, si nos negamos
a que nos hagan a un lado o nos pisoteen, toda la demostracin se evaporar
maana.
Y yo dijo Alex me atrevo a predecir que continuar toda la prxima
maana.


Finalmente ambos clculos resultaron equivocados.
En ausencia de una actitud de suavizacin en el banco, la inundacin de la
sucursal del centro por los sostenedores del Forum East se prolong todo el
jueves y el viernes, hasta el cierre de las transacciones, el viernes por la tarde.
La gran sucursal estaba inutilizada. Y, como haba predicho Dick French,
toda la atencin del pas se concentr en aquel aprieto.
Parte de la atencin prestada era humorstica. Sin embargo, los inversores
no estaban tan divertidos, y en la Bolsa de Nueva York, el viernes, las acciones
del First Mercantile American cerraron con dos puntos y medio menos.
Entretanto Margot Bracken, Seth Orinda, Deacon Euphrates y otros
continuaban planeando y reclutando.
El lunes por la maana el banco capitul.
En una conferencia de prensa rpidamente convocada a las 10 de la
maana, Dick French anunci que la total financiacin del Forum East sera
restablecida inmediatamente. Por cuenta del banco, French expres la cordial
esperanza de que muchos habitantes del Forum East y sus amigos, que haban
abierto cuentas en FMA en los das pasados, siguieran siendo clientes del banco.
Detrs de la capitulacin del banco hubo varios motivos de fuerza. Uno fue:
antes de que se abriera la sucursal el lunes por la maana, la fila fuera del banco
y en la Plaza Rosselli era todava mayor que en das anteriores, de manera que
resultaba evidente que la situacin de la semana anterior iba a repetirse.
Y, para mayor desconcierto, otra fila apareci en otra sucursal del FMA, en
el suburbio de Indian Hill. Aquello no fue del todo inesperado. La extensin de
las actividades del Forum East a otras sucursales del First Mercantile American
haba sido prevista en los diarios del domingo. Cuando se empez a formar la
fila en Indian Hill, el alarmado gerente telefone a la Casa Central, pidiendo
ayuda.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
188
Pero fue un ltimo factor el que desencaden el resultado.
Al final de la semana, el sindicato que haba prestado dinero a los
inquilinos del Forum East y proporcionado almuerzo gratuito para los que
formaban fila, la Federacin Norteamericana de Empleados, Cajeros y
Trabajadores de Oficina, pblicamente anunci que participaba en el asunto.
Afirmaron que daran apoyo adicional. Un portavoz del sindicato calific al
FMA como a una mquina egosta y pantagrulica de hacer dinero, puesta en
marcha para enriquecer a los poderosos a costa de los que nada tienen. Una
campaa para sindicar a los empleados del banco, anunci, iba a iniciarse
pronto.
El sindicato, de aquel modo, hizo inclinar la balanza, no con una brizna de
paja, sino con un saco de ladrillos.
Los bancos todos los bancos temen, incluso odian a los sindicatos. Los
dirigentes y ejecutivos bancarios miran a los sindicatos como una serpiente
podra mirar a una mangosta. Lo que asusta a los bancos, si los sindicatos se
hacen fuertes, es una disminucin de la libertad financiera de los bancos. A
veces ese miedo ha sido irracional, pero ha existido.
Aunque los sindicatos lo haban intentado con frecuencia, pocos haban
abierto camino en lo que concierne a los empleados bancarios. Una y otra vez,
hbilmente, los banqueros fueron ms ingeniosos que los organizadores de
sindicatos y pensaban seguir sindolo. Si la situacin en el Forum East
significaba una palanca para que se formara un sindicato, ipso facto la palanca
deba ser removida. Jerome Patterton, que haba llegado temprano a su oficina y
se mova con velocidad desusada, tom la decisin de autorizar la restitucin
de fondos al Forum East. Tambin aprob el anuncio que iba a hacer el banco y
que Dick French corri a propagar.
Despus, para calmar los nervios, Patterton cort todas las comunicaciones
y se dedic a practicar puntera con palillos en la alfombra de su despacho.
Ms tarde, esa misma maana, en una reunin informal del comit de
poltica bancaria, se acord la restitucin de los fondos aunque Roscoe
Heyward rezong:
Se ha creado un precedente y es una entrega que lamentaremos.
Alex Vandervoort guard silencio.
Cuando el anuncio del FMA fue ledo a los partidarios del Forum East, en
ambas sucursales bancarias, se oyeron algunos aplausos, y los grupos reunidos
tranquilamente se dispersaron. En media hora los negocios en ambas sucursales
volvieron a la normalidad.
El asunto hubiera terminado all de no ser por una informacin que se
haba deslizado y que, vistas las cosas retrospectivamente, fue quizs inevitable.
La filtracin apareci dos das despus en el comentario de un peridico un
Arthur Hailey Traficantes de dinero
189
comentario en la columna Con la Oreja en Tierra, seccin que haba sido la
primera en sacar a luz el asunto.

Se ha preguntado usted quin estaba detrs de los inquilinos del
Forum East que esta semana pusieron de rodillas al orgulloso y poderoso
First Mercantile American? La Sombra lo sabe. Es la abogada feminista y
defensora de los Derechos Civiles, Margot Bracken... la misma de la
sentada en los servicios de aseo del aeropuerto, famosa por esta y otras
batallas a favor de los humildes y los pisoteados.
Esta vez, aunque el banqueo fue idea suya, en la que trabaj
activamente, miss Bracken actu con sumo secreto. Se encargaron otros
de dar la cara, pero ella se mantuvo oculta, evit a la prensa, su aliada
normal. Esto tambin les parece raro?
Que no les parezca! El mejor y ms grande amigo de Margot, con
quien ha sido vista frecuentemente, es el equidistante banquero
Alexander Vandervoort, importante ejecutivo del FMA. Si usted fuera
Margot y tuviera esa relacin en la cacerola: no se habra mantenido
aparte?
Slo nos preocupa una cosa: conoca Alex y aprob la invasin de
su propio hogar?

Arthur Hailey Traficantes de dinero
190
5
Maldicin, Alex dijo Margot, lo lamento muchsimo!
Tal como ha sucedido, yo tambin lo lamento.
Desollara vivo a ese periodista piojoso. Por lo menos no ha mencionado
que soy pariente de Edwina.
No muchos lo saben dijo Alex, ni siquiera en el banco. De todos
modos los amantes son noticia ms viva que los primos.
Era cerca de la medianoche. Estaban en el apartamento de Alex, y era la
primera cita desde que se haba iniciado la invasin de la sucursal central del
FMA. El comentario de Con la Oreja en Tierra haba aparecido el da anterior.
Haca algunos minutos que haba llegado Margot, tras representar a un
cliente ante un tribunal nocturno: un borracho habitual y rico, cuya costumbre
de atacar a quien fuera cuando estaba bebido era una de las pocas y continuas
fuentes de ingreso de Margot.
Supongo que el periodista cumpli con su deber dijo Alex. Y casi
seguramente tu nombre habra aparecido de todos modos.
Ella dijo con aire contrito:
Quise asegurarme de que no apareciera. Slo unas pocas personas
estaban enteradas y yo quera que las cosas siguieran as.
l sacudi la cabeza.
No haba manera. Nolan Wainwright me lo dijo esta maana, y stas
fueron sus palabras: Todo el asunto parece planeado por la propia mano de
Margot Bracken. Y Nolan haba empezado a interrogar a la gente. Antes era
detective de la polica, sabes? Alguno habra hablado si el comentario no
hubiese aparecido.
Pero no necesitaban mencionar tu nombre.
Si quieres saber la verdad dijo Alex sonriendo, me gusta un poquito
eso de equidistante banquero.
Pero la sonrisa era falsa y comprendi que Margot se daba cuenta. La
verdad era que el comentario le haba sacudido y deprimido. Segua deprimido
esa noche, aunque se haba alegrado cuando Margot telefone para anunciar
que vena.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
191
Pregunt:
Has hablado hoy con Edwina?
S, la he telefoneado. No pareca enojada. Nos conocemos bien. Adems,
a ella le gusta que el Forum East est otra vez en marcha... con todo. T tambin
debes estar contento.
Ya conoces mis sentimientos sobre el asunto. Pero eso no quiere decir que
apruebe tus turbios mtodos, Bracken.
Haba hablado con ms rudeza de lo que pensaba. Margot reaccion con
rapidez.
No ha habido nada turbio en lo que yo o mi gente hemos hecho. Y no s
si puede decirse lo mismo de tu maldito banco.
l levant las manos, a la defensiva.
No discutamos. No esta noche.
Entonces no digas esas cosas.
Est bien. No las dir.
La rabia momentnea de ambos desapareci.
Margot dijo, pensativa:
Dime... cuando todo empez, no se te ocurri que yo poda estar metida
en el ajo?
S. En parte porque te conozco bien y record que te habas callado la
boca sobre lo del Forum East, cuando esperaba que nos hicieras trizas a m y al
banco.
Se te hicieron difciles las cosas... cuando se analizaba el asunto en el
banco?
l contest bruscamente:
S, as fue. No saba si convena compartir lo que sospechaba o callarme.
Como mencionar tu nombre no hubiera supuesto nada importante ante lo que
estaba pasando, me call. Ahora comprendo que hice mal.
De manera que ahora algunos creen que t estabas enterado?
Roscoe lo cree. Tal vez Jerome. No estoy seguro de los dems.
Sigui un silencio incierto hasta que Margot pregunt:
Te importa? Importa mucho? Por primera vez desde que se conocan
la voz de ella era ansiosa. La preocupacin ensombreca su cara.
Alex se encogi de hombros, y decidi tranquilizarla.
Realmente no importa, creo. No te preocupes. Sobrevivir.
Pero importaba. Importaba mucho en el FMA, a pesar de lo que acababa de
decir, y el incidente haba sido doblemente infortunado en aquel momento.
Alex estaba seguro de que la mayora de los directores del banco haba
visto el comentario donde apareca su nombre y la pregunta pertinente:
Conoca Alex y aprob la invasin de su propio hogar? Y, si algunos no lo haban
visto, Roscoe Heyward se iba a encargar de que lo vieran.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
192
Heyward haba mostrado claramente su actitud.
Aquella maana Alex haba ido a ver directamente a Jerome Patterton
cuando el presidente lleg, a las 10 de la maana. Pero Heyward, cuyo
despacho estaba ms cerca, haba llegado antes.
Adelante, Alex haba dicho Patterton. Es mejor que tengamos una
sola reunin de tres y no dos reuniones por separado.
Antes de hablar, Jerome dijo Alex, quiero ser el primero en
mencionar el tema. Ha visto esto? puso el recorte del comentario de Con la
Oreja en Tierra sobre el escritorio.
Sin esperar, Heyward dijo, con mal tono:
Cree que hay alguien en el banco que no lo haya visto?
Patterton suspir.
S, Alex, estoy enterado y deseara no estarlo. Tambin hay una docena
de personas que me ha llamado la atencin sobre el asunto y no me cabe duda
de que habr otras.
Alex dijo con firmeza:
Entonces tiene usted derecho a saber que lo que est ah impreso es para
crear problemas y nada ms. Le doy mi palabra de que ignoraba absolutamente
todo lo que pas en la sucursal central, y que no saba ms que los otros cuando
la cosa estaba en marcha.
Mucha gente creer coment Roscoe Heyward que, dadas sus
relaciones puso un nfasis sardnico en la palabra relaciones esa
ignorancia es improbable.
La explicacin que he dado exclam Alex est dirigida nicamente a
Jerome.
Pero Heyward se neg a que le dejaran de lado.
Cuando la reputacin del banco se ve pblicamente disminuida, a todos
nos importa. En cuanto a su supuesta explicacin: realmente supone que
alguien puede creer que todo el mircoles, el jueves, el viernes, el fin de semana
y hasta el lunes, no tena usted idea, ninguna idea, de que su amiga estuviera
metida en el asunto?
Patterton dijo:
Vamos, Alex: qu contesta usted a eso?
Alex sinti que la cara se le pona colorada. Estaba dolido y se haba
sentido as varias veces desde el da anterior de que Margot le hubiera
colocado en esta posicin absurda.
Con toda la tranquilidad que pudo, cont a Patterton la sospecha que haba
tenido la semana pasada de que Margot pudiera estar metida en el asunto, y su
idea de que nada se ganaba si discuta con los otros esa posibilidad. Explic,
adems, que haca ms de una semana que no haba visto a Margot.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
193
Nolan Wainwright opinaba lo mismo aadi Alex. Me lo dijo esta
maana temprano. Pero Nolan tambin se call, porque, para ambos, no era
ms que una impresin, un presentimiento, hasta que apareci el comentario.
Tal vez alguien le crea, Alex dijo Roscoe Heyward. Su tono y expresin
afirmaban: Yo no.
Vamos, vamos, Roscoe protest con suavidad Patterton. Est bien,
Alex. Acepto su explicacin. Aunque confo en que use de su influencia con
miss Bracken para que, en el futuro, dirija su artillera hacia otra parte.
Heyward aadi:
Sera mejor que no la dirigiera hacia ninguna parte.
Ignorando la ltima frase, Alex dijo al presidente del banco, con una
sonrisa que era una mueca apretada:
Puede contar con eso.
Gracias.
Alex estaba seguro de que haba odo la ltima palabra de Patterton sobre
el tema, y que la relacin de ambos poda volver a ser normal, por lo menos en
la superficie. Pero no estaba tan seguro de lo que haba detrs de la superficie.
Probablemente en la mente de Patterton y en la de otros incluidos algunos
miembros del Directorio la lealtad de Alex tendra, a partir de ahora, un
interrogante de duda. Y, si no era eso, poda haber reservas respecto a la
discrecin de Alex con las amistades que tena.
De cualquier modo aquellas dudas y reservas iban a estar en la mente de
los directores al llegar el fin de ao, cuando estuviera cerca el retiro de Jerome
Patterton y la Direccin volviera a plantearse el problema de la presidencia del
banco. Y, aunque los directores eran grandes hombres en algunos sentidos, en
otros, como Alex saba muy bien, podan ser mezquinos y estar llenos de
prejuicios.
Por qu? Por qu tena que haber pasado aquello justamente ahora?
Su humor sombro se agudiz, mientras Margot le miraba, con ojos
interrogantes y una expresin todava ansiosa e incierta.
Margot dijo, con ms seriedad que antes:
Te he creado dificultades. Muchas, creo. No finjamos que no es as.
l estuvo a punto de tranquilizarla de nuevo, pero cambi la idea,
comprendiendo que haba llegado el momento de que fueran sinceros consigo
mismos.
Otra cosa prosigui Margot, quiero que recuerdes que hablamos de
esto sabiendo lo que poda pasar... preguntndonos si podamos seguir siendo
como somos... gente independiente... y continuar juntos sin embargo...
S dijo l, recuerdo...
La verdad dijo ella con tristeza es que no esperaba que todo llegara
tan pronto al punto que ha llegado.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
194
l tendi los brazos hacia ella, como haba hecho antes tantas veces, pero
Margot se apart y movi la cabeza.
No. Arreglemos antes esto.
l comprendi que, sin aviso, y sin que ninguno de los dos lo quisiera, su
relacin haba llegado a una crisis.
Volver a pasar de nuevo, Alex. No nos engaemos creyendo que no
pasar. Oh, no con el banco, pero con otras cosas relacionadas. Y quiero estar
segura de que podremos afrontarlo cuando se presente, y no slo una vez,
esperando que sea la ltima.
l saba que lo que ella haba dicho era verdad. La vida de Margot era una
vida de confrontaciones; y habra otras. Y, aunque algunas fueran remotas a sus
propios intereses, otras no lo seran.
Tambin era verdad, como Margot haba sealado, que antes haban
hablado del asunto... haca una semana y media. Pero entonces la discusin
haba sido en abstracto, la eleccin era menos clara, no estaba agudamente
definida como lo exigan ahora los acontecimientos de la semana anterior.
Una cosa que t y yo podramos hacer dijo Margot es separarnos
ahora, cuando nos divertimos juntos, cuando todava lo tenemos en la mano...
Sin rencores de ninguna de las dos partes; simplemente una conclusin
inteligente. Si lo hacemos, si dejamos de vernos y de que nos vean juntos, el
comentario correr rpido. Siempre es as. Y, aunque no borre lo que ha pasado
en el banco, facilitar para ti las cosas.
Alex comprendi que aquello tambin era verdad. Sinti la rpida
tentacin de aceptar el ofrecimiento, de exorcizar limpia y rpidamente
aquella complicacin de su vida, una complicacin que probablemente se
volvera mayor y no menor, con el correr de los aos. Otra vez se pregunt: Por
qu los problemas, las presiones, llegan todos juntos?... Celia haba empeorado;
Ben Rosselli haba muerto; haba una lucha en el banco; el inmerecido
hostigamiento de hoy. Y ahora Margot. Por qu?
La pregunta le record algo que haba pasado aos atrs, en una visita a la
ciudad canadiense de Vancouver. Una mujer joven se haba suicidado saltando
desde el piso veinticuatro de un cuarto de hotel y, antes de saltar, haba
garabateado con lpiz de labios en el cristal de la ventana: Por qu, oh, por qu?
Alex no la conoca y no supo ms tarde cules haban sido sus problemas; que
ella supona sin solucin. Pero se haba alojado en el mismo piso del hotel y un
asistente de la gerencia, muy charlatn, le haba mostrado la triste ventana,
manchada con lpiz de labios. El recuerdo nunca lo haba abandonado.
Por qu, oh, por qu, elegimos como elegimos? O por qu la vida nos obliga
a hacerlo? Por qu se haba casado con Celia? Por qu ella se haba vuelto
loca? Por qu segua retrocediendo ante la catarsis del divorcio? Por qu tena
Arthur Hailey Traficantes de dinero
195
Margot que ser una activista? Por qu consideraba ahora la idea de perder a
Margot? Hasta qu punto deseaba ser presidente del FMA?
No tanto!
Tom una decisin forzada, controlada, y expuls de s el pesar. Qu se
fuera al diablo! Por ningn FMA, por ninguna Direccin, por ninguna ambicin
personal, iba a entregar, nunca, su libertad privada de accin y su
independencia. Y no iba a dejar tampoco a Margot.
Lo ms importante dijo es si t quieres lo que acabas de sugerir
ahora... si quieres una conclusin razonable.
Margot habl en medio de las lgrimas.
Claro que no.
Pues yo tampoco la quiero, Bracken. Y no creo que jams llegue a
desearlo. Alegrmonos pues de que haya pasado esto, porque hemos probado
algo y ninguno de los dos tendr que volver a demostrarlo.
Esta vez, cuando l tendi los brazos, ella no retrocedi.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
196
6
Roscoe, viejo dijo por telfono el Honorable Harold Austin, con tono
de estar muy satisfecho consigo mismo. He estado hablando con el Gran
George. Nos invita a ti y a m a jugar al golf en las Bahamas el viernes.
Roscoe Heyward contrajo los labios, dudoso. Estaba en su casa de Shaker
Heights, en el despacho, una tarde de sbado en el mes de marzo. Antes de
atender el telfono haba estado examinando un portafolio con declaraciones
financieras, junto a otros papeles desparramados en el suelo, alrededor de su
silln de cuero.
No creo poder salir tan pronto y tan lejos dijo al Honorable Harold.
No sera mejor organizar un encuentro en Nueva York?
Claro que podramos intentarlo. Aunque sera estpido, porque el Gran
George prefiere Nassau; y porque al Gran George le gusta arreglar los negocios
en un campo de golf... nuestro tipo de negocios, que l atiende personalmente.
Era innecesario para cualquiera de los dos identificar al Gran George. La
verdad era que pocos, en la industria, en los bancos o en la vida privada lo
juzgaban necesario.
G. G. Quartermain, presidente del consejo Director y jefe ejecutivo de la
Supranational Corporation SuNatCo era un toro bravo, que posea ms
poder que muchos jefes de Estado y lo ejerca como un rey. Sus intereses y su
influencia se extendan por el mundo entero, como los de la corporacin cuyo
destino diriga. Dentro de la SuNatCo y fuera era invariablemente admirado,
odiado, cortejado, agasajado y temido.
Su fuerza estaba en su ficha personal. Ocho aos atrs en base a alguna
magia financiera previa G. G. Quartermain haba sido llamado para rescatar a
la Supranational en el momento enferma y cargada de deudas. A partir de
entonces haba recuperado la fortuna de la compaa, la haba agrandado en un
conglomerado espectacular, tres veces, haba dividido las acciones y
cuadriplicado los dividendos. Los accionistas, a quienes el Gran George haba
vuelto ms ricos, le adoraban; tambin le concedan la libertad de accin que
deseaba. Es verdad que algunas Casandras afirmaban que haba construido un
imperio de cartn. Pero los informes financieros de la SuNatCo y sus muchas
Arthur Hailey Traficantes de dinero
197
sucursales que Roscoe Heyward estudiaba cuando el Honorable Harold
haba telefoneado las contradecan ruidosamente.
Heyward haba visto dos veces al presidente de la SuNatCo: una vez
brevemente, entre mucha gente; la segunda en Washington, en la suite de un
hotel, con Harold Austin.
El encuentro de Washington tuvo lugar cuando el Honorable Harold
inform a Quartermain acerca de una misin que haba llevado a cabo para la
Supranational. Heyward no tena idea de cul haba sido la misin los otros
dos casi haban terminado la conversacin cuando l se les unt salvo que, en
cierto modo, se relacionaba con el gobierno.
La Agencia Austin estaba encargada de la publicidad de la Hepplewhite
Distillers, gran sucursal de la SuNatCo, aunque pareca que la relacin personal
del Honorable Harold con G. G. Quartermain se extenda ms all de eso.
Fuera cual fuese el informe, aparentemente puso de buen humor al Gran
George. Cuando le presentaron a Heyward, observ:
Harold me dice que es usted director de su pequeo banco y que ustedes
dos desearan probar una cucharada de nuestra salsa. Bueno, en algn
momento, pronto, hablaremos de eso.
El jefe de la Supranational haba palmeado a Heyward en el hombro y
haba hablado de otras cosas.
Fue aquella conversacin en Washington con G. G. Quartermain la que
haba decidido a Heyward a mediados de enero haca dos meses a informar
al comit de poltica financiera del FMA que haba posibilidad de hacer
negocios con la SuNatCo. Ms adelante comprendi que se haba apresurado.
Ahora pareca que el proyecto renaca.
Bueno concedi Heyward en el telfono, tal vez pueda partir el
jueves por uno o dos das.
As me gusta oy decir al Honorable Harold. Nada de lo que hayas
planeado puede ser ms importante que esto para el banco. Ah, hay algo que no
he mencionado: el Gran George mandar su avin particular a buscarnos.
Heyward se entusiasm.
De veras? Es bastante grande como para un viaje rpido?
Es un 707. Pens que iba a gustarte dijo Harold Austin, con una risita
. Saldremos de aqu el jueves a medioda, pasaremos todo el viernes en las
Bahamas y volveremos el sbado. A propsito cmo son los nuevos informes
de la SuNatCo?
Los he estado estudiando Heyward mir la mezcolanza de datos
financieros tendidos alrededor de su asiento. El paciente parece en buena
salud; de verdad muy sano.
Si t lo dices contest Austin, con eso me basta.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
198
Al dejar el telfono Heyward se permiti una muda y leve sonrisa. El viaje
pendiente, su propsito y el hecho de ir a las Bahamas en un avin privado
sera un comentario agradable para dejar caer casualmente en la conversacin la
semana prxima. Tambin, si la cosa daba algn resultado, su propio status ante
la Direccin iba a acrecentarse... y esto era algo que nunca perda de vista en la
actualidad, al recordar la naturaleza interina del nombramiento de Jerome
Patterton como presidente del FMA.
Tambin le gustaba el regreso areo planeado para el sbado. Esto
significaba que no dejara de presentarse en su iglesia la de San Atanasio
donde era uno de los lectores laicos, y daba su leccin, clara y solemne, todos
los domingos.
La idea le record la lectura de maana, que haba decidido preparar por
adelantado, como siempre haca. Sac una pesada Biblia familiar de un estante
y la abri en una pgina, ya doblada. La pgina era de los Proverbios, donde la
lectura de maana inclua un versculo que era el favorito de Heyward: La
virtud exalta a una nacin; pero el pecado es un reproche para cualquier pueblo.


Para Roscoe Heyward la excursin a las Bahamas fue una enseanza.
No desconoca por cierto lo que era vivir en gran tren. Como la mayora de
los banqueros, Heyward haba tenido contactos sociales con clientes y otras
personas que usaban libremente el dinero, que lo usaban incluso agresivamente
para comodidades principescas y diversiones. Casi siempre haba envidiado
aquella libertad financiera.
Pero G. G. Quartermain los sobrepasaba a todos.
El jet 707, identificado por una gran Q en el fuselaje y en la cola, aterriz
en el aeropuerto internacional de la ciudad como haba sido previsto, ni un
minuto ms ni un minuto menos. Se estacion en una terminal privada, donde
el Honorable Harold y Heyward dejaron la limousine que les haba trado desde
el centro y fueron conducidos a bordo, penetrando por la parte trasera.
En un saloncito como un vestbulo de hotel en miniatura, un cuarteto les
salud: un hombre de edad mediana, con pelo gris y una mezcla de autoridad y
deferencia que le sealaba como mayordomo, y tres mujeres jvenes.
Bien venidos a bordo, seores dijo el mayordomo. Heyward asinti,
pero apenas not al hombre, ya que su atencin se haba concentrado en las
mujeres, unas muchachas bonitas como para cortar el aliento, de unos
veintitantos aos, y todas sonrean amablemente. A Roscoe Heyward se le
ocurri que la organizacin de Quartermain deba haber reunido a las
camareras ms bonitas de las compaas TWA, United y American, y que,
luego, deba haber seleccionado a estas tres, como la crema de la leche ms rica.
Una de las muchachas tena el pelo color miel, otra era una llamativa morena, la
Arthur Hailey Traficantes de dinero
199
tercera una pelirroja de pelo largo. Eran de piernas largas, sinuosas, sanamente
tostadas por el sol. El tostado contrastaba con sus elegantes y estrictos
uniformes beige plido.
El uniforme del mayordomo era del mismo material elegante que los de las
muchachas. Los cuatro llevaban una Q bordada sobre el bolsillo delantero
izquierdo.
Buenas tardes, mster Heyward dijo la pelirroja. Su voz, gratamente
modulada, tena una calidad suave, casi seductora. Prosigui: Me llamo Avril.
Si me acompaa le mostrar su cuarto.
Heyward la sigui, sorprendido ante la referencia a un cuarto, y el
Honorable Harold fue recibido por la rubia.
La elegante Avril precedi a Heyward por un corredor que le extenda por
uno de los lados del avin. Varias puertas se abran sobre el corredor.
Por encima del hombro, ella anunci:
Mster Quartermain est tomando una sauna y un masaje. Se reunir ms
tarde con usted en la sala.
Una sauna? Aqu?
Oh, s. Hay una directamente detrs de la cubierta de vuelo. Tambin un
cuarto para baos de vapor. A mster Quartermain le gusta tomar una sauna o
un bao turco donde quiera que est, y su masajista siempre le acompaa
Avril lanz una deslumbrante sonrisa. Si desea usted tomar un bao y masaje
tendr tiempo para hacerlo durante el vuelo. Me gustara encargarme de eso.
No, gracias.
La muchacha se detuvo ante una puerta.
ste es su cuarto, mster Heyward mientras hablaba, el avin se puso
en marcha, iniciando el recorrido. Ante el movimiento inesperado, Heyward
trastabill.
Uy! Avril tendi el brazo, le ayud a mantener el equilibrio y, por un
momento, ambos estuvieron muy cerca. l fue consciente de unos largos dedos
finos, de unas uas lacadas de naranja oscuro, de un contacto firme y leve y de
una oleada de perfume.
Ella sigui con la mano apoyada en el brazo de l.
Es mejor que le ponga el cinturn para cuando despeguemos. El capitn
siempre es muy rpido. A mster Quartermain no le gusta demorarse en los
aeropuertos.
l tuvo la rpida impresin de una salita suntuosa, donde la muchacha le
hizo pasar, despus qued sentado en un asiento blando y cmodo, mientras
los dedos, de los que ya era consciente, sujetaban hbilmente una correa
alrededor de su cintura. Incluso a travs de la correa poda sentir el movimiento
de los dedos. La sensacin no era desagradable.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
200
Listo! el avin corra ahora. Avril dijo: Si no le molesta me quedar
hasta que despeguemos.
Se sent junto a l en el asiento y se ajust otra correa.
No dijo Roscoe Heyward. Se senta absurdamente deslumbrado. No
me molesta en lo ms mnimo.
Al mirar alrededor percibi ms detalles. La sala o cabina, como nunca
haba visto en otro avin, haba sido diseada para una utilizacin eficiente y
lujosa del espacio. Tres de las paredes tenan paneles con una Q tallada en
una hermosa hoja de oro. La cuarta pared estaba ocupada casi totalmente por
un espejo, que ingeniosamente volva el compartimiento ms grande de lo que
era. En un nicho de la pared de la izquierda haba un escritorio de oficina
compactamente organizado, con una consola telefnica y teletipos protegidos
con un cristal. Cerca haba empotrado un pequeo bar, con una fila de botellas
en miniatura.
Metida en la pared del espejo, que enfrentaba a Heyward y Avril, haba una
pantalla de televisin, con un doble juego de controles, al alcance de la mano, a
ambos lados del asiento. Una puerta detrs comunicaba, presumiblemente, con
un cuarto de bao.
Quiere ver cmo despegamos? pregunt Avril. Sin esperar respuesta
toc los controles de la televisin que tena cerca, y una imagen, ntida y en
color, surgi a la vida. Evidentemente haba una cmara al frente del avin y, en
la pantalla, vieron el recorrido hasta llegar a una amplia pista, que pudo verse
completamente cuando el 707 se precipit en ella. Sin perder tiempo el avin
avanz y simultneamente la pista empez a correr bajo ellos, despus, lo que
quedaba de ella se inclin hacia abajo, cuando el gran jet se puso en ngulo, y
estuvieron en el aire. Heyward tuvo una sensacin de altura, y no slo a causa
de la imagen de la televisin. Con slo el cielo y las nubes al frente. Avril apag
la TV.
Los canales regulares de televisin estn all, si desea verlos. Inform
ella, despus seal el teleprinter. All puede usted comunicarse con la Dow
Jones, la Ap, la UP o la Telex. Simplemente telefonee a la cabina de vuelo y
atendern cualquier cosa que usted diga.
Heyward observ, con cautela.
Todo esto sobrepasa un poco mi experiencia normal.
Ya lo s. A veces produce ese efecto en la gente, aunque es sorprendente
lo rpido que uno se adapta nuevamente le lanz una mirada directa y una
sonrisa deslumbrante. Tenemos cuatro cabinas privadas como esta, que
pueden convertirse fcilmente en dormitorios. Basta con apretar unos botones.
Se lo mostrar si quiere.
l movi la cabeza.
Por el momento me parece innecesario.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
201
Como usted guste, mster Heyward.
Ella afloj su cinturn y se puso de pie.
Si quiere hablar con mster Austin, l est en la cabina de atrs. Ms
adelante est la sala principal, donde queda invitado cuando est listo. Adems
hay un comedor, oficinas y, ms all, el compartimiento privado de mster
Quartermain.
Gracias por los datos geogrficos Heyward se quit sus lentes sin aro y
sac un pauelo para limpiarlos.
Oh, deje que yo lo haga amablemente pero con firmeza Avril le quit
los lentes de la mano, sac un pedazo de seda cuadrado y los limpi. Despus
volvi a colocarle los lentes en la cara, y sus dedos viajaron levemente por
detrs de las orejas de Roscoe. Heyward tuvo la sensacin de que deba
protestar, pero no lo hizo.
Mi tarea en este viaje, mster Heyward, es ocuparme exclusivamente de
usted para que no le falte nada.
Era acaso su imaginacin, se pregunt, o la muchacha haba puesto un
sutil nfasis en las palabras que no le falte nada? Bruscamente se record a s
mismo que esperaba que no fuera as. S lo era, la implicacin era de lo ms
sorprendente.
Dos cosas ms dijo Avril. Suntuosa y esbelta, con el pelo rojo
movindose, haba ido hacia la puerta dispuesta a partir. Si me necesita para
algo no dude y apriete el botn nmero siete que ver en el intercomunicador.
Heyward contest gruendo:
Gracias, seorita, pero me parece difcil que lo haga.
Ella qued impertrrita.
La otra cosa: en el trayecto a las Bahamas haremos un corto aterrizaje en
Washington. El vicepresidente se nos unir all.
El vicepresidente de la Supranational?
Los ojos de ella fueron burlones.
No, tonto. El vicepresidente de los Estados Unidos.
Unos quince minutos despus el Gran George Quartermain grit a Roscoe
Heyward:
Por todos los diablos! Qu mierda est tomando? Leche de madre?
Es limonada Heyward levant el vaso, inspeccionando el lquido
inspido. Ms bien me gusta.
El presidente de la Supranational encogi los macizos hombros.
Cada adicto con su propio veneno. Las chicas les han atendido bien?
En ese sector no hay quejas confes el Honorable Harold Austin, con
una risita. Al igual que los otros estaba cmodamente reclinado en el
esplndido saln principal del 707, con la rubia, cuyo nombre era Rhetta,
acurrucada en una alfombrilla a sus pies.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
202
Avril dijo con dulzura:
Hacemos lo que podemos estaba de pie detrs del silln de Heyward y
dej que su mano se deslizara ligeramente por la espalda de l. l sinti los
dedos que le tocaban la nuca, se abandon un instante, despus se movi.
Unos momentos antes G. G. Quartermain haba llegado al saln
resplandeciente en una bata de toalla colorada rayada en blanco y la inevitable
Q ampliamente bordada. Como un senador romano era asistido por sus
aclitos un hombre de cara dura y silenciosa, con un jersey blanco,
probablemente el masajista, y la azafata, en su bien cortado uniforme beige, de
facciones delicadamente japonesas. El masajista y la muchacha supervisaron la
entrada del Gran George en un amplio silln semejante a un trono, que le estaba
claramente reservado. Despus, una tercera figura el mayordomo del
principio como por magia, sac un Martini fro y lo tendi a la vida mano de
G. G. Quartermain.
Incluso ms que en las ocasiones previas que se haban visto, Heyward
decidi que el apodo Gran George era adecuado en todo sentido. Fsicamente
el anfitrin era un hombre como una montaa, de por lo menos un metro
ochenta y cinco de estatura, el pecho, los hombros y el torso de un herrero de
pueblo. Su cabeza era el doble de las de otros hombres y sus rasgos faciales
hacan juego: eran prominentes, los ojos grandes, se movan con rapidez y
oscura audacia, y la boca era de labios gruesos y fuertes, acostumbraba a dar
rdenes como un sargento de la marina, aunque por asuntos ms amplios.
Tambin era evidente que la jovialidad superficial poda desvanecerse en un
instante, si algo le desagradaba profundamente.
Sin embargo estaba lejos de ser grosero y no haba en l seales de estar
gordo de ms o de blandura. A travs de la tela de toalla que lo envolva,
abultaban los msculos. Heyward observ tambin que en la cara del Gran
George no haba capas de grasa, y que su mandbula maciza no tena rollos de
papada. Su vientre pareca tenso y chato.
En cuanto a otras grandezas la amplitud de sus corporaciones y de su
apetito eran diariamente comentadas en la prensa comercial. Y su estilo de vida
en este avin de doce millones de dlares era indudablemente regio.
El masajista y el mayordomo desaparecieron en silencio. Para
reemplazarlos, otra vez como un nuevo personaje que surge en el escenario,
apareci un chef un hombre plido, preocupado, con un lpiz, inmaculado en
sus ropas de cocina, con un gorro alto que rozaba el techo de la cabina.
Heyward se pregunt cunto personal habra a bordo. Ms adelante se enter
que eran en total diecisis.
El chef se plant tieso ante el silln del Gran George, y sac una gran
carpeta de cuero negro adornada con una Q dorada. El gran George lo
ignor.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
203
Esas dificultades que han tenido en el banco dijo Quartermain
dirigindose a Roscoe Heyward. Las manifestaciones. Todo lo dems. Est
todo arreglado? Son ustedes slidos?
Siempre hemos sido slidos contest Heyward. Eso nunca estuvo en
tela de juicio.
El mercado no opinaba eso.
Desde cundo ha sido el mercado de Bolsa un barmetro preciso para
algo?
El Gran George sonri vagamente, despus se volvi hacia la pequea
camarera japonesa:
Rayo de Luna, treme la ltima cotizacin del FMA.
S, seol Q dijo la muchacha. Sali por una puerta delantera.
El Gran George hizo una seal hacia la direccin por la que ella haba
salido.
Todava no he logrado que pronuncie Quartermain. Siempre me llama
Seol mostr los dientes a los otros. Pero se porta muy bien en todo lo
dems.
Roscoe Heyward dijo con rapidez:
Los informes que pueda usted haber odo sobre nuestro banco se refieren
a un incidente trivial, exagerado ms all de su importancia. Sucedi tambin
en un momento de transicin de la direccin.
Pero la gente de ustedes no se ha mantenido firme insisti el Gran
George. Han dejado que agitadores de afuera se salgan con la suya. Se han
ablandado y han cedido.
S, es cierto. Y confieso sinceramente que no me gust la idea. La verdad
es que me opuse.
Hay que darles la cara! Hay que destrozar a esos hijos de puta de una u
otra manera! Nunca hay que echarse atrs el presidente de la Supranational
vaci su Martini y el mayordomo reapareci no se saba de dnde, retir el vaso
y coloc otro en la mano del Gran George. Que la bebida estaba perfectamente
fra era visible por el grado de congelacin exterior.
El chef segua de pie, esperando. Quartermain sigui ignorndole.
Murmur reminiscente:
Yo tena una fbrica de repuestos cerca de Denver. Muchas dificultades
de trabajo. Demandas de aumento de salario ms all de toda razn. A
principios de ao el sindicato llam a la huelga, la ltima de una serie. Le dije a
nuestra gente, a la subsidiaria que dirige la fbrica, prevenga a esos hijos de
puta que cerraremos la fbrica. Nadie nos crey. Hicimos estudios, planeamos
acuerdos. Embarcamos los instrumentos y mquinas a otra de nuestras
compaas. Distribuimos los restos inactivos. Y cerramos la fbrica de Denver.
De pronto ya no hubo ni fbrica, ni trabajo, ni salario. Y ahora todos...
Arthur Hailey Traficantes de dinero
204
empleados, sindicato, la ciudad de Denver, el gobierno del estado, usted lo ha
dicho... estn de rodillas suplicando que volvamos a abrirla... examin su
Martini, despus dijo con magnanimidad: Bueno, tal vez lo hagamos.
Fabricaremos otras cosas y en nuestros trminos. Pero no hemos retrocedido.
Bravo, George! dijo el Honorable Harold. Necesitamos que haya
ms gente capaz de plantarse as. Pero el problema en nuestro banco ha sido
algo distinto. En cierto modo estamos todava en una situacin interina, que
empez, como usted sabe, con la muerte de Ben Rosselli. Pero, para la
primavera prxima, muchos de los que estamos a bordo de ese barco esperamos
que Roscoe tenga firmemente el timn.
Me alegro de orlo. No me gusta tratar con gente que no est en lo ms
alto. Las personas con las que hago negocios deben tener capacidad para
decidir y despus mantener las decisiones.
Le aseguro, George dijo Heyward, que cualquier decisin a la que
lleguemos usted y yo, ser sostenida por el banco.
Heyward percibi que, de manera muy hbil, el anfitrin les haba colocado
a l y a Harold Austin en situacin de suplicantes... que es lo contrario del papel
habitual de un banquero. Pero estaba el hecho de que, cualquier prstamo para
la Supranational estara libre de preocupaciones, y sera un prestigio para el
FMA. Igualmente importante era el hecho de que poda ser precursor de nuevas
cuentas industriales, ya que la Supranational Corporation marcaba el paso, y
otros seguan el ejemplo.
El Gran George pregunt bruscamente al chef:
Bueno, qu hay?
La figura de blanco qued galvanizada en la accin. Tendi la carpeta negra
que haba tenido desde su llegada.
El men del almuerzo, monsieur. Para que lo apruebe.
El Gran George no hizo ademn de tomar la carpeta, pero ech un vistazo
al contenido que tena a la vista. Seal con un dedo:
Cambie esa ensalada a la Waldorf por una a la Csar.
Oui, monsieur.
Y el postre. Nada de Glac Martinique. Un Souffl Grand Marnier.
Perfectamente, monsieur.
Lo despidi con un movimiento de cabeza. Despus, cuando el chef se dio
vuelta, el Gran George lanz chispas:
Y cuando pida un filete, recuerde cmo lo quiero.
Monsieur el chef hizo un ademn de imploracin con la mano que tena
libre. Ya me he disculpado dos veces por la desgracia de anoche.
Eso no importa. La cuestin es: Cmo lo quiero?
Con un glico encogimiento de hombros, repitiendo una leccin aprendida,
el chef canturre:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
205
Ligeramente hecho por fuera y crudo por dentro.
No lo olvide.
El chef pregunt, desesperado:
Cmo voy a olvidarlo, monsieur? Y con la cresta cada, se fue.
Otra cosa importante record el Gran George a sus invitados es no
dejar que la gente se salga con la suya. Pago una fortuna a ese sapo para que
sepa exactamente cmo me gusta la comida. Se equivoc anoche... no mucho,
pero lo bastante como para reprenderle de manera que la prxima vez no lo
olvide. Cul es la cotizacin? Rayo de Luna haba vuelto con una hoja de
papel.
La muchacha ley con bastante acento:
El FMA est ahora a cuarenta y cinco y tres cuartos.
Ah tiene dijo Roscoe Heyward, hemos subido otro punto.
Pero todava no tanto como cuando era Rosselli quien mandaba dijo el
Gran George. Hizo una mueca. Aunque la verdad es que, cuando se corra la
voz de que ustedes estn ayudando las finanzas de la Supranational, la
cotizacin se ir a las nubes.
Poda ser peor, pens Heyward. En el revuelto mundo de las finanzas y las
cotizaciones de bolsa sucedan cosas inexplicables. Que alguien prestara dinero
a alguien no pareca significar mucho, sin embargo el mercado respondera.
Pero era an ms importante que el Gran George haba declarado
positivamente que algn tipo de negocio iba a realizarse entre el First
Mercantile American y la SuNatCo. Sin duda iban a entrar en detalles en los
prximos dos das. Sinti que su excitacin aumentaba.
Sobre sus cabezas son una suave campanilla. Afuera el jet disminuy la
marcha.
Washington! dijo Avril. Ella y las otras muchachas empezaron a
sujetar a los hombres en sus asientos con pesados cinturones y dedos leves y
acariciantes.
El tiempo que permanecieron en tierra, en Washington, fue todava ms
breve que en la parada anterior. Con un pasajero importante como un brillante
de 14 quilates, todas las prioridades para aterrizar, navegar y despegar eran
axiomticas.
As que en menos de veinte minutos haban vuelto a la altitud de viaje, en
ruta para las Bahamas.
La instalacin del vicepresidente qued a cargo de la morena, Krista,
arreglo que evidentemente l aprob.
Los hombres del Servicio Secreto que custodiaban al vicepresidente,
quedaron acomodados en alguna parte en el fondo.
Poco despus, el Gran George Quartermain, vestido ahora con un llamativo
traje de una sola pieza de seda color crema, jovialmente les gui desde el saln
Arthur Hailey Traficantes de dinero
206
del avin hasta el comedor un apartamento ricamente decorado,
predominantemente en plata y azul real. All los cuatro hombres, sentados ante
una mesa de roble tallada, y bajo una lmpara de cristal, con Rayo de Luna,
Avril, Rhetta y Krista atendindolos deliciosamente desde atrs, almorzaron en
un estilo y una cocina que cualquiera de los grandes restaurantes del mundo
hubiera tenido dificultades para igualar.
Roscoe Heyward, mientras saboreaba la comida, no comparti los diversos
vinos ni el coac de treinta aos de antigedad que se sirvi al final. Pero
observ que las pesadas copas bordeadas de oro omitan la tradicional y
decorativa N de Napolen por una Q.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
207
7
El caliente sol de un cielo sin nubes brillaba en el lustroso csped verde del
campo de golf en el Fordly Cay Club de las Bahamas.
El campo y el lujoso edificio del club figuraban entre la media docena de
los ms exclusivos del mundo.
Ms all del csped, una playa de arena blanca, bordeada de palmeras,
desierta, se extenda como una franja del paraso hacia la lejana. En el borde de
la playa, un translcido mar color turquesa morda con suavidad la costa, en
pequeas olitas. A menos de un kilmetro de la costa una lnea de rompientes
pona una nota crema sobre los arrecifes de coral.
Muy cerca, junto al sendero, una extica alfombra de flores hibiscos,
Santa Rita, peonas, frangipani competan en una orga de colores. El aire
fresco, claro, se agitaba levemente por un cfiro, que traa el aroma de los
jazmines.
Imagino observ el vicepresidente de los Estados Unidos que
estamos tan cerca del cielo como puede estarlo un poltico.
Mi idea del cielo dijo el Honorable Harold Austin no incluira
divisiones hizo una mueca y golpe mal con su palo. Debe haber manera
de mejorar en este juego.
Los cuatro jugaban un partido... el Gran George y Roscoe Heyward contra
Harold Austin y el vicepresidente.
Lo que debera usted hacer, Harold dijo Byron Stonebridge, el
vicepresidente es volver al Congreso y trabajar para ocupar el cargo que yo
ocupo. Una vez que llegue, lo nico que tendr que hacer es jugar al golf; pero
podr tener todo el tiempo que quiera para mejorar su juego. Es un hecho
histrico aceptado que todos los vicepresidentes, desde hace medio siglo, dejan
el cargo convertidos en mejores jugadores de golf que cuando lo asumieron.
Y como para confirmar sus palabras, unos momentos despus acert su
tercer golpe con un hermoso palo ocho y fue a parar directamente a la
banderilla.
Stonebridge, delgado y esbelto, de movimientos fluidos, jugaba hoy un
partido espectacular. Haba empezado la vida como hijo de un granjero, y
Arthur Hailey Traficantes de dinero
208
trabajado largas horas en una pequea propiedad familiar; ahora, a travs de
los aos, conservaba su cuerpo gil. En este momento sus facciones domsticas
de campesino irradiaron al ver caer la pelota, que rod despus a un palmo del
hoyo.
No est mal reconoci el Gran George a medida que su carrito se
acercaba. Washington no te tiene muy ocupado, verdad, By?
Oh, la verdad es que no puedo quejarme. Hice un inventario de recortes
de la Administracin el mes pasado. Y ha habido algunas noticias que se han
filtrado desde la Casa Blanca... parece que tendr que afilar los lpices pronto.
Los otros rieron como corresponda. No era un secreto que Stonebridge,
exgobernador del estado, exdirigente de la minora en el Senado, estaba
inquieto y angustiado en su papel actual. Antes de la eleccin que le haba
llevado a su cargo, su compaero de frmula, el candidato presidencial, declar
que su vicepresidente deba en una era nueva, post Watergate desempear
un papel lleno de sentido y ocuparse del gobierno. Pero, como siempre despus
de la toma del mando, las promesas no se cumplieron.
Heyward y Quartermain pasaron al green, despus esperaron con
Stonebridge, mientras el Honorable Harold, que haba estado jugando a la
deriva, marchaba, rea, fluctuaba y finalmente los sigui.
Los cuatro hombres formaban un grupo muy diverso. G. G. Quartermain,
enorme y por encima de los otros, estaba costosamente inmaculado en unos
pantalones de tartn, un cardigan de Lacoste, unos zapatos de cabritilla de la
marina. Llevaba una gorra de golf roja, con una escarapela que proclamaba el
codiciado status de miembro del Fordly Cay Club.
El vicepresidente estaba vestido pulcramente y con estilo: pantalones de
doble punto, una camisa suavemente coloreada, y su calzado de golf era de un
ambivalente blanco y negro. En dramtico contraste estaba Harold Austin,
vestido de la manera ms deslumbrante, en un estudiado rosa fuerte y lavanda.
Roscoe Heyward pareca eficientemente prctico en unos pantalones gris
oscuro, una camisa de vestir blanca, de mangas cortas y zapatos negros.
Incluso en un campo de golf recordaba al banquero.
Su progreso, desde el principio, haba sido una especie de cabalgata. El
Gran George y Heyward compartan un carrito elctrico para llevar los palos;
Stonebridge y el Honorable Harold ocupaban otro. Otros seis haban sido
tomados por la escolta del Servicio Secreto del vicepresidente y ahora los
rodeaba a ambos lados, por adelante y por atrs como una escuadra de
guerra.
Si tuvieras libre eleccin, By dijo Roscoe Heyward, libre eleccin
para establecer algunas prioridades gubernamentales, cules seran?
El da anterior, Heyward se haba dirigido a Stonebridge formalmente,
llamndolo Seor Vicepresidente, pero pronto qued tranquilizado.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
209
Olvidemos las formalidades. Me tienen harto. Es mejor que me tutee y
me llame By, haba dicho, y Heyward, que apreciaba el tuteo con personas
importantes, qued encantado.
Stonebridge contest:
Si pudiera elegir me concentrara en la economa... en restablecer el
saneamiento fiscal, en una contabilidad nacional equilibrada.
G. G. Quartermain, que haba escuchado, seal:
Algunos valientes lo han intentado, By. Pero fracasaron. Y t llegas
demasiado tarde.
Es tarde, George, pero no tan tarde.
Ya discutiremos eso el Gran George abri las piernas, calculando la
lnea de su golpe. Despus de las nueve. Por el momento la prioridad es
acertar este golpe.
Desde que se haba iniciado el partido Quartermain haba estado ms
tranquilo que los otros, y ms concentrado. Tena un handicap de tres, y
siempre jugaba para ganar. Ganar o mejorar un tanteo le gustaba tanto (segn
deca) como adquirir una nueva compaa para la Supranational.
Heyward jugaba con competencia; su actuacin no era espectacular, pero
tampoco como para tener que avergonzarse.
Cuando todos marcharon hacia el sexto hoyo el Gran George previno:
No pierdas de vista, con tus ojos de banquero, el tanteo de estos dos. En
un poltico y un publicista, la precisin no suele ser una costumbre.
Mi exaltado status requiere que yo gane dijo el vicepresidente. Por
cualquier medio.
Oh, tengo los tanteos Roscoe Heyward se golpe la frente. Todos
estn aqu. En el uno, George y By tuvieron cuatro, Harold seis, y yo uno sobre
el par. Todos tuvimos par en el dos, excepto By, con un increble uno bajo el par.
Lgicamente Harold y yo tambin tuvimos all lo mismo. Todos fuimos par en
el tres, con excepcin de Harold; l tuvo otro seis. El cuarto hoyo fue bueno
para nosotros, cuatro para George y para m (y yo di all un solo golpe), cinco
para By, siete para Harold. Y, naturalmente, este ltimo hoyo ha sido un
desastre para Harold, aunque su compaero se apunt otro uno bajo el par. Por
lo tanto, en lo que al partido se refiere, hasta el momento estamos empatados.
Byron Stonebridge le clav la mirada.
Parece magia. Lo juro.
Te equivocaste conmigo en el primer hoyo dijo el Honorable Harold,
lo hice en cinco, no en seis.
Heyward dijo con firmeza:
No es as, Harold. Recuerda que te metiste en ese bosquecillo de
palmeras, saliste, llegaste al sendero lejos del green, te demoraste e hiciste dos
golpes.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
210
Tienes razn confirm Stonebridge, lo recuerdo.
Maldicin, Roscoe gru Harold Austin, de quin eres amigo?
De m, caramba! exclam el Gran George. Ech el brazo
amistosamente sobre los hombros de Heyward. Empiezas a gustarme,
Roscoe, especialmente por tu handicap Heyward se puso radiante, y el Gran
George baj la voz hasta un tono confidencial. Todo fue de tu gusto anoche?
Perfectamente, gracias. Me gust mucho el viaje, la velada, y dorm
maravillosamente bien.
Al principio no haba dormido bien. En el curso de la velada anterior en la
mansin de G. G. Quartermain en las Bahamas, haba quedado en claro que
Avril, la esbelta y preciosa pelirroja, estaba a la disposicin de Roscoe Heyward
para cualquier cosa que l quisiera. Aquello haba sido deducido por los otros, y
la creciente cercana de Avril durante el da, convertido ya en noche, haba
progresado. No perda ocasin de recostarse contra Heyward, de manera que, a
veces, su suave pelo le rozaba la cara, y buscaba los menores pretextos para
estar en contacto fsico con l. Y l, aunque no la alentaba, tampoco protestaba.
Tambin qued en claro que la suntuosa Krista estaba a la disposicin de
Byron Stonebridge, y la deslumbrante rubia, Rhetta, a la de Harold Austin.
La exquisitamente bella japonesa, Rayo de Luna, rara vez se alejaba unos
metros de G. G. Quartermain.
La propiedad de Quartermain, una entre la media docena que posea el
presidente de la Supranational en varios pases, quedaba en Prspero Ridge,
por encima de la ciudad de Nassau, con una vista panormica sobre la tierra y
el mar. La casa quedaba en un terreno que formaba un hermoso paisaje, detrs
de altas paredes de piedra. El cuarto de Heyward, en el segundo piso, donde
Avril lo acompa cuando llegaron, enfrentaba todo el panorama. Tambin
permita echar un vistazo, entre los rboles, a la casa de un vecino cercano: el
primer ministro, cuya intimidad estaba protegida por la Polica Real de las
Bahamas, que patrullaba.
Al terminar la tarde estuvieron bebiendo junto a una piscina con columnas.
Sigui la cena, servida en una terraza al aire libre, a la luz de las velas. Esta vez
las muchachas, que se haban quitado el uniforme y estaban magnficamente
vestidas, se unieron a ellos en la mesa. Atentos camareros de guantes blancos
servan, en tanto que dos orquestas, sobre un atril porttil, tocaban msica. La
amistad y la conversacin fluan.
Despus de la comida el vicepresidente Stonebridge y Krista decidieron
quedarse en casa, pero los otros ocuparon un tro de Rolls Royces los mismos
coches que los haban esperado antes en el aeropuerto de Nassau y se
dirigieron hacia el casino Paradise Island. All el Gran George jug fuerte y
aparentemente gan. Austin particip con cautela, y Roscoe no jug. A
Heyward no le gustaba el juego, pero estaba interesado en la descripcin que
Arthur Hailey Traficantes de dinero
211
haca Avril de los mejores puntos en el chemin de fer, en la ruleta y en el punto y
banca que eran nuevos para l. Debido al murmullo de las otras conversaciones
Avril mantena su cara cerca de la de Heyward mientras hablaba y, como antes
en el avin, l descubri que la sensacin no era desagradable.
Despus, con desconcertante brusquedad, su cuerpo empez a tomar
conocimiento de Avril, de manera que ideas e inclinaciones que l saba
reprensibles eran cada vez ms difciles de desvanecer. Sinti que Avril estaba
divertidamente consciente de su lucha, en la que no le ayud. Finalmente, ante
la puerta de su cuarto, hasta donde ella le acompa a las 2 de la maana, hizo
un gran esfuerzo de voluntad particularmente cuando ella demostr deseo de
quedarse para no invitarla a pasar.
Antes de dirigirse a su cuarto, dondequiera que estuviera, Avril sacudi su
pelo rojo y le dijo, sonriendo:
Hay un intercomunicador junto a la cama. Si desea usted cualquier cosa
apriete el botn nmero siete y yo vendr esta vez ya no haba duda de lo que
significaba cualquier cosa. Y pareca que el nmero siete era un nmero clave
para llamar a Avril, dondequiera que ella estuviera.
Inexplicablemente la voz de l se haba puesto pastosa y su lengua pareca
agrandada cuando le dijo:
No, muchas gracias. Buenas noches.
Pero ni siquiera entonces termin su conflicto interno. Mientras se desvesta
sus pensamientos volvieron a Avril y comprob, apenado, que su cuerpo estaba
minando la resolucin de su voluntad. Haca mucho tiempo que, sin que lo
quisiera, no le suceda una cosa as.
Fue entonces cuando cay de rodillas y rog a Dios que le protegiera del
pecado y le librara de la tentacin. Y despus de un rato, segn pareci, la
plegaria fue escuchada. Su cuerpo cay, agotado. Un poco ms tarde, dorma.
Ahora, cuando hacan el sexto hoyo, el Gran George insinu:
Oye, si quieres, esta noche te mandar a Rayo de Luna. Nadie puede
imaginar las tretas que conoce ese pimpollo de loto.
La cara de Heyward se puso colorada. Decidi mostrarse firme:
George, disfruto mucho de tu compaa y quiero ser tu amigo. Pero debo
comunicarte que, en ciertos terrenos, nuestras ideas son diferentes.
Las facciones del enorme individuo se endurecieron:
En qu terrenos?
Supongo que en los morales.
El Gran George medit, pero su cara era una mscara. Despus de pronto,
gru:
Moral? Qu es la moral? detuvo el juego mientras el Honorable
Harold se preparaba a golpear desde un montculo a la izquierda. Bueno,
Roscoe, como quieras. Pero avsame si cambias de idea.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
212
Pese a la firmeza de su resolucin, durante las prximas dos horas,
Heyward descubri que su imaginacin volaba hacia la frgil y seductora
muchacha japonesa.
Al final de los nueve hoyos, cuando tomaban un refresco, el Gran George
continu su discusin iniciada en el quinto hoyo con Byron Stonebridge.
El gobierno de los Estados Unidos y otros gobiernos declar el Gran
George estn en manos de gente que no entiende o no quiere entender los
principios econmicos. Es uno de los motivos; el nico motivo por el que
padecemos una continua inflacin. Por eso el sistema monetario mundial se est
desmoronando. Por eso todo lo que tenga que ver con el dinero slo puede
empeorar.
Estoy contigo en parte le dijo Stonebridge. La manera en que el
Congreso gasta dinero hara creer que los fondos son inagotables. Tenemos
gente aparentemente sensata entre los diputados y en el Senado, que cree que,
por cada dlar que entra, fcilmente pueden sacarse cuatro o cinco.
El Gran George dijo con impaciencia:
Todos los hombres de negocios lo saben. Lo saben desde hace una
generacin. La cuestin no es si se vendr abajo la economa norteamericana,
sino cundo.
No estoy convencido de que sea as. Todava podremos evitarlo.
Podran, pero no lo harn. El socialismo, que est gastando dinero que
ustedes no tienen y nunca tendrn, est demasiado arraigado. Vendr un
momento en el que el gobierno se quedar sin crdito. Los tontos creen que no
puede pasar. Pero pasar.
El vicepresidente suspir:
En pblico niego esa verdad. Aqu, entre nosotros, en privado, no puedo
hacerlo.
La secuencia que llega dijo el Gran George es fcil de predecir. Ser
semejante a como sucedieron las cosas en Chile. Muchos creen que lo de Chile
es diferente y remoto. No lo es. Es un modelo en pequea escala de lo que
pasar en Estados Unidos, Canad y Gran Bretaa.
El Honorable Harold se aventur a decir, pensativo:
Estoy de acuerdo contigo en eso de la secuencia. Primero una
democracia... slida, reconocida por el mundo, y efectiva. Despus un
socialismo, suave al principio, pero que pronto aumentar. Y el dinero se
gastar a tontas y a locas, hasta que no quede nada. Despus de eso, la ruina
financiera, la anarqua, la dictadura.
Por mucho que nos metamos en el agujero dijo Byron Stonebridge,
no creo que lleguemos tan lejos.
No ser necesario contest el Gran George. No si algunos de
nosotros, con inteligencia y poder, pensamos de antemano, y planeamos.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
213
Cuando llegue el colapso financiero, en los Estados Unidos tenemos dos brazos
fuertes que nos salvarn de la anarqua. Uno, son los grandes negocios. Me
refiero a un plantel de compaas multinacionales, como la ma, y grandes
bancos como el suyo y otros, Roscoe... que podran dirigir el pas
financieramente, ejerciendo disciplina fiscal. Seremos solventes, porque
operamos en el mundo entero; hemos puesto nuestros recursos donde la
inflacin no nos tragar. El otro brazo poderoso son los militares y la polica. En
unin con los grandes negocios, mantendrn el orden.
El vicepresidente dijo con sequedad:
En otras palabras, un estado policial. Pero se puede encontrar oposicin.
El Gran George se encogi de hombros.
Alguna, es posible; pero no mucha. La gente aceptar lo inevitable.
Especialmente cuando la llamada democracia se haya dividido, cuando el
sistema monetario est quebrado, cuando el poder individual de compra sea
nulo. Adems de esto, los norteamericanos ya no creen en las instituciones
democrticas. Sus polticos las han minado.
Roscoe Heyward haba guardado silencio, y escuchaba. Ahora dijo:
Lo que t prevs, George, es una ampliacin del complejo actual militar-
industrial en un gobierno de elite.
Exactamente. Y lo industrial-militar... prefiero en ese orden... se est
volviendo ms fuerte a medida que se debilita la economa norteamericana. Y
tenemos organizacin. Est floja, pero se aprieta con rapidez.
Eisenhower fue el primero en reconocer la estructura militar-industrial
dijo Heyward.
Y nos previno contra ella aadi Byron Stonebridge.
Caramba, s asinti el Gran George. Y le engaaron ms. Ike, entre
todos, deban haber visto las posibilidades de fuerza. No te parece?
El vicepresidente sorbi su Planters's Punch.
Eso no est en la orden del da. Pero s, estoy de acuerdo.
Y yo digo una cosa asegur el Gran George, t eres de los que
deberan unirse a nosotros.
El Honorable Harold pregunt:
George: cunto tiempo crees que nos queda?
Mis expertos predicen ocho o nueve aos. Para entonces el colapso del
sistema monetario es inevitable.
Lo que me atrae como banquero dijo Roscoe Heyward es la idea
final de la disciplina, para el dinero y para el gobierno.
G. G. Quartermain firm la nota del bar y se puso de pie con la prestancia
que le era habitual.
Y lo vers. Te lo prometo.
Se dirigieron al dcimo hoyo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
214
El Gran George exclam, dirigindose al vicepresidente.
By, has estado jugando sin cabeza, dicho sea en tu honor. Ahora hagamos
un poco de golf disciplinado y econmico. Slo hay un punto de ventaja y todava
faltan nueve hoyos difciles por hacer.
El Gran George y Roscoe Heyward esperaban en el sendero, mientras
Harold Austin buscaba alrededor del hoyo catorce; tras una bsqueda general,
un hombre del Servicio Secreto haba encontrado la pelota bajo un matorral de
hibiscos.
El Gran George haba aflojado, ya que l y Heyward llevaban dos hoyos de
ventaja y tenan ahora un punto a su favor. Mientras esperaban, el tema que
Heyward haba esperado surgi. Se produjo con sorprendente y sutil ligereza.
As que a su banco le gustara hacer algn negocio con la Supranational?
Es una idea que hemos tenido Heyward procur parecer igualmente
casual.
Estoy ampliando las comunicaciones extranjeras de la Supranational,
comprando el control de pequeas compaas claves telefnicas y de
transmisiones. Algunas son de propiedad gubernamental, otras son privadas.
Lo hacemos en silencio, pagando a los polticos locales cuando es necesario; de
esa manera evitamos las algaradas nacionalistas. La Supranational proporciona
tecnologa adelantada, servicio eficiente, que los pequeos pases no pueden
pagar, y una standarizacin para conexiones globales. Para nosotros hay buenos
beneficios. En tres aos ms controlaremos, por medio de sucursales, el
cuarenta y cinco por ciento de las comunicaciones ligadas en el mundo entero.
Nadie est ni siquiera cerca de esto. Es importante para Norteamrica; y ser
vital en la clase de vinculacin industrial-militar de la que hablbamos.
S asinti Heyward, veo la importancia de eso.
De su banco yo deseara una lnea de crdito de cincuenta millones de
dlares. Naturalmente, con la tasa de inters preferencial.
Lgicamente, cualquier cosa que arreglemos ser con tasa de inters
preferencial.
Heyward saba que cualquier prstamo que se hiciera a la Supranational
iba a ser a la mejor tasa de inters del banco. En los bancos es axiomtico que
los clientes ms ricos pagan menos por el dinero prestado; las altas tasas de
inters son para los pobres.
Lo que tendremos que revisar seal es la limitacin legal de nuestro
banco bajo la ley federal.
A la mierda con los lmites legales! Siempre hay una manera para dar
vuelta a la cosa, mtodos que se usan todos los das. Usted lo sabe tan bien
como yo.
S, s que hay maneras y medios.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
215
Ambos hombres hablaban, y se referan a una regulacin bancaria que
prohiba a cada banco un prstamo de ms del diez por ciento de su capital y el
suplemento de pagos a un solo deudor. El propsito era evitar algn gigantesco
fracaso bancario y proteger de las prdidas a los depositantes. En el caso del
First Mercantile American, un prstamo de cincuenta millones de dlares a la
Supranational sustancialmente excedera ese lmite.
La manera de esquivar esa ley dijo el Gran George es que ustedes
dividan el prstamo entre nuestras compaas subsidiarias. Despus
volveremos a colocarlo, cuando y donde lo necesitemos.
Roscoe Heyward musit:
Podra hacerse de esa manera comprenda que la propuesta violaba el
espritu de la ley, aunque tcnicamente siguiera dentro de ella. Pero tambin
saba que lo que el Gran George haba dicho era verdad: tales cometidos eran de
uso diario entre los bancos ms grandes y ms prestigiosos.
Sin embargo, incluso con el problema solucionado, el tamao del
compromiso propuesto le hizo vacilar. Haba calculado veinte o veinticinco
millones como punto de partida, suma que quizs hubiera ido aumentando a
medida que se desarrollaran las relaciones entre el banco y la Supranational.
Como si hubiera ledo en su pensamiento, el Gran George dijo:
Nunca hago tratos por sumas pequeas. Si cincuenta millones es ms de
lo que ustedes pueden disponer, olvidemos el asunto. Dar el negocio al banco
Chase.
El escurridizo e importante negocio que Heyward haba venido a buscar
aqu, con la esperanza de capturarlo, pareci escabullirse sbitamente.
No, no. No es demasiado.
Mentalmente revis otros compromisos del FMA. Nadie los conoca mejor
que l. S, podan concederse cincuenta millones a la SuNatCo. Iba a ser
necesario dar algunas vueltas de tuerca dentro del banco... cortar drsticamente
los prstamos menores y las hipotecas, pero esto poda arreglarse. Un nico
gran prstamo a un solo cliente como la Supranational sera inmensamente ms
provechoso que un ejrcito de prstamos pequeos, costosos en el
procedimiento y en el cobro.
Pienso recomendar enfticamente esa lnea de crdito a nuestro Consejo
dijo Heyward con decisin y estoy seguro de que estaremos de acuerdo.
Su compaero de golf contest brevemente:
Bien.
Naturalmente mi posicin sera ms fuerte si pudiera informar a los
directores de que tendremos alguna representacin bancaria en la Direccin de
la Supranational.
El Gran George acerc el palo de golf hasta su pelota, y estudi la posicin
antes de contestar:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
216
Eso podra arreglarse. Si se hace, espero que el departamento de crdito
de ustedes invierta pesadamente en nuestros valores. Ya es hora de que nuevas
compras hagan subir los precios.
Con creciente confianza, Heyward dijo:
Podra explorarse el asunto, junto con otras cosas. Evidentemente la
Supranational tendr ahora una cuenta activa con nosotros, y est el asunto del
balance compensatorio...
Heyward comprendi que estaban realizando la danza ritual entre cliente y
banco. Lo que simbolizaba era un hecho de la vida corporativa bancaria: Yo te
rasco la espalda, t me rascas la ma.
G. G. Quartermain, sacando un palo de hierro de su bolsa de piel de
cocodrilo, dijo irritado:
No me aburra con detalles. Mi agente financiero, Inchbeck, vendr hoy
aqu. Maana regresar con nosotros. Ustedes dos podrn hablar entonces.
Era evidente que la breve sesin dedicada a los negocios haba concluido.
Para entonces el juego errtico del Honorable Harold pareca haber afectado a
su compaero.
Me ests volviendo loco se quej Byron Stonebridge en un punto. Y en
otro: Caramba, Harold, ese golpe fallido tuyo es contagioso como la viruela.
Cualquiera que juegue contigo como compaero debera estar vacunado y
fuera cual fuere el motivo, el impulso del vicepresidente, sus golpes y su
compostura empezaron, ahora, a marchar torcidos en los buenos golpes.
Como Austin no mejoraba, ni siquiera con las reprimendas, en el hoyo
diecisiete del Gran George y el corto-pero-directo Roscoe llevaban ventaja.
Esto convena a G. G. Quartermain y dio su primer golpe en el hoyo dieciocho a
unos doscientos cincuenta metros, directamente hacia el centro, despus
empez a rodear hbilmente el hoyo, llevando la victoria de su lado.
El Gran George se puso contento al ganar y palme en el hombro a Byron
Stonebridge.
Supongo que esto har que mi crdito en Washington sea todava mejor
que antes.
Depende de lo que quieras dijo el vicepresidente. Y aadi
significativamente: Y de la discrecin que tengas.
Mientras tomaban unos tragos en el guardarropas de hombres, el
Honorable Harold y Stonebridge pagaron cada uno cien dlares a G. G.
Quartermain... apuesta en la que se haban puesto de acuerdo antes de iniciar el
juego. Heyward se haba negado a apostar y, por lo tanto, no fue incluido en el
pago.
Pero el Gran George dijo magnnimamente:
Me gusta la manera cmo has jugado, socio... se dirigi a los otros.
Creo que Roscoe debe recibir algo en reconocimiento. Estis de acuerdo?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
217
Los otros asintieron y el Gran George se golpe la rodilla.
Ya s! Un puesto en la Direccin de la Supranational. Qu te parece
como recompensa?
Heyward sonri.
Ests bromeando, claro.
Por un momento la sonrisa abandon el siempre radiante rostro del
presidente de la SuNatCo.
Cuando hablo de la Supranational nunca bromeo.
Fue entonces cuando Heyward comprendi que aquella era la manera del
Gran George de instrumentar la conversacin previa. Si aceptaba, lgicamente,
eso significaba aceptar las otras obligaciones...
Su vacilacin dur slo unos segundos.
Si lo dices en serio, estoy encantado de aceptar.
Haremos el anuncio la semana que viene.
La oferta haba sido tan rpida y sorprendente que a Heyward todava le
costaba trabajo creerla. Haba esperado que otro entre los directores del First
Mercantile American fuera invitado a unirse a la Direccin de la Supranational.
Ser elegido l mismo, y personalmente por G. G. Quartermain, era la
consagracin. La Direccin de la SuNatCo, tal como estaba compuesta ahora,
era como una cinta azul en el Quin es Quin de los negocios y las finanzas.
Como si leyera en su mente, el Gran George tuvo una risita.
Entre otras cosas podrs cuidar el dinero de tu banco.
Heyward vio que el Honorable Harold le miraba, interrogante. Cuando
Heyward hizo una leve seal de asentimiento, su compaero en la direccin del
FMA se puso radiante.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
218
8
La segunda velada en la mansin de G. G. Quartermain en las Bahamas fue
de una calidad sutilmente diferente a la primera. Era como si los ocho all
presentes los hombres y las muchachas compartieran una cmoda
intimidad, que haba faltado la noche anterior. Roscoe Heyward, consciente del
contraste, sospech cul era el motivo.
La intuicin le deca que Rhetta haba pasado la noche anterior con Harold
Austin, y Krista con Byron Stonebridge. Esperaba que los otros dos no creyeran
lo mismo de l y Avril. Estaba seguro de que su anfitrin no lo crea; las frases
dichas aquella maana lo indicaban, probablemente porque el Gran George
estaba informado de lo que pasaba, o no pasaba, dentro de su casa.
Entretanto la reunin del crepsculo otra vez alrededor de la piscina y
en la terraza para la cena, haba sido deliciosa en s. Roscoe Heyward se
permiti formar parte de ella, de manera alegre y jovial.
Era verdad que disfrutaba de las continuas atenciones de Avril, que no
mostraba seales de estar ofendida por el rechazo de la otra noche. Como ya se
haba probado a s mismo que poda resistir las seducciones de la muchacha,
Heyward no vea ahora motivo para negar a Avril el placer de una agradable
compaa.
Uno de los motivos de su estado eufrico era el compromiso de la
Supranational de hacer negocios con el First Mercantile American y el
inesperado y deslumbrador trofeo de un asiento para l en el consejo director
de la SuNatCo. No dudaba que ambas cosas iban a reforzar su prestigio en el
FMA. Su nombramiento para la sucesin de la presidencia pareca cercano.
Ms temprano haba tenido una breve reunin con el contador de la
Supranational, Stanley Inchbeck, que haba llegado, como lo anunciara el Gran
George. Inchbeck era un ruidoso neoyorquino que empezaba a quedarse calvo,
y l y Heyward convinieron en arreglar los detalles del prstamo de la SuNatCo
al da siguiente, durante el vuelo. Fuera de su encuentro con Heyward,
Inchbeck haba permanecido encerrado buena parte de la tarde con G. G.
Quartermain. Aunque aparentemente estaba en alguna parte de la casa,
Inchbeck no apareci para tomar unas copas ni para cenar.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
219
Otra cosa que Roscoe Heyward percibi, desde la ventana de su cuarto en
el segundo piso, fue que G. G. Quartermain y Byron Stonebridge, recorrieron el
jardn durante una hora a principios del crepsculo, sumergidos en una
profunda conversacin. Estaban demasiado lejos de la casa para que pudiera
orse nada de lo que decan, pero el Gran George pareca hablar de manera
persuasiva, y el vicepresidente interrumpa ocasionalmente, con lo que
probablemente eran preguntas. Heyward recordaba la frase de la maana en el
campo de golf acerca de crdito en Washington, se pregunt cul de los
muchos intereses de la Supranational estaran discutiendo. Decidi que nunca
iba a saberlo.
Ahora, despus de la cena, en la oscuridad fresca y perfumada de afuera, el
Gran George era nuevamente el anfitrin complaciente. Rodeando con las
manos una copa de coac con el sello Q, anunci:
Nada de excursiones esta noche. Todos nos divertiremos aqu.
El mayordomo, los camareros y los msicos haban desaparecido
discretamente.
Rhetta y Avril, que beban champaa, dijeron a coro:
Una fiesta aqu!
By Stonebridge levant la voz para ponerse a tono con las muchachas.
Qu clase de fiesta?
Una fiesta de redada declar Krista, y se corrigi, porque su manera
de hablar se haba vuelto un tanto confusa a causa del vino y del champaa.
Quiero decir una nadada. Quiero nadar.
Stonebridge la provoc:
Qu te detiene?
Nada, By, querido! Absolutamente nada! con una serie de rpidos
movimientos Krista dej su copa de champaa, pate sus zapatos, desabroch
unos clips del vestido y se balance. El largo vestido verde de noche que llevaba
cay como una cascada a sus pies. Debajo llevaba un slip. Se lo quit y lo tir
lejos por encima de su cabeza. No llevaba nada ms.
Desnuda, sonriendo, con su cuerpo exquisitamente proporcionado, sus
altos pechos firmes y su pelo negro como bano, que la convertan en una
escultura de Maillol en movimiento, Krista avanz con dignidad por la terraza,
descendi los peldaos hacia la piscina iluminada y se zambull. Nad a lo
largo de la piscina, se volvi y llam a los otros:
Es glorioso! Venid!
Por Dios dijo Stonebridge, claro que ir! Se quit la camisa
deportiva, los pantalones y los zapatos y luego, desnudo como Krista, aunque
menos llamativo, avanz hasta el agua y se zambull.
Rayo de Luna, con una risita en tono muy alto, y Rhetta, ya se estaban
desvistiendo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
220
Un momento grit Harold Austin, este tipo tambin va!
Roscoe Heyward, que haba mirado a Krista con una mezcla de sorpresa y
fascinacin, vio que Avril estaba a su lado.
Roscoe, tesorito, breme la cremallera... le present su espalda.
Vacilando, l procur agarrar el cierre sin dejar su asiento.
Ponte de pie, tonto dijo Avril. Cuando lo hizo, volviendo a medias la
cabeza, ella se inclin contra l, y su calidez y su fragancia le abrumaron.
Todava no has terminado?
A l le resultaba difcil concentrarse.
No, parece que...
Hbilmente, Avril busc en su espalda.
Aqu, djame... terminando lo que l haba empezado, baj la
cremallera. Con un movimiento de hombros hizo caer el vestido.
Movi el pelo rojo en un gesto que l haba aprendido a conocer.
Bueno, qu esperas? Desabrocha mi sujetador.
Las manos de l temblaban, tena los ojos clavados en ella, mientras haca lo
que le decan. El sujetador cay. Pero no las manos de l.
Con un movimiento levsimo y gracioso, Avril se puso de puntillas. Se
inclin hacia l y le bes en los labios. Las manos de l, que siguieron donde
estaban, tocaron los erguidos pezones de sus pechos. Involuntariamente, segn
le pareci, sus dedos se curvaron y apretaron. Unas elctricas oleadas sensuales
lo atravesaron.
Hum ronrone Avril. Me gusta. Vamos a nadar? l sacudi la
cabeza.
Te veo luego, entonces se volvi, camin en su desnudez como una
diosa griega y se uni a los otros que jugueteaban en la piscina.
G. G. Quartermain haba seguido sentado, con la silla retirada de la mesa.
Beba el coac y lanzaba miradas pcaras a Heyward.
Yo tampoco tengo ganas de nadar. De vez en cuando, si uno est seguro
de encontrarse entre amigos, es bueno para un hombre dejarse ir.
Supongo que debo reconocer eso. Y ciertamente me siento entre amigos
Heyward volvi a hundirse en su asiento, se quit los lentes y empez a
limpiarlos. Ahora tena el control de s mismo. El instante de loca debilidad
haba quedado atrs. Prosigui:
El problema es que, naturalmente a veces uno va ms lejos de lo que
piensa. De todos modos, lo importante es mantener el control general.
El Gran George bostez.
Mientras hablaban, los otros, que haban salido del agua, se secaban con
una toalla y sacaban sus ropas de un montn que haba junto a la piscina.


Arthur Hailey Traficantes de dinero
221
Unas dos horas despus, como haba hecho la noche anterior, Avril
acompa a Roscoe Heyward hasta la puerta de su dormitorio. Al principio,
abajo, l haba decidido insistir en que ella no le acompaara, pero despus
cambi de idea, confiado en su reafirmada fuerza de voluntad y seguro de que
no sucumbira a salvajes impulsos erticos. Incluso se sinti tan absolutamente
seguro como para decir alegremente:
Buenas noches, hijita. S, antes de que me lo digas, ya s que tu nmero
de telfono interno es el siete, pero te aseguro que no necesitar nada.
Avril le haba mirado con una semisonrisa enigmtica, despus se haba
vuelto. Inmediatamente l cerr la puerta de su dormitorio y pas el cerrojo y
empez a canturrear suavecito mientras se preparaba para ir a la cama.
Pero, en la cama, el sueo le eludi.
Permaneci despierto casi una hora, con las ropas de cama tiradas hacia los
pies, el lecho suave bajo su peso. Por la ventana abierta poda escuchar el
adormecedor zumbido de los insectos y, a lo lejos, el ruido de las olas al
romperse en la costa.
Pese a sus buenas intenciones el foco de sus pensamientos era Avril.
Avril... tal como la haba visto y la haba tocado... hermosa hasta cortar el
aliento, desnuda y deseable. Instintivamente movi los dedos, reviviendo la
sensacin de aquellos pechos llenos y firmes, con los pezones erguidos, cuando
los haba apretado entre las manos.
Y entretanto su cuerpo... luchaba, surga... se burlaba de la virtud
pretendida.
Procur pensar en otra cosa... en los negocios del banco, en el prstamo de
la Supranational, en formar parte de la Direccin de la compaa, como G. G.
Quartermain haba prometido. Pero el pensamiento de Avril volva, con ms
fuerza que nunca, imposible de borrar. Recordaba sus piernas, sus muslos, sus
labios, su suave sonrisa, su calor y su perfume... y que estaba a su disposicin.
Se levant y empez a pasearse, procurando dirigir su energa hacia otra
parte. Pero la energa no quera ser dirigida.
De pie junto a la ventana vio que una brillante luna de tres cuartos se haba
levantado. Baaba el jardn, las playas y el mar con una blanca luz etrea.
Mientras miraba, una frase por largo tiempo olvidada volvi a l. La noche est
hecha para amar... a la luz de la luna.
Volvi de nuevo a pasearse, despus regres a la ventana y permaneci all,
de pie.
Por dos veces hizo un movimiento hacia la mesa de noche, con su
intercomunicador. Dos veces la decisin y la firmeza lo detuvieron.
Pero la tercera vez no retrocedi. Agarrando el instrumento con una mano,
gru... era una mezcla de angustia, de culpabilidad, de terca excitacin, de
anticipacin celestial.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
222
Con decisin y firmeza apret el botn nmero siete.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
223
9
Nada en su experiencia o en lo que haba imaginado antes de ingresar a la
penitenciara de Drummonburg, haba preparado a Miles Eastin al despiadado
y degradante infierno de la crcel.
Haban pasado seis meses desde que haba sido descubierto como
estafador, y cuatro meses desde que haba sido juzgado y sentenciado.
En los raros momentos en los que la objetividad prevaleca sobre la miseria
fsica y la angustia mental, Miles Eastin pensaba que, si la sociedad buscaba
imponer una venganza brbara y salvaje en una persona como l, lo haba
logrado ms all del conocimiento de cualquiera de los que no han soportado el
brutal purgatorio de la crcel. Y si el objeto de tal castigo, pensaba despus, era
sacar a un hombre de su humanidad, y convertirlo en un animal de bajos
instintos, el sistema de las crceles era la mejor manera de lograrlo.
Lo que la prisin no haca y no hara nunca se deca a s mismo Miles
Eastin era convertir a un hombre en un miembro de la sociedad ms sano que
cuando haba ingresado en ella. Si se le daba tiempo, la crcel slo serva para
degradar y empeorar a un individuo; slo serva para aumentar su odio al
sistema que lo haba enviado all; slo reduca la posibilidad de convertirse en
un ciudadano til y sometido a la ley. Y cuanto ms larga fuera la sentencia,
menos probabilidades haba de salvacin moral.
As, por encima de todas las cosas, el tiempo produca la erosin y
eventualmente destrua cualquier potencial de regeneracin que pudiera tener
un preso al llegar a la crcel.
Incluso cuando un individuo se aferraba a fragmentos de valores morales,
como un nadador que se ahoga para salvar la vida, se deba a fuerzas que haba
dentro de l, y no era a causa de la crcel sino a pesar de ella.
Miles luchaba para no hundirse, se esforzaba en mantener algn parecido
con lo mejor de lo que antes haba sido, procuraba no embrutecerse del todo,
quedar sin sentimientos, totalmente desesperado, salvajemente amargado. Era
tan fcil meterse en la vestimenta tosca, la camisa de arpillera que uno iba a
usar para siempre! La mayora de los presos lo haca. Estaban aquellos bestias
antes de llegar aqu y que haban empeorado desde entonces, y otros, a los que
Arthur Hailey Traficantes de dinero
224
el tiempo en la crcel haba agotado; el tiempo y la fra inhumanidad de
corazn de la ciudadana de afuera, indiferente a los horrores que se
perpetraban o las decencias que se olvidaban todo en nombre de la
sociedad detrs de aquellas paredes.
A favor de Miles, y en su mente mientras se aferraba a ella, haba una
posibilidad dominante. Haba sido condenado a dos aos. Esto lo autorizaba
para una libertad condicional en cuatro meses ms.
La contingencia de que no le concedieran la libertad condicional era algo en
lo que no pensaba. Las implicaciones eran demasiado horribles. No crea poder
soportar dos aos de crcel sin salir total e irreparablemente disminuido mental
y corporalmente.
Mantente, se repeta todos los das y durante las noches. Mantente para la
esperanza, la liberacin, la libertad condicional. Al principio, cuando le
detuvieron y le encarcelaron antes del juicio, haba credo que estar encerrado
en una celda iba a volverlo loco. Recordaba haber ledo que la libertad, hasta
que se pierde, no es apreciada. Y es verdad que nadie se da cuenta de cunto
significa la libertad fsica de movimiento incluso el ir libremente de un cuarto
a otro o el salir brevemente afuera hasta que estas cosas le son negadas
totalmente.
De todos modos, comparado con las condiciones de esta penitenciara, el
perodo previo al juicio haba sido un lujo.
La jaula de Drummonburg en la que estaba confinado era una celda de dos
metros por tres, parte de un bloque en forma de X de celdas para cuatro
personas. Cuando la crcel haba sido construida, haca ms de medio siglo,
cada celda estaba destinada a una sola persona. Hoy en da, debido a que la
crcel estaba superpoblada, la mayora de las celdas incluso la que inclua a
Miles, albergaba a cuatro. La mayora de los das los presos permanecan
encerrados en los reducidos espacios diecisis horas de las veinticuatro del da.
Poco despus de la llegada de Miles, y debido a revueltas en otra parte de
la crcel, haban permanecido encerrados encerrados y comiendo dentro,
segn decan las autoridades durante diecisiete das y noches. Despus de la
primera semana, los gritos desesperados de mil doscientos hombres casi
enloquecidos, aadieron una agona ms a las otras.
La celda en la que estaba Miles Eastin tena cuatro camastros adosados a las
paredes, un lavabo y un nico retrete, en el suelo, que los cuatro presos
compartan. Debido a que la presin del agua por las antiguas y corrodas
caeras era escasa, el suministro de agua fra nicamente en el lavabo era
slo un chorrito; a veces se detena enteramente. Por el mismo motivo el retrete
no funcionaba con frecuencia. Ya era bastante malo estar confinado en el mismo
lugar donde cuatro hombres defecaban unos delante de los otros, pero que el
Arthur Hailey Traficantes de dinero
225
hedor siguiera despus, mientras esperaban que hubiera bastante agua, era un
horror asqueante que revolva el estmago.
El papel higinico y el jabn, aunque se usaban con economa, nunca
bastaban.
Se permita una breve ducha una vez por semana; entre las duchas los
cuerpos se volvan rancios, y aadan miseria a aquella intimidad forzada.
Fue en las duchas, durante la segunda semana en la crcel, cuando Miles
fue violado por un grupo. Por malas que hubieran sido las otras experiencias,
aquella fue la peor.
Se haba dado cuenta, poco despus de su llegada, que otros presos se
sentan sexualmente atrados por l. Pronto descubri que el tener buen tipo y
la juventud iban a ser otra dificultad. Cuando se dirigan a las comidas o
cuando hacan ejercicios en el patio, los homosexuales ms agresivos se las
arreglaban para rodearlo y frotarse contra l. Algunos intentaban acariciarle;
otros, a lo lejos, hacan muecas con la boca y le tiraban besos. l se apartaba de
los primeros e ignoraba a los segundos, pero, a medida que ambos grupos se
volvan ms difciles, su nerviosismo y despus su miedo aumentaron. Era
evidente que los presos no involucrados en la cosa nunca iban a ayudarle. Sinti
que los guardianes que vigilaban sus pasos saban lo que estaba pasando. Pero
simplemente parecan divertidos.
Aunque la poblacin de la crcel era predominantemente negra, los ataques
provenan por igual de blancos y negros.
Miles estaba en la casa de las duchas, una estructura de un solo piso,
desconchada, donde llevaban a los presos en grupos de cincuenta individuos,
escoltados por los guardias. Los presos se desvestan, dejaban las ropas en
canastos de alambre, despus penetraban desnudos y temblando en el edificio
sin calefaccin. Permanecan de pie bajo las duchas, esperando que un guardia
hiciera correr el agua.
El guardia del saln de duchas estaba muy por encima de ellos, en una
plataforma, y el control de las duchas y de la temperatura del agua dependa
del capricho del guardia. Si los prisioneros eran lentos en sus movimientos o
hacan ruido, el guardia les mandaba un chorro de agua fra que levantaba
gritos de rabia y protestas, mientras los presos saltaban como salvajes,
procurando escapar. Debido al plano de la casa de duchas no podan hacerlo.
Otras veces, malignamente, el guardia pona el agua casi hirviendo, con el
mismo efecto.
Una maana, cuando un grupo de cincuenta entre los que se encontraba
Miles, sala de las duchas, y otros cincuenta, ya desvestidos, esperaban para
entrar, Miles sinti que le rodeaban de cerca varios cuerpos. De pronto sus
brazos fueron fuertemente sujetados por media docena de manos y lo llevaron
arrastrndolo hacia adelante. Una voz detrs de l apremiaba:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
226
Mueve el culo, precioso. No tenemos mucho tiempo y varios otros
rean.
Miles mir hacia la plataforma elevada. Procurando llamar la atencin del
guardia, grit:
Seor, seor!
El guardia, que se rascaba la nariz y miraba hacia otra parte, pareci no or.
Un puo golpe con fuerza las costillas de Miles. Una voz detrs rechin:
Cllate!
l volvi a gritar de dolor y miedo y el mismo hombre, u otro, volvi a
golpearle en las costillas. Perdi el aliento. Sinti una herida feroz en el costado.
Le retorcieron los brazos salvajemente. Gimiendo, con los pies que apenas
tocaban el suelo, fue arrastrado.
El guardia segua sin percibir nada. Ms tarde Miles adivin que el hombre
haba estado prevenido y comprado de antemano. Como los guardias eran
abismalmente mal pagados, el soborno en la crcel era una manera de vivir.
Cerca de la salida de las duchas, donde otros empezaban a vestirse, haba
una estrecha puerta abierta. Siempre rodeado, Miles fue empujado dentro. Fue
consciente de cuerpos negros y blancos. Detrs de ellos la puerta se cerr de
golpe.
El cuarto en que estaba era pequeo y se usaba para almacenaje. Escobas,
trapos, materiales de limpieza, estaban en unos armarios con alambre y
cerrados con candados. En el centro del cuarto haba una mesa-caballete. Miles
fue echado de bruces encima; su boca y su nariz golpearon con fuerza la
superficie. Sinti que se le aflojaban algunos dientes. Los ojos se le llenaron de
lgrimas. Empez a sangrarle la nariz.
Mientras sus pies seguan apoyados en el suelo, le abrieron brutalmente las
piernas. l luch desesperada, desoladamente, procurando moverse. Pero
muchas manos lo sujetaron.
Quieto, precioso oy murmurar Miles, y sinti un empelln. Un
segundo despus chillaba de dolor, asco y horror. El individuo que le sujetaba
la cabeza lo agarr del pelo, la levant y lo golpe contra el caballete.
Silencio!
Ahora el dolor, en oleadas, estaba en todas partes.
No es preciosa? la voz resonaba a la distancia, como un eco en un
sueo.
La penetracin termin. Antes de que su cuerpo pudiera experimentar
alivio empez otra. Pese a s mismo, sabiendo las consecuencias, chill de
nuevo. Y una vez ms volvieron a golpearle la cabeza.
En los prximos minutos y en la monstruosa repeticin, la mente de Miles
empez a vagar, su conciencia se desvaneca. A medida que las fuerzas le
Arthur Hailey Traficantes de dinero
227
abandonaban, la lucha disminua. Pero la agona fsica se intensific el
partirse de una membrana, la feroz abrasin de miles de nervios sensoriales.
La conciencia probablemente le dej del todo, volvi luego. Oy cmo un
guardia tocaba un silbato, afuera. Era la seal para que se dieran prisa en
vestirse y se reunieran en el patio. Sinti que las manos que lo sujetaban se
retiraban. Detrs de l se abri una puerta. Los otros salieron corriendo.
Sangrando, amoratado y apenas consciente, Miles se tambale. El ms leve
movimiento del cuerpo lo haca sufrir.
Eh, t! ladr el guardia desde la plataforma. Mueve el culo,
maricn de mierda!
Tanteando y consciente slo a medias de lo que estaba haciendo, Miles
tom la canasta de alambre con su ropa y empez a sacarla. La mayora de los
otros en el grupo de cincuenta estaban ya en el patio. Otros cincuenta hombres
que haban estado bajo las duchas estaban listos para pasar a la zona en la que
se vestan.
El guardia grit ferozmente por segunda vez:
Pedazo de mierda, te he dicho que te muevas!
Al meterse en sus toscos pantalones de lona de presidiario, Miles se
tambale y hubiera cado de no ser por un brazo que se tendi y lo sujet.
Tranquilo, muchacho dijo una voz profunda. Vamos, yo te ayudo
la primera mano segua sostenindolo firme y la segunda le ayud a ponerse los
pantalones.
El silbato del guardia resonaba agudo.
Negro, ya has odo! Carajo, t y el marica, salid de una vez o informo!
S, seor, s seor patrn. En seguida. Vamos, muchacho. Trata de
reponerte.
Miles tuvo la sensacin, vaga, de que el hombre a su lado era enorme y
negro. Ms adelante se enter de que el nombre de aquel hombre era Karl y que
cumpla cadena perpetua por asesinato.
Miles se pregunt, tambin, si Karl haba estado en el grupo que le haba
violado. Sospech que haba estado, pero nunca pregunt y nunca lo supo con
certeza.
Lo que Miles descubri en cambio es que el gigante negro, pese a su
tamao y su rudeza, tena una suavidad de maneras y unas consideraciones de
sensibilidad casi femenina.
Desde la casa de duchas, apoyado en Karl, Miles avanz vacilante.
Hubo algunas afectadas sonrisas de parte de otros presos, pero en las caras
de la mayora, Miles ley el desprecio. Un viejo acartonado escupi con asco y
se volvi.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
228
Miles pas el resto del da cuando volvi a la celda; ms tarde en el
comedor, donde no pudo comer lo poco que generalmente tragaba a causa del
hambre y finalmente cuando volvi a su celda con la ayuda de Karl.
Los otros tres compaeros de celda le ignoraron como si estuviera leproso.
Atravesado por el dolor y la miseria se durmi, se revolvi, despert y
permaneci despierto horas, padeciendo el aire ftido; durmi brevemente,
volvi a despertar. Con el amanecer y el clamor de las puertas de las celdas que
se abran, volvi un miedo renovado: Cundo iba a suceder de nuevo aquello?
Sospechaba que muy pronto.
En el patio durante el ejercicio dos horas durante las cuales la mayora
de la poblacin de la crcel vagaba a la deriva Karl lo busc.
Qu tal, muchacho?
Miles movi la cabeza, abatido.
Atrozmente y aadi: Gracias por lo que hiciste comprenda que
el negro le haba salvado de una mala nota, como haba amenazado el guardin
de la casa de duchas. Aquello hubiera representado un castigo, probablemente
un tiempo en un agujero, y una nota adversa en el informe para pedir la
libertad condicional.
Est bien, hijo. Pero tienes que saber una cosa. Una vez, como ayer, no va
a satisfacer a los muchachos. Son como perros y t como una perra en celo.
Volvern a perseguirte.
Y qu puedo hacer? la confirmacin de los temores de Miles hizo que
su voz vacilara y le temblara el cuerpo. El otro lo mir con audacia.
Lo que necesitas, hijo, es un protector. Alguien que te defienda. Qu te
parece que yo lo haga?
Y por qu vas a hacerlo?
Si eres mi amiguito yo te cuidar. Cuando los otros sepan que ests
conmigo no se atrevern a echarte mano. Saben que, si lo hacen, tendrn que
contar conmigo y Karl cerr la mano hasta formar un puo del tamao de un
jamn pequeo.
Aunque ya saba la respuesta, Miles pregunt:
Y yo, qu te dar?
Tu lindo culito blanco, nene el hombre enorme cerr los ojos y
prosigui, soador. Tu cuerpo, para m solo. Cuando lo necesite. Yo me
encargo de buscar el sitio.
Miles Eastin sinti una nusea.
Qu te parece, nene? Qu dices?
Como ya haba pensado muchas veces, Miles pens, desesperado: Haya
hecho antes lo que haya hecho, quin puede merecer una cosa as?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
229
Sin embargo aqu estaba. Y haba aprendido que la crcel era una selva,
miserable y salvaje, donde no haba justicia, donde el hombre era despojado de
los derechos humanos el da que entraba. Dijo, con amargura:
Qu remedio me queda?
Visto de esa manera me parece que no te queda ninguno una pausa y
despus pregunt impaciente: Bueno, estamos?
Miles dijo miserablemente:
Supongo que s.
Satisfecho al parecer, Karl ech un brazo sobre los hombros del otro, como
si fuera su propiedad. Miles, estremecido por dentro, se esforz y no retrocedi.
Tenemos que movernos un poco, nene. A mi corredor. Tal vez a mi
colchoneta la celda de Karl quedaba en otro corredor, debajo del de Miles, en
el ala opuesta del bloque de celdas en forma de X. El negro se lami los labios
. S, hombre... su mano ya lo buscaba.
Karl pregunt:
Tienes alpiste?
No Miles saba que, si hubiera tenido dinero, se le habran facilitado las
cosas. Los presos que tenan afuera recursos financieros, y que los usaban,
sufran menos que los presos desposedos.
Yo tampoco tengo nada confi Karl. Voy a tener que inventar algo.
Miles asinti pesadamente. Comprendi que ya haba empezado a aceptar
el papel ignominioso de amiguito. Pero tambin saba que dada la forma en
que marchaban aqu las cosas, mientras estuviera con Karl, estara a salvo. No
habra ms grupos para violarlo.
La creencia demostr ser correcta.
No se produjeron nuevos ataques, ni tentativas de acariciarlo, ni le
lanzaban ya besos. Karl tena reputacin de saber usar sus puos poderosos. Se
rumoreaba que haca un ao haba matado a un compaero que lo irritaba,
aunque oficialmente el crimen no se haba descubierto.
Miles fue transferido, no slo a la galera de Karl, sino a la celda de ste.
Evidentemente el cambio era resultado de dinero pasado de mano en mano.
Miles pregunt a Karl cmo lo haba logrado.
El negrazo ri.
Los muchachos de la Fila de la Mafia dan alpiste. A ellos les gustas, nene.
Les gusto?
Al igual que otros presos, Miles saba de la existencia de la Mafia, en
otras palabras llamada la colonia italiana. Era un segmento de celdas que
albergaba a las grandes figuras del crimen organizado, cuyos contactos
exteriores e influencia les hacan ser respetados e incluso temidos, decan
algunos, por el director de la crcel. En el interior de la penitenciara de
Drummonburg sus privilegios eran legendarios.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
230
Tales privilegios incluan cargos claves en la crcel, libertad de movimiento,
comida superior, contrabandeada por los guardias o escamoteada del sistema
de raciones generales. Los habitantes de la Fila de la Mafia, segn haba odo
Miles, disfrutaban con frecuencia de filetes y otros manjares, cocinados en
parrillas prohibidas en rincones del taller. Tambin tenan comodidades
especiales en las celdas, entre otras cosas televisin y lmparas de sol. Pero
Miles personalmente no tena contacto con la Fila de la Mafia, ni estaba
enterado de que nadie all conociera su existencia.
Dicen que eres un tipo que sabe mantenerse dijo Karl.
Parte del misterio se solucion unos das despus, cuando un preso con
cara de comadreja y una gran panza, llamado La Rocca, se puso junto a Miles en
el patio de la crcel. La Rocca, aunque no formaba parte de la Fila de la Mafia,
andaba bordendola, y actuaba a veces como correo.
Salud a Karl con la cabeza, reconociendo el inters de propietario del
negrazo, y despus dijo a Miles:
Te traigo un mensaje del ruso Ominsky.
Miles qued sorprendido e inquieto. Igor (el ruso) Ominsky, era el tiburn
prestamista a quien haba debido, y segua debiendo, mil quinientos dlares.
Comprendi tambin que los intereses de la deuda deban haberse acrecentado
enormemente.
Seis meses atrs haban sido las amenazas de Ominsky las que haban
llevado a Miles a robar seis mil dlares de la caja del banco, tras lo cual sus
robos previos haban sido descubiertos.
Ominsky sabe que te has callado la boca dijo La Rocca. Le gusta
cmo te has portado y supone que eres un tipo que sabe hacer frente.
Era verdad que durante los interrogatorios previos al juicio Miles no haba
revelado los nombres ni del tomador de apuestas ni del prestamista, porque
tema a ambos en la poca en que lo arrestaron. No tena nada que ganar en
nombrarlos, y quiz mucho que perder. De todos modos no haba sido
presionado sobre el asunto ni por el jefe de Seguridad del banco, Wainwright, ni
por el FBI.
Como te has sabido callar inform La Rocca Ominsky quiere que
sepas que ha parado el reloj mientras ests dentro.
Lo que significaba, comprendi Miles, que los intereses que deba no
seguiran acumulndose durante el tiempo que estuviera preso. Conoca
bastante a los prestamistas tiburones como para comprender que la concesin
era importante. El mensaje tambin explicaba por qu la Fila de la Mafia, con
sus relaciones fuera de la crcel, estaba enterada de la existencia de Miles.
Dale las gracias a mster Ominsky dijo Miles. Pero no tena idea de
cmo iba a pagar la suma principal cuando saliera de la crcel, ni siquiera cmo
iba a ganar lo bastante como para mantenerse.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
231
La Rocca reconoci:
Alguien se comunicar contigo antes de que te larguen. Tal vez podamos
hacer un trato y, con un saludo que inclua a Karl, se alej.
En las semanas siguientes Miles vio con ms frecuencia a La Rocca, el de la
cara de comadreja, quien busc varias veces su compaa, junto con la de Karl,
en el patio de la crcel. Algo que pareca fascinar a La Rocca y a otros presos era
el conocimiento que tena Miles de la historia del dinero. En cierto modo, lo que
antes haba sido un inters y un hobby consigui para Miles el tipo de respeto
que los habitantes de la crcel sienten por aquellos cuyo origen y crmenes son
cerebrales, como opuestos a los meramente violentos. Bajo el sistema actual hay
un asaltante en el fondo de la escala social de las crceles y un estafador o un
artista en lo ms alto.
Lo que ms intrigaba a la Rocca era la descripcin de Miles de las
falsificaciones masivas, hechas por los gobiernos, del dinero de otros pases.
sas han sido siempre las mayores falsificaciones entre todas cont un
da Miles a un auditorio interesado de media docena de personas.
Describi cmo el gobierno britnico haba patrocinado la falsificacin de
grandes cantidades de billetes franceses en una tentativa de minar la
Revolucin Francesa, pese a que el mismo crimen realizado individualmente
era castigado con la horca, castigo que se prolong en Gran Bretaa hasta 1821.
La revolucin norteamericana haba empezado con la falsificacin oficial de
billetes britnicos. Pero la mayor falsificacin de todas, inform Miles, ocurri
durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania fabric 140 millones de
libras esterlinas y cantidades desconocidas de dlares norteamericanos, todos
de la ms elevada calidad. Los ingleses tambin imprimieron dinero alemn y
lo mismo hicieron los otros aliados.
Quin lo dira! declar La Rocca. Y sos son los hijos de puta que
nos han metido aqu! Jurara que estn haciendo lo mismo ahora!
La Rocca apreciaba el prestigio que adquira como resultado de su relacin
con Miles. Tambin manifest claramente que pasaba algunas de las
informaciones a la Fila de la Mafia.
Yo y los muchachos nos encargaremos de ti cuando salgas anunci un
da, ampliando su primera promesa. Miles estaba enterado que su salida de la
crcel y la de La Rocca iban a ocurrir ms o menos por el mismo tiempo.
Hablar de dinero era para Miles una especie de suspenso mental, que
disipaba, aunque fuera brevemente, el horror del presente. Imagin,
igualmente, que deba sentirse aliviado por haber parado la marcha del reloj
del prstamo. Pero, de todos modos, hablar o pensar en otras cosas slo exclua,
momentneamente, la miseria general y el asco que senta ante s mismo. A
causa de esto empez a pensar en el suicidio.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
232
El odio hacia s mismo se centraba en su relacin con Karl. El negrazo haba
declarado que quera: Tu lindo culito blanco, nene. Tu cuerpo slo para m. Cuando se
me d la gana. Y, desde el acuerdo, Karl le haba hecho cumplir la promesa, con
un apetito que pareca insaciable.
Al principio Miles procur anestesiar su mente, dicindose que lo que
pasaba era preferible a ser violado por un grupo, cosa que, debido a la instintiva
suavidad de Karl era en verdad mejor. Pero el asco y la conciencia de la cosa
seguan.
Y lo que sucedi despus fue an peor.
Incluso en su propia mente a Miles le resultaba difcil aceptarlo, pero el
hecho estaba all: empezaba a gozar de lo que pasaba entre l y Karl. Adems,
Miles consideraba ya a su protector con nuevos sentimientos... Cario? S...
Amor? No! No se atreva, por el momento, a ir tan lejos.
La comprobacin le sacudi. Pero acept las nuevas sugerencias que se le
ocurran a Karl, incluso cuando stas convertan el papel homosexual de Miles
en algo ms positivo.
Tras cada encuentro era asaltado por una cantidad de interrogantes.
Segua siendo un hombre? Saba que antes lo haba sido, pero ahora ya no
estaba seguro. Se haba pervertido totalmente? Era as como suceda? Podra
ocurrir ms adelante una vuelta total, un trastrueque a la normalidad que
cancelara el placer, lo que estaba probando aqu y ahora? Si no era as: vala la
pena seguir viviendo? Lo dudaba.
Fue entonces cuando qued envuelto en la desesperacin y el suicidio le
pareci algo lgico... una panacea, un fin, un alivio. Aunque fuera difcil en la
prisin repleta, la cosa poda hacerse... por medio de la horca. Cinco veces
desde la llegada de Miles se haban odo gritos de Un ahorcado!,
generalmente por la noche, y los guardias corran como tropas de asalto,
jurando, llevando palancas para abrir los cerrojos de los corredores; abran de
golpe una celda y se precipitaban para cortar la cuerda de un presunto suicida
antes de que muriera. En tres de las cinco ocasiones, aclamados por los
rencorosos gritos y las carcajadas de los presos, llegaron demasiado tarde.
Inmediatamente despus, como los suicidios eran una cosa molesta para la
crcel, aumentaban las patrullas nocturnas, pero la cosa rara vez duraba.
Miles saba cmo hacerlo. Haba que empapar una tira de sbana o de
manta para que no se desgarrara, orinarla sera ms discreto, despus se la
aseguraba a una de las vigas del techo, a las que se poda llegar desde un catre
alto. Haba que hacerlo en silencio, mientras los que estaban en la celda
dorman...
Al final una cosa y slo una le detuvo. Ningn otro factor influy en la
decisin que tena Miles de ahorcarse.
Quera, cuando terminara su condena, pedir perdn a Juanita Nez.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
233
El arrepentimiento de Miles Eastin cuando le sentenciaron, haba sido
sincero. Senta remordimientos por haber robado en el First Mercantile
American, donde le haban tratado honorablemente, y l haba pagado con el
deshonor. Retrospectivamente se preguntaba cmo poda haber acallado su
conciencia de aquella manera.
A veces, cuando pensaba ahora en la cosa, era como si hubiera sido presa
de una fiebre. Las apuestas, la mundanidad, los acontecimientos deportivos, el
vivir por encima de sus medios, la locura de pedir prestado a un tiburn
prestamista y el robar, aparecan trastocados, como locas y desplazadas partes
de una pesadilla. Haba perdido el contacto con la realidad y, como en el caso
de una fiebre en estado avanzado, su mente se haba distorsionado, hasta que
desaparecieron la decencia y los valores morales.
De otro modo, se lo haba repetido miles de veces, nunca hubiera hecho
algo tan despreciable, nunca se habra hecho culpable de tanta vileza como para
querer culpar de su robo a Juanita Nez.
Durante el proceso, haba tenido tanta vergenza, que no se haba atrevido
a mirar a Juanita.
Ahora, seis meses despus, la preocupacin de Miles por el banco haba
disminuido. Haba daado al FMA, pero la estada en la crcel le haba hecho
pagar el total de la deuda. Por Dios, vaya si haba pagado!
Pero ni siquiera la penitenciara de Drummonburg, con todo su horror,
poda compensar lo que deba a Juanita. Nunca lo compensara nada. Por eso
tena que buscarla y pedirle perdn.
Por eso, como necesitaba la vida para hacerlo, la soport.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
234
10
Banco First Mercantile American dijo cortante en el telfono l
operador en monedas del FMA; lo haba acomodado hbilmente entre el
hombro y la oreja izquierda, de manera que tena las manos libres. Necesito
seis millones de dlares esta noche. Cul es su tasa?
Desde la costa occidental de California, la voz de un operador del
gigantesco Bank of America, arrastr las palabras:
Trece y cinco octavos.
Es elevado dijo el hombre del FMA.
El juego es duro.
El operador del FMA vacil, procurando adivinar al otro, preguntndose de
qu lado ira la cotizacin. Por costumbre registr el persistente zumbido de
voces a su alrededor en el Centro de Trfico Monetario del First Mercantile
American una mdula sensible y nerviosa en el centro mismo de la Torre
Central del FMA, que pocos de los clientes del banco conocan y slo un grupo
privilegiado haba visto alguna vez. Pero era en centros como ste donde se
efectuaban muchas de las ganancias del gran banco... o donde se registraban las
prdidas.
Los requerimientos de la reserva hacan necesario que un banco tuviera
especficas cantidades al contado contra cualquier posible demanda, pero
ningn banco quera tener demasiado dinero quieto, ni demasiado poco. Los
operadores de dinero del banco mantenan las cantidades en equilibrio.
Espere, por favor dijo el operador del FMA a la voz de San Francisco.
Apret el botn de Fijo en la consola telefnica y despus oprimi otro botn.
Una nueva voz anunci:
Manufacturer Hanover Trust, Nueva York.
Necesito seis millones esta noche. Cul es su cotizacin?
Trece y tres cuartos.
En la costa Este la cotizacin aumentaba.
Gracias, no, gracias el operador del FMA cort la comunicacin con
Nueva York y solt el botn de Fijo donde esperaba el de San Francisco. Dijo:
Me parece que lo tomo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
235
Seis millones vendidos a ustedes a trece y cinco octavos dijo el del
Bank of America.
Bien.
El acuerdo haba tardado veinte segundos. Era uno de los miles que se
hacan diariamente entre bancos rivales, en un concurso de nervios e ingenio,
con apuestas de siete cifras. Los operadores de moneda de los bancos eran
invariablemente hombres jvenes, en la treintena, inteligentes, ambiciosos,
rpidos de pensamiento, que no se alteraban bajo la presin. De todos modos,
como un informe de xito en el trfico de dinero poda adelantar la carrera de
un hombre y un error estropearla, la tensin era constante, de manera que tres
aos en un escritorio de trfico de dinero era considerado el mximo. Despus
de ese tiempo la tensin empezaba a notarse.
En ese momento, en San Francisco y en el First Mercantile American se
anotaba la ltima transaccin, que era pasada a una computadora y despus
transmitida al Sistema del Federal Reserve. En el Fed, por las prximas
veinticuatro horas, las reservas del Bank of America tendran un dbito de seis
millones de dlares, las reservas del FMA acreditaran la misma cantidad. El
FMA pagara al Bank of America por el uso de su dinero durante ese tiempo.
En todo el pas se estaban efectuando transacciones similares entre otros
bancos.
Era mircoles, a mediados de abril.
Alex Vandervoort, que visitaba el Centro de Operaciones Monetarias, parte
de su dominio dentro del banco, salud con la cabeza al operador, sentado en
una plataforma elevada y rodeado de ayudantes, que le proporcionaban
informaciones y completaban el papeleo. El hombre joven, ya sumergido en
otra transaccin, devolvi el saludo con un movimiento de mano y una alegre
sonrisa.
En otras partes del recinto del tamao de un auditorio y con semejanzas
que recordaban el centro de control de un atareado aeropuerto estaban otros
operadores en seguridades y bonos, flanqueados por ayudantes, contadores,
secretarias. Todos estaban muy atareados en usar el dinero del banco prestando,
pidiendo prestado, invirtiendo, vendiendo, o reinvirtiendo.
Detrs de los operadores, media docena de supervisores financieros
trabajaban en unos escritorios ms amplios y ms cmodos.
Tanto los operadores como los supervisores tenan delante una enorme
pizarra que ocupaba todo lo largo del centro de trfico y daba las cotizaciones,
los promedios de inters y otras informaciones. Las cifras a control remoto del
cuadro cambiaban constantemente.
Un operador en bonos, en un escritorio no lejos de donde estaba Alex de
pie, se levant y anunci en voz alta:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
236
La Ford y el Sindicato de Trabajadores del Auto acaban de anunciar un
contrato por dos aos varios operadores buscaron los telfonos. Las noticias
importantes en el terreno industrial y poltico, a causa de su efecto instantneo
en el precio de los valores, eran siempre compartidas de esta manera por el
primero que las escuchaba en el recinto.
Unos segundos despus una luz verde sobre la pizarra de informaciones
parpade y fue reemplazada por una deslumbrante, de color mbar. Era la
seal para que los operadores no se comprometieran, porque nuevas
cotizaciones, presumiblemente resultado del acuerdo de la industria automotor,
iban a llegar. Una llameante luz roja, que raras veces se usaba, prevena de
algn cambio cataclsmico.
De todos modos la oficina de trfico de dinero, cuyas operaciones haba
estado contemplando Alex, segua siendo un punto clave.
Las leyes federales exigan que los bancos dispusieran del diecisiete y
medio por ciento de los depsitos lquidamente y al contado. Las
penalizaciones por no cumplir con esto eran severas. Pero tambin era
perjudicial para los bancos dejar grandes sumas sin invertir, aunque slo fuera
por un da.
Por lo tanto los bancos mantenan una cuenta continua de todo el dinero
que entraba y sala. Un cajero central en el departamento mantena el dedo en el
fluir del dinero, como un mdico que toma el pulso. Si los depsitos dentro de
un sistema bancario como el del First Mercantile American eran ms fuertes de
lo que se haba anticipado, el banco por intermedio de su operador de
dinero prestaba en seguida fondos excedentes a otros bancos que podan
necesitarlos para el requerimiento de reservas. Contrariamente, si los retiros de
los clientes eran desusadamente fuertes, el FMA peda prestado.
La posicin de un banco cambiaba de hora en hora, de manera que un
banco que era prestamista por la maana poda pedir prestado a medioda y ser
nuevamente prestamista antes del cierre de los negocios. De esta manera, un
gran banco poda traficar con ms de mil millones de dlares diarios.
Otras dos cosas podan decirse y con frecuencia se decan sobre el
sistema. Primero, que los bancos eran generalmente ms rpidos en buscar
ganancias para s mismos que para sus clientes. Segundo, que los bancos
obtenan beneficios mucho, muchsimo mayores para s mismos que los que
conseguan para la gente de afuera, que les confiaba su dinero.
La presencia de Alex Vandervoort en el Centro de Operaciones Monetarias
se deba, en parte, al deseo de mantenerse en contacto con el fluir del dinero,
cosa que haca con frecuencia, y para discutir los procedimientos bancarios de
las ltimas semanas, que le haban inquietado.
Estaba con Tom Straughan, vicepresidente y miembro del Comit de
Poltica Monetaria del FMA. El despacho de Straughan quedaba
Arthur Hailey Traficantes de dinero
237
inmediatamente al lado. Haba entrado con Alex en el Centro de Operaciones
Bancarias. Era el joven Straughan quien, en enero, se haba opuesto a que se
cortaran los fondos del Forum East, aunque ahora pareca entusiasmado con el
prstamo propuesto a la Supranational Corporation.
En estos momentos discutan sobre la Supranational.
Se preocupa usted demasiado, Alex insista Tom Straughan. Adems
de tratarse de un riesgo nulo, la SuNatCo nos har bien. Estoy convencido.
Alex dijo con impaciencia:
No existen los riesgos nulos. De todos modos, estoy menos preocupado
con la Supranational que con los grifos que tendremos que cerrar.
Ambos hombres saban a qu grifos dentro del First Mercantile American
se refera Alex. Un memorndum de propuestas, trazado por Roscoe Heyward
y aprobado por el presidente del banco, Jerome Patterton, haba circulado entre
los miembros del Comit de Poltica Monetaria unos das antes. Para que la
lnea de crdito de cincuenta millones de dlares a la Supranational fuera
posible, se propona cortar drsticamente los prstamos pequeos, las hipotecas
de casas y la financiacin de bonos municipales.
Si el prstamo pasa y hacemos esos cortes argument Tom
Straughan sern slo temporales. En tres meses, quiz menos, nuestros
fondos volvern a ser lo que eran antes.
Es posible que usted lo crea, Tom. Yo no.
Alex haba estado desalentado antes de venir aqu. La conversacin con el
joven Straughan le haba deprimido an ms.
Las propuestas Heyward-Patterton estaban en contra, no slo de las
creencias de Alex, sino tambin en contra de su instinto financiero. Crea que
era un error canalizar los fondos del banco tan sustancialmente en un prstamo
industrial a costa del servicio pblico, aunque la financiacin industrial fuera
muchsimo ms ventajosa. Pero, incluso desde el exclusivo punto de vista de los
negocios, la amplitud del compromiso del banco con la Supranational por
intermedio de las subsidiarias de la SuNatCo le inquietaba.
En este ltimo punto, comprendi que estaba en total minora. Todos los
dems en la alta direccin del banco estaban encantados con la nueva relacin
con la Supranational, y Roscoe Heyward haba recibido efusivas felicitaciones
por haberla logrado. Y la inquietud de Alex persista, aunque no habra sabido
decir por qu. Es verdad que la Supranational pareca muy slida
financieramente; sus pginas de balance mostraban que el gigantesco
conglomerado irradiaba salud fiscal. Y, en prestigio, la SuNatCo se equiparaba a
compaas como la General Motors, IBM, Exxon, Dupont y U.S.Steel.
Tal vez, pens Alex, sus dudas y su depresin provenan de su influencia
declinante dentro del banco. Porque declinaba. Esto se haba hecho evidente en
las ltimas semanas.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
238
Por el contrario, la estrella de Roscoe Heyward estaba ascendiendo muy
alto. Patterton le escuchaba y confiaba en l, y esta confianza se expanda tras el
deslumbrante xito del viaje de dos das que Heyward haba hecho a las
Bahamas, con George Quartermain. Alex comprenda que su reserva personal
acerca de ese xito era considerada como las uvas verdes de la fbula.
Alex senta tambin que haba perdido influencia personal con Straughan y
otros, que antes se consideraban dentro de la carreta de Vandervoort.
Tiene que reconocer dijo Straughan que el acuerdo con la
Supranational es estupendo. Saba que Roscoe les hizo aceptar un balance
compensatorio del diez por ciento?
El balance compensatorio haba sido un acuerdo al que haban llegado tras
rudas discusiones entre el banco y los solicitantes. Un banco insiste en que
quede en depsito en cuenta corriente una determinada porcin de cualquier
crdito, la cual no gana inters para el solicitante, y, sin embargo, est a
disposicin del banco para su propio uso e inversin. As un solicitante no hace
uso total de todo el prstamo, y vuelve la tasa de inters real sustancialmente
ms elevada que la tasa aparente. En el caso de la Supranational, como haba
sealado Tom Straughan, cinco millones de dlares quedaran en las nuevas
cuentas de cheques de la SuNatCo... con gran ventaja para el FMA.
Presumo dijo Alex con mofa que est usted enterado del otro lado de
ese delicioso acuerdo.
Tom Straughan pareci incmodo.
Bueno, me han dicho que hay un entendimiento. No me parece que
podamos referirnos a eso como al otro lado.
Vaya si lo es! Los dos sabemos que la SuNatCo insisti y que Roscoe
consinti en que nuestro departamento de depsitos invierta ampliamente en
los valores de la Supranational.
Si es as, no hay nada escrito.
Claro que no. Nadie sera tan tonto Alex mir al joven. Usted tiene
acceso a las cifras. Cunto hemos comprado hasta ahora?
Straughan vacil, y se dirigi al escritorio de uno de los supervisores del
Centro de Trfico. Volvi con unas anotaciones escritas a lpiz en un papel.
Hasta hoy noventa y siete mil acciones y Straughan aadi: La
ltima cotizacin fue a cincuenta y dos.
Alex dijo, agriamente:
En la Supranational deben estar frotndose las manos.
Nuestras compras ya han hecho subir cinco dlares el precio de una
accin... calcul mentalmente. De manera que, en la semana pasada, hemos
metido casi cinco millones de dlares del dinero que nos han confiado nuestros
clientes en la Supranational. Por qu?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
239
Es una inversin excelente Straughan procur hablar con ligereza.
Haremos ganar en grande a todas las viudas, hurfanos y fundaciones
educacionales cuyo dinero cuidamos.
O evaporamos... abusando de la confianza puesta en nosotros. Qu
sabemos acerca de la SuNatCo, Tom, que no hayamos sabido hace dos
semanas? Y, hasta esta semana, acaso el departamento de depsitos haba
comprado jams una sola accin de la Supranational?
El hombre ms joven qued en silencio, despus dijo, a la defensiva:
Creo que Roscoe supone que, ahora que l va a formar parte de la
Direccin, podr vigilar a la compaa ms de cerca.
Me desilusiona usted, Tom. Nunca haba sido tan deshonesto consigo
mismo, especialmente cuando conoce los motivos reales tan bien como yo... al
ver que Straughan se ruborizaba, Alex insisti: Se hace idea del tipo de
escndalo que habra si el Servicio Secreto examinara esto? Hay conflicto de
intereses; abuso de la ley de limitacin de prstamos; uso de los fondos
confiados al banco para influir en los negocios del banco mismo; y no me cabe
la menor duda de que hay acuerdo para votar el stock de la Supranational en la
prxima reunin anual de la SuNatCo.
Straughan dijo con agudeza:
Si es as, no ser la primera vez... ni siquiera aqu.
Desgraciadamente es verdad. Pero el olor del guisado no mejora.
La cuestin de la tica en el departamento de depsitos era un tema
antiguo. Se supone que los bancos mantienen una barrera interna que llaman
a veces la Muralla China entre sus propios intereses comerciales y los fondos
que se les confan. De hecho no lo hacen.
Cuando un banco tiene miles de millones de dlares en fondos confiados
por clientes para invertir, es inevitable que la cantidad dada de este modo sea
usada comercialmente. Se espera que las compaas en las que un banco
invierte fuertemente respondan recprocamente con negocios bancarios. Con
frecuencia tambin, las compaas eran presionadas para que hubiera un
director de banco en su propio consejo director. Si no se haca ninguna de las
dos cosas, otras inversiones rpidamente reemplazaban a sas en los portafolios
de depsitos, con los valores disminuidos como resultado de la venta del banco.
Igualmente, las agencias de bolsa que manejaban el gran volumen del
departamento de depsitos, comprando y vendiendo, deban mantener a su vez
amplios balances bancarios. Generalmente as era. De lo contrario el ansiado
negocio de bolsa se iba a otra parte.
Pese a la propaganda de relaciones pblicas, el inters de los clientes
depositantes incluidas las proverbiales viudas y hurfanos, con frecuencia
se cotiza despus de los intereses del banco. Era uno de los motivos por los
cuales el resultado del departamento de depsitos era generalmente pobre.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
240
De este modo Alex saba que la situacin entre la Supranational y el FMA
no era nica. De todos modos el saberlo no haca que la cosa le gustara ms.
Alex se adelant Tom Straughan, es mejor que le prevenga que
maana, en la reunin del comit monetario, pienso apoyar el prstamo a la
Supranational.
Lo lamento.
Pero la noticia no era inesperada. Y Alex se pregunt cunto tiempo iba a
pasar hasta quedar tan solo y aislado que su situacin en el banco resultara
insostenible. Poda suceder pronto.
Despus de la reunin de maana del Comit de Poltica Monetaria, donde
seguramente las propuestas referentes a la Supranational iban a ser apoyadas
por mayora, todo el consejo director volvera a reunirse el prximo mircoles,
con la Supranational nuevamente en la agenda. En ambas reuniones, Alex
estaba seguro, l iba a ser la nica voz discordante y solitaria.
Examin una vez ms el siempre ocupado Centro de Operaciones
Monetarias, dedicado a la riqueza y las ganancias, idntico en principio a los
antiguos templos del oro de Babilonia y de Grecia. No era, pens, que el dinero,
el comercio y la ganancia fueran en s algo indigno. Alex estaba dedicado a las
tres cosas, aunque no ciegamente, y con reservas que implicaban escrpulos
morales, la razonable distribucin de riqueza y la tica bancaria. Sin embargo,
cuando se presentaba la perspectiva de un beneficio excepcional, segn lo
demostraba toda la historia, aquellos que tenan tales reservas eran obligados a
callar, o eran dejados de lado.
Frente a las poderossimas fuerzas del gran dinero y el gran negocio
representados ahora por la Supranational y la mayora del FMA qu poda
esperar un individuo solo en la oposicin?
Muy poco, pens desesperanzado Alex Vandervoort. Quiz nada.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
241
11
La reunin de la Direccin del banco First Mercantile American en la
tercera semana de abril fue memorable desde muchos puntos de vista.
Dos temas mayores de la poltica bancaria fueron tema de intensa
discusin: uno, era la lnea de crdito a la Supranational; el otro una propuesta
para expandir la actividad ahorrista del banco y la apertura de nuevas
sucursales suburbanas.
Incluso antes que se iniciaran los procedimientos, el tono de la reunin se
hizo evidente. Heyward, desusadamente jovial y relajado, con un elegante traje
gris claro, se present temprano. Salud a otros directores en la puerta del saln
de conferencias, a medida que llegaban.
Por las cordiales respuestas era claro que la mayora de los miembros, no
slo haba odo hablar del acuerdo con la Supranational, por misteriosas vas
financieras, sino que estaba entusiastamente a favor.
Felicidades, Roscoe dijo Philip Johannsen, presidente de la
MidContinent Rubber, realmente ha metido usted a este banco en la gran
canasta. Ms poder, eso... es lo que usted necesita!
Radiante, Heyward reconoci:
Agradezco su apoyo, Phil. Y quiero que sepa que tengo otras metas en la
mente.
Las lograr, no tema.
Un director con cejas de escarabajo procedente del interior, Floyd LeBerre,
presidente de la General Cable and Switchgear Corporation, entr. En el pasado
LeBerre nunca haba sido muy cordial con Heyward, pero ahora le estrech la
mano con efusin.
Encantado de or que formar usted parte de la Direccin de la
Supranational, Roscoe el presidente de la General Cable baj la voz. Mi
divisin de ventas de repuestos tiene algunos negocios con la SuNatCo. Me
gustara poder hablar pronto de ello.
Hagmoslo la semana prxima dijo Heyward amablemente. Puede
tener la certeza de que ayudar todo lo que pueda.
LeBerre se apart, con expresin satisfecha.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
242
Harold Austin, que haba odo la charla, gui un ojo con picarda.
Nuestro viajecito nos est dando ya beneficios. Cabalgas muy alto.
El Honorable Harold pareca ms que nunca un playboy envejecido: una
chaqueta a cuadros de colores, pantalones acampanados marrones, una camisa
de alegres colores y una cerlea corbata azul cielo. El flotante pelo blanco estaba
arreglado y cortado en un nuevo estilo.
Harold dijo Heyward, si hay algn favor que quieras pedirme...
Los habr asegur el Honorable Harold, y despus se dirigi a grandes
pasos a su asiento junto a la mesa de conferencias.
Incluso Leonard L. Kingswood, el enrgico presidente de la Northam Steel,
y ferviente sostenedor de Alex Vandervoort en el Directorio, tuvo una palabra
amable al pasar.
He odo que ha atrapado usted a la Supranational, Roscoe. Es un negocio
de primera clase.
Otros directores tambin lo felicitaron.
Entre los ltimos en llegar estaban Jerome Patterton y Alex Vandervoort. El
presidente del banco, con su cabeza calva brillante y bordeada de blanco, con su
aspecto de granjero de siempre se dirigi a la cabecera de la larga mesa ovalada
del saln de reuniones. Alex, que llevaba una carpeta llena de papeles, se sent
como de costumbre en el centro de la mesa, del lado izquierdo.
Patterton golpe con el martillo para llamar la atencin y rpidamente
abord varios asuntos de rutina. Despus anunci:
El primer punto a tratar es: Prstamos sometidos a la aprobacin de la
Direccin.
Alrededor de las mesas un agitarse de pginas que daban la vuelta seal
la apertura de las tradicionales agendas azules de prstamos del FMA,
preparadas para uso de los directores.
Como de costumbre, seores, tienen ustedes ante s detalles de las
propuestas de la direccin. Lo que hoy ofrece especial inters, como la mayora
de ustedes ya sabe, es nuestra nueva cuenta con la Supranational Corporation.
Personalmente estoy encantado con los trminos negociados y recomiendo con
nfasis su aprobacin. Dejo a Roscoe, que es responsable de haber trado este
nuevo e importante negocio al banco, el completar los detalles y el contestar
preguntas.
Gracias, Jerome Roscoe Heyward acomod sus lentes sin aro, que
haba estado limpiando por costumbre y se inclin hacia adelante en su silla. Al
hablar sus maneras parecieron menos austeras que de costumbre, su voz era
agradable y segura.
Seores: al embarcarse en el compromiso de un gran prstamo es
prudente asegurarse de la solidez financiera del peticionario, incluso en el caso
de que este peticionario tenga un promedio de crdito de una triple A, como
Arthur Hailey Traficantes de dinero
243
pasa con la Supranational. En el apndice B de las agendas azules
nuevamente se oy el ruido de pginas que pasaban encontrarn un sumario
que he preparado personalmente sobre los activos y proyectados beneficios del
grupo SuNatCo, incluidas todas las subsidiarias. Se basa en declaraciones
financieras de auditores ms datos adicionales proporcionados por el contador
de la Supranational, Stanley Inchbeck. Como pueden ustedes ver las cifras son
excelentes. Nuestro riesgo es mnimo.
No conozco la reputacin de Inchbeck intervino un director; era
Wallace Sperrie, dueo de una compaa de instrumentos cientficos. Pero
conozco la suya, Roscoe, y, si usted aprueba estas cifras, son cuatro A para m.
Varios otros canturrearon su asentimiento. Alex Vandervoort jugueteaba
con un lpiz ante una libreta que tena delante.
Gracias Wally, gracias, seores Heyward se permiti una leve sonrisa
. Espero que la confianza de ustedes se extienda a la accin concomitante que he
recomendado.
Aunque las recomendaciones estaban anotadas en la carpeta azul, las
describi de todos modos... la lnea de crdito de cincuenta millones deba ser
totalmente concedida a la Supranational, en cortes financieros en otras reas del
banco, que deban hacerse efectivos inmediatamente. Los cortes, asegur
Heyward a los atentos directores, seran restablecidos en cuanto fuera posible
y conveniente, aunque prefera no especificar cundo. Termin:
Recomiendo este flete para nuestro navo y prometo que, en su
compaa, nuestras cifras de beneficios sern muy buenas de verdad.
Cuando Heyward se ech hacia atrs en la silla, Jerome Patterton anunci:
La reunin est abierta para preguntas y discusiones.
Francamente dijo Wallace Sperrie no veo necesidad de ninguna de
las dos cosas. Todo est claro. Creo que estamos en presencia de un golpe
maestro de los negocios para este banco, y propongo una aprobacin inmediata.
Varias voces dijeron al unsono:
De acuerdo.
Propuesto y acordado enton Jerome Patterton. Estamos listos para
votar? Evidentemente lo esperaba. Tena levantado el martillo.
No dijo con voz tranquila Alex Vandervoort. Hizo a un lado el lpiz y
la libreta con la que haba estado jugueteando. Y no creo que nadie deba votar
sin que haya bastante discusin sobre el asunto.
Patterton suspir. Dej el martillo. Alex ya le haba prevenido, por cortesa,
de sus intenciones, pero Patterton haba esperado que, al sentir la casi
unanimidad de la Direccin, Alex hubiera cambiado de idea.
Lamento profundamente dijo Alex Vandervoort encontrarme en la
Direccin en conflicto con mis compaeros Jerome y Roscoe. Pero no puedo,
Arthur Hailey Traficantes de dinero
244
por deber de conciencia, acallar mi ansiedad acerca de este prstamo y mi
oposicin a hacerlo.
Qu pasa? A su amiga no le gusta la Supranational? La espinosa
pregunta provena de Forrest Richardson, antiguo director del FMA; era de
maneras bruscas, tena reputacin de ser muy preciso y era prncipe heredero
en la industria de la carne envasada.
Alex se puso colorado de rabia. No caba duda de que los directores
recordaban la pblica vinculacin de su nombre con la invasin al banco de
Margot, haca tres meses; de todos modos, no estaba dispuesto a que su vida
personal fuera examinada. Pero contuvo una violenta respuesta y contest:
Miss Bracken y yo rara vez discutimos asuntos bancarios. Les aseguro
que no hemos discutido ste.
Otro director pregunt:
Qu es lo que no le gusta del acuerdo, Alex?
Todo.
Alrededor de la mesa se oyeron inquietos movimientos y exclamaciones de
enojada sorpresa. Las caras que se volvieron hacia Alex revelaban una actitud
hostil.
Jerome Patterton aconsej brevemente:
Es mejor que explique el motivo.
S, lo har Alex busc el portafolio que haba trado y extrajo una
pgina de notas.
En primer lugar me opongo a la amplitud del compromiso con un solo
cliente. Y no slo me parece una mal aconsejada concentracin de riesgos, en mi
opinin es una accin fraudulenta bajo la Seccin 23A de la Ley de Reserva
Federal.
Roscoe Heyward se puso de pie de un salto.
Protesto ante la palabra fraudulento.
El protestar no cambia la verdad dijo Alex con calma.
No es verdad! Hemos establecido claramente que el compromiso no es
para la Supranational Corporation, sino para sus subsidiarias. Son la
Hepplewhite Distillers, la Horizon Land, la Atlas Jet Leasing, la Caribbean
Finance y la International Bakeries Heyward se apoder de una agenda
azul. Las colocaciones de dinero estn detalladas aqu especficamente.
Alex dijo:
Todas esas compaas son subsidiarias controladas por la Supranational.
Pero tambin son compaas largo tiempo establecidas, viables y con
derechos propios.
Entonces por qu, precisamente hoy, hemos estado hablando
nicamente de la Supranational?
Por simplicidad y conveniencia dijo Heyward furioso.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
245
Usted sabe tan bien como yo insisti Alex que, una vez que el dinero
del banco est en cualquiera de esas subsidiarias, G. G. Quartermain podr
moverlo a cualquier parte que le d la gana.
Atencin, un momento! La interrupcin provena de Harold Austin,
que se haba inclinado hacia adelante y golpeaba la mesa con la mano para
llamar la atencin. El Gran George Quartermain es mi amigo personal. Y no
me voy a quedar sentado tranquilamente oyendo una acusacin de mala fe.
No ha habido acusacin de mala fe contest Alex. Estoy hablando de
un hecho de la vida global. Grandes sumas de dinero son transferidas
frecuentemente entre las subsidiarias de la Supranational; las pginas de
balance as lo demuestran. Y esto slo sirve para confirmar que estamos
prestando a una sola entidad.
Bueno dijo Austin y, sin mirar a Alex se dirigi a otros miembros del
consejo director. Me limito a repetir que conozco bien a George Quartermain,
y tambin a la Supranational. Como la mayora de ustedes saben, yo fui
responsable del encuentro entre Roscoe y el Gran George en las Bahamas,
donde se arregl esta lnea de crdito. Tenindolo todo en cuenta repito que es
un acuerdo excepcionalmente bueno para el banco.
Hubo un silencio momentneo que quebr Philip Johannsen.
No ser acaso, Alex pregunt el presidente de la Mid Continent
Rubber que est usted envidioso porque fue Roscoe y no usted el invitado a
jugar un partido de golf en las Bahamas?
No. El punto que sealo no tiene que ver con nada personal.
Alguien dijo, escptico.
La verdad es que no parece.
Seores, seores! Jerome Patterton golpe agudamente con el martillo.
Alex ya se haba esperado algo parecido. Manteniendo la frialdad, persisti:
Repito que el prstamo es un compromiso demasiado grande con un solo
cliente. Por otra parte, pretender que no es para un nico solicitante es una
tentativa artera para contravenir la ley, y todos los aqu presentes lo sabemos
lanz una mirada provocativa alrededor de la mesa.
Yo no lo s dijo Roscoe Heyward y digo que su interpretacin es
torcida y basada en el error.
En ese momento era ya evidente que estaban en una sesin extraordinaria.
Las reuniones de la Direccin generalmente eran asuntos de prctica corriente
o, en el caso de algn leve desacuerdo, los directores intercambiaban
comentarios corteses y caballerescos. Las discusiones agrias y cidas eran
prcticamente desconocidas.
Por primera vez habl Leonard L. Kingswood. Su voz era conciliadora.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
246
Alex, reconozco que hay alguna verdad en lo que usted dice, pero el
hecho es que, lo que aqu se ha sugerido, se hace a cada momento entre los
grandes bancos y las corporaciones amplias.
La intervencin del presidente de la Northam Steel fue significativa. En la
reunin de la Direccin, en diciembre, Kingswood haba sido el jefe de la
faccin que quera el nombramiento de Alex como presidente del FMA. Ahora
prosigui:
Francamente, si hay algo culpable en esa clase de financiacin, mi propia
compaa tambin es culpable.
Apenado, comprendiendo que iba a perder un amigo, Alex movi la
cabeza.
Lo lamento, Len. Pero sigo creyendo que la cosa es incorrecta, del mismo
modo que creo que nos expondremos a una acusacin de conflicto-de-intereses
si Roscoe entra en la Direccin de la Supranational.
La boca de Leonard Kingswood se apret. No dijo nada ms.
Pero Philip Johannsen habl. Dijo con acritud a Alex:
Si tras la ltima frase quiere hacernos creer que no hay nada personal en
su oposicin est loco.
Roscoe Heyward procur ocultar una sonrisa, pero no lo logr.
La cara de Alex se puso sombra. Se pregunt si aquella sera la ltima
reunin de la Direccin del FMA a que iba a asistir pero, fuera as o no, tena
que terminar con lo que haba empezado. Ignorando el comentario de
Johannsen, declar:
Como banqueros no hemos aprendido. En todas partes, en el Congreso,
los consumidores, nuestros clientes, la prensa, nos acusan de perpetuar un
conflicto-de-intereses por medio de trenzas de consejos directores. Si somos
sinceros con nosotros mismos, deberemos reconocer que la mayora de las
acusaciones dan en el blanco. Todos los presentes saben cmo estn ligadas
entre s las grandes compaas petroleras, cmo trabajan juntas en las directivas
de los bancos, y ste es slo un ejemplo. Sin embargo seguimos y seguimos con
este tipo de intercambio: Yo estoy en tu Directiva, t ests en la ma. Cuando
Roscoe sea director de la Supranational, qu intereses defender primero? Los
de la Supranational? O los del First Mercantile American? Y aqu, en nuestra
Direccin, no es posible que favorezca a la SuNatCo en lugar de otras
compaas, porque es all director? Los accionistas tienen derecho a conocer la
respuesta a estos interrogantes; y tambin los legisladores y el pblico. Lo que
es ms, si no damos pronto algunas respuestas convincentes, si no cesamos de
actuar desde arriba como lo hacemos, todos los bancos tendrn que enfrentarse
con duras leyes restrictivas. Y las merecemos.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
247
Si habla usted lgicamente objet Forrest Richardson vendra a
resultar que la mitad de los miembros de esta Direccin pueden ser acusados de
conflicto de intereses.
Precisamente. Y ha llegado el momento de que el banco enfrente la
situacin y termine con ella.
Richardson gru:
Puede haber otras opiniones sobre el punto su propia compaa de
carne envasada, como todos saban, era gran deudora del FMA, y Forrest
Richardson haba participado en reuniones de Direccin en las que se haban
aprobado prstamos para su compaa.
Sin prestar atencin a la creciente hostilidad, Alex clav el dardo:
Otros aspectos del prstamo a la Supranational tambin me inquietan.
Para disponer del dinero tendremos que cortar los prstamos hipotecarios y los
prstamos menores. En slo esos dos puntos, el banco estar en falta como
servicio pblico.
Jerome Patterton dijo, malhumorado:
Se ha establecido claramente que esos cortes sern temporales.
S reconoci Alex. Pero nadie sabe hasta cundo se prolongar esa
temporalidad, ni lo que pasar con los negocios y la buena voluntad que
perder el banco cuando la cosa se publique. Y est tambin la tercera zona de
cortes, que todava no hemos tocado... los bonos municipales... abri su
portafolio y consult una segunda hoja de notas. En las prximas seis
semanas sern licitadas once series de bonos del distrito, para escuelas. Si
nuestro banco no participa, la mitad de esos bonos quedarn sin ser vendidos
la voz de Alex se agudiz: Es intencin del banco prescindir, tan pronto,
despus de la muerte de Ben Rosselli, de una tradicin que abarca varias
generaciones de este nombre?
Por primera vez desde que se haba iniciado la reunin los directores
cambiaron miradas inquietas. La poltica impuesta desde haca mucho tiempo
por el fundador del banco, Giovanni Rosselli, estableca que el First Mercantile
American fuera el primero en respaldar y vender bonos de las pequeas
municipalidades estatales. Sin esa ayuda del banco ms poderoso del estado,
tales bonos nunca grandes, importantes o bien conocidos pasaran de largo
en el mercado, dejando en descubierto las necesidades financieras de las
comunidades. La tradicin haba sido fielmente seguida por el hijo de Giovanni,
Lorenzo, y por el nieto, Ben. El negocio no era especialmente beneficioso,
aunque tampoco representaba una prdida. Pero era un servicio pblico
significativo, y tambin devolva a las pequeas comunidades algo del dinero
que los ciudadanos depositaban en el FMA.
Jerome sugiri Leonard Kingswood, me parece que debera usted
revisar otra vez la situacin.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
248
Se oyeron murmullos de asentimiento.
Roscoe Heyward hizo una rpida intervencin:
Jerome... si me permite...
El presidente del banco asinti.
En vista de lo que parece ser un sentimiento general de la Direccin
dijo Heyward con suavidad estoy seguro de que podemos examinar el asunto
de nuevo, y tal vez devolver parte de los fondos para bonos municipales sin
estorbar ninguno de los acuerdos con la Supranational. Sugiero que la
Direccin, expresando claramente sus sentimientos, deje que los detalles sean
considerados por Jerome y por m... sealadamente no incluy a Alex.
Asentimientos y voces expresaron aprobacin.
Alex objet:
ste no es un compromiso total ni hace nada para establecer las hipotecas
para viviendas y los prstamos menores.
Los otros directores guardaron un significativo silencio.
Creo que hemos escuchado todos los puntos de vista sugiri Jerome
Patterton. Tal vez convenga ahora votar la propuesta en su conjunto.
No dijo Alex, todava hay otro punto.
Patterton y Heyward cambiaron miradas de divertida resignacin.
Ya ye sealado que hay un conflicto de intereses afirm Alex
sombramente. Ahora quiero prevenir a la Direccin sobre un conflicto an
mayor. Desde la negociacin del prstamo de la Supranational, y hasta ayer por
la tarde, nuestro departamento de depsitos ha comprado... consult sus
notas ciento veintitrs mil acciones de la Supranational. En ese tiempo, y
siguiendo a las compras sustanciales hechas con el dinero depositado por
nuestros clientes, el precio de la accin de la SuNatCo ha subido siete puntos y
medio, cosa que estoy seguro es intencionada y ha sido puesta como
condicin...
Su voz fue ahogada por gritos de protesta de parte de Roscoe Heyward,
Jerome Patterton y otros directores.
Heyward estaba otra vez de pie, con los ojos llameantes.
Eso es una deliberada distorsin!
Alex replic:
La compra no es una distorsin.
Pero lo es su interpretacin. La SuNatCo es una excelente inversin para
nuestras cuentas de depsitos.
Por qu se ha vuelto sbitamente tan buena?
Patterton protest con calor:
Alex, las transacciones especficas del departamento de depsitos no
estn en discusin aqu.
Philip Johannsen interrumpi:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
249
Estoy de acuerdo.
Harold Austin y otros gritaron:
Yo tambin!
Que estn o no estn persisti Alex les prevengo que todo lo que est
pasando puede estar en contravencin con la Ley GlassSteagall de 1933, y que
los directores pueden ser considerados responsables de...
Media docena de voces enojadas estallaron de nuevo. Alex comprendi que
haba tocado un nervio sensible. Aunque los miembros de la Direccin estaban
enterados de que la clase de duplicidad que l describa se llevaba a cabo,
preferan ignorarlo especficamente. El conocimiento involucraba compromiso y
responsabilidad. Y no queran ninguna de las dos cosas.
Bueno, pens Alex, les guste o no, ahora lo saben. Por encima de las otras
voces continu con firmeza:
Prevengo a la Direccin que, si ratifica el prstamo a la Supranational con
todas sus ramificaciones tendr motivo para lamentarlo se ech hacia atrs en
la silla. Eso es todo.
Cuando Jerome Patterton golpe con el martillo, el tumulto se acall.
Patterton, ms plido que antes, anunci:
Si no hay mas discusiones procederemos a votar.
Unos momentos despus las propuestas de la Supranational fueron
aprobadas, y Alex Vandervoort fue el nico miembro en disidencia.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
250
12
La frialdad hacia Vandervoort se hizo evidente cuando los directores
continuaron la reunin despus del almuerzo. Normalmente bastaba una
reunin de dos horas por la maana para disponer de todos los asuntos. Pero
hoy se haban concedido un tiempo extra.
Percibiendo el antagonismo de la Direccin, Alex sugiri durante el
almuerzo a Jerome Patterton que su presentacin fuera demorada hasta la
reunin del mes siguiente. Pero Patterton le dijo brevemente:
No hay nada que hacer. Los directores estn malhumorados, es culpa
suya, y tiene usted que arriesgarse.
Era una declaracin extraordinariamente vigorosa para un hombre de
modales tan suaves como Patterton, pero demostraba la marea de descontento
que corra en contra de Alex. Tambin sirvi para convencerle de que la
prxima hora iba a ser un ejercicio de futilidad. Sus propuestas iban a ser
seguramente rechazadas por mera perversidad, si no por otros motivos.
A medida que los directores se acomodaban, Philip Johannsen estableci el
tono consultando marcadamente su reloj.
Ya he tenido que cancelar una cita esta tarde rezong el jefe de la Mid
Continent Rubber y tengo otras cosas que hacer, de manera que abreviemos.
Varios otros asintieron con un gesto.
Ser lo ms breve posible, seores prometi Alex cuando Jerome
Patterton le otorg formalmente la palabra. Quiero slo sealar cuatro puntos
los marc con los dedos al hablar.
Uno: nuestro banco pierde un negocio importante y beneficioso al no
aprovechar mejor las oportunidades para que aumenten los ahorros. Dos: una
expansin de los depsitos de ahorros aumentara la estabilidad del banco. Tres:
cuanto ms nos demoremos, ms difcil ser ponernos a la par con nuestros
competidores. Cuatro: hay margen para tomar la direccin... que ejercern otros
bancos... en un regreso a las costumbres de economa personal, nacional y
corporada, descuidada por tanto tiempo.
Describi los mtodos por los cuales el First Mercantile American podra
ganar raspando a otros competidores: un alto inters en los ahorros, hasta el
Arthur Hailey Traficantes de dinero
251
lmite legal; trminos ms atractivos para depsitos entre uno y cinco aos;
facilidades de cheques para depositantes de ahorros, dentro de lo que lo
permitiera la ley bancaria; regalos para los que abrieran nuevas cuentas; una
campaa de publicidad masiva comprendiendo el programa de ahorros y las
nuevas sucursales.
Para la presentacin, Alex haba dejado su asiento habitual para plantarse
ante la cabecera de la mesa. Patterton haba movido su silla a un lado. Alex
tambin haba trado al principal economista del banco, Tom Straughan, que
haba preparado informes colocados sobre caballetes para que los vieran los
miembros de la Direccin.
Roscoe Heyward se haba adelantado en su asiento y escuchaba, con un
rostro sin expresin.
Cuando Alex hizo una pausa, Floyd LeBerre aprovech para intervenir:
Tengo que hacer una observacin inmediata.
Patterton, que haba recobrado su acostumbrada cortesa, pregunt:
Quiere usted que se hagan preguntas de paso, Alex, o prefiere dejarlas
para el final?
Escuchar ahora a Floyd.
No es una pregunta dijo el presidente de la General Cable, sin
sonrer. Es una cuestin primordial. Estoy en contra de la expansin de los
ahorros porque, si lo hacemos, ser como abrirse las tripas. Ahora mismo
tenemos grandes depsitos de bancos corresponsales...
Dieciocho millones de dlares de las instituciones de ahorro y prstamo
dijo Alex. Haba esperado la objecin de LeBerre y era vlida. Pocos bancos
existan solos; la mayora tena vnculos financieros con otros y el First
Mercantile American no era una excepcin. Varias instituciones de ahorro y
prstamo locales tenan grandes depsitos en el FMA, y el miedo a que esas
sumas fueran retiradas haba disuadido otras propuestas de actividades de
ahorros en el pasado.
Alex afirm:
He tomado eso en cuenta.
LeBerre qued descontento.
Ha tomado usted en cuenta que, si competimos intensamente con
nuestros propios clientes, perderemos hasta lo ltimo de ese negocio?
Perderemos parte. No creo que todo. En todo caso, los nuevos negocios
que generaremos de lejos excedern lo perdido.
Es lo que usted dice.
Alex insisti:
Me parece un riesgo aceptable.
Leonard Kingswood dijo, con tranquilidad:
Estaba usted en contra de cualquier riesgo con la Supranational, Alex.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
252
No estoy en contra de los riesgos. Pero ste es un riesgo mucho menor.
No hay relacin entre los dos.
Las caras alrededor de la mesa reflejaron escepticismo.
LeBerre dijo:
Me gustara or las opiniones de Roscoe.
Otros hicieron eco:
S, oigamos a Roscoe.
Las cabezas se volvieron hacia Heyward, que estudiaba sus manos
cruzadas. Dijo con blandura:
No es agradable torpedear a un colega.
Por qu no? pregunt alguien. Es lo que l ha querido hacerle!
Heyward sonri dbilmente:
Prefiero estar por encima de eso su cara se puso seria. De todos
modos estoy de acuerdo con Floyd. Una intensa actividad de ahorros de
nuestra parte nos har perder importantes negocios y no creo que ninguna
ganancia potencial terica lo merezca seal uno de los planos de Straughan
que marcaban la geografa de las nuevas sucursales propuestas. Los
miembros de la Direccin observarn que cinco de las sucursales sugeridas
estarn situadas cerca de las de asociaciones de ahorro y prstamo que son
grandes depositarias del FMA. Podemos tener la certeza de que eso no dejar
de llamarles la atencin.
Esta situacin dijo Alex ha sido cuidadosamente elegida como
resultado de estudios de la poblacin. Estn donde est la gente. Seguramente
las asociaciones de ahorro y prstamo han llegado all primero; en muchos
sentidos han tenido ms intuicin que nuestros bancos. Pero eso no significa
que siempre debamos mantenernos apartados.
Heyward se encogi de hombros.
Ya he dado mi opinin. Sin embargo aadir algo... me desagrada la idea
de esas sucursales en la lnea del frente.
Alex contest:
Sern tiendas de dinero... los bancos sucursales del futuro pero
comprendi que todo suceda de manera opuesta a como haba esperado. Haba
planeado tratar ms adelante el problema de las sucursales. Bueno, de todos
modos ahora no importaba.
Por la descripcin dijo Floyd LeBerre, que estaba leyendo una pgina
de informacin de Tom Straughan que haba circulado esas sucursales
parecen lavanderas.
Heyward, que tambin estaba leyendo, movi la cabeza.
No est de acuerdo con nuestro estilo. No hay dignidad.
Haramos mejor en dejar a un lado la dignidad y hacer ms negocios
declar Alex. S, los bancos de barrio semejan lavaderos; de todos modos es la
Arthur Hailey Traficantes de dinero
253
clase de bancos que se impone. Har una prediccin a la Direccin: ni nosotros
ni nuestros competidores podremos permitirnos seguir teniendo la clase de
sepulcros dorados que tenemos ahora como sucursales de bancos. El costo de la
tierra y de la construccin los vuelve sin sentido. En diez aos, la mitad... por lo
menos... de nuestras actuales sucursales habrn dejado de existir tal como los
conocemos. Guardaremos algunas que son clave. Las dems quedarn en
lugares menos costosos, sern totalmente automticas, con mquinas que
actuarn como cajeros, monitores de televisin para contestar preguntas y
estarn todas unidas a una computadora central. Al planear las nuevas
sucursales, incluidas las nueve que defiendo aqu, es esa transicin la que
debemos anticipar.
Alex tiene razn en eso de la automatizacin dijo Leonard
Kingswood. Casi todos la vemos en nuestros propios negocios, avanza ms
rpido de lo que nunca hubiramos sospechado.
Lo que es igualmente importante afirm Alex es que tenemos una
ocasin de dar un salto hacia adelante ventajosamente, es decir, si lo hacemos
dramticamente, con olfato y fanfarria. La campaa de propaganda debe ser
masiva, debe saturar. Seores, vean ustedes las cifras. Primero, nuestros
actuales depsitos de ahorros... sustancialmente ms bajos de lo que deben ser...
Avanz ayudado por los informes y alguna ampliacin ocasional de Tom
Straughan. Alex saba que las cifras y propuestas en las que l y Straughan
haban trabajado juntos eran slidas y lgicas. Sin embargo presenta una total
oposicin de parte de algunos miembros de la Direccin y falta de inters de
parte de los otros. En un extremo de la mesa un director se llev la mano a la
boca, sofocando un bostezo.
Era evidente que haba perdido. El plan de ahorros y expansin de las
sucursales iba a ser rechazado, y representara, igualmente, un voto de no
confianza en l. Como anteriormente, Alex se pregunt cunto tiempo se
prolongara su permanencia en el FMA. Pareca que haba aqu poco futuro
para l, y tampoco se vea participando en un rgimen dominado por Heyward.
Decidi no perder ms tiempo.
Bien, no hablar ms, seores. A menos que alguno quiera hacer ms
preguntas.
No haba esperado ninguna. Y, menos que nada, haba esperado apoyo de
la fuente de donde surgi, sorprendentemente.
Alex dijo Harold Austin con una sonrisa y tono amistoso, quisiera
darle las gracias. Francamente estoy impresionado. No esperaba que fuera as
pero su argumentacin ha sido convincente. Lo que es ms, me gusta la idea de
esas nuevas sucursales.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
254
Algunos asientos ms all Heyward qued atnito, y lanz a Austin una
mirada furiosa. El Honorable Harold lo ignor y se dirigi a los otros que
rodeaban la mesa.
Creo que debemos ver esto con la mente abierta, dejando a un lado
nuestros desacuerdos de la maana.
Leonard Kingswood asinti, y tambin lo hicieron algunos otros. La
mayora de los directores combati la somnolencia de despus del almuerzo, y
volvi a prestar atencin. Por algo Austin era el miembro ms antiguo de la
Direccin. Su influencia era penetrante. Tambin le gustaba llevar a los otros a
compartir sus puntos de vista.
Al principio de su comentario, Alex dijo, habl usted de un retorno
al ahorro personal y a la direccin que deberan dar algunos bancos como el
nuestro.
As es.
Podra usted ampliar esa idea?
Alex vacil.
Supongo que s.
Debera hacerlo? Alex pens las consecuencias. Ya no estaba sorprendido
de la intervencin. Saba exactamente por qu Austin haba cambiado de lado.
La publicidad. Antes, cuando Alex haba sugerido una campaa publicitaria
masiva, hasta la saturacin, haba visto cmo se levantaba la cabeza de
Austin, con el inters claramente acusado. Desde ese momento no haba sido
difcil ver en el interior de esa cabeza. La Agencia de Publicidad Austin, debido
a que el Honorable Harold estaba en la Direccin y tena influencia en el FMA,
tena el monopolio de los asuntos publicitarios del banco. Una campaa tal
como la que planeaba Alex, dara sustanciales beneficios a la Agencia Austin.
La accin de Austin representaba un conflicto de intereses de la manera
ms grosera el mismo conflicto de intereses que Alex haba atacado por la
maana ante el nombramiento de Roscoe Heyward como componente de la
Direccin de la Supranational, Alex haba preguntado entonces: Qu intereses
pondra primero Roscoe? Los de la Supranational o los de los accionistas del First
Mercantile American? Ahora poda hacerse una pregunta similar en el caso de
Austin.
La respuesta era clara. Austin cuidaba sus propios intereses; los del FMA
venan despus. Nada importaba que Alex creyera en el plan. El apoyo por
motivos egostas era antimoral, un abuso de confianza.
Iba Alex a revelar eso? Si lo haca, iba a provocar un tumulto todava
mayor que el de esta maana, y volvera a perder.
Los directores se mantenan juntos como los compaeros de una logia.
Adems, tal enfrentamiento terminara, seguramente, con la presencia de Alex
en el FMA. Vala eso la pena? Era necesario? Acaso sus deberes requeran
Arthur Hailey Traficantes de dinero
255
que fuera custodio de la conciencia de la Direccin? Alex no estaba seguro.
Entretanto los directores miraban y esperaban.
S dijo me he referido, como Harold ha recordado, a la economa y a
la necesidad de direccin Alex mir unas notas que, unos minutos antes,
haba decidido descartar.
Se ha dicho con frecuencia dijo a los atentos directores que el
gobierno, la industria y el comercio de todo tipo se basan en el crdito. Sin
crdito, sin prstamos, sin solicitudes de dinero... pequeas, medianas y
masivas, los negocios se desintegraran y la civilizacin se marchitara. Los
banqueros saben bien esto.
Sin embargo, son ms cada vez los que creen que el pedir prestado y el
dficit financiero es una locura, y han eclipsado toda razn. Especialmente esto
es verdad en lo que a los gobiernos se refiere. El gobierno de los Estados Unidos
ha acumulado una montaa enorme de deudas, que est mucho ms all de
nuestra capacidad de pago. Otros gobiernos estn en iguales o peores
condiciones. ste es el verdadero motivo de la inflacin y el descenso de las
monedas, aqu y en el extranjero.
En una extensin notable prosigui la abrumadora deuda
gubernamental es igualada por una deuda corporativa pantagrulica. Y, en un
plano financiero ms bajo, millones de personas individuos que siguen
ejemplos establecidos nacionalmente han asumido pesadas deudas que no
pueden pagar. El total de la deuda de Estados Unidos llega a un billn y medio
de dlares. La deuda nacional de consumidor se acerca ahora a los doscientos
mil millones de dlares. En los ltimos seis aos ms de un milln de
norteamericanos se han declarado en bancarrota.
En algn punto del camino nacional, corporativa, individualmente
hemos perdido la antigua verdad del ahorro y el buen gobierno, de equilibrar lo
que gastamos con lo que ganamos, y de guardar lo que debemos dentro de
lmites honrados.
Bruscamente el tono de la Direccin pareci ms sobrio. Respondiendo a
esto Alex dijo, tranquilo:
Me gustara poder decir que hay algn camino para salir de lo que he
descrito. No estoy convencido de que lo haya. Pero los caminos se inician por la
accin decidida en alguna parte. Por qu no aqu?
En la naturaleza de los tiempos, los depsitos de ahorros... ms que
cualquier otro tipo de actividad monetaria... representan la prudencia
financiera. Nacional e individualmente necesitamos ms prudencia. Una
manera de lograrla es por medio de enormes aumentos de los ahorros.
Puede haber tremendos aumentos... si nos comprometemos y si
trabajamos. Y aunque los ahorros personales solos no devuelvan a todo la salud
fiscal es, por lo menos, un importante movimiento hacia ese fin. Por esto hay
Arthur Hailey Traficantes de dinero
256
una ocasin para ejercer la direccin y tambin... aqu y ahora... porque creo
que este banco debe ejercerla.
Alex se sent. Unos segundos despus se dio cuenta de que no haba
mencionado sus dudas respecto a la intervencin de Austin.
Leonard Kingswood rompi el breve silencio que haba seguido.
El buen sentido y la verdad no siempre son agradables de or. Pero me
parece que en este caso hemos escuchado algo.
Philip Johannsen gru, despus dijo, malhumorado:
Acepto parte de eso.
Yo lo acepto todo dijo el Honorable Harold. En mi opinin la
Direccin debe aprobar el plan de ahorro y expansin tal como ha sido
presentado. Yo pienso votarlo. Pido a los dems que hagan lo mismo.
Esta vez Roscoe Heyward no mostr su rabia, aunque su cara se haba
puesto dura. Alex supuso que Heyward tambin sospechaba los motivos del
apoyo de Harold Austin.
Siguieron otros quince minutos de discusin, hasta que Jerome Patterton
us el martillo y llam a votar. Por abrumadora mayora las propuestas de Alex
Vandervoort fueron aprobadas. Los nicos que se opusieron fueron Floyd
LeBerre y Roscoe Heyward.
Al salir de la sala de conferencias Alex percibi que la hostilidad no se
haba desvanecido. Era evidente que algunos directores estaban todava
resentidos por su exposicin de la maana acerca de la Supranational. Pero el
ltimo e inesperado desarrollo le haba dado nimo, y se senta menos
pesimista en cuanto a la continuidad de su papel en el FMA.
Harold Austin lo ataj:
Alex, cundo pondrn en marcha el plan de ahorros?
Inmediatamente no queriendo ser descorts, aadi: Gracias por su
apoyo.
Austin asinti.
Me gustara venir con dos o tres personas de la agencia para discutir el
plan de campaa.
Bien. La semana que viene.
De manera que Austin haba confirmado as, sin demora y sin vergenza, lo
que Alex haba deducido. Aunque, para ser justo, pens Alex, la Agencia de
Publicidad Austin trabajaba bien y poda ser elegida para dirigir como se deba
la campaa de ahorros.
Estaba racionalizando y lo saba. Al guardar silencio haca unos minutos
haba sacrificado los principios a un logro. Se pregunt lo que Margot podra
pensar de su sometimiento.
El Honorable Harold dijo afablemente:
Entonces ser hasta pronto.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
257
Roscoe Heyward, que haba dejado la sala de conferencias antes que Alex,
fue detenido por un mensajero del banco uniformado, que le entreg un sobre
cerrado. Heyward lo abri y sac una hojita de papel doblada. Al leerla se
alegr visiblemente, mir el reloj y sonri. Alex se pregunt el por qu de
aquello.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
258
13
La nota era muy simple. Escrita a mquina por la secretaria de confianza de
Roscoe, Dora Callaghan, le informaba que Miss Deveraux haba telefoneado,
para comunicarle que estaba en la ciudad y que deseaba verle cuanto antes. La
nota proporcionaba un nmero de telfono y un interno.
Heyward reconoci el nmero: el Columbia Hilton Hotel. Miss Deveraux
era Avril.
Se haban visto dos veces desde el viaje a las Bahamas, haca mes y medio.
Ambas veces se haban encontrado en el Columbia Hilton. Y cada vez, como
durante aquella noche en Nassau, cuando l haba apretado el botn nmero
siete para que Avril viniera a su cuarto, ella le haba llevado a una especie de
paraso, un lugar de xtasis sensual como l nunca haba soado que existiera.
Avril conoca cosas increbles que podan hacerse a un hombre y que durante
la primera noche primeramente le haba sorprendido y luego deleitado.
Despus la habilidad de ella haba despertado ola tras ola de placer sensual,
hasta que l haba gritado de puro deleite, usando palabras que ignoraba haber
conocido. Y luego Avril haba sido amable, acariciante, cariosa y paciente,
hasta que, ante su sorpresa y exaltacin, l se haba excitado nuevamente.
Fue entonces cuando empez a darse cuenta, con una claridad que haba
aumentado desde entonces, que gran cantidad de la pasin y la gloria de la
vida: la mutua exploracin, exaltacin, el compartir, el dar y el recibir, nunca
haban sido conocidos por l y Beatrice.
Para Roscoe y Beatrice el descubrimiento haba llegado demasiado tarde,
aunque era un descubrimiento que quiz Beatrice nunca hubiera querido. Pero
Roscoe y Avril todava tenan tiempo; y lo haban probado en los momentos
pasados juntos desde Nassau. Mir su reloj sonriendo... la sonrisa que haba
percibido Alex Vandervoort.
Ira a ver a Avril lo antes posible, lgicamente. Eso representaba cambiar los
planes de esta tarde y los de la noche, pero la cosa no importaba. Incluso en este
momento la idea de verla una vez ms le excitaba, de manera que su cuerpo se
agitaba y reaccionaba como el de un joven.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
259
En escasas ocasiones, desde que haba iniciado su aventura con Avril, le
haban turbado los problemas de conciencia. En los recientes domingos en la
iglesia, el texto que haba ledo en voz alta antes de ir a las Bahamas le
persegua: La justicia exalta a una nacin, pero el pecado es un reproche en cualquier
pueblo. En tales momentos se consolaba con las palabras de Cristo en el
Evangelio de San Juan: Aquel de entre vosotros que est libre de pecado, arroje la
primera piedra... Y: Vosotros juzgis segn la carne, yo no juzgo a ningn hombre.
Heyward incluso se permiti reflexionar con una ligereza que le hubiera
dejado atnito haca escaso tiempo que la Biblia, como las estadsticas, podan
usarse para probar cualquier cosa.
En todo caso, la discusin no tena importancia. La intoxicacin producida
por Avril era ms fuerte que la llamada de la conciencia.
Al dirigirse desde la sala de conferencias hacia sus oficinas en el mismo
piso, pens, radiante: el encuentro con Avril sera la culminacin de un da
triunfal, con la aprobacin de sus propuestas para la Supranational y su
prestigio profesional en el cenit de la Direccin. Naturalmente, le haba
fastidiado lo ocurrido por la tarde, y se haba enojado ante lo que consideraba
una traicin de Harold Austin, aunque inmediatamente haba comprendido los
motivos egostas que lo motivaban. De todos modos.
Heyward dudaba bastante que las ideas de Vandervoort provocaran xitos
reales. El efecto, en los beneficios bancarios del ao, de sus acuerdos con la
Supranational iba a ser muchsimo ms grande.
Lo que le record que deba tomar una decisin sobre un milln y medio de
dlares adicionales requerido por el Gran George Quartermain, como
prolongacin de prstamo a las Inversiones Q.
Roscoe Heyward frunci el ceo levemente. Imaginaba que en todo el
asunto de las Inversiones Q haba alguna leve irregularidad, aunque debido
al compromiso del banco con la Supranational y viceversa, la cosa no pareca
grave.
Haba planteado el asunto en un memorial confidencial a Jerome Patterton
haca ms o menos un mes.

G. G. Quartermain de la Supranational me ha telefoneado dos veces
desde Nueva York, sobre un proyecto personal suyo llamado las
Inversiones Q. Se trata de un pequeo grupo privado del cual
Quartermain (El Gran George) es el principal, y nuestro propio director,
Harold Austin, es miembro. El grupo ha comprado ya grandes
cantidades de valores de varias empresas de la Supranational en
trminos ventajosos. Se han planeado ms compras.
Lo que el Gran George desea de nosotros es un prstamo para las
inversiones Q de US $ 1 millones, al mismo bajo inters que el
Arthur Hailey Traficantes de dinero
260
prstamo a la Supranational, aunque sin requerimiento de balance
compensatorio. Seala que el balance compensatorio de la SuNatCo ser
amplio como para sobrepasar este prstamo personal... lo que es verdad,
aunque, lgicamente, no hay garanta cruzada.

Debo sealar que Harold Austin tambin me ha telefoneado para
urgir que se haga el prstamo.


De hecho el Honorable Harold haba recordado bruscamente a Heyward
acerca de un quid pro quo una deuda contrada con el fuerte apoyo de Austin
en el tiempo de la muerte de Ben Rosselli. Era un apoyo que Heyward iba a
continuar necesitando cuando Patterton el Papa interino se retirara, dentro
de ocho meses.
El memorial a Patterton continuaba:
Francamente el inters propuesto en este prstamo es muy bajo, y dejar a
un lado un balance compensatorio ser una gran concesin. Pero, en vista de los
negocios de la Supranational, que nos ha dado el Gran George, creo que sera
prudente seguir adelante.
Recomiendo el prstamo. Est usted de acuerdo?

Jerome Patterton haba devuelto el memorial con un lacnico S escrito a
lpiz a continuacin de la pregunta final. Conociendo a Patterton, Heyward
pens que apenas haba concedido al asunto ms que una rpida mirada.
Heyward no vea motivo para meter a Alex Vandervoort en el asunto, y el
prstamo tampoco era tan grande como para requerir la aprobacin del Comit
de Poltica Monetaria. Por lo tanto, unos das despus, Roscoe Heyward haba
aprobado iniciando el prstamo, cosa que tena autoridad para hacer.
Pero para lo que no tena autoridad y no haba informado a nadie era
para una transaccin personal entre l y G. G. Quartermain.
En la segunda conversacin telefnica sobre las Inversiones Q, el Gran
George, que le haba llamado desde la SuNatCo de Chicago, haba dicho:
He estado hablando de ti con Harold Austin, Roscoe. Ambos creemos
que ya es hora que te metas en nuestro grupo de inversiones. Queremos tenerte
con nosotros. Te he hecho conceder dos mil acciones que sern consideradas
como ya pagadas. Son certificados nominales en blanco... es ms discreto de
esta manera. Los he mandado por correo.
Heyward se haba quedado de una pieza.
Gracias, George, pero me parece que no puedo aceptar.
Demonio, por qu no?
No es moral.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
261
El Gran George haba gruido.
Estamos en un mundo real, Roscoe. Este tipo de cosas pasa a diario entre
los clientes y los banqueros. T lo sabes. Y yo lo s.
S, Heyward saba que la cosa pasaba, aunque no a diario, como afirmaba
el Gran George, y Heyward nunca haba permitido que le sucediera una cosa
semejante.
Antes de que pudiera contestar, Quartermain insisti:
Vamos, muchacho, no seas tonto. Si eso te hace sentir mejor, diremos que
las acciones son en agradecimiento por tu consejo sobre las inversiones.
Pero Heyward saba que l no haba dado consejo sobre las inversiones, ni
entonces ni despus.
Uno o dos das despus los certificados de acciones de Inversiones Q
llegaron por correo certificado, en un sobre con muchos sellos y con la marca:
Estrictamente Personal y Confidencial. Ni siquiera Dora Callaghan abri ese sobre.
Esa noche en su casa, el estudiar los informes financieros de las Inversiones
Q, que tambin le haba mandado el Gran George, Heyward comprob que sus
dos mil acciones tenan un valor neto de 20 000 dlares. Ms adelante, si las
Inversiones Q prosperaban o se hacan pblicas, su valor sera mucho mayor.
En ese momento tena la intencin de devolver las acciones a G. G.
Quartermain; despus, recordando sus precarias finanzas personales que no
haban prosperado en varios meses, vacil. Finalmente cedi a la tentacin y
ms tarde, la misma semana, puso los certificados en su caja fuerte de depsitos
en la sucursal principal del FMA. No era, pens Heyward, como privar al banco
de dinero. No haba hecho eso. De hecho, debido a la Supranational, la verdad
era lo contrario. De manera que, si al Gran George se le ocurra hacerle un
regalo amistoso, por qu ser quisquilloso y rechazarlo?
Pero el haber aceptado todava le preocupaba un poco, especialmente
cuando el Gran George telefone al terminar la semana, esta vez desde
Amsterdam, pidiendo medio milln adicional para las Inversiones Q.
Hay una nica oportunidad para nuestro grupo Q de apoderarse de un
montn de valores en Guilderland, que seguramente se irn a las nubes. No
puedo decir mucho por un telfono que no sea privado, Roscoe, debes confiar
en m.
Claro que confo, George dijo Heyward, pero el banco querr
detalles.
Los recibirs... maana por correo... tras lo cual el Gran George aadi,
con nfasis: No olvides que ahora eres uno de los nuestros.
Brevemente Heyward tuvo un segundo sentimiento: era como si G. G.
Quartermain prestara ms atencin a sus inversiones privadas que a la
direccin de la Supranational. Pero al da siguiente las noticias le tranquilizaron.
El Wall Street Journal y otros diarios trajeron prominentes artculos sobre una
Arthur Hailey Traficantes de dinero
262
importante adquisicin ingeniero-industrial de la SuNatCo en Europa. Era un
coup d'tat comercial que hizo subir de golpe las acciones de la Supranational en
los mercados de Londres y Nueva York, y pareci que el prstamo de FMA a la
corporacin gigante era an ms ventajoso.
Cuando Heyward entr en el despacho, mistress Callaghan lo salud con
su acostumbrada sonrisa de matrona.
Los otros mensajes estn sobre su escritorio, seor.
l asinti, pero, una vez dentro, puso la pila a un lado. Vacil mirando unos
papeles que haban sido preparados, pero que an no estaban aprobados,
referentes al prstamo adicional para las Inversiones Q. Despus dej
tambin eso a un lado y, usando el telfono de lnea directa con el exterior,
marc el nmero del paraso.


Roscoe, tesoro murmur Avril mientras exploraba su oreja con la punta
de la lengua te apresuras demasiado. Espera. Qudate quieto. Quieto. Demorate
le acarici el hombro desnudo, despus la columna vertebral, y sus uas
araaron, agudas, pero suaves como seda.
Heyward gimi una mezcla dolorosa, dulce, saboreada, de placer
postergado y obedeci.
Ella murmur de nuevo:
Vale la pena esperar, te lo juro.
l saba que as era. Siempre era as. Nuevamente se pregunt cmo
alguien tan joven y tan bonita poda haber aprendido tanto, ser tan
emancipada... sin inhibiciones... gloriosamente sabia.
Todava no, Ros... querido, todava no. As... Eso me gusta. Ten paciencia. Sus
manos, hbiles y conocedoras, siguieron explorando. l dej que su cuerpo y su
mente flotaran, sabiendo por experiencia que era mejor hacerlo todo...
exactamente... como ella deca.
Oh, as me gusta, Roscoe! No es maravilloso?
l respir.
S. S.
Pronto, Roscoe. Muy pronto.
Junto a l, sobre las dos almohadas encimadas, se expanda el pelo rojo de
Avril. Sus besos le haban devorado. Su fragancia pesada, como de ambrosa, le
llenaba las narices. Su cuerpo maravilloso, sinuoso, sometido, estaba debajo de
l. Esto, le gritaban sus sentidos, era lo mejor de la vida, de la tierra y del cielo,
aqu, en este momento.
La nica dulce y agria tristeza era haber esperado tantos aos para
descubrirlo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
263
Nuevamente los labios de Avril buscaron los suyos y los encontraron. Ella
suplic:
Ahora, Roscoe. Ahora, tesoro, ahora...


El dormitorio, como Heyward haba observado al llegar, era tpico del
Hilton: limpio, eficientemente cmodo, un cubculo sin mayor carcter. Una
reducida salita del mismo gnero quedaba afuera; en esta ocasin como en las
anteriores, Avril haba tomado una suite.
Estaban aqu desde el fin de la tarde. Despus de hacer el amor se haban
amodorrado, haban despertado, haban vuelto a hacer el amor, aunque no con
xito total, y despus haban vuelto a dormir una hora. Ahora ambos se estaban
vistiendo. El reloj de Heyward marcaba exactamente las ocho de la noche.
Estaba exhausto, fsicamente agotado. Ms que nada deseaba volver a su
casa y acostarse... solo. Se pregunt en cunto tiempo podra despedirse
decentemente.
Avril estaba en la salita, telefoneando. Cuando volvi, dijo:
He pedido que nos traigan la comida, amorcito. La subirn en seguida.
Maravilloso, querida.
Avril se haba puesto unas medias-slip transparentes. Sin sujetador.
Empez a cepillarse el largo pelo, que estaba en desorden. l se sent en la
cama, la contempl y, pese a su cansancio, comprob que cada movimiento de
ella era sinuoso y sensual. Comparada con Beatrice, a quien l tena costumbre
de ver diariamente, Avril era muy joven. De pronto se sinti deprimentemente
viejo.
Pasaron a la salita, donde Avril dijo:
Abramos el champaa.
Estaba en un armario, en un balde con hielo. Heyward lo haba notado
antes. Casi todo el hielo se haba derretido, pero la botella segua fra. Tir
inexpertamente del alambre y el corcho.
No quieras sacar el corcho dijo Avril. Tuerce la botella unos cuarenta
y cinco grados, despus agarra el corcho y haz girar la botella.
Dio fcilmente resultado. Ella saba mucho.
Apoderndose de la botella, Avril llen dos vasos. l movi la cabeza.
Sabes que no bebo, querida.
Te har sentirte ms joven le tendi el vaso. Cuando l cedi y lo tom,
se pregunt si haba adivinado ella sus pensamientos.
Cuando hubieron bebido dos vasos ms y lleg la comida, l se senta en
verdad ms joven.
Cuando el camarero se fue, Heyward dijo:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
264
Deberas dejarme pagar esto unos minutos antes haba sacado la
billetera, pero Avril la haba puesto a un lado y haba firmado una nota.
Por qu, Roscoe?
Porque debes permitir que pague algunos de tus gastos... las cuentas del
hotel, el costo del vuelo desde Nueva York estaba enterado de que Avril tena
un apartamento en Greenwich Village. Es demasiado para que lo pagues sola.
Ella le mir con curiosidad, y tuvo una risa difana.
No supondrs que yo pago todo esto? Seal la suite. Crees que
gasto as mi dinero? Roscoe, nene, debes estar loco!
Entonces quin paga?
La Supranational, tontito! Todo es por cuenta de ellos... esta suite, la
comida, mi pasaje, mi tiempo... se acerc a la silla de l y le bes; sus labios
eran llenos, hmedos. No te preocupes ms.
Pero l permaneci inmvil, abrumado y silencioso, absorbiendo el impacto
de lo que ella haba dicho. La ablandadora potencia del champaa todava
recorra su cuerpo, pero su mente estaba clara.
Mi tiempo. Aquello lastimaba ms que todo. Hasta este momento haba
supuesto que el motivo por el cual Avril le haba telefoneado despus del viaje a
las Bahamas, sugiriendo que volvieran a verse, era porque l le gustaba y haba
disfrutado tanto como l de lo que haba pasado entre ellos.
Cmo poda haber sido tan ingenuo? Naturalmente toda la cosa haba sido
preparada por Quartermain y era a costa de la Supranational. Acaso no se lo
deba haber dicho el sentido comn? O tal vez se haba protegido y no haba
preguntado antes porque no quera saber? Otra cosa: si a Avril se le pagaba su
tiempo... esto, en qu la converta? En una puta? Y si era as, qu era Roscoe
Heyward? Cerr los ojos. San Lucas 18:13, pens: Seor, ten piedad de m, un
pecador.
Naturalmente, poda hacer algo. Inmediatamente. Averiguar cunto se
haba gastado hasta ahora y despus enviar un cheque personal por la suma a la
Supranational. Empez a calcular, despus comprendi que no tena idea del
costo de Avril. El instinto le deca que no deba ser un precio bajo.
En todo caso dudaba de la prudencia de tal accin. Su mente de contador
razon: en qu forma figuraran los pagos en los libros de la Supranational? Y,
todava ms efectivo: no dispona de ese dinero para gastarlo. Y adems: qu
iba a pasar cuando nuevamente necesitara a Avril? Y ya saba, de antemano, que
as iba a ser.
Son el telfono llenando la salita con su sonido. Avril atendi, habl unas
palabras, y despus anunci:
Es para ti.
Para m?
Al coger el aparato la voz reson:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
265
Bravo, Roscoe!
Heyward pregunt agudamente:
Dnde ests, George?
En Washington. Pero qu importa? Tengo unas noticias muy buenas
sobre la SuNatCo. Declaracin trimestral de ganancias. Ya la leers maana en
los diarios.
Y me has llamado aqu para decirme eso?
Te he interrumpido, eh?
No.
El Gran George tuvo una risita.
Una llamada de amigo, viejo. Para saber si todo andaba bien.
Si quera protestar, ste era el momento de hacerlo, comprendi Heyward.
Pero, protestar por qu? Por la generosa disponibilidad de Avril? Por su
aguda turbacin?
La resonante voz del telfono cort el dilema.
Esas Inversiones Q tienen ya el visto bueno?
No del todo.
Te ests tomando tiempo, eh?
De verdad que no. Son formalidades.
Habr que mover el asunto o tendr que dar a otro banco ese negocio, y
tal vez retirar tambin algunos de los de la Supranational.
La amenaza era clara. Pero la cosa no sorprendi a Heyward porque las
presiones y las concesiones eran parte normal de la tarea en los bancos.
Har todo lo que pueda, George.
Un gruido.
Avril est todava ah?
S.
Djame hablar con ella.
Heyward pas el telfono a Avril. Ella escuch un momento y dijo:
S, lo har sonri y cort.
Despus la muchacha se dirigi al dormitorio donde l oy abrir una
maleta y reapareci con un gran sobre de papel madera.
George dice que debo darte esto.
Era la misma clase de sobre y con sellos similares al que haba contenido los
certificados de acciones en las Inversiones Q.
George dice que te diga que es un recuerdo de la grata estancia en
Nassau.
Ms certificados de acciones? Era dudoso. Medit, pensando rehusar, pero
la curiosidad fue ms fuerte.
Avril dijo:
No debes abrirlo aqu. Debes hacerlo despus que te hayas ido.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
266
l aprovech la oportunidad y mir la hora.
Tengo que irme, querida.
Yo tambin. Esta noche vuelo para Nueva York.
Se despidieron en la suite. Poda haber habido cierta incomodidad en la
despedida. Pero no la hubo gracias al prctico savoir faire de Avril.
Ella le rode con sus brazos y se mantuvieron muy juntos mientras ella
murmuraba:
Roscoe, eres un bomboncito. Nos veremos pronto.
Pese a lo que ahora saba o a su cansancio del momento, la pasin que ella
le inspiraba no haba cambiado. Y pens que, fuera cual fuera el costo de su
tiempo, haba una cosa segura: Avril pagaba con creces.


Roscoe Heyward tom un taxi desde el hotel hasta la Torre de la Casa
Central del First Mercantile American. En el recinto de la planta baja del edificio
dej dicho que para dentro de quince minutos quera un coche y un chfer para
que lo llevara a su casa. Despus tom un ascensor hasta el piso treinta y seis y
march por corredores silenciosos, pas ante unos escritorios desiertos y lleg a
sus oficinas.
Ante el escritorio abri el sobre sellado que Avril le haba dado. En un
segundo paquete dentro, envuelto en tela, haba una docena de fotografas
ampliadas.
En la segunda noche en las Bahamas, cuando las muchachas y los hombres
se haban baado desnudos en la piscina del Gran George, el fotgrafo haba
permanecido discretamente escondido. Tal vez haba empleado teleobjetivo,
probablemente estaba oculto entre las matas del lujuriante jardn. Seguramente
haba utilizado slo pelcula, porque no haba ningn flash que lo traicionara.
Pero no importaba. l... o ella... haban estado all de todos modos.
Las fotos mostraban a Krista, Rhetta, Rayo de Luna, Avril y Harold Austin
desvistindose y ya sin ropas. Roscoe Heyward apareca rodeado por las
muchachas desnudas, y su cara pareca un estudio de la fascinacin. Haba una
vista de Heyward desabrochando el vestido y el sujetador de Avril; otra en la
que l la besaba, mientras sus dedos se curvaban sobre los pechos de ella. Ya
fuera deliberadamente o por accidente slo poda verse la espalda del
vicepresidente Stonebridge.
Tcnica y artsticamente la calidad de las fotos era elevada, y era evidente
que el fotgrafo no era un aficionado. Pero lo cierto era, pens Heyward, que G.
G. Quartermain estaba acostumbrado a pagar siempre lo mejor.
Notablemente, en ninguna de las fotos apareca el Gran George.
La existencia de las fotos aterr a Heyward. Y por qu se las haban dado?
Eran acaso una especie de amenaza? O alguna broma pesada? Quin tena
Arthur Hailey Traficantes de dinero
267
los negativos y otras copias? Empezaba a comprender que Quartermain era un
hombre complejo, caprichoso, quiz peligroso.
Por otra parte, pese a la sorpresa, Heyward qued fascinado. Al estudiar las
fotos, inconscientemente, se moj los labios con la lengua. Su primer impulso
haba sido destruirlas. Ahora ya no poda hacerlo.
Qued sorprendido al comprobar que haca media hora que estaba en su
escritorio.
Era evidente que no poda llevar las fotos a su casa. Qu hacer entonces?
Volvi a empaquetarlas con cuidado y guard el sobre en un cajn del escritorio
donde guardaba varios archivos personales privados.
Por costumbre revis otro cajn donde mistress Callaghan dejaba los
papeles corrientes cuando limpiaba el escritorio por las noches. En lo alto del
montn estaban los concernientes al prstamo adicional para las Inversiones
Q. Pens: para qu demorarse? Por qu vacilar? Era realmente necesario
consultar por segunda vez a Patterton? El prstamo era sano, como G. G.
Quartermain y la Supranational. Cogi los papeles, garabate un Aprobado y
aadi sus iniciales.
Poco ms tarde llegaba al vestbulo. El chfer le esperaba afuera, en la
limousine.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
268
14
Slo raras veces hoy en da Nolan Wainwright tena ocasin de visitar el
depsito de cadveres de la ciudad. La ltima vez haba sido tres aos atrs,
para identificar el cuerpo de un guardia del banco muerto en un asalto y tiroteo.
Cuando Wainwright era detective en la polica, visitar el depsito y ver a las
vctimas del crimen violento haba sido una parte necesaria y frecuente de su
trabajo. Pero incluso entonces nunca se haba acostumbrado. Un depsito,
cualquier depsito, con su aura de muerte y su olor a cadver, le deprima y, a
veces, le descompona el estmago. Tal era ahora el caso.
El sargento de los detectives de la ciudad, que se haba encontrado antes
con l por previo acuerdo, caminaba pesadamente junto a Wainwright por un
sombro pasadizo, y sus pasos resonaban agudos en los mosaicos antiguos y
rotos del suelo. El empleado del depsito que les preceda, y que daba la
sensacin de que pronto sera cliente del local, llevaba zapatos con suela de
goma, y avanzaba silencioso al frente.
El detective, de nombre Timberwell, era joven, un poco gordo, tena el pelo
revuelto y le haca falta afeitarse. Muchas cosas haban cambiado, pens Nolan
Wainwright, en los doce aos desde que haba dejado de ser comisario de
polica:
Timberwell dijo:
Si el tipo muerto es su hombre, cundo le vio la ltima vez?
Hace siete semanas. A principios de marzo.
Dnde?
En un pequeo bar de los suburbios. El Easy Over.
Conozco el lugar. Tuvo alguna noticia de l despus de eso?
No.
Alguna idea de dnde viva?
Wainwright movi la cabeza.
l no quera que lo supiera. Y le dej seguir su juego.
Nolan Wainwright tampoco estaba seguro del nombre del hombre. Le
haban dado uno, pero seguramente era falso. Por equidad no haba querido
Arthur Hailey Traficantes de dinero
269
averiguar el verdadero. Todo lo que saba era que Vic era un expresidiario
que necesitaba dinero y estaba dispuesto a ser espa encubierto.
El octubre pasado, a peticin de Wainwright, Alex Vandervoort le haba
autorizado a emplear un espa para averiguar la fuente de las tarjetas de crdito
falsificadas, que aparecan entonces en nmero inquietante. Wainwright mand
tanteadores, us contactos en los centros de la ciudad y luego, por medio de
otros intermediarios, hubo un encuentro entre l y Vic y llegaron a un acuerdo.
Aquello haba sido en diciembre. El jefe de Seguridad lo recordaba bien, porque
el juicio de Miles Eastin haba tenido lugar la misma semana.
Haba habido otros dos encuentros entre Vic y Wainwright en los meses
siguientes, cada uno en un bar distinto y apartado, y en las tres ocasiones
Wainwright haba entregado dinero, arriesgndose a no recibir ms tarde el
valor de lo gastado. Las comunicaciones haban sido unilaterales. Vic le
telefoneaba y le daba cita en algn lugar elegido por l, pero Wainwright no
tena medios de ponerse en contacto con l. Haba visto lo razonable de los
motivos detrs del acuerdo, y haba aceptado la cosa.
A Wainwright no le gustaba Vic, pero tampoco haba esperado que le
gustara. El expresidiario era escurridizo, evasivo, con una nariz que le
chorreaba continuamente y otros signos exteriores de los acostumbrados a los
narcticos. Demostraba desprecio por todo, incluido Wainwright; sus labios
estaban constantemente curvados. Pero en el tercer encuentro, en marzo, dio la
impresin de haber tropezado con algo.
Inform de un rumor: una gran cantidad de billetes falsos de veinte
dlares, de alta calidad, iba a ser pasada a distribuidores y pasantes. Segn
unos murmullos todava ms secretos, en alguna parte de las sombras detrs
de los distribuidores haba una organizacin competente de alto poder en
otras lneas de accin, incluidas las tarjetas de crdito. Esta ltima informacin
era vaga, y Wainwright sospechaba que tal vez Vic la haba inventado para
agradarle. Por otra parte, era posible que no fuera as.
Ms especficamente, Vic afirmaba que se le haba prometido un pequeo
papel activo con el dinero falsificado. Imaginaba que, si lo obtena y le tomaban
confianza, podra penetrar ms profundamente en la organizacin. Uno o dos
detalles que, en opinin de Wainwright, Vic no tena suficiente conocimiento ni
ingenio para inventar, convencieron al jefe de Seguridad del banco de que la
principal fuente de informacin era autntica. El plan propuesto tambin tena
sentido.
Wainwright siempre haba supuesto que, quien fuese el que estuviera
produciendo las tarjetas clave falsas, era posible que tambin estuviera metido
en otro tipo de falsificacin. Se lo haba dicho a Alex Vandervoort en octubre
pasado. Haba una cosa segura: iba a ser muy peligroso intentar penetrar en la
organizacin y un espa, si era descubierto, poda darse por hombre muerto. Se
Arthur Hailey Traficantes de dinero
270
haba sentido obligado a prevenir de esto a Vic, y recibi como recompensa una
risa burlona.
Despus de aquel encuentro, Wainwright no haba vuelto a tener noticias
de Vic.
Ayer, una noticia breve en el Times Register acerca de un cuerpo que
haban encontrado flotando en el ro, le haba llamado la atencin.
Debo prevenirle dijo el sargento detective Timberwell que lo que ha
quedado del tipo no es muy agradable de ver. Los mdicos calculan que ha
estado como una semana en el agua. Tambin hay mucho trfico en el ro y
parece que alguna hlice lo ha cortado.
Siguiendo al viejo empleado entraron en un cuarto de techo bajo, largo,
brillantemente iluminado. El aire era helado. Ola a desinfectante. Ocupando
una pared, frente a ellos, haba lo que pareca un archivo gigantesco, con
cajones de acero inoxidable, cada uno identificado por un nmero.
El zumbido de un equipo de refrigeracin surga desde atrs de la
estantera.
El empleado mir con ojos miopes una pizarra que llevaba, y se dirigi a un
cajn del centro del cuarto. Dio un tirn y el cajn se desliz silenciosamente
sobre soportes de nylon. Dentro estaba la confusa forma de un cuerpo, cubierto
por una hoja de papel.
stos son los restos que buscaban ustedes, seores dijo el viejo. Y tan
casualmente como quien destapa unos pepinos ech hacia atrs la hoja de
papel.
Wainwright dese no haber venido. Sinti nuseas.
El cuerpo que miraban haba tenido una cara alguna vez. Pero ya no la
tena. La inmersin, la putrefaccin y algo ms probablemente la hlice de
algn barco, como haba dicho Timberwell haban dejado las capas de carne
expuestas y laceradas. Entre aquella confusin, asomaban huesos, blancos.
Estudiaron el cadver en silencio, luego el detective pregunt:
Ve usted algo que pueda identificarlo?
S dijo Wainwright. Haba estado observando el costado de la cara,
donde lo que quedaba de la lnea del pelo se una con el cuello. La cicatriz roja
en forma de manzana indudablemente una marca de nacimiento era
todava claramente visible. El entrenado ojo de Wainwright la haba observado
en las tres ocasiones que l y Vic se haban visto. Aunque los labios que con
tanta frecuencia se haban burlado ya no existan, no caba duda que el cuerpo
era el de su agente encubierto. Se lo dijo a Timberwell, que asinti.
Ya lo habamos identificado por las impresiones digitales. No eran de las
ms claras, pero bastaron el detective sac una libreta y la abri. Su
verdadero nombre, si es que puede creerse, era Clarence Hugo Levinson. Haba
Arthur Hailey Traficantes de dinero
271
usado varios nombres, y tiene numerosos antecedentes, en su mayora cosas
menores.
El artculo del diario dice que muri como consecuencia de unas
pualadas, no por haberse ahogado.
Es lo que mostr la autopsia. Antes fue torturado.
Cmo lo sabe?
Tena los testculos aplastados. El informe del patlogo dice que deben
haber sido puestos en alguna especie de aparato que los apret hasta
reventarlos. Quiere verlos?
Sin esperar que le respondiera, el empleado retir el resto de la hoja de
papel.
Pese al encogimiento de los genitales por inmersin, la autopsia haba
expuesto bastante como para mostrar la verdad de la afirmacin de Timberwell.
Wainwright trag saliva.
Por Cristo! Se volvi hacia el viejo. Tpelo!
Despus urgi a Timberwell:
Salgamos de aqu.


Mientras beba un fuerte caf negro en un pequeo restaurante a media
manzana del depsito, el sargento detective Timberwell hablaba solo:
Pobre bestia! Haya hecho lo que haya hecho, no mereca eso sac un
cigarrillo, lo encendi y tendi el paquete. Wainwright movi la cabeza.
Adivino lo que usted siente dijo Timberwell. Uno se endurece ante estas
cosas. Pero hay algunas que hacen pensar.
S Wainwright recordaba su propia responsabilidad por lo que le haba
pasado a Clarence Hugo Levinson, alias Vic.
Necesito una declaracin suya, mster Wainwright. Un resumen de las
cosas que me ha dicho acerca de su acuerdo con el muerto. Si usted no se opone
quisiera que furamos al destacamento cuando terminemos aqu.
Conforme.
El polica lanz un crculo de humo y sorbi su caf.
Qu cantidad hay de tarjetas de crdito falsificadas... en estos
momentos?
Se usan ms y ms. A veces, algunos das, son como una epidemia. Los
bancos como el nuestro perdemos con ellas mucho dinero.
Timberwell dijo escptico:
Querr usted decir que cuestan dinero al pblico. Los bancos como el de
ustedes pasan por alto esas prdidas. Por eso a la gente de arriba no le importa
tanto como debiera importarle.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
272
No puedo discutir eso con usted Wainwright record sus propios e
intiles argumentos pidiendo mayor presupuesto para combatir los crmenes
relacionados con el banco.
Es buena la calidad de las tarjetas?
Excelente.
El detective rumi.
Es exactamente lo que el Servicio Secreto nos ha dicho sobre el dinero
falsificado que circula en la ciudad. Hay mucha cantidad. Supongo que lo sabe.
S, lo s.
Entonces tal vez el pobre tipo tena razn al suponer que ambas cosas
provienen de la misma fuente.
Ninguno de los dos hombres habl, despus el detective dijo bruscamente:
Quiero prevenirle de algo. Tal vez usted ya haya pensado en ello.
Wainwright esper.
Cuando lo torturaron, ante quien fuera, l habl. Usted ya lo ha visto. No
poda dejar de hacerlo. Por lo tanto puede usted imaginar que lo ha contado
todo, incluso el trato que haba hecho con usted.
S, he pensado en eso.
Timberwell asinti.
No creo que est usted personalmente en peligro, pero, para la gente que
mat a Levinson, usted es veneno. Si cualquiera de los que ellos tratan, respira el
mismo aire que usted, el tipo puede darse por muerto... de mala manera.
Wainwright estaba a punto de hablar, cuando el otro lo hizo callar.
No estoy sugiriendo que no mande otro espa encubierto. Es asunto suyo
y no me interesa saberlo... al menos por ahora. Pero le digo esto: si lo hace,
tenga ms que cuidado, y no se meta usted en el asunto. Es lo menos que le
debe a ese pobre tipo.
Gracias por el aviso dijo Wainwright. Segua pensando en el cuerpo de
Vic, tal como lo haba visto, cuando levantaron el papel. Pero dudo mucho
que vuelva a haber otro tipo.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
273
TERCERA PARTE

Arthur Hailey Traficantes de dinero
274
1
Aunque la cosa continuaba siendo difcil con su salario de 98 dlares
semanales como cajera del banco (83 dlares deducidos los descuentos), de
alguna manera Juanita se las arreglaba, semana tras semana, para vivir junto
con Estela y pagar la guardera de la nia. Incluso a mediados de agosto
haba reducido un poco la deuda con la compaa financiera que Carlos, su
marido, le haba echado encima antes de abandonarla. La firma financiera,
como corresponda, haba vuelto a redactar el contrato, reduciendo los pagos
mensuales, aunque ahora los haban extendido con intereses mayores hacia
un futuro de tres aos.
En el banco, aunque Juanita era tratada con consideracin luego de las
falsas acusaciones contra ella, en octubre pasado, y aunque los miembros del
personal hacan todo lo posible por ser cordiales, ella no haba establecido
amistades ntimas. La intimidad no era fcil para ella. Tena una natural
desconfianza hacia la gente, en parte heredada, en parte condicionada por la
experiencia. El centro de su vida, el apogeo hacia el que progresaba en cada da
de trabajo, eran las horas nocturnas que pasaban juntas ella y Estela.
Ahora estaban juntas.
En la cocina del diminuto pero cmodo apartamento del Forum East,
Juanita preparaba la comida, ayudada y a veces molestada por su niita de
tres aos. Ambas haban estado amasando y dando forma a una mezcla para
hacer bizcochos, Juanita con el propsito de usarla en un pastel de carne, y
Estela manoseando un trozo de la masa con los deditos, segn le indicaba la
imaginacin.
Mam, mira! He hecho un castillo mgico!
Juntas rieron.
Qu precioso, mi cielo! dijo Juanita con cario. Pondremos el castillo
en el horno junto con el pastel. Entonces los dos se volvern mgicos.
Para rellenar el pastel, Juanita haba usado carne guisada con cebollas, una
patata, zanahorias frescas y una lata de judas verdes. Los vegetales
aumentaban el volumen de la escasa cantidad de carne, que era todo lo que
Arthur Hailey Traficantes de dinero
275
Juanita poda permitirse. Era instintivamente una cocinera imaginativa, y el
pastel iba a ser sabroso y nutritivo.
Llevaba ya veinte minutos en el horno, y todava faltaban otros diez para
que estuviera listo, y Juanita lea a Estela una traduccin al castellano de Hans
Andersen, cuando llamaron a la puerta del apartamento. Juanita dej de leer y
escuch, dudosa.
Los visitantes eran raros a esa hora; era muy desusado que alguien la fuera
a ver tan tarde. Tras unos momentos volvieron a llamar. Algo nerviosa,
haciendo un gesto a Estela para que se quedara donde estaba, Juanita se levant
y se dirigi con lentitud a la puerta.
Su apartamento era nico en el entrepiso, en lo alto de lo que una vez haba
sido una nica vivienda que haca tiempo haba sido dividida en apartamentos
que se alquilaban. Los promotores del Forum East haban mantenido las
divisiones del edificio, aunque modernizadas y reparadas. Pero aquello no
impeda que el Forum East estuviera situado en una zona notoria por el elevado
promedio de criminalidad, especialmente ataques y asaltos. Por eso, aunque los
bloques de apartamentos estaban muy poblados, por la noche la mayora de los
ocupantes cerraban las puertas con cerrojos y se encerraba dentro. Haba una
robusta puerta exterior, til como proteccin, en la planta baja del edificio que
ocupaba Juanita, aunque otros inquilinos la dejaban abierta con frecuencia.
Inmediatamente fuera del apartamento de Juanita haba un estrecho
rellano, en lo alto de unas escaleras. Con la oreja apretada contra la puerta, ella
pregunt:
Quin es? No hubo respuesta, pero nuevamente el golpe, suave pero
insistente, volvi a repetirse.
Juanita se asegur de que la cadena de proteccin interna estuviera en su
lugar, despus quit los cerrojos y abri la puerta unos centmetros... lo que
permita la cadena.
En el primer momento, en la luz confusa, no pudo ver nada, despus se
perfil una cara y una voz pregunt:
Juanita, puedo hablar con usted? Tengo que hacerlo, por favor! Me
deja pasar?
Ella qued atnita. Miles Eastin. Pero ni la voz ni la cara eran las del Miles
Eastin que ella haba conocido. La cara que ahora poda ver mejor era plida,
consumida; la voz insegura y suplicante.
Se detuvo un momento a pensar:
Cre que estaba preso.
He salido. Hoy... se corrigi en seguida. En libertad condicional.
Para qu ha venido aqu?
Record su direccin.
Ella movi la cabeza, sin quitar la cadena de la puerta.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
276
No es eso lo que le he preguntado. Por qu ha venido a verme?
Porque lo nico en lo que he pensado estos meses, todo el tiempo que
estuve dentro, fue en verla, hablarle, explicarle...
No hay nada que explicar.
Lo hay! Juanita, se lo ruego. No me eche. Por favor.
Detrs de ella la clara voz de Estela pregunt:
Mam, quin es?
Juanita dijo Miles Eastin, no tiene por qu tenerme miedo... ni por
usted ni por su hijita. No llevo nada encima como no sea esto... mostr una
pequea maleta usada. Nada ms que las cosas que me devolvieron cuando
sal.
Bueno... Juanita vacil. Pese a sus temores, la curiosidad era fuerte.
Por qu quera verla Miles Eastin? Preguntndose si iba a arrepentirse, cerr un
poco la puerta y retir la cadena.
Gracias l avanz tmidamente, como si todava temiera que Juanita
cambiara de idea.
Hola dijo Estela, eres amigo de mam?
Por un momento Eastin pareci desconcertado, despus contest:
No siempre lo he sido. Deseara que hubiese sido as.
La chiquita de pelo oscuro le mir.
Cmo te llamas?
Miles.
Estela ri.
Eres flaquito.
S, ya lo s.
Ahora que poda verle claramente, Juanita qued an ms sorprendida del
cambio en Miles. En los ocho meses que no le vea haba perdido tanto peso que
tena las mejillas hundidas, el cuello y el cuerpo eran huesudos. Su arrugado
traje penda flojo, como hecho para un individuo del doble de su talla. Pareca
cansado y dbil.
Puedo sentarme?
S Juanita indic un silln de mimbre, pero ella sigui de pie,
mirndolo. Dijo, acusando de manera ilgica. No le han dado bien de comer
en la crcel.
l movi la cabeza y, por primera vez, sonri levemente.
No se vive all exactamente como un gourmet. Se nota?
S, me doy cuenta. Se nota.
Estela pregunt:
Te quedas a cenar? Mam ha hecho un pastel.
l vacil.
No.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
277
Juanita pregunt sbitamente.
Ha comido hoy?
Esta maana. Tom algo en la estacin de autobuses el aroma del
pastel casi hecho, sala de la cocina. Instintivamente Miles volvi hacia all la
cabeza.
Entonces puede acompaarnos empez a poner otro cubierto en la
mesita donde coman ella y Estela. El gesto fue natural. En cualquier hogar de
Puerto Rico, incluso en el ms pobre, la tradicin requiere compartir la comida
que se tenga.
Mientras cenaban, Estela charlaba y Miles contestaba a sus preguntas: algo
de la primera tensin empezaba evidentemente a dejarlo. Varias veces mir
alrededor, el apartamento, agradable y sencillamente amueblado. Juanita tena
sentido para crear un ambiente hogareo. Le gustaba coser y decorar. En la
modesta salita haba un viejo sof usado que ella haba enfundado con algodn
de brillantes colores rojos, blancos y amarillos. El silln de mimbre en el que se
haba sentado Miles en el primer momento era uno de los dos que compr en
una liquidacin y repint de un rojo intenso. Para las ventanas usaba unas
cortinas de gruesa tela de arpillera amarilla, poco costosa. Un cuadro primitivo
y varios posters de viajes adornaban las paredes.
Juanita escuchaba la charla de los otros dos, pero casi no hablaba, y dentro
de s misma segua llena de dudas y desconfianza. Por qu haba venido Miles?
Acaso iba a provocarle tantas dificultades como antes? La experiencia le
prevena de que esto era probable. Sin embargo, por el momento, pareca
desarmado... evidentemente dbil fsicamente, un poco asustado, quiz
derrotado. Juanita tuvo la sabidura prctica de reconocer esos sntomas.
Pero no senta enemistad hacia l. Aunque Miles haba querido echarle la
culpa del robo del dinero que l haba escamoteado, el tiempo haba convertido
aquella traicin en algo remoto. Incluso originalmente, cuando l qued en
descubierto, el principal sentimiento de ella haba sido de alivio, no de odio.
Ahora lo nico que Juanita quera, para ella y para Estela, era que las dejaran en
paz.
Miles Eastin suspir al apartar su plato. No haba dejado nada.
Gracias. Es la mejor comida que he probado en mucho tiempo.
Juanita pregunt:
Qu va a hacer ahora?
No s. Maana empezar a buscar trabajo aspir profundamente y
pareci a punto de decir algo ms, pero ella le hizo seas de que esperara.
Estelita, vamos, amorato! A acostarse!
Poco despus, lavada, con el pelo cepillado y llevando un pijama rosado,
Estela vino a despedirse. Sus grandes ojos lquidos miraron con gravedad a
Miles.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
278
Pap se fue. T te vas tambin?
S, muy pronto.
Eso me pareca y tendi la cara para que la besara.
Despus de acostar a Estela, Juanita sali del nico dormitorio del
apartamento y cerr la puerta tras ella. Se sent frente a Miles, con las manos
cruzadas sobre el regazo.
Bueno, ahora puede hablar.
l vacil, se moj los labios. Ahora que haba llegado el momento estaba
indeciso, no encontraba las palabras. Despus dijo:
Todo este tiempo desde que fui... desde que me cogieron... he deseado
pedirle perdn. Perdn por todo lo que hice, pero, principalmente, por lo que le
hice a usted. Estoy avergonzado. En cierto modo no s cmo sucedi. Otras
veces creo saberlo.
Juanita se encogi de hombros.
Lo pasado, pasado. Qu importa ahora?
Importa para m. Por favor, Juanita, deje que le cuente lo dems, cmo
fueron las cosas.
Y entonces, como un torrente incontenible, brotaron las palabras.
Habl del despertar de su conciencia, de sus remordimientos, de la locura
del juego el ao anterior y de las deudas, y de cmo estaba posedo por una
fiebre que distorsionaba los valores morales y la percepcin. Al recordarlo, dijo
a Juanita, era como si otra persona hubiera posedo su mente y su cuerpo.
Proclam su culpabilidad al robar en el banco. Pero, lo peor de todo, confes,
era lo que le haba hecho a ella, o lo que le haba procurado hacer. La vergenza
por eso, declar emocionado, le haba perseguido diariamente en la crcel, y
nunca iba a dejarle.
Cuando Miles empez a hablar, el ms profundo instinto de Juanita haba
sido de desconfianza. A medida que l hablaba, no toda la desconfianza
desapareci; la vida la haba engaado y golpeado con demasiada frecuencia
para que pudiera creer totalmente en algo. Sin embargo, su razn la inclinaba a
aceptar lo que Miles deca como algo genuino, y un sentimiento de piedad la
invadi.
Empez a comparar a Miles con Carlos, su marido ausente. Carlos haba
sido dbil; y tambin Miles. Pero, en cierto modo, la decisin de Miles de verla y
enfrentarse con ella, arrepentido, le daban una fuerza y una virilidad que Carlos
nunca haba tenido.
Bruscamente vio el humor de toda la situacin: los hombres en su vida
por uno u otro motivo eran imperfectos y fugaces. Tambin eran perdedores,
como ella. Estuvo a punto de rer pero decidi no hacerlo. Miles nunca hubiera
entendido.
l pregunt ansioso:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
279
Juanita, quiero pedirle una cosa: me perdona?
Ella le mir.
Y si lo hace... quiere decrmelo?
La risa silenciosa muri en ella; sus ojos se llenaron de lgrimas. Poda
entender eso. Haba nacido catlica y, aunque hoy en da raras veces se
preocupaba por la iglesia, conoca el solaz de la confesin y la absolucin. Se
puso de pie.
Miles dijo Juanita; pngase de pie. Mreme.
Obedeci y ella dijo, con suavidad:
Ha sufrido bastante. S, lo perdono.
Los msculos de la cara de l se contrajeron y se torcieron. Y ella tuvo que
sostenerlo mientras lloraba.


Cuando Miles se repuso y nuevamente estuvieron sentados, Juanita habl
prcticamente:
Dnde va a pasar la noche?
No lo s. Encontrar algn sitio.
Ella lo pens, y dijo:
Puede quedarse aqu, si quiere y, al ver la sorpresa de l, aadi,
rpida. Por esta noche puede dormir en este cuarto. Yo estar en el
dormitorio, con Estela. Nuestra puerta quedar cerrada no quera
malentendidos.
Si de verdad no le molesta dijo l me gustara quedarme. Y no tiene
por qu preocuparse.
No le dijo el verdadero motivo por el que no deba preocuparse: que haba
dentro de l otros problemas... psicolgicos y sexuales... que todava no haba
enfrentado. Todo lo que Miles saba por el momento era que, debido a repetidos
actos homosexuales entre l y Karl, su protector en la crcel, su deseo por las
mujeres se haba evaporado. Se preguntaba si volvera a ser un hombre,
sexualmente, otra vez.
Poco despus, cuando el cansancio les agot a los dos, Juanita fue a
reunirse con Estela.
Por la maana, tras la puerta cerrada, oy a Miles desde temprano. Media
hora despus, cuando ella sali del cuarto l ya se haba ido.
Haba una nota sobre la mesa de la salita:

Juanita:
De todo corazn, gracias.
Miles.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
280
Mientras preparaba el desayuno para ella y Estela, le sorprendi lamentar
que Miles hubiera partido.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
281
2
En los cuatro meses y medio desde la aprobacin de su plan de expansin
de ahorros y de nuevas sucursales por la Direccin del FMA, Alex Vandervoort
se haba movido rpidamente. Se haban realizado casi diariamente sesiones de
progreso y planeamiento entre el personal del banco y consultantes y
contratistas del exterior. El trabajo prosegua por las noches, en los fines de
semana y durante las vacaciones, aguijoneado por la insistencia de Alex de que
el programa estuviera en marcha antes del fin del verano y a todo vuelo para
mediados de otoo.
La reorganizacin de los ahorros fue ms fcil de realizar en aquel tiempo.
La mayora de lo que Alex quera hacer incluso el lanzamiento de cuatro
nuevos tipos de cuentas de ahorros, con intereses incrementados y tomando en
cuenta diversas necesidades haba sido objeto de tempranos estudios
iniciados por l. Bastaba con trasladar las cosas a la realidad.
Las zonas que iban a ser cubiertas implicaban un fuerte programa de
publicidad para atraer a nuevos depositantes y esto conflicto de intereses o
no era proporcionado por la agencia Austin con velocidad y competencia. El
tema de la campaa de ahorros era:

EN EL FIRST MERCANTILE AMERICAN
LE PAGAMOS PARA QUE SEA AHORRATIVO.

A principios de agosto, anuncios a doble pgina en los diarios proclamaban
las virtudes de ahorrar en el FMA. Tambin mostraban la situacin de ochenta
sucursales del banco donde se ofrecan regalos, caf y un consejo financiero
amistoso para cualquiera que abriera una nueva cuenta. El valor del regalo
dependa de la cuanta del depsito inicial, junto con el acuerdo de no disponer
de l durante un tiempo determinado. Anuncios rpidos en la televisin y la
radio martilleaban en los hogares una campaa similar.
En cuanto a las nueve sucursales nuevas nuestras tiendas de dinero
como las llamaba Alex dos se haban abierto en la ltima semana de julio,
otras tres en los primeros das de agosto, y las cuatro restantes iban a estar
Arthur Hailey Traficantes de dinero
282
abiertas antes de septiembre. Como todas estaban en locales alquilados, lo que
supona conversin en lugar de construccin, haba sido posible obrar con
rapidez.
Eran las tiendas de dinero nombre que atrap pronto a la gente las que
atrajeron el mximo de atencin desde el principio. Tambin provocaron una
publicidad mucho mayor de la que Alex Vandervoort, el Departamento de
Relaciones Pblicas del Banco o la Agencia de Publicidad Austin haban
previsto. Como portavoz de todo esto elevndose a la cima como un cometa
ascendente estaba Alex.
Que no haba intentado que las cosas fueran de esa manera. Simplemente
haban sucedido.
Una periodista del matutino Times Register, designada para escribir
sobre la apertura de las nuevas sucursales, se sumergi en el depsito del
peridico en busca de antecedentes, y descubri la tenue conexin de Alex con
la toma del banco en favor del Forum East en el mes de febrero. Una
discusin con el editor provoc la idea de que Alex era buen material para un
extenso artculo. La cosa demostr ser cierta.

Cuando piensen ustedes en un banquero moderno escribi la
periodista no piensen en solemnes y cautelosos funcionarios, en
tradicionales trajes azul oscuro cruzados, que fruncen los labios y dicen:
"No." Piensen en Alexander Vandervoort.
Vandervoort, que es un importante ejecutivo en nuestro First
Mercantile American, no parece en modo alguno un banquero. Sus trajes
provienen de la seccin de modas de Esquire, sus modales son sencillos y,
cuando se trata de prstamos, especialmente prstamos menores, est
autorizado con leves excepciones a decir: S. Pero tambin cree en
el ahorro y dice que la mayora de nosotros no somos tan sabios, en lo
que a dinero se refiere, como nuestros padres y nuestros abuelos.
Otro rasgo de Alexander Vandervoort es que es un lder de la
moderna tecnologa bancaria, y algo de esa tcnica ha llegado a nuestros
suburbios justamente esta semana.
Lo ms moderno en bancos est representado por sucursales que no
tienen la apariencia de bancos, cosa bastante apropiada, porque
Vandervoort (que, como hemos dicho, no parece un banquero) es la
fuerza local que las impulsa.
Quien esto escribe ha hecho esta semana un recorrido con Alexander
Vandervoort para echar una ojeada a lo que l llama "banco para
consumidores del futuro, que est ya aqu".

Arthur Hailey Traficantes de dinero
283
El jefe de relaciones pblicas del banco, Dick French, haba arreglado la
entrevista. La periodista era una mujer de mediana edad, una rubia de pelo
cado de nombre Jill Peacock, en modo alguno ganadora de premios Pulitzer,
pero la historia le haba interesado y se port amistosamente.
Alex y miss Peacock visitaron juntos una de las nuevas sucursales, situada
en una plaza suburbana. Era casi del mismo tamao que un almacn cercano,
brillantemente iluminada y agradablemente diseada. El mobiliario principal
consista en dos cajas automticas de acero inoxidable Docutel que los clientes
manejaban ellos mismos, y un circuito cerrado de televisin sobre una consola,
en una casilla. Las cajas automticas, explic Alex, estaban enlazadas
directamente a computadoras en la Casa Central del FMA.
Hoy en da prosigui l el pblico est condicionado para esperar
servicios, motivo por el cual hay una demanda para que los bancos
permanezcan ms tiempo abiertos, y a horas ms convenientes. Tiendas de
dinero como stas deben estar abiertas las veinticuatro horas del da, en una
semana de siete das.
Con personal todo ese tiempo? pregunt miss Peacock.
No. Durante el da tendremos un empleado para que conteste las
preguntas. El resto del tiempo no habr aqu nadie, fuera de los clientes.
No tiene miedo de los robos?
Alex sonri.
Las dos cajas estn construidas como fortalezas, con todos los sistemas de
alarma conocidos. Y los aparatos de televisin uno en cada tienda de dinero
estn conectados con un centro de control de la ciudad. Nuestro problema
inmediato no es la seguridad... es lograr que los clientes se adapten a las nuevas
ideas.
Parece dijo miss Peacock que algunos ya se han adaptado.
Aunque era temprano, las 9,30, el pequeo banco ya tena una docena de
personas y otras estaban llegando. Casi todas eran mujeres.
Los estudios que hemos hecho explic Alex demuestran que las
mujeres aceptan con ms rapidez los cambios en el comercio, y probablemente
por esto las tiendas minoristas siempre han innovado. Los hombres son ms
lentos, pero al final las mujeres logran convencerles.
Se haban formado unas pequeas colas ante las cajas automticas, pero
prcticamente no haba demora. Las transacciones se completaban rpidamente
despus que cada cliente introduca una tarjeta plstica de identificacin y
apretaba una sencilla lnea de botones. Algunos depositaban dinero al contado
o en cheques, otros retiraban dinero. Uno o dos haban venido a pagar tarjetas
de banco o cuentas de utilidades. Sea cual fuera el propsito, la mquina se
tragaba papel y dinero al contado, o los verta con la velocidad del rayo.
Miss Peacock seal las cajas automticas.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
284
La gente ha aprendido a usarlas con ms rapidez o ms lentamente de lo
que usted esperaba?
Mucho, mucho ms rpido. Hay que hacer un esfuerzo para convencer a
la gente de que use las mquinas la primera vez. Pero, una vez que lo ha hecho,
queda fascinada y se enamora de ellas.
Uno siempre oye decir que los seres humanos prefieren tratar con seres
humanos y no con mquinas. Por qu es distinto en los bancos?
Los estudios que le he mencionado demuestran que se debe al secreto del
trato.

Aqu realmente hay secreto reconoci Jill Peacock en su artculo
de la edicin dominical y no es como con esos cajeros que parecen el
monstruo de Frankenstein.
Sentada en una casilla, en la misma tienda de dinero, frente a una
combinacin de cmara y pantalla de televisin, abr una cuenta y
negoci un prstamo.
Otras veces, al pedir dinero a un banco, me he sentido avergonzada.
Esta vez no ha sido as, porque la cara que tena ante m en la pantalla
era impersonal. El dueo de ella... un hombre sin cuerpo, de nombre
desconocido, estaba a millas de distancia.

A diecisiete millas para ser exacto dijo Alex. El funcionario del banco
con quien usted habl est en la sala de control de nuestra Torre Central. Desde
all l, y otros, pueden ponerse en contacto con cualquier sucursal equipada con
un circuito cerrado de TV.
Miss Peacock medit.
A qu velocidad estn cambiando los bancos?
Tecnolgicamente nos desarrollamos a ms velocidad que los inventos
aeroespaciales. Lo que usted ha visto aqu es el desarrollo ms importante
desde la introduccin de las cuentas con cheques y, dentro de diez aos o
menos, la mayora de las transacciones bancarias se harn de este modo.
Pero habr siempre algunos cajeros humanos...
Por un tiempo, pero la raza desaparecer rpidamente. Muy pronto la
nocin de que un individuo cuente el dinero con la mano, y despus lo entregue
sobre el mostrador, parecer antediluviana... tan pasado de moda como el
antiguo almacenista que acostumbraba a pesar el azcar, las judas y la manteca
y despus las pona l mismo en bolsitas de papel.
Es ms bien triste dijo miss Peacock.
El progreso frecuentemente lo es.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
285
Luego pregunt a una docena de personas, al azar, si les gustaban
las nuevas tiendas del dinero. Sin excepcin todos fueron entusiastas.
A juzgar por la gran cantidad de gente que las usa, el punto de vista
se ha extendido y su popularidad, segn me ha informado Vandervoort,
ayuda al impulso de los ahorros corrientes.

El que las tiendas de dinero dieran impulso a los ahorros o viceversa, nunca
qued enteramente en claro. Lo que s qued en claro es que las metas de
ahorro ms optimistas del FMA fueron pronto alcanzadas y se sobrepasaron a
una velocidad fenomenal. Pareca, como dijo Alex a Margot Bracken, que el
estado de nimo del pblico y el del First Mercantile American coincidan de
manera mgica.
Deja de darte aires y bebe tu zumo de naranja dijo Margot. El domingo
por la maana era un placer en el apartamento de Margot. Todava en pijama y
bata, ella haba estado leyendo, por primera vez, la serie de artculos de Jill
Peacock en el Times Register dominical, mientras preparaba un desayuno de
huevos a la benedictina.
Alex estaba radiante mientras coman. Margot ley personalmente la
historia del Times Register y concedi:
No est mal se inclin y le bes. Me alegro por ti.
Es mejor propaganda que la que me hiciste ltimamente, Bracken.
Ella dijo con alegra:
Nunca se puede saber. La prensa da y la prensa quita. Tal vez maana t
y tu banco seis atacados.
l suspir.
Sueles tener tantas veces razn...
Pero esta vez ella se haba equivocado.
Una versin condensada de los artculos originales fue sindicada y usada
por diarios de otras cuarenta ciudades. La AP, al percibir el amplio inters
general, hizo su propio informe por el telgrafo nacional; y lo mismo hizo la
UPI. El Wall Street Journal envi a un periodista redactor y pocos das
despus, aparecan en una primera columna de anlisis de los bancos
automatizados Alex Vandervoort y el First Mercantile American. Una filial de la
NBC envi un equipo de televisin para entrevistar a Alex en una de las tiendas
de dinero, y el video-tape fue pasado por la red de las noticias nocturnas de la
National Broadcasting Corporation.
Con cada estallido publicitario la campaa de ahorros se renovaba y los
negocios suban a las nubes en las tiendas de dinero.
Sin prisa, desde su elevada eminencia, el New York Times medit y tom
nota. Despus, a mediados de agosto, la seccin dominical de Negocios y
Finanzas, proclam: Una poltica radical bancaria de la que se volver a hablar.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
286
La entrevista de Alex con el Times consisti en preguntas y respuestas.
Empez con la automatizacin, y continu en un terreno ms amplio.

Pregunta: Qu es lo que principalmente anda mal en los bancos hoy
en da?
Vandervoort: Nosotros, los banqueros, hace demasiado tiempo que
hacemos las cosas como nos da la gana. Estamos tan preocupados con
nuestro propio bienestar que pensamos muy poco en los intereses de
nuestros clientes.
P.: Puede darnos algn ejemplo?
V.: S. Los clientes bancarios... especialmente los individuos...
deberan recibir mucho ms dinero en inters del que reciben.
P.: De qu manera?
V.: De varias maneras... en sus cuentas de ahorros; tambin con los
certificados de depsitos; y deberamos pagar intereses en los depsitos
de demanda... es decir, en las cuentas de cheques.
P.: Hablemos primero de los ahorros. Hay una ley federal que pone
lmite a los intereses de ahorros en los bancos comerciales.
V.: S, y el propsito es proteger los ahorros y los prstamos
bancarios. Casualmente hay otra ley que impide que los bancos de
ahorro y prstamo permitan usar cheques a sus clientes. Esto se hace
para proteger a los bancos comerciales. Lo que debera hacerse es que las
leyes dejaran de proteger a los bancos y protegieran a la gente.
P.: Por proteger a la gente, quiere usted decir que aquellos que
tienen ahorros deberan disfrutar del mximo de inters y de otros
servicios que puede proporcionar cualquier banco?
V.: S, eso quiero decir.
P.: Usted ha mencionado los certificados de depsitos.
V.: La Federal Reserve de los Estados Unidos ha prohibido a los
grandes bancos, como el que yo trabajo, hacer propaganda de
certificados de depsito a largo plazo y a altas primas de inters. Esta
clase de certificados son especialmente buenos para cualquiera que
piense retirarse en el futuro, y que quiera diferir los impuestos hasta ms
adelante, con renta baja, por aos. Los de la Federal Reserve han dado
excusas curiosas para esta prohibicin. Pero el verdadero motivo es
proteger a los bancos pequeos contra los grandes, porque los grandes
son ms eficientes y capaces de mejores acuerdos. Como de costumbre
en quien menos se piensa es en el pblico, y en los individuos que salen
perdiendo.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
287
P.: Seamos claros en esto. Usted sugiere que nuestro banco central,
el Federal Reserve... se preocupa ms de los pequeos bancos que de la
poblacin en general?
V.: Muy justo.
P.: Vayamos a las demandas de depsitos... a las cuentas de cheques.
Algunos banqueros han manifestado que estn dispuestos a pagar
inters para las cuentas de cheques, pero las leyes federales lo prohben.
V.: La prxima vez que algn banquero le diga eso, pregntele si
nuestro poderoso cuerpo bancario en Washington ha hecho algo
ltimamente para cambiar la ley. Si alguna vez ha habido algn esfuerzo
en esa direccin, yo no estoy enterado.
P.: Sugiere usted por lo tanto que la mayora de los banqueros no
quiere que cambie la ley?
V.: No lo estoy sugiriendo. Lo s. La ley que impide el pago de
intereses en las cuentas corrientes es muy conveniente si uno es
propietario de un banco. Fue introducida en 1933, poco despus de la
Depresin. Tena el objeto de fortalecer a los bancos, porque muchos
haban quebrado en los aos anteriores.
P.: Y eso fue hace ms de cuarenta aos?
V.: Exactamente. La necesidad de esa ley ha caducado hace tiempo.
Permita que le diga algo. En este mismo momento, si todas las cuentas
corrientes de este pas fueran sumadas, totalizaran ms de 200 mil
millones de dlares. Puede usted jurar que los bancos ganan intereses
con este dinero, pero los depositantes... los clientes del banco... no
reciben un centavo.
P.: Ya que usted es un banquero, y su propio banco se beneficia con
la ley de la que hablamos, por qu propicia usted un cambio?
V.: Por un motivo: creo en la justicia. Y, adems, los bancos no
necesitan las muletas de todas esas leyes protectoras. En mi opinin
podemos hacer algo mejor... con esto me refiero a mejorar el servicio
pblico... y otorgar ms beneficios.
P.: Ha habido recomendaciones en Washington acerca de algunos
de los cambios de los que usted habla?
V.: S. El informe de la comisin Hunt de 1971, y la legislacin
propuesta a la que dio resultado, que beneficiara a los consumidores.
Pero todo el asunto est estancado en el Congreso, por intereses
especiales... incluidos los de nuestro cuerpo bancario... que detienen el
progreso.
P.: Prev usted antagonismo por parte de otros banqueros por la
franqueza con la que se ha expresado?
V.: De verdad no he pensado en la cosa.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
288
P.: Adems de los intereses bancarios, tiene usted alguna visin
general del escenario econmico corriente?
V.: S, y una visin general no debe limitarse a la economa.
P.: Por favor, hable de su visin general... y no se limite.
V.: Nuestro mayor problema y nuestro mayor fallo como nacin, es
que casi todo, hoy en da, est dirigido contra el individuo y a favor de
las grandes instituciones, los grandes sindicatos, los grandes bancos, el
gran gobierno. De manera que un individuo no slo tiene dificultades
para salir adelante y conservar su puesto, sino que con frecuencia tiene
dificultad hasta para meramente sobrevivir. Y cuando pasan cosas
malas... inflacin, devaluacin, depresin, dficits, impuestos ms altos,
incluso guerras... no son las grandes instituciones las que sufren, por lo
menos no tanto; es el individuo, todo el tiempo.
P.: Ve usted algn paralelo histrico con esto?
V.: Los veo, en verdad. Parecer raro que diga esto, pero creo que el
ms parecido es el de Francia antes de la Revolucin. En aquella poca,
pese a la inquietud y la mala economa, todos supusieron que los
negocios iban a producirse como de costumbre. En lugar de esto la
muchedumbre, compuesta por individuos que se haban rebelado,
derroc a los tiranos que les opriman. No sugiero que nuestras
condiciones actuales sean precisamente las mismas, pero, en muchos
sentidos, estamos terriblemente cerca de la tirana, que est, una vez ms,
en contra del individuo. Y decir a la gente que no puede alimentar a su
familia a causa de la inflacin que Nunca lo han pasado mejor, es tan
malo como decirles Que coman bizcochos. Por eso digo que, si
queremos preservar lo que llamamos nuestra forma de vida, y la libertad
individual que afirmamos valorar, es mejor que empecemos a pensar y a
actuar otra vez en favor de los intereses del individuo.
P.: Y en su propio caso, usted ha empezado por hacer que los bancos
sirvan ms al individuo.
V.: S.

Querido, es magnfico! Estoy orgullosa de ti, y te quiero ms que nunca!
Asegur Margot a Alex, cuando ley un ejemplar adelantado, un da antes de
que se publicara la entrevista. Es lo ms honrado que he ledo en mi vida.
Pero los otros banqueros van a detestarte. Querrn comerse tus testculos como
desayuno.
Algunos lo harn dijo Alex. Otros no.
Pero ahora que haba visto las preguntas y las respuestas impresas, y pese a
la oleada de xito que lo arrastraba, se sinti levemente preocupado.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
289
3
Lo que te ha salvado de que te crucificaran, Alex declam Lewis
D'Orsey es que se trataba del New York Times. Si hubieras dicho lo que has
dicho para otro diario del pas, tus compaeros directores te hubieran negado y
te habran arrojado como a un paria. El Times te ha salvado. Te ha envuelto
en su respetabilidad, pero no me preguntes por qu.
Lewis, querido dijo Edwina D'Orsey, quieres dejar de discursear y
servir ms vino?
No estoy discurseando Lewis se levant de la mesa donde cenaban y
trajo una segunda botella de Clos de Vougeot 62. Aquella noche Lewis pareca tan
diminuto y poco alimentado como de costumbre. Prosigui: Estoy hablando
con lucidez y calma del New York Times que, en mi opinin, es un harapo
inefectivo, y su prestigio no merecido un monumento a la imbecilidad
norteamericana.
Tiene ms circulacin que tu peridico dijo Margot Bracken. Es por
eso por lo que no te gusta?
Ella y Alex Vandervoort estaban invitados a comer en el elegante pent-house
de Cayman Manor, de Lewis y Edwina D'Orsey. Sobre la mesa, con suave luz de
velas, el mantel, el cristal y la pulida plata brillaban. A lo largo de uno de los
amplios ventanales del comedor se enmarcaban las temblorosas luces de la
ciudad, all abajo. En medio de la luz una sinuosa oscuridad sealaba el curso
del ro.
Haba pasado una semana desde la publicacin de la controvertida
entrevista de Alex.
Lewis se sirvi un medalln de carne y contest a Margot con desdn:
Mi peridico quincenal representa la alta calidad y el elevado intelecto.
La mayora de los diarios, incluido el Times, son una vulgaridad.
Dejad de pelear! exclam Edwina, volvindose hacia Alex. Por lo
menos una docena de personas de las que vinieron esta semana a la sucursal
central me dijeron que haban ledo el artculo y que admiraban tu franqueza.
Qu reaccin hubo en la Torre?
Mezclada.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
290
Apostara a que s quin no la aprob.
Tienes razn dijo Alex, riendo. Roscoe no dirigi el grupo de los
aplausos.
La actitud de Heyward, recientemente, se haba vuelto ms cida que de
costumbre. Alex sospechaba que Heyward estaba envidioso, no slo por la
atencin que se prestaba a Alex, sino tambin a causa del xito de la campaa
de ahorros y de las tiendas de dinero, cosas a las que se haba opuesto Roscoe.
Otra prediccin derrotada de Heyward y sus sostenedores en la Direccin
se refera a los 18 millones de dlares de depsitos de las instituciones de
ahorro y prstamo. Aunque las gerencias de las instituciones haban resoplado
y rezongado, no haban retirado sus depsitos del First Mercantile American. Y
tampoco, segn era ahora evidente, pensaban hacerla.
Aparte de Roscoe y algunos otros dijo Edwina he odo decir que
tienes mucha popularidad estos das entre el personal.
Tal vez sea yo estrella de un da. Como el desnudarse en pblico.
Es un vicio dijo Margot. Me parece que te ests acostumbrando
demasiado.
l sonri. Haba sido alentador en la ltima semana recibir felicitaciones de
la gente que Alex respetaba, como Tom Straughan, Orville Young, Dick French
y Edwina, y de parte de otros, incluidos ejecutivos jvenes que antes no conoca
de nombre. Varios directores haban telefoneado con palabras de elogio.
Est convirtiendo la imagen del banco en una institucin benfica dijo
por telfono Leonard L. Kingswood. Y la marcha de Alex por la Torre del FMA
haba sido, a veces, casi triunfal, con empleados y secretarias que le saludaban y
sonrean afectuosamente.
Hablando de tu personal, Alex dijo Lewis D'Orsey, esto me recuerda
que falta algo en esa Torre de ustedes... Edwina. Ya es hora de que suba ms
alto. Mientras no sea as, son ustedes quienes pierden.
Vamos, Lewis, cmo puedes decir eso? Incluso a la luz de las velas fue
visible que Edwina se haba ruborizado. Protest: sta es una reunin entre
amigos. Aunque no lo fuera, esa clase de comentarios estn fuera de lugar. Alex,
te pido perdn.
Lewis, sin inmutarse, mir a su mujer por encima de sus lentes de media
luna.
T puedes disculparte, querida. Pero yo no lo har. Conozco tu
capacidad y lo que vales. Quin puede conocerla mejor? Adems, tengo la
costumbre de llamar la atencin sobre cualquier cosa notable cuando la veo.
Bueno, tres bravos para ti, Lewis! dijo Margot. Alex, qu te parece
la cosa? Cundo se trasladar a la Torre mi estimada prima?
Edwina se haba enojado.
Basta, por favor! Me estis avergonzando!
Arthur Hailey Traficantes de dinero
291
Nadie tiene por qu avergonzarse Alex sorbi el vino
apreciativamente. Hum! El 62 fue un buen ao para el Borgoa. Es casi tan
bueno como el de la cosecha del 61, no os parece?
S reconoci el anfitrin. Por suerte he guardado bastante de las dos
cosechas.
Los cuatro somos amigos dijo Alex, de manera que podemos hablar
francamente, sabiendo que lo hacemos en confianza. Quiero deciros que ya he
estado pensando en ascender a Edwina, y que tengo para ella una tarea
especial. Cundo podr hacer esto, y algunos otros cambios, depender de lo
que pase en los prximos meses, y eso Edwina lo sabe muy bien.
S dijo ella lo s... Edwina saba tambin que su amistad personal
con Alex era conocida en el banco. Desde la muerte de Ben Rosselli, e incluso
antes, haba comprendido que la promocin de Alex a la presidencia sin duda
significara un avance en su carrera. Pero, si el que triunfaba era Roscoe
Heyward, era poco probable que ella pudiera progresar en el First Mercantile
American.
Hay algo ms que yo deseara sigui Alex, y es ver a Edwina
formando parte de la Direccin.
Margot se entusiasm.
Ahora has hablado! Ser un paso adelante en el movimiento de
liberacin femenina!
No contest Edwina con brusquedad. No me metas jams en el
movimiento de liberacin femenina! Todo lo que he conseguido lo he
conseguido sola, compitiendo honradamente con los hombres. El movimiento
de liberacin femenina... son palabras, una manera de pedir favoritismos y
preferencias porque se es mujer... eso es hacer retroceder al sexo, no hacerlo
avanzar.
Tonteras! Margot pareci chocada. Puedes decir eso porque eres un
caso raro y has tenido suerte.
No hubo suerte dijo Edwina. He trabajado.
Que no has tenido suerte?
Bueno, no mucha.
Margot argument:
Debes haber tenido suerte, porque eres mujer. Desde que todos
recordamos, los bancos han sido un exclusivo club de hombres... sin el menor
motivo.
Acaso la experiencia no puede ser un motivo? pregunt Alex.
No. La experiencia es una cortina de humo, que han echado los hombres
para mantener alejadas a las mujeres. No hay nada de masculino en ser
banquero. Lo nico que se necesita es inteligencia... que a veces las mujeres
tienen... con ms abundancia que los hombres. Y todo lo dems est en el papel,
Arthur Hailey Traficantes de dinero
292
en la cabeza, en la charla, de manera que la nica tarea fsica es meter y sacar
dinero de camiones blindados, cosa que tambin podran hacer sin duda las
mujeres guardianas.
No discuto nada de eso dijo Edwina. Pero ests anticuada. La
exclusividad masculina ya ha sido quebrada... por gente como yo... y se
extiende continuamente ms y ms. Quin necesita del movimiento de
liberacin femenina? Yo no!
No has penetrado ese frente a fondo replic Margot. De otro modo
ya estaras en la Torre Central, y no hablando de ello como lo hacemos esta
noche.
Lewis D'Orsey canturre:
Touch, querida!
Otras en el oficio bancario necesitan del movimiento de liberacin
femenina termin Margot y lo necesitarn, por mucho tiempo.
Alex se ech hacia atrs, disfrutando, como siempre, de una discusin en la
que Margot estaba metida.
Se diga lo que se diga de nuestras cenas juntos observ, nadie podr
decir que son aburridas.
Lewis asinti.
Dejadme que diga... por ser quien ha iniciado esto... que me alegro que
tengas esas intenciones con respecto a Edwina.
Bien dijo con firmeza su mujer, y yo tambin te lo agradezco, Alex.
Pero con eso basta. Dejemos ah la cosa.
Y as lo hicieron.
Margot habl de un juicio que haba iniciado contra una gran tienda que
sistemticamente falseaba las cuentas de los clientes. Los totales impresos en las
cuentas mensuales, explic Margot, eran siempre de unos dlares ms de lo que
se deba. Si alguien se quejaba, la diferencia se explicaba como un error, pero
rara vez lo haca alguien.
Cuando la gente ve un total impreso supone que no puede haber error.
Lo que ignoran, u olvidan, es que las mquinas pueden estar arregladas para
incluir un error. En este caso, una lo estaba, y Margot aadi que la tienda se
haba beneficiado con varios miles de dlares, como iba a probarlo ante el
tribunal.
Nosotros no planeamos errores en el banco dijo Edwina pero
suceden, mquinas o no. Por eso pido a la gente que compruebe sus
declaraciones.
En la investigacin de la tienda, dijo Margot a los otros, haba sido ayudada
por un detective privado de nombre Vernon Jax. Haba sido diligente y lleno de
recursos. Lo elogi ampliamente.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
293
Lo conozco dijo Lewis D'Orsey. Ha hecho investigaciones para el
Servicio Secreto... algo que yo les hice hacer una vez. Es un buen tipo.
Cuando salan del comedor, Lewis dijo a Alex:
Libermonos. Por qu no vienes conmigo a fumar un cigarro y beber un
coac? Vamos a mi despacho. A Edwina no le gusta el humo de los cigarros.
Disculpndose, los hombres bajaron un piso, el pent-house de los D'Orsey
era en dos niveles, hacia el sancta sanctorum de Lewis. Ya dentro, Alex mir con
curiosidad alrededor.
El cuarto era espacioso, con estanteras de libros a ambos lados y, en otro,
rejillas para revistas y peridicos. Los estantes y las rejillas desbordaban. Haba
tres escritorios, uno con una mquina de escribir elctrica, y todos llenos de
papeles, libros y carpetas apiladas.
Cuando ya no se puede trabajar en un escritorio explic Lewis
sencillamente me traslado a otro.
Una puerta abierta revelaba lo que, durante el da, era la oficina de una
secretaria y un archivo. Lewis se meti dentro y volvi con dos vasos de coac y
una botella de Courvoisier, de donde sirvi.
A veces me he preguntado murmur Alex cul es la base de un
peridico financiero de xito.
Yo slo puedo hablar del mo, considerado por jueces competentes como
lo mejor que hay Lewis tendi a Alex un coac y seal una caja abierta de
cigarros. Srvete... son Macanudos, no hay nada mejor. Libres tambin de
impuestos.
Cmo has logrado eso?
Lewis tuvo una risita.
Mira la banda alrededor de cada cigarro. Por un costo nfimo hice retirar
las bandas originales y les hice poner una banda especial que dice D'Orsey
Newsletter. Es un anuncio... un gasto de negocios, de manera que, cada vez
que fumo un cigarro, tengo la satisfaccin de saber que lo hago en honor del To
Sam.
Sin comentarios Alex tom un cigarro y lo olfate apreciativamente. Haca
tiempo que haba cesado de pronunciar juicios morales sobre la manera de
evitar impuestos. El Congreso la haba convertido en ley del pas y, quin
poda echarle en cara a un individuo que escamoteara la cosa?
Contestando a tu pregunta dijo Lewis no es secreto el propsito del
D'Orsey Newsletter encendi el cigarro de Alex, despus el suyo y aspir
sensualmente. Es para ayudar a que los ricos sean ms ricos, o, en el peor de
los casos, para conservar lo que tienen.
Ya me he dado cuenta.
Cada nmero, como Alex saba muy bien, contena consejos para hacer
dinero: seguridades para comprar o vender; monedas extranjeras a las que
Arthur Hailey Traficantes de dinero
294
convena precipitarse o eludir; comodidades para comerciar; mercados
extranjeros para favorecer o evitar; trampas para que los ricos escabulleran
impuestos; cmo manejarse con las cuentas suizas; situaciones polticas que
podan afectar el dinero; prximos desastres que, aquellos que los vieran desde
dentro, podan evitar ganancias. La lista era siempre larga, el tono del peridico
autoritario y absoluto. Rara vez se escamoteaba algo.
Desgraciadamente aadi Lewis hay muchos tramposos y
charlatanes en el negocio de los peridicos financieros, que daan a los
peridicos serios y sinceros. Algunos de esos peridicos son la flor y nata de los
diarios y, por lo tanto, no tienen valor; otros reciben coimas y mercancas de los
bolsistas y promotores, aunque, finalmente, esa clase de chanchullos se hace
evidente. Hay por lo menos media docena de peridicos financieros que valen
algo, con el mo a la cabeza.
En cualquier otra persona, pens Alex, el continuo autoelogio hubiera sido
ofensivo. Pero, de algn modo, no pasaba esto con Lewis, quiz porque l tena
la manera de mantener la cosa. En cuanto a la poltica de extrema derecha de
Lewis, Alex percibi que poda dejarla pasar, y recibir de l slo un claro
destilado financiero... como el que pasa por un colador.
Creo que eres uno de mis suscriptores dijo Lewis.
S... por intermedio del banco.
Aqu tienes un ejemplar del ltimo nmero. Llvatelo... aunque recibas el
tuyo el lunes por correo.
Gracias Alex acept la hoja impresa color celeste, de tamao carta
cuando estaba doblada y apariencia poco llamativa. El original haba sido
escrito apretadamente a mquina, despus fotografiado y reducido. Pero lo que
el peridico no tena en cuanto a estilo visual, lo compensaba en valor
monetario. Lewis se alababa de que, cualquiera que siguiera sus consejos
financieros, poda aumentar el capital que tuviera en un cuarto o la mitad en un
ao y, en algunos aos, doblarlo o triplicarlo.
Cul es tu secreto? pregunt Alex. Por qu tienes razn con tanta
frecuencia?
Tengo una mente como una computadora con treinta aos de actuacin
Lewis aspir su cigarro, despus se golpe la frente con su dedo huesudo.
Cada brizna de conocimiento financiero que he aprendido est aqu
almacenada. Tambin puedo relacionar un punto con otro y el futuro con el
pasado. Adems, tengo algo que no tiene una computadora... genio instintivo.
Por qu te preocupas entonces en hacer un peridico? Por qu no haces
fortuna para ti?
No me dara satisfaccin. No hay competencia. Adems Lewis hizo
una mueca no me va tan mal.
Segn creo, tu promedio de suscripciones...
Arthur Hailey Traficantes de dinero
295
Es de trescientos mil dlares anuales por el peridico. Dos mil dlares
por hora por consultas personales.
A veces me he preguntado cuntos suscriptores tienes.
Tambin otros. Es un secreto que guardo cuidadosamente.
Perdn. No he querido entrometerme.
No hay motivo para que no lo hagas. En tu lugar, yo tendra curiosidad.
Esta noche, pens Alex, Lewis pareca ms comunicativo que nunca.
Tal vez comparta contigo el secreto dijo Lewis. A todos nos gusta
darnos un poquito de aires. Tengo ms de cinco mil suscriptores.
Alex hizo una aritmtica mental y silb apenas. Aquello representaba una
renta anual de ms de un milln y medio de dlares.
Al mismo tiempo confi Lewis publico un libro al ao y recibo unas
veinte consultas al mes. Lo que me pagan los consultantes y los derechos del
libro pagan todos los costos, de manera que el peridico es enteramente
beneficioso.
Es sorprendente! Y, sin embargo, pens Alex, quiz no lo fuera tanto.
Cualquiera que siguiera el consejo de Lewis poda recuperar su desembolso
centenares de veces. Adems, tanto la suscripcin como las consultas estaban
libres de impuesto.
Hay algn punto general de gua pregunt Alex que daras a la
gente que tiene dinero para invertir o ahorrar?
Absolutamente s... ocpese usted del asunto...
Supongamos que se trata de alguien que no sabe...
Entonces que averige. Aprender no es tan difcil, y cuidar de nuestro
propio dinero puede ser divertido. Hay que escuchar los consejos, lgicamente,
pero mantenerse escptico y desconfiado, y hay que seleccionar mucho el
consejo que se sigue. Despus de un tiempo se aprende en quin debemos
confiar, y en quin no. Hay que leer mucho, incluidos los peridicos como el
mo. Pero nunca hay que dejar que nadie tome las decisiones por nosotros.
Especialmente esto incluye a los agentes de bolsa que representan la manera
ms rpida de perder que existe, y los departamentos de depsitos de los
bancos.
No te gustan los departamentos de depsitos?
Caramba, Alex, sabes perfectamente que el informe de tu banco y de
otros es atroz. Las grandes cuentas de depsitos proporcionan servicios
individuales... de cierto tipo. Las pequeas y las medianas estn en la canasta
general o estn manejadas por incompetentes con escasos salarios, que no
distinguen el papel moneda de la mierda.
Alex hizo una mueca, pero no protest. Saba demasiado bien que, con
algunas excepciones honorables, lo que Lewis deca era verdad.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
296
Mientras beban el coac lleno de humo, ambos hombres guardaron
silencio. Alex pas las pginas del ltimo Newsletter, revisando por encima
su contenido, que pensaba ms tarde leer en detalle. Como siempre, haba
algunos artculos tcnicos.
Sabiamente parecemos estar fuera de la 3ra. tanda en el mercado.
Los 200 das planeados se han quebrado en 3 niveles, en perfecta
sincronizacin. La lnea se quiebra.
Ms simple era:
Mezcla recomendada de monedas:
Franco suizo 40,00%
Guilder holands 25,00%
Marco alemn 20,00%
Dlar canadiense 10,00%
Cheln austraco 5,00%
Dlar norteamericano 0,00%

Tambin Lewis aconsejaba a sus lectores que continuaran manteniendo el
40 % de la totalidad de sus bienes en oro metlico, monedas de oro y acciones
de minas de oro.
Una columna regular presentaba los valores internacionales con los que se
poda comerciar o que convena guardar. Los ojos de Alex recorrieron la lista de
Compre y Guarde, y despus la de Venda. Se detuvo bruscamente ante el
anuncio: Supranational... venda inmediatamente en el mercado.
Lewis, este asunto de la Supranational... por qu aconsejas vender
acciones de la Supranational? E inmediatamente en el mercado? Durante
aos las has calificado como acciones a largo plazo.
El anfitrin medit antes de contestar.
Estoy inquieto con la SuNatCo. Estoy recibiendo fragmentos de
informaciones negativas de diversas fuentes. Algunos rumores acerca de
grandes prdidas que no han sido informadas. Tambin historias de prcticas
arriesgadas entre las subsidiarias. Un informe no confirmado de Washington
dice que el Gran George Quartermain busca un subsidio. Lo que significa que...
tal vez s... tal vez no... las aguas bajan turbias. Como precaucin prefiero que
mis clientes se aparten.
Pero todo lo que dices son rumores y sombras. Se puede decir de
cualquier compaa. Qu hay de serio en esto?
Nada. Por instinto aconsejo vender. A veces me guo por instinto. Esta
vez, por ejemplo... Lewis D'Orsey dej la punta de su cigarro en un cenicero y
su vaso vaco. Quieres que volvamos junto a las seoras?
S dijo Alex, siguiendo a Lewis. Pero su mente segua en la
Supranational.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
297

Arthur Hailey Traficantes de dinero
298
4
No imaginaba dijo Nolan Wainwright, que tuviera usted el valor de
venir aqu.
Yo tampoco crea tenerlo la voz de Miles Eastin traicionaba su
nerviosismo. Pens venir ayer, despus me di cuenta de que no poda. Hoy he
pasado fuera una media hora, haciendo acopio de nimo para entrar.
Usted dir que es nimo, yo lo llamo atrevimiento. Y ahora que est aqu,
qu quiere?
Los dos hombres estaban de pie frente a frente en el despacho privado de
Nolan Wainwright. Formaban un contraste agudo: el severo, negro y hermoso
vicepresidente de Seguridad del banco, y Miles Eastin, el expresidiario,
consumido, plido, inseguro, muy lejos del brillante y afable ayudante de
contador que haba trabajado haca once meses en el FMA.
Lo que les rodeaba era espartano comparado con otros departamentos del
banco. Las paredes estaban sencillamente pintadas y haba muebles de metal
gris, incluido el escritorio de Wainwright. En el suelo haba una alfombra, pero
era delgada y econmica. El banco gastaba dinero y arte en las zonas
productivas. Y la Seguridad no se contaba entre stas.
Bueno repiti Wainwright, qu desea?
He venido a ver si usted poda ayudarme.
Y por qu voy a hacerlo?
El joven vacil antes de contestar, luego dijo, siempre nervioso:
S que usted me enga en aquella primera confesin. La noche en que
me detuvieron. Mi abogado dijo que la cosa era ilegal, que nunca hubiera
podido presentarse ante el tribunal. Usted lo saba. Pero usted me hizo creer
que era una confesin legal y, por eso, firm la segunda para el FBI, sin saber
que haba una diferencia...
Los ojos de Wainwright se entrecerraron, desconfiados.
Antes de contestarle quiero saber una cosa: lleva usted alguna
grabadora?
No.
Por qu voy a creerle?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
299
Miles se encogi de hombros, y levant las manos sobre la cabeza como
haba aprendido a hacerlo para los cacheos forzosos de la crcel.
Por un momento pareci que Wainwright iba a negarse a examinarlo;
despus, rpida y profesionalmente tante al hombre. Miles baj los brazos.
Soy un viejo zorro dijo Wainwright. Los tipos como usted creen que
pueden avivarse y cogernos, para iniciar un juicio contra nosotros. As que se
ha convertido en un experto legal?
No. Lo nico que s es lo de la confesin.
Bien, usted ha sacado el asunto a relucir y yo hablar ahora. Claro que
saba que legalmente no tena valor. Claro que le enga. Y algo ms: en las
mismas circunstancias, volvera a hacerlo. Usted era culpable, no? Estaba a
punto de mandar a la crcel a Juanita Nez. De qu sirve demorarse en
detalles?
Yo slo pens...
Ya s lo que pens. Pens que iba a presentarse aqu, que la conciencia
me iba a sangrar, y que yo iba a ser fcil de usar para cualquier plan que ahora
tenga. Bueno, no es as y no le sirvo.
Miles Eastin murmur:
No tengo planes. Lamento haber venido.
Qu quiere?
Hubo una pausa en la que ambos se miraron. Despus Miles dijo:
Trabajo.
Aqu? Usted debe estar loco!
Por qu? Sera el empleado ms honesto que nunca haya tenido el
banco.
Hasta que alguien le presione para que robe de nuevo.
No volver a pasar! Por un segundo algo del antiguo espritu de Miles
Eastin subi a la superficie. No puede usted creer... nadie puede creer, que
he aprendido algo? He aprendido lo que pasa cuando se roba. He aprendido a
no volver a hacer jams eso. No comprende que puedo resistir cualquier
tentacin antes de volver a la crcel?
Wainwright refunfu:
Lo que yo crea o no crea, no tiene importancia. El banco sigue su poltica.
Dentro de ella figura no emplear a nadie con antecedentes criminales. Aunque
quisiera, no podra cambiar eso.
Pero podra intentarlo. Hay trabajos, incluso aqu, en los que los
antecedentes criminales no importan, en los que no hay manera de no ser
honrado. No podra conseguirme algn trabajo de ese tipo?
No despus intervino la curiosidad. Por qu tiene tantas ganas de
volver aqu?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
300
Porque no puedo conseguir ningn trabajo, nada, ni un puesto, ni tengo
posibilidad en otra parte la voz de Miles se quebr. Y porque tengo
hambre.
Tiene qu?
Mster Wainwright, hace tres semanas que sal con libertad condicional.
Hace ms de una semana que no tengo ya ditero. Hace tres das que no como.
Creo que estoy desesperado... la voz que haba vacilado se interrumpi y se
quebr. Venir aqu... verle a usted... adivinar lo que usted iba a decir... es la
ltima...
Mientras escuchaba, algo de dureza desapareci de la cara de Wainwright.
Seal una silla del otro lado del cuarto.
Sintese.
Sali y dio cinco dlares a su secretaria.
Vaya a la cafetera dijo, traiga dos sndwiches de lomo y media
botella de leche.
Cuando regres, Miles Austin segua sentado, donde le haba dicho, con el
cuerpo agobiado y expresin tonta.
No le ha ayudado el funcionario de la libertad condicional?
Miles dijo con amargura:
Est cargado de casos... por lo que me ha dicho... ciento setenta y cinco
libertades condicionales! Tiene que ver a todos una vez al mes y, qu puede
hacer por cada uno? No hay trabajo. Lo nico que puede dar son consejos.
Por experiencia Wainwright saba cules eran los consejos: no mezclarse
con otros criminales que Eastin hubiera podido conocer en la crcel; no
frecuentar lugares conocidos donde iban los criminales. Hacer cualquiera de las
dos cosas, y ser observado oficialmente, representaba un pronto regreso a la
crcel. Pero, en la prctica, las reglas eran tan poco realistas como arcaicas. Un
preso sin medios financieros tena los dados en contra de manera que la
asociacin con otros en las mismas circunstancias era con frecuencia el nico
medio de sobrevivir. ste era tambin el motivo por el cual el promedio de
reincidencia era tan elevado entre los expresidiarios.
Wainwright pregunt:
De verdad ha buscado trabajo?
En todas partes donde se me ocurri. Y tampoco he pedido demasiado...
Lo ms cerca que Miles haba estado de conseguir empleo en tres semanas
de bsqueda haba sido como ayudante de cocina en un repleto restaurante
italiano de tercera clase. El puesto estaba vacante y el dueo, un hombre triste y
castigado, haba tenido ganas de cogerle. Pero cuando Miles revel sus
antecedentes carcelarios, como tena que hacerlo, vio que el otro lanzaba una
mirada a la caja registradora. Incluso en ese momento el patrn del restaurante
haba dudado, pero su mujer, una especie de sargento con faldas, grit:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
301
No! No podemos arriesgarnos! Y suplicarles no hubiera servido de
nada.
En otras partes su situacin de libertad condicional haba eliminado las
posibilidades con mayor rapidez.
Si pudiera hacer algo por usted, lo hara.
El tono de Wainwright se haba dulcificado, ya no era el que tena al
principio de la entrevista.
Pero no puedo. Aqu no hay nada. Crame.
Miles asinti, sombro.
De todos modos, lo saba.
Y qu piensa hacer ahora?
Antes de que pudiera contestar entr la secretaria y tendi a Wainwright
una bolsa de papel y el cambio. Cuando la muchacha se fue, Wainwright sac la
leche y los sndwiches y los puso ante Eastin, que miraba, lamindose los
labios.
Coma, si quiere.
Miles se apresur y quit la envoltura del primer sndwich, con dedos
ansiosos. Cualquier duda acerca de su afirmacin de estar hambriento
desapareci cuando Wainwright le vio devorar en silencio, con rapidez. Y,
mientras el jefe de Seguridad miraba, empez a formarse una idea.
Finalmente Miles vaci el resto de la leche en un vaso de papel y se sec los
labios. De los sndwiches no quedaba ni una migaja.
No ha contestado mi pregunta dijo Wainwright. Qu va a hacer
ahora?
Visiblemente Eastin vacil, luego dijo, seco:
No lo s.
Creo que lo sabe. Y creo que est mintiendo... por primera vez desde que
lleg aqu.
Miles Eastin se encogi de hombros.
Acaso importa?
Le dir lo que creo dijo Wainwright, ignorando la pregunta del otro.
Hasta ahora se ha mantenido usted lejos de la gente que conoci en la crcel.
Pero, al no conseguir aqu nada, ha decidido dirigirse a ellos. Se arriesgar a
que le vean y a perder la libertad condicional.
Qu demonios puedo hacer? Y si lo sabe... por qu pregunta?
Por lo tanto usted tiene esos contactos.
Si digo que s contest Eastin con desdn, lo primero que usted har
en cuanto me vaya es telefonear a la oficina de libertad condicional.
No Wainwright movi la cabeza. Decidamos lo que decidamos, le
prometo que no har eso.
Qu significa eso de decidamos lo que decidamos?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
302
Tal vez haya algo en lo que usted podra trabajar. Si se atreve a correr
algunos riesgos. Grandes.
Qu clase de riesgos?
Dejmoslo por el momento. Si es necesario, volveremos sobre la cosa.
Hbleme primero de la gente que conoci en la crcel y de las personas con las
que puede ponerse ahora en contacto... percibiendo una continua
desconfianza, Wainwright aadi: Le doy mi palabra de que no
aprovechar... si usted no me autoriza expresamente... nada de lo que usted me
diga.
Cmo s que no me est tendiendo una trampa... como me la tendi
antes?
No lo sabr. Tiene que arriesgarse a confiar en m. Eso, o salir de aqu y
no volver ms.
Miles permaneci en silencio, pensando, mojndose a veces los labios en el
gesto nervioso que haba mostrado antes. Despus bruscamente, sin seales
exteriores de decisin, empez a hablar.
Revel cmo se haba puesto en contacto con l, en la penitenciara de
Drummonburg, un emisario de la Fila de la Mafia. El mensaje que lleg a Miles
Eastin, segn revel a Wainwright, tena que ver con el tiburn prestamista Igor
Ominsky (el ruso) y deca que l, Eastin, era un tipo que se saba tener, ya que
no haba revelado la identidad del prestamista o del tomador de apuestas
cuando lo detuvieron ni ms adelante. Como concesin, le haban perdonado el
inters del prstamo el tiempo que permaneciera en la crcel.
El mensajero de la Fila de la Mafia dijo que Ominsky iba a parar el reloj
mientras yo estuviera dentro.
Pero usted ya no est dentro seal Wainwright. De manera que el
reloj ha vuelto a marchar.
Miles pareci preocupado.
S, ya lo s se haba dado cuenta de eso y haba procurado no pensar
mientras buscaba trabajo. Tambin se haba apartado del lugar donde le haban
dicho que poda ponerse en contacto con el prestamista Ominsky y con otros.
Era el club Double Seven, en el centro de la ciudad, y le haban dado la
informacin algunos das antes de que saliera de la crcel. Lo repiti ahora,
aguijoneado por Wainwright.
Ya veo. No conozco el Double Seven murmur el jefe de Seguridad del
banco pero he odo hablar de l. Tiene fama de ser muy mal frecuentado.
Otra cosa que haban dicho a Miles en la penitenciara era que, por medio
de contactos que poda establecer, encontrara el modo de ganar dinero para
vivir y empezar a pagar su deuda. No haba necesitado un diagrama para darse
cuenta de que tales modos estaban fuera de la ley. Este conocimiento, y el
Arthur Hailey Traficantes de dinero
303
terror de volver a la crcel, le haban mantenido decididamente alejado del
Double Seven. Hasta ahora.
Entonces mi presentimiento era certero. Usted habra salido de aqu para
ir all.
Oh, mster Wainwright! No quiero! Todava no quiero!
Tal vez, entre nosotros, pueda usted combinar las dos cosas...
Cmo?
Sabe lo que es un agente encubierto?
Miles Eastin pareci sorprendido antes de reconocer:
S.
Entonces escuche con atencin.
Wainwright empez a hablar.
Cuatro meses atrs, al ver el cuerpo ahogado y mutilado de su espa, Vic, el
jefe de Seguridad del banco haba credo no volver a enviar jams a otro agente
encubierto. En aquel momento, trastornado y con un sentimiento de culpa,
haba hablado en serio y no haba hecho nada desde entonces para reclutar a un
reemplazante. Pero en esta ocasin, la desesperacin de Eastin y sus recientes
contactos eran demasiado prometedores para que pudiera ignorarlos.
Y tambin tena el hecho importante: estaban apareciendo ms y ms
tarjetas de crdito falsificadas, eran casi un diluvio, y la fuente de procedencia
segua siendo desconocida. Los mtodos convencionales para localizar a los
productores y distribuidores haban fracasado, como saba muy bien
Wainwright; tambin estorbaba a la investigacin el hecho de que la
falsificacin de tarjetas de crdito no era una ofensa criminal para la ley federal.
Haba que probar el fraude; la intencin de defraudacin no bastaba. Por todos
estos motivos, las agencias legales estaban ms interesadas en otras formas de
falsificacin, y su preocupacin por las tarjetas de crdito era slo casual. Los
bancos ante el dolor de profesionales como Nolan Wainwright no haban
hecho serios esfuerzos para cambiar la situacin.
El jefe de Seguridad explic largamente casi todo esto a Miles Eastin.
Tambin desarroll un plan bsicamente sencillo. Miles ira al club Double Seven
y establecera todos los contactos posibles. Deba procurar caer en gracia, y
tambin deba aprovechar cualquier oportunidad que se presentara de ganar
algn dinero.
Hacer eso significa un doble riesgo, y usted debe comprenderlo dijo
Wainwright. Si usted hace algo criminal y le atrapan, le apresarn, ser
juzgado, y nadie podr ayudarle. El otro riesgo es que, aunque no le atrapen, si
la oficina de libertad condicional oye algn rumor, volver usted igualmente a
la crcel.
De todos modos, prosigui Wainwright, si ninguna de las dos cosas pasaba,
Miles debera procurar ampliar sus contactos, tendra que escuchar bien y
Arthur Hailey Traficantes de dinero
304
acumular informaciones. Al principio deba tener cuidado de no parecer
curioso.
Vaya despacio previno Wainwright. No se apresure, tenga paciencia.
Deje que las cosas corran, deje que la gente le busque.
Slo despus que Miles fuera aceptado, trabajara en firme y aprendera
ms. En ese momento podra empezar a hacer discretas preguntas sobre las
tarjetas de crdito, demostrando tener el mismo inters y buscara acercarse al
punto en que se traficaba con ellas.
Siempre hay alguien aconsej Wainwright que conoce a otra
persona, que a su vez conoce a otro tipo, que ha estado metido en algn
chanchullo. De esa manera se meter usted.
Peridicamente, dijo Wainwright, Eastin ira a informarle. Pero nunca
directamente.
Al mencionar que deba informar, Wainwright record tambin que tena
obligacin de explicar lo ocurrido con Vic. Lo hizo brutalmente, sin omitir
detalles. Mientras hablaba, vio palidecer a Miles, y record la noche en el
apartamento de Eastin, el momento del enfrentamiento y el descubrimiento,
cuando el miedo instintivo del joven haca la violencia fsica haba sido tan
evidente.
Pase lo que pase dijo Wainwright con severidad no quiero que usted
piense o diga despus que no le previne sobre los peligros... hizo una pausa y
medit. Ahora, hablemos de dinero.
Si Miles consenta en ser agente encubierto por cuenta del banco, afirm el
jefe de Seguridad, l le garantizaba un pago de quinientos dlares mensuales,
hasta que, de una u otra manera, terminara la misin. El dinero sera pagado
por un intermediario.
Figurar como empleado del banco?
Lgicamente no.
La respuesta era inequvoca, enftica, definitiva. Wainwright termin:
oficialmente el banco no estara en modo alguno involucrado. Si Miles Eastin
consenta en asumir el papel sugerido, dependera enteramente de s mismo. Si
se vea en dificultades y procuraba comprometer al First Mercantile American,
sus afirmaciones seran negadas y nadie le creera.
Desde que fue usted condenado y enviado a la crcel declar
Wainwright no hemos vuelto a saber nada de usted.
Miles hizo una mueca.
Es un acuerdo lateral.
Exacto. Pero recuerde esto: es usted quien ha venido aqu. Yo no he ido a
buscarlo. Cul es su respuesta... s o no?
Si usted estuviera en mi lugar... cul sera?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
305
No soy usted, y es poco probable que tenga jams sus problemas. Pero le
dir cmo veo la cosa. En su situacin, no tiene usted muchas posibilidades.
Por un momento el antiguo humor y buen genio de Miles relampague.
Cara, pierdo; cruz, pierdo. Creo que estoy en la bolsa del perdedor.
Quiero preguntarle algo ms.
Qu?
Si todo da resultado, si consigo... si usted consigue, las pruebas que
necesita... me ayudar despus a conseguir un puesto en el FMA?
No se lo puedo prometer. Ya le he dicho que no soy yo quien ha escrito
las reglas.
Pero tiene usted influencia para ampliarlas.
Wainwright medit antes de responder. Pens: si llegaba el caso poda ir a
ver a Alex Vandervoort y presentar el caso en favor de Eastin. El xito valdra la
pena. Dijo en voz alta:
Lo intentar. Pero es todo lo que le prometo.
Es usted un hombre duro dijo Miles Eastin. Est bien. Lo har.
Discutieron la cuestin del intermediario.
A partir de hoy previno Wainwright usted y yo no volveremos a
vernos. Es demasiado peligroso, cualquiera de los dos podra ser vigilado.
Necesitamos a alguien que sirva de contacto para los mensajes... y para el
dinero... entre ambas partes; alguien en quien los dos podamos confiar
totalmente.
Miles dijo lentamente:
Juanita Nez. Si ella quiere hacerlo.
Wainwright pareci incrdulo.
La cajera a quien usted...?
S. Pero me ha perdonado haba una mezcla de exaltacin y excitacin
en su voz. Fui a verla y... que Dios la bendiga... me ha perdonado!
Que me cuelguen!
Pdaselo usted dijo Miles Eastin. No hay ningn motivo para que
consienta. Pero creo... creo, nada ms, que seguramente aceptar.

Arthur Hailey Traficantes de dinero
306
5
Hasta qu punto era exacto el presentimiento de Lewis D'Orsey acerca de
la Supranational Corporation? Hasta qu punto era slida la Supranational? La
cosa preocupaba continuamente a Alex Vandervoort.
El sbado por la noche Alex y Lewis haban hablado de la SuNatCo. En lo
que faltaba del fin de semana Alex medit sobre las recomendaciones del
D'Orsey Newsletter de vender las acciones de la Supranational a cualquier
precio que pagara el mercado, y las dudas de Lewis acerca de la solidez del
grupo.
Todo el asunto era excesivamente importante, incluso vital, para el banco.
Pero, como Alex bien comprenda, era una situacin delicada en la que deba
actuar con cautela.
En primer lugar, la Supranational era ahora un cliente importante y
cualquier cliente se sentira justamente indignado si sus propios banqueros
hacan circular rumores adversos acerca de l, especialmente si eran falsos. Y
Alex no se haca ilusiones: una vez que empezara a hacer preguntas en gran
escala, stas y su fuente seran comentadas y la cosa marchara rpido.
Pero eran falsos los rumores? Evidentemente como haba reconocido
Lewis D'Orsey no se basaban en nada concreto. Pero tampoco haban tenido
en qu basarse los rumores sobre quiebras tan espectaculares como la de la
Perm Central, la Equity Funding, el Franklin National Bank, el Security
National Bank, el U. S. National Bank of San Diego, el American Bank y Trust y
otros. Y tambin estaba la Lockheed, que todava no haba quebrado, aunque
estaba cerca, y se hallaba en el aire, sostenida por un adelanto del gobierno de
los Estados Unidos. Alex recordaba con inquietante claridad la referencia de
Lewis D'Orsey al presidente de la SuNatCo, Quartermain, que, segn Lewis,
buscaba en Washington una especie de prstamo similar al de la Lockheed...
excepto que Lewis haba usado la palabra subsidio, lo que no estaba tan lejos
de la verdad.
Era posible, naturalmente, que la Supranational sufriera meramente de una
escasez temporal de dinero lquido, cosa que ocurra a veces con las mejores
compaas. Alex esperaba que esto o algo menos grave fuera la verdad. De
Arthur Hailey Traficantes de dinero
307
todos modos, como funcionario del FMA no poda permanecer sentado y
esperar. Cincuenta millones de dlares del dinero del banco haban sido
otorgados a la SuNatCo; adems, utilizando fondos que era tarea del banco
salvaguardar, el departamento de depsitos haba invertido fuertemente en
acciones de la Supranational, hecho que todava estremeca a Alex cuando lo
recordaba.
Decidi que lo primero que corresponda hacer en justicia era informar a
Roscoe Heyward.
El lunes por la maana se dirigi desde su despacho, por el alfombrado
corredor del piso treinta y seis, al despacho de Heyward. Llevaba consigo el
ltimo nmero del D'Orsey Newsletter, que Lewis le haba dado el sbado
por la noche.
Heyward no estaba all. Con un amistoso saludo de cabeza a la secretaria
principal, mistress Callaghan, Alex entr y puso directamente el peridico sobre
el escritorio de Heyward. Ya haba marcado el comentario sobre la
Supranational, y dej prendida una nota que deca:

Roscoe: Creo que debe usted ver esto.

Despus Alex volvi a su despacho.
Media hora despus se present Heyward como una tromba, con la cara
enfurecida. Arroj el peridico.
Es usted quien ha puesto sobre mi escritorio este asqueante insulto
contra la inteligencia?
Alex seal la nota que haba dejado.
Creo que s.
Entonces hgame el favor de no mandarme ms basura escrita por ese
ignorante pretencioso!
Oh, vamos! No cabe duda de que Lewis D'Orsey es pretencioso, y me
desagrada en parte lo que escribe, lo mismo que a usted. Pero no es un
ignorante, y algunos de sus puntos de vista merecen ser tomados en cuenta.
sa ser su opinin, en todo caso. No la de otros. Sugiero que lea esto y
Heyward arroj una revista abierta sobre el peridico.
Alex mir, sorprendido ante la vehemencia del otro.
Ya lo he ledo.
La revista era el Forbes, y el artculo de dos pginas un violento ataque
contra Lewis D'Orsey. A Alex el artculo le haba parecido largo en rencor y
breve en cuanto a los hechos. Pero sealaba algo que l ya saba: los ataque al
D'Orsey Newsletter por la prensa financiera establecida eran frecuentes. Alex
seal:
El Wall Street Journal dijo algo similar hace un ao.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
308
Entonces me sorprende que no acepte usted el hecho de que D'Orsey no
tiene preparacin ni conocimientos para ser consejero de inversiones. En cierto
modo lamento que su mujer trabaje con nosotros.
Alex dijo cortante:
Edwina y Lewis D'Orsey tienen a gala mantener separadas sus
ocupaciones, como seguramente usted ya sabe. En cuanto a la preparacin,
debo recordarle que muchos expertos cargados de ttulos no han servido para
prever nada en las finanzas. Y Lewis D'Orsey lo ha previsto, con mucha
frecuencia.
No en lo referente a la Supranational.
Sigue usted convencido de que la SuNatCo es slida?
Alex hizo la ltima pregunta con tranquilidad, no por antagonismo, sino
buscando informacin. Pero el efecto en Roscoe Heyward fue casi de un
explosivo. Los ojos de Heyward lanzaron chispas desde sus lentes sin aro y en
su cara congestionada surgi un rojo an ms profundo.
Estoy seguro de que nada le gustara a usted ms que ver un tropiezo de
la SuNatCo y, por lo tanto, mo!
No, no es ese...
Djeme terminar! Los msculos faciales de Heyward se torcieron a
medida que flua su rabia. Hace tiempo que vengo observando sus pequeas
intrigas y su manera de provocar dudas, como cuando ha hecho correr esta
basura... seal el D'Orsey Newsletter y ahora debo decirle que termine
con eso y que desista. La Supranational fue, es y ser una compaa sana,
progresista, con elevadas ganancias y muy buena direccin. Conseguir a la
SuNatCo... por mucha envidia personal que usted tenga... ha sido obra ma. Y
es asunto mo. Y ahora le prevengo: no se meta en esto.
Heyward gir sobre sus talones y sali.
Durante varios minutos Alex Vandervoort permaneci en silencio,
pensativo, meditando sobre lo que haba ocurrido. El estallido le haba dejado
atnito. En los dos aos y medio que conoca y haba trabajado con Roscoe
Heyward, entre los dos haba habido desacuerdos, y ocasionalmente se haba
revelado su mutua antipata. Pero nunca haba perdido Heyward el control de
esta manera.
Alex crey comprender el motivo. Debajo del ruido, Roscoe Heyward
estaba preocupado. Cuanto ms pensaba en la cosa ms convencido se senta.
Antes, Alex haba estado personalmente preocupado con la Supranational.
Ahora se planteaba el interrogante: estaba tambin Heyward preocupado con
la SuNatCo? Si as era... qu iba a pasar?
Mientras meditaba, algo se agit en su recuerdo. Un fragmento de una
conversacin reciente. Alex apret un botn del intercomunicador y dijo a su
secretaria:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
309
Vea si puede localizar a miss Bracken.
Pasaron quince minutos antes que la voz de Margot dijera, alegre:
Esto tiene que ser importante. Me has sacado del tribunal.
Confa en m, Bracken y no perdi tiempo. En esa historia de la
tienda de la que hablaste el sbado... dijiste que habas empleado a un detective
privado.
S. Vernon Jax.
Creo que Lewis le conoca, o saba algo de l.
As es.
Y Lewis aadi que era un hombre capaz y que trabajaba para el Servicio
Secreto.
Tambin estaba enterada. Tal vez se deba a que Vernon tiene un ttulo en
ciencias econmicas.
Alex aadi la informacin a unas notas que ya haba tomado.
Es discreto Jax? Se puede confiar en l?
Totalmente.
Dnde puedo dar con l?
Yo lo buscar. Dime cundo y dnde quieres verle.
En mi despacho, Bracken. Hoy, sin falta.
Alex estudi al hombre descuidado, medio calvo, indescriptible, sentado
frente a l en la zona de conferencias de su despacho. Era mediada la tarde.
Jax, calcul Alex, tendra cincuenta y tantos aos. Pareca un almacenero de
pueblo, no demasiado prspero. Sus zapatos estaban gastados y tena una
mancha de comida en la chaqueta. Alex ya estaba enterado de que Jax haba
sido detective del Servicio Secreto antes de establecerse privadamente.
Me dicen que tiene usted un ttulo en ciencias econmicas dijo Alex.
El otro se encogi de hombros, con desdn.
Escuela nocturna. Ya sabe usted cmo es eso. El tiempo de que se
dispone... su voz se arrastr, dejando incompleta la explicacin.
Y trabajos de contadura? Sabe usted algo de eso?
Algo. Estudio ahora mismo para examinarme.
Escuela nocturna, supongo Alex empezaba a ponerse a la par.
Aj... una plida sonrisa fantasma.
Mster Jax... empez Alex.
Casi todo el mundo me llama Vernon.
Vernon, estoy pensando en encargarle una investigacin. Requiere una
discrecin total y la rapidez es esencial. Ha odo hablar de la Supranational
Corporation?
Claro.
Quiero una investigacin financiera de esa compaa. Pero tendr que
ser... me temo que no haya otra palabra... una tarea de entrometido.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
310
Jax sonri de nuevo.
Mster Vandervoort esta vez su tono era ms decidido, se es
precisamente mi oficio.
Se pusieron de acuerdo en que sera necesario un mes de trabajo, aunque
Alex recibira un informe entretanto, si era necesario. El secreto respecto al
papel investigador del banco sera guardado. El pago del detective iba a ser de
15 000 dlares, adems de los gastos razonables, la mitad pagaderos
inmediatamente, el resto cuando entregara el informe final. Alex efectuara el
pago por intermedio de los fondos de operaciones del FMA. Comprendi que,
ms adelante, debera justificar el gasto, pero ya se preocupara de eso cuando
llegara el momento.
Al fin de la tarde, cuando Jax se haba ido, telefone a Margot.
Le has contratado?
S.
Te ha impresionado?
Alex decidi jugar el juego.
De verdad, no.
Margot ri suavemente.
Te impresionar. Ya vas a ver.
Pero Alex esperaba que no fuera as. Esperaba ardientemente que el instinto
de Lewis D'Orsey estuviera equivocado, que Vernon Jax no descubriera nada, y
que los rumores adversos contra la Supranational demostrasen ser nada ms
que rumores.
Aquella noche Alex hizo una de sus visitas peridicas a Celia en el
Remedial Center. Ahora tema ms que nunca las visitas; siempre se retiraba
profundamente impresionado, pero segua visitndola por un sentimiento de
deber. O era porque se senta culpable? No poda estar seguro.
Como de costumbre fue acompaado por una enfermera hasta el cuarto
privado que ocupaba Celia en la institucin. Cuando la enfermera se fue, Alex
se sent a hablar en una charla tonta, una especie de monlogo sobre cualquier
cosa que se le ocurra, aunque Celia no daba seales de escuchar, y ni siquiera
pareca percibir su presencia. En una ocasin haba hablado una especie de
trabalenguas, para ver si la expresin inmutable de ella cambiaba, pero no haba
sido as. Despus se haba sentido avergonzado y no haba vuelto a repetirlo.
De todos modos, en aquellas visitas a Celia, haba tomado la costumbre de
charlar sin ton ni son, apenas atento a lo que deca, mientras la mitad de su
mente vagaba por otra parte. Esta noche, entre otras cosas dijo:
La gente tiene toda clase de problemas hoy en da, Celia; problemas en
los que nadie hubiera pensado hace algunos aos. Junto con cada cosa que la
humanidad descubre o inventa, se presentan docenas de interrogantes y
decisiones que nunca debimos tomar antes. Pongamos, por ejemplo, los
Arthur Hailey Traficantes de dinero
311
abrelatas elctricos. Si se tiene uno... y yo lo tengo en mi apartamento... est el
problema de dnde enchufarlo, cundo usarlo, cmo limpiarlo, qu hacer con l
cuando se avera. Son problemas que nadie tendra si no hubiera abrelatas
elctricos y, despus de todo, quin los necesita? Hablando de problemas,
tengo varios en estos momentos... personales y en el banco. Hoy se ha
presentado uno grande. En cierto modo t ests aqu mejor.
Alex se interrumpi comprendiendo que, si no hablaba un trabalenguas,
por lo menos estaba diciendo tonteras. Nadie estaba aqu mejor, en este trgico
crepsculo de semivida.
Sin embargo, a Celia no le quedaba otra cosa; en los ltimos meses el hecho
se haba vuelto an ms patente. El ao pasado todava haba rastros de su
antigua belleza infantil y frgil. Ahora haban desaparecido. Su pelo rubio,
alguna vez tan glorioso, estaba opaco y pareca escaso. Su piel tena un tono
grisceo; haba ronchas en algunos puntos en los que se haba rascado.
Antes la posicin enroscada, fetal, haba sido ocasional, pero ahora la
adoptaba la mayor parte del tiempo. Y aunque Celia era diez aos menor que
Alex, pareca una bruja con veinte aos ms.
Haca casi cinco aos que Celia haba ingresado en el Remedial Center. En
ese tiempo se haba acostumbrado totalmente al sitio y probablemente seguira
as.
Al mirar a su mujer mientras segua hablando, Alex sinti piedad y tristeza,
pero ya no se senta ligado a ella ni experimentaba cario. Tal vez hubiera
debido experimentar alguna de esas emociones, pero, si era sincero consigo
mismo, comprenda que la cosa ya no era posible. Sin embargo, reconoci que
estaba vinculado a Celia por lazos que l nunca iba a cortar, hasta que uno de
los dos muriera.
Record su conversacin con el doctor McCartney, director del Remedial
Center, haca casi once meses, al da siguiente al dramtico anuncio de Ben
Rosselli sobre su prxima muerte. Al contestar a la pregunta de Alex sobre el
efecto que tendra para Celia el divorcio y el nuevo casamiento de Alex, el
psiquiatra haba dicho: Podra llevarla a cruzar el lmite y caer en un estado
totalmente demencial.
Y, ms adelante, Margot haba declarado: No quiero cargar sobre mi conciencia,
ni sobre la tuya, el precipitar lo que queda del juicio de Celia a un pozo sin fondo.
Esta noche Alex se pregunt si la conciencia de Celia no estaba ya en un
pozo sin fondo. Pero, aunque fuera verdad, eso no cambiaba su desagrado de
poner en marcha la maquinaria brutal y definitiva del divorcio.
Tampoco se haba puesto a vivir permanentemente en casa de Margot
Bracken, ni ella viva en la de l. Margot aceptaba cualquier acuerdo, aunque
Alex segua deseando el matrimonio, cosa que obviamente no poda lograr sin
Arthur Hailey Traficantes de dinero
312
divorciarse de Celia. Pero ltimamente haba presentido la impaciencia de
Margot por llegar a una decisin final.
Era raro que l, tan acostumbrado en el First Mercantile American a tomar
grandes decisiones bruscamente, de un salto, tuviera tanta indecisin para
luchar en la vida privada.
Alex comprenda que la esencia del problema era la ambivalencia acerca de
su culpabilidad personal. Hubiera sido posible, aos atrs, con mayor
esfuerzo, amor y comprensin, salvar a su joven, nerviosa e insegura mujer de
lo que haba llegado a ser? Si l hubiera sido un marido ms solcito y un
banquero menos solcito, sospechaba que habra podido ser as.
Por eso segua viniendo aqu, por eso haca lo poco que poda hacer.
Cuando lleg el momento de despedirse de Celia, se levant y fue hacia
ella, con intenciones de darle un beso en la frente, como haca cuando ella se lo
permita. Pero esta noche ella retrocedi, su cuerpo se curv todava ms, en sus
ojos ansiosos apareci un sbito miedo. l suspir y abandon la tentativa.
Buenas noches, Celia dijo Alex.
No hubo respuesta y l sali, dejando a su mujer en el solitario mundo que
habitaba, sea cual fuere.
A la maana siguiente Alex hizo llamar a Nolan Wainwright. Dijo al jefe de
Seguridad que los honorarios del detective Vernon Jax seran pagados por
intermedio del departamento de Wainwright. Alex autorizara el gasto. Alex no
aclar, y Wainwright no pregunt, cul era la naturaleza especfica de la
investigacin de Jax. Por el momento, pens Alex, cuantas menos personas
supieran cul era la meta, tanto mejor sera.
Nolan Wainwright traa tambin un informe para Alex. Se refera a su
arreglo para que Miles Eastin fuera agente encubierto del banco. La reaccin de
Alex fue inmediata.
No. No quiero que ese hombre vuelva a figurar en nuestra nmina de
empleados.
No estar en la nmina replic Wainwright. Le he explicado que, en
lo que al banco se refiere, l no tiene situacin. Cualquier dinero que reciba ser
al contado, y nada demostrar de dnde proviene.
No es hilar muy fino, Nolan. De una u otra manera estar trabajando
para nosotros, y yo no estoy de acuerdo.
Si usted no est de acuerdo protest Wainwright me ata las manos y
no me deja cumplir con mi trabajo.
Cumplir con su trabajo no significa contratar a un ladrn convicto.
Nunca ha odo decir que se puede utilizar a uno para pescar a otro?
Entonces use a alguien que personalmente no haya defraudado al banco.
Discutieron una y otra vez, a veces con calor. Al final, de mala gana, Alex
cedi. Despus pregunt:
Arthur Hailey Traficantes de dinero
313
Sabe Eastin hasta qu punto corre riesgos?
Lo sabe.
Le habl usted del hombre muerto? Wainwright haba enterado, haca
meses, a Alex, de lo ocurrido con Vic.
S.
Sigue sin gustarme la idea... para nada.
Le gustar todava menos si las prdidas por tarjetas falsas siguen
aumentando, como aumentan.
Bien suspir Alex. Es su departamento, est usted autorizado a
dirigirlo como guste, y por eso he cedido. Pero le recuerdo una cosa: si tiene
usted algn motivo para sospechar que Eastin est en inmediato peligro,
retrelo en seguida.
Eso pienso hacer.
Wainwright se alegr de haber ganado, aunque la discusin haba sido ms
dura de lo que haba esperado. De todos modos, por el momento, no le pareci
conveniente mencionar nada ms... por ejemplo, su esperanza de que Juanita
Nez aceptara actuar como intermediaria. Despus de todo, pens, el
principio estaba establecido: para qu molestar a Alex con detalles?

Arthur Hailey Traficantes de dinero
314
6
Juanita Nez se debata entre la sospecha y la curiosidad. Sospecha
porque desconfiaba y no simpatizaba con el vicepresidente de Seguridad del
banco, Nolan Wainwright. Curiosidad porque se preguntaba para qu deseaba
l verla, aparentemente en secreto.
No tena nada de qu preocuparse personalmente, haba asegurado
Wainwright por telfono, el da anterior, cuando la llam a la sucursal central.
Simplemente quera, haba dicho, que ambos tuvieran una charla confidencial.
Se trata de saber si quiere usted ayudar a otra persona.
A usted?
No exactamente.
A quin entonces?
Prefiero decrselo personalmente.
Por el tono de voz, Juanita percibi que Wainwright quera ser amable. No
obstante, rechaz aquella amabilidad, recordando la dureza sin sentimientos
que haba mostrado cuando ella haba sido acusada de robo. Ni siquiera las
disculpas que le haba pedido despus haban logrado borrar el recuerdo.
Dudaba que algo pudiera borrarlo jams.
De todos modos, l era un funcionario importante del FMA y ella era una
simple empleada.
Bueno haba dicho Juanita aqu estoy y la ltima vez que mir, el
tnel segua abierto supona que Wainwright iba a venir a verla desde la
Torre de la Casa Central, o iba a decirle que ella se presentara all. Pero tuvo una
sorpresa.
Es mejor que no nos veamos en el banco, mistress Nez. Cuando le
explique, entender el porqu. Puedo ir a buscarla esta noche a su casa, en mi
coche. Daremos una vuelta y charlaremos.
No puedo estaba ms desconfiada que nunca.
Quiere usted decir que est ocupada esta noche?
S.
Y maana?
Juanita qued aturullada, procurando decidir.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
315
Tendra que ver...
Est bien, llmeme maana. Lo ms temprano posible. Y, entretanto, le
ruego que no mencione a nadie esta conversacin y Wainwright cort.
Ahora era maana... el martes de la tercera semana de septiembre. A mitad
de la maana Juanita comprendi que, si no llamaba a Wainwright, l volvera a
llamarla.
Segua inquieta. A veces, pensaba, ella tena olfato para las dificultades, y
ahora las ola. Un poco antes Juanita haba pensado pedir consejos a mistress
D'Orsey, a quien poda ver, en el otro extremo del banco, en su escritorio de
gerente, sobre la plataforma. Pero vacil recordando las palabras de cautela de
Wainwright de que no dijera nada a nadie. Y eso, como todo lo dems, haba
aguijoneado su curiosidad.
Hoy Juanita trabajaba con unas cuentas nuevas. A su lado haba un
telfono. Lo mir fijamente, lo tom y marc el nmero interno de la oficina de
Seguridad.
Unos momentos despus la voz profunda de Nolan Wainwright
preguntaba:
Podemos vernos esta noche?
La curiosidad gan.
S, pero no por mucho tiempo explic que poda dejar sola a Estela una
media hora; no ms.
Es tiempo de sobra. A qu hora y dnde nos encontramos?


Oscureca ya cuando el Mustang de Nolan Wainwright se encamin hacia
la acera del edificio de apartamentos del Forum East donde viva Juanita
Nez. Un momento despus ella apareci por el zagun de la entrada
principal y cerr la puerta cuidadosamente tras de s, Wainwright se inclin
sobre el volante para abrir la portezuela del coche y ella subi.
l la ayud a acomodarse en el asiento, luego dijo:
Gracias por haber venido.
Media hora record Juanita. Eso es todo no intent mostrarse
amable, y ya estaba nerviosa por haber dejado sola a Estela.
El jefe de Seguridad del banco asinti mientras retiraba el coche de junto a
la acera y se meta entre el trfico. Marcharon dos manzanas en silencio,
despus giraron hacia una avenida de trfico doble, ruidosa, iluminada por
tiendas de luces brillantes y restaurantes. Siempre conduciendo, Wainwright
dijo:
Me he enterado de que Miles Eastin ha ido a verla.
Ella respondi cortante:
Cmo lo sabe?
Arthur Hailey Traficantes de dinero
316
Me lo dijo l. Tambin me dijo que usted le haba perdonado.
Si l se lo ha dicho, as ser.
Juanita... puedo llamarla Juanita?
Es mi nombre. Puede usarlo si gusta.
Wainwright suspir.
Juanita, ya le he pedido perdn por la manera en que se presentaron una
vez las cosas entre nosotros. Si todava me guarda rencor, no se lo reprocho.
Ella se abland, levemente.
Bueno, es mejor que me diga para qu quera verme.
Quiero saber si est usted dispuesta a ayudar a Eastin.
Entonces l es la persona!
S.
Por qu voy a ayudarlo? No basta con que lo haya perdonado?
Si quiere usted conocer mi opinin... es ms que suficiente. Pero fue l
quien sugiri que quizs usted...
Ella interrumpi:
Qu clase de ayuda?
Antes que se lo diga tiene que prometerme que lo que voy a contar esta
noche va a quedar entre usted y yo.
Ella se encogi de hombros.
No tengo a nadie a quin contrselo. Pero se lo prometo de todos modos.
Eastin va a hacer un trabajo de investigacin. Es para el banco, aunque no
oficialmente. Si triunfa tal vez logre rehabilitarse, que es lo que l desea...
Wainwright hizo una pausa mientras el coche dejaba atrs un lento camin-
tractor. Continu: Es un trabajo arriesgado. Sera todava ms si Eastin se
comunicara directamente conmigo. Lo que ambos necesitamos es alguien que
lleve mensajes entre nosotros... un intermediario.
Y usted ha decidido que yo soy esa persona?
Nadie ha decidido nada. Depende de usted. Si es as, ayudar a Eastin a
ayudarse a s mismo.
Es Miles la nica persona a quien esto puede ayudar?
No reconoci Wainwright tambin me ayudar a m; y tambin al
banco.
De alguna manera eso es lo que crea.
Haban dejado las luces brillantes y cruzaron el ro por un puente; en la
creciente oscuridad el agua brillaba negra all abajo. La superficie del camino
era metlica y las ruedas del coche zumbaban. Al fin del puente se abra un
camino interestatal. Wainwright avanz por all.
La investigacin de la que usted habla dijo Juanita. Dgame algo
ms... su voz era baja, inexpresiva.
Arthur Hailey Traficantes de dinero
317
Bien y describi cmo Miles iba a trabajar encubierto, utilizando los
contactos que haba hecho en la crcel y el tipo de pruebas que Miles iba a
buscar. Era intil, decidi Wainwright, ocultar nada, porque, lo que no dijera
ahora a Juanita, probablemente ella lo iba a averiguar ms adelante. Por lo
tanto, aadi la informacin sobre el asesinato de Vic, aunque omiti los
detalles ms desagradables.
No digo que vaya a pasarle lo mismo a Eastin concluy. Har todo lo
posible para impedir que as sea. Pero le digo a usted el riesgo que l corre, y l
tambin lo sabe. Si usted quiere ayudarlo, como le repito, para l sera ms
seguro.
Y quin me va a asegurar a m?
Para usted virtualmente no hay riesgos. Slo tendr contacto con Eastin y
conmigo.