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A ECONOMIA-MUNDO CAPITALISTA: CONCEITOS E CONSIDERAES HISTRICO-

ESPACIAIS
1


Magda Holan Yu Chang
2


INTRODUO

O objetivo deste captulo apresentar as principais ideias sobre o capitalismo como
sistema mundial, revisando algumas das principais abordagens tericas relevantes ao
assunto e tendo em vista delinear algumas ferramentas de anlise teis compreenso da
evoluo do panorama econmico ao longo do perodo definido como objeto desta pesquisa
e avaliao da insero da economia brasileira no desenrolar da conjuntura internacional.
Para isso, h que primeiramente se atentar a certos cuidados metodolgicos visando
a identificar e evitar anacronismos e ambiguidades, como o estudo diacrnico e
contextualizado dos conceitos e ideias, a questo da definio da unidade de anlise
adequada investigao cientfica, e outras consideraes essenciais de ordem histrico-
geogrfica. Tendo em vista tais cuidados, faz-se til buscar as ideias de Braudel (1996) sobre
o capitalismo e as economias-mundo e relacion-las s de Wallerstein (2000) sobre a
economia-mundo capitalista as quais so, por sua vez, amplamente criticadas pela anlise
marxista de Brenner (1977). Complementarmente, busca-se ento situ-las nas tentativas de
sntese do funcionamento do capitalismo como sistema cclico mundial de acumulao de
capital de Arrighi (1996) e da teoria geopoltica do capitalismo de Harvey (2005).
Destarte, o desenvolvimento deste captulo terico-introdutrio se desenrolar em
mais cinco partes. Na primeira, pretende-se delinear algumas preocupaes acerca do uso
dos termos e conceitos necessrios construo de qualquer anlise cientfica sobre

1
Verso preliminar, concluda em 29 de maro de 2012, do primeiro captulo da Dissertao de Mestrado O
Desenvolvimento Brasileiro e os seus Padres de Insero Econmica Internacional (1950-2010): o Papel da
Poltica Econmica e da Poltica Externa em Perspectiva Histrica, sob orientao do Prof. Dr. Alexandre de
Freitas Barbosa (IEB-USP).
2
Mestranda do Programa de Ps-Graduao em Culturas e Identidades Brasileiras do Instituto de Estudos
Brasileiros-USP.
2

sistemas com durao e espao, sem deslig-los dos seus agentes e ambientes histrico-
geogrficos. Neste sentido, as referncias intelectuais consistem nos argumentos de
Koselleck (2006) e de Skinner (1969), tambm sendo abordadas as vises pautadas no
ponto de vista da totalidade e da longa durao histrica desenvolvidas por Braudel
(1996) e Wallerstein (2000).
A segunda parte pretende elaborar melhor a viso de Braudel (1996) e trazer sua
definio do capitalismo como o lugar da alta acumulao do capital, para em seguida ser
complementada pela terceira seo, em que a estrutura conceitual referente economia-
mundo capitalista desenvolvida por Wallerstein (2000) exposta. Visando adicionar ao
debate, a quarta parte vem expor as falhas e contradies do construto terico de
Wallerstein (2000) por meio da abordagem marxista de Brenner (1977), que enfatiza o papel
central das estruturas sociais para as origens e o funcionamento da dinmica capitalista.
Ainda antes do fechamento do captulo, as contribuies de Arrighi (1990, 1996 e 2008)
trazem, na quinta parte, um abrangente esforo de sntese deste prolfero conjunto de
ideias e argumentos, que juntamente com as ideias de Harvey (2005) levantam destacadas
concluses de cunho geopoltico.
Em posse destas importantes referncias, busca-se apreender a estrutura e dinmica
do capitalismo, reunindo e confrontando os diversos elementos estudados por esses
diferentes pensadores. Por fim, a ttulo de concluso, a ltima parte busca lapidar as
categorias trabalhadas visando transform-las em instrumentos tericos de anlise para
fundamentar a investigao proposta nos captulos subseqentes.

1. CONCEITOS, SISTEMAS SOCIAIS E SEUS CONTEXTOS

As palavras podem permanecer sempre as mesmas, mas os seus sentidos se alteram
conforme o contexto, o agente, o lugar, a poca ou a cultura. Da mesma forma, os conceitos
podem possuir diversas nuances e mudar de contedos de tal sorte que sua compreenso
e uso adequado requerem a apreenso dos ambientes histrico-sociais em que o conceito
surgiu e evoluiu, por quem foi usado, e com quais finalidades. Ou seja, os conceitos unem
experincias - passadas, presentes e possveis -, revelando estruturas com referencial
3

emprico e durao
3
e justificando assim a necessidade de se atentar sua aplicao para
compor a anlise histrica.
Segundo Koselleck (2006), apesar de tanto as palavras quanto os conceitos refletirem
contextos extralingusticos, enquanto todo conceito expresso por uma palavra, nem toda
palavra um conceito. Isso porque um conceito mais do que uma palavra, na medida em
que concretiza em si uma generalizao e contm diversos significados que independem do
seu uso em um momento especifico. J as palavras tm seu significado determinado pela
sua utilizao, s virando conceito quando todos os seus empregos forem incorporados a
ela. Ou seja, os conceitos j trazem embutidos em si contextos e contedos.
A bem da verdade, assim como os conceitos fundamentam-se em fatores j
existentes, eles tambm podem ser usados como indicadores de transformaes em curso,
por meio de processos de re-significao dos termos e de criao de neologismos. Desse
modo, Koselleck (2006) considera que toda historiografia age em dois nveis: ou examina
fatos j articulados linguisticamente ou reconstri eventos ainda no articulados
4
. Assim, os
conceitos carregam uma temporalidade de conjunturas que de grande valor cincia
investigativa, pois abre as possibilidades de revelar
um ponto de vista polmico orientado para o presente, assim como um
componente de planejamento futuro, ao lado de determinados elementos
de longa durao da constituio social originados no passado (...). Na
multiplicidade cronolgica do aspecto semntico reside, portanto, a fora
expressiva da histria. (Koselleck, 2006, p. 101)




3
Esta a ideia bsica por trs da Histria dos Conceitos, campo multidisciplinar desenvolvido por Koselleck
(2006) que visa a estudar a semntica histrica dos conceitos (Begriffsgeschichte) e sublinhar a necessidade de
se deter sobre os diferentes significados associados a um termo ao longo da Histria. Ou seja, o estudo da
histria da terminologia relevante investigao histrica, na medida em que esta usa textos e documentos
para averiguar e deduzir as circunstncias em que ocorreram os fatos e as estruturas histricas.
4
Na realidade, Koselleck (2006) identifica trs processos principais de evoluo dos significados de um
conceito: os tradicionais, cujos significados permaneceram ao longo do tempo; os que, apesar de manterem o
mesmo vocbulo, mudaram de significado to radicalmente que s podem ser entendidos historicamente; e os
neologismos, criados para expressar processos inditos.

4

Alternativamente, Skinner (1969) tambm reconhece a riqueza denotativa dos
conceitos e sublinha a relevncia da compreenso dos ambientes e fatos que os envolvem.
Porm, sua qualificao vai mais alm ao criticar as abordagens pautadas no estudo de
conceitos fundamentais, ideias cuja perenidade e universalidade a elas atribudas trazem
implcitas uma suposta independncia dos seus contextos temporais, intelectuais e sociais.
Destarte, tal abrangncia absoluta acaba por gerar uma tendncia a imputar intenes e
significados inexistentes a autores e obras, que no os tiveram, nem poderiam ter tido, em
seus ambientes de origem.
Conceitos e argumentos tomados sem a devida considerao dos significados
originalmente idealizados pelos seus autores e usurios podem acabar por resultar no que
Skinner (1969) considera serem absurdidades, narraes de pensamentos inexistentes, erros
por ele chamados de mitologias histricas
5
. Para o autor, a impossibilidade de se delinear
pensamentos sem definir critrios conhecidos, abordar fenmenos sem contamin-los com
pr-conceitos e expectativas, ou conectar as manifestaes de um evento sem identificar
semelhanas com experincias anteriores vem a exacerbar o problema. Ns precisamos
classificar para entender, e s podemos classificar o desconhecido em termos do que
familiar. (Skinner, 1969, p. 58).
Deste modo, Skinner (1969) aponta dois requisitos metodolgicos mnimos: nenhum
pensador pode ter dito ou querer ter dito algo que era impossvel no seu tempo e contexto;
e a pesquisa no pode ser reduzida a uma atividade padronizante, pois no se trata de
simplesmente manipular ideias. Ou seja, para o autor, as generalizaes carregam consigo o
perigo latente de no corresponderem adequadamente aos eventos individuais que
pretendem representar, pois
qualquer discurso inescapavelmente a expresso de uma inteno
particular, em uma ocasio particular, direcionada soluo de um
problema particular, e, portanto especfico ao seu contexto (...) no existem

5
Para ilustrar o argumento, Skinner (1969) destaca trs Mitologias: a das doutrinas, em que a doutrina
domina e determina a investigao histrica, levando a erros como atribu-la a um autor ou texto que no
poderia t-la concebido ou abordado; a da coerncia, em que a falta de consistncia nas idias de um
pensador so vistas como inconcebveis, levando a uma busca exaustiva por uma coerncia inexistente; e a da
prolepse, em que a expectativa de encontrar um significado especfico determina a anlise, levando a
entender o sentido esperado em vez do sentido efetivo.
5

problemas perenes na filosofia. Existem apenas respostas individuais a
questes individuais... (p. 88)

Braudel (1996b), em contraste, desenvolve uma abordagem de certa forma oposta
defendida por Skinner, pelo menos no que diz respeito s regularidades cientficas. Apesar
de tambm destacar a importncia de se situar as realidades humanas conforme seu espao
e durao, o autor d um peso especial em sua investigao identificao dos padres
recorrentes no tempo e espao, dos ciclos sistmicos que se repetem ao longo da Histria e
das regularidades tendenciais que caracterizam os fenmenos.
Na realidade, todos esses autores reconhecem os equvocos e ambiguidades
potenciais do uso inadequado dos conceitos e enfatizam a importncia do estudo dos seus
contextos de gestao e desenvolvimento. Como Skinner (1969) e Koselleck (2006), Braudel
(1996b) tambm destaca a necessidade da anlise do surgimento e da evoluo histrica dos
conceitos a serem empregados na pesquisa cientfica: as palavras-chave do vocabulrio
histrico s devem ser utilizadas depois de interrogadas... De onde vm elas? Como
chegaram at ns? (p. 201).
Porm, Braudel (1996b) aponta que deve haver laos e continuidades entre passado
longnquo e tempo presente, defendendo que a histria tem todas as vantagens em
raciocinar por comparaes, em escala do mundo a nica com validade... (p. 9). neste
sentido, persuadido do valor explicativo do longo prazo, que se coloca a sua escolha pela
anlise de longa durao. Confiar nos amplos recursos da Histria, no seu desenrolar
cronolgico e nas suas temporalidades, seria uma tentativa de recorrer prova das provas
para confirmar ou infirmar as investigaes (Braudel, 1996b, p. 7), porque s a Histria
pode apresentar evidncias que constituam:
uma explicao uma das mais convincentes e uma verificao, na
verdade a nica situada fora das nossas dedues abstratas, das nossas
lgicas a priori, fora at das armadilhas que o bom senso no para de
montar para ns (p. 7).

6

tambm neste sentido que Wallerstein (2000) busca empreender sua investigao
cientfica, por meio de uma abordagem histrica de longo prazo semelhante longue
dure de Braudel. Para Wallerstein (2000), a cincia social no deve perder contato com a
perspectiva histrica, pois s esta permite apreender as estruturas humanas e suas
mudanas
6
, nem as partes devem ser isoladas do inteiro que as integra defendendo, assim,
um ponto de vista da totalidade, indispensvel ao estudo das humanidades. Tendo em
vista que a cincia social a-histrica e descontextualizada constitui uma fonte abundante de
anacronismos, Wallerstein (2000) constri todo um arcabouo terico baseado no que
chama de totalidades histricas, propondo um modelo alternativo para realizar a anlise
comparativa dos fenmenos sociais.
Portanto, esses autores nos ensinam que a preveno de enganos e controvrsias na
anlise das humanidades requer alguns cuidados metodolgicos essenciais. A investigao
exaustiva e restrita dos termos e conceitos no resolve: a compreenso mais completa s
possvel com informao externa a eles, pois seu significado e uso podem mudar conforme o
espao e o tempo. necessrio ultrapassar a anlise do significado do que est escrito e
buscar a inteno por trs: por que, quando, para quem e por quem foi escrito? Ou seja, os
termos e as ideias no devem perder contato com seus autores, contextos e pblicos, nem
com as questes que procuravam responder quando foram concebidas. Deste modo,
refora-se a relevncia do estudo da evoluo das circunstncias histricas dos conceitos,
pois ao revelar possveis disjunes entre significados e fatos relacionados ao mesmo
vocbulo, so descobertas as camadas de significados, a estrutura e a profundidade histrica
de um conceito
7
.

2. O CAPITALISMO COMO LUGAR: A VISO DE BRAUDEL


6
Aqui, Wallerstein (2000) amplia a problemtica para criticar a disseminao de modelos abstratos e
quantitativos que visam explicar o todo social sem abord-los historicamente, mostrando que suas falhas so
prontamente evidenciadas pela realidade emprica da Histria.
7
neste sentido que Koselleck (2006) aponta que, se a Histria dos Conceitos inicia pela anlise sincrnica
como estudo dos usos e significados contemporneos do conceito (histria do conceito propriamente dito),
apenas com a anlise diacrnica que ela se completa, com o estudo da durao e transformao dos
significados em paralelo ao da durao e transformao do panorama poltico-social.
7

Tendo em vista a importncia de atentar aos usos e significados dos termos e
conceitos, especialmente quanto a sua evoluo histrica, contextos, agentes e suas
intenes, Braudel (1996b) realiza uma detida investigao acerca dos vocbulos-chaves que
no geral permeiam as anlises sobre o capitalismo. Ele pondera que, apesar de uma anlise
dos termos relacionados ser bastante esclarecedora, pode-se apenas pretender um modesto
resumo de um universo, pois todas as civilizaes tiveram suas trocas e relaes
econmicas, realizadas de modos e em escalas diferentes tendo criado vocbulos diversos
para definir essas atividades, que podem ter evoludo e se deformado no tempo, at mesmo
mudado de concepo.
Cada cincia requer uma lngua prpria porque cada cincia tem idias que
lhe so prprias. Parece que se deveria comear por fazer essa lngua; mas
comea-se por falar e escrever e a lngua fica por fazer (Condillac, 1872,
apud Braudel, 1996b, p. 202).

A iniciar pelo termo central aos propsitos deste captulo, capitalismo, aponta
Braudel (1996b), uma palavra to ambgua, pouco cientfica e usada a torto e a direito
(p. 199), que seu uso s no seria eliminado pela falta de substituto melhor. Assim, sua
controvrsia justifica o estudo da evoluo histrica de duas palavras anteriores e
intimamente relacionadas: capital e capitalista. A primeira, capital
8
, parece ter adquirido o
sentido de fundos de bens ou dinheiro que rendem juros na Itlia entre os sculos XII e
XIII, tendo incorporado lentamente a definio de soma de dinheiro, de dvida ou
emprstimo. J capitalista teria surgido no sculo XVII relacionado a indivduos com
recursos, e aos poucos foi ganhando a conotao de manipuladores ou fornecedores de
dinheiro, pessoas providas de recursos e prontas a us-los para obterem mais. Porm, nota
Braudel (1996b), mesmo logo aps a Revoluo Francesa o vocbulo ainda no era usado
para designar o empresrio, o agente que detm capitais e os investe na produo.
Por fim, capitalismo o mais recente dos trs termos. Apesar de no sculo XIX a
palavra j ter sido usada com o sentido de apropriao do capital por uns com excluso dos
outros (Blanc, 1850 apud Braudel, 1996b, p. 206), seu emprego era raro, sendo mesmo
ignorada por Marx em 1867. Teria sido no incio do sculo XX que o vocbulo adquiriu sua

8
Palavra derivada do latim caput, significando cabea.
8

nuance poltica
9
, sendo invocado como antnimo para socialismo a partir de ento,
Braudel (1996b) aponta que o termo vai ficando cada vez mais carregado de sentidos,
ambigidades e contradies.
De todos, os historiadores foram os mais seduzidos pela palavra nova (...).
Sem se preocuparem com anacronismos, abriram-lhe todo o campo da
prospeco histrica, a antiga Babilnia e a Grcia helenstica, a China
antiga, Roma (...). Os maiores nomes da historiografia recente... esto
implicados nesse jogo que viria a desencadear uma autntica caa s
bruxas. (Braudel, 1996b, p. 206)

No h dvidas, portanto, que se trata de um termo que foi incorporando
conotaes econmicas, sociais e polticas. Para Braudel (1996b), certo se tratar de um
regime centrado no capital conceito que na concepo do autor, a evidncia emprica da
Histria demonstra poder ser considerado tudo aquilo que entra nos circuitos para regressar
trazendo mais de si mesmo, independente de estar relacionado ou no s esferas
produtivas. Ou seja, seria todo bem usado para estimular trocas comerciais, pagar aluguis,
insumos e salrios utilizados no processo produtivo, e quaisquer outros usos, desde que
visasse a multiplicar o capital inicial aplicado. Tendo em vista esta viso de capital, Braudel
(1996b) situa o capitalismo como o lugar da alta reproduo de capital e do investimento.
Destarte, o capitalismo assim definido teria existido desde tempos muito remotos - mesmo
na poca pr-industrial, apesar de ocupar ento uma modesta parte da vida econmica e
constituindo um mundo diferente e estranho globalidade socioeconmica que o rodeava.
Para Braudel (1996b), uma comum identificao do capitalismo com o modo de
produo industrial teria sido amplamente difundida por anlises reduzidas a uma
ortodoxia ps-marxiana, segundo a qual no teria havido capitalismo antes da Revoluo
Industrial. Apesar de reconhecer a viso de Marx e Dobb do capitalismo como o sistema em
que ocorre a mercantilizao do trabalho, relacionada ao capital integrado esfera da
produo sobre relaes de trabalho assalariado, Braudel (1996b) considera ser este apenas
um dos vrios momentos e manifestaes do capitalismo, alm de no considerar suas

9
Tal conotao foi lanada nos meios cientficos pelo livro de Werner Sombart (1902) Der moderne
Kapitalismus. Braudel (1996) nota que, mesmo assim, a palavra foi depois incorporada de tal modo ao modelo
marxista, que muitos consideraram escravismo, feudalismo, capitalismo como etapas definidas por Marx.
9

relaes com os demais nveis da economia. Em sua concepo, o modo de produo
industrial ou o trabalho livre e assalariado no so as particularidades essenciais e
indispensveis do capitalismo, mas sua concentrao no lugar do investimento e da alta
taxa de produo de capital. Se o capitalismo permanecia restrito a determinadas
atividades especficas antes de sua fase industrial, no estendendo sua influencia para o
resto da economia, era porque faltavam oportunidades de lucro mais atrativas para tal se
suceder.
Porm, diante da difuso desta viso ps-marxista, ele pondera se de fato ocorreu
uma mutao no contedo da palavra capital (e capitalismo) relacionada ao advento da
Revoluo Industrial. Com estes fins, ele resgata a pesquisa de Simon Kuznets, segundo o
qual no houve mudana brusca da taxa de poupana na era moderna (suposta
incentivadora da expanso industrial)
10
. Se a resposta para o salto na dinmica de
acumulao do capital aps o sculo XVIII no estava no lado da poupana, talvez estivesse
no do investimento e a uma realidade crucial das economias antigas apontada por
Braudel (1996b): uma boa parte da sua formao de capital bruto no era durvel (as
construes eram poucos resistentes, as ferramentas frgeis e a fertilidade das terras
efmera), decorrendo assim em uma formao de capital lquido muito menor do que nas
sociedades modernas. Em consequncia, a taxa de reproduo do capital teria sido muito
modesta na Europa pr-industrial, o que leva Braudel (1996b) a considerar que a Revoluo
Industrial representou
... uma mutao do capital fixo, um capital desde ento mais caro, porm
muito mais duradouro e aperfeioado, que mudar radicalmente as taxas
de produtividade. (p. 215)


10
Kuznets foi um economista especializado no crescimento das economias nacionais a partir do fim do sculo
XIX. Ele estendeu sua pesquisa ao passado por meio de quantificaes restropectivas, fundamentando-se nas
correlaes que acreditava existirem entre os perodos subsequentes ao longo da histria. Segundo ele, a taxa
de poupana nunca parece ultrapassar um limite mximo, mesmo em pases de renda alta. Como o nvel de
renda e a sua distribuio social esto entre os principais determinantes da poupana, e no geral as elites
sempre concentraram a maior parte da renda enquanto a maioria das populaes recebeu menos do que a
renda mdia per capita, a poupana s pde se formar nas partes privilegiadas das sociedades - uma realidade
que permanece verdadeira at hoje.
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Essa fragilidade das mquinas e equipamentos teria tido importantes implicaes
setoriais na histria, relegando certas atividades como a produo manufatureira e
agrcola a uma modesta formao de capital. Assim se explica, para Braudel (1996b),
porque o capitalismo do passado foi essencialmente mercantil e no industrial, e porque
alguns setores capitalistas do passado viveram em sistemas fechados e acabaram
entesourando o capital lquido neles acumulado. O problema-chave - por que um setor da
sociedade de ontem, que era capitalista, viveu em sistema fechado e no pde expandir-se?
seria solucionado pela constatao de que faltava ocasio de lan-lo em alguma atividade
mais profcua. Talvez esta fosse a condio para sua sobrevivncia, pois poucos setores
permitiam uma relevante formao de capital, os demais sendo no rentveis. Destarte,
Braudel (1996b) aponta que em alguns sistemas restritos o capitalismo se sentia em casa,
mas ficava sempre atento a oportunidades em outros segmentos, podendo sair a qualquer
momento para investir em outros lugares mais rentveis.
recusar admitir esta dicotomia da economia de ontem, a pretexto de que o
verdadeiro capitalismo dataria do sculo XIX, renunciar a compreender o
significado... do que se poderia chamar a topologia antiga do capitalismo.
(Braudel, 1996b, p. 207).

Em sua tentativa de compreender as lgicas capitalistas, suas estruturas e
funcionamento, Braudel (1996c) prope um vocabulrio terico visando a situar as
realidades econmicas conforme seu espao e durao. Enquanto a durao refere-se j
justificada escolha pela abordagem de longo prazo, o espao explica-se por colocar em
causa ao mesmo tempo todas as realidades da histria, todas as partes envolvidas da
extenso: os Estados, as sociedades, as culturas, as economias... (12). Destarte, Braudel
(1996c) prope o conceito de economia-mundo, definida como uma parte economicamente
autnoma do planeta, uma soma de espaos capaz de bastar-se a si prpria e no qual suas
ligaes e trocas internas conferem certa unidade (...) a mais vasta zona de coerncia, em
determinada poca, em uma regio determinada do globo... (p. 12-13). Esta coeso
relaciona-se especificadamente vida econmica, podendo as economias-mundo abarcar
sociedades, culturas e soberanias polticas diferentes e independentes, transcendendo as
11

fronteiras demarcadas entre civilizaes e criando uma unidade de integrao no seu
espao.
Porm, esta unidade econmica no homognea, nem necessariamente se reflete
em todas as atividades econmicas que ocorrem em seu interior, no qual podem coexistir
formas muito diferentes como o capitalismo e a economia de mercado. Alis, uma
ambigidade recorrente a identificao entre as duas, que na verdade no se confundem.
Enquanto, na definio de Braudel (1996a), o capitalismo o local da rpida reproduo de
capital, a economia de mercado o sistema de trocas que abrange os mercados de uma
determinada zona onde h flutuao e consonncia de preos entre seus mercados.
Braudel (1996a) resgata que a palavra mercado (assim como capitalismo) muito
usada equivocadamente, por ser aplicada em um sentido bastante amplo a todas as formas
de troca - e s vezes at mesmo a um sistema de trocas, a economia de mercado. De certo
modo, tal se deve viso comum do mercado autorregulador e promotor do crescimento,
que por meio de suas trocas racionais iria englobando e interligando as diferentes regies,
assegurando o equilbrio das atividades econmicas e regulando a diviso do trabalho. O
problema desta concepo que o mercado nem um fenmeno endogenamente
determinado e imune a influncias externas, nem corresponde ao conjunto de todas as
atividades econmicas em sua tendncia a criar uma unidade mundial.
Ademais, para Braudel (1996a), essa viso tende a distinguir dois tipos de trocas: as
sociais (no dependentes de comportamentos econmicos) e as legitimamente
econmicas, que comporiam o verdadeiro mercado autorregulador constituinte da
economia de mercado e do capitalismo, tidos como sinnimos. Na realidade, o autor
realiza uma crtica da tese desenvolvida por Polanyi (1944) que, para Braudel (1996a), peca
pela sua definio da economia como um subconjunto histrico da vida social, formado por
mercados e trocas no dependentes de comportamentos econmicos, e que s com a
exploso do capitalismo no sculo XIX teria assumido suas verdadeiras dimenses e
subjugado o social at ento dominante com seu mercado autorregulador.
No entender de Braudel (1996a), essa tese deriva de uma grave omisso da realidade
concreta e diversificada da histria, pois o mercado e as suas trocas so, e sempre foram,
realidades econmicas e sociais, envolvendo dilogos entre agentes que podem sofrer
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presses (do governante, dos mercadores, dos bancos, entre outros), alm de obedecerem
aos imperativos da oferta e da procura.
demasiado fcil batizar de econmica uma forma de troca e de social
outra. Na realidade, todas as formas so econmicas, todas so sociais.
Houve, por sculos a fio, trocas socioeconmicas muito variadas que
coexistiram... (Braudel, 1996, p. 195)

No entanto, esta uma pobre interpretao do rico estudo realizado por Polanyi
(1944) sobre o qu consistiu a revoluo liberal ocorrida no mundo ocidental no sculo
XIX, especialmente no seu aspecto econmico (a emergncia da economia de mercado), e
suas consequncias. Na realidade, o autor busca negar os pressupostos liberais de que a
busca pelo enriquecimento individual caracterstica "natural" humana e que o mercado
autossuficiente e independente das condies sociais que o permeiam. Fundamentando-se
em uma extensa pesquisa histrica e antropolgica, ele mostra que os seres humanos nunca
foram meros maximizadores de utilidade, os mercados sempre foram acessrios da vida
econmica, e esta sempre esteve integrada na sociedade, fortalecendo os laos sociais entre
as pessoas, a cultura e identidade coletivas. Ou seja, a economia sempre teria exercido uma
funo social, sendo parte componente da sociedade como um todo.
Polanyi (1944) demonstra que s na era moderna teria ocorrido a primazia do
econmico e do mercado, com a economia de mercado liberal (o mercado
autorregulvel) sendo criada graas ao do poder poltico durante o advento da
Revoluo Industrial no fim do sculo XVIII
11
. Neste perodo, teria ocorrido uma separao
entre economia e sociedade, revertendo a ordem das coisas: a sociedade tornou-se
acessria da economia, e as pessoas e a terra passaram a ser elementos constituintes do
processo econmico, comprados e vendidos como meras mercadorias, apesar de no o
serem. A autopromoo tornou-se ento preponderante para as pessoas, que passaram a se

11
O autor considera que os mercados so instituies importantes, porm, ele estabelece uma distino entre
mercados e o sistema de mercado autorregulvel: este um fenmeno moderno e a fonte de sua
preocupao por ser um mercado no determinado pela sociedade.
13

definir pela luta por melhoras materiais, resultando em uma devastao social, de um novo
egosmo e uma nova solido
12
.
De derta forma, talvez possamos traar um paralelo com a viso de Braudel (1996c),
segundo a qual a economia de mercado foi se formando aos poucos ao longo do tempo (ele
lembra que desde a Antiguidade h flutuao de preos entre mercados), sem abarcar toda
a economia e tendo sempre coexistido com outras formas econmicas, entre elas o
capitalismo. Em suas economias-mundo, a convivncia da economia de mercado com o
capitalismo sempre existiu, ligados por relaes dinmicas e variveis ao longo da histria
13
.
Segundo o autor, ao longo do tempo, economias locais relativamente autnomas foram se
organizando em cadeias de mercados regionais, pouco a pouco interligadas em redes que
foram constituindo economias de mercado. Estas, por sua vez, tendiam a acabar se voltando
para um mesmo centro de atrao e dinamismo, que se empenhava em tomar essas redes
de mercados, remodelando-as conforme suas necessidades e integrando-as sua prpria
dinmica
14
:
como se a centralizao e a concentrao de recursos... se processassem
necessariamente a favor de certos lugares de eleio da acumulao. (...)
Essa apropriao o processo, o 'modelo' que preside construo de
qualquer economia-mundo, com os seus monoplios evidentes (Braudel,
1996c, p. 26).

12
Polanyi (1944) se apoia no pensamento de Robert Owen, para quem o capitalismo causou no s o
empobrecimento material dos trabalhadores, mas tambm o seu desligamento da cultura tica qual antes
pertenciam e pela qual definiam a sua identidade, destruindo o autorreconhecimento cultural das pessoas.
Polanyi (1944) no nega que o capitalismo explora os trabalhadores, mas concentra-se nas suas consequncias
culturais desumanizantes: para ele, o mercado desregulado afasta as pessoas da sua matriz sociocultural ao
isolar a economia da sua base social e criar uma alienao cultural generalizada entre os trabalhadores, com
indivduos isolados e competitivos, rompendo os laos de solidariedade social.
13
Por exemplo, Braudel (1996c, p. 197) aponta que essa coexistncia de certo modo tambm abordada por
Galbraith em seus estudos sobre a justaposio das pequenas empresas (sistema de mercado) com as
grandes empresas (sistema industrial); e Lenin ao diferenciar o simples capitalismo (concorrencial) do
capitalismo de monoplios (imperialismo). Essas vises tendem a identificar o capitalismo (organisation
ou imperialismo) como um poder acrescido na produo, devido ao prodigioso enriquecimento de grandes
grupos e organizaes capitalistas, como as multinacionais que enfraquecem os mercados e governos pela sua
capacidade de influir nos preos, e at de fix-los arbitrariamente.
14
Para Braudel (1996c), o passo essencial foi a anexao desses mercados por um grande mercado urbano ao
qual no bastavam os campos prximos, sendo abastecido de longe e dominando longas cadeias econmicas.
14


Destarte, na concepo de Braudel (1996c), o capitalismo escolhe locais de intenso
dinamismo econmico que satisfaam sua necessidade de reproduo sempre crescente de
capitais, interligando as diferentes partes da economia-mundo em torno das suas atividades
de eleio. Nesta estrutura da economia-mundo, alm da economia de mercado e do
capitalismo haveria ainda um terceiro setor enorme, chamado por Braudel (1996c) de a
no-economia. Esses trs setores da economia-mundo teriam gradualmente se ordenado
no espao em uma hierarquia de poder econmico, tendo o capitalismo como o topo
frente das ligaes com os demais setores, a economia de mercado como o miolo, e a no
economia como a enorme base. E assim, a definio de economia-mundo de Braudel (1996c)
se completa, como um universo em si, um todo (...) construda a partir de cima, a partir das
cidades dominantes (p. 12).
Sob sua concepo de que as economias-mundo existem desde os tempos remotos, o
autor prope fazer comparaes entre elas, aproximar fases e processos evolutivos comuns,
visando a desenvolver uma tipologia das economias-mundo e deduzir regras tendenciais
para esclarecer seu funcionamento. Com esses fins, ficou evidente que a primeira
regularidade se d na ntima relao das economias-mundo com o seu espao, que envolve
os seus limites fsicos
15
e a sua estrutura interna, construda gradualmente de forma
hierarquizada, regionalizada e especializada. Dada essa disposio espacial, Braudel (1996c)
aponta duas regras tendenciais das economias-mundo: primeiro, h sempre uma hierarquia
entre zonas desiguais de economias pobres e ricas, com s uma mais prspera no centro,
polarizando as demais, cujos funcionamentos acabam por se ajustar logstica econmica da
metrpole. Segundo, o ncleo capitalista dominante (no geral cidades de alto dinamismo e
longo alcance econmico) est sempre em competio com outros aspirantes liderana, de
modo que os centros no o so eternamente, sendo substitudos ao longo do tempo
16
.
Tambm no foram sempre do mesmo tipo e estrutura, tendo tido entre si diferenas
relativas tanto nos seus arsenais de dominao econmica (controle mercantil, bancrio,

15
No geral so fronteiras inertes, pouco animadas economicamente, muitas vezes barreiras fsicas e acidentes
geogrficos naturais, em cujo interior se estabelecem, crescem e evoluem as economias-mundo.
16
Esses ncleos de dominao foram sendo substitudos por diversas razes, at mesmo no econmicas. No
geral suas implicaes vo alm do econmico e so sempre significativas, revelando as fragilidades do
equilbrio anterior e rompendo as cadeias de dependncias da economia-mundo.
15

creditcio, da navegao, de colnias, entre outros) quanto poltica (cidades-Estado, cidades
imperiais, entre outros).
Para Braudel (1996c), h sempre pelo menos esses trs setores das economias-
mundo: o centro restrito de capitalismo dominante, a economia de mercado composta de
regies secundrias razoavelmente bem desenvolvidas, e a enorme periferia: Essa geografia
discriminatria ainda hoje logra e explica a histria geral do mundo (p. 29). No que diz
respeito s zonas secundrias, muitas visavam ascender ao centro, sendo comum o uso do
mercantilismo como estratgia visando a alterar sua posio inferior
17
, em uma relao de
tenso e complementao, pois o ncleo dominante tambm delas se aproveitava. E na
periferia estariam as colnias de populaes escravas, ou os Estados no coloniais cujas
economias eram dominadas por grupos ligados ao centro estrangeiro (chamados por
Braudel de falsos governos).
Tendo em vista que o espao de uma economia-mundo compartilhado por outras
ordens alm da esfera econmica, estas mesmas realidades so vividas nos mbitos
polticos, sociais e culturais, que apesar de terem seus prprios desenvolvimentos e
domnios, influenciam-se recproca e dinamicamente. Assim, Braudel (1996c) aponta que no
geral os Estados que integram uma economia-mundo tambm surgem divididos em trs
zonas: a capital, as provncias e as colnias. E para alm de seus territrios soberanos
nacionais, h sempre um Estado forte e temido polarizando os demais, dado que sua posio
central econmica exige e prove recursos para um governo tambm dominador, capaz de
impor seus interesses interna (disciplinando e garantindo as atividades econmicas) e
externamente (por meio da influncia, fora ou coero)
18
. Analogamente, as formas sociais
tambm teriam se formatado em uma geografia diferencial, se adaptando lenta e
duradouramente estrutura da economia-mundo conforme as necessidades econmicas

17
Em consonncia, no geral os sucessivos centros das economias-mundo foram abertos livre concorrncia
quando consolidados, s tendo sido mercantilistas nos momentos de percepo de perigo ou de processo de
ascenso a centro.
18
Segundo Braudel (1996c), as cidades-Estado lideradas por mercadores ocuparam o centro das economias-
mundo na Europa at o sculo XVIII, tendo os Estados territoriais se constituindo muito lentamente. Mesmo
entre os sculos XV e XVIII ainda estavam longe de preencher todo o espao social, carentes de meios para tal
e passam rapidamente ao domnio dos mercadores.
16

locais ditadas pela dinmica central.
19
Desse modo, a distribuio de tarefas na estrutura da
economia-mundo teria aos poucos construdo uma diviso internacional do trabalho,
sempre controlada pelo centro da economia-mundo e desde muito cedo caracterizada por
lutas e conflitos de classes.
Portanto, uma economia-mundo um imenso invlucro, que apesar de suas
grandes desigualdades internas, conserva uma unidade de coeso em todo o seu espao que
gira em torno do dinamismo e atrao do seu centro. Braudel (1996c) aponta ainda que a
estrutura e funcionamento da economia-mundo implicam na coexistncia tensa entre zonas
econmicas, de tal modo que os atritos no podem se anular para no ameaar o poder
central que orquestra a dinmica do conjunto. Ele pondera que essas desigualdades no so
fruto de vocaes naturais, mas expressam a consolidao de situaes lenta e
historicamente estabelecidas, em uma cadeia de subordinaes e relaes de fora
desiguais.
20
De certo modo, como ser visto adiante, tal viso difere da posio de
Wallerstein (2000), para quem as desigualdades so raiz e causa do desenvolvimento
capitalista, indispensveis manuteno da economia-mundo capitalista.

3. A ECONOMIA-MUNDO CAPITALISTA: A CONTRIBUIO DE WALLERSTEIN

A mesma nfase no longo prazo, que fundamenta a diviso do tempo do mundo em
extensos perodos por Braudel (1996), justifica a definio de Wallerstein (2000) das
totalidades histricas como as unidades de anlise adequadas aos interesses da pesquisa
social. Para o autor, s a Histria pode fornecer as causas, fontes e condies reais das
mudanas sociais, criticando o baixo poder explicativo dos estudos a-histricos e mtodos
comparativos despidos de consideraes de tempo e espao.

19
Por exemplo, segundo Braudel (1996c), no centro da economia-mundo europia do sculo XVIII, a
predominncia do trabalho assalariado dava a medida do seu grau de modernidade, enquanto nas zonas
secundrias estendia-se a servido, e nas periferias a escravido.
20
neste sentido em que critica a explicao de David Ricardo sobre as trocas entre Inglaterra e Portugal - so
desiguais porque Portugal encontrava-se em posio de inferioridade, tendo o tratado de Methuen sido ditado
por relaes de fora, no de interesses comuns.

17

neste sentido que o autor aponta a delimitao de partes de um todo social em
unidades de anlise independentes e autossuficientes como um dos maiores problemas
decorrentes das pesquisas sobre fenmenos sociais, especialmente se aplicada para
fundamentar estudos comparativos. Ele ressalta que, apesar de nas anlises de longos
perodos ser necessrio dividir o horizonte temporal para observar as mudanas estruturais
de um segmento a outro, no se pode jamais perder o ponto de vista da totalidade. Isso
porque as partes no so discretas, mas contnuas, constituindo fases de um processo cuja
evoluo no pode ser determinada a priori, mas s pode ser percebida a posteriori. Ou seja,
as fases no fazem sentido abstradas de suas irms e do seu todo, s sendo compreensveis
se vistas dentro do conjunto do qual fazem parte, devendo ser analisadas como segmentos
interligados de uma unidade total.
Analogamente, Wallerstein (2000) aplica o mesmo raciocnio ao estudo dos
integrantes de um sistema internacional, como pases ou regies especficas, defendendo
que suas origens e funcionamento no podem ser adequadamente entendidos isolados da
dinmica regional ou internacional em que esto inseridos. Destarte, ao designar fases ou
estudar pases e regies, estes devem ser sempre abordados como partes de totalidades,
que para Wallerstein (2000) so os sistemas sociais. E o que define um sistema social, em
sua concepo, a existncia de uma diviso de trabalho prpria, entendida como a menor
rede de atividades econmicas que atende s necessidades da maioria dos agentes deste
sistema, independente de entidades ou foras externas uma lgica que pode existir sem
uma unidade poltica comum, e at mesmo sem uma cultura comum
21
.
Ademais, Wallerstein (2000) ressalta que seu mtodo baseado na anlise de
sistemas sociais uma proposta alternativa a dois mtodos opostos de anlise - o
nomottico e o idiogrfico. Enquanto o primeiro tende generalizao, defendendo a noo
de que devem existir leis que expliquem os fenmenos como regularidades e no produtos
do acaso; o segundo busca o significado de fenmenos contingentes, sob o pressuposto de
que tudo est sempre mudando, impossibilitando repeties e generalizaes. A

21
De certa forma, Braudel (1996c) aproveitou essa viso para conceber a sua zona de coeso econmica, que
bastante similar s economias-mundo de Wallerstein (2000), tambm podendo realizar trocas no essenciais
com elementos externos e no necessariamente implicando em uma homogeneidade scio-politica-cultural.
18

metodologia proposta por Wallerstein (2000) seria uma via intermediria entre esses dois
mtodos, por investigar:
... quadros sistmicos, bastante longos no espao e no tempo para conter
as lgicas que determinam a maior parte das suas trajetrias, enquanto
simultaneamente reconhece-se que esses sistemas tm incio e fim, no
sendo, portanto, fenmenos eternos. (p. 136)

Deste modo, na concepo de Wallerstein (2000), a unidade bsica de anlise o seu
conceito de sistema social, que possui partes estruturais e fases evolutivas. s neste
quadro analtico que seria vlido fazer estudos comparativos, dos inteiros e das partes do
inteiro. O autor aponta ser comum que a falsa identificao das unidades de anlise a serem
comparadas conduza a falsos conceitos e problemas. Como exemplo, ele aponta que se a
unidade de comparao apropriada no forem os pases, mas um sistema social mais
abrangente, ento o problema do desenvolvimento nacional perderia o sentido. Cada pas,
ou mesmo regio, no poderia ser considerado uma unidade de anlise com seu prprio
modo de produo e dinmica de desenvolvimento se constituir parte integrante e
dependente de um sistema social, pois partilharia do modo de produo e dinmica de
desenvolvimento dessa totalidade
22
.
Destarte, ressaltando os problemas de no se analisar as totalidades, e dentro dos
seus objetivos de melhor compreender o sistema social capitalista, Wallerstein (2000)
construiu um modelo terico alternativo para realizar a anlise comparativa. Propondo
como unidades de anlise as estruturas sistmicas localizadas no tempo por ele definidas
como sistemas sociais, Wallerstein (2000) identifica alguns tipos de sistemas conhecidos
pela humanidade, diferenciados pela sua estrutura (ciclos ou ritmos) e padres de

22
Uma falha enfatizada por Wallerstein (2000) a comum identificao entre industrializao e capitalismo,
tambm abordada por Braudel. Ela imediatamente cai por terra quando se considera a industrializao da ex-
USSR ou o modo de produo europeu predominante entre os sculos XVI e XVIII (antes da Revoluo
Industrial) apesar de que, aponta o autor, muitos o consideram uma fase de transio no capitalista, pois
no geral a fora de trabalho no era proletria nem separada dos meios de produo, e o dono do capital era o
mercador (que sem o controle da produo, seria um no capitalista). Porm, se o capitalismo for o conjunto
de atividades em que capitais so empregados visando obteno de mais capitais, isso j ocorria antes da
Revoluo Industrial - no como produo industrial, mas como agrcola. Assim, Wallerstein (2000) pondera se
em parte tal ambiguidade talvez se deva ao fato do debate intelectual entre liberais e marxistas ter se dado na
era da Revoluo Industrial.
19

transformao interna (tendncias seculares). Em seu arcabouo de conceitos, ele
identifica terem existido dois tipos de sistemas sociais na Histria: os minissistemas e os
sistemas-mundo. Enquanto os minissistemas foram caracterizados por um sistema cultural
nico
23
, os sistemas-mundo podiam apresentar mltiplos sistemas culturais, dividindo-se em
dois subtipos: os imprios-mundo e as economias-mundo, cuja principal diferena a
presena de um sistema poltico comum no primeiro, e a sua ausncia no segundo.
Para Walllerstein (2000), o capitalismo sempre foi, desde suas origens, um sistema
social de economia-mundo, no limitado a naes-Estado ou regies. Mais importante
ainda, ele aponta que desde o sculo XIX, a economia-mundo capitalista o nico sistema-
mundo existente - os minissistemas no existiriam mais, e os imprios-mundo teriam
dominado todas as economias at o perodo moderno. A condio para o estabelecimento
dessa hegemonia sistmica teria sido o fim dos imprios-mundo, com a eliminao de suas
enormes burocracias corruptoras de supervits para gastos no produtivos que
enfraqueciam e impediam a dinmica do desenvolvimento econmico, permitindo a
expanso do comrcio mundial, a especializao regional e ao aumento da eficincia do
sistema. Destarte, a economia-mundo composta por vastas estruturas de produo
integradas, apesar de distribudas por mltiplas unidades polticas, e sua lgica a
distribuio desigual do excedente acumulado em favor daqueles capazes de alcanar
monoplios temporrios nos mercados.
Esta seria, para Wallerstein (2000), a principal caracterstica da economia-mundo
capitalista: uma diviso internacional do trabalho em expanso, impulsionada pelo objetivo
de vender a produo nos mercados mundiais visando a maximizar lucros. medida que as
diferentes regies fossem sendo incorporadas aos mercados mundiais, diferentes modos de
produo seriam nelas desenvolvidos em atividades especializadas conforme a distribuio
local de recursos humanos e naturais para melhor adequ-las s demandas da economia-
mundo capitalista, em uma forte tendncia especializao regional. Assim teria se
originado uma estrutura de regies desigualmente poderosas que determinou um processo
de acumulao no ncleo e um ciclo de atraso na periferia. Isto teria incentivado trocas
desiguais entre Estados fortes (ncleo) e reas fracas (periferia), havendo uma

23
O autor demonstra terem sido sociedades muito simples, agrrias ou caadoras, no mais existentes, tendo
sido no geral anexadas a um sistema-mundo e deixado de existir como sistemas sociais independentes.
20

apropriao do excedente da economia-mundo inteira por certas regies que formavam seu
ncleo
24
.
Destarte, o autor aponta que foi se consolidando uma hierarquia tripartite na
economia-mundo, semelhana de Braudel (1996c), em que sob o primado do ncleo
ficavam dois estratos, o das regies secundrias relativamente desenvolvidas e o da enorme
periferia atrasada e explorada. Essa desigualdade teria se reproduzido no interior de cada
uma dessas regies, pois em meio s zonas centrais tambm havia zonas atrasadas, como
manchas destoantes do dinamismo em torno. Alm disso, ela foi se solidificando e ficando
cada vez mais enraizada, alimentada pelas foras de mercado: ...so as operaes das
foras do mercado mundial que acentuam as diferenas, as institucionalizam, e as fazem
impossveis de contornar no curto prazo (Wallerstein, 2000, p. 89).
Tendo em vista que, nesta viso, a estrutura da economia-mundo capitalista envolve
uma distribuio desigual dos rendimentos, com a transferncia da maior parte do
excedente gerado pela maioria para a minoria, por que os primeiros no se revoltavam
contra os ltimos? Wallerstein (2000) aponta que a Histria mostra terem sido raras as
insurreies generalizadas, apesar do persistente descontentamento. Para ele, a explicao
est no papel da semiperiferia, uma terceira categoria que significa que o estrato
superior no enfrenta a oposio unificada de todo o resto, pois o estrato mdio
simultaneamente explorado e explorador (Wallerstein, 2000, p. 91).

Em sua concepo, a
funo da semiperiferia na economia-mundo mais que um requisito ao seu
funcionamento, uma condio sua sobrevivncia
25
, cuja essencialidade mais poltica
que econmica, pois uma economia-mundo funcionaria economicamente sem uma

24
No caso da economia-mundo europeia do sculo XVI, Wallerstein (2000) levanta duas razes do porque os
Estados do centro teriam se fortalecido mais que os da periferia: primeiro, porque na periferia os interesses
dos proprietrios de terras divergiam dos das burguesias comerciais, enquanto no centro eles convergiam;
segundo, porque a fora dos Estados do centro era funo direta da fraqueza dos da periferia, se reforando no
tempo por meio de guerras, coero, diplomacia.
25
Na verdade, Wallerstein (2000) elenca trs mecanismos que possibilitaram aos sistemas-mundo manterem
uma relativa estabilidade poltica (na verdade, a sua sobrevivncia sistmica): a concentrao do poder militar
nas mos das classes dominantes; a existncia de um compromisso ideolgico das classes dominantes com o
sistema (identificao dos seus prprios interesses com a sobrevivncia do sistema); e o mais importante, a
diviso da maioria explorada em dois estratos (o baixo e o mdio).
21

semiperiferia, mas no seria politicamente estvel porque no evitaria a polarizao
extremada.
Isso no significa que no existiam tenses entre grupos sociais, entre naes e
regies, mas suas consequncias s podem ser entendidas, afirma Wallerstein (2000), tendo
em vista essa estrutura da economia-mundo capitalista, em que certos grupos buscam seus
interesses tentando distorcer o mercado e se organizando para pressionar o poder poltico,
resultando em alguns mais poderosos do que outros, mas nenhum conseguindo controlar a
economia-mundo por completo. Destarte, sua economia-mundo capitalista comporta
contradies intrnsecas, que determinam uma evoluo conturbada e cheia de
descontinuidades, em uma dinmica sujeita a crises peridicas e renovaes sistmicas.

4. A CRTICA MARXISTA DE ROBERT BRENNER

Em contraposio a certos aspectos do construto terico desenvolvido por
Walllerstein, a anlise de Brenner (1977) sobre as origens do desenvolvimento capitalista
destaca especialmente o papel das estruturas de classe, enfatizando a ao das relaes e
conflitos sociais na determinao da dinmica do capitalismo. Dentro dos objetivos da sua
pesquisa, o autor realiza uma ampla crtica que no se restringe apenas aos argumentos de
Wallerstein, mas aos de toda uma gerao de escritores de tradio marxista cuja produo
cientfica foi em grande parte voltada ao objetivo de compreender a persistncia do
subdesenvolvimento em certos pases, mesmo aps a sua integrao ao mercado mundial
capitalista.
No geral, estes autores fundamentavam-se no Manifesto Comunista de Marx e
Engels (1848), segundo o qual o processo de desenvolvimento capitalista seria mais ou
menos inevitvel: a ampliao do comrcio e do investimento levaria eliminao dos
velhos modos de produo e sua substituio por relaes sociais capitalistas, iniciando um
processo de acumulao de capital e desenvolvimento econmico. Porm, a Histria mostra
uma clara falha da penetrao do comrcio e investimentos em amplas partes do mundo em
trazer esse desenvolvimento erigindo, pelo contrrio, barreiras sistemticas ao avano
econmico nessas regies.
22

Este desenvolvimento do subdesenvolvido levou reviso deste prognstico
progressista da teoria marxista por estes pesquisadores que, conforme Brenner (1977),
acabaram deslocando a transformao das relaes de classe do centro das suas anlises.
Ora, apesar de Marx ter previsto o desenvolvimento capitalista sob a premissa de que a
expanso do comrcio e investimento inevitavelmente levaria transformao das relaes
de classe pr-capitalistas em capitalistas, Brenner (1977) pondera que essa expanso pode
no ter destrudo os velhos modos de produo, ou criado outros modos no capitalistas -
resultados perfeitamente possveis, tendo em vista que a origem e evoluo das estruturas
de classe no so compreensveis apenas em termos de foras de mercado.
Destarte, o autor ressalta que a mera ampliao do comrcio e investimento no
implica necessariamente no surgimento automtico de relaes de classe capitalistas
26
. No
entanto, aponta Brenner (1977), esta linha de pesquisadores no apenas no prev esta
possibilidade, como nem mesmo aborda o papel central das estruturas sociais para a
compreenso do subdesenvolvimento. Em vez disso, eles buscam negar o resultado de
equilbrio e prosperidade econmica previstos pelo modelo de desenvolvimento de Adam
Smith, em que a expanso do comrcio levaria diviso internacional do trabalho e ao
desenvolvimento econmico generalizado, construindo argumentaes para sustentar que
esses mesmos processos capitalistas pressupunham tambm o reforo do atraso
econmico
27
.
O caso de Wallerstein emblemtico para Brenner (1977), por no abordar nem a
transformao das relaes de classe capitalistas, nem o aumento sistemtico do excedente
relativo de trabalho por elas tornado necessrio, tido por ele como a caracterstica
dominante do capitalismo. O autor aponta que Wallerstein troca o mecanismo da
acumulao visando inovao pelo da produo visando a lucros no mercado, definindo

26
Brenner (1977) aponta que Marx depois visualizou a possibilidade da solidez de certos modos pr-capitalistas
representar barreiras impeditivas adoo de modos de produo capitalistas, como foi o caso dos modos de
produo pr-capitalistas da ndia e China frente expanso comercial inglesa.
27
Um dos autores citados por Brenner (1977) Andr Gunder Frank, para quem: desenvolvimento e
subdesenvolvimento econmico so as faces opostas da mesma moeda. () so relativos e qualitativos, e cada
um deles difere do outro, apesar de causado por suas relaes com o outro. Porm desenvolvimento e
subdesenvolvimento so a mesma coisa no sentido em que so o produto de uma nica, mas dialeticamente
contraditria, estrutura econmica e processo capitalista. (1969, apud Brenner, 1977, p. 28)
23

como caracterstica essencial da sua economia-mundo capitalista a produo para venda
visando ao lucro, alm de conceber a transformao das relaes de classe como resultado
das necessidades dessa produo voltada a auferir lucros no mercado.
Ou seja, Brenner (1977) aponta que Wallerstein no incorpora o avano qualitativo (a
revoluo da produtividade do trabalho) como caracterstica fundamental do capitalismo,
nem a sua tendncia intrnseca a acumular e inovar para garanti-lo. Para ele, a viso de
desenvolvimento econmico de Wallerstein quantitativa, baseada em trs condies ao
surgimento da economia-mundo, possibilitadas pelo colapso dos imprios-mundo
28
:
a expanso do tamanho geogrfico do mundo, o desenvolvimento de
vrios mtodos de controle do trabalho para diferentes produtos e zonas da
economia-mundo, e a criao de um maquinrio estatal relativamente forte
nos que se tornariam os Estados-ncleo dessa economia-mundo
capitalista. (Wallerstein, 1974, apud Brenner, 1977, p. 31)

Para Brenner (1977), a concepo de Wallerstein de economias-mundo em
contraste com a de imprios-mundo so como opostos que distinguem a economia
moderna (cujo desenvolvimento econmico pode ser sistemtico) das economias pr-
capitalistas (cujo desenvolvimento restrito, pois sua produo relativamente inflexvel,
expandindo-se apenas dentro de limites definidos). Ele pondera que esta distino correta
no que o capitalismo se distingue dos modos de produo anteriores na sua tendncia ao
desenvolvimento econmico ilimitado. No entanto, aponta ele, a chave desse
desenvolvimento est na expanso do excedente relativo do trabalho
29
, que no abordado
por Wallerstein. Esse essa expanso dependente de inovaes, as quais historicamente

28
A raiz do problema na argumentao de Wallerstein se relaciona, segundo Brenner (1977), ao modelo
supostamente mecanicista de Adam Smith: o aumento da produtividade nasce naturalmente da
especializao regional decorrente da diviso internacional do trabalho, que por sua vez impulsionada pelas
foras do mercado. Porm, na concepo de Brenner (1977), o desenvolvimento capitalista depende das
relaes de classe capitalistas historicamente desenvolvidas e conflituosas, que determinam diferentes limites
e potenciais ao condicionarem demanda, renda, meios de produo e foras produtivas.
29
Isso no significa que os mtodos de excedentes absolutos do trabalho no eram usados, pois eles o so no
capitalismo. Aumentos no excedente relativo do trabalho (produtividade) so alcanados quando produzida
uma massa de valores de uso maior com a mesma quantidade prvia de trabalho.
24

exigem a acumulao de excedentes, que por sua vez tem como fundamento as relaes de
classe capitalistas. Nas palavras de Marx:
A produo de valores absolutos de excedente usa exclusivamente a
durao do dia de trabalho, enquanto a de valores relativos de excedente
revoluciona os processos tcnicos de trabalho e os grupos em que a
sociedade se divide. Logo, ela requer um modo capitalista especfico de
produo, cujos mtodos, meios e condies se originam e desenvolvem
baseados na submisso formal do trabalho ao capital. Esta submisso
formal ento substituda por uma submisso real. (1976, apud Brenner,
1977, p. 31)

Na verdade, Brenner (1977) demonstra que nenhuma das trs condies de
Wallerstein pode determinar o desenvolvimento econmico. Primeiro, apesar de que, no
capitalismo, a produo visando ao lucro nos mercados de fato predomina, o oposto no
verdadeiro: o seu surgimento no necessariamente sinaliza a existncia do capitalismo. A
produo para a venda perfeitamente compatvel com sistemas no capitalistas em que
no necessrio ou impossvel investir em melhoras produtivas para obter lucros, onde
predominam mtodos de expanso do excedente absoluto do trabalho, sem o aumento
sistemtico do excedente relativo que caracteriza o desenvolvimento capitalista
30
.
Da mesma forma, a especializao produtiva pode permitir maior eficincia e facilitar
a inveno, porm somente at um ponto, alm do qual aumentos adicionais passam a
depender da cooperao - a integrao de atividades relacionadas. Como as estruturas de
classe pr-capitalistas tendiam a restringir a produo cooperativa, devido ou produo
forada, ou produo individualizada de pequenos proprietrios (com maior interesse no
trabalho individualizado e diversificado), as tentativas de aumentar o excedente eram na
maioria enviesadas em favor de incrementos do excedente absoluto do trabalho
31
.

30
Eventualmente, nos sistemas pr-capitalistas eram possveis melhoras produtivas, mas o mercado no
exercia presso para a sua revoluo contnua. Como ambos os exploradores e trabalhadores eram ligados aos
seus meios de produo e subsistncia, sua sobrevivncia no dependia da venda dos seus produtos, no
havendo presso para inovarem e adotarem mtodos mais produtivos.
31
De fato, Brenner (1977) aponta que as relaes servis sob o impacto do comrcio tenderam estagnao e
regresso. Isto porque o comrcio no era externo ao feudalismo, mas foi sua expresso: se havia pouco
25

O ponto ressaltado por Brenner (1977) que aumentos recorrentes de produtividade
s podem ocorrer se a produo para a troca nos mercados expressar relaes de classe
capitalistas - de trabalhadores livres e assalariados, sem a posse dos meios de produo e
emancipados de qualquer relao direta de dominao (como a escravido ou servido).
Somente nestas condies ambos o trabalho e o capital so livres, tornando necessria sua
combinao no mais alto nvel possvel de tecnologia, pois as unidades produtivas individuais
(trabalho conjugado com meios de produo) sero foradas a vender para poder comprar,
comprar para poder sobreviver e se reproduzir, e inovar para conseguir manter sua posio
frente concorrncia.
Em outras palavras, se ambos capital e trabalho forem mercadorias (commodities),
h a necessidade de produzir no tempo de trabalho socialmente necessrio para garantir a
sobrevivncia, e de incrementar sistematicamente a produtividade para assegurar sua
continuidade nos mercados. Logo, a dinmica capitalista requer uma estrutura de classes em
que a sobrevivncia e reproduo de suas unidades produtivas dependem destas
aumentarem recorrentemente sua produtividade. Em contraste, estruturas de classes pr-
capitalistas determinam que suas unidades produtivas no precisam nem podem faz-lo
para sobreviverem e se reproduzirem, se desenvolvendo dentro de limites definidos.
Portanto, o problema da origem do desenvolvimento capitalista na viso de Brenner
(1977) o problema da origem das relaes de classes capitalistas o processo histrico
pelo qual trabalho e meios de produo se tornaram commodities. O autor aponta que,
como para Wallerstein a produo por lucro no mercado que determina o
desenvolvimento capitalista, o problema da sua origem erroneamente por ele identificado
com o da origem da expanso do mercado mundial irrestrito pelos imprios-mundo
32
. Neste

incentivo para investir em melhoras, havia muito para gastos improdutivos em bens de luxo e militares,
encorajando a extrao de excedentes dos trabalhadores para adquiri-los. Isso significou a destruio do poder
reprodutivo de longo prazo dos servos via extrao do seu excedente de curto prazo, produtividade
decrescente e crises demogrficas, restringindo a expanso urbana industrial ao limitar a disponibilidade de
mo-de-obra e a formao de um mercado de massa. Logo, a expanso comercial determinou novas demandas
feudais e exprimiu as relaes servis, resultando em uma diviso do trabalho que se voltou a si mesma,
tendente ao autoestrangulamento.
32
A incorporao das regies feudais pelo comrcio teria promovido um processo de racionalizao econmica
que teria iniciado o distanciamento da servido para o trabalho livre assalariado. Ou seja, tudo teria se
desencadeado de um desenvolvimento comercial historicamente-especfico (o estabelecimento primrio de
26

raciocnio, ambos a origem e o padro de desenvolvimento capitalista se tornam derivados
do mesmo processo de estabelecimento de conexes comerciais. O desenvolvimento do
capitalismo vira o desenvolvimento da diviso internacional do trabalho promovida pela
expanso do comrcio. E qualquer regio incorporada economia-mundo capitalista no
sculo XVI se tornaria capitalista, qualquer que fosse sua estrutura social-produtiva, de tal
modo que as regies servis cessariam de ser menos capitalistas que as regies de trabalho
livre assalariado
33
. Mas conforme Brenner (1977):
... na medida em que a economia-mundo europia moderna de fato
corresponde ao conceito de Wallerstein ou seja, definida por sistemas
interconectados de produo baseadas na servido na periferia e no
trabalho livre no centro ela permaneceu fundamentalmente pr-
capitalista: de um tipo de feudalismo renovado, com um escopo maior. A
falta de um rompimento verdadeiro foi refletida na incapacidade da
economia-mundo moderna em prover as estruturas materiais para o
crescimento econmico industrial continuado na maior parte da Europa no
perodo moderno inicial... (p. 72-73)

Alm disso, conforme Brenner (1977), a tese de Wallerstein permite chegar
concluso que o desenvolvimento e subdesenvolvimento capitalista so derivados do
mesmo processo, sendo direta e mutuamente determinados por serem ambos resultantes
de uma transferncia de excedentes da periferia ao centro. Porm, aponta ele, nenhum dos
dois pode ser diretamente dependente e causado pelo outro, pois cada um resulta de uma
evoluo especfica de relaes de classe
34
. Ademais, nessa viso de Wallerstein, o
capitalismo vira um sistema baseado na extrao do excedente absoluto de trabalho,

rotas comerciais pelas grandes viagens de descobrimento), sob o impulso da maximizao do lucro e
competio no mercado - pressupondo uma racionalizao capitalista j existente.
33
O argumento de Wallerstein que os modos de produo so escolhidos pela classe dominante frente aos
incentivos do mercado e dadas as caractersticas de sua regio.
34
O autor ressalta ainda que esse raciocnio comporta outros problemas: um a necessidade de uma
acumulao original de riqueza externa ao centro (na periferia), que pressupe uma inexplicada
impossibilidade de reunio desse capital no centro. Outro que nada assegurava que o capital transferido ao
ncleo seria de fato usado para fins produtivos, como investimentos em melhorias e inovaes, e no em
despesas com bens de luxo ou militares.
27

substituindo sua tendncia inerente a desenvolver foras produtivas e acumular capital pela
extrao de uma acumulao primitiva na periferia.
No entanto, um dos principais problemas desta tese que ela se baseia na convico
de que a especializao das diferentes regies interligadas pelo comrcio daria-se conforme
suas vantagens naturais para desenvolver certos tipos de produo, levando a uma
hierarquia produtiva em que certas produes requerem mais habilidade tcnica e capital
do que outras, desenvolvendo mais alguns locais do que outros. Coforme ressalta Brenner
(1977), esse pensamento desconsidera os limites e potencialidades dados pela estrutura de
classes da regio, sendo o nvel das foras produtivas da regio que determina as atividades
produtivas possveis, e no o inverso.
Portanto, na concepo de Brenner (1977), no possvel aceitar que o
subdesenvolvimento capitalista em certas regies resultou da sua incorporao ao mercado
mundial, delegando um papel dependente periferia e a transferncia de seu excedente ao
centro. Em sua viso, nem o desenvolvimento no centro nem o subdesenvolvimento na
periferia foram determinados pela transferncia de excedente, ainda que esta seja
importante e tenha ocorrido. Esses so importantes aspectos do subdesenvolvimento, mas
precisam ser explicados, especialmente com base nas estruturas de classe da periferia
35
.
Segundo o autor, o desenvolvimento foi um processo qualitativo que envolveu a
contnua acumulao de riqueza, revoluo das tcnicas e desenvolvimento da
produtividade do trabalho, graas a uma estrutura de classes em que os extratores de
excedente eram obrigados a usar mtodos produtivos que correspondiam s necessidades
de desenvolvimento das foras produtivas (incremento do excedente relativo). Em
contrapartida, o subdesenvolvimento baseou-se em uma estrutura de classes fundamentada
na extrao do excedente absoluto do trabalho, determinando uma disjuno entre os
requisitos para o desenvolvimento das foras produtivas e os objetivos de extrao de

35
Brenner (1977) aponta tambm que o conceito de troca desigual de Arghiri Emmanuel no pode ser usado
para explicar esse processo de transferncia de excedente, por ter a livre mobilidade do capital (ausente nas
economias servis) como pr-requisito de validade. Este conceito se refere s trocas de produtos entre regies
com diferentes taxas salariais e livre mobilidade do capital, de modo que as taxas de lucro se equalizavam, mas
as taxas salariais no, levando deteriorao dos termos de troca entre pases de salrio mais baixo e de
salrio mais alto. verdade que no longo prazo houve transferncia de excedentes da periferia, mas sua
origem esteve em outra dinmica: nas estruturas de classe que privilegiavam a extrao de excedente absoluto
do trabalho, determinando um mercado de bens de consumo limitado, pouco investimento na indstria
domstica e a concentrao de gastos em bens de luxo, incapazes de aumentar a capacidade produtiva.
28

excedentes, desencorajando o uso do capital fixo, do trabalho cooperativo e o
desenvolvimento de habilidades
36
.
Em suma, na concepo de Brenner (1977) as origens do desenvolvimento capitalista
esto nos processos histricos pelos quais as estruturas de classe pr-capitalistas anteriores
foram dissolvidas e redefinidas em estruturas capitalistas, que so compreensveis apenas
como processos conflitantes de transformao e luta de classes, expresso das contradies
das sociedades pr-capitalistas.

5. DOIS ESFOROS DE SNTESE: ARRIGHI E HARVEY

Assim como Wallerstein e Braudel, Arrighi (1996) tambm insiste na definio da
longue dure como o horizonte temporal adequado para empreender o estudo da origem e
expanso do capitalismo como sistema mundial, tendo em vista que suas tendncias e
conjunturas no sculo XX os motivos originais de sua anlise - talvez refletissem estruturas
e processos em curso desde o sculo XVI
37
. Destarte, sua pesquisa visa a identificar os
padres evolutivos que acredita terem permeado o desenvolvimento histrico do
capitalismo mundial, e as condies sistmicas em que esses processos se desenvolveram no
tempo.
Em muitos aspectos, a anlise de Arrighi (1996) se fundamenta no pensamento de
Braudel para explicar o funcionamento do capitalismo mundial, segundo o qual as
caractersticas essenciais do capitalismo em toda sua existncia foram a flexibilidade, a

36
Para Brenner (1977), o maior problema de localizar as fontes do desenvolvimento e do subdesenvolvimento
em um processo abstrato de integrao ao mercado mundial, sem especificar o papel das estruturas de classe,
possibilitar perspectivas mal fundadas. Se a incorporao no mercado mundial automaticamente semeia o
subdesenvolvimento, a soluo lgica no seria o socialismo, mas o isolamento deste mercado. Se o
capitalismo desenvolve certas regies pela explorao de outras, os oponentes deveriam ser centro versus
periferia, e no um proletariado internacional unificado versus a burguesia internacional. Ou seja, aberturas s
burguesias nacionais e falsas revolues anticapitalistas. Um exemplo seria a industrializao via
substituio de importaes, realizada sob um discurso de antidependncia, nacionalismo e anti-imperialismo,
mas que dificilmente pode trazer desenvolvimento porque sua razo de ser so salrios baixos e trabalho
reprimido.
37
O autor identifica o incio da mundializao do capitalismo na Europa no fim da Idade Mdia, quando
diversos processos histricos impeliram as naes europeias conquista territorial do mundo, iniciando assim
a formao de uma economia mundial capitalista.
29

capacidade de mudana e adaptao e o ecletismo para transitar pelas mais diversas
atividades econmicas conforme suas oportunidades de lucro - e no as formas especficas e
concretas assumidas em diferentes lugares e momentos. Assim, apesar de em certos
perodos o capitalismo parecer ter se especializado (como a industrializao no sculo
XIX), na verdade a sua concentrao em certa atividade deve ser entendida como a escolha
do local de maior dinamismo econmico que naquele momento permitia a mais alta
reproduo do capital. Tais locais estiveram sempre sujeitos a serem trocados por outros
de maior rentabilidade, em um movimento de mudana com continuidade.
Arrighi (1996) aponta ainda que, no pensamento de Braudel, o capitalismo est
sempre mudando por causa da flexibilidade do capital para se deslocar pelas atividades
econmicas conforme as oportunidades de lucro, em uma relao instrumental do
capitalismo com os modos de troca e produo. Quando essa relao no mais atende ao
objetivo de acumulao, ocorrem as expanses financeiras, sinalizando a maturidade de um
ciclo de expanso produtiva que permitiu uma forte acumulao de capitais, mas que se
exauriu. Assim, a predominncia do capital financeiro
38
vista como uma tendncia
sistmica do capitalismo, indicando a crise de um ciclo produtivo e sua reestruturao:
[Todo] desenvolvimento capitalista desse tipo, ao atingir o estgio de expanso financeira,
parece anunciar em certo sentido, a sua maturidade (Braudel, 1984, apud Arrighi, 1996, p.
6).
Para Arrighi (1996), este raciocnio tambm pode ser expresso pela clssica frmula
de Marx, DMD, segundo a qual na lgica capitalista o capital-dinheiro D (liquidez) pode ser
investido em qualquer atividade produtiva M (rigidez), mas sempre visando ampliao do
capital-dinheiro inicial D (liquidez acrescida), e no produo propriamente dita. Isto iria
de encontro ao pensamento de Braudel, pois significa que a produo apenas um meio em
que a liquidez empregada para conseguir mais liquidez, de modo que quando este meio
produtivo se esgotasse, poderia haver um retorno liquidez at que outro meio mais
rentvel fosse encontrado. Destarte, o autor aponta que um padro histrico do capitalismo

38
No caso da crise dos anos 1970, um de seus aspectos principais foi de fato a financeirizao do capital,
tendo sido amplamente anunciado como o ltimo e mais avanado estgio do capitalismo mundial. Porm, a
expanso do capital financeiro no nem uma etapa do capitalismo mundial, nem o seu estgio mais avanado
- ele recorrente ao capitalismo desde o seu incio, assinalando a destruio de antigos regimes de
acumulao em escala mundial e a transio a novos regimes.
30

mundial pode ser identificado, em que pocas de expanso produtiva - ou mudanas
contnuas (DMD) - se alternam com pocas de crise, de relaes puramente financeiras e
de reestruturao - ou mudanas descontnuas (DD). E de fato, o autor mostra que a
evoluo histrica do capitalismo mundial sempre alternou momentos de expanso
produtiva com perodos de crise e reestruturao, em que os segundos foram to tpicos
quanto os primeiros, mas sempre foram mais longos e resultaram em reorganizaes do
capitalismo sobre bases novas e mais amplas
39
.
Fundamentando-se nessa concepo das expanses financeiras como fases finais dos
grandes desenvolvimentos capitalistas, Arrighi (1996) decompe a histria do capitalismo
mundial em quatro unidades de anlise chamadas ciclos sistmicos de acumulao.
Seguindo a preocupao de Wallerstein com as totalidades histricas como unidades de
anlise adequadas, o autor no concebe esses ciclos como partes subordinadas de um todo
pr-concebido ou como casos independentes, mas como partes interligadas de um nico
processo histrico de expanso mundial do capitalismo. Sequencialmente, eles se
sobrepem, e apesar de durarem cada vez menos, todos duram mais de um sculo (os
longos sculos)
40
.
Assim, tendo em vista os objetivos de sua pesquisa, o autor se prope a fazer uma
anlise comparativa desses quatro ciclos, visando a identificar e compreender os padres
evolutivos recorrentes, seus desvios, e as condies sistmicas que determinam a
continuidade ou rompimento das tendncias anteriores. Ele enfatiza que essa anlise deve
ser realizada por comparao incorporada, sem presumir os ciclos, mas os construindo
factual e teoricamente. E deste modo que o autor confirma essa continuidade com
rupturas, que alterna ciclos de fases de mudanas contnuas e fases de mudanas
descontnuas (Arrighi, 1996, p. 9), como padro histrico do capitalismo mundial.

39
Em particular no que diz respeito crise dos anos 1970, o autor aponta que na poca ela gerou intensa
controvrsia sobre suas causas, estrutura e consequncias. No entanto, momentos de crise no capitalismo no
so sem precedentes, de tal forma que o esforo para sua compreenso deve iniciar pela ampliao do
horizonte espao-temporal de anlise.
40
Arrighi (1996) ressalta que seus ciclos diferem dos ciclos seculares e dos ciclos de Kondratieff citados por
Braudel, qualificando-os como construes empricas de base terica incerta. Estes se norteiam pela evoluo
de longo prazo dos preos, no sendo indicadores adequados dos ciclos do capitalismo mundial, pois a renda
do capital pode se reduzir ou aumentar tanto em fases de contrao quanto de expanso de preos, a
depender da concorrncia e da demanda. Alm disso, as expanses financeiras podem ocorrer em seu incio,
meio ou fim.
31

O autor ressalta ainda que o estudo do capitalismo como sistema mundial requer
abordar tambm a criao do sistema de Estados nacionais moderno, por serem dois
processos interdependentes e interligados. De fato, o desenvolvimento do capitalismo
mundial s foi possvel com a ascenso do sistema moderno de governo, que
institucionalizou a autoridade pblica e as leis que distinguem os direitos de propriedade
privada e domnio pblico uma vez que o sistema medieval de governo era descentralizado
e no previa as conotaes modernas de posse e soberania. Segundo Arrighi (1996), a
evoluo histrica do capitalismo mundial no foi resultado involuntrio de atos autnomos
na sociedade, mas ocorreu sob a liderana de certos agentes governamentais e
empresariais, de tal modo que os regimes de acumulao em escala mundial refletiram as
estratgias e estruturas desses agentes. Ou seja, o desenvolvimento do capitalismo como
sistema mundial esteve intimamente vinculado estrutura e funes do sistema moderno
de governo.
Para Arrighi (1996), assim como para Braudel, os agentes de iniciativa capitalista j
existiam em toda parte, do Egito ao Japo (p. 11), mas s na Europa depois de 1500 eles se
comearam a se concentrar por meio de processos histricos que impeliram os nascentes
Estados europeus conquista territorial do mundo, iniciando a formao de um capitalismo
mundial
41
. Ou seja, a transio relevante para compreender a origem do capitalismo
mundial no seria a do feudalismo ao capitalismo, mas a dessa iniciativa capitalista dispersa
concentrada, possibilitada pela aliana entre o Estado e o capital: O capitalismo s triunfa
quando se identifica com o Estado, quando o Estado (Braudel, 1984 apud Arrighi, 1996, p.
11).
Destarte, ambos veem a emergncia e expanso do capitalismo como dependente do
poder estatal
42
, constituindo-se assim na anttese da economia de mercado em contraste

41
Segundo o autor, na Antiguidade e no fim da Idade Mdia, as cidades eram as sementeiras do capitalismo
poltico, que tiveram sua autonomia erodida paulatinamente por estruturas polticas mais amplas: na
Antiguidade, pelo imperialismo burocrtico; no fim da Idade Mdia, pelo sistema de Estados nacionais.
42
Assim Arrighi (1996) justifica focar sua pesquisa na relao entre o dinheiro e o poder, apesar do custo no
desprezvel de no abordar a luta de classes e a polarizao econmica do mundo em centros e periferias.
Como ele prprio admite, esse foco na camada superior da economia mundial o principal limite de sua
anlise, ao restringir o estudo das camadas intermediria (economia de mercado) e inferior (no economia),
rendendo seu estudo parcial e inconclusivo, pois a lgica da camada superior s pode ser plenamente
entendida em relao s lgicas das outras camadas. Porm diante da dificuldade de se analisar as trs
simultaneamente, o autor acredita que ao focar no verdadeiro lar do capitalismo... desvendaremos o segredo
da obteno dos grandes e sistemticos lucros que permitiram ao capitalismo prosperar e se expandir (p. 25).
32

comum identificao entre capitalismo e economia de mercado, com o Estado em oposio
a ambos. Graas s alianas com o poder poltico, o capitalismo foi progressivamente se
afirmando como a camada superior da economia mundial, provendo a fora para
estruturar a distribuio de custos e benefcios entre as outras duas camadas (a
intermediria economia de mercado e a grande base formada pelas no economias),
apesar de permanecer a elas vinculado, segundo a terminologia braudeliana.
Neste sentido, tendo em vista essa estrutura tripartite da economia mundial e o
carter evolucionrio do sistema capitalista, Arrighi (1990, p. 15) ressalta que a estabilidade
do todo baseada na mudana perene das suas partes. Assim, a estrutura da economia
mundial e as relaes entre suas partes alteram-se continuamente no tempo e no espao,
movidas por inovaes polticas, econmicas e tecnolgicas
43
. Arrighi (1990) argumenta que
essas alteraes nas relaes do tipo ncleo-periferia no resultam tanto de combinaes
particulares de atividades econmicas, mas principalmente de um processo sistmico de
destruies criativas e no to criativas, movido pela luta perene por maiores rendas na
diviso internacional do trabalho.
Em especial, Arrighi (1996) destaca que as alianas com as foras capitalistas eram
intensamente disputadas pelos Estados, gerando grande competio interestatal pelo capital
circulante. Esta competio foi crucial para criar oportunidades ao capitalismo e fortalecer as
organizaes governamentais e empresariais que lideraram os regimes de acumulao
capitalista. Neste sentido, outro fator essencial apontado por Arrighi (1996) foi a
concentrao do poder capitalista nessas organizaes, pois as grandes expanses materiais
exigem capacidade suficiente por um grupo para que este consiga contornar ou controlar a
competio interestatal, de modo a garantir um mnimo de cooperao entre os Estados.
Portanto, segundo Arrighi (1996), as duas condies fundamentais s expanses do

43
A bem da verdade, Arrighi (1990) questiona a separao dos pases em ncleo, semiperiferia e
periferia com base no grau de industrializao do pas e no seu papel em uma diviso internacional do
trabalho caracterizada por trocas desiguais, no geral, comerciais. Por esses critrios de diferenciao, os
pases do ncleo industrializado apropriariam a maior parte dos benefcios das trocas com os outros pases,
os da semiperiferia ficariam em uma posio intermediria (auferindo benefcios residuais nas trocas com
o ncleo, mas apropriando excedentes maiores nas trocas com a periferia), e os pases da periferia no
industrializada conseguiriam apenas o necessrio para se manter na diviso internacional do trabalho. Em sua
viso, existe uma luta dos pases perifricos contra as tendncias explorativas e excludentes do sistema (os
processos de explorao e de excluso), que reforam a acumulao de riqueza pelo ncleo e perpetuam a
pobreza nas reas perifricas.
33

capitalismo mundial foram a competio interestatal pelo capital circulante e a formao de
estruturas polticas com capacidade crescente para promover e controlar a acumulao de
capital.
O que impulsionou a prodigiosa expanso da economia mundial capitalista
nos ltimos 500 anos, em outras palavras, no foi a concorrncia entre
Estados como tal, mas essa concorrncia aliada a uma concentrao cada
vez maior do poder capitalista no sistema mundial como um todo. (Arrighi,
1996, p. 13)

Destarte, apesar de se referirem ao sistema como um todo, cada ciclo definido por
Arrighi (1996) identificado unidade central do seu processo de acumulao de capital em
escala mundial: o genovs (sculos XV-XVI); o holands (sculos XVI-XVIII); o britnico
(sculos XVIII-XX) e o norte-americano (sculos XIX em diante). Todos os quatro ciclos
tiveram seus quatro Estados capitalistas dominantes e grupos lderes empresariais, tendo
similarmente intercalado fases de expanso material com fases de expanso financeira e
reestruturao. Sequencialmente, cada Estado abarcou dimenses, recursos, poderio e
alcance maior que o seu predecessor, cada um constituindo uma etapa do desenvolvimento
do sistema capitalista mundial. E cada novo centro, nota Arrighi (1996), foi capaz de
promover verdadeiras revolues organizacionais em suas estratgias e estruturas para
iniciar um novo ciclo de acumulao, levando-o a ponderar que em geral, a conquista
dessas aptides organizacionais resultou muito mais de vantagens de posicionamento, na
configurao espacial cambiante da economia capitalista mundial, do que da inovao em
si. (Arrighi, 1996, p. 14).
Porm, conforme a anlise de Wallerstein, na realidade o vnculo histrico entre
capitalismo e sistema moderno estatal foi marcado tanto pela unidade quanto pela
contradio, com o capitalismo como sistema mundial e a organizao moderna de Estados
soberanos tendo se desenvolvido juntos de forma complementar e dependentes um do
outro, mas tambm antagnicos e conflitantes entre si. Se por um lado a competio
interestatal pelo capital criou oportunidades de expanso ao capitalismo, permitindo
eventualmente a ascenso de um grupo capaz de controlar esta mesma competio, por
outro lado os conflitos entre Estados s vezes oneraram o capitalismo ao degenerarem em
34

combates blicos, destruindo os lucros ao desviar recursos para a guerra. Similarmente,
apesar da tendncia de grupos capitalistas especficos a mobilizar os governos em prol de
seus interesses ter contribudo para fortalecer a segmentao poltica, esta nem sempre a
regra, como no caso das estruturas produtivas transnacionais.
Portanto, as relaes entre capitalismo e Estado podem assumir diversas formas e
ligaes entre si, de modo dinmico e varivel, tendo implicaes diferentes para o
funcionamento e evoluo do sistema mundial enquanto modo de governo e de acumulao
de capital. Para Arrighi (1996), o limite de muitas anlises e razo do seu baixo poder
explicativo est na ausncia desses aspectos da tecnologia de poder do capitalismo, sendo
consideraes restritas avaliao convencional do territorialismo quando ambos
devem ser abordados para compreender a dinmica de poder da era moderna.
Conceitualmente, o autor define capitalismo e territorialismo como modos opostos de
lgica de governo e de poder: para o primeiro, o poder medido pelo controle sobre o
capital circulante, tendo a competio interestatal e as expanses territoriais como meios de
potencializar a acumulao de capital (DTD). J para o segundo, o poder se mensura pelas
dimenses relativas, autossuficincia e fora militar, tendo a acumulao de capital como
um meio para auferir esse conjunto de elementos (TDT)
44
.
Mais recentemente, Arrighi (2008) refinou o seu pensamento ao vislumbrar que uma
economia de mercado dinmica compatvel com dois padres de desenvolvimento, um
capitalista e outro no capitalista, cuja principal diferena estaria justamente nos interesses
das alianas de classe regionais historicamente desenvolvidas
45
entre os detentores de
capitais e o Estado. O primeiro padro corresponderia ao desenvolvimento capitalista
associado ao universo da idelologia marxista e ao crescimento industrial europeu. Na
Europa, embora pretensamente sob a ideologia de livre mercado, os Estados eram maleveis

44
Arrighi (1996) ressalta que essa antinomia entre as lgicas capitalista e territorialista de poder no deve ser
confundida com a classificao de Tilly dos modos de gesto estatal (alto grau de coero, alto grau de
capital e coero capitalizada), cujas categorias no so alternativas de poder, mas diferentes combinaes
de instrumentos (coero e capital) que podem visar ao mesmo objetivo, seja ele acumulao de capital ou
expanso territorial.
45
Cabe notar que a anlise de Arrighi (2008) insere-se nas investigaes de um grupo crescente de estudiosos,
para os quais o ressurgimento econmico do Oriente nos ltimos anos suporta a tese de que existe uma
diferena histrica fundamental entre os processos de formao do mercado e os de desenvolvimento
capitalista.
35

aos interesses capitalistas, estando em perptua competio por recursos para financiar
tropas e armas. Essa sinergia europeia entre capitalismo, industrialismo e militarismo
constituiu uma fonte crucial de riqueza e poder para as economias ocidentais,
diferentemente do resto do mundo, constituindo a economia-mundo europia no exemplo
de desenvolvimento pela via capitalista.
O segundo tipo de desenvolvimento entrevisto por Arrighi (2008) nasceu de uma
releitura por ele realizada da teoria do avano econmico de Adam Smith. Em sua
interpretao, o processo descrito por Smith envolve a expanso de uma economia de
mercado por meio da diviso social do trabalho de modo a aplicar progressivamente o
capital acumulado nas atividades econmicas conforme seu potencial de absoro de
trabalho produtivo. Dos quatro setores econmicos identificados por Smith, a agricultura
ou minerao permitiriam o maior uso de trabalho produtivo, seguidas da manufatura e, por
fim, do comrcio. Essa seria a sequncia natural do processo de desenvolvimento que
ativaria interdependncias intersetoriais de forma a permitir atingir um nvel de opulncia,
equilbrio e maturidade econmica, no qual haveria capital suficiente para ser empregado
em toda a economia
46
.
Por esta linha de teorizao, o capitalismo europeu teria seguido uma via
antinatural de desenvolvimento, invertendo o processo smithiano ao iniciar pelo comrcio
externo (as conquistas territoriais nas Amricas). Ademais, Arrighi (2008) aponta que, apesar
de Smith no defender a ausncia do Estado na economia (ao contrrio da viso
convencional do defensor dos livres mercados), ele criticava a ao governamental de um
tipo especfico, a mercantilista, por considerar que esta impedia o funcionamento da
economia de mercado com privilgios e monoplios privados.
De certo modo, Harvey (2005) se debrua sobre essas mesmas questes, mas com
um olhar diferente, destacando o papel do espao e da geografia na estrutura e dinmica do
sistema capitalista, e as implicaes deste sobre as paisagens geogrficas. Em sua
interpretao, o capitalismo um sistema de circulao de capital que tem o lucro como

46
Para Arrighi (2008), enquanto o tipo de desenvolvimento capitalista tenderia a destruir o arcabouo social
dentro do qual ocorre e a criar condies para o surgimento de novos arcabouos sociais com potenciais de
crescimento diferentes, o tipo de desenvolvimento no capitalista (smithiano) no alteraria de modo
fundamental o arcabouo social em que ocorre.
36

objetivo direto (p. 129), envolvendo em seu funcionamento infraestruturas fsicas e sociais
que compem espaos de produo e consumo. Este sistema pautado por relaes
simultaneamente complementares e antagnicas, que constroem, modificam e destroem os
espaos geogrficos conforme seus objetivos de maximizao de lucro, com profundas
implicaes geopolticas.
Deste modo, o autor pretende em seu estudo analisar as consequncias geopolticas
do sistema capitalista mundial
47
, propondo a criao de uma teoria da geografia histrica do
capitalismo:
Nossa tarefa elaborar uma teoria geral das relaes espaciais e do
desenvolvimento geogrfico sobre o capitalismo, que possa... explicar a
importncia e evoluo das funes do Estado (locais, regionais, nacionais e
supranacionais), do desenvolvimento geogrfico desigual, das
desigualdades inter-regionais, do imperialismo, do progresso e das formas
de urbanizao... (Harvey, 2005, p. 144)

A primeira relao fundamental do capitalismo por ele enfatizada so as relaes de
classe conflituosas necessrias obteno do lucro. Em sua viso, o lucro real s pode
ocorrer pela explorao do trabalho vivo (o usado na produo, em oposio ao trabalho
morto embutido nas trocas)
48
, que exige relaes de classes de luta e oposio, pois o
ganho dos capitalistas a perda dos trabalhadores. J a segunda relao por ele destacada
decorre da permanente busca pela reduo do tempo necessrio para que a circulao do
capital realize seu objetivo de lucro (tempo de rotao socialmente necessrio),
intensificada na presena da competio intercapitalista. Este tempo depende da
produtividade do trabalho, que por sua vez requer a acumulao prvia de excedentes de
capital e o dinamismo tecnolgico e organizacional.

47
Segundo o autor, a Geografia foi desprezada em toda a teoria social, que tendeu a priorizar a Histria por
considerar o espao como um contexto dado e estvel, no problemtico. Assim, as estruturas e relaes
espaciais sempre foram, no geral, ajustadas ad hoc s anlises, como redefinies externamente impostas.
48
Harvey (2005) concede que ele pode ocorrer por meio do comrcio desigual, mas no esta sua base, pois
em uma economia capitalista saudvel, todos os capitalistas devem lucrar. Destarte, o trabalho vivo seria a
nica fonte de valor agregado real.
37

Segundo o autor, destas duas relaes surge a principal contradio do capitalismo,
geradora de instabilidade e crises: a realizao do dinamismo tecnolgico e organizacional
implica a substituio do trabalho vivo necessrio para dar impulso a esse mesmo
dinamismo. Assim, a crise se expressa, pois capital e trabalho no conseguem ser
absorvidos, gerando capacidade ociosa e desemprego (estado de superacumulao). Por
fim, a tendncia desvalorizao e destruio da infraestrutura fsica e social que ficou
inativa, propiciando tenses e o surgimento de novas formas polticas e ideologias.
Segundo o autor, estes problemas podem ser contornados, ao menos
temporariamente, por meio de reorganizaes geogrficas ou tecnolgicas: os
deslocamentos espacial e temporal oferecem amplas oportunidades para a absoro dos
excedentes, provocando, no entanto, consequncias dramticas para a dinmica da
acumulao (Harvey, 2005, p. 136). Ele enfatiza que tais rearranjos no so solues
definitivas, pois a contradio fundamental da circulao do capital permanece latente em
sua estrutura e dinmica.
O deslocamento temporal pode se dar, por exemplo, por meio de investimentos de
longo prazo (como infraestruturas fsicas e sociais), usados para absorver os excedentes
disponveis no sistema. Um equilbrio dinmico seria supostamente possvel, com os
excedentes sendo absorvidos por esses investimentos, porm: alm de existirem frices na
absoro de excedentes entre setores que dificultam este equilbrio (pois nem capital nem
trabalho so homogneos, apresentando diferenas de liquidez e proficincia tcnica), existe
o risco de no maturao desses investimentos de longo prazo, o que significaria o retorno
dos excedentes aplicados ao sistema, a sua no absoro, desvalorizao e crise. Assim,
Harvey (2005) conclui que a crise pode ser adiada por meio de deslocamentos temporais,
mas no se torna inevitvel
49
.
J o deslocamento espacial diz respeito expanso ou reestruturao dos espaos
geogrficos, podendo ocorrer por meio da exportao ou importao de excedentes
conforme as demandas produtivas, da eliminao de barreiras e limites espaciais ou da

49
Outro tipo de deslocamento temporal o uso do capital fictcio (aes, debntures, e outros instrumentos
financeiros de contratao de obrigaes futuras), que possibilita a absoro dos excedentes disponveis por
meio da cesso dos direitos sobre capitais e trabalho futuros. O pagamento dessas dvidas pode ser
continuamente adiado pela gerao de mais capital fictcio, permitindo a absoro adicional dos excedentes
ociosos. Porm, quanto mais protelada for a quitao das dvidas, maior o seu volume e mais difcil o seu
pagamento, at que a desvalorizao se torna inevitvel, com todos os seus efeitos deletrios.
38

transformao das relaes geogrficas. O autor pondera que, no que o capitalismo est
sempre buscando realizar o lucro no menor tempo possvel, o espao surge como obstculo,
impondo um esforo permanente de anulao do espao pelo tempo. O aparente
contrassenso que isso s pode ser alcanado por elementos espaciais fixos (como redes de
transporte e comunicaes) de tal modo que a organizao espacial necessria para
superar o prprio espao, alm dos limites geogrficos sempre permanecerem e dos meios
de produo precisarem ser unidos em algum local.
Para Harvey (2005), o conhecimento destes fenmenos de fundamental
importncia construo da sua teoria da geografia histrica do capitalismo e
compreenso da dinmica capitalista, pois:
Suspeita-se... que, no sculo XX, a sobrevivncia do capitalismo foi
assegurada apenas pela transformao das relaes espaciais e pela
ascenso de estruturas geogrficas especficas (como centro e periferia,
primeiro e terceiro mundos). As 'ondas inovadoras', que outros autores...
consideram fundamentais para a absoro dos excedentes de capital e
trabalho... tinham, muitas vezes, tudo a ver com a transformao do
espao: as ferrovias, as telecomunicaes... (p. 142-3).

Em outras palavras, a circulao do capital vai construindo uma coerncia
estruturada de produo e consumo em um determinado espao, moldando uma
geografia da produo. Quando representada por um Estado, esta coerncia se torna bem
perceptvel em seu territrio, evidenciada pela sua infraestrutura fsica, sistema social,
organizao laboral, regulamentaes, cultura, etc. No entanto, elas no so imutveis,
sendo sensveis s tenses inerentes circulao do capital
50
. Apesar de fundamentadas em
estruturas fixas, devido ao fato de conterem as mesmas contradies do capitalismo, as
coerncias estruturadas em determinadas reas tendem a modificaes e reestruturaes
recorrentes, em uma instabilidade crnica. De certo modo, o desenvolvimento capitalista
busca criar e moldar a paisagem fsica e social s suas necessidades em um instante, para

50
Por exemplo, a superacumulao de excedentes e a luta de classes podem pressionar o deslocamento do
capital e/ou trabalho; a dinmica tecnolgica e organizacional pode alterar os limites territoriais, tornando-os
instveis e porosos; e as novas formas capitalistas de organizao (como as multinacionais) podem aumentar a
liberdade de ao dos agentes privados e abalar os espaos soberanos nacionais.
39

destru-la no posterior, tal que suas contradies internas esto sempre reformulando as
estruturas geogrficas.
Segundo o autor, uma importante consequncia o surgimento de alianas
regionais de classes, formadas em resposta necessidade de defender as comunidades e
valores de uma coerncia estruturada j estabelecida em um espao. Elas diferem conforme
os grupos de interesses envolvidos, as condies locais e seus objetivos, podendo ter
relaes diversas com o Estado e suas instituies de tal modo que os processos de lutas
de classes ganham um novo significado, e as crises capitalistas podem se degenerar em
conflitos blicos e territoriais.
Assim como as coerncias estruturadas, essas alianas tendem a ser instveis,
tambm expressando as contradies das foras capitalistas que as originaram. Porm,
neste caso, existem importantes implicaes geopolticas. Harvey (2005) aponta que, neste
contexto de alianas regionais, as tentativas de contornar temporariamente as crises por
meio de deslocamentos temporais e espaciais ganham novos significados - como os ajustes
espaciais, que implicam em mudanas na configurao dos territrios soberanos.
Em especial, o autor destaca como exemplo de ajuste espacial a exportao de
ambos os excedentes de capital e trabalho para construir uma nova capacidade produtiva
em outras reas (como foi o caso das colnias), uma empreitada que permite uma
expressiva e duradoura absoro dos excedentes ociosos. Porm, Harvey (2005) pondera
que eventualmente a nova economia assim criada tender a alcanar a sua prpria
coerncia estrutural e aliana de classes regional, sendo vtima das contradies da sua
prpria circulao de capital. Ou seja, ela se tornar instvel e obrigada a fazer os seus
prprios deslocamentos temporais e espaciais. possvel at que essa nova economia entre
em competio com sua nao me e force a desvalorizao nela (como foi o caso dos
EUA em relao ao Reino Unido)
51
.
Novamente, a desvalorizao inevitvel, qualquer que seja a forma de
desenvolvimento realizada a no ser que novas regies sejam abertas. Porm as
contradies permanecem, e em algum momento irrompero em crise: A consequncia...

51
Segundo o autor, uma forma de evitar tal situao, que foi bastante comum na histria, seria forar um
desenvolvimento dependente na nova regio, porm, o seu dinamismo econmico seria insuficiente para
absorver os excedentes da nao me.
40

difundir as contradies do capitalismo em esferas sempre maiores... (Harvey, 2005, p.
156). Ou seja, os ajustes espaciais permitem circulao de capital tomar flego,
adiando as crises, porm estas no podem ser evitadas e perigam em converter o processo
de crise convencional em que a superacumulao e desvalorizao de excedentes leva
destruio da infraestrutura fsica e social ociosa e ao surgimento de tenses sociais -, em
um processo de crise mais global agravado por conflitos geopolticos pautado por embates
econmicos, polticos e militares entre naes:
Em virtude do inexorvel processo de formao da crise, a busca pelo
ajuste espacial converte a ameaa da desvalorizao em uma luta entre
alianas regionais instveis () liberando suas tendncias destrutivas para o
exterior. A exportao do desemprego, inflao e capacidade produtiva
ociosa se tornam as apostas de um jogo arriscado. As guerras comerciais, o
dumping, as tarifas... a conquista colonial, a subjugao e o controle das
economias dependentes... e, finalmente, a destruio fsica e a
desvalorizao forada resultantes da confrontao militar e da guerra
podem ser consideradas como parte e parcela dos processos de formao e
soluo da crise (Harvey, 2005, p. 156-7)

CONCLUSO: LAPIDANDO AS CATEGORIAS
Boa parte das dificuldades para compreender o capitalismo e suas mltiplas
implicaes reside na inadequao das ferramentas conceituais utilizadas para avaliar o seu
universo sem preconceitos ou ambiguidades. Destarte, buscou-se apoio nos estudos de
alguns importantes pensadores do assunto, que apesar de assumirem posturas ora
discordantes, ora complementares, em seu conjunto de ideias revelam uma grande riqueza
elucidadora.
No se pretende aqui realizar uma sntese completa de todos os autores citados, um
empreendimento de certo til, mas que foge ao escopo desta pesquisa. Intenta-se apenas
fazer uma sntese instrumental das categorias abordadas que dialogam entre si e que se
encaixam no contexto objetivado. Neste sentido, crucial manter em mente que se tratam
todos de escritores de sua poca, cujos textos possuem local e data de concepo, e que
carregam consigo fortes contextos ideolgicos. Tambm se deve ressaltar que a
41

contraposio de suas vises no consegue prescindir de um esforo de descategorizao e
reviso de pressupostos, para assim permitir a identificao e lapidao dos instrumentos
toricos adequados proposta dos captulos subseqentes.
A bem da verdade, de certa forma cada um desses pesquisadores j realiza um
esforo de reler, resignificar e dar novas aplicaes aos conceitos e ideias desenvolvidas por
seus antecessores ou contemporneos: inegvel, por exemplo, o dilogo entre Braudel,
Wallerstein e Polanyi; a interlocuo de Arrighi com os trs e com Smith; a crtica de Brenner
Wallerstein; e a releitura que todos eles fazem de Marx. Logo de incio, fica claro que o
termo central a todos eles capitalismo carregado de diferentes interpretaes - polticas,
econmicas e sociais -, a depender das hipteses assumidas, dos perodos histricos e
espaos geogrficos de referncia, e dos enfoques tomados.
Neste sentido, o primeiro paradigma a ser derrubado a recorrente identificao de
capitalismo com economia de mercado (ou sistema de mercado), relacionada
concepo clssica do mercado autorregulvel e livre de interferncias, que por sua vez se
remete tradicionalmente a Adam Smith como seu pai fundador. Na realidade, conforme
mostra Arrighi (2008), essa linha de pensamento faz uma interpretao prpria da teoria do
desenvolvimento econmico smithiana (segundo a qual o desenvolvimento decorreria da
expanso da economia de mercado por meio da diviso do trabalho), construindo um
suposto defensor da mo invisvel, advogado da eficincia do mercado neutro e
independente de foras sociais. Ou seja, apenas uma das leituras feitas a partir da obra
desse importante autor, que inspirou muitas das principais correntes econmicas j
desenvolvidas, da doutrina do livre-mercado ao marxismo.
Na interpretao de Arrighi (2008), o fundamento da teoria do desenvolvimento de
Smith o avano da economia de mercado por meio de uma diviso do trabalho que,
ressalte-se, aloca os capitais de modo a potencializar a absoro do trabalho produtivo. Ou
seja, no seria um capitalismo da livre iniciativa e dos mercados autorregulveis, mas um
sistema de mercado que prioriza a diviso social do trabalho (e no a diviso tcnica no
mbito da fbrica).
De certo modo, pode-se dizer que a obra de Smith influenciou duas das principais
vises do capitalismo, sem que este tenha sido o foco da sua anlise. Conforme Arrighi
(2008), tambm o marxismo aproveitou a teoria smithiana e deu-lhe outra roupagem,
42

aplicando-lhe novos conceitos e modificando seu alcance ao substituir o resultado de
estabilidade econmica (conseguida ao final da via natural de desenvolvimento) por um de
constantes rupturas. Conforme o autor, para Marx o equilbrio na economia estacionria no
seria possvel devido ao carter do desenvolvimento capitalista, conformado por um
processo de expanso contnua do capital com rupturas, em que as barreiras seriam
superadas por meio da desestruturao social
52
. E neste sentido que para Dobb (1945), o
fator essencial e caracterstico do capitalismo a produo sobre novas formas de relaes
sociais, e no o lucro como motor
53
. Note-se a mudana frente interpretao
convencional, deslocando o foco de um mercado cuja eficincia autnoma das relaes
sociais para outro cujo desenvolvimento pressupe o empobrecimento da classe operria
nenhum deles tendo sido o cerne da teoria de desenvolvimento smithiana
54
.
No entanto, viu-se que, para Braudel (1996b), essa concepo de Marx e Dobb
refere-se a apenas a um tempo scio-produtivo do capitalismo, a produo industrial no
sendo a nica de suas manifestaes possveis, nem o trabalho livre e assalariado a sua
particularidade essencial. Resumidamente, a viso braudeliana enfatiza o capitalismo como
categoria histrico-espacial, identificando-o como o lugar do investimento e da alta taxa de
produo de capital, tendo a busca pelo maior lucro como o seu principal fundamento, e a
flexibilidade para deslocar-se de uma atividade econmica a outra como a sua caracterstica
essencial.
Deste modo, o capitalismo seria apenas uma forma econmica dentre vrias, como a
economia de mercado e a no economia, que no se confundem e que conviveram ao

52
Isto porque o incremento do capital varivel (salrios) seria sempre menor que o do capital constante
(mquinas), de modo que a busca pelo aumento da mais-valia seria viesada em favor da inovao tcnica,
elevando a composio orgnica do capital (constante/ varivel) em detrimento do trabalho vivo, gerando
instabilidade e crises. Assim o desenvolvimento no se daria em uma escalada crescente e estvel.
53
Sob esta concepo, o capitaliso teria se iniciado como sistema socioeconmico na segunda metade do
sculo XVI, quando entra na esfera da produo em escala considervel, e atingido sua maturidade na
Revoluo Industrial.
54
Arrighi (2008) aponta que possvel que exista uma aparente dualidade em Smith, influenciadora de dois
campos diferentes de reflexo no sculo XIX - o macroeconmico ou histrico (teoria do excedente), e o
microeconmico ou natural (equilbrio competitivo individualista). No entanto, se existe uma natureza
econmica vlida em todos os perodos histricos, tambm h sempre um processo histrico aproveitando
essas tendncias pretensamente inatas em seu desenvolvimento. Ou seja, na concepo de Arrighi (2008), os
problemas da histria e natureza econmica em Smith conformam um todo indissolvel e no contraditrio.
43

longo da histria por meio de relaes dinmicas e variveis. No entanto, mostra Braudel
(1996b), diferentemente, quando o capitalismo logra instalar-se em um lugar de alta
acumulao de capital, ele busca avanar sobre as demais formas econmicas, visando
control-las e alterar seus desenvolvimentos em favor da sua prpria dinmica. Neste
sentido, a tendncia que essas formas econmicas se ordenem gradualmente em uma
hierarquia de poder econmico sob a liderana do capitalismo, constituindo a chamada
economia-mundo.
Tanto Braudel (1996c) quanto Wallerstein (2000) desenvolvem vises de economia-
mundo que convergem para definir uma zona de coeso economicamente autnoma na
terminologia do primeiro, ou um sistema social com diviso de trabalho prpria na
conceituao do segundo. Talvez a definio de Wallerstein (2000) seja mais adequada na
medida em que explicita uma coeso no homognea, com nveis econmicos
hierarquicamente ordenados em uma diviso do trabalho em expanso, e que aponta
diretamente para a formao da economia-mundo capitalista a partir da Europa entre os
sculos XIX e XX
55
. Porm, cabe moderar a concepo de Walerstein (2000) no sentido
realizado por Brenner (1977) ao ponderar que a incorporao das diferentes regies essa
diviso internacional do trabalho no implica na transformao destas em capitalistas,
podendo seus desenvolvimentos variar conforme as relaes possveis de serem
estabelecidas com suas instituies e estruturas sociais.
Estas concepes de economia-mundo capitalista encontram, de certa forma, o seu
paralelo na coerncia regional estruturada de Harvey (2005), em que a circulao do
capital promovida pelo objetivo de lucro constri uma geografia da produo e consumo
em um determinado espao. Para alm da paisagem fsica que ela compe e modifica, essa
coerncia envolve comunidades, valores e estruturas sociais, propiciando o surgimento de
alianas regionais de classes, que podem variar em formas, interesses e relaes com o
Estado e suas instituies.

55
Ressalte-se que para Wallerstein (2000), o que caracteriza o capitalismo a produo para o mercado
visando ao lucro; e o desenvolvimento capitalista a expanso da diviso internacional do trabalho por meio
do comrcio, levando especializao regional e ao aumento da eficincia do sistema todo - noes
amplamente criticadas por Brenner (1977), por ignorarem o avano qualitativo por meio da inovao e do
aumento da produtividade do trabalho como caracterstica inerente ao capitalismo.
44

Na realidade, foram as alianas entre Estado e capital que permitiram ao capitalismo
se expandir e estender sua influncia sobre as demais formas econmicas na economia-
mundo, ao concentrarem a iniciativa capitalista dispersa e impelirem os Estados europeus
conquista territorial do mundo. Tanto para Wallerstein (2000), quanto para Braudel (1996c)
e Arrighi (1996), a ascenso do sistema europeu moderno de Estados soberanos foi
fundamental para a expanso da economia-mundo capitalista, tendo ambos se
desenvolvido juntos de forma complementar e interdependente, apesar de s vezes
conflitarem entre si. Ou seja, todos eles veem a emergncia e o avano do poder econmico
do capitalismo como tendo sido auxiliados pelo poder poltico, o capital tendo se apoiado
nos governos para se afirmar como topo da economia mundial, restringir os mercados e
alimentar-se de monoplios (sendo quase uma anttese da economia de mercado).
Outro aspecto desta tecnologia do poder capitalista, como destaca Arrighi (1996),
que to importante quanto as prprias alianas entre Estado e capital, a intensificao da
competio interestatal pelo capital circulante e da competio intercapitalista, que se
constituem nos embries formadores dos estados de superacumulao e maturidade dos
momentos de expanso produtiva dos ciclos de acumulao capitalista. Devido a tais
tendncias e relao instrumental do capitalismo com as atividades produtivas, o
esgotamento dos potenciais de acumulao pelas vias produtivas no geral sempre levou ao
retorno do capital s suas formas mais lquidas, caracterizando momentos de expanses
financeiras. Estes seriam sinalizadores da crise de um ciclo produtivo do capitalismo, at que
este se reestruture sobre novas bases produtivas, sempre mais amplas que a anterior. Tal
seria o padro histrico do capitalismo mundial na viso de Arrighi (1996), intercalando fases
de expanses produtivas com fases de expanses financeiras, nos seus chamados ciclos
sistmicos de acumulao.
O que isto significa dentro do quadro conceitual da economia-mundo capitalista ou
das alianas regionais de classe? De certa forma, esse padro cclico dos processos de
acumulao de capital aponta para uma dinmica instvel da economia-mundo capitalista,
na qual os centros se sucedem como plos de dominao capitalista temporrios. Tambm
Braudel (1996c) e Wallerstein (2000) identificam as origens dessa dinmica na perene
competio entre o centro capitalista dominante e as zonas secundrias aspirantes a ncleo,
o que Arrighi (1996) descreve como a competio interestatal pelo capital circulante, em
45

torno da qual se formam e evoluem as alianas regionais de classe. Na terminologia
concebida por Harvey (2005), esses fenmenos geopolticos compem ajustes espaciais,
reorganizaes tecnolgicas ou geogrficas por meio das quais os sucessivos centros da
economia-mundo capitalista tentam prolongar seus respectivos ciclos de acumulao ou
pelos quais seus concorrentes tentam encurtar suas hegemonias
56
.
Em suma, parece ficar claro que o desenvolvimento capitalista no necessariamente
se confunde com o desenvolvimento da economia de mercado, apesar de poderem
estabelecer entre si relaes diversas e variveis, a depender de diferentes fatores como os
interesses e capacidades das alianas de classe regionais historicamente desenvolvidas
57
. Ou
seja, existem diversos padres de desenvolvimento possibilitados pelo convvio entre as
diversas formas econmicas em constante mutao, como o capitalismo e a economia de
mercado, cujas dinmicas variam conforme os distintos ambientes institucionais envolvidos.
Alm disso, mesmo quando o avano do capitalismo predomina, como no caso da economia-
mundo europeia (ou ocidental), sua tendncia intrseca s competies intercapitalista e
interestatal pelo capital circulante resulta em uma evoluo instvel e sujeita a
reestruturaes peridicas. Estas so sinalizadas sempre por movimentos de retorno s
formas financeiras do capital, at que culminam na gerao de novas formas produtivas e
organizacionais, renovando os processos de acumulao de capital em mais um ciclo do
capitalismo histrico como sistema mundial.






56
Cabe ressaltar que, conforme Arrighi (1996), hegemonia diferente de pura dominao, sendo entendida
como a capacidade poltico-militar e econmica para controlar o sistema interestatal e a acumulao de
capital, sendo expresso da relao entre o agente que possui a fora poltico-militar e o que detm capital.
57
De certo modo, isto se expressa na tese de Arrighi (2008) de que existe uma diferena histrica fundamental
entre os processos de formao do mercado e os de avano capitalista, podendo existir dois padres diferentes
de desenvolvimento a partir de uma economia de mercado dinmica, um capitalista e outro no capitalista.
46

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