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Alto Escuro e Faminto

Alto Escuro e Faminto


Linsay Sandy
Linsay Sandy

Captulo 1
O frango est muito saboroso.
Bastien observou divertido como Kate C.
Leever levantava um garfo cheio do Poulet au Cidra
que tinha pedido e o sustentava sobre os lbios de
seu irmo Lucern. ivertiu!se ainda mais quando
seu irmo abriu a boca para aceitar o bocado de
alimento" murmurava com aprecia#o" e depois o
mastigava e tragava com frui#o.
urante toda sua vida tinha visto como Lucern
to somente aparentava que comia. $uando Bastien
nasceu" seu irmo" com mais de du%entos anos de
idade" & se tinha aborrecido at' da comida gourmet.
O sabor dos mantimentos come#ou a desinteresar!
lhe depois dos primeiros cem anos de deleitar!se
com tudo o que tinha querido. (gora" cumpridos &
os quatrocentos anos" o pr)prio Bastien encontrava
o ato de comer como nada mais que um chateio"
algo que se via obrigado a fa%er de ve% em quando
em reuni*es do conselho administrativo ou em
&antares" para evitar o descobrimento de sua
verdadeira nature%a.
+ealmente est saboroso anunciou Lucern
. ,odo ' um pouco novo e diferente ho&e em dia.
-o discrepou Bastien. Provavelmente
sabe mais ou menos igual a como soube sempre. .
o amor o que despertou outra ve% seus papilas
gustativas e re&uvenesceu seu dese&o pela comida.
Lucern se encolheu de ombros. -o parecia
aborrecido pelo tom brincalho do Bastien" e no
tinha nenhum problema em admitir seus profundos
e perdurveis sentimentos pela mulher sentada ao
lado dele.
Possivelmente. +ealmente tudo parece mais
vibrante e interessante agora. /ncontro!me vendo as
coisas com outra lu%" as vendo como as deve ver
Kate" em lugar de com o aborrecimento com o que
as observei durante s'culos. . uma mudan#a
agradvel.
Bastien no disse nada" to solo levantou sua
ta#a de vinho. 0as enquanto tomava um sorvo" as
palavras do Lucern causaram uma pontada dentro
dele. 1e tivesse que analis!la" poderia hav2!la
comparado com a inve&a. 0as Bastien no estava
preparado para fa%2!lo. -o havia tempo para o
amor ou sequer para a solido em sua vida3 tinha
muitas responsabilidades. Bastien sempre tinha sido
responsvel. $uando seu pai morreu" tinha sido ele
quem tinha assumido as obriga#*es do neg)cio
familiar. Levava!o em sua nature%a. ( vida do
Bastien se apoiava em ocupar!se de cada crise
individual" tanto no neg)cio como na fam4lia" que
aparecia. 1e havia um problema" Bastien era o
homem ao que todos iam para solucion!lo" e assim
tinha sido inclusive desde antes da morte de seu pai.
Bastien freq5entemente se feito cargo do neg)cio e
tinha tomado decis*es em nome de seu pai durante
as vrias centenas de anos passados no que 6ean!
Claude (rgeneau tinha desenvolvido o problema
com a bebida que finalmente lhe condu%iu at' a
morte ao prender!se fogo7 uma das muito poucas
maneiras nas que os de sua classe poderia morrer.
/nto" Bastien.
1eus olhos se estreitaram ante a vo% do Kate.
Conhecia!a o suficiente para reconhecer seu tom de
8vamos falar de algo desagradvel" mas ter que
fa%2!lo8. ,inha!o escutado bastante freq5entemente"
mas sempre dirigido ao Lucern. /ra estranho ouvi!
lo com seu pr)prio nome envolto.
Convidamo!lhe a almo#ar por uma ra%o.
Bastien elevou as sobrancelhas. ,inha!o
suspeitado assim que Lucern lhe tinha chamado e
convidado a encontrar!se aqui em La Bonne 1oupe
para esta comida. 1eu irmo sabia que & no lhe
interessava a comida. 1endo assim" Bastien tinha
suspeitado que este repentino convite teria algo que
ver com as pr)9imas n:pcias do casal" mas no
estava seguro do que concretamente poderia querer
seu irmo.
(s bodas era em e9atamente duas semanas.
1eria aqui em -ova ;orque" o que tinha parecido a
op#o mais adequada para a cerim<nia & que Kate"
e agora Lucern tamb'm" vivia e trabalhava aqui. O
filho maior dos (rgeneau se mudou a 0anhattan
seis meses antes para estar mais perto de sua
prometida" quem tamb'm resultava ser sua editora.
,inha!lhe parecido uma boa id'ia estar &unto a ela
enquanto esta passava pelos a&ustes necessrios
para sua transforma#o. ei9ando = parte as
mudan#as f4sicas" converter!se em uma de sua
classe significava aprender um novo leque de
hbitos e habilidades" de modo que Lucern se
mudou a -ova ;orque para a&ud!la com eles" assim
como dar uma mo com os acertos de bodas. Por
sorte" ser um autor de 29ito lhe permitia a liberdade
de fa%er a mudan#a com muito poucas travas.
Bastien devia admitir que -ova ;orque era o
melhor lugar para a cerim<nia e a posterior
celebra#o. /mbora nenhuma das duas fam4lias
viviam ali os (rgeneau estavam assentados em
,oronto" e os Leever" a fam4lia do Kate" viviam em
0ichigan" todos seus amigos e colegas de
trabalho estavam em -ova ;orque. /" como aqui era
onde Kate" assim como agora tamb'm Lucern" tinha
vivido e trabalhado" facilitou!lhes fa%er os acertos
necessrios para as bodas.
(o princ4pio Luc tinha querido ocupar o
apartamento de cobertura que estava em cima dos
escrit)rios de /mpresas (rgeneau em -ova ;orque
at' as bodas" mas detrs dei9ar suas coisas nessa
apartamento primeira noite" tinha ido visitar o Kate
e simplesmente se ficou. $uando Bastien fugiu de
,oronto e dos esfor#os por lhe casar de sua me
para trabalhar nos escrit)rios de 0anhattan"
Lucern & tinha mudado a maior parte de suas coisas
ao diminuto apartamento do Kate" e Bastien teve o
apartamento de cobertura para ele. Como de
costume. /le o preferia assim" e no pensava com
muita iluso na invaso temporria de convidados e
fam4lia que as bodas traria. /ntretanto" consolou!lhe
que s) seria por um fim de semana3 depois teria sua
bendita pa% outra ve%" e nenhuma interfer2ncia por
parte de sua me.
1acudiu a cabe#a recordando as :ltimas
travessuras do 0arguerite. 1empre se intrometia
nas vidas de seus filhos" impaciente por v2!los
feli%es" mas seu :ltimo truque havia conmocionado
incluso a ele. Bastien era o :nico de seus filhos que
permanecia solteiro" e a mulher estava decidida a
lhe ver sentar cabe#a com uma rela#o amorosa ao
igual a seus irmos e irm. /ra compreens4vel"
sup<s ele" mas sua maneira de obt2!lo era uma
loucura. o de sua irm Lissianna e seu marido
psic)logo" >reg" tinha resultado to bem que
0arguerite tinha decidido conseguir uma psic)loga
para o Bastien com a esperan#a de que ele se
apai9onasse por ela. ,inha consertado entrevistas
com cada psic)loga em ,oronto" averiguou quais
eram solteiras" escolheu a aquelas que gostou mais
e que acreditava que poderiam lhe gostar da ele" e
depois lhes tinha anunciado que ela era uma
vampira e colocou em suas mentes o pensamento de
que deviam citar a um membro da fam4lia para falar
sobre suas 8ilus*es8. Bastien se passou semanas
correndo por todo ,oronto" indo de psic)loga em
psic)loga" apagando mem)rias e assegurando!se de
que nenhum dano sairia do disparate de sua me.
epois tinha fugido a -ova ;orque para evitar que
lhe apanhasse em algum outro de seus desatinados
planos.
1im" sua me estava assobiada sem nada do
que ocupar!se. /le esperava que o rec'm anunciado
embara#o da Lissianna fosse uma distra#o. Bastien
no via mal algum em sentar cabe#a e ter a algu'm
com quem compartilhar sua vida" tal como tinham
seus irmos" mas no se mantinha espectador =
espera de que acontecesse. Levava so%inho muito
tempo" tanto que come#ava a perguntar!se se
alguma ve% seria de outra forma. ,alve% 6osephine
tinha sido sua :nica esperan#a de felicidade.
-egando!se a recordar = mulher humana que
tinha amado e perdido" Bastien dirigiu o olhar para
o Lucern e Kate.
/nto" qual ' o favor que querem?
O casal intercambiou um olhar e depois
Lucern disse7
everia ter pedido algo para comer" irmo.
/u convido.
Bastien se sentiu um pouco divertido ante a
ttica de evaso. (o igual a ele" seu irmo odiava
pedir um favor.
eve ser um grande favor se estas dese&ando
pagar o almo#o brincou.
@a% que pare#a um miservel disse
Lucern fran%indo o cenho.
.!o. Ou o foi concedeu ele. /mbora
pare#a ter melhorado desde que Kate chegou a sua
vida. Parece que ela ' capa% de fa%er que solte um
pouco as correias de seu moedeiro. Aavia uma
'poca em que nem sequer tivesse pensado em viver
em uma cidade to cara como -ova ;orque.
Luc se encolheu de ombros.
/la est aqui disse ele com simplicidade.
/m realidade" sou eu a que necessita o favor
anunciou Kate.
OA? Bastien se girou para ela com
interesse. >ostava de sua futura cunhada. /ra
perfeita para o Luc. 1eu irmo era afortunado por
hav2!la encontrado.
1im. 0eu melhor amiga" ,erriB bom" em
realidade ' minha prima. Bom" ' ambas as coisas"
minha prima e meu melhor amiga" masB
+efere a sua dama de honra? interrompeu
Bastien com paci2ncia.
1imC afirmou ela radiante.
Pelo visto lhe agradava que ele reconhecesse o
nome. 0as isso no deveria hav2!la surpreso3
Bastien era bom com os detalhes. (l'm disso" a
mulher era a dama de honra e ele era o padrinho.
Como tal" formariam casal e permaneceriam &untos
durante todas as bodas. . obvio que ele se
lembravaC
O que acontece ela? perguntou ele
quando Kate seguiu sonriendo em sil2ncio. Como
ela vacilava" ele continuou7 Chegar ao mesmo
tempo que outros" ou um ou dois dias antes?
/m realidade" vem duas semanas antes
confessou Kate. 1uas f'rias come#avam logo"
assim que as uniu = permisso para a cerim<nia"
para assim vir antes e a&udar com as bodas.
(l'm nos vem bem murmurou Lucern"
logo admitiu" necessitamos toda a a&uda que
podemos conseguir. -o acreditaria quo
complicadas so as bodas" Bastien. Primeiro tem
que escolher a data" reservar o salo" e escolher e
enviar os convites. epois ter que escolher o
catering" decidir as comidas" o que veio servir" que
flores usar e em que tipo de acertos" a m:sica na
igre&a" se ter m:sica em direto ou gravada para a
celebra#o" e que tipo de m:sica p<r. ,em que
escolher as cores e coorden!los de modo que as
decora#*es" flores" smoDings e vestidos possam
combinar" etc" etc 1acudiu a cabe#a. . uma
maravilha que os casais sobrevivam a tudo isto e
cheguem = bodas ainda unidos. (ceita meu
conselho7 se alguma ve% encontrar uma
companheira" evita as tolices das bodas e voa a Las
Eegas.
/vita as tolices das bodas e voa a Las
Eegas? repetiu Kate incr'dula.
OA" vamos" Kate" carinho" sabe que no
queria di%erB se tornou atrs Luc com ardor.
,enho entendido que a prepara#o de umas
bodas ' infernal" mas seguro que o pior & parece"
no? perguntou Bastien" tentando salvar a seu
irmo da f:ria que refletia o rosto de sua prometida.
Fm aliviado Lucern se aferrou = mudan#a de
tema com Gnsia.
Bom" sim. ( maior parte dos acertos esto
preparados e em marcha" mas sempre parece surgir
algo que precise fa%er!se. ( semana passada" foi
fa%er flores de papel higi2nico. $uem sabe o que
ser na pr)9ima semana?
@lores de papel higi2nico? perguntou
Bastien com surpresa.
@lores de Dleene9 corrigiu Kate"
parecendo irritada. (s fi%emos de len#os de papel
Kleene9.
1im disse Lucern com tom amvel" e logo
se girou para e9plic!lo ao Bastien. ,eve
dobrando e atando todos esses malditos len#os de
papel" logo ter que orden!los para formar flores
que tero que ir nos carros para a festa de bodas.
isse!lhe que dever4amos ter contratado a algum
outro para que os fi%esse" ou simplesmente compr!
los feitos" mas ela insistiu em que a fabrica#o era
uma tradi#o em sua fam4lia. -o podia comprar as
flores" assim que me passei horas e horas da semana
passada dobrando" atando e ordenando papel
higi2nico.
Kleene9 espetou Kate.
(lguns so de papel higi2nico a informou
Lucern.
O que? Lhe olhou com horror.
Bom" fiquei sem o Kleene9" e insistiu que
fi%esse tantos para os carros" que comecei a usar o
papel higi2nico. -o acredito que se note a
diferen#a. Papel ' papel" verdade? (l'm disso" no
estava ali para te perguntar. ,rabalhava at' tarde
como de costume. girou!se por volta do Bastien e
e9plicou. Fltimamente esteve trabalhando at'
tarde" tratando de fa%er tanto o trabalho do Chris
como o seu pr)prio.
Bastien levantou uma sobrancelha" mas Kate
s) fe% uma careta.
-o fa#o o trabalho do C.K. Chris revisa a
seus pr)prios escritores" e eu reviso a meus. . s)
que ele parte ho&e = confer2ncia de escritores de
Calif)rnia" e terei que solucionar qualquer
emerg2ncia que sur&a enquanto ele no este&a. estive
tentando adiantar minhas revis*es de forma que no
me atrase se algo surge" & entende o que quero
di%er.
Bastien assentiu com a cabe#a e logo voltou
para tema com o que se iniciou a conversa#o.
(ssim que sua dama de honra vem duas
semanas antes. /nto deveria chegar logo. Onde vai
ficar?
(h Kate pareceu inc<moda" logo soltou o
f<lego em um suspiro. /m realidade" esse ' o
favor que te quero pedir confessou ela. /stive
pensando que ficasse comigo" mas meu
apartamento ' realmente pequeno. Fm diminuto
com uma s) habita#o ' o melhor que posso me
permitir em 0anhattan com meu salrio" e com o
Lucern ali est completamente atestado. /nto
pensei em alo&ar ao ,erri em um hotel. Luc incluso
se ofereceu para pag!lo" mas sei que ela se negaria
e insistiria em fa%er!se carrego ela mesma. / com
todo o gasto que tem & sendo minha dama de
honra" no quis carreg!la mais do necessrio. /m
realidade no pode permitir!lhe mas ela nunca o
diria.
Orgulhosa? adivinhou Bastien.
1im. 0uito. 1ua me foi me solteira" e
,erri esteve cuidando de si mesmo desde que a tia
0aggie morreu quando ela tinha de%enove anos. .
obstinada e tem problemas para pedir" ou aceitar"
a&uda.
Bastien assentiu com a cabe#a. Compreendia o
orgulho. /le mesmo tinha muito disso.
Possivelmente muito =s ve%es.
$uer que eu a alo&e no apartamento de
cobertura adivinhou ele.
1im. 1e no te incomoda confessou Kate"
parecendo esperan#ada.
Bastien sorriu com indulg2ncia. Prometida!a
de seu irmo fa%ia a peti#o como se esta fosse uma
imposi#o enorme. ( qual no o era. O apartamento
de cobertura tinha cinco dormit)rios e era enorme.
/le tampouco passava ali muito tempo" e
provavelmente nunca veria a mo#a. ei9aria ao
,erri nas capa%es mos do ama de chaves3 no seria
nenhuma mol'stia para ele absolutamente.
-o h problema" Kate. 1er bem!vinda em
um dos quartos do apartamento de cobertura.
$uando chega? /ste fim de semana" ' de supor" se
vier duas semanas antes.
1im Kate intercambiou outro olhar com o
Lucern antes de admitir. /m realidade chega
ho&e.
Ao&e? Bastien no se incomodou em
esconder sua surpresa.
1ei. (visamo!lhe com muito pouco tempo" e
o sinto. ,eria perguntado antes se o tivesse sabido.
(o princ4pio" supunha!se que viria o dia antes das
bodas como todos outros. 0as ,erri decidiu me
surpreender e se tomou as f'rias. 1oube fa% s) uma
hora" porque ao parecer lhe ocorreu que devia estar
segura de que eu estava em casa e que no ficaria
sentada nos degraus durante um par de dias ou algo"
assim que me chamou do avio.
Bom" que bem que o fi%esse comentou
Bastien" ento notou outro olhar entre o casal" e
estreitou os olhos. /ra evidente que havia algo mais
neste favor que o fato de que a dama de honra do
Kate ficasse com ele. ;mediatamente soube o que
era. (divinho que necessita que a vo recolher ao
aeroporto.
Bom" ia tomar um t9i" mas & sabe quo
caro ' e realmente elaB
-o pode permitir!lhe mas ' muito
orgulhosa para di%2!lo" e voc2 sabe que no tomaria
o dinheiro que lhe oferecesse" ento insistiu em que
algu'm a recolheria terminou Bastien por ela.
Katie estreitou seus olhos.
/st lendo minha mente?
-o a assegurou ele. ,o somente foi
uma con&etura afortunada.
(h /la se rela9ou. (certou. 1eria isso
muita mol'stia?
O olhar do Bastien se desli%ou a seu irmo" e
Kate acrescentou7
Lucern pode ir com contigo" ' obvio.
ofereceu!se ele mesmo" mas no conhece as
estradas como voc2" ou os aeroportos ou aonde ir.
,eria ido eu mesma" mas estou to curvada de
trabalho agora mesmo" euB
Luc e eu a iremos procurar lhe assegurou
Bastien" sonriendo ante a diplomtica desculpa do
Kate. Lucern no precisava conhecer o caminho3
poderia ter tomado um dos carros de servi#o da
fam4lia" com um chofer. O certo era que Lucern
ainda era algo anti!social. -o tanto como estava
acostumado a ser" mas ainda era um pouco torpe
nas situa#*es sociais" e Bastien suspeitou que Kate
temia que saudasse sua prima e melhor amiga
grunhindo um Hme 1igaI" e depois permanecesse
em silencio durante todo o tra&eto at' a cidade.
Bastien" por outra parte" tratava com pessoas todo o
tempo e era um pouco mais socivel. /le tamb'm"
por sorte para o Kate e para a ainda desconhecida
,erri" tinha uma tarde tranq5ila no escrit)rio. -o
suporia problema algum tomar um tempo livre.
>enial disse Lucern com secura. ,e
ocorreu" Katie meu amor" que est enviando a dois
homens que no t2m id'ia de qual ' o aspecto de
sua prima e melhor amiga a recolh2!la? Como a
reconheceremos?
Pode fa%er um p<ster com seu nome nele
sugeriu Kate alegremente. / sei que entre os dois
a encontraro e a traro s e salva.
Bastien captou divertido a e9presso de d:vida
de seu irmo. (s palavras do Kate inclu4am uma
decidida advert2ncia semelhante a7 ,ragam a salvo"
ou do contrrioB
0aldi#o" tenho que ir. ,emos uma reunio
de produ#o esta tarde. Por isso no podia sair do
trabalho para recolh2!la eu mesma e9plicou Kate"
ficando de p'. inclinou!se para bei&ar Lucern"
come#ou a endireitar!se" e voltou a inclinar!se para
lhe dar outro bei&o nos lbios. O bei&o terminou
com um suspiro. ,e amo" Luc.
/ eu amo a ti" Kate respondeu Lucern.
1ua l4ngua se desli%ou para lamber rapidamente seu
lbio inferior" e no momento seguinte" os dois
amantes se bei&avam outra ve%.
Bastien suspirou e desviou seu olhar aos
comensais a seu redor. 1abia por e9peri2ncia que
haveria vrios suaves suspiros e bei&os mais antes
de que Kate partisse. O casal era pat'tico. 1)
esperava que esta fase de lua de mel que
desfrutavam acontecesse logo. /ntretanto" temia!se
que no o faria. ,inha passado quase um ano desde
que seu irmo /tienne se casou com o +achel" e
dois anos do matrim<nio do >reg e Lissianna3 ainda
nenhuma dos casais parecia estar terminando esta
lu9uriosa e amorosa fase. 1ua maldita inteira
fam4lia parecia preferir acontecer lentamente a
seguinte etapa. ,odos eles eram igual de pat'ticos.
/le era o :nico membro da fam4lia" al'm de sua
me" que no se passava uma rid4cula quantidade de
tempo bei&ando em p:blico" em privado ou em
qualquer lugar que encontrasse. 0as nem ele nem
sua me tinham a algu'm com quem bei&ar!se.
Bastien ignorou a pontada de inve&a que o
atendia quando escutou outro suave suspiro do
Kate" seguido de um fraco gemido. >irou
rapidamente a cabe#a surpreso quando de repente
Kate disse muito s'ria7
;sto poderia a&udar Kate se endireitou"
tirando uma foto de sua carteira. . uma
fotografia relativamente recente. ,erri me enviou
isso por correio eletr<nico o m2s passado. (gora"
devo ir. 1ei bom com ela.
Colocou a foto sobre a mesa entre eles" depois
se voltou e come#ou a abrir!se caminho entre as
mesas dirigindo!se para a sa4da do diminuto e
lotado restaurante.
eus" ' maravilhosa suspirou Lucern
enquanto observava como Kate se detinha e lhe
dei9ava passo a algu'm que entrava no pequeno
restaurante.
Bastien p<s os olhos em branco" sem perder
detalhe de que o olhar de seu irmo estava fi9a no
traseiro de sua prometida. ;mediatamente se
precaveu de que seu pr)prio olhar seguia a do
Lucern" negou com a cabe#a e voltou sua aten#o
para a fotografia que estava sobre a mesa. /ra de
uma mulher pr)9ima aos trinta" com uns grandes e
doces olhos" e uns lbios carnudos que sorriam
traviesamente.
Fma bele%a comentou" notando que a
prima do Kate era &ustamente o contrrio a ela. /ra
to mor'ia como Kate era loira" plena e curvil4nea
de uma forma que o fa%ia pensar em uma fruta
amadurecida" &ustamente o contrrio da estili%ada
figura do Kate. /mbora era impressionante a sua
maneira.
. ela? perguntou Lucern com pouco
interesse" enquanto seu olhar continuava fi9a em
sua futura algema.
1e dei9asse de te comer com os olhos ao
Kate e olhasse a foto poderia v2!lo por ti mesmo
apontou Bastien.
Lucern se voltou a lhe olhar divertido" depois
observou a imagem da fotografia e se encolheu de
ombros.
-o est mau. /mbora no ' to formosa
como Katie.
Bastien soprou.
( seus olhos ningu'm ' to formoso como
Katie.
,em ra%o admitiu Lucern" elevando seu
copo para tomar um gole de u4sque antes de
acrescentar" para mim Kate ' perfeita. -ingu'm
pode comparar!se com ela.
me desculpe" irmo. 0as acredito que a
e9presso moderna ' que J/st coado8 comentou
Bastien com diverso. Kate gostava de muito" mas
no era perfeita. Possivelmente estava
condenadamente perto" mas no de tudo. /nto o
que? ( que hora chega o avio do ,erri?
Lucern olhou seu rel)gio de pulso"
encolhendo!se de ombros.
(pro9imadamente em uma hora.
O que? grasnou Bastien.
O que" que? perguntou Lucern.
BrincaC -o chegar em uma hora.
1im que o far.
Bastien ficou olhando!o aniquilado" e depois
lhe perguntou7
( qual aeroporto?
O 6@K.
eus querido.
O que? perguntou Lucern. Pareceu
preocupado quando Bastien come#ou a procurar no
diminuto restaurante = gar#onete. . obvio tinha
desaparecido &usto quando eles a necessitavam"
provavelmente estaria na co%inha.
Poderia ter mencionado isso antes" maldita
se&a grunhiu Bastien. em<nios" por que no o
mencionou Kate? /la sabe que se demora uma hora
em chegar ao 6@K. Onde est essa maldita
gar#onete?
Provavelmente no se deu conta do tarde
que era disse Lucern desculpando ao Kate.
(l'm disso" est um pouco distra4da nestes
momentos.
1im? Bem" ser culpa dela se chegarmos
tarde.
Conseguiremo!lo disse Lucern
brandamente quando a gar#onete saiu da co%inha.
Chamando sua aten#o com um gesto" acrescentou
. e todos os modos" ,erri tem que recolher sua
bagagem e passar pela alfGndega.
Bastien meneou a cabe#a com desgosto.
Lucern raramente se preocupava de algo" mas um
par de centenas de anos no mundo dos neg)cios lhe
tinham convertido em um homem informado.
/la ter que acontecer a alfGndega" mas n)s
ainda devemos agarrar o carro e chegar at' ali.
/spero que no ha&a muito trfico ho&e.
ei9ando ao Lucern encarregado da conta"
Bastien tirou seu telefone m)vel e chamou a sua
chofer. /mbora pelas noites condu%ia ele mesmo
seu carro ou tomava um t9i" quando devia via&ar
de dia Bastien sempre tinha um condutor. al'm de
economi%ar o problema de encontrar
estacionamento" evitava que tivesse que permanecer
sob a lu% do sol mais tempo do estritamente
necessrioB to somente a distGncia do carro =
entrada de onde fosse que precisava ir. -o ' que
no pudesse caminhar sob a lu% do sol" inclusive
poderia fa%er um percurso mais largo" mas isso
significava que depois teria que ingerir mais
quantidade de sangue" o que =s ve%es podia ser
bastante inc<modo.
Fma ve% seguro de que o carro estava em
caminho" Bastien pendurou o telefone e o desli%ou
de retorno a seu bolso" depois come#ou a considerar
como dirigir melhor esta situa#o. /mbora utili%ava
uma limusine com chofer quando era necessrio"
seu condutor habitual estava de f'rias e Bastien no
dese&ava pass!la hora de tra&eto vigiando algo que
dissessem em presen#a do condutor de substitui#o
que lhes levasse at' o aeroporto. Eoltariam para o
escrit)rio para recolher seu carro. ,amb'm poderia
recolher uma geladeira com sangre para caso de
emerg2ncia" decidiu Bastien. ,odos seus carros
tinham tratamentos especiais nos guich2s para
impedir a entrada dos raios FE e assim evitar que
lhes danificassem" mas se o carro se avariava ou se
cravava um pneumtico e eles se vissem obrigados
a repar!lo ou a caminhar uma larga distGncia sob a
lu% do sol" as coisas poderiam voltar!se inc<modas
e inclusive perigosas.
,udo isto levaria tempo" ' obvio" e aumentaria
as possibilidades de que no chegassem a tempo
para recolher ao ,erri" mas se a sorte estava de seu
lado e o trfico no estava lento...
O trfico ' lento disse Lucern pouco
depois.
Bastien soltou uma pequena gargalhada.
. obvio que sim. ( lei do 0urphK" verdade?
Lucern grunhiu.
me alcance minha maleta do assento
traseiro. ,er que fa%er um p<ster.
-o reconheceremos ao ,erri pela imagem
da fotografia? Lucern recolheu a maleta e o
colocou sobre seu rega#o.
,alve%. 0as no quero contar s) com isso.
1e a perdermos" Kate matar aos dois.
Luc grunhiu outra ve%. -unca tinha sido um
grande conversador. Bastien sup<s que esse era o
motivo pelo qual Kate queria que algu'm mais
fosse recolher a sua prima. (s :nicas ocasi*es nas
que tinha visto o Luc falar era quando Kate estava
perto. ,amb'm eram as :nicas ve%es em que sorria.
/la tinha tirado algo dele que ningu'm mais p<de" e
que pelo visto desaparecia no mesmo instante em
que ela desaparecia de sua vista. $uando Kate no
estava ao redor" era dif4cil conseguir lhe tirar mais
de um par de palavras ao Lucern3 um grunhido era
sua resposta habitual.
O que quer que ponha?
Bastien lhe observou de reo&o. Lucern no s)
tinha conseguido alinhavar mais de duas palavras
de uma ve%" mas sim tinha tirado uma caderneta
grande e uma pluma da maleta e estava preparada
para escrever.
1) escreve seu nome.
Bem Lucern rabiscou o nome do ,erri
atrav's do papel" logo fe% uma pausa. $ual ' seu
sobrenome?
Pergunta!me isso ?. a prima de sua noiva"
no da minha.
1im concordou Luc" apertando seus
lbios com gesto pensativo. Kate no o
mencionou no almo#o?
-o. -o" que eu recorde Bastien voltou
a lhe olhar. ( s'rio no sabe?
-o posso me lembrar.
Bom" Kate deve hav2!lo mencionado uma
ou duas ve%es nos :ltimos meses.
1im Luc permaneceu em sil2ncio um
momento" depois inclinou a cabe#a e come#ou a
escrever na pgina outra ve%.
(liviado de que seu irmo o tivesse recordado"
Bastien voltou a emprestar aten#o ao trfico" logo
olhou o rel)gio.
1e seu v<o no chegar com adiantamento e
na alfGndega demora vinte minutos mais ou menos"
poder4amos estar ali antes de que se canse de
esperar e agarre um t9i. Onde iria se no
encontrava a ningu'm esperando!a?
Provavelmente ao escrit)rio do Kate.
1im. ;sso emocionar ao Kate. /spero que o
v<o no se adiante.
-o o fe%.
uas horas de atraso grunhiu Lucern
enquanto se encaminhavam para o terminal de
chegadas. Com tudo o que nos apuramos para
chegar a tempo" e acabamos aqui esfriando nossos
tal*es durante duas horas.
Bastien sorriu ligeiramente ante a indigna#o
de seu irmo. ,inham chegado ao aeroporto s) para
descobrir que o v<o da prima do Kate fa%ia uma
parada no programada em etroit por 8problemas
mecGnicos"8 e permaneceria ali at' reparar!se. Por
esse motivo se atrasava duas horas. Bastien tinha
estado preocupado pelas not4cias at' que se
apro9imou do mostrador da linha a'rea para
informar!se e se inteirou de que o problema estava
no quarto de banho do avio. -o" ' que o houvesse
dito o empregado de escrit)rio3 Bastien se tinha
desli%ado brevemente em sua mente para averigu!
lo. 6 que no era algo do que a linha a'rea queria
fa%er publicidade" e a esta pareceu melhor admitir
uns 8misteriosos problemas mecGnicos8 em ve% de
di%er que havia uma louca em um dos servi#os. -o
dese&avam carregar com o lema do desastroso v<o
pelos c'us.8
Com duas horas de espera que cobrir at' que o
v<o do ,erri chegasse" Bastien e Lucern se
colocaram em uma cafeteria" embora tinham tido
que percorrer o terminal de sa4da mais pr)9ima at'
encontrar uma. (gora voltavam para rea de
chegada para esperar ao ,erri" esperando que no a
entretivessem muito tempo na alfGndega. /stavam
fartos de esperar" impaciente por sair do aeroporto e
afastar do molesto e acentuado %umbido que se
produ%ia = chegada dos via&antes e dos ansiosos
familiares.
6 saem anunciou Bastien. Come#avam a
aparecer os primeiros e cansados passageiros al'm
da grade de separa#o. Onde est o p<ster que
fe%?
(h" sim Lucern tirou um peda#o de papel
de seu bolso. Conforme o desdobrava Bastien
come#ou a l2!lo e o arrebatou incr'dulo a seu
irmo.
,erri" prima e melhor amiga do Kate? leu
sem poder acredit!lo.
-o recordava seu sobrenome respondeu
Lucern encolhendo!se de ombros. /la saber para
quem '. ate pressa e levanta!o" est saindo um
grupo e poderia encontrar!se entre eles.
Bastien &ogou uma olhada para o arco por onde
foram aparecendo os via&antes em grupos de tr2s ou
quatro. Parecia que a alfGndega no os entretinha
absolutamente.
deveram que trabalhar o dobro para poder
tirar a bagagem to rpida. / a alfGndega parece
que contratou pessoal e9tra.
Amm foi tudo o que disse Lucern disse.
Bastien levantou o p<ster por cima de sua cabe#a
para que se visse melhor.
,2m que dar!se pressa para compensar o
atraso.
Os dois homens guardaram sil2ncio enquanto
vrias d:%ias de pessoas sa4am" encontravam!se
com seus feli%es parentes e amigos" e abandonavam
a %ona de chegada. Bastien calculou que ao menos
umas cinq5enta pessoas tinham sa4do e se partiram
antes de descobrir = mulher que se dirigia
diretamente para eles. -o a teria reconhecido se
no fosse porque ela se apro9imava deles
mostrando um sorriso cansado a modo de sauda#o.
1em dar!se conta seus bra#os se rela9aram e
dei9aram cair o p<ster.
( mulher era to curvil4nea e terminante como
aparentava na foto" mas seu penteado era distinto.
-a fotografia ia penteada com uma rabo!de!cavalo3
mas agora levava o cabelo solto fluindo ao redor
dos ombros com umas suaves ondas castanhas.
Eestia uns &eans" fi9ou!se com interesse Bastien.
Fns brancos e apertados &eans" com uma camiseta
Fniversitria branca dos Leeds e umas sapatilhas de
esporte brancas que complementavam seu tra&e.
/videntemente se tinha vestido para estar c<moda.
LucernC sonriendo abertamente ao
Bastien se deteve ante ele e detrs vacilar
brevemente" deu!lhe um caloroso abra#o de
sauda#o. Kate me contou um monto de coisas
sobre ti. . um pra%er conhecer homem que a fa% to
feli%.
Bastien dirigiu seu surpreendida olhar ao
cocuruto da mulher e seus bra#os se moveram de
forma automtica para abra#!la. Lucern o observou
divertido. Captando o sorriso no rosto de seu irmo"
Bastien se esclareceu garganta enquanto a prima do
Kate lhe soltava e se separava dele.
,erri" suponho
/la riu ante seu estirado tom de vo%.
1im" ' obvio /nto fe% uma pausa e
inclinou a cabe#a para e9amin!lo. Kate tinha
ra%o. eve ser o homem mais bonito de toda -ova
;orque. /la me disse que assim ' como te
reconheceria lhe confessou com um sorriso.
Bastien se encontrou lhe devolvendo o sorriso"
ridiculamente feli% pelo elogio" at' que Lucern se
cansou de ser ignorado e anunciou7
/nto esse seria eu" em todo caso. /u sou
Lucern" o homem mais bonito de -ova ;orque. O
homem que acaba de abra#ar ' meu irmo Bastien.
,erri 1impson dirigiu um assombrada olhar ao
homem que acabava de falar. ,alve% uns poucos
cent4metros mais bai9o que o homem que acabava
de abra#ar" seu interlocutor a observava divertido.
,erri ficou surpreendida ao no dar!se conta da
presen#a do companheiro" parecia ser o g2meo de
que tinha apresentado como Bastien" mas no eram
e9atamente iguais. ,inha o mesmo nari%" mas seu
lbio inferior no era to cheio como o do Bastien"
quem tamb'm tinha a linha da mand4bula mais
definida. ,amb'm havia algo diferente em seus
olhos. (mbos tinham uns grandes olhos de um tom
cin%a a%ulado" mas os do Bastien eram mais
profundos e cheios de uma emo#o indefin4vel que
a atra4a.
/m realidade" ,erri se sentia aliviada de que o
homem ao que tinha abra#ado no fosse Lucern.
ecidindo no parar!se a pensar no por que"
apro9imou!se do prometido do Kate para abra#!lo.
me desculpe" Lucern. . que quando vi o
p<ster dava por feitoB ei9ou a frase sem
terminar para abra#!lo brevemente e depois
retrocedeu. eve ter estado esperando aqui
durante horas. 1into muito.
-o havia forma de que pudesse evit!lo
comentou Bastien" assim no h necessidade de
pedir perdo. Permite!me que te a&ude com isto?
,erri se encontrou liberada de sua bagagem
quando Bastien agarrou a asa de sua mala enquanto
Lucern lhe desli%ava do ombro a correia da
bagagem de mo3 ento os dois homens a
acompanharam at' a sa4da do edif4cio. 0omentos
mais tarde" encontrava!se sentada no assento
dianteiro de um 0ercedes em plena auto!estrada.
eve estar esgotada depois do v<o.
,erri dirigiu um sorriso ao homem sentado
&unto a ela. Bastien. >ostava do nome. ,amb'm
gostava de seu olhar. Pelo general no lhe
interessavam os t4picos homens de neg)cios" mas
ele tinha um aspecto elegante com esse tra&e sem
d:vida de desenho. 6ogou uma olhada por cima do
ombro ao prometido do Kate" quem agora
permanecia sentado em silencio no assento de atrs.
,inha uma caderneta apoiada sobre o &oelho e
rabiscava algo nela. Pela primeira ve%" ,erri notou
que levava postos umas cal#as de veludo cotel2 e
um su'ter. /ra um escritor. -o necessitava um
tra&e formal.
/m realidade me &oguei uma sesta no avio
respondeu ela finalmente" endireitando!se em seu
assento. Parecia )bvio que Lucern no ia participar
da conversa#o. Kate a tinha advertido de que no
era muito socivel" por isso lhe tinha prometido
tentar conseguir que seu irmo lhe acompanhasse
ao aeroporto. /ntretanto Kate no tinha mencionado
que o irmo era ainda mais atrativo. ,erri decidiu
que teria que falar com o Kate sobre o de e9cluir
certos detalhes. um pouco de prepara#o mental no
teria estado mau. -esse momento" ela sentiu como
se lhe tivessem dado uma patada no est<mago.
1entia mariposas em sua barriga.
/stou mais faminta que cansada. ormi um
pouco no avio" mas com o atraso e tudo aconteceu
muito tempo desde que serviram a comida.
/ncarregaremo!nos disso logo que
cheguemos ao apartamento de cobertura disse
Bastien" olhando!a fi9amente antes de voltar o olhar
para o trfico. 0inha ama de chaves ' uma
co%inheira e9celente" e sem d:vida estar
agradecida pela oportunidade de demonstr!lo.
;sso significa que no revista comer em
casa? perguntou ela.
O que te fa% pensar isso?
,erri levantou as sobrancelhas ante seu afiado
tom de vo%" e se encolheu de ombros.
1e comesse em casa freq5entemente ou
tivesse muitos &antares ou algo assim" sua ama de
chaves no teria que estar agradecida pela
oportunidade de co%inhar para algu'm.
(h" sim. . obvio. 1eu cenho fran%ido se
converteu em um sorriso sard<nico.
/spero ao Kate ali" ento? perguntou
,erri. Chamou!lhe a aten#o a cara de surpresa que
p<s Bastien. $uando ele olhou pelo retrovisor" ,erri
se deu a volta para olhar atentamente ao outro
passageiro do carro" mas pelo visto Lucern no
estava escutando. (inda rabiscava afanosamente em
sua caderneta. /la se voltou a tempo para captar o
cenho do Bastien" ento ele a olhou e suspirou.
Kate no lhe disse isso?
me di%er o que?
$ue ficar no apartamento de cobertura. 1eu
apartamento ' muito pequeno para os tr2s.
Os tr2s? perguntou ela surpreendida.
Eoc2" Kate e Lucern.
(h" ' obvioC -o lhe tinha ocorrido que
Lucern se mudou com ela" mas se os dois estavam
to apai9onados como Kate di%ia" ,erri sup<s que
era de esperar. 1em d:vida ele no quereria
permanecer em ,oronto enquanto ela vivia aqui em
-ova ;orque" e por sorte seu trabalho lhe permitia
mover!se a seu gosto. . obvio que vivia com o
Kate. 1em d:vida acabariam mudando!se a algum
s4tio maior que o apartamento de um s) dormit)rio"
mas ,erri conhecia o suficiente a sua prima para
saber que ficaria em seu pequeno apartamento e
mantendo!se por si mesmo at' o mesmo dia das
bodas. O qual dei9ava ao ,erri a op#o de ficar em
casa de seu futuro cunhado.
1entia um belisco de desconforto ante a id'ia
de que ele pudesse sentir!se obrigado a acolh2!la
durante as pr)9imas duas semanas. -o gostava de
incomodar a ningu'm.
Possivelmente deveria alugar uma habita#o
de hotel. -o quero te incomodar.
-o ' necessrio a assegurou firmemente
Bastien (rgeneau. O apartamento de cobertura
tem cinco dormit)rios e um ama de chaves" como &
mencionei. / estou bastante ocupado neste
momento" assim provavelmente no nos ve&amos
muito. Pode fa%er e desfa%er a seu dese&o. . bem!
vinda a minha casa.
Cap4tulo L
@oraC
,erri olhou fi9amente o aterrori%ado rosto de
seu anfitrio. Custava!lhe acreditar que de repente
ele se girou para ela gritando essas palavras" agora
que finalmente tinham chegado a sua casa.
O tra&eto at' ali lhes tinha levado quase uma
hora. /la e Bastien tinham conversado a maior parte
do caminho" e ,erri tinha passado uma parte desse
tempo tratando de adivinhar a proced2ncia do
acento dele. Os anos passados na /uropa lhe tinham
outorgado algo de ouvido para classific!los.
Bastien tinha um pequeno mati% de algo que no
podia reconhecer. /ra do mais estranho. Ms ve%es
falava com a formalidade de uma 'poca & passada"
embora utili%ava a terminologia moderna muito
freq5entemente. ,erri acreditou captar um pouco de
Londres em seu acento" mas no estava segura.
ado que no tinha sido capa% de adivinh!lo
to somente lhe escutando falar" tinha tentado
reconhecer seus or4genes 'tnicos e9aminando seus
rasgos" mas para falar a verdade isso tampouco
tinha a&udado. 1ua magn4fica e escura apar2ncia
poderia ter sido quase mediterrnea" mas seu tom de
pele plido no confirmava isto :ltimo. $uanto a
seu nome7 Bastien (rgeneau era definitivamente
franc2s. Kate tinha mencionado que a fam4lia era do
Canad" mas residiam em ,oronto" lugar que ,erri
sabia estava em Ontario. e todos os modos" sup<s
que a fam4lia poderia ser francocanadense. /
possivelmente o que ela pensava que era um
espiono de acento britGnico era simplesmente
canadense. ,inha conhecido a um par de
canadenses em sua vida" mas em realidade no
tinha emprestado muita aten#o a seus acentos.
(dmitindo finalmente que no era capa% de
reconhec2!lo" ,erri tinha decidido perguntar!lhe ao
Kate mais tarde" dei9ando o assunto para
concentrar!se em sua conversa#o. /m sua ma&or
parte" haviam meio doido tema relativamente
neutros" como o tempo e as bodas7 temas singelos
que no revelavam nada pessoal" e que ,erri sabia
eram utili%ados para fa%2!la sentir c<moda e a gosto
com este relativo forasteiro com quem ficaria. /le
fe% vrios esfor#os para tranq5ili%!la respeito a que
era bem!vinda em sua casa" continuando com
afirma#*es de que estava terrivelmente ocupado"
por isso no era provvel que estivesse presente
freq5entemente e no suporia nenhuma mol'stia
para ele.
,erri se havia sentido bastante rela9ada com o
assunto para quando estacionaram no
estacionamento subterrGneo do edif4cio dos
(rgeneau. (inda estavam conversando ligeiramente
e renda!se enquanto tiravam sua bagagem. Lucern
tinha tirado suas coisas e se uniu = conversa#o
enquanto tomava de novo a bagagem de mo dela e
seguia ao Bastien para o elevador de seguran#a que
condu%ia ao apartamento de cobertura. /stavam
rendo!se da simptica brincadeira que Bastien lhe
tinha feito a seu irmo a respeito de estar Jcegados
pelo amorN" quando as portas do elevador se
abriram e ele lhes indicou o caminho a sua casa. de
repente ficou quieto como um morto" de modo que
,erri quase se chocou contra suas costas" girou!se
com uma e9presso enche de pGnico e gritou7
@oraC
1e isso era ser bem!vinda em sua casa...
Bastien? Aavia uma pergunta na vo% do
Lucern enquanto alcan#ava ao ,erri e passava por
diante dela. O que...
( forma em que a vo% do Lucern se apagou
quando este alcan#ou a ver o quarto mais = frente
uma habita#o que ,erri no podia ver" porque os
amplos ombros do Bastien lhe obstru4am a viso
lhe indicou que havia algo de grande interesse ali
dentro.
EincentC ladrou Lucern. 1olta = ama de
chaves do BastienC
Bem" isso foi muito para o ,erri. Passando
pelo flanco do Bastien" viu a sala de estar e ao casal
que estava ali. ( primeira vista" parecia que tinham
sido interrompidos em um abra#o apai9onado" mas
s) foi a primeira impresso. epois ,erri notou que
o homem Eincent" sup<s levava posta uma
capa negra. / o que viu no era tanto um ato
amoroso" como o abra#o de um vampiro clssico.
Parecia que o amigo mordia o pesco#o da anci.
,erri sentiu suas sobrancelhas elevar!se" &usto
quando umas mos se colocavam pesadamente
sobre seus ombros. /ram as mos do Bastien"
adivinhou" & que Lucern estava diante dela" mas
apenas o notou antes de que Lucern ladrasse outra
ve%.
0aldi#o" EinnKC ei9a ir a essa mulher
1abe que detesto que me chamem EinnK"
Luc. me chame Eincent. Ou melhor ainda" me
chame racul corrigiu o amigo da capa com um
mau acento transilvano. endireitou!se apartando!se
da anci e se voltou para eles. 1eus olhos
mostraram irrita#o durante um instante at' que seu
olhar se posou sobre o ,erri. (o momento sua
e9presso cedeu o passo a um sorriso sedutor.
ei9ando = criada balan#ando!se sobre seus
p's" Eincent se desli%ou atrav's do quarto at' ficar
de p' em frente do ,erri. 1eu sorriso era uma se9K
curva da boca" sua 4ris eram a%ul prata e continham
um olhar faminto que lhe chamou a aten#o.
/nvolveu uma de suas pequenas mos nas dele" e a
levantou para seus lbios.
/ncantado disse com vo% rouca.
,erri abriu sua boca para responder" mas a
surpresa evitou que as palavras sa4ssem quando o
homem girou sua mo e pressionou seus lbios
contra sua boneca.
(quieto a4C Bastien deu um passo ao
flanco" apartando ao ,erri com uma mo em seu
cotovelo enquanto com a outra esbofeteava ao
Eincent detrs da cabe#a. 1e o fato de que os tr2s
homens tivessem esses olhos de um tom a%ul prata
:nico e o aspecto escuro e perfeito no o tinham
comunicado" esse gesto que somente um parente
irritado poderia usar disse ao ,erri que este
homem era obviamente um (rgeneau. $ue
dem<nios fa% aqui" Eincent?
racul insistiu ele com uma aspira#o"
logo se girou e caminhou para a cadeira mais
pr)9ima. (garrando sua capa" sustentou!a
ligeiramente de modo que se formasse redemoinhos
ao redor dele quando se desse volta. Logo se dei9ou
cair dramaticamente para sentar!se. ,enho o
papel protagonista na rcula. O musical.
rcula o musical? repetiu Bastien com
incredulidade.
Eincent sorriu abertamente
1im. /stupendo" n'? O protagonista
assentiu com a cabe#a. 1ou toda uma presen#a
em cena.
$uerido eus lhe escutou ,erri ofegar ao
Bastien. Parecia horrori%ado por toda a ordal4a" mas
ela estava fascinada.
urante muito tempo ela se ofereceu como
voluntria no teatro da comunidade local" e adorava
essa classe de assuntos. Liberando do ligeiro
teimosia de seu acompanhante" apro9imou!se da
poltrona para perguntar7
. um ator de m'todo?
O queB" simC respondeu ele. Como
soube?
Bom" a cena quando entramos sugeria que o
foi. /hmB ,erri se interrompeu surpreendida
quando uma olhada ao outro lado do quarto lhe
mostrou que a ama de chaves & no se balan#ava
sobre seus p's. e fato" desabou!se como morta.
Lucern a estava levantando em seus bra#os.
Onde est seu quarto" Bastien? perguntou
minta os dois homens se voltavam agora para notar
seu apuro.
OA. (companharei!teB Bastien se
deteve de repente e lan#ou um olhar incerto ao
,erri" como se estivesse pouco disposto a dei9!la a
s)s com o Eincent.
1eu irmo solucionou o problema di%endo.
1) me diga onde est e irei dei9ar a em sua
cama.
/sse corredor" o quarto :ltimo = direita
indicou Bastien" gesticulando por volta de um dos
dois corredores que partiam da sala de estar grande.
,erri sacudiu a cabe#a e observou enquanto
Lucern levava a mulher. M ama de chaves no lhe
tinha sentado nada bem a atua#o do Eincent. 1ua
rea#o era e9agerada e obviamente pusilGnime.
,erri se voltou para o ator.
Como ia di%endo" a cena que vimos quando
entramos o demonstrava. /nto" tem que viver seus
pap'is para fa%2!los reais para ti. ,em que
represent!los?
1im Eincent sorriu abertamente.
1empre vivo meu papel. 1e atuar como gar#om"
atendo a barra um momento. 1e for um dependente
consigo um trabalho vendendo carros.
;ndependentemente do que se&a. Por sorte" com este
papel no tenho que interpretar muB
EinnKC O tom do Bastien provocou que
tanto ,erri como Eincent voltassem o olhar em sua
dire#o. 1ua e9presso era tal" que o ator no se
incomodou nem sequer em corrigir o nome. e
fato" pareceu ler mais no olhar que ,erri" porque
depois de um momento de sil2ncio arqueou as
sobrancelhas. /la no ' uma dos nossos?
-o ( e9presso do Bastien era geada.
,erri estava um pouco assustada pela
transforma#o. ,inha parecido atrativo e amistoso e
para nada amea#ador at' agora" quando sua
e9presso o fa%ia parecer um pouco perigoso. e
uma maneira boa" decidiu" enquanto seu olhar
passava de seus amplos ombros at' o corte de suas
cal#as. /ra um arrumado" bem formadoB
-o respondeste a minha pergunta. O que
fa% aqui?
( frie%a do tom do Bastien tirou o ,erri de sua
contagem das virtudes dele e de retorno =
conversa#o dos dois homens.
Eincent respondeu7
6 te disse" tenho o protagonistaB
Bem interrompeu ;sso Bastien e9plica por
que est em -ova ;orque. 0as" por que est aqui?
/m minha casa?
OA Eincent soltou uma gargalhada.
$uerer di%er a casa da tia 0arguerite" verdade?
/la me disse que podia ficar aqui at' estar seguros
de se a pe#a de teatro for durar algum tempo ou
no" at' que saibamos se for necessitar meu pr)prio
apartamento na cidade ou no.
Bastien entrecerr) os olhos e em sil2ncio
amaldi#oou a sua me. /la tinha um cora#o to
tenro. Por desgra#a" Eincent estava no certo.
+ealmente o apartamento pertencia a sua me. 1eu
pai tinha comprado o edif4cio anos atrs com o fim
de se locali%ar seus escrit)rios ali. ,inha desenhado
o apartamento de cobertura em cima delas"
atribuindo um dormit)rio para cada um de seus
filhos que em algum momento pudesse estar de
visita. M morte de seu pai" Bastien tinha decidido
ficar em -ova ;orque" e tinha come#ado a
considerar o apartamento de cobertura como
pr)prio & que ele era o :nico que pelo general
ficava ali. 0as" em honra = verdade" ainda era o
apartamento de sua me" e ela tinha todo o direito a
permitir a quem quer que dese&asse que ficasse ali.
Para ser &ustos" 0arguerite provavelmente no
tinha pensado que isso seria um problema. /ra um
apartamento enorme e em circunstGncias normais"
com o Eincent atuando de noite e Bastien
trabalhando durante o dia" no teria significado um
problema. /le duvidava que se cru%assem muito
freq5entemente. 0as estas & no eram
circunstGncias normais. Ao&e" nada era normal. / a
presen#a do ,erri causava um dilema" posto que ao
Eincent era um mordedor.
-o" Eincent no estava ensaiando seu m'todo
de interpreta#o quando tinham entrado ou
possivelmente sim o fa%ia" posto que normalmente
no andava por a4 com uma capa mas embora
assim fosse" era to somente algo secundrio ao
feito de que estava alimentando!se. / da muito
mesmo ama de chaves" nada menosC
Bastien fran%iu o cenho. Eincent" e seu pai
antes que ele" no podiam sobreviver com o sangue
empacotado. -ecessitavam uma en%ima espec4fica
que morria uns momentos depois de que o sangue
sa4a do corpo humano. /ra um problema no qual
Bastien tinha a seu laborat)rio trabalhando" mas at'
que descobrissem como arrumar o problema"
Eincent" igual a seu pai" tinha que alimentar!se dos
vivos. e todos os modos" o tipo sabia o bastante
como para no alimentar!se na casa do Bastien.
,inham!lhe educado melhor que isso.
1into!o disse Eincent com um
encolhimento mortificado" sem incomodar!se em
fingir que no estava lendo os pensamentos do
Bastien. @oi um v<o comprido e tinha fome.
/mbora no houve danos.
Bastien suspirou e se passou uma mo pelo
cabelo. @eli%mente parecia que Eincent tinha ra%o3
no houve nenhum dano. ,erri tinha assumido que
ele era um ator de m'todo" sobreactuando. O qual
recordou ao Bastien algo que Kate havia dito uma
ve% a respeito de sua dama de honra. ,erri era
professora na Fniversidade do Leeds. ava classes
de algo referente aos meios de comunica#o" mas
passava muito tempo de voluntria no teatro da
comunidade. >ra#as a eus pelos pequenos
favores. ;sso lhes tinha economi%ado uma
e9plica#o sobre no que andavam colocados.
Conhecedora do teatro e a interpreta#o em geral"
ela tinha feito a cone9o mais evidente. (o menos"
era um encargo mais )bvia que a verdade3 que
Eincent que todos eles eram vampiros.
1ua ama de chaves descansa tranq5ilamente
anunciou Lucern" retornando = sala de estar.
Bastien assentiu com a cabe#a.
Obrigado" Luc dirigiu o olhar de volta a
sua primo. /nto" o que ' isso de um papel
protagonista em um musical?
rcula assentiu Eincent com a cabe#a.
Consegui o papel a semana passada. Logo
come#aremos com os ensaios sorriu com alegria
. . absolutamente atro%. 0:sica passada de
moda" linhas rid4culasB e querem que utili%e esse
horroroso acento da ,ransilvania. (credito que ser
um 29ito. Predigo!lhe uma larga carreira.
,erri se p<s!se a rir" e Bastien encontrou que
um sorriso curvava seus lbios ao escutar o musical
som. /la era encantada quando sorria e irresist4vel
quando ria.
(trai!te a prima do Kate?
Bastien se sobressaltou ao captar o
pensamento do Eincent. (inda estava lendo sua
mente. @ran%iu o cenho e depois se esticou quando
o intercomunicador soou atrs dele. (lgu'm estava
no elevador e aguardava para poder subir. 1em uma
chave como a que Bastien sempre levava em cima"
o elevador devia ser ativado de acima para que
funcionasse. 1em d:vida a sra. Aoulihan" o ama de
chaves" tinha!o ativado para que Eincent pudesse
subir. ;sso ou a me do Bastien lhe tinha entregue
sua chave.
eve ser Kate disse Lucern" mostrando
um notvel aumento em sua anima#o ante a
simples ideia. 1empre era assombroso ver a
diferen#a na atitude do Luc quando sua prometida
estava perto. /ra como se apertassem um
interruptor que lhe devolvia = vida. Bastien se
perguntava freq5entemente como seria desfrutar
realmente da vida outra ve%" tal como Lucern
parecia fa%er.
;sso era algo que provavelmente nunca
chegaria a conhecer" compreendeu Bastien sem
amargura. apro9imou!se do painel da parede e
pulsou um interruptor" mostrando uma imagem do
interior do elevador em um pequeno monitor.
/fetivamente" era Kate. / no estava so%inha.
$uem est com ela?
Lucern apro9imou para olhar.
. C.K.
C.K.? perguntou Bastien.
Lucern assentiu com a cabe#a. (gora foi ,erri
quem ficou em p' e se apro9imou para observar
com curiosidade ao estranho.
. um colega de trabalho do Kate. Outro
editor. -o ' assim? olhou ao Lucern em busca
de confirma#o e ele assentiu com a cabe#a de
novo.
Bastien apertou o boto para permitir que o
elevador subisse at' a su4te do apartamento de
cobertura.
por que lhe traria aqui?
Lucern se limitou a encolher!se de ombros e
partiu para o elevador" embora Bastien sabia que
no era a curiosidade o que lhe impulsionava.
uvidava que a seu irmo preocupasse
absolutamente o motivo pelo que o outro editor
estava ali3 simplesmente estava impaciente por ver
o Kate. 1empre estava impaciente por ver o Kate.
1ou Eincent (rgeneau. / voc2 'B?
Bastien se girou para comprovar que sua primo
tinha tomado a mo do ,erri outra ve%. ,inha toda a
inten#o de interromper a pequena e 4ntima cena...
assim que ,erri dissesse seu nome completo.
Bastien ainda no tinha nenhuma pista de qual era.
,erri. ,erri Leia 1impson.
/ tamb'm ' atri%? eve ter algo que ver
com a interpreta#o para conhecer os atores de
m'todo e todas essas coisas. Certamente ' o
bastante adorvel para ser atri%.
-o ,erri riu do elogio e negou com a
cabe#a. 1empre estive interessada no teatro" mas
infeli%mente no tenho nenhuma capacidade nessa
rea. /m realidade ensino a escrever guias e sou
voluntria no teatro da comunidade.
;sso era tudo o que Bastien queria ouvir.
;mediatamente come#ou a avan#ar" com a inten#o
de p<r ponto final = paquera de sua primo" mas as
portas do elevador se abriram nesse momento. 1ua
aten#o se desviou para o trio da entrada quando
escutou que Kate di%ia causar pena.
OA" LucernC -unca adivinhar o que
passouC
epois de uma pequena vacila#o" que
terminou assim que ,erri passou diante dele para
reunir!se com as tr2s pessoas na entrada" Bastien a
seguiu para averiguar qual era o dilema. +ealmente
parecia ser o dia dos problemas.
,ivemos a reunio de produ#o e depois
Chris foi a sua casa para terminar de fa%er as malas
e reunir suas coisas para a confer2ncia de
Calif)rnia. /squeceu sua maleta no escrit)rio" seu
v<o era =s cinco" e no tinha tempo para voltar por
ele" por isso lhe disse que eu sairia cedo e o levaria.
/ gra#as aos deuses que o fi%C
/rB Kate? Crie que poder4amos ir = sala de
estar onde possa p<r os p's em alto? perguntou o
outro editor. (s pernas me esto matando.
OA. . obvio" Chris. sup*e!se que deve
manter as pernas em alto e9plicou Kate ao resto.
,irou!lhe do bra#o para lhe a&udar a ir = sala de
estar. /st rota.
Bastien se limitou a elevar uma sobrancelha. O
fato era bastante )bvio dada o estuque na perna
direita do homem.
Como a rompeu? perguntou ,erri. /la
parecia ser a :nica pessoa a que lhe preocupava
sab2!lo.
OAC ,erri 1oltando ao Chris" Kate se
voltou para sua prima e a abra#ou para Lhe saud!la
encontraram. /stou to contente. Como foi seu
v<o? /spero que no te oponha a ficar aqui" porque
meu apartamento ' to pequeno e agora que tenho
que sair da cidade" no quereria que estivesse ali s)
eB
Bastien tinha estado sonriendo abertamente
pela forma em que Kate tinha dei9ado ao editor
ferido trastabillando" tratando de recuperar o
equil4brio" mas quando as palavras delas se
filtraram em sua consci2ncia" dirigiu toda sua
aten#o para sua futura cunhada.
1air da cidade?
,erri e Lucern disseram as palavras
e9atamente no mesmo momento" dando fim ao
abra#o que as duas mulheres tinham estado
desfrutando.
1im" euB
KateC @oi um grito cheio de pGnico do
editor" que perdia sua batalha para manter!se
erguido.
OA" ChrisC girou!se bem a tempo para lhe
agarrar por bra#o e lhe manter sobre seus p's" para
depois lhe a&udar a percorrer o resto do caminho ao
sof. cuidou!se de que apoiasse a perna lesada sobre
a mesa de centro de mogno do Bastien" lhe
colocando um par de travesseiros negros da
poltrona a%ul cin%enta debai9o para levant!lo mais
alto e cuidar a superf4cie da madeira. Logo se
endireitou com um suspiro. Por onde ia?
foste e9plicar por que tem que sair da cidade
grunhiu Lucern" apro9imando!se o de uma forma
que qualquer outra mulher poderia ter encontrado
amea#adora" mas que Kate simplesmente tomou
como uma oportunidade de abra#ar a seu homem.
esli%ou um bra#o ao redor dele e se inclinou com
um suspiro que poderia ter sido de pra%er ou al4vio.
1im" bom" como ia di%endo" tinha que levar
a maleta ao C.K. 0as no houve nenhuma resposta
quando telefonei a seu apartamento" e eu sabia que
ele me esperava" por isso finalmente telefonei a sua
caseira e a fi% subir comigo. (briu a porta e
entramos" chamando!o. Ouvimos que gritava desde
o quarto de banho" e no acreditaroC
O que? perguntou ,erri.
O privada do apartamento de cima tinha
atravessado o teto e aterrissado em cima dele.
-o foi s) o privada interveio Chris"
parecendo ligeiramente envergonhado. Fma boa
parte do teto tamb'm se veio abai9o.
1im. / ele estava apanhado debai9o. / as
tuber4as se romperam e a gua ca4a a fervuras sobre
ele.
Ogua poda esclareceu Chris rapidamente.
1im. /" bom" a caseira se apressou a chamar
uma ambulGncia e um encanador" e eu lhe tirei o
privada de cima.
-o foi s) o privada" Kate repetiu ele"
parecendo ainda mais inc<modo.
P... /la fe% uma pausa e suspirou.
Bom" fui ao hospital com ele" ' obvio.
. obvio que o fe% cantarolou Lucern. .
uma pessoa to boa" meu amor.
/la sorriu ante o elogio e lhe bei&ou.
0as o que tem que ver todo isso com que
tenha que sair da cidade? perguntou ,erri.
Kate interrompeu o bei&o e se tornou atrs para
continuar.
Bom" tive que chamar o escrit)rio e e9plicar
que um privada tinha cansado sobre o Chris.
,amb'm foi uma boa parte do teto" KateC
O homem parecia um pouco irritado" embora
Bastien obteve no rir. 1up<s que ele tamb'm
estaria irritado" se um privada lhe tivesse cansado
em cima.
/ ao minuto de escutar o que tinha passado"
come#aram a preocupar!se com a confer2ncia de
Calif)rnia.
$uerem que v em seu lugar adivinhou
Lucern com triste%a.
1im Kate no parecia muito contente
tampouco. /sfregou uma mo ligeiramente sobre o
peito do Lucern. . uma confer2ncia de cinco
dias" mas chego em avio o dia antes e no volto at'
a manh depois" por isso ' uma semana. vou &ogar
te de menos" meu amor.
-o" no vais fa%er o Lucern depositou
um firme bei&o sobre sua frente. Eou contigo.
@ar!o? 1ua cara se iluminou como o c'u
em um quatro de &ulho. OA" LucernC
O casal se encetou imediatamente em outro
bei&o. Bastien esperava outra de seus marat)nicas
fa#a a sesso de bei&os" mas ante sua surpresa" Kate
interrompeu o bei&o detrs solo um momento.
dirigiu!se para o elevador" atirando do Lucern atrs
dela.
-o temos um minuto que perder. ,emos
que fa%er as malas e reservar outro assento no v<o
para ti" eB
/r... Kate? chamou Bastien" detendo o
casal quando & tinham chegado ao elevador e
pulsavam o boto. -o est esquecendo algo?
Kate se voltou para trs com e9presso
interrogante quando as portas do elevador se
abriam. 1eu olhar se desli%ou pelos habitantes do
quarto at' deter!se sobre o ,erri.
OA" ,erriC apressou!se de volta para
tomar as mos de sua prima. 1into terrivelmente
tudo isto. 1ei que voou at' aqui para a&udar com as
coisas" mas no h ningu'm mais que possa ir" e de
todos os modos realmente no fica nada por fa%er
para as bodas. 1) te divirta" te rela9e e percorre
-ova ;orque. Passa!o bem. Por favor no me odeie.
. obvio que no te odeio riu ,erri" lhe
dando um abra#o. . obvio que tem que ir. (l'm
disso" assim terei desculpa para te criticar sem que
me gane. /st bem" v2. /starei bem.
/r" Kate? disse Bastien quando as duas
mulheres se separaram. $uando sua futura cunhada
lhe olhou" ele fe% um gesto para o sof onde seu
colega de trabalho estava hospedado" com a perna
elevada. /le no se referia ao ,erri quando disse
que se esquecia de algo3 nem sequer lhe tinha
ocorrido que as desculpas ou as e9plica#*es tivesse
que dar!lhe a ela. O trabalho era o trabalho. /ra ao
C.K. a quem ele acreditava que Kate tinha
esquecido.
OAC 1eus olhos se abriram de par em par
ao olhar ao Chris. O sinto. /squeci perguntar.
Perguntar o que? perguntou Bastien"
temendo o que diria.
Chris no pode voltar para seu apartamento
at' que o arrumem" e no tem onde ficar. Eoc2 tem
= 1ra. Aoulihan para que lhe cuide P... bom" eu
esperava que pudesse ficar aqui. 1e no te op*e
acrescentou ela.
. obvio que no se op*e Lucern se
apro9imou para tomar a mo de sua prometida e
condu%ir a de volta ao elevador enquanto di%ia"
sempre se pode contar com o Bastien em um
problema. /le se encarregar de tudo" e inclusive
nos enviar as coisas que necessitemos uma ve% que
cheguemos ali.
Bastien fran%iu o cenho" e9traQamente
aborrecido por essas palavras apesar de que fossem
a verdade. /le era algu'm com quem se podia
contar. ,odos contavam com ele. / neste caso"
seguro que enviaria 8as coisas8 que necessitassem a
Calif)rnia. Para come#ar" sangue. 0as enquanto
que pelo general no tinha nenhum conflito com o
fato de que todos contassem com ele" por alguma
ra%o o encargo do Lucern de que como de
costume" ele se preocuparia das coisas" resultava!
lhe bastante molesta.
Chamaremos assim que cheguemos a
Calif)rnia assegurou Lucern" pulsando um boto
no painel do elevador.
Bastien olhou fi9amente enquanto as portas
metlicas se fechavam" e depois se girou lentamente
para observar a seus convidados. ,erri estava de p'
a seu lado" parecendo um pouco perdida. /le no a
culpava. tomou!se os :ltimos dias de suas f'rias e
pirado at' aqui da ;nglaterra para a&udar com as
bodas de sua prima" e agora Kate no ia estar ali.
Chris se movia inc)modamente no sof" com
aspecto de preferir estar ileso e embarcado em um
avio com destino a Calif)rnia. / quem no?
/ Eincent estava plantado &unto ao editor"
passeando seu olhar do ,erri a ele" como tentando
decidir!se por qual bocado come#ar. (o Bastien no
surpreendeu quando seu olhar ficou fi9a sobre o
,erri.
Bastien" poderia tomar um pouco
anunciou sua primo como se fora uma pista. foi
um comprido v<o.
Comer fora" obrigado disse Bastien
firmemente.
e acordo concedeu EinnK com
facilidadeB muito facilmente" pensou Bastien. /
no se surpreendeu quando sua primo se girou para
o ,erri e lhe perguntou7 -o tem fome" Ou sim?
Eoc2 gostaria de sair a tomar algo?
/m realidadeB
( 1ra. Aoulihan te preparar algo
interrompeu Bastien rapidamente" apro9imando!se
do ,erri de uma maneira protetora. 0aldito fosse se
permitia que sua primo afundasse seus dentes nela.
/la eraB bom" no estava no menu.
Crie que tamb'm poderia me preparar algo
para mim? perguntou Chris KeKes tentativamente
do sof. ,amb'm me viria bem.
Preparar algo para os dois concedeu
Bastien" e depois olhou a sua primo. ,er que te
buscar seu pr)prio alimento.
OA" seguro que a 1ra. Aoulihan poderia
fa%er bastante para que ele se unisse a n)s disse
,erri.
Eincent tem umaB condi#o digestiva.
-ecessita uma dieta muito particular" e me temo
que no tenho nada aqui que possa comer Bastien
falou com cuidado" sabendo que sua primo captaria
a mensagem. ,odos nessa casa estavam sob seu
amparo e proibidos. Bom" ,erri e a 1ra. Aoulihan
definitivamente o estavam. Bastien no conhecia o
Chris e no lhe preocupava muito se Eincent lhe
mordia" salvo que de fa%2!lo" uma das mulheres
poderia ser testemunha do ato. -o" Eincent teria
que rondar pelas ruas em busca de seu alimento.
-o deveria lhe resultar uma tarefa dif4cil.
vou comprovar se a 1ra. Aoulihan se
recuperou o suficiente para prepara a comida.
/nquanto isso" Eincent" te comporte Bastien
come#ou a sair do quarto" logo o pensou melhor e
voltou atrs. alegrou!se de hav2!lo feito" & que
notou que Eincent se apro9imou do ,erri" com os
olhos posados em seu encantador pesco#o. ,erri"
de passagem poderia te mostrar seu dormit)rio.
Pode te acomodar enquanto se prepara a comida.
um pouco de diverso sard<nica cintilou no
rosto do Eincent" embora permaneceu em sil2ncio.
OA" isso seria perfeito ,erri recolheu sua
bagagem de mo e se adiantou para agarrar sua
mala" mas Bastien tomou em seu lugar.
por aqui disse" e a condu%iu por volta dos
quartos para h)spedes. (tribuiu!lhe o que Lissianna
utili%ava geralmente. /ra a mais feminina das
habita#o" e tamb'm resultava estar &usto ao lado do
dormit)rio principal que ele ocupava. O bastante
perto para manter um olho protetor sobre ela" disse!
se a si mesmo enquanto a condu%ia ao interior e
&ogava uma olhada ao redor do quarto rosa e a%ul.
( 1ra. Aoulihan mant'm todos as habita#*es
preparadas se por acaso vem a fam4lia ou chegam
amigos" de modo que encontrar tudo preparado
disse minta dei9ava sua mala ao p' da cama. 0as
se houver algo que necessite" no vacile em
perguntar.
Obrigado" ' preciosa ,erri dei9ou sua
bagagem de mo sobre a cama e abrindo!o"
comentou. Para o amigo do Kate ' uma vergonha
que um privada lhe ca4sse em cima. $ue acidente
to estranho. / este ' o pior momento para isso.
Bastien sabia que ela estava pensando que
agora no havia nenhum motivo para que
permanecesse ali" sendo uma carga para ele" mas
suas palavras tamb'm lhe fi%eram compreender que
enquanto tinha salvado ao ,erri das garras do
Eincent" tinha abandonado ao colega de trabalho do
Kate nelas. 1o%inho.
(gora mais que nunca" ela se sentir
agradecida por sua presen#a lhe assegurou ele.
e fato" pode te encontrar fa%endo mais do que
alguma ve% dese&ou com a prepara#o de umas
bodas.
,erri pareceu um pouco mais animada ao
pensar nisso.
-o tinha pensado nisso.
1im. Bom" ' certo. Kate estar agradecida
por sua a&uda. e fato" poderia lamentar ter vindo.
/la e Lucern estiveram um poquito apurados
tratando de arrumar tudo isto" e organi%ar os
problemas de :ltima hora. (gora estar voc2
tratando com eles. Eoc2 e eu.
1im" voc2 ' o padrinho recordou ela com
um sorriso. Logo acrescentou7 /m realidade"
Kate me disse que sua me era de muita a&uda"
assim no estava muito segura de se realmente me
necessitava. 0as & tinha reservado o v<o" por isso
vim de todos os modos.
0inha me foi to de a&uda como sempre
admitiu Bastien. 0as Lissianna est grvida" e
minha me esteve bastante ocupada ultimamente
preparando um quarto para o beb2 e essas coisas.
Lissianna? . sua irm" verdade?
perguntou ,erri. Kate a mencionou.
1im /le vacilou e logo admitiu. Kate
no me h dito muito de ti. Pelo visto falou com o
Lucern" mas no lhe ve&o to freq5entemente como
dese&aria. estive via&ando entre o Canad e /uropa
durante a maior parte dos seis meses passados" e
mudei a -ova ;orque recentemente e9plicou ele"
para que ela no se sentisse ofendida devido a Kate
no tivesse falado sobre ela. -oto que no tem
apenas acento britGnico. -o nasceu ali. 0udaste a
;nglaterra porque seu marido ' dali" ouB
-o estou casada disse ,erri
tranq5ilamente.
OA Bastien assentiu com a cabe#a"
incapa% de deter o sorriso que se estendia atrav's de
seus lbios. alegrava!se de que ela no estivesse
casada" embora no estava preparado para e9aminar
em profundidade por que. Bom. ,oma seu tempo
para te instalar. (visarei!te quando a 1ra. Aoulihan
tenha terminado de fa%erB
interrompeu!se quando um repentino chiado
chegou da sala de estar.
Cap4tulo R
Bastien amaldi#oou pelo bai9o e saiu correndo
do quarto de convidados. /ra muito consciente"
enquanto corria atravessando o vest4bulo" de que
,erri foi atrs dele. Lhe teria gostado que no fosse
assim3 s) o 1enhor sabia o que foram se encontrar.
Bom" em realidade com o Eincent no apartamento
era uma con&etura fcil. Poderia ter tentado morder
de novo = senhora Aoulihan e falhado ao controlar
sua mente" mas isso era duvidoso. Eincent era to
velho como Bastien" e lhe era muito singelo
manipular as mentes de suas v4timas. O que
significava que a senhora Aoulihan provavelmente
tinha entrado &usto quando ele mordia ao colega de
trabalho do Kate.
/ isso era e9atamente o que ocorria"
comprovou Bastien enquanto entrava na sala de
estar. Eincent falava a s'rio quando di%ia que tinha
fome. (inda estava inclinado sobre o respaldo do
sof" com seus dentes afundados no pesco#o do
C.K. -o tinha dei9ado de alimentar!se ante a
interrup#o da senhora Aoulihan" mas sim
simplesmente tinha transpassado = ama de chaves
com um duro olhar. 1em d:vida estava tentando
controlar os pensamentos da mulher enquanto
comia" mas no o tinha conseguido para quando
Bastien entrou em cena.
,erri pisava nos tal*es do Bastien" e ele sentiu
que o alarme lhe percorria ante a id'ia de que fosse
testemunha disto" mas &usto quando ela entrava na
habita#o atrs dele" Eincent retraiu seus dentes e se
endireitou.
$uando come#ava a rela9ar!se" Bastien notou
a aterrori%ado olhar de sua ama de chaves e seguiu
sua dire#o at' o pesco#o do Chris KeKes.
;mediatamente fe% uma careta ao descobrir os dois
pontos vermelhos que havia ali" um com ainda uma
gota de sangue desli%ando!se pela pele. Bastien
lan#ou ao Eincent um olhar que provocou que sua
primo bai9asse a vista. Precavendo do problema"
EinnK se inclinou despreocupadamente e girou a
cabe#a de sua deprimida v4tima o suficiente para
ocultar a marca da vista do ,erri.
@eli%mente" no parecia que ela se deu conta.
1ua aten#o estava posta sobre o ama de chaves.
/st bem lhe disse apaciguadoramente"
apro9imando!se da mulher. Eoc2 ' a senhora
Aoulihan" verdade?
O ama de chaves no estava de humor para
que a acalmassem. liberou!se de um pu9o do
amvel sustento do ,erri como se a &ovem estivesse
podre.
-o est bem espetou" para logo girar!se
para o Bastien com f:ria. 1enhor (rgeneau"
senhor" voc2 foi um bom chefe. @oi!o. / este foi um
trabalho fcil" e no o negarei. Eoc2 logo que estava
em casa" no ter que co%inhar e pouco mais
quehacer que tirar o p). passei a maior parte dos
dias vendo culebrones. 0as agora voc2 trou9e para
estesB estesB monstros aqui incluiu a todos no
varrido de seu olhar. -o sou o &antar de
ningu'm. +enuncio.
1enhora Aoulihan Bastien se moveu para
segui!la enquanto a mulher se retorcia para sair em
correria da habita#o" mas se deteve quando ,erri
agarrou seu bra#o.
Possivelmente deva dei9!la ir sugeriu
,erri com calma. . evidente que a mulher est
nervosa. $uero di%er" no pode acreditar realmente
que Eincent se&a um vampiro. ;sso ' uma tolice.
(credito que to solo est %angada porque vai ter
que come#ar a trabalhar.
1eguro que ' isso Eincent esteve de
acordo" mas sua inocente e9presso no conseguiu
enganar ao Bastien nem por um momento. 1ua
primo se estava gargalhando em silencio pela
situa#o. 1empre tinha tido um senso de humor
ligeiramente retorcido.
1im" com certe%a que sim assentiu
Bastien" o &usto pelo bem da simplicidade. 0as
ainda assim tenho que falar com ela.
evia limpar a mem)ria da mulher. @a%er que
ficasse era imposs4vel agora" ao menos enquanto
Eincent e outros estivessem por ali" mas como
m4nimo devia limpar sua mem)ria antes de que
fosse fofocando sobre o que tinha visto.
Bastien caminhou a pernadas para a entrada e
se deteve surpreso. /stava va%ia. ,inha esperado
encontrar = senhora Aoulihan agarrando seu casaco
do armrio ou algo" mas se tinha ido. (s portas do
elevador estavam fechadas e a habita#o va%ia. (
:nica sa4da era o elevador ou a arcada que ele
acabava de atravessar. -o podia haver!se ido to
rapidamente. O que acontecia suas coisas? ,oda a
roupa de sua habita#o? 1eu casaco?
>irando sobre seus tal*es" entrou a toda
velocidade ao salo e se dirigiu diretamente =
parede onde estava o monitor que mostrava
imagens do interior do elevador. (inda estava
aceso" e &usto ali" em direto e em branco e negro"
estava sua enfurecida ama de chaves. dirigia!se para
a planta principal" com os bra#os cru%ados sobre o
peito em um gesto de defesa e tamborilando o cho
com um p' enquanto olhava ansiosamente os
n:meros luminosos que indicavam seu caminho
para bai9o.
( mulher se foi" assim de simples. ,inha
vivido ali durante de% anos e simplesmente se foi"
dei9ando atrs tudo o que possu4a. Bastien logo que
podia acredit!lo. eus querido" tinha que apanh!
la e arrumar o assuntoB no s) limpar sua
mem)ria" mas tamb'm ressarci!la de algum modo.
aonde iria ela" por amor de eus?
girou!se para os outros" abrindo a boca para
desculpar!se por ter que ir!se" mas se deteve. ,erri
lhe olhava com compai9o" ao parecer acreditando
que ele estava %angado por ter perdido a uma
don%ela. Eincent sorria com descaramento" sem
preocupar!se absolutamente por ter mandado a vida
do Bastien ao inferno. / Chris KeKes se retorcia
inc<modo no sof" aparentemente recuperando do
momentGneo desmaio que Eincent lhe tinha
provocado para alimentar!se deleB
/rB
Bastien olhou para o editor" e o tipo fe% uma
careta.
1eria muita mol'stia pedir um copo de
gua? eram!me analg'sicos no hospital" mas se
est acontecendo o efeito e deveria tomar mais.
Ogua? 1im disse Bastien" aliviado de que
Eincent houvesse ao menos conseguido velar a
mente do editor enquanto se alimentava. Olhou para
o ,erri. ,amb'm tinha que comer. 0as ele tinha
prometido que a senhora Aoulihan se encarregaria
de prepar!la. / EincentB devia encarregar!se do
Eincent.
@oi ento quando Bastien se deu conta de que
o destino o tinha posto todo patas acima. 1ua
ordenada vida tinha desaparecido" e nesse momento
no estava muito seguro de que fosse voltar. (o
menos no antes das bodas do Lucern e Kate.
$uanto faltava? OA" sim. uas semanas. $uator%e
dias de inferno antes de que sua vida pudesse voltar
a ser normal.
Com uma combina#o de consterna#o e
confuso" perguntou!se como tinha ocorrido isto.
Coisas como estas simplesmente no passavam a
ele. /ra o homem dos detalhes" no tinha
problemas" resolvia para outros.
,inha um problema agora. ,r2s" em realidade.
,erri" EinnK e o editor. Para falar a verdade" tinha
quatro problemas" porque decididamente devia
apanhar = senhora Aoulihan e limpar sua mem)ria
antes de que lhe falasse com algu'm sobre o EinnK.
1up<s que poderia limpar do todo sua mente e
tamb'm convenc2!la para que voltasse" mas a
probabilidade de que sua mem)ria continuasse poda
no eram muito aduladoras se ficava no
apartamento7 havia muitas probabilidades de que
alguma situa#o" por di%2!lo de algum &eito" ou
simplesmente o ver o EinnK dan#ar com sua capa e
seus dentes provocassem que suas lembran#as
retornassem. /le e os de sua esp'cie eram capa%es
de enterrar as lembran#as" mas no elimin!los
realmente. (inda assim devia enterrar aquela
lembran#a" e rpido" para evitar futuros problemas.
0as antes devia procurar instal!los todos
corretamente e &ogar uma boa bronca ao Eincent.
e outra forma ,erri poderia acabar logo com suas
pr)prias marcas de presa.
@alando do editor" Bastien decidiu lhe p<r em
uma das habita#*es de convidados. O homem
estaria mais seguro ali. Parecia uma boa deciso.
(l'm disso" tamb'm dava ao Bastien um prop)sito
e o fa%ia sentir!se mais ao cargo de novo" a pesar do
caos que reinava a seu redor.
Bem deu uma palmada. vamos
organi%ar nos. -ecessita uma habita#oB n'B
olhou fi9amente ao editor" tentando recordar o
nome do tipo. ,inha!o recordado antes. C algo"
acreditava" mas o nome no lhe vinha. -o se
preocupou em dissimular sua irrita#o quando
perguntou7
$ual era seu nome?
Chris respondeu o magro editor. Chris
KeKes. Kate provavelmente me chame C.K. quando
fala de mim.
OA" sim ao Bastien realmente no
importava" tinha coisas mais importantes em sua
mente no momento. 1eu olhar se desli%ou para o
Eincent. $ue habita#o agarraste?
a do Lucern.
Bem. O editor pode agarrar a habita#o do
/tienne decidiu Bastien. Colocaria ao loiro entre
o Eincent e ,erri. Com sorte" se EinnK tivesse fome"
iria a forte mais pr)9ima de alimenta#o e dei9aria
ao ,erri em pa%. Bastien no dese&ava chutar o culo
de sua primo diante destes dois. Bom" no diante do
,erri ao menos. -o lhe importava muito o que o
editor pensasse dele. Christopher" recordou!se a si
mesmo" indo naturalmente = verso larga do nome e
evitando totalmente os apodos.
Pode andar? perguntou ao editor.
-o sem a&uda admitiu o tipo com pesar.
Bastien fe% uma careta. Parecia que teria que
carregar com ele como a um beb2. O que no era
um problema" podia elevar e levar a homem muito
facilmente. 1) parecia uma mol'stia.
-o vais levar o & a sua habita#o"
verdade? pergunto ao Bastien a prima do Kate"
movendo!se para o editor. (inda no comeu. /
sabe" nem sequer notei que Kate trou9esse nenhuma
classe de bagagem ou uma bolsa de noite para ele
quando chegaram &ogou uma olhada ao invlido
com preocupa#o. -o fi%eram v)s duas uma
parada para recolher algumas ob&etos de seu
apartamento?
-o tivemos tempo admitiu C.K. com ire
para nada agradado. Kate chamou o aeroporto do
hospital uma ve% que soube que ocuparia meu
lugar" e logo me trou9e aqui = carreira. 1) havia um
avio para Calif)rnia esta noite que tivesse dois
assentos livres" e isso no dei9ava muito tempo para
esban&ar. ,inha que recolher ao Luc e ir!se se queria
consegui!lo.
Bastien no estava absolutamente surpreso de
ouvir que Kate tinha esperado que Luc a
acompanhasse a Calif)rnia. Os dois tinham sido
inseparveis desde que Luc a convertesse.
-ecessitar roupas apontou ,erri" quase
desculpando!se.
1im Bastien esteve de acordo. Outro
problema de que ocupar!se.
,erri aplaudiu seu bra#o compasivamente.
-o parece que se&a seu dia.
Bastien quase lhe assegurou que tudo sairia
bem" que estava acostumado a lutar com as crises"
mas muito se temia que fa%er isso poria fim ao
modo apa%iguador em que ,erri lhe estava tocando"
e encontrava que gostava bastante seu contato.
(ssim" pela primeira ve% em sua vida" Bastien
manteve sua boca fechada" sacudiu sua cabe#a e
&ogou a va%a da compai9o.
-o" no o '.
Aummmm.
O que? lan#ou um olhar carrancudo para
o Chris KeKes" irritado pela interrup#o do editor a
seu breve interl:dio.
Crie que ' poss4vel que consiga esse copo
de gua? perguntou o editor /sses analg'sicos
do hospitalB realmente preciso tomar um agora
mesmo.
lhe d2 uma bebida" EinnK.
Eincent corrigiu o primo do Bastien
firmemente. / dselo voc2 mesmo" no sou sua
ama de chaves.
-o" voc2 ' a ra%o de que & no tenha ama
de chaves grunhiu Bastien. ,ra% a bebida.
/u a trarei ,erri se foi correndo antes de
que Bastien pudesse protestar. -o foi at' que ela
esteve fora da habita#o quando recordou que no
tinha nem id'ia de onde estava a co%inha.
@eli%mente" tomou o corredor correto. /ncontrar o
caminho" assegurou!se Bastien a si mesmo"
passando logo cansadamente uma mo por sua
frente enquanto considerava as tarefas que tinha por
diante e a ordem no que deveria as levar a cabo.
Primeiro" tinha que tratar com o Eincent. O
melhor seria tirar sua primo do apartamento e que
procurasse seu alimento3 era o :nico modo de
impedir de morder aos convidados. epois" Bastien
iria depois da senhora Aoulihan e limparia sua
mem)ria" passaria pelo apartamento do KeKes para
lhe recolher um pouco de roupa" comprar um pouco
de comida para o Chris e ,erri" e depois instalaria
ao editor em um dos dormit)rios" lhe dei9ando a ele
em liberdade para entreter = prima do Kate. /stava
sonriendo ante a id'ia quando se deu conta de que
sua primo estaria de retorno para ento" e no
duvidava de que seria o bastante encantado para
fa%er que ao ,erri lhe ca4ssem as calcinhas.
Literalmente. 1eu sorriso morreu enquanto se dava
conta de que sua vida se converteu em uma esp'cie
de inferno.
Bastien?
Aummmmm? seus sombrios pensamentos
se desvaneceram enquanto se girava para o ,erri.
,inha voltado para a habita#o" tinha!lhe tendido
uma ta#a com o que presumivelmente era gua ao
editor e nesse momento se apro9imava do Bastien.
/le sorriu. /ra uma mulher encantadora uma
mulher encantadora e considerada que tinha
empregado uma boa parte de suas f'rias em voar
R.STT quil<metros para a&udar a sua prima e melhor
amiga com os preparativos de suas bodas" s) para
encontrar!se a si mesmo abandonada na porta do
Bastien como um cachorrinho guia de ruas
enquanto sua prima e Lucern vagavam pela terra
assistindo a congressos de escritores de romGntica"
fa%endo o amor em hot'is e" sem d:vida alguma"
bei&ando!se cada dois passos" como o casal doente
de amor que eram.
/nquanto estava na co%inha lhe agarrando
ao Chris o copo de gua" &oguei uma rpida olhada
e me dei conta de que no tem comida.
-'? Bastien perguntou vagamente"
pensando que possivelmente descrev2!la como
tendo sido Habandonada em sua porta como um
cachorrinho guia de ruasI no era muito amvel.
-o havia nada canino nesta mulher. /ra mais de
tipo felino" lustrosa e elegante.
-ada de comida absolutamente
acrescentou" com 2nfase.
6 ve&o os olhos do Bastien se desli%aram
sobre sua figura. ,odas essas curvas no eram em
realidade lustrosas ou felinas" por isso se imaginava
no tinha feito a associa#o em primeiro lugar. 0as
tinha esses grandes olhos verdes" como um gato. /
que eram bastante similares aos do Kate" deu!se
conta agora. eviam ser um rasgo de fam4lia"
decidiu" subindo o olhar rapidamente a seus olhos
antes de voltar para seu corpo. +ealmente tinha um
corpo magn4fico" e sua camiseta da Fniversidade do
Leeds e os a&ustados &eans brancos o ensinavam
com vantagem. efinitivamente" no era um
cachorrinho.
-em sequer pratos continuou ,erri.
Aavia uma ta#a que suponho que a senhora
Aouligan usava para o ch" uma bule" algumas
bolsas de ch" mas isso era tudo. /m toda a co%inha"
isso era tudo. Ol? Bastien? Pode me ouvir?
Bastien piscou enquanto a s:bita preocupa#o
e o toque de impaci2ncia no tom do ,erri o fa%iam
sair de sua estado de distra#o. Levou!lhe um
minuto compreender o que ela estava tratando de
lhe di%er enquanto a comia com os olhos" mas
depois de um momento as palavras chave
arrebentaram em seu c'rebro.
-o h comida. Ou pratos. Bem. iremos
comprar amanh. /nquanto issoB se girou para
vigiar a habita#o" seu olhar patinando sobre o
ainda estremecido e tremente editor" sua divertido
primo e a habita#o ao completo. deteve!se no bar
. A copos no bar anunciou" sentindo!se quase
triunfante. / euB ehhhhB O que era o que os
humanos fa%iam quando tinham fome mas no
queriam co%inhar? (h" simC /lesB
vais encarregar a ? sugeriu Eincent.
6 sabia espetou Bastien. ( fam4lia podia
ser to malditamente molesta =s ve%es. 1uspirando"
girou!se para o ,erri e for#ou um sorriso" ignorando
completamente sua e9presso desconcertada.
/ncarregaremos a comida esta noite e iremos =s
compras amanh.
(h assentiu ela devagar" logo inclinou
sua cabe#a. viveste aqui muito tempo?
Fns vinte anos neste edif4cio" mas uns cem
na cidade respondeu Bastien. Logo piscou e se
corrigiu a si mesmo. 0inha fam4lia tem o
apartamento desde esse tempo" quero di%er.
-enhum de n)s vive aqui realmente. 1) o uso
quando estou em -ova ;orque por neg)cios. Outros
membros da fam4lia se dei9am cair =s ve%es quando
esto na cidade acrescentou" com um olhar para
sua primo.
6 ve&o ,erri sorriu ligeiramente" logo
sacudiu sua cabe#a e escavou em seu bolso traseiro.
,irou um ma#o de bilhetes americanos. Bem"
posso contribuir com o pedido. O que
encarregamos?
O que queira" mas no h necessidade de
contribuir. . minha convidada.
0asB
-o h peros. . minha convidada disse
ele firmemente. girou!se para p<r ponto final =
discusso" e seu olhar aterrissou ine9oravelmente
no KeKes. Bastien imediatamente agarrou a
pequena caderneta e a caneta que sempre levava em
seu bolso &usto para situa#*es como essa e os
alcan#ou ao editor. /screve sua dire#o e me d2
suas chaves" trarei!te algumas roupas enquanto
Eincent e eu sa4mos a pelo &antar. -o era uma
peti#o.
Eoc2C girou!se para sua primo enquanto
C.K. come#ava a trabalhar. Eincent" te tire essa
condenada capa e te prepare para sair.
/ voc2 sua aten#o se desviou para o
,erri" mas um olhar a seus suaves olhos e seus
ainda mais suaves lbios fi%eram que sua severo
atitude desaparecesse. Fm sorriso curvou seus
lbios de novo" e sua vo% se voltou marcadamente
mais gentil enquanto di%ia. ,o solo te acomode
e te rela9e" ,erri. Eoltarei logo com o &antar.
Logo agarrou a caderneta" a caneta e as chaves
que o editor lhe estava tendendo" agarrou a seu
agora descapado primo pelo bra#o e lhe escoltou
decididamente para o elevador.
(credito que lhe gosta.
,erri se girou para o Chris KeKes quando as
portas do elevador se fecharam atrs de seu
anfitrio e sua primo.
O que acontece? perguntou" surpreendida.
Bom" certamente" te trata melhor que a
outros.
,erri passou por cima o comentrio. O homem
voltava a remover!se no sof" com e9presso de
dor.
A algo que possa fa%er para que este&a mais
c<modo?
-o. Bom" se no te importar" outro
travesseiro sob a perna me viria bem at' que os
analg'sicos comecem a fa%er efeito. (h" e obrigado
pela gua.
-o h de que ,erri agarrou outra
almofada do sof e o colocou sob o estuque" sobre a
mesita de caf'. 0elhor?
Pois no" mas o que lhe vamos fa%er.
,erri se mordeu o lbio para ouvir o
comentrio. Os homens eram to infantis quando
estavam doentes ou feridos.
Eou um momento a meu quarto para
come#ar a desfa%er a bagagem anunciou" indo
para a entrada. 1e me necessitar" d um grito.
Crie que tero televiso neste s4tio?
,erri se deteve na entrada e se voltou
lentamente" percorrendo o quarto com o olhar. -o
viu nenhuma televiso. 0as havia um mando a
distancia sobre a mesa de caf'" &unto ao p'
engessado do C.K. Eoltou para ele" agarrou!o e
olhou em redor com crescente confuso. (quilo
tinha mais bot*es que um teclado de ordenador" e
todos eles com formas e s4mbolos
incompreens4veis. /m dois punha ,E" mas com
s4mbolos diferentes debai9o. ,erri escolheu o
primeiro" e voltou a vista" sobressaltada" quando um
ru4do suave surgiu da parede oposta. /levou as
sobrancelhas ao ver que uma parte da parede se
desli%ava para cima" descobrindo um televisor
grande.
Eoil= disse" com mais alivio que alegria.
Pulsou o segundo boto" e o televisor se acendeu.
Contente de ter resolvido o problema" ,erri
aconteceu o mando ao C.K. e abandonou a
habita#o" aliviada de poder escapar sem que
voltasse a lhe chamar.
/ncontrou seu dormit)rio sem dificuldade" e
fechou a porta detrs de si com um leve suspiro.
-ada daquilo ia como o tinha esperado. ,erri se
tinha imaginado aquela primeira noite no sof do
pequeno e coquete apartamento do Kate"
compartilhando uma terrina de pipocas" as duas
rendo e recordando anedotas e plane&ando as bodas.
e fato" tinha!o esperado com muitos vontades.
,erri tamb'm acreditava que ia passar duas semanas
com apenas o que havia tra%ido na mala" dormindo
em seu velho sof cheio de moles e fa%endo recados
de :ltima hora para sua prima.
/m ve% disso" estava naquele enorme e
lu9uoso dormit)rio do apartamento de cobertura
dos (rgeneau" com gavetas para suas roupas" seu
pr)prio quarto de banho" uma televiso enorme" e
nada que fa%er. ,erri supunha que quase deveria
sentir vergonha por quei9ar!se" mas a verdade ' que
preferia a viagem tal como o tinha imaginado.
1acudiu a cabe#a" agarrou a n'cessaire e foi
at' a porta que Bastien havia dito que dava ao
banho. ,erri a abriu e passou ao interior. /ra to
bonito como o dormit)rio" ' obvio7 enorme"
lu9uoso" e todo dele. Passeou o olhar pela banheira"
a ducha" os vasos de barro com novelo" a cadeira de
vime" o duplo lavabo" e finalmente a porta oposta a
aquela pela que tinha entrado. Picada pela
curiosidade" ,erri dei9ou a n'cessaire em uma
esquina do enorme penteadeira e se dirigiu para a
porta para abri!la.
,erri elevou as sobrancelhas ao ver o que
apareceu ante seus olhos. 1eu quarto lhe tinha
parecido grande e espetacular? (quele dormit)rio
tinha que ser a quarto principal. Aavia uma enorme
cama" antiga pelo que p<de imaginar" com quatro
colunas" um dossel e pesadas cortinas escuras que
podiam correr de tudo. O resto dos m)veis tamb'm
parecia antigo" c<modas" armrios" mesa e cadeiras"
sof e poltronas forradas. (quele quarto era maior
que toda sua casa do Auddersfield" na ;nglaterra.
epois de vacilar um instante na soleira" ,erri
se atreveu a entrar" sentindo!se como um ladro.
/ra poss4vel que aquela fosse a habita#o do
0arguerite (rgeneau. depois de tudo" Eincent havia
dito que naquele realidade era o apartamento da
me do Bastien. 1e era seu dormit)rio" no momento
estava desocupado" o que aliviaria algo de sua
culpabilidade por ser muito curiosa.
Aavia tr2s portas que sa4am do dormit)rio
principal. ese&osa de saber aonde condu%iam" ,erri
abriu a primeira. O corredor. @echou!a rapidamente
e foi at' a seguinte" que revelou um enorme armrio
embutido. ,oda a roupa do interior era masculina. (
maioria eram tra&es" com um pouco de roupa mais
informal para romper a monotonia. Cal#as chineses
de veludo cotel2" camisetas e pul<veres. /mbora
no havia &eans" notou.
/nto era o quarto do Bastien. ,erri come#ou a
fechar a porta do armrio" mas se deteve quando
seu olhar caiu sobre um bra#o alto de metal no
rinco mais afastado.
O defunto marido do ,erri" ;an" tinha passado
muito tempo no hospital durante a batalha que tinha
liberado contra a enfermidade do AodgDin antes de
que finalmente lhe vencesse. 0as tamb'm tinha
passado muito tempo em casa. (o princ4pio" ,erri
tinha pensado que era importante lhe ter em casa
para que no se desmorali%asse e que aquilo lhe
a&udasse a vencer a enfermidade. Fma ve% que
superou a fase da nega#o" e aceitou que no
sobreviveria" ,erri tomou a determina#o de fa%er
que sua vida fora to feli%" normal e c<moda como
fosse poss4vel. @aleceu em casa" com o ,erri" seu
irmo ave e a mulher do ave" 1andi" cuidando
dele. ,erri conhecia bem toda a parafernlia m'dica
gra#as a aquele per4odo de sua vida. Podia
reconhecer um cabide para conta!gotas assim que
via uma. / no havia nenhuma ra%o para que
Bastien tivesse uma ali. /nto recordou que aquela
era realmente a habita#o de sua me" e que seu pai
tinha morrido. Kate nunca havia dito como havia
falecido o cabe#a de fam4lia dos (rgeneau. ,erri
suspeitava agora que podia ter sido de um modo
similar = morte de sua me" e a do ;an" que tinha
resultado lenta" progressiva" e dolorosa. /ra triste
pensar nisso" e no era assunto deleB at' que
Bastien mesmo o contasse" se o fa%ia. 0as aquele
quarto tampouco era assunto dele. /stava colocando
os nari%es onde ningu'm a chamava.
,erri fechou a porta e duvidou entre deter!se e
dei9!lo estar ou continuar com sua e9plora#o. O
fato de que s) ficasse uma porta a decidiu7 & que
tinha chegado at' aqui" podia &ogar uma olhada pela
:ltima porta antes de voltar para seu pr)prio quarto.
Lhe escapou um coice de assombro ao abri!la.
epois dela havia um quarto de banho maior
inclusive que a habita#o que lhe tinham dado.
HLu9uosoI no era suficiente para descrev2!lo3
inclusive HopulentoI era uma descri#o pobre.
,a#a" bid2" lavabos" ducha e &acu%%i" tudo em
branco" com acess)rios em ouro. / o ouro parecia
aut2ntico. O estou acostumado a era de um
mrmore negro com nervuras de branco e ouro" e
havia espelhos por toda parte. (quele quarto era
autenticamente decadente. / o fa%ia pensar em
possibilidades ainda mais perversas e sugerentes.
,erri fechou a porta e voltou direta a seu
quarto de banho. 1) quando teve fechado a porta
detrs de si se perguntou por que" & que o
dormit)rio principal tinha seu pr)prio banho" havia
uma porta que conectava com o seu. -o lhe
incomodava que as habita#*es estivessem
conectadas3 no ia fechar com fecho nem nada
parecido. 1ua prima no a dei9aria em um lugar que
no fosse seguro. /ra s) que sentia curiosidade a
respeito daquela porta interm'dia.
(partou a pergunta de sua mente com um
encolhimento de ombros" apro9imou!se do
penteadeira e come#ou a tirar coisas.
U U U U U
-o ve&o o que tem de mau.
-o pode te alimentar de minhas h)spedes.
Ponto disse Bastien com firme%a. Levava lhe
soltando um sermo a sua primo desde que se
fecharam as portas do elevador.
. to delicado" Bastien riu Eincent. 6
eu gostaria de verte ter que ca#ar a comida ao modo
antigo" como fa#o eu. +esulta um pouco cansado"
sabe? /spreitar todo o tempo em busca do &antar.
1im. 1ei. /u tamb'm tive que fa%2!lo" se por
acaso no o recorda disse Bastien. / sei que
pode ser muito pesado" mas mesmo assim" nada de
alimentar!se com meus convidados. (nda" te
comporte como um bom minha primo e v te buscar
um bocado que te entretenha toda a noite. / que no
se&a a gente de meu apartamento.
Eale" de acordo assentiu Eincent.
(rqueou uma sobrancelha. 0as primeiro
possivelmente quereria fa%er voc2 um pedido.
6 me arrumarei isso" obrigado replicou
Bastien. /m seus mais de quatrocentos anos de
vida" ningu'm tinha sugerido nunca que houvesse
algo que ele no pudesse fa%er. ,inha sido
competente virtualmente desde seu nascimento.
-o? perguntou Eincent com ligeire%a.
(rrumado a que nunca pediste que lhe tragam a
comida. uvido que nunca o tenha feito voc2
mesmo. O mais perto que ter estado disso foi lhe
pedir a sua secretria que organi%e um almo#o de
neg)cios.
Eincent tinha dado &usto no branco" mas
Bastien no abriu a boca" negando!se a admiti!lo.
$uer 0conaldVs" comida a China" pi%%a ou
sandu4che?
O que ' um sandu4che? no p<de evitar
perguntar Bastien.
6o 6oC -em sequer sabe riu Eincent.
OA" est bem. 6amais pedi comida para
levar admitiu Bastien. /ra mais de vinho e caviar
no que se referia =s entrevistas. . obvio" no
haviam lhes tra%ido um pedido de comida a casa a
:ltima ve% que tinha tido uma entrevista. / o que
so os sandu4ches?
1andu4ches. 1o pes grandes" uma esp'cie
de barra" com carne" quei&o" alface e mais costure
dentro.
Bastien fe% uma careta.
1onha absolutamente repugnante.
Pois sim" verdade? assentiu Eincent.
;magino que no perguntaste ao ,erri e ao Chris o
que querem.
-o admitiu" e se sentiu irritado consigo
mesmo por no hav2!lo feito" mas quase nunca
perguntava =s pessoas o que queriam. /ra ele quem
tomava as decis*es3 normalmente decidia o que
convinha mais a todos e o fa%ia" ou o ordenava
fa%er. (gora faria o mesmo" decidiu7 O que ' o
mais so?
Eincent pensou nisso.
Provavelmente" os sandu4ches. 1e ' que os
an:ncios no mintam. ,2m todos quo nutrientes
necessita um ser humano em per4odo de
crescimentoB e pode perder vinte quilogramas
comendo!os.
O que? perguntou Eincent.
( s'rio disse Eincent" rendo. Fm tipo
esteve comendo sandu4ches em cada comida e
perdeu um monto de peso. 1e deteve e fran%iu
os lbios" pensativo. Claro que parece que
tamb'm ia andando = lo&a a compr!los" assim
talve% ' por isso que perdeu peso.
Eincent disse Bastien" e9asperado" qual
comida para levar ' mais s?
1andu4ches insistiu Eincent. Cont2m os
quatro grupos bsicos de mantimentos. Ou so
cinco? /levou uma mo e come#ou a contar com
os dedos. Lcteos" po" carne" verdurasB
acredito que para os humanos som quatro.
igual. Comprarei sandu4ches.
Eou contigo e te a&udo se ofereceu
Eincent. (s portas do elevador se abriram na
garagem.
Bastien moveu a cabe#a.
Obrigado" mas no fa% falta. (l'm disso"
antes tenho que me ocupar de um par de assuntos.
( roupa do Chris?
/ssa ' uma coisa" sim admitiu Bastien"
caminhando ante ele pelo estacionamento quase
va%io. /ra uma se9ta!feira de noite" e a aquela hora
a gente & tinha sa4do do trabalho e se foi a casa.
/ a outra?
,amb'm tenho que encontrar = senhora
Aoulihan e lhe apagar a mem)ria.
Para que te incomodar? -ingu'm vai
acreditar na velha. Pensaro que est assobiada.
/ o que passa se no o pensam? replicou
Bastien. Logo se deteve e olhou a sua primo com os
olhos entrecerrados. me iga por favor que
revista apagar a mem)ria de seus almo#os" que no
os dei9a correndo por a4 gritando J0e mordeu um
vampiroCN. ;magino que ao menos ter o sentido
comum de fa%er issoB -o era seu sentido
comum o que preocupava ao Bastien. /ra a
ascenso de adrenalina que Eincent parecia
desfrutar tanto. (rriscar!se era para ele como uma
droga.
Pois claro que o fa#o respondeu sua
primo. (liviado" Bastien come#ou a andar de novo.
Eincent continuou7 ,ivesse apagado a mem)ria
da velha" mas v)s apareceram. 0as sim me arrumei
isso para esfumar as lembran#as do editor" e
tamb'm me tivesse ocupado da caseira" mas voc2 e
a Bela (dormecido chegaram de sopet)n.
( Bela (dormecido? Bastien olhou a sua
primo com curiosidade.
O nome vai bem disse Eincent com um
sorriso malicioso. 1) olhando!a pode ver que em
seu interior h pai9*es dese&ando despertar.
/ voc2 pode despertar ?
. obvio. . como uma fruta amadurecida"
lista para arrebentar a pele que a cobre.
Bastien deu um coice. (quela descri#o" o
t'rmino Jfruta amadurecidaN" tinha!lhe vindo =
mente quando a viu pela primeira ve%. (o parecer"
tamb'm lhe tinha vindo = mente ao Eincent.
( que vem isso?
( forma de andar" de vestir!se" de falar
Eincent se encolheu de ombros. ,odo isso.
1im" masB
Bom" e onde vive essa tal senhora
Aoulihan? interrompeu Eincent" e a mente do
Bastien saltou ao problema mais urgente que
tinham entre mos7 sua caseira. 1eu e9!caseira. /
seu paradeiro.
Eoltou a sentir!se invadido pela irrita#o" e a
dirigiu diretamente = pessoa que lhe acompanhava.
Eive" ou vivia" no apartamento de cobertura.
Eincent assobiou entre dentes.
/ o dei9ou tudo ao ir!se? $ualquer tivesse
pensado que teria recolhido um casaco" pelo menosC
-o ' bom sinal 0eneou a cabe#a" pensativo" e
logo perguntou7 /nto" onde crie que foi? ( casa
de seu filho? e alguma filha?
,em um filho e uma filha? perguntou
Bastien. /stava to surpreso que voltou a deter!se.
/ eu que dem<nios sei? 1) estava caso
disse Eincent" renda!se. 1eu olhar se fe% mais
penetrante. . que voc2 no sabe?
-em sequer sei se tiver fam4lia em -ova
;orque admitiu Bastien com um suspiro
resignado.
C'u santo" BastienC ,rabalhava para ti" e no
tem nem id'ia de se tiver filhos ou fam4lia? ,io"
como '. P*e!te tudo melindroso com o de que eu
coma humanos" mas ' voc2 quem os trata como
ganho.
isso nada protestou Bastien.
-o? Pois qual ' seu nome de pilha?
e quem? murmurou.
e sua caseira.
Bastien fe% uma careta e se voltou para seu
carro. deteve!se &unto a ele e ignorando a sua primo"
tirou as chaves do bolso e apertou o boto remoto
para abrir as portas. 1entiu um certo al4vio ao
meter!se dentro. (t' que sua primo subiu ao assento
do co!piloto.
. >ladKs anunciou Eincent com mais que
certa satisfa#o.
Bastien fe% caso omisso. ;nseriu a chave e
acendeu o motor.
/u sempre averiguo os nomes de meus
doadores antes de me alimentar continuou sua
primo com tom afetado" enquanto Bastien
retrocedia e sa4a da pra#a de estacionamento"
condu%indo para a sa4da. /u no gosto de trat!
los como ganho. Ou#aC e9clamou" agarrando!se
ao salpicadero para evitar sair despedido pelo pra!
brisa. Bastien tinha pisado no freio a fundo ao meio
sair.
Para isso fa%em cintos de seguran#a disse
Bastien com satisfa#o. inclinou!se por diante de
sua primo para abrir a porta do co!piloto. @ora.
Eincent lhe olhou" surpreso" e logo sorriu
daquele modo seu to irritante e to sabicho.
Eale. 1egue pensando o que queira. 0as '
verdade" sabe? . poss4vel que & no te alimente de
humanos" mas segue lhes tratando como a cabe#as
de gado.
/ voc2 no" ' obvio replicou Bastien
enquanto o outro vampiro sa4a do carro.
Eincent se endireitou na cal#ada" voltou!se e
se inclinou para olhar ao interior.
-o" eu no. (lguns de meus melhores
amigos so humano /sperou um momento para
assegurar!se de que o outro tinha assimilado suas
palavras" e logo perguntou7 Pode voc2 di%er o
mesmo?
endireitou!se e fechou de repente" dei9ando ao
Bastien lhe seguindo com o olhar enquanto se
afastava pela cal#ada.
Cap4tulo W
0aldi#o murmurou Bastien" pulsando o
mando para fechar todas as portas com chave" antes
de recostar!se no assento do condutor. 0ortificante
como era" Eincent poderia ter parte de ra%o.
Bastien no tinha nem um s) amigo" nenhum s) que
no fora de sua pr)pria esp'cie. ,inha humanos
conhecidos n4vel comercial" mas s) por
necessidade3 e lhes mantinha a distancia tanto como
lhe era poss4vel" tratando com eles s) at' onde o
neg)cio o requeria.
/ no" no se tinha tomado a mol'stia de
averiguar o nome da 1ra. Aoulihan" ou algo mais
sobre o ama de chaves. por que incomodar!se?
@inalmente acabaria morrendo e teria que ser
substitu4da ao igual = :ltima. / a outra antes que
ela. Como todos os humanos mortais.
,ratava aos mortais como ganho" apesar de
que & no tinha que alimentar!se diretamente
deles? Bastien lamentou admiti!lo" mas
possivelmente o fa%ia.
0aldi#o 1oltou o f<lego em um lento
suspiro e se sobressaltou quando um golpecito soou
no guich2. >irando!se viu o Eincent gesticulando
para que a bai9asse. Bastien pulsou o boto para
fa%2!lo.
1) pensei que deveria te sugerir que
comprove se a Bela (dormecido ' vegetariana. ,em
aspecto de s2!lo etrs lhe di%er isso" Eincent se
endireitou e reemprendi) sua viagem de volta rua
abai9o.
Bastien pulsou o boto para subir o guich2 e
depois tomou com deciso seu telefone m)vel.
0arcou o n:mero do apartamento" nada seguro de
que ,erri ou Chris respondessem um telefone que
no era o seu. Por sorte ,erri o fe%" tomando o
telefone = terceira timbrada e di%endo cortesmente7
Ol" resid2ncia (rgeneau.
Ol" ,erri" sou Bastien (rgeneau 1e
deteve e fe% uma careta ante o tom pomposo que
tinha utili%ado. (crescentar o do (rgeneau no
tinha sido realmente necessrio" no? Continuou7
/stava pensando em procurar uns sandu4ches para o
&antar. Parece!te bem? -o ' vegetariana" verdade?
;sso sonha genialC disse ,erri. / no"
no sou vegetariana. Poderia tra%er tamb'm umas
batatas fritas e refrescos? Batatas andaime" r.
Pepper" e meu sandu4che que se&a completo" por
favor. Contudo" inclusive pimientos quentes.
/r... sim. Completo. Contudo. Pimientos
quentes repetiu Bastien" tomando sua pequena
caderneta e pluma para rabiscar seu pedido sob a
dire#o do Chris KeKes. Batatas fritas de
andaime e r. o que?
Pepper. r. Pepper repetiu ela. vou
perguntar lhe ao Chris a ver que quer.
/r" sim. Claro. /staria bem esteve de
acordo ele" logo se estremeceu quando ela dei9ou o
telefone" pelo visto sobre uma mesa" porque o
golpecito em seu ouvido foi quase doloroso.
Passaram uns instantes enquanto esperava3 ento
ela esteve de volta.
Ol?
1im" estou aqui.
Chris quer um sandu4che de alm<ndegas"
batatas fritas normais" e ginger ale Canada rK.
(lm<ndegas" batatas fritas normais" Canada
rK murmurou Bastien e logo se deteve. Fm
sandu4che de alm<ndegas? Como as que se servem
com os espaguettis a boloQesa?
1im.
(h. Bem O sil2ncio reinou entre eles
brevemente3 ento ele pigarreou para di%er7 Eai
tudo bem a4 acima?
Perfeito. Chris est vendo a televiso" e eu
estou desfa%endo as malas lhe respondeu ela.
Eoc2 onde est? -o pode ter chegado longe. @a%
nada que foi.
-o" estou abai9o na garagem" &ustamente
sa4a agora admitiu ele. 1) pensei que devia
comprovar que no fosse vegetariana ou um pouco
parecido. -o queria tra%er para casa um sandu4che
de carne e me encontrar com que no o comia.
-oC -o sou vegetariana. eu adoro a carne.
Bastien sorriu ante seu entusiasmo. (o menos
havia algo no que Eincent se equivocou.
Eoc2 ' vegetariano? perguntou ela com
curiosidade" logo soltou uma gargalhada. Bom"
suponho que no" ou no sugeriria sandu4ches.
Bom" talve% poderia s2!lo!se corrigiu. Eoc2
gostaria dos sandu4ches vegetarianos. . s) que no
me parece do tipo vegetariano.
-o? perguntou ele com um sorriso.
$ue classe de tipo te pare#o?
Fm homem de filete. Pouco feito
respondeu ela com firme%a. /nto" o que" tenho
ra%o? Eoc2 gosta de seu filete mal passado?
0uito pouco feito disse ele solenemente.
/la respondeu com uma lhe tilintem risada que
lhe a&udou a aliviar um pouco a tenso que tinha
estado sentindo desde que falasse com o Eincent.
/nquanto Bastien escutava o som" foi
repentinamente consciente de que se sentia
e9traQamente resistente a pendurar o telefone.
Preferiria se sentar e falar com ela que ocupar do
assunto. /m realidade" preferiria falar com ela em
pessoa" onde poderia ver a maneira em que seus
olhos brilhavam de humor enquanto falava" e a
forma em que seu rosto se enchia de e9press*es e
Gnimo" e em como suas mos voavam como dois
pssaros enquanto descrevia as coisas. /le a tinha
encontrado encantadora e totalmente perturbadora
durante o caminho a casa do aeroporto.
Bom" chama se tiver problemas para
encontrar o apartamento do Chris" e lhe porei ao
telefone para te dar indica#*es.
Bastien assentiu. 1utilmente lhe estava
indicando que pendurasse o telefone e ficasse em
marcha. 1entiu!o quase como um recha#o. Parecia
que ela no estava to ansiosa por ficar sentada e
conversar como ele. esclareceu!se sua garganta e
respondeu7
1im" isso farei. (deus.
1oltou o telefone antes de que ela pudesse
responder" envergonhado e um pouco %angado ante
sua Gnsia por lhe falar. 1) era uma humana"
recordou!seB no merecia realmente perder o
tempo com ela. Eiveria outros trinta ou cinq5enta
anos" depois morreria" enterrariam!na e se
converteria em p) tal como fe% 6osephine.
Bastien tragou com for#a ante a lembran#a do
:nico amor que tinha tido em sua vida. /ra &ovem
naquele tempo" s) oitenta e oito" e tinha vivido sua
vida grosseiramente" sem preocupar!se muito pelas
mulheres com as que tinha estado. (t' o 6osephine.
apai9onou!se profundamente dela. Com tanta for#a"
de fato" que tinha ignorado que era capa% de ler sua
mente7 um signo seguro" como sua me sempre
di%ia" de que um casal seriam maus companheiros
de vida. confessou!se ante ela" lhe rogando que se
unisse a ele na noite eternaB ou o que ele tinha
pensado nesse ento que era a noite eterna.
-naquele tempo naquele tempo no tinham
nenhuma id'ia de que com o transcurso do tempo
poderiam caminhar = lu% do sol gra#as = chegada
dos bancos de sangue e = seguran#a que estes
ofereciam.
6osephine O nome foi um sussurro em
seus lbios enquanto guardava o telefone em seu
lugar. O grande amor de sua e9ist2ncia. ,inha!lhe
devotado sua vida eterna e todas suas rique%as" o
que no era uma soma pequena. 0as" recha#ado
pelo que ele afirmava ser" lhe tinha dado as costas
com frie%a. 6osephine o tinha acreditado desalmado.
,inha estado to aterrori%ada dele que tinha
cansado sobre seus &oelhos e pedido a eus pela
libera#o imediata. ,emia ter posto em perigo sua
pr)pria alma s) pelo fato de lhe haver conhecido.
Bastien se tinha visto obrigado a limpar sua
mem)ria e abandon!la. ,inha!o suportado e a tinha
visto apai9onar!se por um humano" casar!se com
ele" dar a lu% a seus meninos" envelhecer" e morrer.
;sso tinha quebrado seu cora#o.
Fm repentino bu%inada detrs do Bastien lhe
fe% esticar!se" logo &ogou uma olhada no retrovisor.
(lgu'm sa4a tarde do trabalho e queria ir!se. /le
bloqueava o caminho.
Obrigando!se a ficar em marcha" Bastien
arrancou o carro e o enfiou para a rua" girando =
direita para evitar ter que esperar a que o trfico se
limpasse. 1ubiu vrias ruas sem pensar at' que
decidiu que seria melhor que se concentrasse no
que estava fa%endo ou poderia terminar por
condu%ir dando voltas toda a noite.
1ua primeira prioridade era a 1ra. Aoulihan"
mas no tinha nenhuma pista de por onde come#ar a
procurar. ,al como Eincent lhe tinha feito
compreender" nem sequer sabia seu nome de pilha"
isso sem mencionar se tinha uma fam4lia a quem
acudir. 1up<s que sim a tinha. ( mulher no andaria
pelas ruas" sem lar" faminta e geada s) para escapar
dele. Ou sim?
Bastien fe% uma careta. Por isso ele sabia"
poderia ser poss4vel. -o sabia nada sobre seu e9!
ama de chaves. O qual significava que a mulher no
era um assunto com o que pudesse tratar neste
momento. ,eria que dei9!lo estar por agora e p<r a
sua secretria sobre o assunto amanh. 0eredith
tinha tratado vrias ve%es com a 1ra. Aoulihan" e
poderia saber mais que ele. / se no" poderia
averiguar quem tinha contratado = mulher e o que
se sabia sobre ela. Bastien no podia recordar
quanto tempo levava a mulher trabalhando para ele.
,o somente tinha sido outra empregada an<nima
at' ho&e. Com essa questo estacionada" Bastien
decidiu dirigir!se aB qual dem<nios era o nome do
editor?
ChrisC respondeu!se triunfal detrs fa%er
mem)ria. Christopher. KeKes. evia lhe recolher
um pouco de roupa de seu apartamento" encarregar
os sandu4chesB onde quer que se vendessem" e
retornar ao apartamento de cobertura onde poderia
ao fim rela9ar!se e resolver que fa%er com seus
convidados at' que tivesse uma nova ama de chaves
que se ocupasse deles.
;nclusive com sua eficiente secretria a cargo
disso" encontrar uma substituta para a 1ra. Aoulihan
poderia levar dias" inclusive semanas. Por causa do
que a fam4lia (rgeneau realmente era" qualquer
poss4vel empregado devia ser e9aminado com
muito cuidado.
Ammm. 1emanas sem um ama de chaves
murmurou pensativamente enquanto comprovava a
dire#o em sua caderneta. >irou na seguinte
esquina para tomar o caminho mais direto. 1emanas
nas que ele seria responsvel por seus convidados.
(o menos do ,erri. O editor no era realmente sua
responsabilidade. /m realidade no esteve de
acordo com a presen#a do homem no apartamento
de cobertura3 simplesmente o suportava. $uanto ao
,erri" sim tinha mimado em alo&!la. Para ele" isso
fa%ia que sua seguran#a e bem!estar fossem sua
responsabilidade. O que inclu4a apartar a das garras
do Eincent.
,alve% deveria tomar um descanso do trabalho
por uma temporada e ficar no apartamento para
cuidar dela. ;nclusive a id'ia de tomar um tempo
livre era to alheia ao Bastien" que o mero feito de
que o estivesse considerando lhe resultava
alarmante.
,empo livre. Pensou no assunto seriamente" e
parecia ser a melhor op#o se queria manter segura
ao ,erri. Bastien estava seguro de que Kate nunca
lhe perdoaria se permitia que Eincent mordesse ao
,erri. Certamente ele tampouco seria precisamente
feli% com isso. O pensamento dos lbios e dentes de
sua primo sobre a sens4vel carne do pesco#o do
,erri ou algo mais era repugnanteC ecidido.
tomaria uns dias no trabalho e vadiaria no
apartamento at' o aborrecimento. -o era capa% de
imaginar!se fa%endo!o. -unca tinha vadiado em sua
vida. Constantemente estava em movimento" com
sua vida sempre ocupada.
Pisou no freio quando o semforo ficou
vermelho" e enquanto esperava dirigiu seu olhar ao
redor at' que sua aten#o foi apanhada por um
grande letreiro" no que parecia ser uma parcela
va%ia" anunciando o horrio de um mercadillo.
Bastien o contemplou com interesse. /ra fim de
semana" e a primavera tinha chegado" o que
significava que mercadillos e feiras guias de ruas
apareceriam por toda parte da cidade. perguntou!se
se ,erri desfrutaria assistindo a um par delas
enquanto se encontrava em -ova ;orque. epois
viu passar a um t9i com um letreiro colocado sobre
seu cap< amarelo que anunciava ao 0useu
0etropolitano de (rte.
( ela tamb'm poderia gostar de ir ali. Bastien
no tinha estado no 0et desde sua espetacular
inaugura#o em Central ParD em... XYYT" acreditou
recordar. ,anto tempo tinha passado? ( data lhe fe%
fran%ir o cenho" embora estava bastante seguro de
que no se equivocava. 1empre tinha tido a
inten#o de voltar" mas nunca encontrava o tempo
para isso.
eus querido" tinham passado mais de XLT
anos desde que tinha tido um par de horas livres
para visitar um museu? Bem" esse era o maldito
tempo que fa%ia" concluiu Bastien. Levaria ao ,erri
ali. ;sso ' o que faria. lhe gostaria. 0as no queria
lev!la durante o fim de semana. O museu estaria
terrivelmente lotado ento. Possivelmente na
segunda!feira era um melhor dia para essa visita.
Considerou!o enquanto o semforo trocava e
passava seu p' do freio ao acelerador. 1im" este fim
de semana a levaria aos mercadillos e as feiras
guias de ruas" e na segunda!feira a visitar o museu.
/ depois disso? Bom" havia d:%ias de lugares aonde
ir e muit4ssimas coisas que ver -ova ;orque.
eporte" por e9emplo. /le no tinha visto um
daqueles partidos da mente do Bastien evitou fa%er
o clculo. /stava bastante seguro de que teria sido
muito antes da :ltima ve% que esteve em um museu.
/ra to somente que a id'ia de ir no lhe tinha
parecido interessante antes" mas agora com o ,erri
lhe acompanhando" e imaginando!o tudo atrav's de
seus olhos" sim o parecia.
O pensamento lhe recordou as palavras que
Lucern lhe disse durante o almo#o. H+ealmente
tudo parece mais vibrante e interessante agora.
/ncontro!me vendo as coisas com outra lu%" as
vendo como as deve ver Kate" em lugar de com o
aborrecimento com o que as observei durante
s'culos. . uma mudan#a agradvel.I
Bastien pisou no freio de repente e ficou
congelado no assento" ignorando a repentina
urg2ncia do bu%inada detrs dele. /stava causando
um entupo" mas no lhe preocupava. 1ua mente
corria. ,udo parecia mais interessante quando
pensava em acostumar!lhe ao ,erri. 1entia um
incomum interesse por seu bem!estar" e estava
perturbado com a id'ia de proteg2!la e apartar ao
Eincent que em realidade no tinha nada que ver
com o que Kate poderia pensar ou di%er. uvidava
que ao Kate alegrasse que a seu companheiro" o
editor" mordessem!lhe" mas ao Bastien isso
realmente no importava. -o. $ueria manter ao
,erri longe do Eincent porque a simples ideia de
sua primo corte&ando!a sob seus pr)prios nari%es
lhe punha doente" porque... ele mesmo estava
interessado nela.
Fm golpe no guich2 atraiu seu absorto olhar.
Fm condutor tinha sa4do de seu ve4culo e agora
estava gritando e golpeando a portinhola do carro
do Bastien. -o podia ouvir o que o homem gritava
os bu%inadas detrs dele eram muito fortes mas
Bastien captou que o tipo no estava precisamente
contente com o entupo. Observou os movimentos
da boca do homem durante vrios minutos" logo
colocou em sua mente a sugesto de calar!se e
retornar a seu carro. -o momento em que o tipo o
fe%" Bastien pisou no acelerador e p<s sua 0ercedes
novamente em movimento.
O incidente lhe sugeriu outra questo. ,inha
colocado a sugesto na mente do %angado condutor
sem nenhum esfor#o. Poderia controlar e ler a
mente do ,erri? 1e assim fosse" ela no era para ele.
1e no podiaB ,eria que esperar at' que voltasse
para apartamento de cobertura para comprov!lo.
;mpaciente por voltar logo para casa" Bastien
aumentou a velocidade" amaldi#oando o fato de que
Chris KeKes vivesse no 0orning!sede Aeights no
Fpper Zest 1ede" longe de sua pr)pria e custosa
%ona da cidade.
$uando chegou" Bastien se encontrou com que
no necessitava as chaves que C.K. tinha!lhe
entregue. ( porta do apartamento estava aberto.
Fma anci estava de p' dentro" com as mos sobre
os quadris enquanto conversava com um par de
trabalhadores que transportavam peda#os de gesso e
madeiraB tirando os escombros do teto cansado"
sup<s Bastien. /ntrou e se apro9imou da mulher"
dando por feito que era a caseira. /sban&ando
bastante tempo" tentou lhe e9plicar que estava ali de
parte do Chris3 depois se fartou de tranq5ili%!la e
se desli%ou em sua mente para impedir que ela
notasse sua presen#a absolutamente. epois teve
que fa%er o mesmo com os dois trabalhadores antes
de sentir!se livre para mover!se no dormit)rio.
everia hav2!lo feito desde o come#o" pensou
Bastien com irrita#o enquanto sa4a do apartamento
vrios minutos mais tarde. Levava um desordenado
monto de roupa em uma bolsa de ginsio que tinha
encontrado no cho do dormit)rio. (rro&ado a bolsa
no assento de passageiros de seu carro" acendeu o
motor" mas no ficou em marcha. ( seguinte parada
em sua lista era comprar os sandu4ches" mas no
tinha nem id'ia de onde os venderiam. Bastien
quase saiu do carro para perguntar!lhe ao transeunte
mais pr)9imo mas trocou de opinio. /speraria at'
que estivesse mais perto de sua casa para perguntar.
1e os sandu4ches eram quentes" e sendo o do Chris
de alm<ndegas era de supor que assim fosse e at'
onde ele sabia o misto do ,erri tamb'm poderia s2!
lo" no dese&ava que estivessem frios quando
chegasse a casa. 6 lhe soavam o bastante
asquerosos como para que em cima chegassem
frios.
;nfeli%mente" parecia que as lo&as de
sandu4ches eram escassos na %ona de 'lite da cidade
onde se encontravam as /mpresas (rgeneau3 e a
busca do Bastien finalmente lhe levou a retroceder
uma grande distancia para encontrar o que
procurava. (o parecer tais estabelecimentos eram
bastante populares" porque a cauda que havia dentro
era enorme. ,entado esteve de entrar nas mentes
das pessoas que ali havia para alcan#ar o fronte da
cauda" mas se obrigou a ser paciente e a esperar
como todos outros. ;sto no era uma emerg2ncia.
-o tinha nenhuma desculpa para semelhante
manipula#o.
0eia hora mais tarde" e perto de duas horas
depois de que tivesse sa4do" Bastien se encontrava
no elevador subindo para a su4te do apartamento de
cobertura" condu%indo a bolsa de ginsio com a
roupa do editor e uma bolsa de papel que continha
tr2s sandu4ches" batatas fritas normais" duas bolsas
de batatas fritas andaime" dois r. Peppers" e uma
ginger ale Canada rK. ,inha pedido dobro
quantidade de tudo o que tinha solicitado ,erri para
ter algo que tomar e que ela no se perguntasse o
motivo de que ele no comesse.
O her)i conquistador retorna disse
Eincent enquanto Bastien entrava em pernadas na
sala de estar.
Bastien lhe ignorou e em troca concentrou sua
aten#o em seus convidados e ficou boquiaberto.
/sto dormidosC
Claro" o que esperava? perguntou!lhe sua
primo com diverso. emorou uma eternidade.
/u estava de volta em uma hora e tive que ca#ar
minha comida" no recolh2!la em uma lo&a da
esquina.
Bastien se voltou para ele com um olhar
suspica%.
(limentou!te fora? -o haverB?
-o" no mordi a seus convidados
assegurou Eincent" ento assinalou ao editor quem
estava profundamente dormido em uma cadeira" a
cabe#a balan#ando!se sobre seu /ste peito dorme
gra#as a seus analg'sicos" acredito. / ,erri teve um
dia terrivelmente largo. (l'm disso ' tarde.
Os olhos do Bastien se entrecerraron ante a
forma em que a e9presso e o tom do Eincent se
suavi%aram.
1o s) levantou seu rel)gio para
comprov!lo!as nove.
(s nove aqui" duas da manh na ;nglaterra
indicou EinnK.
(h" sim Bastien passou seu olhar da
mulher dormida = bolsa de comida em sua mo.
(pesar do asquerosos que lhe tinham divulgado" os
sandu4ches cheiravam realmente bem. Crie que
deveria despert!la para que v4rgula?
-o 1ua primo negou com a cabe#a.
esteve levantada das quatro da manh. Aora da
;nglaterra.
$uatro da manh? perguntou Bastien
consternado. ei9ou as bolsas sobre a mesa de
centro.
1eu v<o sa4a =s de%. evia faturar tr2s horas
antes" e Auddersfield est a mais de uma hora em
carro do aeroporto do 0anchester. /ntre todo isso e
que o v<o de sete horas se converteu em um de
nove horas gra#as = demora em etroit sem
contar o comprido passeio na cidade" teve um dia
terrivelmente largo e e9austivo. . melhor dei9!la
dormir.
Ammm Bastien assentiu em sinal de
acordo e logo fran%iu o cenho para o Eincent.
Obviamente tinha estado conversando com o ,erri
antes de que ela ficasse dormida. ;sso lhe %angou.
$uanto fa% que se dormiu?
(pro9imadamente meia hora.
/le assentiu. 1e ao Eincent tinha levado uma
hora encontrar sua comida" significava que tinha
falado com o ,erri ao redor de meia hora. Bastien
no podia decidir se estava %angado porque o
homem tivesse conversado com ela durante todo
esse tempo" ou agradado de que sua conversa#o
no a tivesse entretido o suficiente para mant2!la
acordada. ecidindo que isso no importava"
rodeou a mesa de centro e com cuidado levantou a
mulher entre seus bra#os.
vais agasalhar a? brincou Eincent.
(cabar com uma cibra no pesco#o se
dormir aqui respondeu Bastien em um murm:rio.
,irou!a do quarto e desceu pelo corredor.
Conseguiu abrir a porta do dormit)rio de h)spedes"
lev!la dentro" e deposit!la sobre a cama sem
despert!la. Logo foi ao dormit)rio principal e
tomou uma colcha de cama para cobri!la" em lugar
de correr o poss4vel risco de despert!la tentando
atirar do edredom de sua pr)pria cama" bai9o ela.
Fma ve% que esteve agasalhada" endireitou!se e a
olhou fi9amente durante um momento.
$uando estava acordada" ,erri 1impson
parecia um curioso molho de contradi#*es7
graciosa" amvel" inconscientemente atrativa"
inclusive com um perversamente malicioso senso
de humor. ormida era pura inoc2ncia" com seu
rosto suave e doce. Parecia um ser humano
encantador" to por dentro como por fora. /ra
estranho que ele tivesse to bom conceito de um
mortalB ou de qualquer" em realidade. ( maioria
das pessoas que conhecia lhe pareciam vidas e
ambiciosas. Com o tempo tinha aprendido que todo
mundo tem suas prioridades3 a gra#a era descobrir
quais eram.
0as Bastien no captava isso nesta mulher.
,inha pirado milhares de milhas e renunciado a
suas f'rias para a&udar ao Kate com as iminentes
bodas. /le no a conhecia muito" mas pelo que
tinha comprovado" ,erri era mais feli% dando e no
esperava ou se sentia c<moda tomando algo de
outros. ( maioria da gente teria estado encantada de
dispor dessas lu9uosas comodidades em lugar do
velho sof cheio de vultos do Kate" e ainda assim
esta mulher se havia sentido inc<moda pela id'ia de
ficar ali. / no lhe tinha gostado que Bastien no
lhe permitisse colaborar no pagamento do &antar
que agora & no ia comer. Com o passo dos dias"
ele aprenderia mais sobre ela" mas no momento
parecia que ao fim tinha encontrado uma mulher
que gostava e respeitavaB e da que no sentia que
tentava conseguir algo dele.
,erri suspirou removendo!se na cama" e
Bastien sorriu3 depois piscou surpreso quando um
forte ronco ressonou no quarto. Contemplou!a
pasmado" cobrindo!a boca para sufocar a risada que
amea#ava escapando" e se apressou a dei9ar a
habita#o.
Bom" pensou Bastien" ningu'm ' perfeito.
+endo!se entre dentes" retornou = sala de estar e
ocupou o lugar do ,erri no sof. Conservava ainda
o calor de seu corpo" e desfrutou da sensa#o antes
de alcan#ar a bolsa de comida.
/ ele? Eincent assinalou ao editor
dormido enquanto Bastien olhava com curiosidade
na bolsa de sandu4ches.
O que acontece ele? Bastien tirou um dos
pacotes de batatas fritas andaime e lutou com ela
brevemente antes de conseguir abri!la.
,amb'm acabar com uma cibra no
pesco#o" se no o deita advertiu Eincent.
Bastien se encolheu de ombros. Olhando
atentamente dentro do pacote" viu finas fatias de
batata frita orvalhada com um condimento
vermelho.
1e" conseguir uma cibra. everia haver!se
deitado.
Eincent riu entre dentes" logo ficou
boquiaberto quando Bastien tirou uma batata e a
mordia com cautela.
O que fa%?
Provando as batatas fritas anunciou
enquanto mastigava a frgil deleite e a introdu%ia de
tudo em sua boca para poder sabore!la de tudo.
-o estava mau. -ada mal. -o recordava que
e9istisse um pouco parecido a :ltima ve% que se
incomodou em comer.
eus bendito disse sua primo.
O que? Bastien lhe dirigiu um olhar
interrogativo.
/st comendo Eincent lhe observava com
assombro e depois adicionou. Comida s)lida.
eve estar apai9onado.
Bastien tragou" e soltou uma gargalhada rouca.
/star apai9onado no ' como estar
incomodado" Eincent. -o comemos quando
estamos apai9onados.
,odos os dos nossos que conhe#o que se
apai9onaram tornaram a comer comida s)lida
disse sua primo em tom grave.
Bastien pensou nisso enquanto tragava e
depois colocava outra batata na boca. Lissianna
tinha comido. -o estava seguro do /tienne" mas
sabia que Lucern comia outra ve%. 1ua mastiga#o
se ralenti%) um momento" mas sacudiu a cabe#a e
se obrigou a rela9ar!se. Logo que acabava de
conhec2!la. -o podia estar apai9onado.
Profundamente atra4do" talve%" mas no
apai9onado. / duas batatas fritas realmente no
podiam tradu%ir!se como Jcomer8B ao menos no
desde sua perspectiva.
@alando de alimentar!se" quando foi a :ltima
ve% que realmente te alimentou?
-o p<de evitar sua inicial surpresa ante a
pergunta. Bastien sabia que Eincent no se referia =
ca#a" a no ser simplesmente a ingerir sangue. /
para seu grande assombro" Bastien compreendeu de
repente que no o tinha feito desde muito cedo essa
manh. ,inha sentido necessidade de sangue
enquanto esperavam no aeroporto a que chegasse o
avio do ,erri" mas no havia tornado a pensar
nisso desde que lhe abra#ou. ,inha estado muito
distra4do por tudo o que ocorria. Bastien recha#ou
pensar sequer que sua distra#o era unicamente
devida = chegada do ,erri. 0uitas coisas tinham
ocorrido ap)s7 Eincent estava ali" o ama de chaves
partiu" a chegada do Kate com seu colega de
trabalho" logo a partida do Lucern. 0uitas coisas"
assegurou!se.
;nfeli%mente isso no e9plicava por que" agora
que as coisas se acalmaram" ainda no sentia
nenhum dese&o particular de sangue. Possivelmente
s) tinha que ver ou em realidade cheir!la para
respirar seu apetite. 1em d:vida" uma ve% que fora a
seu dormit)rio e tomasse uma bolsa de sangue do
refrigerador &unto a sua cama" recuperaria a fome.
Bastien fechou a bolsa de batatas" colocou!a
com o resto da comida" e se levantou para lev!lo
tudo = co%inha. @oi quando dei9ou a bolsa na
geladeira va%ia que recordou a declara#o do ,erri
de que a co%inha no tinha nada e9ceto uma bule"
uma ta#a e umas bolsas de ch. @echou a porta da
geladeira e abriu um par de armrios. ( 1ra.
Aoulihan tinha seu pr)prio apartamento pequeno
depois do apartamento de cobertura" com co%inha e
todo o necessrio" e /tienne no duvidou nem por
um minuto que esses armrios estariam cheios de
comida" pratos e demais equipamento pr)prio de
uma boa co%inha. /ste" entretanto" estava
completamente nu.
+ealmente deveria ocupar!se de que fosse
devidamente equipada" decidiu Bastien. ,al como
estava" no havia nada que lhe dar ao ,erri pela
manh" e9ceto ch. / sandu4ches frios" acrescentou
mentalmente" fechando os armrios da co%inha e
tirando sua caderneta de notas do bolso.
@e% uma anota#o enquanto abandonava o
quarto e se encaminhava pelo corredor para a sala
de estar. ,amb'm encarregaria esta tarefa a sua
secretriaB quando chamasse o escrit)rio na
segunda!feira pelo da 1ra. Aoulihan" e por sua
deciso de tomar!se algum tempo livre. /la
contrataria a quem quer que fora necessrio e se
ocuparia de que seus armrios e geladeira
estivessem bem abastecidos quando retornassem do
museu esse dia. /nquanto isso" simplesmente
convidaria ao ,erri a comer fora. ;sso no resultaria
nenhum problema" quando e9istiam infinidade de
restaurantes em -ova ;orque.
(ssobiando e sonriendo. ,amb'm so sinais
de um homem apai9onado.
Bastien olhou ao redor at' encontrar ao
Eincent reclinado despreocupado contra a porta do
dormit)rio do Lucern. 1ua primo estava de p' com
as pernas cru%adas nos torno%elos e os bra#os
cru%ados sobre seu peito" lhe observando com
insultante diverso.
/u no assobiava.
1im" sim que o fa%ia.
Bastien no se incomodou em neg!lo outra
ve%. /m realidade" poderia ter estado assobiando
enquanto percorria o corredor3 no estava seguro.
e ser assim" tinha sido um ato inconsciente. -esse
momento tinha essa aula de pensamento que
poderia lhe haver feito sorrir. /ra poss4vel. depois
de todo se sentia feli%. 0as no podia estar fa%endo
ambas as coisas de uma ve%.
-ingu'm pode sorrir e assobiar ao mesmo
tempo argumentou.
Come#ou a subir pelo corredor sonriendo"
depois come#ou a assobiar quando foi a meio
caminho. (h" e tamb'm fa%ia soar as moedas de seu
bolso lhe informou Eincent. ( t4pica atitude do
homem despreocupado e apai9onado.
Como dem<nios poderia voc2 sab2!lo?
perguntou Bastien com irrita#o.
1ou ator disse Eincent encolhendo os
ombros. Conhecer os signos e9ternos das
emo#*es ' meu trabalho. -o posso interpretar a
um homem apai9onado se no saber como atua um
homem apai9onado. / voc2" minha querido primo"
amostras todos os primeiros signos clssicos de um
homem que se est apai9onando.
(cabo de conhec2!la protestou Bastien.
Amm. O amor ' um pouco divertido" e
freq5entemente golpeia com for#a e rpido. Como
bem sabe disse Eincent solenemente. (l'm
disso" pin&ente apai9onando!seB no que & o
este&a.
epois desse comentrio" girou!se e entrou no
dormit)rio do Lucern" dei9ando ao Bastien a s)s no
corredor. referiu!se ao 6osephine quando disse
HComo bem sabeI. Eincent e Bastien tinham sido
amigos 4ntimos na 'poca em que a tinha conhecido
e se apai9onou por ela. EinnK tinha sido testemunha
da dor do Bastien quando 6osephine lhe recha#ou e
lhe chamou monstro. (t' ento" Bastien tinha
desfrutado de do redemoinho social e dos tempos
selvagens que o mundo humano oferecia. @oi
depois de que ela rompeu seu cora#o que tinha
perdido o interesse em todo isso e se inundou nos
neg)cios da fam4lia. (p)s" tinha trabalhado muito
para acumular dinheiro. O dinheiro era a pedra
angular da vida3 nunca lhe defraudou ou lhe &ulgou3
e o dinheiro nunca disse no.
;nfeli%mente" sua 4ntima ami%ade com o
Eincent tinha sido uma das coisas que Bastien tinha
abandonado no caminho em sua determina#o de
sepultar!se nas e9ig2ncias da empresa. /m
realidade no tinha notado sua aus2ncia at' essa
tarde. (s brincadeiras e %alamer4as de sua primo
essa noite lhe tinham recordado o que se perdeu os
:ltimos tre%entos anos" ano acima ano abai9o. / era
muito. Chegou a hora de compens!lo" mas com
cautela. Bastien no sentia nenhum dese&o de que
lhe rompessem o cora#o outra ve%.
Cap4tulo [
-o ' um dia formoso? perguntou ,erri"
aspirando uma profunda baforada do f'tido ar de
-ova ;orque como se fosse um eli9ir.
Bastien assentiu" arrumando!lhe para no fa%er
uma careta.
@ormoso.
O sol brilha. (s aves cantam. (mo a
primavera.
Parecia um personagem do isneK" pensou ele
irritado. ( seguir seguro que come#aria a cantar.
Fma ode ao sol.
1ol.
Bastien murmurou a palavra como se fosse
uma maldi#o. Como podia haver!se esquecido do
sol? /le era um maldito vampiroC ;nclusive tinha
feito planos e convidado ao ,erri a dar um passeio
ao ar livre. / o fornecimento de lu% solar era
enorme. /ra um formoso dia da primavera" um
quente" ensolarado e pouco comum dia da
primavera. Bastien nem sequer se surpreendeu ao
escutar que havia gente tomando o sol na cidade"
gente cu&a pele estava sendo consumida pelos raios
revestir. ;gual = dele. ( :nica diferen#a era que seu
corpo trabalhava a marchas for#adas para reparar!se
e repor!se continuamente. 1e fosse como outros"
sua pele estaria envelhecendo minuto a minuto. /m
troca" seu corpo se desidratava mais a cada segundo
que acontecia.
Como se no fosse suficiente com isso" tinha
decidido preparar um recipiente t'rmico cheio de
sangre para lev!lo durante o passeio" mas ele" o
homem dos detalhes" esqueceu!se de fa%2!lo. -o
era que isso supusesse muita diferen#a.
ificilmente poderia passear com uma bolsa de
sangue na mo" com tanta naturalidade como outros
levavam uma garrafa de gua. Bastien se tinha
imaginado que s) teria que escapulir!se de ve% em
quando para recarregar do l4quido vital que agora
estava consumindo a uma freq52ncia to acelerada"
mas agora que estava aqui" deu!se conta de quo
dif4cil tivesse sido. -o queria dei9ar ao ,erri s) na
vi%inhan#a onde se encontravam.
Bastien? perguntou!lhe ,erri" lhe
arrancando de suas refle9*es. vais ficar te parado
&unto a essa mesa todo o dia?
/le fe% uma careta. /ssa mesa em particular do
mercadillo tinha um toldo de lona e se ficou bai9o
ele durante vrios minutos. /ra o :nico posto que
tinha um" mas no podia ficar a4 para sempre. cedo
ou tarde teria que enfrentar!se ao sol outra ve%"
embora s) fosse ir!se a casa. / sup<s que isso seria
o mais inteligente" mas em realidade no queria
terminar esta sa4da to logo.
Bastien se tinha despertado =s seis da manh e
tinha saltado com impaci2ncia = ducha" pensando
no dia que tinha por diante. -o dei9ou de assobiar
enquanto tomava banho e se vestia3 depois se
encaminhou para a sala" onde encontrou ao Chris
KeKes ainda no sof" acordado e com um aspecto
miservel e a roupa enrugada. (o parecer o editor
tinha passado uma inc<moda noite no sof"
despertando intermitentemente" incapa% de fa%er
algo mais devido a que no sabia qual habita#o
devia ocupar" embora de qualquer forma teria tido
problemas para chegar ali so%inho.
Bastien tinha escutado com pouco interesse a
divaga#o do homem sobre sua dura noite" at' que
lhe escutou mencionar que ,erri lhe ia tra%er um
copo de gua da co%inha para que pudesse tomar!se
outro analg'sico. ei9ou ao editor s) na sala de
estar e se dirigiu imediatamente = co%inha. (li ,erri
estava lavando a ta#a que tinha utili%ado a noite
anterior. /nquanto a enchia com gua fresca"
Bastien lhe perguntou se queria ir com ele a um par
de mercadillos" surpreso pelo nervoso que se sentia.
-o foi mas sim at' que ela dirigiu a ele seus olhos
brilhantes e interessados e lhe disse que adoraria ir"
que sentiu que se rela9ava.
lhe assegurando que a levaria a almo#ar antes
de que fossem a qualquer outro lugar" Bastien se
desculpou. esceu no elevador at' a planta que
albergava os escrit)rios (rgeneau" e rapidamente
escreveu uma lista de instru#*es para que sua
secretria a encontrasse na segunda!feira ao chegar.
-o queria esquecer!se de lhe encarregar que
averiguasse se e9istia algum parente na cidade com
o que tivesse podido ir a 1ra. Aoulihan" ou que se
ocupasse de que sua co%inha estivesse provida e
al'm que cancelasse qualquer reunio de neg)cios
programada para a semana seguinte. epois de
dei9ar a nota em seu escrit)rio" retornou ao
apartamento de cobertura para informar!se de boca
de um quei9oso Chris KeKes que ,erri tinha ido a
seu dormit)rio para tomar uma ducha e trocar!se.
Bastien estava de to bom humor ao pensar no
dia que tinha por diante" que se compadeceu do
editor e lhe a&udou a chegar = habita#o que estava
entre a que ocupava Eincent e a do ,erri. ;nclusive
tinha acompanhado ao homem ao quarto de banho"
esperando pacientemente fora enquanto atendia
suas necessidades" depois do qual lhe a&udou a sair
e deitar!se. /ntregou o mando a distGncia do
televisor que estava sobre o console frente = cama e
lhe prometeu que faria que lhe levassem comida.
epois Bastien lhe trou9e a bolsa de ginsio cheia
da roupa que tinha conseguido a noite anterior e a
dei9ou sobre a cama a seu lado" onde o editor
pudesse alcan#!la facilmente se a necessitava.
@a%endo pelo Chris tudo o que podia ou
melhor di%endo" tudo o que queria fa%er nesse
momento" dirigiu!se = sala de estar e encontrou ao
,erri vestida e lista para sair. ,odos os pensamentos
voaram de sua mente ao ver sua cara feli% e
emocionada3 e quando lhe perguntou se foram
tomar um verdadeiro t9i de -ova ;orque e se podia
par!lo como tinha visto que o fa%iam nos
programas de televiso" Bastien disse que sim. 1eu
entusiasmo e pra%er quando sa4ram e come#aram a
percorrer a cidade no t9i que ela tinha parado"
tinham!no miservel" at' que se deu conta que o sol
brilhava alegremente. @oi ento quando Bastien se
precaveu de que se esqueceu o sangue. -o podia
acreditar que tivesse sido to negligente. /ra um
idiotaC / essa estupide% estava a ponto de lhe
arruinar o dia. -o podia seguir passeando com este
calor e o sol matando!o.
,alve% lhe a&udaria comprar um chap'u muito
grande e uma camisa de manga larga em um dos
postos. Bastien fe% uma careta. Claro" tamb'm
podia comprar um nari% e uns sapatos de palha#o. O
dia no transcorria absolutamente como tinha
esperado.
Bastien? ,erri estava de repente a seu
lado" com rosto preocupado. Parece um poucoB
doente. 1ente!se bem?
1im" euB ' s) o calor e o sol disse
finalmente. -o lhe surpreendia parecer doente.
,inham estado ao ar livre duas horas e realmente
come#ava a sentir!se doente. (credito que iria
bem descansar um pouco lhe confessou e
suspirou interiormente devido a seu rosto
preocupado. (gora ela pensaria que era um tipo
lastimosamente d'bil que no podia ag5entar um
ligeiro passeio.
1e gostar dela fran%iu o cenho.
+ealmente no se sente bem" verdade?
-o" eu s)B suspirou. 0e esqueci do
sol. 1ou um pouco al'rgico a ele.
OAC ela pareceu aliviada. Bom" por
que no me disse isso?
-o me lembrei disse Bastien. /nto se
deu conta de quo est:pido parecia. ificilmente
esqueceria que era al'rgico ao sol. /nto lhe chegou
a inspira#o e acrescentou7 /m realidade no '
algo habitual. /stou tomando um medicamento que
me fa% sens4vel = lu%.
OA algo flutuou na e9presso do ,erri
antes de que seu olhar lhe percorresse com
preocupa#o. 0eu marido tomava medicamentos
que lhe provocavam isso.
-o ' nada s'rio lhe assegurou Bastien.
0as o medicamento me provoca uma rea#o = lu%
solar" e no pensei nisso at' que sa4 eB O que fa%?
interrompeu!se quando ela o tirou da sombra e
come#ou a lev!lo a rastros pela rua.
te afastar do sol. everia me haver dito que
foi al'rgico. O teria entendido fa%endo uma
pausa na esquina" &ogou uma olhada ao trfico"
descobriu um t9i que se apro9imava" e se desceu
da cal#ada.
(gitando uma mo como se tivesse vivido em
-ova ;orque toda sua vida" ,erri voltou a subir =
cal#ada quando o t9i acendeu as lu%es
intermitentes e se deteve em frente deles.
aonde lhes levo? perguntou o condutor
uma ve% que subiram ao carro.
,erri olhou ao Bastien.
-o conhe#o sua dire#o.
Bastien vacilou. +ealmente no queria que o
passeio terminasse. 1) dese&ava no estar ao ar
livre.
;mportaria!te ir ao 0acK\s? perguntou!lhe
ele. -o ' to barato como o mercadillo" mas sim
' mais barato que na ;nglaterra.
1eguro ela sorriu abertamente.
U U U U U
(lgumas pessoas no sabem comportar!se
murmurou ,erri.
Observou com desgosto como uma clienta
anci chiava = desventurada dependienta que tinha
cometido o desafortunado engano de tentar a&ud!
la. ( mulher queria devolver uma torradeira" mas
no tinha o recibo de venda" nem sequer a cai9a
original em que vinha o produto. $uando a ca&era
se desculpou lhe e9plicando que no podia lhe
recolher o artigo nessas condi#*es porque era a
pol4tica da empresa" a mulher ficou fora de si.
(caso parecia uma ben&amima? Chiava. ,inha
comprado o artigo de boa f' e esperava ser tratada
melhor no 0acK\s" etc" etc. (o ,erri resultava quase
doloroso observar. ( dependienta no merecia
semelhante abuso" e doente pela cena" ,erri se girou
para olhar ao Bastien com o cenho fran%ido.
Pergunto!me onde esto os servi#os
murmurou ela" olhando ao redor da lo&a enche.
Bastien a olhou atentamente.
/u sei onde lhe disse. por aqui.
/le fe% um gesto para o caminho pelo que
tinham chegado" e ,erri come#ou a caminhar &unto
a ele. Bastien a condu%iu at' a escada el'trica.
1ubiram um piso" torceram = direita e caminharam
um pouco.
Por aquele corredor lhe disse
amavelmente. /sperarei aqui at' que saia.
(ssentindo" ,erri seguiu suas indica#*es. (
porta do lavabo de senhoras estava aberta" ,erri
entrou e quase gemeu em vo% alta ao ver a larga fila
de clientas esperando. O tamanho da cauda era
desalentador e realmente bastante incompreens4vel
para o ,erri" at' que se deu conta de que tinham
fechado a metade dos servi#os devido a que
estavam fa%endo a limpe%a.
-o era esse seu a no ser?" pensou. 1eu
sentido da oportunidade sempre tinha sido mau.
Bom" no podia fa%er outra coisa que esperar. 1)
dese&ava que Bastien fosse um homem paciente.
@ora" Bastien se apoiou contra a parede"
cru%ou os bra#os sobre seu peito e os p's = altura
dos torno%elos" e se disp<s a esperar. (s mulheres
sempre demoravam para os servi#os. ,inha!o
aprendido fa%ia tempo. mais de tre%entos anos" em
realidade. /ra algo que no tinha trocado com os
anos e de fato" ainda lhe desconcertava. O que
fa%iam elas ali dentro todo esse tempo? O tinha
perguntado a sua me e a Lissianna muitas ve%es
durante s'culos" mas nunca lhe tinham dado uma
resposta satisfat)ria.
,alve% ,erri fora a e9ce#o = regra. -o era
que lhe incomodasse esperar. /mbora era um al4vio
ter evitado o sol" o dano & parecia e se sentia fatal.
Fma bolsa ou dois de sangue seriam um al4vio
bem!vindo. ( cabe#a lhe palpitava e seu corpo tinha
cibras por causa da e9posi#o = lu% solar.
uas mulheres deram volta = esquina e
passaram frente a ele" conversando feli%mente
enquanto se dirigiam para o lavabo de senhoras. /
isso era outra. (s mulheres freq5entemente foram
ao banho em casais. o que tratava todo isso?
O sapateio de sapatos atraiu sua aten#o para a
esquerda quando a clienta que havia abroncado a
pobre dependienta se apro9imava. ,inha um rosto
severo e um aspecto mesquinho" um gole velho e
amargo. /ra o tipo de pessoa que Bastien tivesse
optado por morder em seus tempos" quando ainda
era necessrio alimentar!se dos seres humanos.
Bastien sempre tendia a morder =s pessoas que no
gostava. Causava!lhe menos culpa que deleitar!se
com algu'm doce" agradvel e cr'dulo.
@req5entemente escolhia a criminais ou a pessoas
ego4stas" embora os covardes eram seus favoritos.
(o Bastien resultava um verdadeiro pra%er dei9ar a
esses velhos desagradveis e grosseiros sentindo!se
d'beis e confusos.
1orriu com gentile%a quando essa velha
amargurada se apro9imou dele" recebendo um gesto
de despre%o como resposta. OA" sim" era a classe de
pessoa com a que ele desfrutaria lhe bai9ando as
fuma#as. -o passado" quando tomava o sangue
dessa gente repugnante" freq5entemente lhe punha
na cabe#a o pensamento de que deveria ser mais
amvel com as pessoas a seu redor" o que sempre
lhe dei9ava uma sensa#o de satisfa#o" quase
como se lhe estivesse fa%endo um favor ao mundo
ao alimentar!se deles.
Bastien permaneceu im)vel quando lhe passou
por diante e captou um aroma procedente dela.
1angueB doce e embriagador. 1entiu que as
cibras se intensificavam" e tentou ignor!los ao
sopesar o tipo de sangue da mulher. /ra diab'tica"
reconheceu!o no aroma. / era uma diab'tica que"
ou no sabia que o era ou no lhe importava s2!lo.
/le sup<s que seria o :ltimo. ,amb'm adivinhou
que tinha uma ferida aberta em algum s4tio" ou do
contrrio o aroma no seria to forte.
Observou!a percorrer o corredor e desaparecer
pela porta do quarto de banho. Fm momento
depois" entretanto" saiu disparada. / disparada era a
palavra que melhor a descrevia" posto que a mulher
estava claramente em p' de guerra.
1e est esperando a algu'm" vai ter que
esperar muito tempo lhe informou com uma
c)lera quase alegre. @echaram a metade dos
privadas para fa%er limpe%a dei9ando um rid4culo
p<ster. 0ulheres idiotasC everiam quei9ar!se"
como descida fa%er eu. O bom servi#o estava
acostumado a ter importGncia.
(lgumas pessoas no podem ser feli%es se no
terem algo do que quei9ar!se" pensou Bastien com
um suspiro. efinitivamente teria feito um favor ao
mundo mordendo!a" se ainda fosse um mordedor.
Fma baforada do doce aroma do sangue lhe
golpeou de novo quando ela passou a seu lado. /sta
ve% era mais forte" o qual s) poderia significar que a
ferida estava desse lado. O aroma concentrado lhe
causou dor concentrada" e Bastien se dobrou em
dois. -ecessitava sangue urgentemente. everia
haver!se afastado do sol. /ra um idiota" e al'm um
que estava a ponto de arruinar no s) o passeio pelo
mercadillo" mas tamb'm o dia inteiro. ia ter que
voltar antes de tempo ao apartamento de cobertura
s) para poder alimentar!se. ( tarefa lhe levaria s)
uns minutos" mas sua sa4da certamente se
arruinaria.
O que lhe passa?
Bastien se voltou para ver a velha lhe olhando
com desgosto.
O que" ' voc2 um desses drogados?
perguntou!lhe e outra ve% havia um sotaque de
rego%i&o em suas palavras. /ra evidente que
desfrutava com o sofrimento alheio.
Bastien dese&ava profundamente que ainda
estivesse permitido morder3 faria!lhe um a&uste de
comportamento. 0as a alimenta#o nesse sentido
s) estava permitida em casos de emerg2ncia"
recordou!se. / a &ulgar pelas cibras que sofria"
estava alcan#ando o ponto de emerg2ncia.
endireitou!se lentamente e lhe ofereceu = velha
cascarrabias seu sorriso mais encantador.
U U U U U
,erri suspirou com al4vio quando fechou a
porta do privada atrs dela. Bastien provavelmente
estaria pensando que se escapou por uma &anela ou
algo pelo estilo. 1e no tivesse tido tanta
necessidade de ir ao banho e al'm no tivesse
temido perder seu lugar na cauda" teria sa4do para
lhe e9plicar que ia demorar. Aaveria!lhe dito que
passeasse pela lo&a ou que fora a tomar um caf' e
que ela se reuniria com ele em uma meia hora.
e todas formas se teria equivocado ao
calcular o tempo" pensou ,erri enquanto fa%ia suas
necessidades. (o terminar" tinha tanta pressa que
apenas se lavou as mos e saiu apressada do banho
para dirigir!se para o Bastien" que estava apoiado
pacientemente contra a parede.
1into!o balbuciou quando lhe alcan#ou.
/stavamB
@a%endo a limpe%a dos servi#os e a metade
dos privadas estavam fechados terminou por ela
docemente. 1im" sei. Fma das clientas me disse
isso. /st bem. -o foi tua culpa.
(h ,erri se rela9ou" contente de saber que
no tinha estado perguntando!se onde poderia estar
ela todo esse tempo" e de que no parecia %angado
por ter tido que esperar. Bom" sa4 to rpido
como pude.
/stou seguro de que sim. Eamos?
(ssentindo" ,erri caminhou &unto a ele para
retornar = lo&a. Olhou ao Bastien com curiosidade
enquanto caminhavam" perguntando!se o que tinha
trocado" ento se deu conta de que no se via to
mal como fa% uns momentos. -o se via por
completo bem" mas o fato de evitar o sol tinha
provocado uma melhoria.
1ente!se um pouco melhor? perguntou!
lhe.
um pouco confessou ele. (inda no me
sinto em plena forma" mas sim muito melhor.
Bem ,erri lhe sorriu. Possivelmente
um pouco mais de tempo longe do sol te far sentir
completamente bem
;sso e um pouco mais de almo#o conveio
ele.
/la o olhou com surpresa.
foste comer algo enquanto eu estava no
lavabo de senhoras?
O que? olhou!a com brutalidade ao tempo
que se dirigiam = escada rolante.
isse um pouco mais de almo#o lhe
recordou ela.
(h ele se rela9ou outra ve%. $uis di%er
um pouco de almo#o. isse!o incorretamente.
(h moveu a cabe#a. Poder4amos fa%er
isso agora se gostar.
Eamos =s compras antes sugeriu ele
quando chegaram ao primeiro piso. (inda no '
meio!dia e estamos aqui no 0acK\1. Podemos fa%er
algumas compra. epois podemos sair a almo#ar e
decidir aonde quer ir depois.
0uito bem ,erri assentiu de maneira
distra4da" seus p's se moveram com mais lentido
ao passar por onde a dependienta tinha sido tratada
de maneira to humilhante antes. ( clienta
miservel ainda estava a4" mas seu comportamento
tinha trocado. 1orria desculpando!se e lhe dando
tapinhas na mo = mo#a.
1into!o tanto" querida. -o sei no que estava
pensando para te tratar do modo em que o fi%. -o
deveria ter esperado que rompesse as normas por
mim" e em realidade" nem sequer tenho a cai9a da
torradeira" verdade? Por favor" perdoa meu
comportamento di%ia a mulher.
(s sobrancelhas do ,erri se elevaram.
Zo] sussurrou. $ue mudan#a.
Ammm Bastien se limitou a encolher!se
de ombros. eve ter tido um a&uste de atitude.
Bom" ningu'm o necessitava tanto como ela"
mas mesmo assim ' bastante surpreendente. -o
acreditaria que algu'm pudesse trocar sua atitude
to rpido se no acabasse de v2!lo.
( vida est cheia de surpresas disse ele
brandamente" logo lhe sorriu. /nto" por onde
quer come#ar? +oupa? 6oalheria? Perfume?
/st cansado?
-o Bastien a olhou e for#ou um sorriso
para sua tranq5ilidade. /m realidade estava
e9austo. ( velha amargurada da que se alimentou
tinha aliviado o pior de sua fome" mas no toda" e
ainda sofria. ;ria bem outra dose" mas no tinha tido
oportunidade. / ningu'm lhe tinha parecido uma
v4tima apropriada.
Bastien sorriu interiormente ao recordar. ,inha
desfrutado ao trocar a atitude da anci. ,inha sido
muito mais agradvel uma ve% que tinha terminado
com ela. . obvio" era s) um a&uste temporrio" mas
ao menos a dependienta se beneficiou.
Possivelmente no retornaria essa noite a casa
odiando seu trabalho" aos clientes e ao mundo em
geral.
OA" olheC Eit)ria^s 1ecret ,erri se deteve
e come#ou a olhar a cristaleira com pra%er.
Bastien sorriu ante sua e9presso quase de
respeito. /ra to singelo alegr!la.
U U U U U
epois de fa%er compras no 0acK\s"
almo#aram em uma pequena lo&a de produtos
gourmet" ele picando um pouco de um sandu4che de
frango" enquanto ela conversava e devorava o seu.
( comida sabia bem" muito bem de fato" mas depois
de anos de no comer nada s)lido" no tinha o
est<mago para grandes quantidades. epois do
almo#o tinham passeado" mergulhando!se em uma
lo&a de ofertas de m:sica e E\1. ,erri as tinha
hbil muito bem para manter!se nas %onas em
sombras a fim de lhe manter longe do sol. (gora se
encontravam bai9o um dos muitos andaimes de
constru#o que pareciam encher a cidade" e ela se
ficou boquiaberta ante a lo&a que estava na cal#ada
de em frente com seus manequins meio nus na
cristaleira.
ever4amos entrar sugeriu Bastien.
1im respondeu ela com um suspiro.
0uitas mulheres teriam montado um n:mero
porque ele" um homem" tivesse sequer um m4nimo
interesse em entrar em uma lo&a de lingerie para
mulheres. / depois haveriam dito HBem" de
acordoI" como se realmente fossem reacias a lhe
arrastar ao interior" apesar de que no fundo se
muriesen por entrar. ,erri no se preocupou disso.
/la queria entrar3 ele tinha sugerido que deveria
fa%2!lo e ela tinha estado de acordo. @im da hist)ria.
/ra maravilhoso.
Eamos tomando!a do cotovelo" urgiu!a
at' a esquina quando a lu% de C+F_(+ come#ou a
cintilar no semforo. Cru%aram entre empurr*es a
rua" chegaram = cal#ada oposta e se mergulharam
ao interior de Eit)ria^s 1ecret no momento em que
se acendia a lu% vermelha.
,erri se deteve o entrar" seus olhos dan#ando
rapidamente por toda parte. Os perfumes e as
escadas rolantes estavam no centro" a seda e os
encai9es em todos lados. Bastien quase podia
imaginar como trabalhava sua mente para decidir
por onde come#ar. /squerda" direita" vamos?
dirigiu!se = esquerda. Fm movimento l)gico"
aprovou ele em sil2ncio. Permitiria!lhes percorrer a
lo&a no sentido dos braceletes de um rel)gio.
( primeira empregada que encontraram foi
amvel. 1audou!os amigavelmente e lhes convidou
a consult!la se tinham alguma pergunta" depois os
dei9ou so%inhos. ,erri caminhou pela rea das
camisolas" e9clamando ooooh ao ver uma coisa" e
aaaah ao ver outra" e por fim subiram pelas escadas
rolantes ao segundo piso" repleto de calcinhas e
prendedores.
Posso a&ud!la em algo? perguntou!lhe
outra mulher.
,erri dei9ou as calcinhas de encai9e p:rpura
que tinha estado olhando e sorriu. Fma formosa
vendedora com um corpo de palito como uma
modelo a observava de maneira condescendente.
-o" obrigado disse ela. 1) estou
olhando.
Amm a mulher apertou os lbios e a
olhou como se fora carne para co.
Bastien estava um pouco longe" tratando de
manter!se afastado. ,inha notado que ,erri revoava
de um lado a outro e estranha ve% se detinha" por
isso se a seguia muito de perto terminaria por ver!se
obrigado a fa%er!se a um lado ou retroceder quando
ela girasse e trocasse de dire#o. ,ais movimentos
poderiam ser muito bruscos" & que seus olhos
estavam constantemente desli%ando!se por toda a
%ona e se via algo que apanhava sua aten#o voava
para l. 1e no" trocava de caminho ou retornava
atrs. /ra mais fcil lhe dar espa#o para manobrar.
0as agora Bastien se apro9imou" seus instintos
protetores come#aram a aflorar. /sta empregada
obviamente no estava impressionada pelo tra&e do
,erri" com seu &eans gastos e sua camiseta.
;remos a voc2 se necessitarmos a&uda lhe
disse ele" atraindo o olhar e a completa aten#o da
mulher.
1ua atitude trocou em um batimento do
cora#o do cora#o" seus lbios flcidos se
transformaram em um sorriso clida.
Ol" de acordo.
/mpregada!a falou como se tivesse trope#ado
com um encantador tesouro em sua lo&a. Bastien
tentou no fa%er uma careta. /ra um homem
arrumado e estava acostumado a que as mulheres
lhe emprestassem aten#o" mas se deu conta de que
o interesse dela no se encaminhava nessa dire#o
quando captou a forma em que seus olhos se
desli%aram de seu rosto ao caro rel)gio que usava e
ao anel com o selo familiar com a do (rgeneau de
diamantes. ,inha cheirado o dinheiro" e gostava
desse aroma.
Bastien se girou para o ,erri para observar sua
rea#o" mas se encontrou com que ela se partiu e
e9aminava um bonito prendedor de cetim negro que
ficaria encantador. (o menos" assim imaginava em
sua mente. /squecendo = empregada" apro9imou!se
do ,erri.
. encantador.
1im" '!o esteve de acordo ela com um
sorriso.
A calcinhas que combinam com ele a
empregada lhes tinha seguido e agora no podia ser
mais :til. foi e retornou com vrios pares. vamos
ver. /u tenho a talha pequena. / voc2B qual?
estudou ao ,erri. /9tra!grande? sugeriu com
inoc2ncia. /nto se dirigiu ao Bastien e acrescentou
com vo% rouca. Posso modelarlos para voc2.
Bastien teve que morder o lbio" enquanto os
olhos do ,erri quase se sa4am de suas )rbitas"
depois pareceu terrivelmente tranq5ila. 1ua vo% era
amvel quando falou.
-o ser necessrio" estou segura. / no"
no tenho a talha e9tra!grande. 0as no se sinta
mal por seu engano. 1o os peitos disse sem
rodeios. Pode ser terr4vel estar to bem dotada.
@req5entemente provocam a primeira impresso de
que utili%a talha grande por toda parte seu olhar
se posou brevemente sobre o peito quase plano da
mulher" e comentou. $ue afortunada ' voc2" no
tem nada que lhe possa causar esse problema.
/nquanto a empregada quase se afogava" ,erri
acrescentou7
-o se preocupe" um pouco mais de
e9peri2ncia em sua carreira e estou segura de que
conseguir acertar a talha de seus clientas.
Bastien sorriu abertamente = furiosa
empregada por cima da cabe#a do ,erri"
desfrutando de do desgosto da mulher. ,inha
pensado ele que ,erri necessitava amparo? /ra
)bvio que no.
,erri se voltou para ele e disse7
(credito que & tive suficiente de compras
por agora. O que te parece um sorvete? no
esperou uma resposta e se encaminhou para a
escada rolante com um giro rpido.
irigiu isso maravilhosamente lhe disse
Bastien quando conseguiu alcan#!la.
@ui uma cadela respondeu ,erri. / a
metade do caminho para meu sorvete vou sentir me
horr4vel por me haver comportado to mal.
/le a contemplou sem e9presso. /ssa era sua
id'ia de ser uma cadela? / se sentiria mal depois do
modo em que a empregada a tinha tratado? e ser
assim" ento parecia que ,erri realmente
necessitava amparo. ela mesma" decidiu Bastien.
,inha dirigido = mulher com classe e com muita
mais amabilidade do que qualquer tivesse feito.
Outras se haveriam sentido agredidas ou ao menos
assustadas. (lgumas se teriam quei9ado ao gerente
e teriam feito que se despedissem da garota. ,erri s)
tinha feito ornamento de uma suave resist2ncia. /
se sentia mal por issoC ;ncr4vel.
Cap4tulo `
,erri sa4a da ducha quando o telefone come#ou
a soar. (garrou uma toalha da prateleira" a enrolou
ao redor e correu ao dormit)rio para alcan#ar o
telefone da mesita de noite.
Ol? disse ofegante" dei9ando cair at'
sentar!se no bordo da enrugada cama.
,erri?
KateC sentou!se erguida com um sorriso
curvando seus lbios. /stava feli% de ter not4cias de
sua prima. 1abia que Lucern tinha chamado a noite
da se9ta!feira e falada com o Bastien para lhe
confirmar que tinham chegado bem a Calif)rnia"
mas ,erri se ficou profundamente dormida e tinha
perdido a possibilidade de falar com o Kate. (gora
era segunda!feira pela manh" e pelo que ,erri sabia
era a primeira ve% que Kate ou Lucern tinham
chamado ap)s. Como vai a confer2ncia?
Eai bem lhe assegurou sua prima e
desculpando!se acrescentou7 1into tudo isto.
,omou um avio para passar o tempo comigo e me
a&udar com as bodas" e euB
-o se preocupe por isso interrompeu
,erri. 1o as coisas do trabalho. /ntendo!o. (l'm
disso" Bastien me esteve levando a percorrer a
cidade e me entreteve muito" assim 'B
O que? disse Kate. O sinto" ,erri" mas
h dito que Bastien esteve te levando a percorrer a
cidade e te esteve entretendo?
1im Perple9a por sua rea#o" ,erri
escutou como uma vo% masculina a do Lucern"
imaginou murmurava na distGncia. /nto Kate
deveu cobrir o auricular" porque tudo o que ,erri
p<de escutar eram retalhos de uma surda
conversa#o.
1into!o se desculpou ao fim Kate" falando
com claridade novamente. ( seguir lhe perguntou
com tom despreocupado. /nto" o que te ensinou
Bastien?
Como? ,erri se dei9ou cair para trs at'
tombar!se na cama" e se dedicou a contemplar o
dossel. Bom" na sbado me levou a tomar o caf'
da manh fora" logo percorremos os mercadillos.
epois perambulamos por um par de s4tios para
tomar um bocado.
0ercadillos? interrompeu!a Kate
incr'dula. $uer di%er ao ar livre" mercadillos ao
ar livre?
1im. edu%o que sabe o de seu
fotosensibilidad" a queB lhe causa a medica#o que
est tomando.
Aouve um sil2ncio no outro e9tremo da linha.
1im. 6 sabia o de seu fotosensibilidad.
;sso foi tudo. -o lhe deu nenhuma e9plica#o
de que classe de medica#o tomava" ou para que era
e9atamente. ,erri tinha esperado por um momento
que sua prima o esclarecesse. ecepcionada"
obrigou!se a continuar.
e todos os modos" o sol come#ou a lhe
afetar depois do segundo mercadilloB bom" em
realidade acredito que come#ou a lhe afetar durante
o primeiro" mas ele s) o admitiu e me e9plicou
sobre sua condi#o quando estvamos no segundo.
(ssim que o fe%" agarramos um t9i para o 0acK\s
e dedicamos =s compras bai9o teto. @oi divertido
acrescentou rapidamente. 1) nos dedicamos a
&ogar uma olhada pelas lo&as" conversar e comer.
@oi agradvel e rela9ante. epois retornamos aqui"
trocamo!nos e sa4mos para &antar. (firmou que
estava totalmente recuperado quando terminamos e
se ofereceu para me levar a ver um filme" mas notei
que continuava sem logo que comer e pensei que
ainda se sentia um pouco mal" assim que lhe
assegurei que estava cansada por todo o passeio e
que ainda sofria um pouco de &ato lag. (ssim que
ficamos emB
,erri se deteve e inclinou a cabe#a enquanto
Kate iniciava outra conversa#o a murm:rios com o
Lucern. ava a impresso de que estivesse lhe
contando todos os detalhes do que ,erri fa%ia na
sbado.
1into!o 1ua prima retornou ao auricular e
sua vo% soava como se estivesse sem f<lego. /
no domingo? @i%eram algo &untos no domingo?
(h oB ehhB bom" sim confessou ,erri"
logo suspirou e se lan#ou = e9plica#o.
Come#amos um pouco mais tarde no domingo.
Bastien teve que bai9ar a seu escrit)rio e atender
alguns assuntos de trabalho" depois sa4mos a tomar
o caf' da manh quando retornou. Aavia uma
esp'cie de desfile quando sa4mos do restaurante"
assim que nos colocamos debai9o do toldo de uma
lo&a para olhar. epois fomos a um par de feiras
guias de ruas. /u no estava segura de que
dev2ssemos" pelo de sua afec#o" mas como era um
dia nublado e ele levava posta uma camisa de
manga larga" chap'u" )culos eB /la riu enquanto
o recordava. ,inha!lhe parecido bastante rid4culo
nesse momento. ,inha!lhe recordado ao Aomem
;nvis4vel" tratando de cobrir cada remendo de sua
ine9istente pele para esconder seu estado" ou a um
famoso &ogando a esconder do p:blico. e todos os
modos" no era culpa dela" e o tinham acontecido
muito bem na feira.
Logo recolhemos comida a China para levar
e o trou9emos para casa para comer com o Chris
terminou ela" logo acrescentou7 @alando do
Chris" Katie" no leva nada bem o de sua perna rota.
/st terrivelmente deprimido e que&ica. Ou sempre
foi que&ica?
(h" a quem lhe importa ChrisC e9clamou
sua prima com impaci2ncia. me Conte que mais
fi%eram Bastien e voc2.
KatieC ,erri soltou uma gargalhada.
(h" & sabe o que quero di%er. /le estar
bem. / todos os homens sempre so uns que&icas
quando adoecem ou se fa%em mal. (gora" me conte
que mais fi%eram.
Bom" pois o que estava contando. Comemos
comida a China e vimos algumas filmes alugados.
@oi agradvel e rela9ante. Bastien ' um anfitrio
encantador.
1im" pode ser encantado O sorriso na vo%
do Kate era )bvia. Onde est agora?
-os escrit)rios (rgeneau.
-o" no est ali disse Kate
imediatamente. Chamei ali primeiro e no houve
nenhuma resposta. ;nclusive sua secretria"
0eredith" no estava. (ssim no acredito que volte
em ao menos uma hora.
/star de caminho para aqui resolveu
,erri. 1) foi dar umas instru#*es ao 0eredith.
Eamos ao museu.
O que? gritou Kate. /m um dia
laborable?
$uando me levantei esta manh" disse!me
que tinha uma reunio de neg)cios programada para
ho&e" mas que o principal assistente a tinha anulado
e posposto" assim que lhe ocorreu ir ao museu. /
me convidou a ir com ele e9plicou ela"
enroscando o cordo do telefone ao redor do dedo.
1ua not4cias foram seguidas de outra conversa#o
surda ao outro lado do auricular" mas esta ve% a
mo" ou o que fosse que Kate utili%ava para cobrir o
telefone" deveu escorregar!se" porque ,erri escutou
que Lucern grunhia e di%ia algo que soou como JB
provavelmente ele ' o assistente chave que anulou a
reunioN. 0as ento o telefone foi talher
corretamente" e ,erri no p<de distinguir o resto.
1oltando o cordo do dedo" moveu!se para o
outro lado da cama e desli%ou sua mo livre sobre o
edredom bai9o ela" o mesmo que a cobria quando
despertou na sbado pela manh. ,erri o tinha visto
sobre a cama do Bastien no dormit)rio principal" e
soube que ele mesmo a tinha deitado tampando!a
com ele. (inda no lhe tinha pedido que o
devolvesse" e a ela nem lhe tinha passado pela
cabe#a fa%2!lo. e fato" no estava disposta a isso.
Cheirava to bem.
1onriendo" sepultou o nari% no material e
inalou o aroma que se mantinha nele. O edredom
ainda cheirava ao Bastien" um aroma que gostava.
,erri decidiu que teria que lhe perguntar qual
col<nia usava. Possivelmente ela a daria de presente
a algu'm um dia.
,erri?
1im 1e endireitou sentando!se com ar de
culpabilidade na cama" envergonhada apesar de que
no havia possibilidade de que Kate tivesse podido
ver o que fa%ia.
,em muita sorte. Bastien ' um homem
maravilhoso. /legante" trabalhador" agradvel" e um
perfeito cavalheiro" eleB
Kate a interrompeu ,erri. Eamos ao
museu. -o ' necessariamente uma entrevista. 1)
quer ser um bom anfitrio at' que voc2 retorne.
Fh!huh 1ua prima no parecia muito
convencida. te ivirta. 1ei que o far. / lhe d2
sauda#*es de nossa parte. Chamaremos outra ve%
dentro de um par de dias para ver como progride o
romance.
-o h nenhum romance em processoC
protestou ,erri. 0as falava com va%io. Kate & tinha
pendurado o telefone. Consternada" ,erri
contemplou o auricular em sua mo. meu deusC"
pensou ligeiramente" tornaram!se loucos Kate e
Lucern? Bastien e ela s) foram ao museu" mas para
esses dois pelo visto era o equivalente de um
romance. 1anto eusC" esperava que no a
convidasse alguma ve% a sair em uma verdadeira
entrevista. Kate e Lucern os considerariam
virtualmente casados.
1acudindo a cabe#a" ,erri pendurou o auricular
e se levantou da cama. ,inha que se vestir e arrumar
o cabelo. supunha!se que devia estar lista em quin%e
minutos.
U U U U U
OA" olheC
Bastien sorriu quando ,erri se precipitou para
o seguinte ob&eto e9posto7 um trabalho em esmalte"
prata" prata dourada e ouro.
Fm +elicrio da Eerdadeira Cru%
a1taurotheDeb" bi%antino" de finais do oitavo s'culo"
princ4pios do nono leu em vo% alta quando ele
chegou &unto a ela. eu um passo para trs" inclinou
a primeiro cabe#a = esquerda" e depois = direita" e
observando!o de soslaio" comentou7 . realmente
feio" verdade? me parece mais = arte picassiano.
Bastien &ogou uma olhada = pe#a e assentiu
com a cabe#a. ,eve que estar de acordo" parecia
bastante picassiano. ,erri no lhe viu assentir com a
cabe#a3 & tinha visto o seguinte ob&eto e9posto na
sala e tinha deslocado para ali.
OA" olheC
+endo!se entre dentes brandamente" Bastien a
seguiu. ( seguinte pe#a era uma pequena cai9a em
forma de casa de uns de%essete ou de%oito
cent4metros de alto e outros tantos de largura.
+elicrio da Bursa" princ4pios do cTT. -orte
da ;tlia. Osso" cobre dourado e madeira leu ela"
logo suspirou. /nquanto o olhava atentamente" esta
ve% no retrocedeu" embora se inclinou mais perto e
caminhou rodeando devagar a vitrine. @i9a lhe
nos detalhes disse ela com admira#o quando
retornou = parte frontal. -o posso acreditar que
fossem capa%es de fa%er um trabalho to delicado
nnaquele tempo. naquele tempo. lhe fa%2!lo deve ter
levado toda uma vida a algu'm.
1im esteve de acordo Bastien"
apro9imando!se para observar o ob&eto com
renovado interesse.
OA" meuB
Bastien se girou surpreso quando o estribilho
habitual se interrompeu. Lhe olhava consternada.
antes de que ele pudesse perguntar o que lhe
acontecia" lhe disse7
1into muito. Provavelmente te estou
voltando louco" te arrastando de um lado a outro
desta maneira. /uB
(bsolutamente lhe assegurou ele. 0e
estou passando isso muito bem. / seu entusiasmo
s) fa% que desfrute mais.
e verdade? /la no parecia muito
segura.
e verdade lhe assegurou ele" sua mo
movendo!se por vontade pr)pria para tomar a sua e
lhe dar um aperto tranq5ili%ador. / era certo3 no
podia pensar em um companheiro mais encantado
com quem visitar o museu. O entusiasmo do ,erri e
sua admira#o no eram to somente um convite
para olhar" eram tamb'm contagiosos. /ram
sentimentos que Bastien no tinha e9periente em
muito tempo. ,inha!lhe ocorrido o mesmo no
mercadillo e na feira guia de ruas. 1eu deleite com
as coisas mais simples" sua risada e pra%er em cada
sa4da" transmitiram!se a ele" aumentando seu
pr)prio pra%er.
,erri lhe sorriu e depois seu olhar descendeu
at' suas mos entrela#adas. Fm ligeiro rubor cobriu
suas bochechas.
Bastien sentiu o repentino impulso de inclinar!
se para ela e bei&!la" mas se encontravam no centro
da se#o de cristianismo medieval" e no parecia ser
o lugar mais adequado para bei&ar!se. e modo que
soltou sua mo e dirigiu o olhar para o seguinte
ob&eto da e9posi#o.
OA" olhe brincou ele. Outro relicrio.
,erri sorriu abertamente e se apro9imou da
seguinte vitrine. Logo seu acanhamento
desapareceu" e voltava a emitir e9clama#*es sobre
esta esttua ou aquela pintura.
Bastien a seguiu" desfrutando de suas rea#*es
tanto como de qualquer dos ob&etos e9postos. Para
quando decidiram fa%er uma pausa para comer e
beber algo" ele tinha chegado = concluso de que a
mulher era uma obra de arte por si mesmo. 1uas
respostas e pra%er eram to pouco afetados e to
naturais que era fascinante observ!la. /ra to
preciosa como qualquer dos artigos e9postos ali.
/la era um tesouro que tinha tido a fortuna de
encontrar em seu caminho.
@a% um tempo agradvel fora. por que no
sa4mos e comemos = sombra? sugeriu ,erri
enquanto a cai9a lhe devolvia sua mudan#a. /la
tinha insistido em pagar" e tinha sido mais rpida
em tirar o dinheiro que Bastien. /le suspeitava que
a maioria das mulheres seriam feli%es lhe dei9ando
pagar todas as contas. ,erri no era como a maioria
das mulheres. -o lhe importava que ele fosse rico
e que pudesse permitir!lhe com uma facilidade da
que ela careceria" mas ainda assim queria contribuir.
Parece!me perfeito esteve de acordo ele" e
tomou as vitaminas de morango da bande&a" lhe
permitindo que ela levasse os snd]iches enquanto
sa4am da cafeteria.
-o posso acreditar que a hora de comer se
passou & comentou ela enquanto se acomodavam
na corni&a de pedra que percorria a parte frontal do
museu. ( manh aconteceu to rpido.
1im murmurou Bastien" concentrado pela
metade no snd]ich que estava desembrulhando" e
de uma ve% em um ancio sentado sobre o suporte
de pedra a seu lado. O homem sustentava uma bolsa
de po na mo. /nquanto Bastien comia" observou
como abria a bolsa e tirava um pouco de po" o
desmigaba e o &ogava nos pssaros que rapidamente
come#aram a formar redemoinhos!se diante dele.
Logo houve um grande sortido de sortes criaturas
ao redor. Pssaros pequenos e grandesB Bastien
no conhecia os nomes de todos eles" mas
reconheceu aos petirro&os" os maulladores cin%asa e
as pombas. (s pombas pareciam ser as aves mais
agressivas do monto" e lhes observou come#ar a ir
em bandos" bicando com avide% os peda#os de po
que o homem arro&ava. fe%!se evidente que era um
ritual regular quando as aves mais intr'pidas
come#aram a lhe arrebatar o po diretamente da
mo e inclusive posar!se sobre ele para consegui!lo.
+ealmente desfrutei de do museu. Obrigado
por me tra%er disse ,erri.
Bastien voltou seu olhar para ela" encontrando
que observava a sesso de alimenta#o com tanto
interesse como ele" embora tinha a suspeita de que
por uma ra%o diferente. -o gostava do agressivas
que se estavam voltando as criaturas" e observava a
cada uma das aves = espera de que decidissem que
os snd]iches que ,erri e ele sustentavam tamb'm
estavam na oferta. Preocupava!lhe que se isso
ocorria" as pombas se lan#assem sobre eles. ,erri"
entretanto" to solo parecia desfrutar de do
espetculo" inconsciente da poss4vel amea#a.
/le pensou em adverti!la" mas no quis
danificar seu pra%er" assim Bastien se limitou a
apro9imar!se pouco a pouco atrav's da corni&a de
modo que pudesse bloquear qualquer amea#a
poss4vel.
0e alegro de que lhe tenha acontecido isso
bem. /u tamb'm.
/la sorriu ligeiramente" logo levantou sua
vitamina para tomar um gole.
Como o esto resistindo seus p's?
perguntou ele. ,inham estado percorrendo o museu
durante mais de quatro horas.
0uito bem respondeu ela com rapide%.
,alve% muito rpido" pensou ele" e tentou
entrar em sua mente para saber a verdade. /ra a
primeira ve% que tinha pensado em fa%2!lo desde
que chegou a casa com a comida a outra noite para
encontr!la dormida" e esta parecia uma boa
desculpa para tent!lo. Levavam fora desde que se
levantaram" e no dese&ava esgot!la.
epois de passar a maior parte da noite em p'
falando e renda!se" Bastien tinha dormido at' as
sete da manh. ,erri e ele nunca pareciam dei9ar de
ter tema de conversa#o e se ficaram levantados
cada ve% um pouco mais dia detrs dia. Passada!a
noite" tinham permanecido na sala de estar at' as
tr2s da manh. e fato" ele deveria ter estado
esgotado quando tinha despertado detrs s) quatro
horas de sonho" mas no tinha sido o caso. Bastien
tinha saltado da cama cheio de energia e impaciente
para confrontar o diaB e ver o ,erri.
Fm rpido percurso pelo apartamento de
cobertura lhe demonstrou que ela ainda no se
levantou" assim que lhe rabiscou uma nota lhe
e9plicando aonde tinha ido" se por acaso despertava
enquanto estava fora. epois se tinha dirigido aos
escrit)rios (rgeneau para assegurar!se de que no
havia nada que atender antes de sair.
$uando tinha voltado para apartamento de
cobertura" ,erri estava levantado com um aspecto
alegre e no parecia estar mais afetada pela falta de
sonho que ele. ,amb'm se tinha tomado banho e
vestido" obviamente lista para sair. Bastien a tinha
levado a lo&a eli para tomar o caf' da manh" e a
tinha observado comer com um entusiasmo que
sempre lhe surpreendia" antes de ir ao museu.
dedicaram!se a caminhar ap)s" com o ,erri
revoando entre os ob&etos e9postos e Bastien
seguindo!a" com sua aten#o dividida entre o que
oferecia o museu e o evidente pra%er de sua
companheira. ,inha estado to distra4do que no lhe
tinha ocorrido tentar ler ou controlar sua mente.
Comentei!te que Kate chamou esta manh
enquanto estava no escrit)rio? perguntou ,erri.
Bastien piscou" distra4do pelo esfor#o de
introdu%ir!se em sua mente.
-o. @e%!o? perguntou ele.
1im. Parecia surpreendida porque 4amos ao
museu. edu%o que no passa muito tempo fora do
trabalho.
/r... no. 1ou um pouco viciado no trabalho
confessou ele. Provavelmente era a afirma#o
menos a&ustada = realidade reali%ada por um
homem ou vampiro. O trabalho" at' ento" tinha!o
sido tudo para o Bastien.
,erri assentiu com a cabe#a.
/spero que no se sinta obrigado a me levar
de um lado a outro. $uero di%erB o estou passando
muito bem lhe assegurou ela rapidamente" mas
no quero interferir em seus assuntos.
0inha reunio foi cancelada lhe recordou
ele" sem mencionar que tinha sido ele quem o tinha
cancelado. /le era o assistente chave que no estava
dispon4vel. / no tinha nenhuma inten#o de estar
dispon4vel em toda a semana.
( e9presso dela se iluminou.
(ssim foi" verdade?
Parecendo aliviada" ,erri se rela9ou acabando!
se seu snd]ich. Bastien a observava" fascinado por
sua boca enquanto a via mastigar. ,inha uns lbios
to grossos e cheios. perguntou!se brevemente
como seria bei&!los. Como os sentiria sob os seus.
1e eram to suaves como pareciam.
,enho algo na cara? perguntou ,erri"
repentinamente consciente do olhar fi9o dele.
Bastien piscou" aparentemente surpreso ante a
pergunta" depois rela9ou sua postura e dirigiu o
olhar a seu pr)prio snd]ich. 1) tinha comido a
metade" enquanto que o dela & estava terminado. O
tipo no parecia ser dos que comem muito. Logo
que tinha picado um pouco de seu caf' da manh
pela manh. ,erri 1) tinha tomado o caf' da manh
na manh. ,erri se sentiu coibida pela diferen#a
com seu pr)prio apetite" mas ela sempre estava
faminta pelas manhs.
Observou!lhe levar o snd]ich = boca. eu
uma dentada e mastigou com e9presso perple9a.
@ascinou!a.
1eu snd]ich tem algo mau?
O que? girou a cabe#a para olh!la. (h"
no" s) estou surpreso por quo bem sabe.
,erri riu. Ms ve%es ele di%ia as coisas mais
estranhas. /nquanto percorriam a sala dedicada ao
+enascimento no museu" tinha falado com tal
autoridade e sabedoria a respeito de dito per4odo"
que ao final lhe tinha perguntado se tinha tomado
classes de hist)ria na universidade. Pergunta!a
pareceu lhe incomodar" & que se rubori%ou e
murmurando lhe disse que tinha feito um par de
cursos.
,em irmos ou irms?
,erri se sobressaltou. ( pergunta do Bastien
tinha parecido sair de um nada.
-o" fui filha :nica.
(h" sim" acredito que Kate mencionou algo
sobre isso. @oi filha :nica de me solteira.
,erri assentiu.
@oi duro para minha me" mas era uma
mulher maravilhosa. ,rabalhadora. Ms ve%es no
t4nhamos muito dinheiro" mas sempre houve muito
amor inclinou a cabe#a com curiosidade. ,em
outro irmo e uma irm" al'm do Lucern" verdade?
/ cresceu com ambos os pais? eveu ser agradvel
ter irmos.
Bastien soprou.
Ms ve%es. Outras ve%es ' uma agonia.
0as no os trocaria por nada" estou segura
adivinhou" lendo o afeto em sua e9presso.
-o" no o faria admitiu. /mbora mais
de uma ve% pensei em fa%2!lo.
me conte lhe animou" e escutou divertida
seu relato das travessuras infantis. ,erri poderia
&urar que Bastien adornava as hist)rias enquanto as
contava com pequenas d:vidas e pausas" mas
ela & se acostumou a isso. ,inham conversado
bastante no transcurso desses tr2s dias" e estava
completamente segura de que ele tinha modificado
a maioria das coisas que lhe contou. /mbora ao
,erri isso no importava" desfrutava escutando e
conversando com ele. esfrutava em sua
companhia.
Observou a forma em que seus olhos
brilhavam com alegria ao recordar as travessuras" e
depois bai9ou o olhar para seus lbios. curvaram!se
primeiro com sard<nica autocr4tica e logo com
assombro. ,erri os observava mover!se enquanto
falava" fascinada pelo contorno e a carnosidade do
lbio inferior em compara#o com o superior. /
enquanto ele continuava divagando" perguntou!se
como seria se ele a bei&asse.
Piscou quando esse pensamento cru%ou por
sua mente" logo se endireitou abruptamente" de uma
ve% alarmada e assustada. ,erri tinha encontrado
atrativo ao Bastien desde o come#o e al'm disso"
algu'm interessante com quem conversar. ,inha
desfrutado dos :ltimos tr2s dias imensamente"
despertando cada manh com a iluso do que o dia
poderia proporcionar. 0as no se deu conta de que
se sentia atra4da para ele. $uerido eus" colocou!se
em uma confuso" compreendeu ,erri" estava em
problemas. epois se precaveu de que Bastien se
calou. 1eu olhar passou de seus lbios a seus olhos
e se alargaram ligeiramente ao ver a e9presso de
seu rosto.
/uB come#ou insegura" mas ele a
silenciou capturando sua cara entre suas mos e
apro9imando!a para si. Cobriu sua boca com a sua.
,inha passado tanto tempo desde que a tinham
bei&ado corretamente. ,erri se sentiu um pouco
afligida ante a repentina invaso da l4ngua dele em
sua boca. ;m)vel" um leque de sensa#*es arrasaram
sua mente indo do desmaio = confuso. Logo o
pra%er se imp<s a tudo em sua mente" e ,erri se
rela9ou contra Bastien" suspirando em sua boca.
,eve a impresso de que no instante em que o fe%"
um repentino grasnido soou a seu lado. separaram!
se e olharam aos pssaros que agora brigavam pela
ultima migalha do ancio" depois se rela9aram e se
olharam o um ao outro.
1into!o disse Bastien quando seus olhares
se encontraram.
e verdade? perguntou!lhe ela com vo%
rouca.
-o.
/u tampouco.
Permaneceram em sil2ncio um momento3
depois Bastien observou aos pssaros que rodeavam
ao ancio que lhes alimentou. 1ua bolsa de po
estava va%ia" mas os pssaros seguiam famintos.
Bastien arro&ou o resto do snd]ich ao bando"
esclareceu!se garganta e se voltou a olhar ao ,erri.
tiveste suficiente do museu por ho&e?
Podemos vir outro dia para terminar o percurso" se
quiser.
,erri vacilou. /m realidade havia visto
suficiente do museu por um dia. 1eus p's estavam
bem" mas no acreditava que fossem continuar
assim muito tempo. Como acr'scimo" se via mais"
temia que tudo come#asse a nublar!se em sua
mente. e todos os modos estava disposta a correr
o risco com tal de que o interl:dio no acabasse.
Podemos ir =s compras sugeriu Bastien.
,erri se entusiasmou pela sugesto. -o estava
pondo fim a sua sa4da" s) trocando os planos" e a
id'ia de mais compra era tentadora. /m realidade
no tinha comprado nada na sbado. 1olo tinham
cuidadoso as cristaleiras" e realmente queria
comprar algo enquanto estivesse ali. ,udo era
terrivelmente caro na ;nglaterra. Os pre#os de -ova
;orque eram muito baratos em compara#o.
;sso sonha divertidoB se no te importa
acrescentou com repentina preocupa#o. M maioria
dos homens no gostavam de ir =s compras" e no
queria aborrecer ao Bastien lhe obrigando a levar a
de lo&as pela segunda ve% em tr2s dias.
/u gosto de ir =s compras lhe assegurou
enquanto ficava em p'. ,omou sua mo com tanta
naturalidade quando se girou para os degraus" que
,erri apenas se deu conta. $uando o fe%" mordeu!se
o lbio e evitou lhe olhar. Bai9aram as degraus at' a
cal#ada frente ao museu. sentia!se como uma
adolescente de novo" nervosa" torpe e muda.
Caminharam em amigvel sil2ncio ao longo da
rua enquanto ,erri observava tudo com curiosidade
por onde passavam. /sta era s) sua terceira viagem
a -ova ;orque. ,inha visitado o Kate antes" mas se
passaram a maior parte do tempo falando e fa%endo
compras no Eila e conversando ainda mais. Kate e
,erri sempre tinham estado unidas" mais amigas
que simples primas. 1orriu ante a singularidade de
seu pensamento. O fa%ia parecer como se para ela
os amigos fossem mais importantes que a fam4lia" e
de algum &eito o eram. ( gente escolhia a seus
amigos" mas no podia escolher a seus familiares.
,erri era afortunada" a maioria de seus familiares
eram tamb'm seus amigos. 1ua fam4lia estava
integrada pelos mais maravilhosos e carinhosos
tios" tias e primos. ,erri os amava a cada um deles.
/ra o que mais sentia falta de viver na ;nglaterra7
sua fam4lia.
Como acabou vivendo na ;nglaterra?
perguntou Bastien de repente" sustentando a porta
do Bloomingdale\s para que entrasse.
,erri considerou a pergunta em sil2ncio e a
triste%a a alagou.
0udei!me ali quando me casei. 0eu marido
era ingl2s.
isse que no estava casada" assim ento o
matrim<nio se dissolveu com o div)rcio ou seu
marido faleceu disse Bastien brandamente.
1uponho que faleceu.
,erri o olhou surpreendida.
,em ra%o. 0as o que te fe% di%er isso?
/le se encolheu de ombros.
(s ms lembran#as lhe fariam retornar a
(m'rica. 1) umas boas lembran#as lhe fariam ficar
em um pa4s estrangeiro quando a ra%o para haver
ido l & no est e9plicou. (l'm disso" s) um
idiota renunciaria a um tesouro como voc2.
,erri se sentiu rubori%ar de agradar ante o
elogio" mas a pergunta e as palavras de lhe
trou9eram lembran#as dolorosas. casou!se sendo
muito &ovem e se mudou a ;nglaterra um ano depois
da morte de sua me" com quase vinte anos. ;an era
s) um par de anos maior que ela. ,udo parecia uma
grande aventura ao princ4pio. /le trabalhava para o
governo3 ela assistia = universidade. Compraram
uma pequena casa no campo e &ogaram =s casitas
durante um par de anosB at' que lhe
diagnosticaram a enfermidade do AodgDin\s e
come#ou a batalha por sua vida" uma batalha que
perdeu tr2s anos depois.
,erri acabava de receber sua licenciatura o ano
em que se diagnosticou a enfermidade. Continuou
com seus estudos um pouco mais" mas o tinha
dei9ado durante o :ltimo ano da enfermidade de
seu marido para estar com ele. Com apenas vinte e
cinco anos ,erri se converteu em uma vi:va" com
nada mais que uma acolhedora casita de campo e
uma pequena quantidade de dinheiro do seguro.
,inha utili%ado esse dinheiro para terminar sua
educa#o" graduando!se com um doutorado pelo
qual lhe ofereceram um posto de professora na
Fniversidade do Leeds. ,erri tinha passado os
:ltimos cinco anos trabalhando muito" em um
trabalho que amava" e enchendo suas horas livres
com trabalho voluntrio no teatro da comunidade.
,odo o qual lhe tinha evitado enredos sentimentais
no dese&ados. (o princ4pio se havia dito a si
mesmo e a todos seus bem intencionados amigos
e familiares que era muito logo para ter uma
rela#o. 0as depois de um par de anos ,erri dei9ou
de acredit!lo. ( verdade era que tinha medo de
envolver!se com algu'm outra ve%.
,erri logo que tinha podido superar a morte de
sua me. ;an tinha sido sua balsa salva!vidas
naqueles maus momentos. O irmo dele" ave" e
sua esposa 1andi" foram quem a a&udou a ag5entar a
morte do ;an. ,inha evitado qualquer rela#o
sentimental ap)s. /ra mais fcil viver so%inha"
indiferente a sentimentos que mais tarde lhe
dei9ariam um cora#o quebrado.
Ou ao menos isso tinha pensado at' agora.
0as aqui estava" passeando da mo com o Bastien"
depois de ser bei&ada como devia ser" depois de de%
anos de secaC
1em pensar no que fa%ia" ,erri soltou sua mo"
detendo!se para tomar uma pequena bolsa negra e
e9amin!lo. -o podia evitar separar!se f4sica e
mentalmente. ,inha bai9ado o guarda" mas & estava
de volta em seu lugar. /ra o melhor.
(o ,erri no gostava de pensar que era uma
covarde. Podia ag5entar toda a dor f4sica que a vida
lhe oferecesse" mas a dor emocional era outro
cantar. 1entia to profundamente quando amava que
perd2!lo" fosse por uma trai#o ou a morte" era uma
classe de inferno pelo que no queria voltar a passar
voluntariamente. / agora temia que se no tinha
suficiente cuidado" Bastien lhe romperia o cora#o.
1eria to fcil am!lo. /ra inteligente" gracioso"
doce" amvel e terrivelmente atrativo. 0as ,erri
no podia acreditar que algu'm com tanto 29ito e
to arrumado como ele pudesse estar interessado
em algu'm to aborrecido como ela durante muito
tempo. /ventualmente" acabaria encontrando a
algu'm melhor. /" at' se no o fa%ia" ele no era
invulnervel. 1) terei que recordar a medica#o que
tomava e o perchero do conta!gotas em seu armrio.
Bastien podia morrer" dei9ando!a s) para lutar
so%inha tal como tinham feito todos os que tinha
amado. ,eria que guardar as distGncias de agora em
diante" decidiu ,erri" e dese&ou no ter acessado a ir
essa noite a uma fun#o e para &antar quando ele o
sugeriu durante o caf' da manh.
U U U U U
meu deusC Eincent (rgeneau se deteve na
entrada olhando as bolsas que Bastien e ,erri
haviam tra%ido. -o ficou nada por comprar?
(credito que no respondeu ,erri renda!
se" logo acrescentou. ( maioria ' do Bastien.
$uando Eincent arqueou as sobrancelhas e
olhou a sua primo" ,erri riu de novo. Fma
e9presso de desgosto cobriu o rosto do Bastien. O
tipo no tinha brincado quando disse que adorava ir
=s compras. /la nunca tinha visto ningu'm" homem
ou mulher" comprar como ele o fa%ia. 0enos mal
que era rico ou com seguran#a poderia acabar
arruinado. O homem era um dem<nio comprando.
-ecessitava mais roupa informal se
&ustificou Bastien" incapa% de dissimular sua
vergonha. -em sequer tinha um par de &eans e
pensei que & era hora de ter uns.
Fh" uh Eincent se apro9imou para
e9aminar as bolsas. (ssim sentiu necessidade de
roupa nova" n'? disse e sorriu quando Bastien se
rubori%ou. (crescentou. Bom" embora eu adoro
te atormentar sobre este repentino impulso de te
vestir de maneira mais &ovem e informal" sua
secretria insistiu em que era importante que a
chamasse sem perder tempo. / so cinco e quarenta
e cinco agora mesmoB
isse que era importante? interrompeu!
lhe Bastien" dei9ando as bolsas no cho. 0elhor
bai9o ao escrit)rio e comprovo do que se trata.
0eredith no ' das que e9ageram. 1e disse que era
importante" seguro que ' importante. ei9a as
bolsas aqui na entrada no momento" ,erri.
(garrarei!as quando voltar acrescentou enquanto
se girava para pressionar o boto do elevador.
$uando as comporta se abriram entrou e as
sustentou para lhe perguntar ao Eincent. 1e
encarregou de equipar a co%inha?
OA" sim lhe assegurou sua primo com
tom morda%. 1e ocupou de tudo. (gora tem
suficiente comida para alimentar um pequeno
e9ercito. /spero que seus convidados tenham bom
apetite. e fato" sei que C. K. o tem. Para ser um
tipo fracote" come muito.
Provavelmente este&a aborrecido de morte e
ocupa o tempo comendo sugeriu ,erri.
Eincent pareceu contemplar essa possibilidade"
logo negou com a cabe#a.
-o. esteve corrigindo um livro frente ao
televisor. A uma dessas maratonas de velhos
filmes ingleses. Bastante boas" em realidade.
,alve% goste de tomar um aperitivo" ,erri.
-ossa reserva no ' at' depois da fun#o lhe
sugeriu Bastien enquanto as portas do elevador se
fechavam. +etornarei em uns minutos.
Amm murmurou ,erri quando as
comporta se fecharam do todo. 0e pergunto o
que ' to importante.
Eincent se encolheu de ombros
0eredith no o mencionou.
Bom" suponho que nos inteiraremos logo
disse ,erri com filosofia. @inalmente dei9ou as
bolsas que tinha a&udado a carregar ao Bastien.
/nquanto isso" seguirei seu conselho com esse
aperitivo.
(companharei!te. /u tamb'm poderia tomar
algo anunciou Eincent. / a seguiu = co%inha.
Cap4tulo S
-o entendo por que isto sup*e tanto
problema disse Bastien pelo telefone com uma
paci2ncia quase for#ada. -o podia acreditar que o
assunto to importante pelo que 0eredith lhe tinha
reclamado fosse chamar o florista pelos acertos das
bodas do Lucern e Kate. Podia supor que ao Kate"
sendo a noiva" parecesse!lhe importante" e isso
podia entend2!lo" mas o assunto em questo lhe
parecia nimio. 0as o florista" com uma vo%
infeli%mente aguda e um ceceio igualmente
desafortunado" atuava como se fora o fim do
mundo.
6 o e9pliquei" 1r. (rgeneau disse o
florista com e9aspera#o. ( colheita inteira de
nosso cultivador de rosas 1terling se estragou porB
1im" sim. (s comeram os pulgones.
Os pulgones no" senhor lhe corrigiu o
florista com e9agerada paci2ncia. @oiB
-o importa lhe interrompeu Bastien" sua
pr)pria paci2ncia & come#ava a desaparecer. O
homem o complicava tudo mais do necessrio. (
resposta ao dilema era bastante simples. (s rosas
de seu cultivador & no esto. E a outro
cultivador.
Aouve uma breve pausa" seguido de um
comprido suspiro de sofrimento.
1r. (rgeneau" a gente no pode
simplesmente ir aos viveiros locais e comprar vrias
centenas de rosas 1terling. 1o flores estranhas.
esgotam!se antes inclusive de que sequer tenham
terminado de crescer.
/nto as substitua por outra classe de rosa
diferente sugeriu Bastien.
( rosa 1terling era o elemento central das
bodasC gemeu o homem. ,odos os acertos e as
cores se escolheram para que combinassem com
elas. -o se pode simplesmenteB
Bastien fran%iu o cenho" seus ouvidos se
esfor#aram por escutar quando o outro guardou
sil2ncio de repente. /stava seguro de que tinha
escutado algo estranho na vo% do florista antes de
que tivesse dei9ado de falar. O tipo estava
realmente %angado. evia ser um desses artistas
emocionais" decidiu Bastien" embora ele nunca
tinha pensado nos floristas como artistas. -o
obstante" este tipo certamente tinha seu
temperamento.
Ol? +oger" segue a4?
+oberto espetou o tipo" depois se
esclareceu garganta. O sinto. 0eu a&udante me
estava entregando um fa9 com mais not4cias
nefastas. /sta ve% se trata das urnas que a senhorita
Leever escolheu.
1im? perguntou Bastien com cautela.
originou!se um fogo no lugar onde se
fabricam. ;sto causou um atraso. (s urnas no
estaro a tempo para as bodas.
. obvio que no o estaro murmurou
Bastien. passou!se uma mo pelo cabelo e suspirou
. Olhe" disponha rosas de uma cor o mais
parecido =s originais" e umas urnas do mesmo
estilo" e tudo ir bem Parecia uma solu#o
ra%ovel. 0as comprovou pelo frio sil2ncio que
seguiu a esta sugesto que o florista no pensava o
mesmo.
$uando retornar a senhorita Leever =
cidade? perguntou finalmente +oberto.
-o estou muito seguro admitiu Bastien.
Kate no tinha sido muito clara nessa mat'ria em
sua pressa por partir" e a ele no lhe tinha ocorrido
perguntar!lhe ao Lucern quando este tinha chamado
para avisar que tinham chegado bem. Pessoalmente"
quase esperava que o casal estivesse fora durante as
duas semanas que faltavam para as bodas. Bastien
estava completamente seguro de que Kate
monopoli%aria o tempo do ,erri quando retornasse"
e ele tinha seus pr)prios planos para fa%er
e9atamente o mesmo.
evo falar com ela. Poderia lhe comunicar
que me chamasse ou poderia voc2 me dar o n:mero
para poder contatar com ela. /stes problemas
devem ser resolvidos agora mesmo" para estar
seguro de que teremos suficientes provis*es =s que
&ogar mo para fa%er os acertos da igre&a e da
recep#o a tempo -o era uma peti#o" era uma
ordem.
Bastien fran%iu o cenho ao telefone e depois
&ogou uma olhada ao rel)gio de seu escrit)rio. 1eria
meia tarde em Calif)rnia. uvidava que Kate
estivesse na habita#o de seu hotel agora mesmo"
mas sup<s que no lhe faria mal chamar e averigu!
lo.
/spere ladrou ao auricular e dei9ou ao
homem em espera. /nto telefonou ao 0eredith"
esperando que sendo to tarde ainda no se foi.
1im" senhor?
Bastien suspirou de al4vio.
me comunique com o hotel do Kate em
Calif)rnia" por favor" 0eredith pediu ele. /
acrescentou7 / obrigado por no te haver partido
ainda.
/le no esperou a ver se ela sabia em que hotel
estava Kate3 0eredith sabia tudo. (l'm disso" lhe
havia dito que Kate tinha chamado ao escrit)rio
antes" para dei9ar um n:mero de contato se por
acaso tinham que ficar em contato com ela.
( senhorita Leever pela linha dois" senhor
anunciou 0eredith um momento depois.
Obrigado Bastien pulsou o boto dessa
linha" e imediatamente foi saudado por uma Kate
ansiosa.
0eredith me deu um rpido relat)rio
detalhado do problema. A!me dito que tem ao
+oberto na outra linha. Poderia estabelecer uma
confer2ncia entre n)s?
Bastien piscou. -o lhe surpreendia que
0eredith lhe tivesse dado ao Kate um relat)rio
detalhado3 lhe fa%endo!o economi%ava perder o
tempo e lhe tirava o problema de cima" &usto o que
sua secretria fa%ia melhor. / por fortuna" para
assegurar!se de que algu'm lhe devolveria a
chamada" o florista tinha e9plicado o problema ao
0eredith. 1ua surpresa foi pelo aparente pGnico na
vo% do Kate. 1empre lhe tinha parecido uma mulher
absolutamente prtica e sensata. 0as esta rea#o
ante a perda de uma est:pida classe de flor e uma
absurda urna lhe pareceu um pouco e9cessiva.
tornou!se todo mundo louco? 1eria a febre da
primavera" pensou sabiamente. ;nclusive"
provavelmente poderia ser a e9plica#o de sua
fascina#o pelo ,erri.
Bastien? Pode nos comunicar? repetiu
Kate com impaci2ncia.
/rB sim disse ele. /spera Pulsou
uma s'rie de bot*es e disse7 Ol?
1im disse a prometida do Lucern ao
tempo que o florista chiava. 1r. (rgeneau?
OA" +obertoC gritou cheia de al4vio Kate"
pelo visto reconhecendo a vo% do homem.
Bastien se recostou em seu assento e se
dedicou a &ogar com os polegares enquanto eles
dois entravam totalmente na crise" ambos quase
chorando de angustia pela perda das rosas 1terling e
depois intercambiando horrori%adas e9clama#*es
pelo atraso das urnas. /ra o c:mulo" estiveram de
acordo. Aorr4vel. /spantoso. ,rgico.
,rgico esteve de acordo Bastien" s) para
evitar que acreditassem que no escutava ou no
estava interessado. /mbora" para falar a verdade
no o estava. /stava dese&ando que se apurassem e
come#assem a discutir a solu#o ao dano" em lugar
de perder o tempo lamentando!se" como se o fato
pudesse arruinar completamente todas as bodas.
U U U U U
eus santoCC e9clamou boquiaberta ,erri"
observando os atestados armrios da co%inha.
(penas dois dias antes estavam completamente nus.
/ agora tudo o que lhe pudesse gostar da algu'm se
encontrava em seus estanter4as. ( falta de di%er algo
mais" a secretria do Bastien era e9tremamente
conscienciosa" decidiu ,erri enquanto seu olhar se
desli%ava sobre as fileiras de mantimentos
esmeradamente empilhadas e organi%adas. Aavia
to agora" que no sabia por que decidir!se.
>osta de algo em concreto" Eincent?
perguntou.
/st voc2 no menu? perguntou ele.
,erri riu" sem tomar a s'rio seu comentrio.
EinnK era um ator. /la no tinha nenhuma d:vida
de que a paquera era um hbito muito enrai%ado
nele. Provavelmente nem sequer o fa%ia
conscientemente.
@echou o primeiro armrio e abriu o seguinte.
@ran%iu o cenho enquanto revisava o resto de
comida. -unca se havia sentido confundida por ter
tanto de onde escolher. /mbora era um chateio
porque ,erri realmente no tinha fome" mas sabia
que teria fome a metade da fun#o se no comia
algo agora. 0as o que tomar? Obviamente Eincent
no ia ser de muita a&uda. Possivelmente C.K. fosse
mais :til.
@echando a porta do armrio" ,erri sorriu
distra4damente ao Eincent enquanto passava a seu
lado e se encaminhava para a sala de estar.
O que gosta de comer? perguntou ao
Chris" quem se tinha transladado da habita#o de
convidados. /ste apartou o olhar do televisor para
levantar uma sobrancelha com ar interrogativo.
-ada. /stou cheio disse ele. estive
comendo todo o dia" desde que come#ou a chegar a
comida.
OA ,erri se afundou a seu lado no sof
considerando sua situa#o.
$ue tal o 0/,? perguntou cortesmente
C.K.
@oi entretido respondeu ela fa%endo
mem)ria. ,2m umas coisas geniais ali. /mbora
no conseguimos ver tudo. . to enormeC 0as
Bastien disse que podemos voltar outro dia.
Chris assentiu.
Provavelmente ' melhor ir um par de ve%es
que tratar de ver tudo em um s) dia.
1im esteve de acordo ,erri" ento
perguntou. Como foi seu dia?
OA" & sabe. Comprido. (borrecido
suspirou Chris" ento seu olhar se dirigiu ao
manuscrito que estava empilhado no centro da mesa
. /m realidade tentei trabalhar" mas a dor me
desconcentra.
Amm ,erri assentiu com a cabe#a
compasivamente quando ele se esfregou a perna
engessada. /la nunca tinha tido um osso quebrado
em sua vida" e no tinha nem id'ia de quo
doloroso devia ser. 0as lhe pareceu trocar de tema"
assim perguntou7 O que comeu?
/sperava que sua resposta a a&udasse a decidir!
se. 0as a resposta do homem provocou uma careta
em seu rosto.
Batatas fritas" quei&o" e salsichas
respondeu ele encolhendo!se de ombros.
( isso logo que pode chamar!se o uma dieta
s lhe arreganhou ,erri.
Bom" no havia ningu'm que co%inhasse
para mim. ,inha que me valer por mim mesmo
disse o editor = defensiva" ento acariciou o &ogo de
muletas que ,erri no tinha notado antes e que
estavam apoiadas contra o sof. @eli%mente" a
secretria do Bastien trou9e estas preciosidades fa%
meia hora. (gora posso me desembrulhar so%inho.
>enial disse ela" consciente de que
Bastien e Eincent tinham estado a&udando ao
homem a entrar e sair de seu dormit)rio cada dia.
-o sabia se necessitava a&uda para vestir!se e
despir!se" mas pensou que logo quereria mais roupa
limpa. ,eria que mencionar!lhe ao Bastien" decidiu
,erri" e depois voltou para seu problema atual.
/la voltou o olhar para o Eincent" quem a
tinha seguido da co%inha.
/st seguro de que no te ocorre nada que
gostaria de comer?
O homem se encolheu de ombros.
Eoc2 cheira o bastante bem para te comer.
,erri riu e sacudiu a cabe#a. 1ua paquera era
to agradvel. / estava quase completamente
segura de que era basicamente inofensivo. (
diferen#a de sua primo" quem no paquerava mas
inspirava um falso sentido de seguran#a em uma
garota" falando disto e aquilo e da vida em geral"
fascinando!a e entretendo!a com divertidas hist)rias
de vidas passadas e pressente" at' que suas
mand4bulas lhe doem de sorrir tanto e rir to
freq5entemente. Bastien no tinha solto um
comentrio coquete da chegada dela" dei9ando!a
que simplesmente desfrutasse de sua companhia at'
que boomC" surpreendeu!a abra#ando!a de repente e
bei&ando!a com um ardor que tinha feito aflorar
suas pr)prias pai9*es abrupta e alarmantemente.
Pai9*es que ela nem sabia que tinha"
lamentou!se ,erri" enquanto voltava para a co%inha
para comprovar o conte:do da geladeira. Bastien
era definitivamente o mais perigoso dos dois
homens. (o menos para seu cora#o.
U U U U U
Bastien escutava distra4damente o falat)rio no
telefone enquanto sua mente vagava pensando no
,erri e o bei&o compartilhado. /la tinha sabido aos
morangos que tinha estado comendo" doces e
deliciosas. O bei&o muito breve" gra#as ao
grasnido das aves tinha sido poderoso. Bastien
tinha perdido completamente o controle. /stavam
ali" diante do museu onde qualquer poderia lhes
haver visto" mas a ele isso no tinha importado. O
certo ' que lhe teria gostado de continuar perdendo
o controleB e assim tivesse sido" se no fosse por
aquelas est:pidas aves.
0alditas pombas resmungou ele.
$ue pombas? perguntou Kate.
(s que interromperam meu bei&o com o
,erri.
Bei&ou ao ,erri? perguntou Lucern.
6 te disse que se estava apai9onando por
ela" carinho disse Kate com rego%i&o.
Bastien piscou confundido ao compreender
que de alguma forma havia tornado a formar parte
da conversa#o e que o tema das flores tinha sido
dei9ado de lado.
Luc? $uando uniu a esta chamada
,elef)nica?
Pu!me ao outro telefone quando Kate
come#ou a ficar nervosa. ,amb'm ' minhas bodas
disse ele a modo de e9plica#o. (gora no
troque de tema. Como foi?
Como foi o que?
O bei&o.
/uB Bastien fe% uma pausa" um pouco
alterado. O bei&o tinha sido maravilhoso.
(pai9onado e doce" tinha!lhe feito sentir fome de
mais. 0as ele no lhes disse isso. $uando tentava
inventar uma resposta plaus4vel lhe chegou a
salva#o da fonte mais inesperada7 +oberto.
/&em. Poder4amos retornar ao tema que nos
interessa? O florista parecia bastante afetado de
repente" desaparecida tudo tra#ado de drama e
pranto.
OA sim" +oberto. Certamente suspirou
Kate. (credito que ser o melhor. ,em a dire#o
do Bastien?
Para que necessita minha dire#o?
perguntou Bastien consternado. O que se tinha
perdido enquanto tinha estado nas nuvens pensando
no bei&o?
/nviar!te alguns acertos de amostra quando
fi%er algumas fotografa com sua cGmara digital e
assim voc2 se as envias ao Kate por correio
eletr<nico disse Lucern. -o estava escutando"
verdade? Onde estava? 1onhando com o ,erri"
apostaria.
/u gostava mais quando te comunicava com
grunhidos lhe espetou Bastien um pouco
ofuscado. / se surpreendeu ao escutar uma risita de
seu irmo maior.
0uito bem interveio +oberto" parecendo
to afetado como uma anci. 1im" anotei a
dire#o. Come#arei agora mesmo e os terei feitos e
entregues a primeira hora da manh ao 1r.
(rgeneau. Por favor" o rogo" fa#a sua elei#o o
antes poss4vel" assim poderemos estar seguros de
conseguir tudo o que necessitamos a tempo.
1im" +oberto. Prometo que assim o farei
lhe assegurou Kate. Lucern ou eu
comprovaremos a cada hora a chegada das
fotografias no correio eletr<nico" e escolheremos
imediatamente.
Bem" bem +oberto se tomou um
momento para protestar uma ve% mais pela terr4vel
trag'dia sofrida antes de di%er adeus e pendurar.
Bem murmurou Kate assim que se foi.
1im" bem. Bastien? inquiriu Lucern.
Bom" assegurarei!me de lhes enviar as
fotografias assim que as receba disse Bastien
rapidamente. (gora" deveria me p<r em caminho
se quero estar preparado a tempo para levar ao ,erri
ao teatro esta noite. (deus Pendurou antes de que
Kate ou Lucern pudessem protestar" e sorriu
abertamente ante o fato de que tinha conseguido
evitar o interrogat)rio que sabia que lhe esperava.
(ssobiando brandamente" Bastien se levantou
e cru%ou a habita#o at' o bar que havia em uma
esquina de seu escrit)rio. epois da barra havia
duas geladeiras7 uma que se abria sem problemas e
outra mais pequena fechada com chave. (briu a
geladeira mais pequena" tirou uma bolsa de sangue
e fechou de novo com chave. epois abriu a boca"
permitiu que seus dente se alargassem e os cravou
na bolsa" enquanto passeava pela habita#o.
Bastien comprovou as mensagens que havia
sobre seu escrit)rio enquanto ingeria o sangue.
-enhum deles lhe pareceu urgente" o qual queria
di%er que" ou tinha a um pessoal muito eficiente
trabalhando para ele capa%es de encarregar!se
desses assuntos so%inhos" ou que ele no era to
indispensvel como sempre tinha acreditado.
Possivelmente fosse melhor assim" pensou
Bastien enquanto atirava a bolsa va%ia no cesto de
pap'is que havia sob seu escrit)rio e abandonava
seu escrit)rio. ando as boa noite ao 0eredith"
quem & estava recolhendo suas coisas e
preparando!se para sair" encaminhou!se para o
lu9uoso apartamento de cobertura.
Bastien pensou na noite que tinha por diante
enquanto se apro9imava das escadas. @icava mais
ou menos uma hora para preparar!se antes de sair
para o teatro" mas era tempo suficiente. @a%ia as
reservas para o &antar em um pequeno restaurante
italiano bastante agradvel e no muito longe do
teatro. /sperava que ao ,erri gostasse do italiano.
@e% mem)ria e recordou que sempre tinha sido um
de seu favoritos tempo atrsB bomB muito tempo
atrs" quando ainda estava acostumado a encontrar
interesse na comida s)lida.
/stava decidindo se tomar um t9i para ir ao
teatro ou ir em seu pr)prio carro" quando a porta do
elevador se abriu no apartamento de cobertura. Fm
t9i" pensou" essa seria a melhor op#o3 a verdade '
que no queria incomodar!se em procurar
estacionamento.
U U U U U
Eoc2 gosta do quei&o na salada?
perguntou ,erri enquanto terminava de cortar o
aipo. ,inha decidido fa%er que a salada fora um
elegante bocado para o paladar7 s" rpida" e o
bastante ligeira para mant2!la durante o teatro3 e
que no a dei9aria inc)modamente enche.
Como voc2 goste de foi a resposta do
Eincent. /stava apoiado contra a encimera ao lado
dela" com os bra#os dobrados sobre o peito" e as
pernas cru%adas pelos torno%elos com aspecto de
estar depravado enquanto observava seu trabalho.
,inham estado conversando amigablemente sobre
sua estadia at' o momento. Eincent parecia sentir
curiosidade curioso por saber aonde a tinha levado
Bastien" e se ela o estava passando bem.
,erri se tinha entusiasmado com tudo o que
tinha visto e feito" com o amvel" divertido e
elegante que era Bastien" e como conseguia que
tudo parecesse mais interessante. 0as se deteve o
dar!se conta de que estava falando com fervuras"
parecia to pat'ticaB como uma mulher
apai9onada.
+apidamente tinha trocado de tema
perguntando pelo quei&o.
-o vi ao Bastien assim fa% tempo que"
muito tempo.
( afirma#o do Eincent provocou um olhar de
curiosidade no ,erri.
Como?
@eli%.
,erri sentiu um tombo de esperan#a e
entusiasmo" mas rapidamente o sufocou. Bai9ando
a cabe#a" voltou sua aten#o ao que estava fa%endo.
(h" sim?
1im. -aquela 'poca fomos muito mais
&ovens. Eirtualmente uns pirralhos comparados com
agora Aavia um tom ir<nico em sua vo% que ,erri
no entendeu" mas o esqueceu quando ele
acrescentou. / ele estava apai9onado.
(quelas palavras tiveram um efeito muito
estranho no ,erri. Primeiro a golpeou uma
como#o" a qual foi seguida de uma pontada de dor
no cora#o. /st:pidas rea#*es" as duas" pensou ela
com desmaio. Fm homem raramente alcan#aria a
idade do Bastien sem ao menos haver!se
apai9onado uma ve%. ,erri no lhe tinha perguntado
ainda" mas assumia que tinha sua mesma idade ou
pouco mais. (l'm disso" no lhe JamavaN"
assegurou!se" por isso no tinha nenhum direito a
sentir algo a respeito de sua passada vida amorosa.
(quela mulher lhe rompeu o cora#o
afirmou Eincent. Lamentaria que voc2 fi%esse o
mesmo.
,erri se sobressaltou tanto ante o comentrio e
as implica#*es a respeito dos sentimentos do
Bastien que sugeria" que levantou a cabe#a para
ficar olhando boquiaberta &usto a meio caminho de
cortar a :ltima parte de aipo.
Os olhos do Eincent no se encontraram com
os seus3 estavam fi9os no aipo que ela estava
cortando. ,erri viu um brilho de preocupa#o
atravessar seu rosto enquanto gritava7
Cuidado" vais cortar te oBC
OuchC ,erri deu um salto e dei9ou cair a
faca enquanto a dor irradiava do dedo indicador de
sua mo esquerda. +eagindo por instinto" aferrou o
dedo ferido com a mo direita e o pressionou contra
seu corpo" mantendo!o apertado em um esfor#o por
mitigar a dor" sem mencionar cortar o flu9o de
sangue que provavelmente estava brotando.
Eincent se precipitou para ela.
E2em" me dei9e v2!lo.
,erri vacilou um instante" depois levantou as
duas mos obrigando!se a abrir os dedos para
mostrar a ferida e se rubori%ou pela vergonha.
,inha!lhe do4do como o dem<nio" mas em realidade
s) era um pequeno corte como p<de ver com
desgosto. ,inha reagido como se tivesse perdido um
membro.
Ms ve%es os cortes mais pequenos som os
mais dolorosos comentou Eincent" como se lhe
tivesse lido os pensamentos. /9aminava a ferida" e
o pequeno hilito de sangue que escapava dela" com
uma fascina#o que era um pouco inquietante.
1obre tudo quando de repente inalou" como se
cheirasse uma flor.
EincentC
( potente vo% do Bastien fe% que tanto EinnK
como ,erri saltassem pela surpresa. +ecuperando
sua mo" ,erri se deu a volta para sorrir com
incerte%a a seu anfitrio. /le nem sequer notou o
esfor#o" assim que muito menos o apreciou. 1eus
olhos estavam concentrados em sua primo.
Ol" Bastien. @oi dura esta ultima meia hora
no escrit)rio? brincou Eincent com ligeire%a.
Logo fe% um gesto em dire#o ao ,erri. /la se
feriu cortando o aipo. /u s) estava comprovando!o.
Bastien come#ou a avan#ar para ela
imediatamente" sua e9presso suavi%ando!se com a
preocupa#o. /ra um al4vio saber que o sangue que
tinha cheirado ao entrar na co%inha no provinha de
uma mordida. (quele aroma" combinado com os
dois ali acurrucaditos" tinha!lhe indu%ido a pensar
que Eincent tinha mordido ao ,erri. alegrava!se de
haver!se equivocado.
. grave?
@eli%mente" no Eincent se apartou para
lhe dei9ar que tomasse seu lugar e pudesse
e9aminar o corte do ,erri. Com uma vendagem
deveria ser suficiente. irei ver se tivermos algum.
Bastien foi consciente de quando o outro
homem saiu da habita#o" mas se limitou a
sustentar a mo do ,erri entre as suas e a levant!la
para e9aminar a ferida. Para seu al4vio" sua primo
tinha ra%o e o corte no era profundo. /ra pequeno
e bastante curto como para que nem sequer
necessitasse uma atadura" mas o aroma das gotitas
de sangue que tinham escorregado da ferida era o
suficiente forte para que Bastien se embriagasse do
aroma. eu por feito que para o Eincent teria sido
pior" & que ca#ava pelas noites assim ainda no se
teria alimentado ho&e. O qual significava que
Bastien provavelmente lhe devia uma desculpa. /le
acabava de ingerir uma bolsa de sangue" e ainda
assim tinha necessitado bastante for#a de vontade
para no introdu%ir o dedo do ,erri em sua boca e
sorver cada gota de sangue. Eincent tinha mais
m'rito por ter resistido" apesar de que
provavelmente estivesse esfomeado.
Curar!se" mas irei comprovar se Eincent
tiver 29ito encontrando uma atadura disse
Bastien bruscamente. 1oltou sua mo e abandonou
rapidamente a co%inha" fugindo da tenta#o para
procurar a sua primo. /ncontrou ao Eincent no
escrit)rio que havia ao fundo do apartamento de
cobertura" passeando!se como se fosse um tigre
faminto.
-o a mordi disse ele imediatamente.
1) falvamos sobre ti.
1ei. / o sinto come#ou a di%er Bastien3
ento fe% uma pausa" piscando. 1obre mim?
Eincent se rela9ou e assentiu com a cabe#a.
lhe gosta" Bastien. $uero di%er que gosta de
verdade. 0as h algo mais. ,em medo e isso lhe
impede de ceder ante seus sentimentos. -o ' uma
conquista fcil.
-o quero conquist!la" Eincent. -o ' um
pa4s estrangeiro cu&as rique%as cobice.
/nto o que quer dela?
Bastien guardou sil2ncio. -o sabia a resposta.
-o se havia sentido to fascinado por uma mulher
desde fa%ia muito tempo" bom possivelmente
nunca. -em sequer recordava o que tinha sentido
pelo 6osephine. Certamente nunca se havia sentido
to c<modo com a mulher que ele sempre tinha
considerado como o amor de sua vida. Aavia algo
to natural no ,erri. /la e9pressava o que sentia
com uma car2ncia total de preocupa#o pelo que a
gente pensasse3 no se incomodava em tratar de
atuar como se soubesse algo quando em realidade
no sabia" para no parecer tola. ,erri era to
honesta e sincera como se o que Bastien estivesse a
seu redor" fora suficiente para ela.
/le queria ser igual de honesto em troca. /ra
um sentimento contra o que estava constantemente
em luta" por medo de que se lhe revelava seu
vampirismo" lhe recha#aria como 6osephine fa%ia.
. um risco que ter que tomar ao final" se
quer ter uma rela#o s'ria com ela. /mbora esta '
uma nova era. Os vampiros esto de moda. ,erri
poderia no reagir absolutamente como o fe%
6osephine Eincent no se incomodou em tratar de
esconder o fato de que tinha estado lendo a mente
de sua primo. (o estar to confundido como estava"
Bastien no se acordou de bloquear seus
pensamentos. Pode ler sua mente?
Bastien negou com a cabe#a. ,inha!o tentado
essa tarde quando sa4ram =s compras e no tinha
sido capa% de ler nada.
Eincent assentiu solenemente.
,er que di%er!lhe ao final. Possivelmente
Kate possa te a&udar. 1o primas. ,erri poderia
tomar!lhe melhor vindo dela Eincent se
encaminhou para a porta. vou sair a tomar um
bocado. esfruta da noite.
Bastien ficou observando como a porta se
fechava atrs de sua primo" mas seguiu sem mover!
se de onde estava durante vrios minutos. sentia!se
agitado" va%io" faminto. /sse :ltimo pensamento lhe
fe% dirigir!se = geladeira fechada sob chave que
havia em seu escrit)rio para tomar uma bolsa de
sangue. (rrebentou!a ao introdu%ir seus dentes"
ingiri'ndola rapidamente e depois despre%ou a
bolsa va%ia com repugnGncia. -o lhe tinha a&udado
com o que lhe afligia. Bastien ainda se sentia va%io.
-o era de sangue do que estava faminto. -em o
que dese&ava. O que realmente queria era a algu'm
dele. (lgu'm que o completasse. $ueria pertencer a
algu'm. (lgu'm que aceitasse suas diferen#as e lhe
aceitasse apesar delas. $ueria um amor
incondicional. 0ais concretamente" dese&ava o
amor incondicional do ,erri.
U U U U U
foi maravilhoso.
Bastien sorriu ante o entusiasta sorriso do ,erri
e o e9citado rubor de suas bochechas. (creditando
que lhe gostaria" tinha!a levado a ver O @antasma
da dpera" e ao final se encontrou ele mesmo
desfrutando completamente da obra.
,em fome?
/stou esfomeada confessou ela com um
sorriso. ( salada que tomei antes me tirou do
apuro at' fa% apro9imadamente uma hora. / voc2?
/u poderia fa%er espa#o para algo
respondeu Bastien vagamente. /m realidade no
tinha fome" mas gostava de sentar!se a uma mesa
em frente do ,erri" observar como seus olhos
dan#avam e cintilavam" e cada um de suas
mudan#as de e9presso enquanto falava. O
restaurante est s) a um bloco de pisos mais ou
menos. Pode caminhar essa distancia com seus
saltos altos" ou prefere que chame um t9i?
Caminhar me parece bem lhe assegurou
. /stou acostumada a usar saltos altos durante
todo o dia no trabalho.
,e v2 muito bem com eles Bastien bai9ou
o olhar por seu curto vestido de coquetel negro o
qual mostrava suas atrativas pernas embutidas em
umas meias negras e que terminavam em umas
sandlias atadas com uma correia com um salto
muito alto. ,erri se via adorvel" e incrivelmente
atrativa apesar de que o vestido que levava no
revelasse grande coisa. /ra sem mangas e curto"
mas bastante modesto" & que lhe chegava por cima
do &oelho. / embora tinha o decote em E" no tinha
o corte muito des#o pelo que logo que revelava o
in4cio de seus seios.
Conversaram sobre a obra enquanto
abandonavam o teatro" discutindo sobre o cenrio"
os tra&es e a m:sica. ( conversa#o foi decrescendo
uma ve% que chegaram ao restaurante. Condu%iram
a sua mesa imediatamente e lhes ofereceram a carta.
a do ,erri no tinha nenhum pre#o marcado"
enquanto que a dele sim os tinha" e ele sorriu
abertamente ante seu desgosto por esse fato. /la
no pagaria por esta comida passasse o que
acontecesse. 1eu orgulho teria que tomar um
descanso durante essa velada. /le dese&ava trat!la
como ela se merecia7 tratada com aten#o e tratada
como se fosse uma princesa.
( comida era deliciosa e o servi#o
e9cepcional" mas na metade da comida" Bastien
come#ou a lamentar no ter levado ,erri a algum
outro s4tio um pouco menos formal. O ambiente
silencioso e endinheirado era um pouco restritivo"
provocando que conversassem muito menos.
Bastien sentia falta do entusiasmo do ,erri e o
tilintar de sua risada" & que ela tinha adotado uma
atitude reservada.
-o momento que ela terminou de comer" ele
sugeriu que poderiam caminhar rua acima a outro
lugar que conhecia para tomar uma ta#a. ( preste%a
dela ao dar sua conformidade" fe%!lhe saber que
embora ,erri tinha encontrado agradvel o
restaurante" tamb'm preferia uma atmosfera mais
singela para conversar. Bastien suspeitou que
comportar!se de uma maneira to comedida a
estava matando.
+ecorreram ao 0aison" um bar restaurante"
que ele sabia que possu4a um ambiente mais
propicio para conversarem com comodidade. O
terra#o estava aberto e cheio de gente que
desfrutava do ar clido da noite" pouco comum para
a esto em que se encontravam" e Bastien aceitou
quando ela sugeriu que se sentassem no e9terior
( conversa retornou a obra teatral e o pra%er
de ,erri era to obvio que Bastien decidiu que
deveriam sair &untos outras ve% quando ela estivesse
na cidade. (quele pensamento lhe fe% recordar que
ela afinal retornaria a sua casa na ;nglaterra" uma
id'ia que lhe provocou um pouco de desgosto.
esfrutava de sua companhia e da fuga de uma vida
que at' agora" lhe havia parecido bem.... mas que ao
analisar profundamente agora lhe parecia triste e
aborrecida ao estar somente concentrada no seus
neg)cios e um mais.
Capitulo Y
@a%endo uma pausa a metade de uma anedota
sobre o Kate e ela quando eram adolescentes" ,erri
girou a cabe#a sobressaltada quando escutou que
um cliente perguntava = gar#onete que hora era" e a
resposta da gar#onete.
isse que eram as quatro e do%e?
perguntou" esquecendo o que lhe estava contando.
;sso h dito? -o" no pode ser. ,er
entendido mau. -o pode ser to tarde &B o 'C
e9clamou Bastien surpreso quando olhou seu
rel)gio. Levantou a cabe#a para olh!la com uma
e9presso atordoada em sua cara" e se olharam
fi9amente durante vrios minutos at' que ambos
puseram!se a rir.
1uponho que perdemos a no#o do tempo
enquanto conversvamos disse ,erri com um
sorriso.
1uponho que sim esteve de acordo ele.
0as & sabe que tendemos a fa%er isto todo o tempo.
( falarB me refiro. 6 sabe que eu gosto de
conversar contigo.
/ tamb'm eu gosto de conversar contigo
confessou ela" logo apartou o olhar procurando uma
distra#o ao sentimento de bem!estar que crescia
em seu interior. ( terra#o do 0aison no estava to
cheio como antes" mas ainda havia meia d:%ia de
mesas ocupadas. 0e pergunto por que no o
fecharam ainda. (creditava que os bares fechavam
ao redor das W.
-o estou seguro come#ou a di%er
Bastien" logo acrescentou. (hB est aberto as
vinte e quatro horas.
$uando ,erri lhe olhou interrogativamente" ele
assinalou as letras no toldo. /la sorriu e assentiu.
-o o tinha visto.
/u tampouco.
Permaneceram em silencio por um instante e
,erri se precaveu de que tinha refrescado desde que
tinham chegado. @a%ia um pouco de frio" no muito
mas sim o suficiente para not!lo em seus bra#os
sem mangas.
,em frio assinalou Bastien quando ela se
esfregou os bra#os inconscientemente. 1uponho
que dever4amos voltar para casa.
1im esteve de acordo ela" embora se
sentiu triste porque a noite chegasse a seu fim. (o
,erri no teria importado que durasse para sempre.
Bastien ficou de p' e apartou a cadeira dela
para que se levantasse sua ve%. Logo se tirou sua
&aqueta e a sustentou para que a colocasse.
,oma" ponha a /sta rua ' bastante tranq5ila
e sendo to tarde" o mais provvel ' que tenhamos
que caminhar um par de ma#s para encontrar t9i.
Poder caminhar essa distancia com esses sapatos?
1im" ' obvio lhe assegurou ,erri enquanto
desli%ava seus bra#os dentro das mangas da &aqueta
que lhe oferecia. ,inha estado sentada durante horas
e no tinha bebido muito a pesar do tempo que
tinham permanecido ali. -enhum o tinha feito"
estavam muito ocupados conversando. deteve!se
com a &aqueta ao meio p<r.
/star bem? -o a necessita?
-o. /stou bem lhe assegurou ele"
terminando de lhe colocar a &aqueta.
0mm ,erri atirou da sedosa malha e o
apertou contra ela com um sorriso de pra%er. /st
quente e suave" e cheira a ti.
1im? perguntou ele com um pequeno
sorriso. / isso ' bom?
0mm /la levantou uma lapela" girou a
cabe#a para sepultar seu nari% na malha e inalou
profundamente. 1im" muito bom. /u gosto de sua
col<nia confessou ,erri" enquanto aspirava
novamente seu aroma com pra%er.
-o te anda absolutamente com sutile%as"
verdade?
,erri levantou a cabe#a para lhe olhar
fi9amente.
1utile%as?
( gar#onete chegou = mesa antes de que ele
pudesse responder. ( mo#a lhes deu as obrigado e
lhes dese&ou boa noite enquanto tomava o dinheiro
que Bastien tinha dei9ado sobre a mesa. /les a
responderam em correspond2ncia" e depois Bastien
tomou o bra#o do ,erri para acompanhar a = porta
da grade que rodeava a terra#o ao ar livre.
Condu%iu!a ao e9terior mantendo a mo em seu
cotovelo enquanto come#avam a caminhar rua
acima.
1ua cortesia era uma das coisas que ao ,erri
gostava mais do Bastien. ( maneira em que lhe
abria as portas para que entrasse primeiro. 1eu
interesse por sua comodidade e bem!estar"
assegurando!se de que no padecesse frio ou calor"
ou se seus p's estavam bem. (t' gostava do modo
em que lhe perguntava o que dese&ava e depois o
pedia para ela. 6 no ficavam muitos homens que
se comportassem com essa antiquada cortesia" e
muitas mulheres poderiam inclusive sentir!se
ofendidas" mas no ofendia ao ,erri. ( fa%ia sentir!
se especial e mimada. sentia!se querida. 0uitos dos
detalhes que ele tinha a fa%iam sentir!se assim.
Poderia acostumar!se a esse classe de trato.
Preocupada com a id'ia" ,erri dirigiu o olhar
para os edif4cios que se elevavam como montanhas
ao redor deles contra o c'u que clareava.
;sto ' encantador.
1im" ' agradvel Bastien pareceu
surpreso quando seguiu o olhar dela ao que lhes
rodeava. estive aqui por neg)cios em multido de
ocasi*es e realmente nunca lhe tinha emprestado
aten#o.
,erri assentiu" sem surpreender!se. ( maioria
das pessoas se voltavam cegas a seu entorno" no
importava quo glorioso fosse" e nunca lhe
dedicavam um segundo pensamento.
O que quiseste di%er com que no me ando
com sutile%as?
Bastien guardou sil2ncio durante um momento
enquanto caminhavam e depois disse7
( maioria das mulheres no teriam
confessado que gostavam de minha col<nia e muito
menos mostrariam pra%er por isso. /stariam muito
ocupadas mantendo uma apar2ncia serena e
acalmada. Eoc2 parece no possuir um s) grama de
dissimula#o em seu corpo e no se preocupa por
esses &ogos.
Os &ogos so para meninos murmurou ela.
$uando ele rompeu a rir" olhou!lhe surpreendida.
O que?
-o parece que se preocupe te comportar
como uma menina em algumas ocasione. -unca vi
a ningu'm atuar de um modo mais infantil que voc2
o dia do museu lhe e9plicou ele quando ela
avermelhou. Com uma gargalhada" acrescentou7
/ quando sa4mos =s compras" e nos mercadillos" e
nas feiras guias de ruas.
1into!o se desculpou ,erri
automaticamente.
-o o fa#a. . uma das coisas que mais eu
gosto de ti.
Bem. Porque em realidade no o sinto
confessou ela com um sorriso.
Bastien riu entre dentes e a urgiu a cru%ar a
rua.
/ste ' o Ailton e9plicou ele enquanto
caminhavam com o passar do edif4cio que ocupava
a maior parte desse lado da rua. everia haver
uma fila de t9is aquiB pelo general est
acostumado a hav2!los.
/st muito longe o apartamento?
perguntou ,erri. Chegar ao teatro no t9i no tinha
parecido ser um tra&eto muito comprido.
(pro9imadamente a quatro ma#s daqui
calculou Bastien.
por que desperdi#ar dinheiro em um t9i?
Podemos ir caminhando.
1'rio?
/la sacudiu a cabe#a surpreendida"
perguntando!se se normalmente sa4a com mulheres
debiluchas que no podiam caminhar nem a mais
m4nima distGncia.
(credito que acaba de me insultar disse
,erri" detendo!se para lhe olhar quando chegaram =
esquina do hotel. estivemos quase todo o fim de
semana &untos" e passei ao menos quatro horas
caminhando pelo museu" e outras tr2s horas te
seguindo durante sua farra de compras. +ealmente
crie que no posso caminhar quatro ma#s?
-o. . obvio que no respondeu ele" e a
suavidade de sua vo% transmitia tanta admira#o
que quase a envergonhou. ( forma em que Bastien
a olhava lhe disse com toda seguran#a que ele
estava a ponto de bei&!la.
Bem disse ela imediatamente para romper
o momento. Preciso me sentar.
>irando!se" ,erri avan#ou pela %ona de
estacionamento" cru%ando a entrada do Ailton para
a base de mrmore negro que rodeava as colunas
que a decoravam. ,inha inten#o de sentar!se e
apertar a correia do sapato que se foi afrou9ando ao
longo da noite" mas ao parecer algu'm acabava de
orvalhar o mrmore para lhe tirar a su&eira ou o
tinham salpicado involuntariamente enquanto
regavam as novelo. ( larga base de mrmore negro
que lhe tinha parecido perfeita para tomar assento"
estava molhada. ( :nica se#o que estava seca era
uma estreita fran&a de mrmore que unia a primeira
coluna com a segunda. ecidindo que teria que
servir" ,erri se sentou com cuidado para p<r mos =
obra.
Bastien se reuniu em seguida com ela e se
sentou escarranchado sobre o estreito saliente.
,inha!me preocupado quando disse que
tinha que te sentar.
/sta correia se soltou em algum momento
e9plicou ela. $uando terminou de at!la" ,erri se
endireitou sonri'ndole. 6 estou bem.
/st muito melhor que bem lhe assegurou
ele" e tal como tinha feito no museu" su&eitou!lhe o
rosto entre suas mos e a apro9imou dele para
bei&!la.
epois de uma muito breve vacila#o" ,erri se
entregou dese&osa" seus lbios abrindo!se
brandamente bai9o os dele com um gemido de
surpresa. arqueou!se para ele" perdeu o equil4brio e
come#ou a desli%ar!se para o cho.
Zhoa Bastien interrompeu o bei&o para
su&eit!la antes de que aterrissasse sobre a cal#ada.
(mbos se puseram!se a rir enquanto ele a a&udava a
voltar para a seguran#a do pequeno saliente de
mrmore.
everia me haver sentado a4 /la
assinalou para a %ona mais larga. 0as estava
molhado.
Bastien nem sequer olhou para l" to somente
se moveu at' que um de seus &oelhos se colocou
contra as costas dela e o outros frente a seus
&oelhos. /nto bai9ou a cabe#a para bei&!la de
novo. -esta ocasio" quando ,erri se arqueou para
ele e come#ou a desli%ar!se para frente" golpeou o
&oelho do Bastien e lhe arrastou com ela.
separaram!se de novo" renda!se enquanto se
endireitavam" ento Bastien tomou a mo dela e se
levantou. ,erri pensou que seria o final dos intentos
de bei&!la" mas em lugar de continuar com o
passeio" ele a condu%iu para a %ona larga.
0urmurou algo sobre a gua" utili%ou a manga de
sua camisa para secar a maior parte e depois se
sentou atirando dela para seus bra#os.
,erri suspirou quando a boca dele se
apro9imou da sua. Bastien a su&eitava firmemente
contra seu peito" ao parecer decidido a evitar que
ela pudesse desli%ar!se outra ve%. /la apenas se deu
conta. 1ua concentra#o estava totalmente fi9a na
boca dele e o que fa%ia. -o momento em que os
lbios dele tocaram os seus" ela os abriu e ofegou
quando sua l4ngua se topou com a sua. O bei&o era
to intenso quanto o que se deram diante do museu.
-o recordava haver!se sentido nunca to afligida"
mas tamb'm ' certo que tinham acontecido de%
anos da :ltima ve% que a tinham bei&ado como deve
ser.
/ no ' que no a tivessem bei&ado
absolutamente durante esse tempo. Aouve ocasi*es
em que lhe tinha sido imposs4vel evitar as temidas
entrevistas =s cegas programadas por seus bem
intencionados amigos. 0as nenhum desses poucos
homens da morte do ;an fa%iam muito mais que lhe
mordiscar ansiosamente os lbios" dei9ando!a
indiferente no melhor dos casos" e no pior" irritada e
recha#ada. /ntretanto" se tinha que ser sincera" ,erri
no tinha provocado nenhum desses bei&os. -o
lhes dese&ava" no tinha estado interessada naqueles
homens. -o Bastien" se o estava. >ostava3
desfrutava de sua companhia" e seu pr)prio corpo
decididamente reagia a sua aten#o. ,erri estava
pega a ele" com as mos apoiadas sobre seu peito"
mas se encontrou a si mesmo tentando apro9imar!se
ainda mais" apertando!se contra ele enquanto sua
l4ngua se adiantava em busca da dele.
O repentino chiado de pneumticos e o som
%angado de uma bu%ina lhes interrompeu"
provocando que ,erri abrisse os olhos de repente.
Com a cabe#a inclinada para um lado" pega =
bochecha do Bastien" seu olhar s) alcan#ava a ver
uma pequena %ona da rua. -o p<de distinguir o
que era o que causava o ru4do" mas o que sim p<de
ver a fe% esticar!se e apartar!se por instinto da boca
do Bastien. /le pareceu no notar nada estranho"
simplesmente desli%ou a boca ao longo da bochecha
dela at' chegar a sua orelha. ,erri quase gemeu ante
a nova car4cia" com seus olhos come#ando a fechar!
se de novo. Custou!lhe muito esfor#o lutar contra o
impulso.
A uma fila inteira de ta9istas nos olhando
murmurou ela" rubori%ando!se quando dirigiu o
olhar para os carros estacionados com seus
condutores falando entre si enquanto lhes
observavam.
ei9a!os suspirou Bastien em seu ouvido
. Os pobres provavelmente esto ciumentos.
0asB ,erri interrompeu seu protesto e
seus olhos se fecharam com um estremecimento
quando Bastien riu entre dentes e seu f<lego lhe
acariciou a orelha.
(l'm disso" os ta9istas no so os :nicos
lhe disse ele. daqui ve&o o porteiro do Ailton" aos
bot*es" aos tipos que limpam o vest4bulo" os
empregados de recep#o" um par de convidados e
ao menos uma pessoa na rua Bastien
particulari%ou cada testemunha com um bei&o em
seu pesco#o" depois lhe su&eitou a cabe#a" girou!lhe
a cara e a olhou a ;sto olhos ' -ova ;orque. /stou
seguro de que todos viram antes a casais dando o
lote.
/le tentou bei&!la outra ve%" mas ,erri se
apartou.
ando o lote? disse ela.
Bastien piscou e sorriu.
. uma e9presso inglesa. 1ignifica bei&ar!se"
abra#ar!seB
1im" seiC Eivo na ;nglaterra" recorda?
disse!lhe" embora estava mais interessada no fato de
que agora tinha uma pista para descobrir o acento
que tanto a intrigava. . um ind4cio de seu acento.
. ingl2s.
/le vacilou e depois negou com a cabe#a.
-o. /mbora vivi um tempo ali.
$uando? isseB
Para evitar o tema" Bastien a bei&ou. -o
utili%ou nenhuma outra arma de persuaso e9ceto
seus lbios. ,erri ficou quieta ao princ4pio" e depois
de um momento compreendeu que estava
aguardando algoB a urg2ncia de seu abra#o. 0as
isso no chegou. (s mos do Bastien passaram de
seus bra#os para suas costas" mas se limitaram a
ficar ali. ,oda a aten#o dele estava concentrada na
boca dela" movendo seus lbios sobre as sua com
fome e pai9o" sua l4ngua desli%ando!se ao interior
para dan#ar com a sua. epois de um instante" seu
acento" o fato de que estivessem na rua e suas
testemunhas foi esquecido.
Com um suspiro" ,erri se entregou = pai9o
apertando!se contra ele. 1uas mos se elevaram at'
apoiar!se sobre seus ombros e ali espremeu o tecido
da camisa com ambos os punhos em um esfor#o
inconsciente de apro9imar!se mais a ele. /mbora
,erri provavelmente no poderia apro9imar!se
mais" & que Bastien e ela estavam to perto como
duas pessoas poderiam est!lo sem chegar a fa%er o
amor.
O tempo passou em um caleidosc)pio de cor e
sensa#*es para o Bastien. O :nico do que tinha
consci2ncia e que lhe preocupava" era a mulher que
tinha entre seus bra#os e sob seus lbios. ,erri era
suave e doce" apertando seu corpo contra o seu"
aferrando!se a sua roupa com avide%. /mitia
pequenos gemidos do mais profundo de sua
garganta" os quais lhe agradavam e e9citavam at' o
ine9prim4vel. Bastien no se havia sentido to vivo
em s'culos. -unca se havia sentido to
desesperadamente faminto em toda sua vida. 0as
tamb'm era muito consciente da mulher que
sustentava. ,erri no era qualquer. Poderia ser sua
companheira de vida.
(briu os olhos e olhou atrav's dos cristais do
Ailton. Aavia tr2s pessoas trabalhando na %ona de
recep#o. 1) a gente estava ocupado com um
cliente3 Bastien poderia conseguir uma habita#o
em um par de minutos. Considerou a brevemente e
depois a descartou. ,erri no era a classe de mulher
para esse tipo de comportamento. /le sabia por
instinto. O tempo que tinha passado com ela" &unto
a seu pr)prio conhecimento sobre mulheres
adquirido ao longo de quatrocentos anos de vida" o
di%iam. 1e o tentasse" espantaria!a to rpido que
ele ficaria perguntando como era poss4vel que a
mulher que estava entre seus bra#os se converteu
em uma esteira de p).
/sses pensamentos cru%aram pela mente do
Bastien vrias ve%es enquanto bei&ava ao ,erri. /
todas as ve%es" chegava = mesma resolu#o. -o.
(pressar as coisas era um mau passo. 0as ao final
chegou a um ponto em que ou tinha que deter!se ou
deveria lev!la a alugar uma habita#o.
Bei&ou!a brandamente um par de ve%es mais" e
depois se apartou limitando!se a apoiar a cabe#a
dela sob seu quei9o e abra#!la. urante um
momento Bastien acariciou as costas dela" dando
assim tempo a seu pr)prio corpo para recuperar o
controle de si mesmo. Por fim disse7
ever4amos voltar para casa.
( casa repetiu ,erri.
Aavia tal triste%a em sua vo% que ele a apertou
mais entre seus bra#os. 1oube que ela tampouco
queria que isso se terminasse. 1eu olhar se desli%ou
para as portas girat)rias do Ailton" mas afastou a
tenta#o rapidamente.
1im suspirou ela" passeando seus dedos
com suavidade sobre o peito dele em um gesto do
qual ele suspeitava que ela no era consciente de
seus efeitos. ever4amos voltar &. . quase de
dia.
O olhar dele passou rapidamente do c'u
esclarecendo!se com o amanhecer a seu rel)gio" e
Bastien fe% uma careta. /ram as cinco e meia da
manhC Logo se faria totalmente de dia. ,inham
estado sentados ali como um par de adolescentes
durante mais de uma hora.
Eamos /ndireitando!a" tomou sua mo e
ficou em p'" levantando!a com ele. (inda quer
andar at' casa" ou alugo um t9i? Passou seu
bra#o ao redor do ,erri para estabili%!la quando ela
se balan#ou contra ele.
/le viu como ela observava a fila de t9is.
,amb'm notou como suas bochechas avermelharam
imediatamente.
/rB andar seria melhor.
/le assentiu pormenori%ado" e come#aram a
caminhar. Bastien sorriu ligeiramente pelo modo
em que ela agora inclinava sua cabe#a pela
vergonha" sem olhar aos lados. /ncontrava!o
encantador" seu desconforto o fa%ia dese&ar bei&!la.
epois de mais de quatrocentos anos vagando por
este mundo" ao Bastien no preocupava o que a
gente pudesse pensar" e at' agora tinha acreditado
que ao ,erri tampouco. -o lhe importava
comportar!se de forma rid4cula" mas ao parecer seu
n4vel de comodidade no alcan#ava o abra#ar!se e
bei&ar!se em p:blico. Outra ve% se alegrou de no
hav2!la levado a hotel" provavelmente se haveria
sentido mortificada com a id'ia de que todos
aqueles ta9istas saberiam e9atamente aonde foram e
o que fariam.
(lgo cheira bem disse ela.
,inham alcan#ado o final do estacionamento
do hotel e se encontravam parados na esquina"
esperando para cru%ar a rua. Bastien bai9ou o olhar
para observar como ,erri tinha a cara elevada e
fare&ava o ar" girando a cabe#a em um intento de
encontrar a fonte do agradvel aroma.
(4 em frente indicou ele" lhe assinalando
o posto de caf' ambulante.
OA suspirou ,erri. ,em fome?
( boca do Bastien tremeu ante a pergunta.
@aminto? sentia!se vora%. 0as no de po%inhos
para caf' da manh. Passeou sua mo pelo bra#o do
,erri e depois a apertou contra si. $uando a lu%
trocou" tirou!a da mo e a levou atrav's da rua.
Eamos" comprarei!te algo para que possa
resistir at' que cheguemos a casa.
U U U U U
,erri despertou detrs s) quatro horas do
sonho sentindo!se estupendamente. sentiu!se
descansada" faminta" feli%B
@eli%.
Considerou a palavra enquanto se escovava os
dentes e logo entrou na ducha. ,erri sempre tinha
acreditado ser uma pessoa feli%. / o tinha sido. 0as
isso era antes de vir a -ova ;orque. esde que lhe
conheceu e tendo acontecido tempo com o Bastien"
tinha descoberto que a felicidade que havia sentido
antes comparado com o que sentia agora" s) era um
sentimento mais parecido ao mero contente ou a
mais satisfa#o. ,erri desfrutava de seu trabalho" de
seu casita de campo e de seus amigos" mas era
como se s) se dei9ou levar" balan#ando!se na gua"
por assim di%er. (gora sulcava as so%inhas"
mergulhando!se e chapinhando. Pela primeira ve%
em sua vida" ,erri se divertia de verdade. sentia!se
&ovem" forte e vital. sentia!se viva. / assustada. ,er
algo pelo que preocupar!se era genial" e9ceto
porque significava que tamb'm tinha algo que
perder.
1aiu da ducha" envolveu!se o comprido cabelo
em uma pequena toalha de mos e utili%ou uma
toalha maior para secar!se com rapide%. Colocando!
lhe depois ao redor do corpo se apro9imou do
lavabo" e tirando!a toalha da cabe#a" recolheu uma
escova e come#ou a pentear!se. (o princ4pio no
era realmente consciente de seu refle9o" nem sequer
pensava nisso. penteava!se de forma automtica"
repetindo o ritual de cada manh para estar
apresentvel ante o mundo. 0as depois de um
momento" come#ou a fi9ar!se no refle9o e sua mo
redu%iu a marcha da escova atrav's de seu :mido
cabelo castanho at' deter!se por completo.
ei9ando cair as mos" ,erri se observou
fi9amente em sil2ncio" olhando!se de verdade pela
primeira ve% desde fa%ia muito tempo. urante
anos" apenas se tinha &ogado alguma olhada para
assegurar!se de que seu cabelo estava arrumado" ou
se seu nari% precisava retocar a maquiagem" mas
no se olhava realmente em con&unto. (gora
observou seu refle9o com novos olhos" vendo o que
pensava que Bastien devia ver7 grandes olhos
verdes" comprido cabelo de cor mogno" lbios
cheios e suaves e um nari% ligeiramente arrebitado.
;ndividualmente" no havia nada realmente notvel
nela" ou pelo menos assim o tinha acreditado
sempre. 0as de algum &eito" essa manh" tudo se
tinha reunido para formar um con&unto realmente
encantador. 1ua pele brilhava" seus olhos
cintilavam" sua boca se curvava nas comissuras
com um sorriso secreto. /sta era uma mulher a que
algu'm dese&ava.
,erri podia no ter emprestado muita aten#o a
seu aspecto" mas sabia que nunca tinha estado
melhor em sua vida. / isso era devido ao Bastien.
/le a fa%ia sentir especial" querida" dese&vel. /
nem sequer tinha tentado deitar!se com ela ainda.
1orriu a seu refle9o. ,inha!a levado a museu"
de compras" ao teatro e para &antar. aconteceram!se
toda a noite brincando e conversando" deram!se o
lote sem f<lego durante mais de uma hora" tinha!lhe
comprado um caf' e um po!doce coberto de
a#:car" tinham caminhado at' o apartamento de
cobertura agarrados da mo" tinha!a acompanhado
at' a porta de seu dormit)rio bei&ando!a
ardorosamente uma ve% mais para depois lhe
dese&ar doces sonhos com vo% cheia de pai9o" e
finalmenteB a tinha dei9ado para ir!se a seu
pr)prio dormit)rio. ,inha sido a melhor entrevista
de sua vida. /le a tinha feito sentir especial" no s)
por sua cortesia" cuidados e preocupa#o" mas sim
pelo simples feito de no tentar meter!se em sua
cama. ( isso ,erri demonstrou que Bastien no s)
queria se9o. +ealmente gostava dela. / realmente
gostava dele. /ra maravilhoso e doce" e eram os
melhores dias de sua vida. oeria!lhe muit4ssimo
quando terminasse. ( dor seria insuportvel.
Possivelmente inclusive pior que quando ;an
morreu. (gora ,erri compreendia que o que ela e
;an tinham e9periente era o amor &uvenil. ,inham
sido dois meninos &ogando at' que a trag'dia lhes
tinha golpeado em forma da enfermidade do
AodgDin. /nto todo se tornou terrivelmente s'rio"
e ela se encontrou sendo quase uma me para ele"
preocupando!se com ele de um modo quase
maternal e lhe cuidando at' o final.
O que come#ava a sentir pelo Bastien no era
nem amor &uvenil" nem maternal. -o era
simplesmente um amigo com quem saltar pela vida.
/le se estava convertendo em algo necessrio para
ela. ( fa%ia sentir completa e satisfeita to somente
com sua presen#a.
,erri no era est:pida" e sabia que era muito
logo para ter tais sentimentos" mas igualmente os
tinha. Possivelmente seus sentimentos se viam
amplificados devido ao limite de tempo de sua
estadia" mas em realidade isso no importava. O
fato era que pensava no Bastien constantemente e
queria estar com ele todo o tempo. /le era a
primeira coisa em que pensava ao abrir os olhos
pela manh e a :ltima coisa em que pensava antes
de entregar!se ao sonho. / isso gostava. >ostava da
alegria transbordante que sentia. >ostava do modo
em que seu cora#o se acelerava quando Bastien
entrava na habita#o e a olhava" ou lhe sorria" di%ia!
lhe cumpridos ou a bei&ava.
1im" ela era mais feli% do que nunca o tinha
sido em sua vida" e mais assustada tamb'm. ,erri
no queria que lhe fi%essem mal" mas no queria
perder o que fosse aquilo tampouco.
6 que o sentido comum lhe di%ia que um
pouco to rpido no podia ser amor" ,erri decidiu
proceder com l)gica. 1eria o mais prudente. -o
era amor. 1) gostava de Bastien. 0uito. / enquanto
s) gostasse e no o amasse" possivelmente
poderia sobreviver com seu cora#o ainda intacto
quando isto se terminasse.
Pode dirigir isto lhe disse ,erri a seu
refle9o. 1) no apai9one perdidamente do tipo.
1) que te continue gostando.
1entindo um poquito melhor e um pouco
menos assustada agora que tinha um plano" ,erri
reatou a escova de seu cabelo. esfrutaria de do
tempo at' as bodas. 1airia com o Bastien quando
ele a convidasse. Compartilhariam as conversa#*es"
as risadas e os bei&os. 0as no se apai9onaria.
(ssim" quando tivesse que retornar a seu lar na
;nglaterra" ,erri no estaria totalmente funda3 s) se
sentiria terrivelmente triste e resignada porque
como tantas outras coisas tinha chegado a seu
fim.
U U U U U
bom dia" nen'm. Parece muito animada para
algu'm que se deitou fa% apenas quatro horas.
,erri enrugou o nari% e sorriu em resposta =
sauda#o do Eincent enquanto entrava na sala de
estar.
Como sabe a que hora chegamos?
/scutei!lhes aos dois falando no corredor.
/ra to tarde" que me preocupei pensando em se
teria ocorrido algo que lhes tivesse atrasado. (bri
minha porta para perguntar se tudo estava bem" mas
estavam um pouco absortos /le meneou as
sobrancelhas significativamente. 1upus que tudo
ia bem quando lhes vi lhes bei&ando &unto = porta de
seu dormit)rio. -o quis me entremeter" assim
fechei minha porta e voltei a me deitar.
,erri sentiu como lhe acendiam as bochechas.
-o se tinha dado conta de que algu'm lhes tinha
visto.
(ssim queB toda a noite fora" n'? disse
Chris com um sorriso. O que estiveram fa%endo?
,erri se livrou de responder a pergunta para
ouvir o timbre do elevador. (lgu'm queria subir ao
apartamento de cobertura.
/spera a algu'm? perguntou Eincent"
elevando uma sobrancelha.
/m realidade" sim. a floricultura ,erri
se apro9imou do painel da parede" alegrando!se de
ter emprestado aten#o quando Bastien se ocupou
disso. Pulsou o boto para ver no monitor a imagem
dos passageiros do elevador e assentiu quando
descobriu aos homens que condu%iam os acertos
florais. 1em incomodar!se em lhes perguntar quem
era" ,erri simplesmente pulsou o boto para que
subisse o elevador e depois se girou para o primo
do Bastien.
Pode atend2!los voc2" Eincent? 1) te
encarregue de que dei9em as flores aqui. $uero
preparar um pouco de caf'.
Claro.
@lores? perguntou Chris. ,erri pensou que
soava um pouco estranho" mas muitos homens no
entendiam grande coisa de flores" sup<s.
1im. 1o os poss4veis acertos florais para as
bodas do Kate e Lucern lhe e9plicou enquanto se
dirigia para a co%inha. Bastien vai tomar lhes
fotos e envi!los por correio eletr<nico ao Kate"
assim ela escolher o que mais goste.
ei9ando aos homens para que se ocupassem
das flores e de onde as colocar" ,erri se dirigiu =
co%inha para fa%er caf'. /ra uma cafeteira nova"
entretanto" com aquele t4pico aroma de novo3 e
sabia que antes precisaria p<!la a ferver um par de
ve%es com apenas gua para tirar!lhe Contempl) el
resto de la cocina cavilando sobre qu' podr4a
desaKunar mientras se calentaba la primera cafetera.
Pod4a tener cualquier cosa que le apeteciese. ,erri
no cre4a que e9istiese un solo tipo de alimento que
no hubiesen comprado. Lo que iba a comer era otra
cuesti)n. Pens) en unas tostadas" pero le parecieron
aburridas. Los cereales tampoco eran muK
emocionantes. P las Pop ,arts K los pasteles de
ho&aldre eran demasiado dulces para desaKunar.
Contemplou o resto da co%inha refletindo
sobre o que poderia tomar o caf' da manh
enquanto se esquentava a primeira cafeteira. Podia
ter algo que gostasse. ,erri no acreditava que
e9istisse um s) tipo de alimento que no tivessem
comprado. O que ia comer era outra questo.
Pensou em umas torradas" mas lhe pareceram
aborrecidas. Os cereais tampouco eram muito
emocionantes. / as Pop ,arts e os bolos de folhado
eram muito doces para tomar o caf' da manh.
1uspirando" ,erri passeou brevemente pela
co%inha e se decidiu por uma omelete. @aria uma
omelete o bastante grande para que pudessem
comer todos" embora lhe parecia que Chris e ela
seriam quem se comeria a maior parte. Bastien
freq5entemente s) bicava sua comida" e Eincent
no comia absolutamente. everia lhe perguntar a
respeito de sua doen#a digestiva. Certamente e9istia
algo que ela pudesse co%inhar e que ele poderia
comer.
/ncolhendo!se de ombros" ,erri come#ou a
tirar produtos da geladeira7 cebolas" quei&o" beicon"
pimientos verdes. ,alve% tamb'm &ogaria alguma
batata. ia ser uma omelete de rechupete. / tamb'm
faria torradas. Por alguma ra%o" essa manh estava
morta de fome.
U U U U U
Bastien fare&ou o ar enquanto caminhava pelo
corredor em dire#o = sala de estar. ,inha dormido
at' tarde" claro que se deitaram tarde a noite
anterior. 1orriu ao recordar sua entrevista com o
,erri. ,inha sido perfeita" absoluta e completamente
perfeita. ( fun#o de teatro" o &antar" a conversa#o
no 0aisonB a noite tinha passado como se fossem
minutos para ele" e essa hora de bei&os
compartilhados ante o Ailton lhe tinham parecido
meros segundos. ,erri era uma bele%a" uma alegria
com a que passar o tempo" e to interessante e
divertida que sempre se sentia c<modo em sua
companhia. /ra perfeita para ser sua companheira
de vida.
1egundo sua me" s) algu'm cu&a ele memore
no podia ler seria uma boa companheira de vida3
uns maridos nunca deveriam ser capa%es de
entremeter!se nos pensamentos do outro. everiam
ser compartilhados voluntariamente" di%ia
0arguerite" no roubados como frangos de um
galinheiro. Bastien no podia ler os pensamentos do
,erri. 0as ela os compartilhava livremente.
Fm suspiro sentido pra%er desli%ou de seus
lbios" e Bastien sorriu ampliamente para si. O que
mais gostava do ,erri por cima de tudo eram sua
franque%a e sua honestidade. 1ua pai9o pela vida"
sem contar a pai9o que tinha revelado entre seus
bra#os" no tinha pre#o. /le tinha vivido o bastante
para saber que um afeto e uma pai9o to abertos
eram um estranho achado nesses dias. ( maior parte
das pessoas permitiam que o medo amortecesse
seus sentimentos e respostas. ,erri no era como
eles. /stava cheia de vida" era maravilhosa e
e9tremamenteB morta?
deteve!se em seco na entrada da sala de estar e
olhou boquiaberto ao ,erri tendida silenciosamente
no cho. 1eu corpo estava estendido como uma
boneca de trapo" seu delicioso cabelo castanho
formando um halo ao redor da cabe#a.
ois reveladores pontos vermelhos marcavam
seu esbelto e encantador pesco#o.
Cap4tulo c
OA" meu atrativo e viril vampiro. (aach4sC
aquela vo% de falsete" por no falar do espirro"
desviou a aten#o do Bastien por volta dos dois
homens que estavam de p' a poucos cent4metros do
corpo tendido do ,erri. Eincent eB Chris?
(creditava que era o editor" mas no podia estar
seguro. O homem tinha um len#ol sobre sua cabe#a
e a estava su&eitando sob seu quei9o como se fora
Caperucita Eermelha. ,endo nisto conta" e a
verdadeiramente m imita#o de uma vo% feminina
que o editor estava tentando" Bastien adivinhava
que se supunha que tinha que ser uma mulher. Por
algum motivo.
Como pulsa meu cora#o por tB ach4sC ti"
rcula. (viva meu fogo" meu dese&o Chris
dei9ou cair a pgina que estava lendo com desgosto
. $uem tem escrito esta tolice? perguntou.
Fm dramaturgo soprou Eincent. Fm
dramaturgo profissional.
Bom" eu sou um editor pr)B ach4sC
profissional. / no ach4sC publicaria esta fileira de
tolices.
1implesmente no entende a par)dia
espetou Eincent. -o ouviste falar de uma
pequena obra" adaptada depois em um filme"
chamada J,he +ocDK Aorror Picture 1ho]N?
/ssa era uma boa par)dia lhe informou
Chris" esfregando logo seu nari%. /sta ach4sC '
uma porcaria. eus" dese&aria que o tipo da
farmcia me trou9esse essas ach4sC p4lulas contra a
alergia de uma ve%.
me acredite" eu tamb'm disse Eincent.
escobriu ao Bastien na entrada e sorriu. PrimoC
(ssim finalmente decidiste te unir aos vivos" no '
assim?
1im 1eu olhar voltou de retorno ao ,erri"
quem piscava para abrir os olhos enquanto se
sentava para lhe olhar" ficando logo depois de pie.
bom dia disse alegremente. dormiste
bem?
(ssentindo" Bastien se moveu com deciso
para diante. ( curiosidade lhe estava matando. Os
olhos do ,erri se abriram surpreendidos quando se
deteve ante ela" esfregou um dos pontos vermelhos
de seu pesco#o e o pressionou contra a l4ngua.
0olho? perguntou com incredulidade.
Fm par de gotas de molho era o que quase lhe tinha
provocado o equivalente vamp4rico de um ataque ao
cora#o? ,inha pensadoB
Ketchup" em realidade riu ,erri enquanto
limpava o resto. /stvamos a&udando ao Eincent
com seu te9to. /u era LucK" e Chris ' 0ina olhou
para o editor" quem espirrou violentamente tr2s
ve%es seguidas. /nto ela se inclinou para o Bastien
para lhe di%er sussurrando. . al'rgico =s flores.
sugeri ir a sua habita#o at' que possamos fa%er as
fotos e tirar as flores" mas di% que no funcionar.
@oi o primeiro que fi% quando chegaram
se quei9ou o editor. 0as h tantas ach4sC que o
p)len est por todo o apartamento. (ch4sC -o '
muito melhor que estar fora se tirou o len#ol da
cabe#a e os ombros e se afundou no sof com um
gemido.
Bastien se girou lentamente" unicamente
notando agora as flores que enchiam o salo e que
lhe fa%iam parecer uma maldita floriculturaB ou
um vel)rio. -o entendia como no as tinha notado
a primeira vista" e9ceto a vista do ,erri tendida de
barriga para bai9o no cho lhe tinha afligido tanto
que no tinha notado nada mais.
@i% o caf' da manh anunciou ,erri"
atraindo a aten#o do Bastien. Omeletes. dei9ei
um pouco da mescla no frigor4fico para quando te
levantasse. $uer um pouco?
Bastien observou seus brilhantes olhos e seu
esperan#ada sorriso" e se encontrou com um sorriso
pr)prio lhe curvando os lbios.
eliciosa.
Bem. 1er s) um minuto lhe assegurou
ela alegremente" ento se girou sobre seus tal*es e
ficou em caminho.
Bastien duvidou e ento a seguiu. ,inha
querido di%er que ela era deliciosa" no que uma
omelete como caf' da manh seria deliciosa. 0as
estava bem. comeria!se a omelete & que ela se
tomou a mol'stia de fa%er suficiente para ele. /m
realidade" soava bem de todas formas. Fma
omelete. @eita com as pr)prias mos do ,erri.
Eai preparado. (s palavras penetraram em sua
mente com um cacare&o divertido. EincentC
Bastien lhe ignorou.
U U U U U
>osta de uma ta#a de caf'? perguntou
,erri enquanto ele entrava na co%inha. (garrou um
bol do frigor4fico cheio com uma mescla de ovos e
outros ingredientes variados.
/u o agarrarei disse Bastien e se dirigiu =
cafeteira. -ormalmente tratava de evitar sorte
bebida3 a cafe4na tendia a e9agerar seus efeitos nos
de sua esp'cie" mas era pela manh" muito antes de
que tivesse que voltar a dormir. Aouve um tempo
em que punha!se a dormir pelo dia detrs ter
acontecido acordado toda a noite. (lguns membros
de sua fam4lia" e supunha que tamb'm outros
membros de sua esp'cie" ainda mantinham seus
horrios noturnas" mas para o Bastien & no lhe era
poss4vel fa%2!lo e al'm disso levar as /mpresas
(rgeneau de maneira eficiente. ( maioria dos
neg)cios se fa%iam durante o dia" e Bastien
encontrou mais singelo simplesmente consumir
mais sangre que a que normalmente tivesse
necessitado e tratar os assuntos durante o dia.
$uer uma torrada com sua omelete?
perguntou ,erri.
-o. Obrigado (poiando!se contra a em
cima" observou!a colocar uma frigideira sobre um
dos queimadores e acender o fogo enquanto batia o
conte:do do bol. $uanto fa% que te levantaste?
Como fa% uma hora 6ogou um pouco de
a%eite na frigideira" assentindo satisfeita quando
come#ou a chispar e rodar ao redor da quente
superf4cie. (s flores chegaram &usto quando
come#ava a fa%er a omelete. -o podia acreditar
quantas havia quando terminaram das entrar.
(credito que o florista se tornou louco.
Bastien sorriu e a observou &ogar a mescla na
frigideira.
/u tampouco sabia que haveria tantas.
Come#arei a fa%er fotos assim que termine com
isto.
,erri lhe dedicou um sorriso de simpatia
enquanto dei9ava a um lado o agora va%io bol.
;sso ' um monto de fotos. Posso te a&udar
se quiser.
$uero.
Os dois ficaram em silencio durante um
momento. ,erri estava ocupada movendo a omelete
na frigideira para evitar que se queimasse. /le
estava ocupado olhando!a. ( co%inha rapidamente
come#ou a encher do rico aroma das cebolas e as
especiarias.
Passei!me isso muito bem a noite passada
disse Bastien atropeladamente" e p<de haver!se
golpeado a si mesmo. 0as ,erri encontrou seu
olhar" com um sorriso florescendo em seus lbios.
/u tamb'm admitiu timidamente.
Ca4ram em sil2ncio de novo3 ento Bastien
elevou uma mo para percorrer com o n)dulo de
um dedo sua bochecha. /la fechou os olhos
imediatamente" e ,erri inclinou sua cara para sentir
a car4cia como um gato sendo mimada. /ssa a#o
foi imposs4vel para ele de resistir7 dei9ou que sua
mo se desli%asse para su&eit!la por detrs do
pesco#o" atraindo!a para si e cobrindo sua boca com
a dele" sonriendo quando seus lbios se abriram.
Bastien imediatamente aprofundou seu bei&o. /la
tinha sabor de ervas e especiarias" e a algo doce.
1uco de laran&a" pensou. 1e o caf' da manh era to
bom como seu sabor" seria um pra%er comer!lhe Fn
pequeQo gemido alcan%) sus o4dos K aviv) las
llamas en su interior. /l beso de Bastien se volvi)
ms rudo" ms demandante" K ,erri respondi)
abri'ndose ms a 'l. 1us manos se arrastraron
alrededor de su cuello.
Fm pequeno gemido alcan#ou seus ouvidos e
avivou as chamas em seu interior. O bei&o do
Bastien se voltou mais rude" mais demandante" e
,erri respondeu abrindo!se mais a ele. 1uas mos se
arrastaram ao redor de seu pesco#o.
/la gemeu" logo se arqueou mais perto dele
enquanto Bastien dei9ava que suas mos
acariciassem suas costas acima e abai9o. sentia!se
bem entre seus bra#os. /la pertencia a esse lugar.
>ostava de t2!la ali. sentia!se bem" cheirava bem e
sabia bem tamb'm. / a maneira em que ,erri
gemia" estirava!se e se apertava contra ele era
irresist4vel. Poderia seguir bei&ando!a para sempre.
1ua omeleteB murmurou ela quando ele
se separou um pouco para dei9ar um rastro de
bei&os por seu pesco#o.
( boca do Bastien se deteve &unto a sua orelha"
e quase amaldi#oou" mas se apartou. Com um
suspiro" depositou um :ltimo bei&o em seu nari% e
logo a liberou.
,erri sorriu com simpatia ante a pouco
agradada e9presso dele e se voltou para a co%inha.
@eli%mente" seu pequeno interl:dio no tinha
queimado a omelete. /stava ligeira e espon&osa" e
cheirava celestialmente quando a serve momentos
mais tarde em um prato e o alcan#ou.
,erri se sentou com ele enquanto comia" e
Bastien acabou devorando a omelete inteira. Por
boa que estivesse" ele suspeitava que a comia em
um esfor#o por saciar outra fome que lhe estava
consumindo. que sentia pela mulher que se sentava
frente a ele" bebendo caf' e conversando
alegremente.
Bastien se alegrou de haver!se comido toda a
omelete quando ,erri comentou feli% que essa era
em realidade a primeira ve% que lhe via comer algo
com substGncia desde sua chegada. Parecia mais
contente que umas pscoas" e muito orgulhoso de
que fora o que ela tinha co%inhado. Bastien lhe
assegurou que estava absolutamente deliciosa" logo
a bei&ou e lhe agradeceu a comida antes de
encaminhar!se para o salo. ,inha que encarregar!
se das flores e das fotos que se supunha que tinha
que tirar.
,erri lhe uniu logo" e sugeriu levar as flores ao
despacho do apartamento de uma em uma para
fa%er as fotos" e logo as tirar todas do apartamento
para assegurar!se de que no se dei9aram nenhuma
nem havia fotos dobre. (o menos" essa era a
desculpa. Bastien suspeitava que em realidade ela
esperava aliviar algo do desconforto do editor
tirando a fonte de sua desgra#a. -o importava. e
todos os modos" o despacho tinha melhor lu% pela
manh" e as fotos sairiam melhor. depois de anos
sem lu% do dia" desfrutava vendo o sol e podia fa%2!
lo" sempre que as &anelas estivessem tratadas para
no dei9ar acontecer os raios FE.
,erri foi muito suscet4vel com os acertos.
Bastien se tivesse limitado a passear tomando uma
foto atrs de outra at' que tivesse acabado" mas ela
insistiu em ter um fundo diferente e ilumina#o
para cada toma de maneira que Kate pudesse fa%er
Juma id'ia realN de cada acerto. /ntre isso e o
processo das descarregar cada tr2s ou quatro
fotografias" demoravam mais tempo do esperado.
/ra bem passado o meio!dia antes de que
estivessem ao que Bastien estimava a metade do
trabalho. /stava esperando pacientemente enquanto
,erri se preocupava da coloca#o de outro acerto
quando notou o modo em que se esfregava
ausentemente a nuca enquanto se inclinava para
trocar a urna.
)i!te o pesco#o? perguntou" bai9ando a
cGmara e apro9imando!se dela.
,erri se endireitou e lhe olhou por cima do
ombro. /le come#ou a massagear brandamente os
m:sculos da parte superior de suas costas e
pesco#o.
um pouco admitiu ela" rela9ando!se sob
seu contato. /mitiu um pequeno suspiro.
(credito que devi dormir em m postura esta noite.
tive como uma esp'cie de cibra toda a manh" mas
agora me est incomodando a s'rio.
Aummm O olhar do Bastien se desviou
para a parte superior de sua cabe#a enquanto
trabalhava" notando que seu cabelo no era
simplesmente marrom. Aavia refle9os loiros e
vermelhos entre os fios castanhas. ,inha um cabelo
encantador.
Obrigado murmurou ,erri" e Bastien se
congelou quando se deu conta de que tinha feito o
comentrio em vo% alta. 0as se congelou s)
brevemente3 logo agarrou seu cabelo em um punho
e o colocou sobre o ombro dela de maneira que
estivesse fora de seu caminho" revelando seu
pesco#o enquanto continuava a massagem.
,em um pesco#o encantador lhe
comentou enquanto dei9ava que suas mos se
desli%assem por suas costas" come#ando a incluir a
parte superior de seus ombros na massagem.
/uB ,erri se deteve contendo o f<lego
enquanto ele se inclinava para bei&ar a tenra carne
que tinha revelado. BastienB sussurrou.
/ste desenhou um c4rculo com a l4ngua sobre o
ponto que acabava de bei&ar" e havia tanto dese&o na
vo% dela que ele fechou os olhos para sabore!lo.
1uas mos abandonaram as costas do ,erri e se
moveram para bai9o por seus flancos" voltando
outra ve% a subir e novamente para bai9o" cada
car4cia ascendente lhe levando mais para a parte
dianteira de seu corpo e lhe apro9imando
seductoramente =s curvas de seus peitos.
Fm gemido bai9o se desli%ou dos lbios dela
quando Bastien finalmente desli%ou suas mos o
bastante diante para ro#ar as suaves curva. /
quando finalmente ele dei9ou de resistir e abrangeu
os dois seios com ambas as mos" ,erri se reclinou
contra seu peito com um murm:rio de pra%er.
OA" Bastien sua vo% era sonolenta e doce.
/le moveu a boca sobre sua garganta" logo para sua
orelha" e se concentrou ali enquanto acariciava seus
suaves peitos atrav's do ligeiro pul<ver rosado.
(s mos dela subiram para cobrir as suas" e ele
se deteve" at' que os dedos do ,erri se apertaram
sobre os seus" lhe urgindo a su&eit!la com mais
firme%a" a amassar sua carne. /nto Bastien
desli%ou suas mos para bai9o. /scutou seu gemido
com o que parecia um pouco de desiluso. /sse
gemido morreu abruptamente" e pareceu que ela
continha a respira#o enquanto ele desli%ava seus
dedos sob a prega do pul<ver e lhes permitia
cavalgar sobre sua carne nua sob o ,op.
,erri era clida" sua pele Lisa e suave. -o
houve impedimentos a sua car4cia at' que chegou =
base de seu prendedor. (li Bastien se deteve com
indeciso" logo cru%ou suas mos sobre o peito
dela" permitindo a sua mo direita encontrar o
fechamento frontal do sustento e desli%ar!se por
debai9o.
OA ela se elevou ligeiramente nas pontas
dos p's e se arqueou para trs contra seu peito
enquanto a mo dele abrangia seu clida e nua
carne. Bastien? ( incerte%a e o rogo estavam
contidos nessa palavra" e ,erri disse seu nome com
um toque e9citado que provocou a ele costure
incr4veis. /le estava tendo esse efeito nela. /le era a
ra%o pela que seu mamilo era um duro calhau sob
seus dedos. /le era o por que sua respira#o se
tornou rpida e entrecortada.
,erriB gemeu Bastien" logo tirou sua
mo esquerda de debai9o do pul<ver para agarrar a
do quei9o e lhe fa%er girar o rosto de maneira que
pudesse alcan#ar sua boca. 1ua resposta foi lhe
gratifique" embora assombrosa. /sta ve% foi ela a
que desli%ou a l4ngua e a empurrou dentro de sua
boca para encontrar!se com a sua assim que ele
abriu os lbios. /stava!lhe bei&ando com uma
pai9o que falava eloq5entemente do efeito que
tinha sobre ela. ,erri lhe dese&ava.
,irando tamb'm sua outra mo" Bastien a
girou para colocar a de frente a ele sem romper o
bei&o3 logo assumiu o controle" sua pr)pria l4ngua
a#oitando a dela e empurrando com igual pai9o.
-unca tinha dese&ado tanto a ningu'm em sua vida
como ao ,erri neste momento. $ueria devor!la. e
fato" no havia nada mais no mundo que pensasse
que gostaria mais fa%er.
0ovendo!a para trs e a um lado" Bastien
urgiu ao ,erri a descender sobre o sof que havia
em uma parede do despacho. /le se recostou pela
metade sobre ela" apoiando seu cotovelo no
reposabra%os sobre sua cabe#a e colocando um
&oelho entre suas pernas" tentando manter a maior
parte de seu peso apoiada" e o bei&o se voltou
fren'tico. O corpo do Bastien lhe urgia a toc!la em
todas partes de uma ve%" a lhe arrancar as roupas e
e9plor!la com o anseia e o dese&o que estava
sentindo" mas se obrigou a si mesmo a permanecer
controlado" temendo que poderia assombr!la e
aterrori%!la com semelhante a#o.
/ra dif4cil resistir. ,inha passado tanto tempo
desde que tinha &a%ido com uma mulher. Parecia
uma eternidade desde que havia sentido incluso a
urg2ncia de fa%2!lo3 mas agora a fome nele era pior
que nenhuma que tivesse e9periente. ;nclusive sua
necessidade de sangue nunca tinha ultrapassado o
anseia que sentia neste momento.
,erri gemeu e se retorceu contra ele"
arqueando!se para cima quando a mo dele
encontrou seu peito de novo atrav's da suave malha
de seu pul<ver. Bastien estava" ao princ4pio"
frustrado porque no fora uma blusa que pudesse
desabotoar e abrir" mas seu c'rebro come#ou a
trabalhar de novo e interrompeu o bei&o para
inclinar!se ligeiramente para trs. (garrando a
prega do ,op" levantou!o para revelar o prendedor
rosa de encai9e que ela levava debai9o.
(s palavras coordena#o de cores e feminina
se introdu%iram em sua mente" e Bastien quase riu
ante o tolo pensamento. Logo notou o canela escuro
de seus mamilos vis4vel atrav's do prendedor rosa"
e um estremecimento de antecipa#o lhe percorreu.
(ntes inclusive de dar!se conta do que pretendia"
Bastien tinha descendido para cobrir com esse boca
ainda ereto e e9citado mamilo atrav's do encai9e.
,erri gritou e tremeu. 1uas mos agarraram
violentamente o cabelo dele" lhe atraindo
fortemente para ela e lhe urgindo. /le moveu a
l4ngua sobre a malha do sustento" umedecendo!o
&unto com o duro mamilo.
BastienC ela ofegou seu nome em um
grito de pura necessidade" e come#ou a atirar de seu
cabelo. /le cedeu ante sua e9ig2ncia e elevou a
cabe#a" lhe permitindo que lhe empurrasse para
cima para cobrir sua boca com a dele.
(hhhhhhhhhhhhhCC
,erri se esticou bai9o ele. O grito vinha do
e9terior" e lhes tinha alcan#ado no despacho. Os
dois ficaram quietos" esperando. $uando seguiu o
sil2ncio" Bastien se rela9ou e come#ou a bei&ar ao
,erri de novo" s) para deter!se quando chegou um
segundo grito.
ando um suspiro" elevou sua cabe#a e
encontrou o olhar do ,erri.
Possivelmente se lhe ignoramos" quem quer
que se&a partir murmurou ela esperan#ada.
Possivelmente esteve de acordo ele" para
olhar logo preocupado ao redor ante o som de
cristal rompendo!se. @oi seguido por um grito de
advert2ncia do Eincent" o que a&udou ao Bastien a
identificar que os dois primeiros gritos tinham sido
do Chris KeKes. -o parecia que a situa#o fora a
solucionar!se" qualquer que fosse. >irando!se"
depositou um bei&o sobre o nari% do ,erri.
,emo!me que tenho que ir ver o que esto
fa%endo os meninos disse com uma careta.
,erri soltou um suspiro" mas assentiu e
inclusive conseguiu sorrir. ei9ou de lhe rodear
com os bra#os" de maneira que os dois pudessem
sentar!se.
Bastien a a&udou a acomod!la roupa" logo
ficou de p'" atirando dela" e encabe#ou o caminho
para o salo. O que encontraram ali era uma cena de
algum louco sonho indu%ido pelas drogas. $uando
entraram" viram o Chris saltando como um louco
sobre a mesita de caf' com sua perna boa"
sacudindo grosseiramente o ar com uma muleta
enquanto alternativamente espirrava e grasnava.
1ua segunda muleta estava esquecida no cho entre
o sof e a mesa.
$uanto ao Eincent" o primo do Bastien" tirou!
se a capa e estava seguindo ao editor" sacudindo!a
no ar sobre a cabe#a do homem de uma maneira
m'dio enlouquecida e golpeando a cabe#a do Chris
a cada dois ou tr2s golpes. Bastien no p<de decidir
se estava sendo testemunha de alguma nova dan#a
ou se sua primo estava atacando ao C.K.
irigiu um olhar inseguro para o ,erri.
. esta outra cena da obra?
-o sei admitiu ela. 1ua e9presso era
uma mescla de preocupa#o e atordoamento.
1uponho que pode ser.
Aummmm Bastien se girou para o casal
dan#arina" perguntando!se se deveria interferir. Ou
inclusive se queria fa%2!lo. Logo ficou r4gido. Chris
fa%ia quase um c4rculo completo ao redor da mesa
de caf' e estava agora saltando para onde &a%ia sua
muleta abandonada. ;nfeli%mente estava muito
ocupado agitando grosseiramente a outra muleta
para dar!se conta.
Bastien abriu sua boca em advert2ncia" mas
,erri tamb'm tinha visto o problema e lhe tinha
adiantado.
ChrisC CuidadoC 1euB se estremeceu
quando ele trope#ou com a muleta" flutuando
locamente durante um minuto em um esfor#o de
manter o equil4brio" para logo gritar quando um
igualmente distra4do Eincent se chocou contra ele
desde atrs. Os dois ca4ram estrelando!se ao cho
em um enredo de pernas agitando!se.
Bmuleta terminou ,erri com um suspiro.
,entou!o disse Bastien" lhe dando
golpecitos consoladores no ombro. epois os dois
correram para diante enquanto Eincent lutava para
desenredar!se a si mesmo de um lhe choraminguem
C.K.
O que estavam fa%endo v)s dois?
perguntou Bastien. (garrando a sua primo por uma
mo" atirou dele para cima" a&udando ao EinnK a
ficar de p' e apartar do editor" que estava
definitivamente sofrendo o pior da luta.
Aavia uma abelha e9plicou Eincent.
Fma abelha? Bastien abriu a boca
incr'dulo. ,odo este sinsentido por uma abelha?
/ssa abelha? ,erri gesticulou por volta de
um pequeno inseto que estava agora %umbindo em
c4rculos sobre a cabe#a do editor.
Chris tinha estado tendido com os olhos
fechados" tratando de recuperar o f<lego. /sses
olhos se abriram agora de repente" cheios de terror.
O que? Onde est?
1) ' uma abelha" homem disse Bastien
para lhe tranq5ili%ar. $uase sentia vergonha pelo
tipo" saltando e gritando como uma menina" e tudo
por esse pequeno inseto. O editor parecia que ia
molhar suas cal#as nesse momento. . milhares
de ve%es maior que ela. ,enha melhor opinio de ti.
. al'rgico =s abelhas e9plicou Eincent em
um sussurro.
OA Bastien grunhiu" entendendo um
pouco melhor. Bom" dem<nios acrescentou
enquanto a abelha decidia depositar!se no nari% do
editor. ;sso no pode ser bom.
OA" eus gemeu C.K.
Como de al'rgico '? ,erri parecia
preocupada. 1ua e9presso trocou completamente a
uma de pGnico" entretanto" quando em lugar de
responder" Chris tirou seu lbio inferior para soprar
para seu nari% em um esfor#o de fa%er que a abelha
se fora. -o sopre para elaC ,enho lido em algum
s4tio que lhes soprar as enfurece e as fa%B
(uuuuuuC gritou C.K.
Bpicar terminou ,erri horrori%ada.
(parentemente a abelha tinha decidido que & tinha
suficiente" e tinha feito &ustamente isso. girou!se
bruscamente para o Eincent. Como de al'rgico '?
Como posso sab2!lo?
Bom" voc2 sabia que era al'rgicoC
Bom" ele disse que o era quando a abelha
chegou voando por cima de um dos acertos
e9plicou o ator. 0as estava ocupado saltando ao
redor todo o tempo" tratando de escapar dela. -o
se deteve entrar em detalhes.
OA" querido.
$uando ,erri se girou para ele" Bastien elevou
uma sobrancelha.
(credito que dever4amos chamar uma
ambulGncia disse ela.
Possivelmente tenha uma dessas in&e#*es
sugeriu Eincent" atraindo a aten#o do ,erri. Fma
ve% trabalhei com uma mulher que era al'rgica aos
amendoins" e sempre levava consigo uma in&e#o
de adrenalina" ou algo assim.
Bastien ignorou a ambos enquanto
continuavam discutindo o que fa%er. ,inha estado
observando ao editor esperando alguma rea#o" e
estava alarmando!se pela velocidade a que o nari%
do homem se estava inchando e sua mudan#a de
cor. O homem precisava cuidados em seguida" e
uma ambulGncia no serviria. -o seria o
suficientemente rpida. ( menos que Chris tivesse
uma dessas in&e#*es mencionadas pelo Eincent"
lev!lo a carro e ao hospital imediatamente era a
principal prioridade.
,em uma in&e#o? perguntou" a&oelhando!
se &unto ao editor. $uando C.K. sacudiu sua cabe#a"
Bastien assentiu e o agarrou em seus bra#os.
Pode algu'm agarrar as chaves de meu carro da
mesa de caf'? perguntou enquanto sa4a a
pernadas do salo.
Aouve sil2ncio um minuto" logo um s:bito
rumor de sons e movimentos detrs do Bastien.
Para quando chamou o elevador e as comporta se
abriram" Eincent e uma ,erri sem f<lego estavam a
seu lado.
,enho suas chaves lhe assegurou Eincent.
apinharam!se todos no elevador" empurrando ao
Bastien e sua carga para diante.
/ eu tenho uma caneta acrescentou ,erri.
Fma caneta? Eincent se girou detrs
marcar o boto do piso do estacionamento e a olhou
com estranhe%a.
1im. 6 sabe. 1e por acaso temos que fa%er
um desses concertos de garganta e9plicou ela.
Concertos de garganta? $uando Eincent
olhou ao Bastien com incredulidade" Bastien
simplesmente sacudiu sua cabe#a. -o tinha nem a
menor pista do que estava falando.
6 sabem. 1e sua garganta se fechar e no
pode respirar" tero que fa%er um buraco em sua
traqu'ia e colocar o tubo da caneta para que possa
respirar atrav's dele.
Fm gemido apagado desviou o olhar do
Bastien por volta da agora cin%a cara do editor. O
homem estava bastante horr4vel. $uase estava
verde. Bastien no p<de decidir se era porque
estava tendo problemas para respirar" ou porque
,erri acabava involuntariamente de lhe assustar
com o tema.
OA. Fma traqueotom4a assentiu Eincent
. Poderia ser necessria.
-o se preocupe" Chris ,erri golpeou o
bra#o do editor em um esfor#o por lhe acalmar.
-o dei9aremos que morra. @aremos o que se&a
para te manter com vida.
/mbora o homem no disse nada" Bastien teve
a impresso de que a tranq5ilidade do ,erri era mais
aterradora para o Chris que o fato de que estivesse
come#ando a ter problemas para respirar.
/nquanto as portas do elevador se abriam para
o estacionamento" Bastien correu para sua
0ercedes.
U U U U U
Como se sente? perguntou ,erri enquanto
Bastien colocava ao Chris no sof algumas horas
mais tarde.
ei9e morrer em pa% disse ele. (o menos"
isso ' o que ,erri pensou que havia dito. /ra dif4cil
de di%er com sua vo% to desvirtuada como estava.
( cara do editor estava torcida e de um vermelho
furioso. Parecia como se tivesse estado em uma m
briga e tivesse perdido. /la simplesmente no podia
acreditar que o hospital lhe tivesse dado o alta. Com
seu aspecto deveriam lhe haver tido ingressado no
menos uma semana. / seus laboriosos esfor#os para
respirar no eram tranq5ili%adores. /ntretanto o
doutor lhe tinha in&etado muito de algo" tinha!lhes
feito sentar!se a outros durante horas para que
pudessem JobservarN ao C.K. e depois lhes tinha
assegurado que ficaria bem. ,inham ido ao hospital
a tempo de lhe salvar a vida.
Bom" se C.K. morria" sua fam4lia deveria lhes
demandar" e ,erri estaria ansiosa de declarar a seu
favor. /stava segura de que o hospital deveria lhe
haver mantido durante ao menos uma noite em
observa#o. Como no o tinham feito" ela mesma
lhe &ogaria um olho.
,erri?
Ammmmm? endireitou!se apartando!se
do Chris para olhar ao Eincent" quem se dei9ou cair
cansadamente em uma cadeira.
( pr)9ima ve% que tenhamos uma
emerg2ncia e queira condu%ir" me recorde que diga
que no.
,erri fe% uma careta. ,inha insistido em
condu%ir quando bai9aram ao estacionamento
subterrGneo. Bastien tinha dei9ado ao Chris no
assento traseiro do carro e tinha subido ao tempo
que di%ia7
Fm de v)s que fique ao outro lado no caso
de necessito a&uda.
;sso tinha sido tudo o que ela tinha que ouvir3
,erri tinha apanhado as chaves de um assustado
Eincent" tinha!lhe tendido a caneta e tinha saltado
ao assento do condutor. Logo tinha tido que
desli%ar!se at' o outro assento" porque tinha
esquecido que o assento do condutor estava =
esquerda na (m'rica" enquanto que estava = direita
na ;nglaterra.
@alando do temaB disse Bastien
ociosamente" apro9imando!se do bar para agarrar
uma ta#a. ,em carteira de motorista
internacional" ,erri?
/rB no ela se retorceu inc<moda"
sabendo que em realidade no deveria ter
condu%ido. 0as ao enfrentar!se = op#o de
condu%ir" ou possivelmente ter que a&udar ao
Bastien a cortar a garganta do editor" condu%ir tinha
sido sua melhor op#o. ,erri no era muito boa com
o sangue e essas coisas. ,inha sido por isso pelo
que tinha apanhado as chaves e saltado ao carro"
dei9ando ao Eincent sem outra op#o que subir
atrs com o Bastien.
-otando o intercGmbio de olhares entre os
duas primos" ,erri sentiu que isso a amea#ava a
assinalar7
0as chegamos muito rpido.
/ inclusive de uma pe#a acrescentou
Eincent secamente. (credito que devo te indicar
que os limites de velocidade na ;nglaterra so mais
altos que aqui.
,erri se mordeu o lbio para evitar sorrir.
-unca esqueceria quando olhou pelo espelho
retrovisor e viu empalidecer a cara do Eincent" e a
maneira em que se aferrava ao assento apavorado
enquanto ela virava bruscamente de um lado a outro
entre o trfico a velocidades vertiginosas" tratando
de chegar ao hospital o mais rapidamente poss4vel.
/ tudo enquanto Bastien lhe gritava as dire#*es do
assento de atrs.
M direita na seguinte esquinaC M esquerda
aquiC
/la tinha ido to rpido que poderia &urar que
tinha tomado um par de curvas sobre duas rodas.
@e% um bom trabalho disse Bastien
tranq5ili%ador" &ogando u4sque em um copo. /nto
arruinou o efeito engolindo!a bebida de um s) gole.
/u poderia tomar um desses tamb'm
decidiu Eincent enquanto Bastien enchia outro.
BomB ,erri &ogou uma olhada ao Chris.
O pobre homem estava profundamente dormido" o
que a fe% vacilar. /stava a ponto de lhe perguntar se
necessitava algo para sentir!se mais c<modo. -o
era necessrio.
1uponho que deveria chamar o editor para o
que trabalham Kate e ele disse Bastien" apartando
do bar com dois copos. ,erei que chamar e dei9ar
uma mensagem na secretria eletr<nica" lhes
informando de que Chris no estar em forma para
ir ao escrit)rio amanh como tinha plane&ado.
O editor tinha decidido a v'spera que poderia
trabalhar to comodamente no escrit)rio como no
apartamento" agora que sua perna no lhe do4a
tanto. Aavia dito que provavelmente seria melhor
para ele de qualquer modo" menos distra#*es. ,erri
sup<s que isso estava fora de d:vida agora mesmo.
Bastien tendeu ao Eincent o segundo copo que
tinha preparado" logo se girou lentamente para
contemplar as flores em quase cada superf4cie do
salo.
,erri olhou ao redor tamb'm. 0ilagrosamente"
nenhum dos acertos restantes tinha sido quebrado
pela briga. O cristal quebrado que tinham ouvido
antes tinha sido" aparentemente" a ta#a de caf' do
Chris estrelando!se contra o cho.
1uponho que deveria fa%er essa chamada" e
retornar logo a terminar as fotografias decidiu
ele.
/ eu limparei a ta#a rota enquanto fa% a
chamada" logo te a&udarei anunciou ,erri.
/ euB Eincent se deteve bai9ando o
u4sque. ei9ando o copo va%io a um lado" disse7
,enho que me alimentar. $uero di%er" encontrar
algo de comer. /stou esfomeado.
,erri &ogou uma olhada a seu rel)gio ante o
an:ncio.
,inham perdido a maior parte da tarde no
hospital. /ram agora pouco mais das sete. -o
tinham comido do caf' da manh.
por que no fa% algo de comer" ,erri
sugeriu Bastien. me Posso arrumar isso com o
resto das fotos enquanto co%inha.
e acordo assentiu ela lentamente. A
algo em particular que goste?
-o tenho fome disse ele. 1) fa% o que
voc2 queira. ,omarei umB erB snd]ichB mais
tarde se tiver fome.
,erri duvidou" logo disse7
@arei um par de snd]iches" e os trarei para
o despacho. Podemos comer enquanto trabalhamos.
Cap4tulo XT
Bem" uma crise menos da que ocupar!se
anunciou Bastien quando ,erri entrou no despacho
. Kate recebeu o e!mail ontem = noite. Lucern e
ela revisaram as fotografias" escolheram os acertos
que queriam" e me reenviaram essas fotos. /stavam
em minha rolha de entrada quando me levantei pela
manh" e acabo de telefonar ao +oberto para lhe
transmitir a deciso /streitou os olhos quando
notou a s'ria e9presso do ,erri. /la se apro9imou
do escrit)rio. -o parece feli%. everia estar
aliviada. evitamos a trag'dia. (s bodas est salva.
0e alegro de ter evitado esse problema.
(gora temos outro.
epositou o peri)dico que tra%ia com ela sobre
o escrit)rio diante dele" e Bastien bai9ou o olhar.
/la o tinha dobrado pela metade. Aavia tr2s
hist)rias e9postas.
1uponho que no quer que leoa o artigo
onde di%em que se est efetuando um censo canino
em -ova ;orque brincou ele.
Olhe o artigo ao lado desse sugeriu ela.
H( bancarrota provoca o suic4dio de um
fornecedor de cteringsI leu ele em vo% alta" e
logo elevou o olhar sem compreender. /?
/stou bastante segura de que esse ' o
fornecedor do Kate.
1anto eus ofegou Bastien.
Amm 1oltando um suspiro" ,erri se
dei9ou cair no assento que estava frente ao
escrit)rio. /mbora no estou segura de tudo.
contemplaram!se o um ao outro durante um
momento" ento Bastien alcan#ou o telefone.
1o pouco mais das seis da manh em
Calif)rnia lhe recordou ,erri" adivinhando sua
inten#o de chamar Kate e Lucern.
Bastien vacilou.
0uito cedo?
Por isso Kate me contou sobre as
confer2ncias" duram at' muito entrada a noite.
Provavelmente no se levantar at' dentro de uma
hora como m4nimo. / eu no quereria despert!la
com estas not4cias.
-o. ,em ra%o Eoltou a colocar o
telefone em seu lugar. everia esperar outra hora
ao menos.
/u o faria esteve de acordo ,erri.
Bastien assentiu com a cabe#a e depois
come#ou a tamborilar com os dedos sobre o
escrit)rio. -o estava acostumado a permanecer
inativo em momentos de crise" mas tampouco tinha
nenhuma pista de como proceder. / esta ve%"
inclusive ele se dava conta de que sim era uma
crise.
Poder4amos fa%er uma lista de fornecedores
com os que nos p<r em contato se por acaso este
tipo resulta ser o contratado para as bodas
sugeriu ,erri depois de um momento.
Boa id'ia. (o menos dessa forma no lhes
chamaremos s) com as ms not4cias. 1e ' que ' ele
acrescentou Bastien.
/sperando sinceramente que no fosse" tirou as
Pginas (marelas da gaveta. ,erri se levantou e
rodeou o escrit)rio para olhar por cima de seu
ombro. Bastien come#ou a passar as folhas" em
busca da se#o de fornecedores de cterings.
rela9ou!se um pouco quando comprovou que a lista
ocupava vrias pginas.
A d:%ias deles murmurou ,erri.
1im. ;sso est bem. -o?
-o necessariamente respondeu ela.
0uitos deles estaro ao completo e no estaro
dispon4veis" e esban&aremos o tempo lhes
chamando. (l'm disso" no tenho id'ia de quais
sero bons. / voc2?
0aldi#o ofegou Bastien. /le era o
homem dos detalhes" o homem das decis*es" o
homem daquele crises a quem todos acudiam
quando surgia um problema. 0as nunca se
enfrentou com este tipo de problemas. ( comida
no era uma grande prioridade na vida do Bastien" e
portanto era um problema com o qual no tinha
nenhuma e9peri2ncia. (s :nicas ve%es em que tinha
tido que preocupar!se com a comida era durante as
reuni*es de neg)cios que inclu4am mortais" e se
limitava a lhe transpassar o problema a7
0eredithC
0eredith? perguntou ,erri.
/la saber quais so bons fornecedores e
quais so maus" eB 1em incomodar!se em
acabar sua e9plica#o" Bastien levantou o auricular
de novo. /sta ve% marcou o n:mero de seu
escrit)rio. 0eredith desprendeu ao segundo timbre.
/mpresas (rgeneau.
0eredith" acredito que o fornecedor do
catering do Kate se h suicidado espetou em
lugar de saudar. -ecessito uma lista dos
melhores fornecedores da cidade. evemos lhes
chamar a todos e comprovar quais esto dispon4veis
para a data das bodas.
( mulher no e9clamou de horror ante esta
nova trag'dia amea#ando as bodas do Kate" ou se
incomodou com perguntas3 ela simplesmente
respondeu7
Ponho a isso. voc2 tem o menu do que os
noivos dese&avam servir no convite?
Bastien piscou e depois olhou ao ,erri.
,emos o menu que Kate queria servir nas
bodas? repetiu ele.
Fm menu? Pensou nisso um minuto e
depois se endireitou. evo o ter. /la me enviou
isso por e!mail. /m realidade" naquele e!mail
tamb'm mencionava quem era seu fornecedor do
catering. 1e ainda o tenho" no teremos que
incomodar ao Kate absolutamente com tudo isto.
Posso utili%ar o ordenador?
,odo teu.
Com o auricular ainda pego = orelha" Bastien
se levantou e deu um passo a um lado para ceder o
assento ao ,erri e que pudesse dispor do ordenador.
/le no se incomodou em lhe e9plicar ao 0eredith
o que estava ocorrendo" provavelmente & o teria
escutado. /m lugar disso" observou enquanto a
equipe se iniciava e ,erri se conectava a internet. 1)
lhe levou um momento abrir seu programa de
correio e encontrar o e!mail em questo.
1im era seu fornecedor confirmou ela
com um suspiro. 0as tenho o menu. (lgo ' algo.
+eenv4aselo ao 0eredith indicou Bastien"
lhe facilitando a dire#o do correio eletr<nico de
sua secretria antes de falar pelo telefone outra ve%
. ,erri lhe est reenviando isso" 0eredith. A
algo mais que necessite?
$uando lhe respondeu que no" e lhe
assegurou que lhe daria not4cias imediatamente"
Bastien lhe deu as obrigado e se despediu.
. boa comentou enquanto pendurava.
everia lhe dar um aumento.
1im. Provavelmente deveria esteve de
acordo ,erri com uma gargalhada. @echou o
programa do correio eletr<nico e depois se
desconectou de internet" apagando o ordenador por
completo a seguir. Parece muito eficiente.
Bom" voc2 tampouco o fa% mal lhe disse
Bastien quando ela ficou em p'. $ualquer outro
poderia no haver!se fi9ado no artigo do peri)dico
ou no ter reconhecido o nome.
Amm murmurou ,erri. -ecessito caf'.
/u te prepararei um ofereceu Bastien.
/m realidade & tenho um disse ela"
rodeando o escrit)rio em dire#o = porta. 0e
estava tomando isso enquanto lia o peri)dico" mas o
esqueci na sala de estar quando vi esse artigo.
1uponho que teremos que atrasar nossa
sa4da de ho&e O olhar do Bastien ficou presa no
traseiro do ,erri enquanto a seguia fora do
despacho. Come#ava a compreender a fascina#o
do Lucern pelo traseiro do Kate. -o ' que ele
encontrasse o traseiro do Kate fascinante" mas" e o
do ,erri?. Bom" essa era outra questo.
$ual sa4da? perguntou ,erri. $uando lhe
olhou surpreendida por cima do ombro" Bastien
obrigou a seus olhos a que se encontrassem com os
dela.
/stava pensando que talve% poderia te levar
pelas lo&as de souvenirs para turistas. -o deveria
partir sem as visitar lhe respondeu enquanto
caminhavam pelo corredor. 0as teremos que
dei9!lo para amanh" suponho. $uando 0eredith
termine a lista" poderia haver um monto de lugares
aonde telefonar.
/u me ocuparei da metade ofereceu ,erri.
/sperava que o faria confessou ele.
/la riu entre dentes e logo suspirou quando
entraram na sala de estar.
Pergunto!me que mais sair mau. O que crie
que ser o seguinte7 o salo do convite arder at' os
alicerces? ( igre&a se alagar? Ou talve% a garagem
onde guardam a limusine para as bodas e9plorar?
dei9ou!se cair no sof e recolheu seu caf'"
tomando um sorvo. Come#o a pensar que estas
bodas est maldita.
Amm murmurou Bastien" embora sua
aten#o estava posta no Chris. ( e9presso do rosto
do editor lhe estava pondo nervoso. Fm olhar de
entendimento tinha cru%ado sua cara quando ,erri
e9p<s seu ocorrente comentrio.
/ Bastien no se sentiu muito melhor quando o
editor ofegou
(h" maldi#o em um tom horrori%ado.
O que? perguntou Bastien" temeroso se
soubesse.
1) me lembrei de algo disse Chris.
O que? ,erri bai9ou sua ta#a de caf' para
lhe observar ansiosamente.
(s flores.
(h /la se rela9ou. -os ocupamos que
problema das flores" C.K. Kate & escolheu os que
quer de entre os acertos que enviou +oberto. /st
tudo decidido e confirmado.
-o. (s flores vivas no. (s flores de papel
e9plicou ele. Para os carros.
O que acontece as flores de papel?
perguntou ,erri" seu olhar dirigindo!se ao Bastien
. ,inha entendido que estavam preparadas e listas
para o dia.
/sto!o lhe assegurou Bastien" bastante
aliviado de poder di%2!lo. apro9imou!se para sentar!
se no sof &unto a ela. Lucern e Kate se ocuparam
disso. O dia que voc2 chegou" ele se quei9ava por
isso di%endo que parecia que no foram terminar
nunca.
1im" prepararam!nos e lhes levou muito
tempo concedeu Chris" com aspecto miservel.
0as o apartamento do Kate ' pequeno. 0uito
pequeno. / ela no tinha nenhum lugar onde as
guardar.
-o ofegou ,erri.
O que? perguntou Bastien. -o gostava
de ser o :nico =s escuras" e a e9presso dela sugeria
que & se feito uma id'ia do que ocorria.
Chris fe% uma careta e assentiu com a cabe#a
em dire#o ao ,erri.
Pediu!me que eu as guardasse.
Bastien teve de repente uma ilumina#o.
Onde as guardou" Chris?
/m meu apartamento.
Onde em seu apartamento? perguntou!
lhe" sabendo que as evasivas do editor no eram
muito bom sinal. / s) havia um lugar onde as flores
poderiam ter sofrido dano.
C.K. suspirou e depois pareceu decidir que no
havia mais remedeio que confessar. /ntretanto"
tentou atrasar sorte confisso com uma desculpa.
0eu apartamento tampouco ' muito grande.
Onde? perguntou ,erri cansada.
O quarto de banho.
$uerido eus gemeu ela.
Pode que ainda este&am bem.
/ a Batata poderia ser protestante espetou
Bastien. e todos os lugares poss4veis" por que
dem<nios as colocou no quarto de banho?
1e por acaso ficava sem papel higi2nico?
sugeriu Eincent com um boce&o enquanto entrava
na sala de estar.
(o Bastien no pareceu nada divertido.
@echa o pico" EinnK. -o tem um ensaio ao
que assistir ou algo?
-o. @eli%mente para ti estou livre ho&e. /
no me chame EinnK.
@eli%mente? soprou Bastien.
ei9ei!as no quarto de banho porque ' o
:nico lugar onde tinha espa#o e9plicou Chris"
atraindo sua aten#o outra ve%. . um edif4cio
velho" e o quarto de banho ' enorme comparado
com os quartos de banho que se fa%em agora.
Bastien murmurou pelo sob algo muito pouco
adulador quanto = intelig2ncia do editor. Chris lhe
ouviu e avermelhou" logo disse7
/la as trou9e em cai9as de carto. 0as eu
coloquei essas cai9as dentro de umas grandes
bolsas de li9o negros para proteger as da umidade
quando tomasse banho e essas coisas" assim ainda
poderiam estar bem.
Bastien olhou ao ,erri. Lhe observava
interrogativamente" com um t2nue brilho de
esperan#a em seus olhos. 0as ele tinha estado no
apartamento. / pelo que tinha visto" a possibilidade
de que as flores do Kate ainda estivessem bem no
era muito boa. /mbora ele no dese&ava desgostar
ao ,erri at' estar seguro.
,erei que ir comprovar as.
$uer que te acompanhe? perguntou ,erri.
Bastien vacilou. +ealmente gostaria que fosse
com ele. esfrutava de sua companhia. 0as a
caseira lhe tinha dado problemas a :ltima ve% que
tinha ido ao apartamento do Chris" e se voltava e ela
causava dificuldades" talve% se veria obrigado a
tomar o controle de sua mente de novo. 1eria mais
singelo se ,erri no estava presente.
-o disse ao fim. everia ficar aqui
para esperar a chamada do 0eredith. Eoltarei to
rpido como posso.
e acordo concedeu ela imediatamente.
Obrigado /le ficou de p' com inten#o de
sair da habita#o.
Bastien? chamou Chris" fa%endo que se
detivesse na entrada. -ecessita as chaves lhe
disse e as agarrou da mesa de caf' onde tinham
permanecido os :ltimos dias. (s arro&ou e
acrescentou7 ,e importaria me tra%er um pouco
mais de roupa de passagem que vai ali?
Bastien grunhiu e se girou para partir. 1e o
faria ou no" dependia de seu humor. / isso
dependeria do estado em que estivessem as flores.
U U U U U
,entei me p<r em contato com a companhia
que leva o catering para o Kate" esperando que
ainda houvesse algu'm para tomar chamadas e
responder perguntas" mas ' obvio no esto
agarrando o telefone. 1e ' que ainda fica algu'm
por ali.
Amm murmurou ,erri ao receptor. (s
not4cias no lhe surpreendiam muito. /la no estava
terrivelmente surpreendida pelas not4cias. -em lhe
surpreendia que 0eredith o tivesse comprovado. (
mulher parecia super!eficiente.
0as fui capa% de conseguir alguma
informa#o de outras fontes" e parecer ser que
qualquer dep)sito que Kate poderia lhes haver
entregue tamb'm est perdido. Provavelmente
nunca o ver de volta. -em pode esperar algum
servi#o. ( empresa est completamente fechada.
,emia!me isso.
1im esteve de acordo a secretria do
Bastien. e modo que telefonei aos melhores
cterings da cidade. ,odos esto ao completo" '
obvio.
. obvio repetiu ,erri com cansa#o.
/ntretanto" as /mpresas (rgeneau
trabalham muit4ssimo com cterings com o passar
do ano. portanto nossos contratos so muito
cobi#ados e esto ansiosos por nos impressionar"
assim quase todos esto dispostos a contratar
empregados e9tra e fa%er todo o necessrio. -o h
d:vida de que esperam causar a suficiente boa
impresso para obter futuros contratos.
1'rio? animou!se ,erri. Possivelmente
no tudo estivesse perdido.
/sto competindo entre eles pelo trabalho.
/nviei!lhes c)pias do menu dese&ado" e cada um
deles est trabalhando para a&ustar os pre#os e
preparar pratos de amostra para ser provados. Eoc2
ou Bastien" ou ambos" podero decidir a quem
contratamos. /mbora isso no ser at' manh tarde"
provavelmente Aouve uma pausa e depois
0eredith acrescentou7 1ei que deveria ser Kate
quem fa% a elei#o" mas como ela est em
Calif)rnia" e isto deve decidir!se quanto antes para
poder encarregar as provis*esB
,eremos que fa%2!lo n)s terminou ,erri.
@e% uma pausa" mordendo o lbio. 0eredith"
estou pensando que" & que ela no pode fa%er a
elei#o e que estas not4cias a voltariam loucaB
/ em um momento em que & est sob muita
presso assinalou 0eredith.
,erri se rela9ou. Parecia que a secretria tinha
tido a mesma id'ia" mas ainda assim terminou o que
estava di%endo7
(credita que dever4amos manter isto s)
entre n)s? Bastien e eu podemos escolher o melhor
pre#o e comida" e Kate nem sequer tem por que
sab2!lo se tudo sai bem.
Aouve uma pausa ao outro lado da linha. 1e
era porque 0eredith estava meditando a pergunta"
ou porque estava surpreendida de que ,erri lhe
pedisse sua opinio a respeito de um assunto
familiar" ,erri no podia di%2!lo.
(credito que" tendo em conta o desgosto
que teve com o incidente das flores" manter isto
fora de seu conhecimento ' a melhor deciso
anunciou 0eredith finalmente.
1im" acredito que ' o melhor disse ,erri"
logo vacilou antes de acrescentar7 6 que agora '
uma nova conspiradora" gostaria de estar presente
nas provas de degusta#o quando trou9erem os
pratos de amostra?
OA. OA" isso seria agradvel" masB no"
no poderia Obviamente a mulher se havia posto
nervosa. 0as obrigado.
/st segura? perguntou!lhe ,erri.
1im. Obrigado repetiu 0eredith" com um
sotaque de calide% penetrando em seu anteriormente
frio tom profissional. Lhes dei9arei isso a voc2 e
ao 1r. (rgeneau.
Bom" se trocar de opinio" fa#a!me saber
disse ,erri. / obrigado" 0eredith. /sperava ter
que me passar o dia telefonando a fornecedor detrs
fornecedor" mas voc2 se ocupou de tudo e no
dei9ou nada e9ceto provar a comida" a qual ' a
parte divertida. Bastien tem muita sorte da ter
trabalhando para ele.
escutou!se um suave suspiro ao outro lado da
linha.
Obrigado" 1rta. 1impB
me chame ,erri.
Obrigado" ,erri disse 0eredith. 1empre
' agradvel ser apreciado.
Bom" voc2 certamente o ' lhe disse ,erri
e voltou a lhe dar as obrigado. Com um adeus"
pendurou o telefone.
/ssa era 0eredith?
,erri apartou o olhar do auricular que acabava
de pendurar para encontrar!se com o Bastien na
entrada do despacho do apartamento de cobertura.
1im" era!o admitiu ela" ficando de p' para
rodear o escrit)rio. ,em feito os acertos para
conseguir presupostos e pratos de amostra dos
melhores fornecedores de catering de -ova ;orque.
decidimos que" & que Kate no est aqui para
prov!los" o qual significa que voc2 e eu teremos
que fa%2!lo em seu lugar" no h nenhum motivo
para lhe falar da mudan#aB a menos que algo saia
terrivelmente mal durante as bodas @e% uma
pausa e elevou as sobrancelhas. Como foi no
apartamento do Chris? Podero salvar!se algumas
das flores?
Bastien levantou a bolsa que sustentava"
aferrou ambas as asas e a abriu bem para que ela
pudesse olhar o interior. ,erri bai9ou a cabe#a e viu
vrias cai9as do Kleene9.
E ofegou ela" sabendo o que isso
significava.
A vrias bolsas mais na sala de estar lhe
disse com humor carregado de ironia. / algo de
linho.
,erri fechou os olhos e os voltou a abrir.
Levantando a cabe#a" olhou!lhe atentamente.
-o ' podia salvar nenhuma?
(s bolsas de li9o se rasgaram pelos entulhos
do teto" e as tuber4as dei9aram cair gua em cima"
convertendo as flores em pur2 de papel. ( caseira
esteve as tirando &unto com os escombros quando
fi%eram a limpe%a.
(h.
(s boas not4cias so que aluguei vrios
filmes para as ver enquanto elaboram as flores. @oi
a sugesto da dependente da lo&a quando lhe
perguntei quanto Kleene9 poderia necessitar para
confeccionar flores para umas bodas admitiu"
seguindo!a enquanto sa4am do despacho.
>arota lista ao sugeri!lo comentou ,erri.
(o chegar = sala de estar viu a cole#o de bolsas no
centro da habita#o.
;sso mesmo pensei eu esteve de acordo
Bastien.
Chris & no estava no quarto. ,erri sup<s que
isso significava que Bastien havia lhe tra%ido roupa
fresca e se estaria trocando em seu dormit)rio. ,erri
rebuscou dentro das bolsas at' que encontrou o fio"
e depois se moveu para reclamar a esquina do sof.
Bastien se acomodou imediatamente a seu
lado" e dei9ou cair umas quantas cai9as do Kleene9
sobre a mesa de centro. (mbos aferraram uma delas
e detrs abri!la" fi%eram uma pausa.
Eoc2 sabe como fa%er estas coisas?
perguntou ela pouco convencida.
/u esperava que voc2 saberia confessou
ele.
iabos ofegou ela.
/u sim sei.
(mbos levantaram o olhar surpreendidos
quando Eincent entrou na habita#o e se uniu a
eles.
Eoc2 sabe? perguntou Bastien com
d:vida.
0mmm O ator se dei9ou cair em uma
cadeira frente a eles e reclamou uma cai9a para si
. . assombrosa a quantidade de coisas que se
aprendem trabalhando no teatro.
U U U U U
,erri &ogou outra flor dentro de uma das largas
cai9as para cart*es que havia tra%ido Bastien. ,inha
sido sugesto do Eincent7 as arma%enar para evitar
que as flores fossem esmagadas. /nquanto Bastien
esteve ausente procurando as cai9as" o ator tinha
procedido a lhes ensinar ao ,erri e Chris como fa%er
as flores. +epetiu a li#o para o Bastien quando este
retornou" obrigando ao ,erri e Chris a voltar a olhar"
& que ainda tinham problemas com as suas. ,odos
tinham estado trabalhando quase sem descanso
ap)s. ,erri esperava que isso significava que
terminariam antes das bodasB o que no era
nenhuma brincadeira. Eincent era o :nico deles que
sabia o que fa%ia3 outros arruinavam mais flores das
que conseguiam fa%er.
dedicaram!se ao assunto desde na manh
anterior. (gora era a tarde do seguinte dia. epois
de dois dias de trabalho" com apenas uma parada
para dormir de noite" haviam visto incontveis
filmes e produ%ido uma cai9a e algo mais de flores
:teis. / tr2s cai9as de flores despre%adas.
/ntretanto" estavam melhorando. uas das cai9as
com flores recha#adas eram da primeira noite" e a
terceira cai9a s) estava enche em tr2s quartas partes
com as falhas de ho&e.
$uantas mais criem que necessitaremos?
perguntou ,erri" agarrando um punhado de pipocas
de milho e metendo!lhe na boca" com o olhar fi9o
na tela do televisor. eu um salto quando atacaram
= atri% pelas costas e logo se estremeceu quando o
atacante da mulher a converteu em comida para
ces com sua serra mecGnica em questo de
segundos.
1ou eu ou algu'm mais pensa que ' um
pouco incorreto ver filmes de terror enquanto se
confeccionam flores de papel para umas bodas?
perguntou Chris.
,erri lhe dedicou um amplo sorriso. ;nclusive
obteve no estremecer!se ante sua deformada cara.
O incha#o tinha bai9ado um pouco" mas no de
tudo" e sua cor ainda era de um vermelho furioso.
/u acreditaria que" sendo homem" voc2 o
encontraria totalmente apropriado lhe respondeu
. depois de tudo" acaso a id'ia do matrim<nio em
si mesmo no ' um horror para a maioria dos
homens?
/le fe% uma pausa para meditar nisso e depois
assentiu.
-o te falta ra%o.
-o sei disse Eincent enquanto ,erri ria
. (lguns homens" homens preparados"
reconhecem o valor de uma boa companheira de
vida. Fma companheira com a que compartilhar as
penas e alegrias da vida.
E" Eincent disse ela surpreendida.
$uase parece um romGntico.
O ator se tornou atrs.
Bom" eu no diria tanto.
,erri riu entre dentes e recolheu o novelo de
linho para cortar uma parte.
$ue horas so? perguntou Bastien de
repente.
(s tr2s e meia respondeu Chris" &ogando
uma olhada a seu rel)gio de pulso.
OA Bastien pareceu perple9o durante um
minuto e logo olhou ao ,erri. -o recordo te
haver visto comer ho&e.
,omei um tigela de cereais quando me
levantei disse ela distra4damente. ,erminou com
o fio e come#ou a dobrar uma folha do Kleene9.
0as no tomou nenhum almo#o.
,erri levantou o olhar" surpreendida ante a
acusa#o impl4cita em sua vo%.
-o tomei almo#o? repetiu com surpresa
. -o" no o fi%. 0as voc2 tampouco. /stvamos
ocupados" assim bicamos em seu lugar.
Bastien fran%iu o cenho quando ela assinalou
para a comida li9o sobre a mesa.
Pipocas de milho e batatas fritas no so
uma dieta s.
,erri fe% uma careta ante essas frite palavras.
/la mesma lhe havia dito um pouco parecido ao
C.K. um par de dias atrs" e somente agora se dava
conta do molesto que deveu ser.
,em toda a ra%o" Bastien disse Eincent
. ,alve% deveria preparar algo para comer.
/u? empalideceu ante a id'ia" e Eincent
p<s!se a rir.
1im" voc2. Bom" com seguran#a no estar
sugiriendo que ,erri co%inhe para ti" no?
Para mim no respondeu Bastien com
firme%a. -o tenho fome.
/u tampouco disse ,erri com um
encolhimento de ombros. Problema resolvido.
-otou o cenho do Bastien" mas se limitou a
sorrir. O tipo logo que comia. / quando o fa%ia" s)
bicava. ,inha o valor de e9ort!la quando ele tinha
piores hbitos aliment4cios.
Bom" eu sim tenho fome anunciou Chris"
agarrando suas muletas para ficar em p'. (ssim
que eu co%inharei.
OA" no acredito que se&a boa id'ia disse
Eincent com calma enquanto se abanicaba com a
flor que acabava de terminar.
por que no? perguntou Bastien. ,erri
co%inhou para ele" Chris pode co%inhar para ela.
lhe olhe indicou Eincent. at' agora
esteve no hospital duas ve%es em menos de uma
semanaB uma ve% por lhe haver ca4do um privada
em cima e outra pela picada de uma abelha.
+ealmente vais arriscar te a que &ogue com fogo e
ob&etos agudos?
$uerido 1enhor ofegou Bastien com
horror.
OA" por todos os c'usC ,erri dei9ou sua
flor ao meio fa%er com e9aspera#o. /u
co%inharei.
-o Bastien ficou de p' ao momento.
/u co%inharei. $ue to complicado pode ser?
U U U U U
(credito que pedir algo ser melhor ideia
disse Eincent enquanto bai9ava o olhar para a
massa carboni%ada pega ao fundo da panela.
;nclinou a cabe#a para ter uma melhor perspectiva e
perguntou7 ;sso o que era?
6a" &a resmungou Bastien" dei9ando cair a
panela na pia e abrindo o grifo. efinitivamente
necessitaria um tempo em encharco para poder
limp!la. 1e ficava poda. ,alve% deveria atir!la
sem mais" pensou" ento assinalou7 @oi voc2
quem sugeriu que eu co%inhasse.
Bom" eu tentava te fa%er um favor
replicou Eincent. ,emia que ,erri pensaria que
tentava que ela co%inhasse para ti. -enhuma mulher
dese&a ser uma dona!de!casa de substitui#o.
@alando do qual" como vai a busca de uma nova
dona!de!casa? 6 encontrou = 1ra. Aoulihan?
-o tenho nem id'ia confessou Bastien.
,inha transpassado ambos os problemas ao
0eredith e no se manteve muito = corrente
ultimamente. Parecia como se surgisse uma crise
atrs de outra para lhe manter ocupado e distra4do.
1up<s que deveria comprov!lo no escrit)rio.
$ue horas so?
$uase as cinco.
Bastien assentiu enquanto se tirava as luvas
com os que tinha resgatado a comida queimada do
forno. -o ' que lhe tivesse servido de muito. @e%
uma careta ao recordar quando folheou rapidamente
o livro de co%inha e escolhia o que parecia mais
singelo7 Carne assada. 6ogue!o em uma panela e
meta o no forno. O que poderia haver mais fcil? /
assim o tinha feito BastienB mas a receita se
referia a carne a temperatura ambiente" e ele s)
tinha congelado" de modo que tinha subido um
pouco o termostato. e tudo" em realidade. / havia
se tornado para continuar trabalhando com as flores
de papel. Para quando recordou que estava
co%inhando algo" a carne parecia. 0ais que feita.
-egra por fora e crua por dentro. (squerosa.
Bastien se deu conta de que havia muito mais no
ato de co%inhar do que acreditava.
Como vai?
,anto ele como Eincent voltaram o olhar para
a porta" onde ,erri estava de p'. /la estava olhando
a sua redor com curiosidade.
;sso que cheiro ' o &antar?
vamos pedir respondeu Bastien" passando
&unto a ela em dire#o ao corredor. Pede o que
goste. ,enho que comprovar algo no escrit)rio.
Eoltarei a tempo para pagar.
$uando Bastien partiu" ,erri levantou suas
sobrancelhas e se voltou para o Eincent.
(lgum problema?
Bastien encontrou que co%inhar era um
desafio maior de que tinha esperado lhe e9plicou
Eincent e assinalou para a pia.
,erri cru%ou o quarto e assobiou quando
bai9ou a vista para a confuso que havia. Fma
grande massa negra" &unto a vrias massas negras
mais pequenas" decoravam o fundo de uma panela.
/nto" o que vais pedir? Chin2s? Pi%%a?
perguntou!lhe Eincent.
,erri sacudiu a cabe#a e sorriu abertamente.
Com toda a comida que h aqui? Prepararei
algo eu mesma e o terei feito para quando Bastien
volte.
/ssa ' uma mulherC lhe fa#a sentir inferior
disse Eincent com ligeire%a. (mbos se puseram!
se a rir" interrompendo!se bruscamente para olhar
ao redor surpreendidos para ouvir o timbre do
elevador.
,erri seguiu = primo do Bastien com
curiosidade para um painel da parede da co%inha
que era uma r'plica e9ata do da sala de estar.
Amm. 1abe quem '? perguntou!lhe ele"
pulsando o boto para ver a imagem do interior do
elevador.
,erri se inclinou mais perto para ver melhor ao
homem que estava ali de p'. Come#ou a sacudir
negativamente a cabe#a" e se deteve.
(h" esperaC Provavelmente se&a um dos
fornecedores de catering. ,inha esquecido que
0eredith disp<s que nos trou9essem amostras do
menu das bodas para as provar.
Eincent assentiu com a cabe#a e pressionou
um boto.
1im? perguntou.
Ctering KatelKn. ,enho uma entrega.
. seu dia de sorte" ,erri Eincent pulsou o
boto para que o elevador subisse e apagou o
monitor. -o ter que co%inhar absolutamente.
,ra%em!lhe isso para casa.
,erri riu entre dentes" mas disse7
uvido que tragam algo que possa substituir
um &antar. 1ero simples mostra" pe#as e pequenas
quantidades do menu. -ada abundante.
(pesar de seu comentrio" a curiosidade fe%
que ,erri acompanhasse ao Eincent para receber ao
fornecedor. (ssim que se abriram as portas do
elevador" o repartidor lhes sorriu alegremente e
empurrou seu pequeno carrinho ao interior do
apartamento. etendo!se ante eles" levantou um
portapapeles com uma ordem de trabalho e leu7
,erri 1impson ou Bastien (rgeneau?
/u sou ,erri 1impson (van#ou para ele e
aceitou o portapapeles e a caneta.
1) firme ao final" senhorita lhe indicou o
repartidor. Onde quer que lhe dei9e isto?
-a co%inha" por favor ela assinalou o
Primeira caminho porta = direita.
,erri fe% uma leitura rpida do papel que ele
queria que assinasse enquanto os dois homens se
afastavam pelo corredor" Eincent acompanhando ao
repartidor. (ssegurando que se limitou a aceitar a
entrega" assinou e o datou" tendo terminado para
quando voltaram.
Obrigado lhe disse enquanto recuperava
sua caneta e o portapapeles. /nto arrancou uma
c)pia rosada" a entregou e se dirigiu para o elevador
. 1) telefone ao escrit)rio quando tiver decidido e
lhe venha bem que retiremos o carrinho. (lgu'm
vir a recolh2!lo tudo.
0uito bem. Obrigado disse ,erri
enquanto se fechavam as portas do elevador.
Bom Olhando a c)pia que lhe tinham entregue"
girou!se e se dirigiu para a co%inha. ,inha
curiosidade por ver o que tinham enviado. /sperava
um par de pratos de amostra que estivessem no
menu" mas alguma ve% se sabia. &ogaste uma
olhada ao que trou9e? perguntou ao Eincent
quem ia lhe seguindo.
-o. 1) lhe observei enquanto o levava e
depois lhe acompanhei fora respondeu ele. 1e
detiveram &unto ao carro que tinham dei9ado &unto
= pequena mesa do comilo.
Amm ,erri observou o carro. Parecia mas
bem um arca sobre rodas ou um andaime de cor
cromo. ( parte de acima estava coroada por uma
tampa quadrada com os borde arredondados e uma
asa. ,erri agarrou sorte asa e atirou para cima"
inalando o vapor que se liberou no quarto.
eus ofegou" e ficou boquiaberta ante a
meia d:%ia de pratos de lou#a com comida. O
fornecedor do catering no tinha enviado amostras
de algumas costure" tinha enviado duas amostras de
tudo.
isse que os prostre estavam na gaveta
inferior interveio Eincent.
,erri duvidou e depois deu um passo para trs"
notando ento que havia uma gaveta inferior.
(garrando a asa atirou para fora e suspirou ante os
diversos aprimoramentos que apareceram na vista.
,amb'm havia duas unidades de cada.
Bom" como te disse" no tem que co%inhar.
antes de que ,erri pudesse responder" o timbre
do elevador voltou a soar. Eincent se apro9imou do
painel da parede e pulsou os bot*es" enquanto ,erri
fechava a gaveta e colocava a tampa para mant2!lo
tudo = temperatura adequada at' que Bastien
voltasse.
Outro fornecedor anunciou Eincent.
Provavelmente tamb'm ter que lhe assinar o
recibo.
(ssentindo" ,erri lhe seguiu at' a entrada.
Chegaram &usto antes de que as comporta se
abrissem para mostrar a outro repartidor
empurrando um carrinho.
,erri 1impson? perguntou" olhando!a.
1im /la estendeu a mo para tomar o
portapapeles e a caneta.
Onde querB?
( co%inha. me siga Eincent se girou para
indicar o caminho enquanto ,erri assinava o recibo.
Cap4tulo XX
Bastien deu golpecitos irritados com o p' e
oprimiu novamente o boto do elevador. -o estava
acostumado a esperar tanto tempo pelo trambolho e
se estava pondo um pouco impaciente. /ste
elevador s) dava servi#o ao apartamento de
cobertura. Podia deter!se em qualquer planta se
assim se indicava" mas s) se tinha uma chave. 1em
isso" devia ficar em marcha do pr)prio apartamento
de cobertura para que ascendesse diretamente da
planta bai9a. Bastien no compreendia a ra%o deste
atraso.
$uando estava a ponto de retornar a seu
escrit)rio e chamar o piso superior para ver o que
estava passando" o elevador se deteve com um ding.
1oltando um suspiro de al4vio" Bastien entrou nele"
fare&ando o ar enquanto oprimia o boto do
apartamento de cobertura. (4 estava" esse
debil4simo aroma a comida co%inhada. O pedido
deve ter chegado" precaveu!se enquanto as
comporta se fechavam e o elevador come#ava a
subir. /sperava que o tipo da entrega acabasse de
chegar e ainda estivesse ali. -o queria que ,erri
pagasse pela comida.
( entrada estava va%ia quando Bastien saiu do
elevador. 1eguindo o som das vo%es" dirigiu!se =
sala de estar" esperando encontrar ao ,erri e Chris
permitindo o gosto de uma pi%%a ou comida a
China. /m lugar disso" encontrou a seus tr2s
convidados movendo!se de um lado a outro em
muito flores de papel e carrinhos de cromo.
/ste no tem recibo Eincent abriu a
tampa da bande&a chapeada frente = que estava
parado" esperou que se dissipasse o vapor e logo
percorreu com o olhar o conte:do. A um
guardanapo. ,em o monograma 1.C.
1.C.? perguntou ,erri3 e come#ou a
procurar em uma pilha de pap'is. 1.C." 1.C." 1.C.
murmurou" parecendo estresada. 1B (quiC
1Klvia^s Cuisine cru%ou o quarto para lhe dar ao
Eincent uma das folhas de papel. O primo do
Bastien tomou a pgina e procedeu a e9trair um
peda#o de cinta adesiva do dispensador que
su&eitava" adhiriendo logo o papel = parte superior
do aquecedor cromado.
/ste tem B.. nas tampas dos pratos
anunciou Chris" olhando com aten#o dentro de
outro dos carrinhos.
B.? resmungou ,erri" e come#ou de
novo o e9erc4cio de classifica#o. B.. Ei uma
Bela onna ou Bela olci ou algo assim fa% um
minuto. Provavelmente ' esse.
1inceramente espero que no se&a beladona
disse Bastien com diverso" atraindo a aten#o
para sua presen#a.
OA. /st de volta ,erri se obrigou a
mostrar um sorriso" mas Bastien soube que s) o
fa%ia por ele. /la no parecia estar de Gnimo para
sorrir.
Ammm Bastien entrou em quarto"
chutando flores a cada passo que dava. Ou
e9agerou com o pedido ou chegaram as amostras
dos cterings.
(mostras de catering disse ela com um
suspiro. ,erri meneou as mos para o caos da
habita#o e se desculpou. Lamento esta
desordem. everia ter estado mais preparada. 0ais
organi%ada. 0as chegaram um depois de outroB
Bang" Bang" Bang.
Bang" Bang" Bang esteve de acordo
Eincent com uma solene inclina#o de cabe#a.
/ foi to rpido. Logo que assinava o recibo
por um quando & tinha outro ante os nari%es.
6usto ante seu nari% assentiu Chris.
/les se limitavam a empurrar os carros por sua
esquerda" por sua direita ou ante ela.
1imB foi o turno do ,erri de assentir.
Chris dirigia o painel para subir o elevador" e
Eincent mostrava aos repartidores onde dei9ar os
carros" e eles no fa%iam mais que me tender
portapapeles e canetas" arrancando recibos para me
entregar isso e havia tantosB agitou os pap'is
com impot2ncia. -o sabemos a qual
corresponde cada um.
Bastien se mordeu os lbios para evitar o
sorriso que amea#ava aparecendo. (gora mesmo
no acreditava que ela apreciasse sua diverso. (
via absolutamente esgotada. / adorvel. /mbora
tampouco acreditava que apreciasse que o dissesse"
assim que o guardou para si.
-o sei como vamos comer toda esta
comida" Bastien. . muito ,erri olhou ao redor
com desassossego" logo voltou o olhar para ele"
sustentou em alto uma caneta e gemeu. / no
queria di%2!lo" mas foi tudo to fren'tico que roubei
uma canetaC
ois disse Chris" assinalando o que
pendurava do pesco#o da camisa dela" onde ao
parecer o tinha enganchado durante o foll)n.
,r2s corrigiu Eincent" apro9imando!se
para tirar outro que ela se colocou distra4damente
detrs da orelha.
1ervi#ais como estavam tratando de ser" seus
comentrios somente conseguiram que ,erri
parecesse ainda mais desgra#ada. (diantando!se"
Bastien urgiu a sua primo para que se fi%esse a um
lado e a atraiu entre seus bra#os para consol!la.
/st bem" nen'm. Classificaremos isto. /
no temos que comer toda a comida" somente
saborear um pouco de cada uma. / faremos isso
primeiro" de modo que no teremos necessidade de
emparelhar as que n)s no gostemos com seus
recibos.
0as voc2 no estava aqui" e os assinei
todos. ,enho que me assegurar de que cada carrinho
retorne a seu proprietrio correto.
Classificaremo!los repetiu Bastien"
girando!a e empurrando!a entre vrios carrinhos em
dire#o ao sof. @e% uma pausa para apartar vrias
flores" fran%indo o cenho enquanto o fa%ia. Como
se pulveri%aram todas estas flores? perguntou
enquanto a insistia a sentar!se.
Fm dos repartidores fe% cair uma das cai9as
da mesa esclareceu Eincent.
/ outro agarrou uma cai9a para tir!la do
caminho" trope#ou" e as fe% voar por toda parte
terminou Chris. @eli%mente" eram todas das
recha#adas. ,erri teve o bom tino de nos fa%er
apartar as flores :teis depois do primeiro
contratempo.
Bastien assentiu.
,alve% dever4amos as manter apartadas por
agora. -o querer4amos as arruinar lhes salpicando
comida por cima ou algo do estilo. -o depois de
todo o tempo que investimos nas fa%er.
/stou nisso Eincent se inclinou para
tomar as cai9as do Kleene9 abertas e come#ou =s
colocar dentro das mesmas bolsas em que haviam
as tra%ido. ;mediatamente Chris come#ou a recolher
as flores pulveri%adas pelo cho e a lan#ar as de
volta =s cai9as das que tinham cansado. Ms ve%es
usava sua muleta para arrastar =s mais pequenas o
suficientemente perto para as agarrar.
Bastien se voltou para o ,erri e a encontrou
m'dio dobrada no sof" recolhendo flores do tapete.
depois de um momento" renunciou a fa%er o dessa
forma" levantou!se e se a&oelhou diretamente sobre
o piso" onde era mais fcil as alcan#ar. 1eus olhos
varreram o quarto cheio de carrinhos" e quando se
endireitou para lan#ar um molho das flores
recha#adas dentro de uma cai9a" a consterna#o
cru%ou seu rosto.
Como conseguiremos escolher de entre
todas estas amostras de catering" Bastien?
esde dois em dois disse ele com
simplicidade. a&oelhou!se &unto a ela. ( resposta lhe
parecia suficientemente l)gica. Colocamos dois
carros" um ao lado do outro" decidimos qual '
melhor e dei9amos os recha#ados no corredor.
/la assentiu ante sua sugesto" e logo disse7
0as o que ocorre se um prato ' melhor de
um dos servi#os" mas alguma outra coisa ' melhor
de outro?
/le no tinha pensado nisso. depois de
considerar a questo por um momento" respondeu7
O prato principal ' o mais importante.
Passaremos atrav's das amostras provando todos os
pratos principais" de dois em dois. +echa#ado!los se
vo = entrada" o resto vai a qualquer outro s4tio. ;sso
eliminar na metade das amostras imediatamente.
Logo come#amos a comparar os outros pratos.
Onde isto sotaque para mant2!lo afastado
por agora" primo? Eincent sustentava em alto as
bolsas para compras com os Kleene9 sem utili%ar e
o fio.
-o despacho? sugeriu Bastien.
;mediatamente decidiu que era uma boa id'ia.
1im. ei9a!o no despacho por agora" Eincent.
O ator assentiu e ficou em caminho para l.
ei9arei!os ali e logo sairei a tomar algo.
,oda esta conversa sobre comida me deu fome.
/mbora no demorarei muito. (ssegurarei!me de
estar de volta to rpida como posso" se por acaso
necessita a&uda com qualquer outra coisa.
Obrigado" primo disse Bastien. (pesar de
todo o molesto que o ator podia ser quando gostava
de causar problemas" Eincent seguia sendo um bom
homem. 1empre tinha estado ali para o Bastien
quando foi necessrio" e Bastien recordou que
houve um tempo em que tinham sido to 4ntimos
como irmos. Lamentava a perda dessa cercania.
U U U U U
Bom" esta era a :ltima disse Chris pouco
tempo mais tarde quando a :ltima flor aterrissou em
uma cai9a. ,iramos tamb'm as recha#adas do
quarto?
Levarei!as a despacho decidiu Bastien3
logo olhou ao ,erri. Carinho" por que no vai
tirando alguns pratos e talheres?
Os olhos dela se voltaram to redondos como
pires e se cravaram nele. /le sentiu que lhe
embargava a indeciso.
O que acontece? disse.
-ada respondeu ela" e se foi correndo em
dire#o = co%inha.
O que posso fa%er para a&udar? perguntou
Chris.
Bastien esteve a ponto de di%er7 /m sua
condi#o? -ada. 0as conteve as palavras. O editor
estava em m forma" e mesmo assim se esmerou em
dar uma mo" tanto para fa%er as flores para limpar
a desordem. Considerando a ra&ada de m sorte que
estava sofrendo com seu apartamento arruinado"
um privada que lhe tinha cansado em cima e
quebrado uma perna" e sua cara convertida em uma
atra#o de feira gra#as = picada de uma abelha que
tinha posto em risco sua vida C.K. comportou!se
bastante bem" conseguindo manter!se de bom
aspecto. Bastien come#ava a pensar que tinha
menospre%ado ao tipo" e agora inclusive tinha
come#ado a sentir certo afeto por ele.
,o solo descansa um minuto" Chris disse
. Poder4amos aproveitar sua a&uda para provar a
comida" se no te importar.
-o" no me importa lhe assegurou o
editor" e depois de um hesita#o se apro9imou de
uma cadeira e se sentou.
Bastien tinha captado o olhar de surpresa na
cara do homem mais &ovem ante o tom quase
amistoso que tinha usado" e se deu conta de que sua
irrita#o e falta de interesse para o C.K. tinham sido
evidentes desde o come#o. sentiu!se mal por um
momento" e logo dei9ou tal sentimento a um lado.
-o era que tivesse sido categoricamente
mesquinho. /m realidade" simplesmente no lhe
tinha dado uma oportunidade ao homem. (gora a
dava. -o ia se castigar a si mesmo pelo passado.
(l'm disso" tinha outras coisas pelas que
preocupar!se. O primeiro em sua mente era o por
que ,erri lhe tinha cuidadoso boquiaberta quando
lhe tinha pedido que recolhesse alguns talheres e
pratos. ;sso o desconcertava.
-a co%inha" ,erri murmurava para si mesmo
enquanto tirava pratos com for#a da despensa.
Chamou!me carinho.
Fm sorriso curvava seus lbios. Carinho.
,inha a impresso de que Bastien a tinha chamado
nen'm um pouco antes" mas tinha estado to
contrariada nesse momento que no podia estar
segura. Carinho e nen'm. -en'm e carinho.
,'rminos carinhosos. 1entia!os ele de verdade? /ra
dif4cil di%2!lo. (lgumas pessoas utili%avam esse
tipo de t'rminos carinhosos com todo mundo" desde
seu co at' a cai9a da lo&a da esquina.
/la no acreditava que Bastien fora uma
dessas pessoas.
Carinho ,erri saboreou a palavra
enquanto recolhia talheres" colocava!os sobre os
pratos e tomava tudo para voltar velo%mente para a
sala de estar. deu!se pressa" porque no queria
perder!se nada.
U U U U U
/nto ser o da 1Klvia^s Cuisine? ,erri
passou o olhar do Chris ao Bastien" e ambos
assentiram. Eincent tinha retornado pouco antes"
mas" incapa% de comer ou de servir de a&uda por
causa disso" aborreceu!se de estar simplesmente
sentado observando!os" e se tinha retirado a metade
do processo de sele#oB
Parece!me que sim disse Bastien.
/u tamb'm acordou Chris. /m
con&unto foi o melhor. /ntretanto ainda acredito que
Bela!lo!que!sea tinha o guisado mais saboroso.
/u no gostei disso absolutamente. / nem
sequer estava no menu indicou ,erri. Caramba"
nem sequer figura em seu recibo. (credito que o
inclu4ram na bande&a por acidente.
1im. ;sso deveu ser esteve de acordo
Bastien. ,ampouco me atraiu. ,inha algo que
simplesmente no me acabava de gostar.
Bom" eu gosto de Chris se apro9imou at'
o carrinho de Bela e bai9ou o olhar para a comida
. /nto" se nenhum de voc2s o quer" posso me
comer o resto?
,erri se dei9ou cair no sof com uma
gargalhada.
te sirva.
Bastien sorriu.
1im. (diante. Come!o. Lhe ganhou depois
de nos a&udar com tudo este disparate.
Bom" Eincent no podia a&udar. (l'm disso"
isto foi mais divertido que o das flores assinalou
C.K." tirando o prato inteiro do guisado do carrinho.
(garrou uma colher e se serve um pouco"
murmurando de pra%er enquanto comia.
Fgh. Como pode comer isso? /st horr4vel.
-em sequer posso te olhar ,erri adotou uma
e9presso de repugnGncia e se tampou os olhos com
o bloco de papel de notas que tinha estado
utili%ando para levar o registro de qual carrinho
tinha os pratos mais saborosos.
Levarei!me isso a meu dormit)rio para que
no tenha que fa%2!lo disse Chris. e todas
formas" est!me incomodando a perna. 0e irei
tombar e ver a televiso enquanto como. boa noite.
boa noite disseram ao un4ssono Bastien e
,erri.
Passado um momento" Bastien levantou uma
esquina do bloco de papel com o que ,erri ainda se
cobria a cara.
foi!se. 6 ' seguro que apare#a a cabe#a.
1onriendo" ela bai9ou o bloco de papel e
suspirou.
Bom" ao fim parece.
1im /le se tornou para atrs no sof &unto
a ela" logo girou a cabe#a e disse. 0e fa% um
favor?
Amm? ,erri lhe olhou
interrogativamente.
/le sorriu.
-o pergunte qual ser a seguinte
calamidade. tive suficientes por agora" obrigado. /
estas nem sequer ' minhas bodas meneou a
cabe#a. 0elhor que o dia das bodas transcorra
sem nenhum problema depois de tudo isto
acrescentou com uma gargalhada. -o sei como
as engenharam Kate e Lucern os :ltimos seis
meses. /stou e9austo detrs s) uma semana de
problemas.
1ei ,erri riu tamb'm. Os :ltimos dois
dias foram um pouco estressantes. $uando me
reservei estes dias livres e voei at' aqui" em
realidade s) esperava su&eitar a mo do Kate e ser
um apoio enquanto a a&udava com os pequenos
detalhes finais. Pensei que poderia dar uma mo
fa%endo alguns recados ou algo pelo estilo. -o
esperava ter que me encarregar dos detalhes
importantes" como refa%er todas as flores de papel
para os carros ou escolher o novo servi#o de
comida.
1acudindo a cabe#a" endireitou!se e se inclinou
para frente para olhar com aten#o dentro da gaveta
da sobremesa da 1Klvia^s Cuisine. ,odos tinham
provado um pouco de cada um das tr2s sobremesas
que se ofereceriam nas bodas" mas isso tinha
dei9ado a por#o e9tra de cada um sem tocar. ,erri
duvidou um pouco e escolheu a bolacha b2bada.
(garrou uma colher e se recostou no sof.
Bastien meneou a cabe#a enquanto a
observava tomar a primeira colherada.
0aravilha!me que ainda possa comer. ,enho
a impresso de que no temos feito outra costure
durante horas.
. o que temos feito acordou ela com uma
gargalhada" tomando outra colherada. 0as em
realidade s) foi um bocado disto e um bocado
daquilo.
Amm.
,erri afundou profundamente a colher"
procurando chegar ao :mida bolacha espon&osa do
fundo. @e%!o" engoliu!se o bocado com um
80mmm8 de pra%er e ento notou que se su&ou os
n)dulos com nata enquanto afundava a colher.
1em pens!lo" girou a mo e a lambeu.
(l'm disso adicionou isto ' uma
sobremesa. 1empre h sitio para uma sobremesa.
Eoc2 tamb'm deveria ter um pouco de s4tio.
Ammm.
Bastien se limitava a observ!la. de repente
,erri se sentiu coibida" mas tratou de lhe ignorar e
tirou outro bocado de bolacha espon&osa. e novo
se su&ou o dedo com nata. $uando girou a mo e
come#ou a levar!lhe = boca" ele a apanhou a metade
de caminho e a atraiu para sua pr)pria boca.
Lambeu!lhe o n)dulo.
,erri ficou quieta" piscando surpreendida ante
o formigamento de e9cita#o que atravessou seu
corpo. $uando Bastien soltou sua mo" ela se
esclareceu garganta e agachou a cabe#a" obrigando!
se a concentrar sua aten#o no prato. depois de uma
leve vacila#o" ela tomou outra colherada. -o foi
realmente consciente do fato de que suas mos
tinham come#ado a tremer at' que um emplastro de
betume de nata escorregou" caiu por seu quei9o e
foi dar = parte superior de seu peito" &usto sob sua
garganta.
0urmurando pelo bai9o sobressaltada" ,erri
cravou a colher no prato e se disp<s a limpar!se
primeiro o quei9o e depois seu peito. Bastien
apanhou sua mo outra ve%" e a manteve apartada.
1eus olhos encontraram os dela brevemente e
depois se inclinou para desli%ar a l4ngua" rpido e
brandamente por seu quei9o" fa%endo desaparecer a
prova de sua estupide%. /nquanto ,erri ainda estava
conmocionada por isso" ele agachou a cabe#a sobre
seu peito e repetiu a opera#o" tomando!se seu
tempo com a l4ngua para percorrer em c4rculos a
%ona at' assegurar!se de ter limpo at' a :ltima gota.
$uando levantou a cabe#a" ,erri to somente
lhe olhou fi9amente.
1eu cora#o saltava em seu peito como um
tambor grande" e seu corpo era presa de um
repentino caos. /stava dese&ando que ele a bei&asse.
Como uma resposta a seu dese&o" ele inclinou a
cabe#a para fa%2!lo. Fm pequeno suspiro escapou
dos lbios do ,erri quando lhe cobriu a boca com a
sua. ,inha sabor de nata pasteleraB mas de algum
&eito a nata pastelera sabia muito melhor nele.
/la tremia incontrolablemente quando o bei&o
terminou" o prato da sobremesa se agitava em sua
mo. Bastien o tirou de suas mos" agarrou a colher
e a tirou cheia de cere&as" pudim e nata pastelera.
,erri sup<s que o comeria" mas em lugar disso a
ofereceu a ela. Por desgra#a" fe%!o &usto quando ela
levantou uma mo nervosa para apartar uma mecha
de cabelo da cara. 1uas mos se chocaram no ar"
golpeando a colher e derramando as cere&as" o
pudim e a nata pelo peito do ,erri.
OA (mbos cravaram os olhos no que
tinham feito sem querer. ( colherada inteira da
sobremesa tinha aterrissado sobre a curva de seu
seio direito" mas agora se desli%ava lentamente para
desaparecer sob o decote de sua blusa branca.
(credito que tinha ra%o disse Bastien de
repente.
,inha!o? perguntou ,erri com a vo%
tremente. 1obre o que?
$uando ele respondeu" sua vo% descendeu um
tom" voltando!se spera e se9K.
1obre que sempre h sitio para a sobremesa.
/levou o olhar para cravar!se em seus olhos e
permaneceu ali um momento" lhe oferecendo a
oportunidade de impedir o que estava a ponto de
fa%er. 0as ,erri se limitou a lhe devolver o olhar
com o cora#o galopando dentro de seu peito como
se fosse uma bola do P;->!pong. /le estava dando
a entender queB? -o o faria.
@e%!o.
(gachando a cabe#a" descendeu at' seu decote
e procedeu a lamber tudo rastro vis4vel da
sobremesa. epois desabotoou o boto superior da
blusa" abrindo ainda mais o decote" e continuou
limpando!a.
,erri no p<de deter o gemido que escapou de
seus lbios quando ele inundou a l4ngua entre seus
peitos. efinitivamente se sentiu decepcionada
quando se deteve. $uando ele levantou a cabe#a e
se endireitou" o corpo dela era uma dolorosa massa
de confuso e dese&o. 0as" para sua consterna#o"
Bastien atuou como se nada tivesse passado. -em
sequer a olhou" mas sim se concentrou na
sobremesa que tinha entre as mos. ,irou outra
colherada de cere&as e nata" e a meteu na boca.
,erri observava em sil2ncio" seus olhos
oscilando entre seu agora aberto decote e a cara
dele enquanto se levava a colherada de sobremesa =
boca. Fma e9presso de compreenso cru%ou o
rosto dele. depois de tragar" tomou outra colherada
e a apro9imou dos lbios dela.
,erri vacilou um segundo e logo abriu a boca
para que ele a desli%asse dentro. /le esperou"
observando!a mastigar timidamente e tragar. epois
voltou a afundar a colher em busca de um pouco
mais da deliciosa sobremesa.
supunha!se que a seguinte colherada seria para
ele se foram compartilhar a sobremesa a partir de
agora" assim ,erri se surpreendeu quando" em lugar
de comer o bocado" Bastien come#ou a mov2!lo
para ela. assombrou!se mais ainda quando ele se
deteve metade de caminho e" deliberadamente"
derrubou!a sobre seu peito.
,erri ficou sem f<lego e se endireitou de
repente pela surpresa" provocando que a pega&osa
mescla se desli%asse mais rpido pela curva de seu
seio esquerdo.
@e%!o a prop)sitoC
Bastien sorriu ampliamente.
1abe melhor em ti disse simplesmente e
se inclinou para frente para bei&!la. ( surpresa do
,erri dei9ou passo ao pra%er. ( l4ngua dele se
desli%ou entre seus lbios" e aos poucos segundos
ela tinha esquecido que havia uma sobremesa
gote&ando em seu peito.
/ntretanto Bastien no o tinha esquecido.
epois de um momento" interrompeu o bei&o e
desli%ou os lbios por seu quei9o para continuar
descendo pela garganta. +apidamente se deslocou
at' o decote repleto de sobremesa" e se concentrou
com grande empenho em limpar o desastre que
tinha armado.
,erri enterrou as mos em seu cabelo" e
conteve o f<lego com um pequeno ofego quando a
l4ngua do Bastien se desli%ou com o passar do
bordo de seu sustento branco de encai9e. e
alguma forma" aberto!se mais bot*es de sua blusa"
dei9ando o decote totalmente aberto de modo que
ele s) tinha o caminho obstru4do por essa pequena
quantidade de encai9e. 0as o prendedor no deteve
o Bastien. e novo sua l4ngua se inundou no oco
entre seus dois seios" seguindo o rastro da comida e
limpando at' o :ltimo resto.
Fma ve% satisfeito por no haver!se perdido
nem um s) lamet)n de sobremesa" endireitou!se de
novo" tomou o prato da sobremesa e come#ou a
encher novamente a colher. ,erri &a%ia desabada
sobre o sof" lhe observando com assombro. -o
;r descartou o pensamento e tentou esconder
rapidamente sua e9presso quando ele terminou de
pin#ar na sobremesa e se movia para lhe pressionar
a colher contra os lbios dela.
O que acontece? perguntou!lhe em um
tom perfeitamente normal" aparentemente sem
sentir!se afetado pelo que tinha estado fa%endo
apenas uns momentos antes.
-ada Consciente de que o tom de sua vo%
quase parecia um chiado" ela abriu a boca para
aceitar a colherB e assim evitar que perguntasse
nada mais.
,erri mastigou e se tragou a sobremesa" logo
esperou" observando como Bastien levantava
cuidadosamente pedacinhos de cere&a" nata e
bolacha. dedicava!se = tarefa com esmero e aten#o.
0as" em lugar de levar a colher = boca" voltou!a
para ela e se deteve olhando!a com uma
sobrancelha arqueada" como se pedisse permisso.
,erri se limitou a morder o lbio e lhe devolver o
olhar" sem vontade para di%er que no" mas incapa%
de di%er que sim.
/le sorriu e inclinou a colher" derramando o
conte:do sobre sua carne nua. ,erri conteve o
f<lego e observou a colorida mescla desli%ar!se ao
longo de sua pele. -o tinha aterrissado em seu
decote. /sta ve% ele a tinha derramado &usto
debai9o do encai9e de seu sustento" e bai9ava
correndo por seu est<mago para a cintura de suas
cal#as &eans.
vais necessitar uma ducha depois disto
predisse ele" dei9ando a um lado o prato e a colher
. 0as avalia#o o sacrif4cio que fa% para meu
deleite culinrio adicionou enquanto se voltava.
(o olhar a cara dela" Bastien se sentiu
arrebatado. ( cara dela era to aberta e e9pressiva
como sua nature%a" e ele podia ler os sentimentos
em conflito nela7 a e9cita#o" a antecipa#o" a
ansiedade" o medo. O cora#o do Bastien voou para
ela. $ueria tranq5ili%!la" lhe di%er que estaria bem.
1eria perfeito. 0as ele sentia suas pr)prias
ansiedades quanto ao que estava por vir. -o queria
somente comer a sobremesa diretamente da pele do
,erri. $ueria lhe fa%er o amor. O da sobremesa era
nada mais sua ttica.
ecidindo que a melhor forma para que ambos
se tranq5ili%assem era mostr!lo mais que di%2!lo"
bei&ou!a outra ve%. (o princ4pio ,erri se manteve
quieta e insens4vel a sua car4ciaB lutando contra
seus temores" sup<s ele. 0as ento se abriu a ele e
lhe rodeou os ombros com seus bra#os. /le desli%ou
a l4ngua dentro de sua boca" onde podia saborear as
cere&as" a nata e a ela. ( combina#o lhe fe%
murmurar apreciativamente. ( sobremesa realmente
tinha sabido melhor nela que na fria e dura colher.
1abia ainda melhor em sua boca.
depois de um momento passado em bei&!la
para tranq5ili%!la e renovar sua pai9o" Bastien se
separou de sua boca e iniciou um rpido percurso
por sua bochecha em dire#o a sua orelha. dali"
desceu pela garganta para seu peito. deteve!se
brevemente na escura e clida va%io entre seus
seios" lambendo at' que ela se moveu bai9o ele"
arqueando!se e suspirando de pra%er. /nto ele se
levantou do sof" e se a&oelhou entre os &oelhos
dela" obrigando a separar mais as pernas e lhe
permitir um acesso mais c<modo a seu est<mago e
= do#ura que lhe esperava ali.
O pudim e a nata eram um blsamo para sua
l4ngua" e Bastien os varreu completamente com o
primeiro lamet)n" fa%endo correr logo sua l4ngua
em c4rculos mais e mais largos. Percebeu a forma
em que os m:sculos do est<mago do ,erri deram
um salto e como se acelerou sua respira#o"
transformando!se em pequenos ofegos. /le sorriu
contra sua pele" fechando os olhos para desfrutar
dos pequenos gemidos e murm:rios enquanto ela se
arqueava ainda mais" lhe insistindo
inconscientemente a seguir o rastro da comida para
bai9o.
/la era muito receptiva a suas cuidados" e essa
sensibilidade natural ati#ou o pra%er dele pelo que
estava fa%endo. Continuou a rota da cere&a at' seu
umbigo. (li" Bastien afundou velo%mente a l4ngua
no pequeno orif4cio uma" duas ve%es antes de
seguir para bai9o at' o cinto de suas cal#as &eans.
Ohhh gemeu ,erri" e Bastien abriu os
olhos para observar com aten#o todo seu corpo
retorcendo!se. /la estava incrivelmente se9K para
ele" apesar de que ainda tinha posta toda sua roupa.
( parte superior estava totalmente aberta" mas seus
seios permaneciam decentemente talheres por seu
prendedor de encai9e. Bastien decidiu que era hora
que isso trocasse. /la estava preparada. (mbos o
estavam.
Levantando!se" retornou ao sof" e tomou entre
seus bra#os para bei&!la outra ve%. esfrutou da
forma em que ela arrastou as unhas atrav's de seu
cabelo" lhe agarrando firmemente para apro9im!lo
mais enquanto sua boca se abria para lhe dar a bem!
vinda e devorar a sua. /nto ele ficou a trabalhar no
que se proposto3 desli%ou as mos dentro de sua
blusa e ao redor das costas do ,erri para desabotoar
o sustento. +esultou!lhe dif4cil concentrar!se na
tarefa e se sentiu aliviado quando depois de um" e
logo outro estalo" p<de desfa%er!se dele.
/nquanto continuava bei&ando ao ,erri"
desli%ou as mos para frente e as desli%ou por seus
ombros para despo&ar a da blusa branca que levava.
,erri dei9ou escapar um murm:rio de protesto
quando ele a obrigou a bai9ar os bra#os para lhe
tirar o ob&eto. Por um momento" ele temeu que essa
rea#o queria di%er que ia deter lhe" mas quando ela
se liberou com uma sacudida das mangas e voltou a
lhe abra#ar e lhe tocar" precaveu!se de que o
protesto tinha sido pela interfer2ncia com o que ela
estava fa%endo" no porque estivesse despindo!a.
(liviado" Bastien voltou sua aten#o ao
sustento de encai9e. Para no distrai!la novamente"
no tratou de desli%ar as correias para bai9o" mas
sim simplesmente agarrou o bordo inferior e
levantou a malha at' que seus seios lhe ca4ram nas
mos como fruta amadurecida caindo de uma
rvore. /le fechou os olhos de pra%er ante seu calor
e suavidade" e a forma em que ,erri gemia do mais
profundo de sua garganta. Os dedos dela se
agarraram com for#a ao cabelo dele" atirando quase
dolorosamente quando se arqueou devido = car4cia"
mas ao Bastien no importou. /le tinha esse afeto
sobre ela. /le a fa%ia tremer e estremecer!se" gemer
e gritar. / queria lhe provocar muito mais.
;gnorando o gemido de decep#o dela" soltou
seus seios e aferrou as tiras do prendedor para tirar!
lhe de tudo. ,eve que interromper o bei&o para fa%2!
lo" e uma ve% que lhe tirou a pequena pe#a de
tecido" &ogou!a em um lado e cravou os olhos no
que tinha revelado. 1eus peitos eram redondos e
cheios" com mamilos cor canela" eretos e ansiosos
por suas car4cias. /m lugar de voltar a bei&!la"
Bastien respondeu = reclama#o. ;nclinou a cabe#a
para apanhar uma das duras protuberGncias com a
boca.
1ua mente estava repleta de todas as coisas
que dese&ava lhe fa%er" e isto s) era o come#o.
Cap4tulo XL
,erri gemeu quando Bastien bai9ou a cabe#a e
tomou um mamilo em seu clida e :mida boca. /la
sentiu como sua l4ngua lhe ro#ava a ereta ponta para
depois pression!la com for#a ao come#ar a chupar.
1ua cabe#a se retorcia sobre o respaldo do sof"
como uma nega#o do que estava sentindo. 1eu
corpo inteiro se esticou sob o repentino assalto das
sensa#*es.
,inha passado tanto tempo desde que havia
sentido algo nem remotamente parecido a isto" tanto
tempo desde que essas esquecidas partes de seu
corpo tinham sofrido esta classe de dor. -o estava
segura de poder suport!lo. (o princ4pio tinha
pensado que seus bei&os eram entristecedores" mas
istoB isto era uma classe de tortura" como dor e de
uma ve% agradar.
1eus dedos" ainda enredados no cabelo dele"
curvaram!se como uma garra e atiraram. Fm
gemido de s:plica escapou de seus lbios enquanto
atirava do Bastien" at' que finalmente este entendeu
a mensagem e a soltou.
O que ocorre" nen'm? perguntou!lhe com
vo% preocupada.
,erri lhe contemplou impotente. $ueria det2!
lo" mas no dese&ava fa%2!lo. /m realidade"
dese&ava que continuasse. Como tinha passado tanto
tempo" no estava segura de saber o que fa%er para
lhe agradarB ou sequer se poderia fa%2!lo. / ,erri
dese&ava tanto lhe agradar. ( necessidade de fa%2!lo
era quase uma dor em seu cora#o. Bastien lhe
estava dando tal pra%er que queria ser capa% de
fa%er o mesmo por ele.
/uB aconteceu muito tempo desde o ;an
disse ela impotente. ,enho medoB
1hhh Com e9presso tranq5ili%adora" ele
tomou entre seus bra#os3 suas mos lhe acariciando
brandamente as costas. -o h nada que temer.
-o te farei mal. -o farei nada que no queira.
,erri se tornou para trs ante suas palavras"
com os olhos totalmente abertos.
-o. 1ei. ;sso no ' o queB eu quero te
agradar tamb'm balbuciou.
( surpresa encheu os olhos do Bastien. ,omou
sua cara com as mos" olhou!a larga e fi9amente
antes de di%er com solenidade7
,erri" voc2 me agrada todo o tempo. 1)
sendo como '.
0asB
/le cobriu sua boca com um dedo e sacudiu a
cabe#a.
me dei9e te agradar esta ve%. $uero que
desfrute e que fa#a o que cria correto. @a% o que
queira fa%er.
0as" eu queroB tentou di%er ela" mas ele
sacudiu a cabe#a outra ve%.
1empre trata de agradar a outros. ei9a que
eu agrade a ti por uma ve%. $uero fa%2!lo.
,erri no estava segura de poder suportar
muito mais de sua maneira de agrad!la" mas no
discutiu mais.
$uando Bastien voltou a bei&!la" obrigou!se a
rela9ar!se e simplesmente sentir a suavidade dos
lbios masculinos ao mover!se sobre os seus" seu
sabor em sua l4ngua e o pra%er que todo isso lhe
brindava.
Logo o pra%er apagou todas as preocupa#*es
de sua mente. >emendo" ,erri desli%ou suas mos
aos ombros do Bastien" aferrando!se a sua roupa
enquanto se arqueava para ele. /ssa a#o causou
que seus seios ro#assem a l de seu su'ter" lhe
enviando formigamentos por todo o corpo e
apro9imando!a ao ponto febril que havia sentido
antes. ,erri se apertou mais contra ele e esfregou
seus sens4veis mamilos contra a l.
Bastien mordiscou seu lbio inferior" logo
desli%ou a boca ao longo da bochecha dela at' seu
ouvido. ,omando o l)bulo brandamente entre os
dentes" capturou seus seios e os cobriu com as
mos" passando os polegares pelas sens4veis pontas.
/la gemeu em sua boca" quase grunhindo" lhe
dese&ando to profundamente que era como uma
dor f4sica. ,erri no recordava ter e9periente antes
esta necessidade. /stava bastante segura de que ;an
nunca a tinha afetado dessa maneira. 1e tivesse
sabido que se estava perdendo esta embriagadora"
e9citante e se desesperada e9peri2ncia" no teria
evitado os enredos se9uais todos estes anos.
Bastien ,erri sabia que sua vo% refletia a
necessidade que sentia. -o lhe importava.
-ecessitava!lhe. ese&ava!lhe. (gora. / se tinha
que lhe rogar" faria!o. 1e no" poderia ser" inclusive"
mais e9igente.
1hhh sussurrou Bastien em seu ouvido"
suas mos acariciando suas costas. ,odo vai bem.
,emos toda a noite. ,emos todo o tempo do mundo.
,erri gemeu" seu corpo agitando!se impotente
entre seus bra#os. /le no entendia. -o lhe
importava que tivessem toda a noite. ese&ava!lhe
&. (gora.
Com essa id'ia" mordiscou!lhe o quei9o" suas
unhas cravando!se atrav's da malha de seu su'ter
at' alcan#ar seu ombro. 1uas a#*es no pretendiam
lhe causar dor" a no ser obter sua aten#o. / o
conseguiram. /le se tornou para trs com e9presso
de temor.
,erri? carinho? perguntou!lhe.
Preciso!te disse ela com tom de s:plica
. Por favor.
Para seu al4vio" o dese&o nos olhos do Bastien
ardeu para ouvir sua simples declara#o. /nredando
uma de suas mos entre o cabelo da parte de atrs
de sua cabe#a" atirou dela para bei&!la e de repente"
sua atitude trocou completamente. Onde antes tinha
havido gentile%a" agora havia dom4nio. 1ua l4ngua
se introdu%ia na boca dela com uma pai9o
desbocada" e a presso de seus lbios lhe empurrava
a cabe#a para trs. 1) ento ,erri entendeu que a
pai9o dele igualava a sua" mas que tinha estado
contendo!se" talve% porque no queria assust!la.
Bastien & no se continha" e um sorriso
alargou a boca do ,erri bai9o a dele ante esse sinal
de que lhe afetava tanto como ele a ela. /nto
dei9ou de pensar e simplesmente se perdeu no que
estava ocorrendo enquanto ele e9plorava cada
rinco e fenda de sua boca.
6usto quando ,erri pensava que poderia
afogar!se em seus bei&os e morrer feli%" a boca dele
abandonou a sua. /la ofegou e suspirou"
estremeceu!se e tremeu ao sentir como seus lbios e
l4ngua se desli%avam por sua pele7 por sua orelha"
seu pesco#o e depois pelo oco de sua garganta. 1eus
dentes lhe mordiscaram a clav4cula e ela tremeu de
e9cita#o" seus dedos se enredaram outra ve% no
cabelo dele. $uando finalmente Bastien voltou para
seus peitos" ,erri no protestou3 arqueou!se e gritou
seu nome enquanto ele acariciava e chupava
primeiro um e depois o outro.
1ua mo quente se desli%ou por seu est<mago"
e os m:sculos do ,erri saltaram e se apertaram por
turno. 1entiu um pu9o nos &eans quando Bastien
os desabotoou. /le bai9ava cada ve% mais por seu
corpo" e temendo que logo estaria fora de seu
alcance" ,erri soltou seu cabelo" agarrou seu su'ter
e com mos decididas atirou dele.
Captando a mensagem" Bastien se endireitou o
suficiente para tirar o su'ter. ,erri tentou agarr!lo"
mas caiu ao cho perto de sua blusa. /la colocou as
Palmas das mos sobre o formoso e amplo peito" e
suspirou feli% enquanto seus dedos se moviam
sobre os suaves cachos. (cariciou!lhe brandamente"
atrasando!se para ro#ar seus pequenos e duros
mamilos.
Bastien a dei9ou fa%er um momento e depois
apanhou suas mos. /levando primeiro uma e
depois a outra" bei&ou sua Palmas e tomando!a pelos
bra#os a recostou no sof. epois se recostou sobre
ela" introdu%indo um &oelho entre suas pernas. ,erri
sentiu a co9a dele pressionando contra sua
intimidade" e se esfregou impaciente para saborear
a involuntria car4cia. $uando ele se moveu de
novo para acomodar!se por completo entre suas
pernas" ela no teve d:vidas sobre qual era a dure%a
que sentia entre suas co9as.
1e sua perna & era firme" isto era como dese&o
feito rocha pressionando contra ela" imitando com
seus movimentos a intruso de sua l4ngua em sua
boca.
,erri no se deu conta de que Bastien tinha
introdu%ido uma mo entre seus corpos at' que
sentiu o ar frio na parte inferior de seu est<mago. (
cremalheira descendeu e a mo do Bastien a seguiu"
desli%ando!se sobre a pele que se mostrava e
atrav's de suas calcinhas.
/la ofegou e quase lhe mordeu a l4ngua devido
= surpresa" mas se sobrep<s e come#ou a lhe bei&ar
com maior desespero. ,odos os m:sculos de seu
corpo vibravam. 1eu cora#o martilleaba enquanto
a mo dele se desli%ava mais abai9o. $uando
finalmente tocou seu se9o atrav's do magro encai9e
branco das calcinhas" ela se sacudiu violentamente"
abrindo mais as pernas para lhe facilitar o acesso.
Bastien interrompeu o bei&o mordiscando e lhe
chupando brandamente o lbio inferior e depois se
separou dela. -o desceu por sua garganta ou por
seus peitos" nem lhe acariciou a pele de seu ventre"
mas sim se sentou no bordo do sof" olhando!a
fi9amente aos olhos e lhe aferrou os &eans para
bai9!los por suas pernas.
-esse momento" consciente da nude% de seus
seios" ,erri se tampou com os bra#os. Bastien sorriu
ante esse sinal de acanhamento" mas no se deteve.
Os &eans dela logo formaram um vulto no cho"
perto do resto de suas roupas" e suas calcinhas se
reuniram com o resto a seguir.
(gora ,erri estava completamente nua"
e9posta e vulnervel a seu olhar. / ele a olhou.
ficou ali sentado durante um comprido momento"
percorrendo com os olhos o que & havia meio
doido e" em alguns casos" saboreado. ,erri
permaneceu im)vel" mordendo o lbio e dese&ando
que ele dei9asse de olh!la. ese&ando que a
bei&asse. ese&ando que ele & no tivesse as cal#as
postas. -o acreditava que fosse to inc<modo para
ela se no fosse quo :nica estivesse nua. (penas o
pensou quando lhe tendeu a mo. /la vacilou"
depois descru%) seus bra#os e colocou sua mo na
dele.
Bastien atirou dela at' sent!la e ento se
a&oelhou entre suas pernas tal como tinha feito
antes. /ntretanto agora no havia nenhum rastro de
sobremesa em seu est<mago" mas no era em seu
ventre no que ele estava interessado. Os olhos dela
se abriram de par em par com a surpresa quando ele
separou mais suas pernas e bai9ou a cabe#a.
1uas bs entrecortado protesto morreu
abruptamente quando ele enterrou o rosto entre suas
co9as. ,erri se sacudiu e se esticou" arqueando o
corpo at' levant!lo do sof. ividida entre a
vergonha" a surpresa e a primeira quebra de onda de
pra%er" quis lhe rogar que se detivesseB mas no
parecia ter vo% para fa%2!lo. -em sequer estava
segura de que ainda tivesse l4ngua. Ou c'rebro. (
:nica parte de seu corpo de qual estava segura de
que ainda e9istia" era a %ona que ele estava
lambendo afanosamente. Cada c'lula de seu corpo
se concentrou nessa rea" cada um de seus
pensamentos se centraram no que Bastien lhe estava
fa%endo.
,erri sentiu que o peito lhe do4a e se deu conta
de que tinha estado contendo a respira#o.
ei9ando!o sair com um comprido suspiro" voltou a
inalar" consciente de que estava ofegando" mas no
lhe importou. /m realidade no lhe importava nada
nesse momento3 o mundo inteiro poderia haver!se
acabado fora do apartamento de cobertura e ela no
o teria notado. ,erri estava completamente
concentrada no que Bastien lhe estava fa%endo e a
tenso que estava provocando.
/ssa tenso se fa%ia quase insuportvel. (s
a#*es do Bastien estavam causando estragos" um
pra%er doloroso que no estava segura de poder
suportar. ,erri queria que se detivera mas
necessitava que continuasse" e seus movimentos
refletiam sua confuso. Come#ou a retorcer as
pernas em um esfor#o por escapar" ao mesmo
tempo que se arqueava para ele procurando sua
car4cia.
Bastien tomou com calma" simplesmente
agarrando suas co9as e sustentando!a firmemente
em seu lugar. Continuou voltando!a louca de
necessidade" fa%endo!a sacudir!se contra ele.
Por favor chorou ,erri" retorcendo!se
grosseiramente" ento soltou um grito de pra%er que
a seus ouvidos soou muito alto. Fma pontada de
vergonha a atravessou" &unto com o temor de que
Eincent ou C.K. pudessem ouvi!la e fossem a ver
que ocorria. -o querendo que passasse isso" girou
a cabe#a e mordeu firmemente a almofada do sof.
-o deteria seus gemidos" mas ao menos os
amorteceria.
$uando acreditava que no poderia suportar
mais" sentiu como Bastien desli%ava um dedo
dentro dela" aumentando a tenso. ,erri se
desmorron)" seu corpo se convulsionava enquanto
gritava contra o sof. Onda detrs onda de pra%er a
alagaram enquanto ele continuava o que estava
fa%endo. /ssas feitas ondas se estrelaram contra ela
dura e rapidamente" uma atrs de outra" uma e outra
ve% at' que solu#ou com a libera#o. 1omente ento
Bastien levantou a cabe#a. (comodando!se no sof
&unto a ela" tomou entre seus bra#os e se deitou
sustentando!a com delicade%a enquanto ela tremia e
se estremecia com os remanescentes da pai9o.
,erri abra#ou a sua ve%" a maravilha e a
gratido enchiam sua mente" mas estava muito
esgotada pelo que tinha e9periente para poder
oferecer o mesmo a ele. Permaneceu quieta
enquanto Bastien lhe bei&ava os olhos fechados" a
ponta do nari%" os lbios. 1eus bei&os foram doces e
suaves ao princ4pio" logo se voltaram mais
e9igentes" e apesar de seu cansa#o" ,erri lhe
respondeu.
$uando a mo dele se fechou sobre seu seio"
ela suspirou e se arqueou contra ele. $uando a
desli%ou entre suas pernas" sua pai9o despertou de
novo como se nunca tivesse sido saciada. /la
gemeu em sua boca" suas pernas se abriram como
uma flor com a promessa da lu% do sol.
Bastien gemeu e se apartou.
ese&o!te murmurou ele contra sua
bochecha.
1im ,erri introdu%iu uma mo entre eles e
lhe acariciou por cima de suas cal#as. ,inha o
membro duro e e9citado. ,erri lhe apertou e
percorreu sua longitude com a palma da mo.
epois a subiu para lhe soltar o boto das cal#as"
mas detrs tent!lo inutilmente por alguns
momentos" Bastien se moveu para a&ud!la.
,erri aferrou a cintura do ob&eto e atirou at'
bai9!la tanto como p<de" depois trocou
ligeiramente de posi#o para terminar de desli%!la
por seus quadris ao tempo que lhe bai9ava as cueca.
Com um :ltimo esfor#o" o se9o do Bastien esteve
livre e aterrissou" duro e pesado" sobre o est<mago
do ,erri. /squecendo lhe tirar da todas as cal#as" ela
tomou em sua mo.
Bastien ofegou e depois reclamou sua boca"
bei&ando!a quase violentamente enquanto
empurrava contra sua mo. /nto a apartou
substituindo!a com a pr)pria" enquanto descendia
seu corpo contra o dela. ,erri sentiu como media na
entrada de sua feminilidade at' que come#ou a
penetr!la devagar" detendo!se quando ela gemeu
ante a sensa#o de estiramento.
,erri se moveu e Bastien se retirou" penetrou!a
outra ve% um pouco e se retirou de novo. /ra como
se estivesse provocando!a" &ogando com o que
poderia ter mas ainda no tinha. /la girou a cabe#a
um pouco para interromper seu bei&o e logo lhe
mordeu o quei9o em silenciosa demanda. epois
desli%ou as mos por seu traseiro e lhe enterrou as
unhas enquanto se arqueava para ele" tentando lhe
obrigar a penetr!la por completo.
Bastien soltou uma gargalhada sem f<lego
pelo que fe%. 0as tamb'm reclamou seus lbios e
lhe deu o que ela dese&ava" empurrando sua l4ngua
profundamente em sua boca ao mesmo tempo que
penetrava em seu corpo totalmente.
,erri gritou quando ele a penetrou. /ra o que
ela queria" o que necessitava" mas era muito. @oi
quase um al4vio que ele se retirasse. $uase. 0as
quando ele o fe%" lhe dese&ou uma ve% mais. Por
sorte" Bastien tinha terminado com sua brincadeira
e empurrou outra ve% quase imediatamente. /nto
ele se retirou e empurrou uma e outra ve%.
,erri desli%ou suas mos das ndegas do
Bastien at' suas costas" lhe arranhando de forma
inconsciente at' chegar a seus ombros" ento lhe
aferrou dos bra#os e se apertou contra ele. 1ua
necessidade crescia uma ve% mais" pressionando"
apressando!a a lhe apressar" enquanto se
apro9imava da libera#o que & lhe tinha provocado
uma ve%. $ueria!a de novo. -ecessitava!a.
Fm grito subiu por sua garganta ao crescer a
tenso. O impulso de apartar a cabe#a era forte" mas
quando tentou fa%2!lo" Bastien a agarrou por cabelo
para mant2!la em seu s4tio. 1eu bei&o se voltou mais
e9igente enquanto empurrava dentro dela uma e
outra ve%" at' que ,erri se esticou bai9o ele" com os
olhos muito abertos enquanto a libera#o sacudia
violentamente seu corpo. -esse momento" Bastien
se apartou &ogando a cabe#a para trs" empurrou
uma :ltima ve% esmagando o estremecido corpo
dela contra o sof e se correu em seu interior.
U U U U U
/st bem? perguntou ele um momento
mais tarde.
,erri se moveu pere%osamente" seus olhos
piscaram at' abrir!se. Levantou a cabe#a para olhar
ao Bastien. (penas se se tinha dado conta de que
tinham trocado posi#*es. (gora ele estava de costas
sobre o sof e ela deitada sobre seu peito" fraco
como uma boneca de trapo.
1im. Obrigado disse ela" sua vo% apenas
um rouco fio.
Bastien sorriu ante as corteses palavras e
levantou uma mo para lhe apartar o cabelo da cara.
-o fui muito rude" verdade?
,erri negou com a cabe#a" consciente de que
se estava rubori%ando. /ra um tanto embara#oso ter
que discutir agora a respeito do que acabavam de
fa%er" embora sabia que sua rea#o era tola.
(cabavam de reali%ar o ato mais 4ntimo conhecido
pelo ser humano e lhe parecia embara#oso falar
disso?
Bastien levantou um pouco a cabe#a e lhe deu
um bei&o nos lbios" depois a fe% recostar a cabe#a
sobre seu peito e continuou abra#ando!a. 1ua mo
acariciava a suave pele de suas costas. /la sentiu
que seus olhos se fechavam3 ento ele murmurou7
Obrigado.
,erri abriu os olhos e elevou a cabe#a para
olh!lo.
Obrigado por que?
Por isso disse ele simplesmente. Por
me dar o maior pra%er que e9perimentei na vida.
/la soltou uma risita ir<nica" quase
envergonhada.
-o fi% muito. Eoc2 fe% todo o trabalho.
everia ser eu a que te desse as obrigado
terminou ,erri.
Bastien sorriu e lhe aparou o cabelo" logo
atirou dela at' que seus lbios se encontraram.
Para seu rubor" no momento em que a l4ngua
dele penetrou em sua boca" ,erri sentiu como o
formigamento emergia em seu corpo outra ve%. -o
p<de evitar o gemido que surgiu do mais profundo
de sua garganta. 1eu embara#o morreu no instante
em que sentiu que o membro do Bastien come#ava
a endurecer!se sob sua co9a" o qual cru%ava por
cima dos quadris dele. (o parecer no era a :nica a
que ainda ficava um pouco de fogo.
Bai9o ela" Bastien sentiu que sua necessidade
pela mulher que estava entre seus bra#os renascia e
quase grunhiu. -o era poss4vel que de novo
estivesse preparado. 0as o estava. ( forma em que
,erri ofegava e se movia contra ele bastava para
acender sua pai9o uma ve% mais" lhe e9citando
imediatamente. -o recordava ter dese&ado a
algu'm assim" ou haver sentido essa fome por uma
mulher. ;nclusive 6osephine no tinha &ogado lenha
ao fogo de seu dese&o como o fa%ia ,erri com um
simples murm:rio de pra%er. ( forma em que se
moveu contra ele" a forma em que gemeu" gritou e
lhe acariciou tinham conspirado para aumentar sua
e9cita#o at' n4veis insuportveis. (gora ocorria de
novo3 seu corpo voltava para a vida como nunca
antes.
(garrando!a pela cintura" Bastien colocou ao
,erri sobre ele" de modo que estivessem quadril
contra quadril. Bei&ou!a" demandando o que lhe
estava oferecendo. /nto" tomando a parte traseira
de suas co9as" fe%!a separar as pernas para que se
sentasse escarranchado sobre ele. $ueria entrar nela
agora" dei9ar que sua quente umidade envolvesse
toda sua longitude" mas lhe preocupava que fora
muito logo. 1abia" pelas coisas que lhe tinha
contado ,erri" que no tinha tido nenhum amante da
morte de seu marido" e no queria dei9!la
machucada nem dolorida. ;nfeli%mente seu corpo
no raciocinava" e seus quadris se moviam por
pr)pria vontade" empurrando e esfregando!se contra
ela.
,erri gemeu imediatamente em sua boca e se
desli%ou por seu se9o inchado. Consciente de que
estava to e9citada como ele" Bastien decidiu que
seria cruel deter!se. 1) que evitaria lhe fa%er o amor
esta ve%. satisfariam!se mutuamente sem chegar a
penetr!la. 1uas mos encontraram seus seios e
come#ou a amass!los brandamente.
Ofegando em sua boca" ,erri colocou as
Palmas sobre seu peito. levantou!se um pouco para
poder sentar!se em cima dele. Fma ve% que estava
bem equilibrada" p<s suas mos sobre as dele"
impulsionando!o a acarici!la mais firmemente
enquanto ela se desli%ava ao longo de seu membro
outra ve%. 1eus olhos estavam fechados" sua cabe#a
inclinada ligeiramente para trs" de modo que seu
comprido corto castanho ca4a por suas costas e
Bastien" fascinado" observava o &ogo de emo#*es
que se refletia em sua cara. Pra%er" necessidade"
desespero" cru%aram por seu rosto enquanto se
retorcia sobre ele. /nto seus olhos se abriram e lhe
lan#ou um olhar que ele reconheceu imediatamente.
Bastien a tinha visto antes. ,inha estado olhando
sua cara enquanto lhe dava pra%er com sua boca" e
essa mesma incerte%a e temor a tinham reclamado
&usto antes de que encontrasse a libera#o gra#as a
sua l4ngua.
Por favor.
/ssa era uma palavra rica em significados7 Por
favor" me d2 agradar. Por favor" mant'nme segura.
Por favor" me leve aonde meu corpo dese&a ir.
,alve% inclusive7 Por favor" me ame.
Por favor repetiu ela" logo adicionou com
uma esp'cie de frustra#o impotente. -o
possoB
;ncapa% de conter!se mais" Bastien se sentou e
a colocou a modo de que estivesse escarranchado
sobre ele. / apesar de suas anteriores inten#*es"
abriu!se passo em seu interior.
Fm pequeno suspiro de al4vio escapou dos
lbios dela enquanto se movia sobre ele" seus
bra#os rodeando seus ombros. Bastien capturou
aquele suspiro com um bei&o" aferrou seus quadris e
come#ou a impulsion!la contra ele" controlando o
ritmo" enquanto seus corpos se tocavam" tentando
chegar = libera#o que ambos dese&avam e
necessitavam.
de repente ,erri interrompeu o bei&o e
pressionou sua bochecha contra a dele" ofegando
em seu ouvido.
Bastien. Por favor.
>irando a cabe#a" ele tomou seu pesco#o com
a boca e sentiu que suas presas brotavam. ( veia
dela pulsava contra seus lbios. $uase a mordeu"
quase afundou seus dentes na carne suave e bebeu
dela. /ra um instinto animal automtico" mas se
refreou e apartou a boca" obrigando a suas presas a
retrair!se.
Por favor gemeu ela uma ve% mais" e
Bastien reclamou de novo seus lbios" esta ve% com
um violento bei&o.
( primeira ve% que fi%eram o amor tinha
e9periente o mesmo instinto de mord2!la" queria
sustent!la com seus dentes como um gato" mas
tinha lutado contra isso igual ao fa%ia agora3 essa
luta converteu o bei&o quase em um castigo. 1abia"
pela forma em que ,erri respondia" que ela sentia
uma necessidade quase fren'tica" desesperada!se
pela libera#o" cambaleando!se no bordo" mas
incapa% de alcan#!la.
Bastien podia sentir seu pr)prio orgasmo
apro9imando!se" amea#ando chegando sem
importar se ela alcan#ava o seu ou no. ecidindo
que era melhor lev!la mais rpido que dei9!la
decepcionada" encontrou o centro de seu pra%er.
(cariciou!a febrilmente" e a impulsionou para o
29tase" lhe permitindo encontrar o seu pr)prio.
6usto quando Bastien pensou que no poderia
ag5entar mais" ,erri apartou sua boca da dele e
lan#ou um grito de triunfo. 1eu corpo se apertou em
espasmos ao redor dele3 apertando e afrou9ando" e
apertando de novo. (liviado" Bastien se dei9ou ir.
1eu pr)prio corpo ficou r4gido" empurrou uma ve%
mais e se verteu nela.
,erri &a%ia sem for#as contra o peito do Bastien
e ele se moveu para lhe fa%er sitio no sof. /la se
dei9ou cair contra ele detrs ter encontrado seu
pra%er e sua cabe#a ficou descansando na curva do
pesco#o dele" profundamente dormida. Ou
inconsciente" pensou ele ironicamente"
considerando que no se movia absolutamente.
Permaneceu sentado um comprido tempo"
estreitando!a entre seus bra#os" com seus corpos
ainda unidos. 0as ela no mostrava signos de
despertar" inclusive sua respira#o se voltou mais
profunda e rela9ada. ( mulher estava morta para o
mundo.
1onriendo quando ela murmurou entre sonhos
e se apertou contra ele" Bastien se levantou com
cuidado" tirou!se as cal#as que tinha enredados nos
torno%elos" e tomou ao ,erri em seus bra#os. -em
isso despertou. limitou!se a apertar!se contra seu
peito e fa%er ligeiros sons contra sua pele" como se
estivesse comendo ou bei&ando a algu'm em seu
sonho. /sperando que se era isto :ltimo ela
sonhasse que bei&ava a ele" cru%ou a pernadas a sala
de estar com ela em bra#os.
Bastien considerou quo perigoso era vagar nu
pelo departamento" com uma ,erri igualmente nua
em bra#os. 0as tinha sido mais arriscado fa%er o
amor na sala de estar" onde Eincent ou Chris
podiam hav2!los encontrado em qualquer momento.
Por sorte" no o tinham feito e s) podia esperar que
sua sorte continuasse. Bastien estava muito
esgotado para incomodar!se em vestir!se" sem
mencionar que ela no parecia em forma para
vestir!se. efinitivamente tinha esgotado a pobre
mulher com suas demandas" pensou com satisfa#o"
embora ela tinha sido igual de e9igente.
Conseguiu percorrer todo o caminho at' o
dormit)rio principal sem encontrar!se com o EinnK
ou Chris. epois de deitar ao ,erri" retornou rpido
= sala de estar em busca de sua roupa. Bastien sabia
que ela se sentiria terrivelmente envergonhada se
outros encontravam evid2ncias no cho da sala =
manh seguinte e come#avam a fa%er con&eturas em
rela#o ao que tinha ocorrido. $ueria lhe
economi%ar isso.
Bastien escutou que algu'm batia na porta do
dormit)rio enquanto retornava" e viu alarmado que
Chris estava plantado diante da mesma tocando
com for#a. (ssustado de que o ru4do pudesse
despertar ao ,erri" apressou!se a alcan#ar ao homem
para evitar que seguisse chamando. -o :ltimo
momento recordou os ob&etos que levava nas mos.
@e% um vulto com elas e ao ver em cima o
prendedor de encai9e do ,erri" escondeu!o tudo
rapidamente detrs de suas costas" para ocultar os
signos do que tinham estado fa%endo.
ChrisC vaiou quando o homem levantou a
mo para tocar a porta outra ve%. O que est
fa%endo?
(h" Bastien O editor se deu volta e abriu
a boca para falar" mas notou sua nude%. 1oltou o
f<lego em um suspiro irritado. O que passa
contigo e com seu irmo? Passaram os ver*es em
um campo nudista enquanto cresciam? -o t2m um
pouco de decoro? CaraK.
(o olhar sua nude%" Bastien tentou cobrir!se
com o vulto de roupa que tinha escondido detrs
das costas" mas ao primeiro vislumbre de encai9e
branco" rapidamente voltou a ocult!lo.
;sso no importa lhe disse com o cenho
fran%ido. por que chamas a minha porta aB
&ogou uma olhada a seu rel)gio" que era o :nico
ob&eto que ainda levava em cimaB as duas da
manh?
(h +ecordando por que estava ali" Chris
suspirou e se esfregou distra4damente o est<mago
. -o me sinto bem" e me perguntava se teria um
anticido ou algo assim. (credito que esse pires e
eu no chegamos a nenhum acordo.
Bastien lhe olhou atentamente" notou a palide%
de sua pele e o modo em que tremia. /nto aspirou
e percebeu o aroma acre do f<lego do Chris.
@oi algo mais que um desacordo" no?
perguntou!lhe em tom grave. vomitaste.
Fm par de ve%es confessou o editor.
or de est<mago ou diarr'ia?
Chris fe% uma careta como resposta e Bastien
assentiu. /ra o que pensava.
E4stete lhe disse" encaminhando!se =
porta de seu dormit)rio.
/u no sou o que no est vestido lhe
assinalou C.K. com secura.
Para sair lhe esclareceu Bastien. Olhou os
bo9ers e a camiseta do editor que obviamente se
p<s para ir busc!lo. Eai ao hospital.
/stou seguro de que no tenho que ir ao
hospital protestou C.K.
Bastien arqueou uma sobrancelha.
Chris" seus sintomas sugerem uma
into9ica#o por mantimentos. / com a m sorte que
tiveste ultimamente" sem contar o fato de que
comeu logo que fa% duas horas e & se sente assim"
acredito que ' um caso s'rio. v vestir te.
$uei9ando" o editor deu meia volta e se dirigiu
a seu dormit)rio. Bastien esperou at' que o viu
entrar e ento abriu a porta de sua pr)pria habita#o
e se desli%ou dentro" sem surpreender!se
absolutamente ao encontrar ao ,erri de p' perto da
porta. /stava envolta no len#ol" a maneira de
sarong" e em seu rosto havia preocupa#o.
Obviamente Chris a tinha despertado quando tocou
e era provvel que tivesse ouvido a maior parte de
sua conversa#o.
;sso estava bem" sup<s" assim & no tinha que
despert!la e e9plicar!lhe
Cap4tulo XR
Cap4tulo XR
;nto9ica#o aliment4cia.
0mm Bastien assentiu solenemente.
Fma maldita into9ica#o aliment4cia
repetiu Eincent" com uma combina#o de
incredulidade e repugnGncia. O tipo ' um
desastre ambulante" verdade? . a terceira ve% que
foi ao hospital em uma semana.
,erri se removeu em seu assento e observou
aos homens situados a ambos os lados dela.
1) aconteceu uma semana?
Eincent fran%iu o cenho
-o ' assim? Kate lhe trou9e para o
apartamento de cobertura na se9ta!feira passada. .
se9ta!feira outra ve%. 1e9ta!feira muita cedo" para
falar a verdade acrescentou" fran%indo o cenho
para o rel)gio situado na parede da sala de
emerg2ncias.
,erri seguiu seu olhar para ver que eram as
quatro da manh" decididamente cedo. / ao parecer
a manh da se9ta!feira. /la considerou essa
informa#o. ,erri tinha sabido em algum rinco de
sua mente que era a manh da se9ta!feira" mas no
lhe tinha ocorrido at' que o primo do Bastien o
disse que isso significava que ela levava uma
semana em -ova ;orque. 1omente uma semana.
assombrou!se por esse fato durante um momento.
1) fa%ia uma semana que conhecia o Bastien.
sentia!se como se tivesse transcorrido toda uma
vida. +esultava!lhe dif4cil recordar inclusive o que
tinha sido sua vida sem ele. (gora ele estava to
metido em seus pensamentos" que parecia como se
Bastien tivesse estado sempre em sua vida" ou ao
menos tivesse pertencido sempre a ela.
( into9ica#o aliment4cia resmungou
Eincent outra ve% com uma sacudida da cabe#a.
Como sobreviveu o tipo at' esta idade? -unca
chegar aos trinta.
(credito que & tem trinta anos disse
,erri.
,em!nos? perguntou Bastien.
,erri duvidou. Kate tinha mencionado ao
editor e sua idade em um e!mail que lhe enviou o
outono anterior. ,inha sido seu aniversrio por esse
ento. 0as agora no estava segura agora de qual
idade havia dito sua prima.
;sso acredito. Einte e nove ou trinta.
Bom" ento no chegar aos trinta e cinco
predisse Eincent.
,erri sorriu e depois disse7
Kate nunca mencionou que fora propenso
aos acidentes. (credito que esta ' s) uma ra&ada
desafortunada.
Fma ra&ada desafortunada? O ator riu.
,erri" torc2!los torno%elos e dar um golpe nos dedos
do p' so ra&adas desafortunadas. /ste indiv4duo '
uma calamidade ambulante. /m ve% de lhe chamar
C.K. dever4amos cham!lo C.C. de Calamidade
Chris.
,erri sorriu mais ampliamente e respondeu7
Provavelmente o guisado foi o que o
adoeceu. Os tr2s provamos todos os pratos que
enviaram os fornecedores" mas s) um pouco de
cada. Chris foi o :nico que comeu muito de algo" e
isso foi o guisado de frango.
-)s comemos a sobremesa. Ou o
compartilhamos" ao menos lhe recordou Bastien"
sua vo% descendendo a um tom 4ntimo.
,erri se rubori%ou quando suas palavras lhe
trou9eram agudas lembran#as da noite a sua mente.
0as tem ra%o. Chris foi o :nico que
realmente comeu do guisado. -)s dois logo que
tomamos um bocado recordou Bastien assentindo
. Eoc2 no gostou.
/ voc2 disse que havia algo nele que
tampouco acabava de lhe gostar de lhe recordou
ela.
1im" salmonella. ;sso ' o que voc2 no
gostou" e que voc2 no acabava de pilhar
comentou Eincent assinalando ao princ4pio a um e
depois ao outro. /nto dirigiu um olhar impaciente
pela lotada sala de espera de Frg2ncias. $uanto
tempo mais criem que vo ter lhe a4?
Bastien sacudiu a cabe#a com cansa#o.
/spero que no muito mais tempo. -o me
viria mal dormir um pouco.
1im" a mim tampouco. $uero estar bem
descansado para a viagem deste fim de semana.
,erri se voltou para o Eincent com surpresa
$ual viagem?
Parto!me esta tarde para ir a casa" a
Calif)rnia" a passar o fim de semana lhe
respondeu ele. 1into falta de meus velhos antros.
OA? perguntou Bastien com interesse.
$ual ' seu nome?
isse meus velhos antros" no uma mulher
indicou Eincent.
Fh uh Bastien sorriu abertamente e logo
repetiu. $ual ' seu nome?
1ua primo vacilou" retorcendo a boca com
desagrado. (o fim se rendeu e grunhiu7
-ingu'm que voc2 conhe#a.
Bastien abriu a boca" mas antes de que pudesse
insistir mais no assunto" uma mulher com uma bata
branca abriu a porta = sala de espera e perguntou7
Bastien (rgeneau? / passeou o olhar ao
redor.
/m um instante" ele se tinha levantado e estava
&unto = mulher. ,erri e Eincent lhes observaram
enquanto os dois falavam um momento" e depois
Bastien a seguiu atrav's da porta.
Amm Eincent se endireitou no pequeno
assento e olhou ao ,erri. ( ti o que te parece
isso?
,erri sacudiu a cabe#a. -o tinha id'ia
alguma" mas no parecia nada bom. 1eria bom se
um plido e fraco Chris KeKes" recuperado" tivesse
entrado na sala de espera preparado para voltar para
apartamento de cobertura.
(mbos permaneceram em sil2ncio enquanto
esperavam. /nquanto os minutos passavam ,erri se
encontrou passeando o olhar pela sala de espera"
algo que tinha evitado enquanto os homens
falavam. /les a tinham mantido distra4da do lugar
onde se encontravam. /ra melhor para ela estar
distra4da. ( primeira viagem com o Chris tinha sido
mais fcil porque todo o tempo estavam em estado
de pGnico. Para quando chegaram ao hospital" o
editor quase estava a%ul devido a sua dificuldade
para respirar. Aouve pressas e alvoro#o quando
chegaram. ,inham cru%ado a sala de espera" e
tinham metido a todos em um dos quartos de
reconhecimento para responder =s perguntas que os
doutores gritavam & que Chris no era capa% de
responder em seu estado. epois tinham empurrado
ao Eincent" Bastien e ,erri ao corredor para que
esperassem enquanto os profissionais trabalhavam.
0as no tinham tido que esperar muito tempo" e
,erri tinha estado to preocupada com o Chris que
no tinha tido possibilidade de fi9ar!se muito sobre
onde estava.
/sta noite era diferente. /mbora o editor
estava doente como um co" ela no acreditava que
a doen#a fosse uma amea#a para sua vida. -o
havia muito para mant2!la distra4da" e agora nem
Bastien nem Eincent estavam conversando para
evitar que pensasse em onde estava.
,erri odiava os hospitais. Os hospitais
significavam enfermidade e morte. (s duas pessoas
mais importantes em sua vida tinham e9alado seu
:ltimo f<lego em um hospital7 sua me e ;an. /
ambos os casos tinham sido como largos pesadelos.
/la se tinha mantido impotente a seu lado" lhes
vendo sofrer uma morte muito lenta cheia de dor e
inumerveis padecimentos. +espirou fundo em um
esfor#o por aliviar um pouco a tenso que crescia
em seu interior" mas e9alou rapidamente e fechou
os olhos ante o aroma que tinha cheio seu nari%.
,odos os hospitais tinham o mesmo aspecto e
cheiravam igual.
6 est aqui.
/la levantou o olhar ante esse an:ncio do
Eincent" e observou aliviada que Bastien vinha para
eles.
0antero!lhe aqui o resto da noite lhes
fe% saber enquanto Eincent e ,erri ficavam em p'.
,o mal est? perguntou ela
ansiosamente.
-o. -o acredito. /st muito desidratado e
lhe t2m com soro" mas di%em que ficar bem. . s)
que como passou por tantos traumas durante esta
semana" sentiriam!se melhor cuidando dele aqui
para assegurar!se de sua recupera#o.
OA disse ,erri. -o parecia to mau. (t'
parecia sensato.
/nto? Eamos daqui? perguntou Eincent
. Ou temos que fa%er algo mais? (ssinar pap'is
ou um pouco parecido?
Eamos fora daqui ,omando a mo do
,erri na sua" Bastien se girou para a porta.
U U U U U
Os tr2s guardaram sil2ncio enquanto
caminhavam para o carro. ,inha sido uma larga
noite e todos estavam e9austos. Ou ao menos ,erri
supunha que os dois homens o estariam" sabia
seguro que ela sim o estava. /mbora tinha dormido
um par de minutos antes de despertar pelos golpes
do C.K. na porta do dormit)rio" no tinha sido
suficiente. Bastien tinha tentado convenc2!la para
que ficasse e dormisse" mas ,erri sabia que no
poderia fa%2!lo at' que voltassem3 teria se limitado
a ficar levantada cheia de preocupa#o at' que
soubesse que o editor ficaria bem. ;r ao hospital no
soava divertido" mas pelo menos saberia o que
acontecia enquanto ocorria e no estaria dando
voltas a s)s no apartamento de cobertura.
/ntretanto ao ,erri tinha surpreso que Eincent
tivesse insistido em lhes acompanhar. O sonho do
homem tinha sido interrompido quando Chris saiu
de sua habita#o atrs de outro ataque de v<mito"
ainda vestido com bo9ers e camiseta" e insistido em
que no se sentia o bastante bem para ir ao hospital"
mas que provavelmente se sentiria melhor depois de
dormir um pouco. Bastien tinha dei9ado sair seu
mau g2nio ficando a gritar" e despertou a sua primo
no processo. Eincent tinha sa4do" ' obvio" para
descobrir o que acontecia. ;mediatamente tinha
decidido unir!se ao grupo que sa4a para o hospital.
,erri sup<s que tinha estado to preocupado como
outros" apesar de seus comentrios sobre as
desventuras do editor.
,erri boce&ou e se desli%ou no assento
dianteiro do 0ercedes do Bastien" murmurando as
obrigado quando Bastien fechou a porta que tinha
mantido aberta para ela. /le era to considerado"
pensou com um suspiro sonolento" lhe observando
enquanto ficava depois do volante e acendia o
carro. / atrativo" e doce" e se9K" e inteligente.
@echando os olhos" ficou dormida enquanto
Bastien sa4a do estacionamento e condu%ia o carro
para a sa4da. $uando ,erri piscou abrindo os olhos
outra ve%" foi ver que estavam entrando na garagem
subterrGnea do edif4cio (rgeneau.
,entou limpar!se enquanto Bastien estacionava
o carro" mas lhe resultava um esfor#o terr4vel. ,erri
ainda estava meio dormida quando se apeou
cambaleando!se" e se sentiu agradecida quando
Bastien apareceu a seu lado e lhe aconteceu o bra#o
pelos ombros para condu%i!la at' o elevador. (inda
se sentiu mais agradecida quando" depois de que
subisse cansadamente um par de degraus" ele a
levantou em bra#os para lev!la o resto do caminho.
/st esgotada escutou comentar ao
Eincent. O que lhe tem feito a pobre garota?
1e Bastien respondeu" ,erri no o escutou. 1e
acurruc) contra seu peito e cabeceou at' dormir
outra ve%.
6 chegamos" carinho.
( suave vo% do Bastien despertou ao ,erri o
suficiente para compreender que ele a tinha
depositado sobre algo suave" e que agora estava
ocupado com a parte frontal de sua blusa. Obrigou a
suas plpebras a abrir!se at' lhe ver inclinado sobre
ela" com uma e9presso de concentra#o em seu
rosto. 1up<s que sentar!se para lhe facilitar a tarefa
estaria bem" mas se sentia quase 'bria de
esgotamento. ,erri ficou tendida com os olhos
fechados e meio dormida enquanto ele a despia" lhe
tirando primeiro o ,op e o prendedor que havia
tornado a ficar para lhes acompanhar ao hospital" e
depois os &eans e as calcinhas. Lhe murmurava com
vo% suave todo o tempo que lhe levou fa%2!lo.
6 est disse ele.
,erri se acurruc) sob os len#)is frite e
rangentes com um pequeno suspiro enquanto ele
atirava das mantas para cima para tamp!la" e caiu
em um profundo sonho.
U U U U U
O dossel sobre a cama era negro.
,erri o contemplou sonolenta" perguntando!se
por que era negro. 1eu dormit)rio estava decorado
em tons rosa e a%ul" e o dossel sobre sua cama era
de um a%ul cobalto com estrelas que no dei9ava
nunca de fa%2!la sorrir quando despertava. Fm
murm:rio sonolento a seu lado" seguido de um
bra#o que se enroscava ao redor de sua cintura" deu
ao ,erri a resposta.
Bastien. -o estava em sua habita#o3 ele
devia hav2!la deitado no dormit)rio principal ontem
= noite quando retornaram do hospital. havia!se
sentido muito cansado ento para dar!se conta. Ou
melhor di%endo" estava esgotada pelos
acontecimentos da tarde.
,erri fechou os olhos enquanto as lembran#as
da noite anterior voltavam para ela com lhe
formiguem claridade. Passada!a noite tinha sidoB
ei9ou sair o f<lego em um suspiro. -unca
e9periente nada como aquilo. ( pai9o" a fome" a
necessidadeB ,erri no havia simplesmente
dese&ado ao Bastien" tinha!lhe ansiado. 1ua pele"
seus lbios" seu corpo inteiro" tinham suplicado por
ele com um desespero que" inclusive agora" fa%ia
que os dedos de seus p's se encrespassem.
Bastien suspirou em sonhos e se apartou
rodando" retirando o bra#o ao fa%2!lo. ,erri
aproveitou a oportunidade para saltar da cama.
-ecessitava um pouco de tempo a s)s para pensar.
(s coisas se aconteciam to rapidamente e o tempo
passava to velo% que suas emo#*es se
transbordavam a um ritmo aterrador. 1) necessitava
uma pequena pausa" tempo para meditar sobre o
que tinha passado e que fa%er.
1e ' que havia algo que fa%er" pensou ,erri"
enquanto recolhia sua roupa do cho e cru%ava o
dormit)rio para a porta do quarto de banho de
h)spedes. . obvio" tinha elei#o no assunto. Ou
seguia adiante com a aventura que Bastien e ela
tinham come#ado a passada noite embora
JaventuraN no era a palavra adequada" ele no
estava casado e ela tampouco" e pelo general
JaventuraN tinha essa conota#o" ou o parava
agora. O qual no era op#o absolutamente. -o
dese&ava lhe p<r fim.
Fm pequeno suspiro escapou de seus lbios"
abriu a ducha" a&ustou a temperatura e se meteu sob
o &orro. ( gua a golpeou quente e vibrante na
cabe#a e os ombros" e ,erri se girou devagar"
suspirando com pra%er quando lhe massageou as
costas" um flanco" seus peitos e logo o outro flanco.
(o final" fe% uma pausa em seu lento giro para lhe
dar as costas ao &orro outra ve%.
-o" no havia nenhuma elei#o" pensou
enquanto alcan#ava o sabo. @echando os olhos"
,erri &ogou a cabe#a para trs e permitiu que os
momentos vividos a noite passada vagassem por
sua mente. passou!se a pequena pastilha de sabo
pela pele. ( ternura do Bastien" sua pai9o" seus
bei&os" seu corpo fundindo!se com o seuB
-o se surpreendeu absolutamente pela
maneira em que os dedos de seus p's se
encrespavam contra o cho de a%ule&o da ducha" ou
pelas ard2ncias persistentes que se estendiam de
onde suas mos moviam o sabo. 1olo pensar no
que ela e Bastien fa%iam" no que havia sentido" fe%!
a estar faminta de e9periment!lo uma e outra ve%.
$uem poderia voluntariamente dei9ar acontecer a
ocasio de ter mais do que tinha desfrutado da noite
anterior? Ou as gargalhadas" a camaradagem e o
pra%er que ,erri tinha e9periente desde sua chegada
a -ova ;orque?
/la no poderia" e estava disposta a admiti!lo.
0as estava arriscando seu cora#o e isso tamb'm
sabia. (4 estava o problema. Cada momento que
,erri passava com o Bastien a empurrava muito
mais perto de lhe amar. /le era especial. /la nunca
tinha conhecido a ningu'm como ele" e sabia que
nunca o faria outra ve%. /ra como se Bastien tivesse
sido feito por encarrego para ela" e posto nesta terra
para que lhe conhecesse. Conversavam sem parar
quando estavam &untos" gostavam e desgostavam
quase as mesmas coisas" trabalhavam bem &untos
em uma criseB e quanto ao de ontem = noite" se ele
o tinha encontrado to pra%enteiro e e9plosivo
como elaB
,erri abriu os olhos e se girou na ducha para
permitir que a gua se levasse a espuma de seu
corpo. Bastien tinha obtido tanto pra%er como ela?
/la acreditava que assim era" mas talve% sempre era
assim para ele. Possivelmente s) tinha sido assim
de novo e e9plosivo para ela devido a sua car2ncia
de e9peri2ncia em geral. ;an e ela tinham sido
&ovens e impaciente" e estavam cheios do ego4smo
da &uventude. Olhando para trs" agora podia v2!lo.
-naquele tempo" naquele tempo" ,erri no se
preocupou do pra%er dele mais do que ele se
preocupou do dele.
0as a resposta a seu dilema parecia simples.
1e a elei#o era lhe p<r fim ou continuar
desfrutando!o enquanto pudesse" ento continuaria.
/mbora somente durasse as duas semanas uma
semana" a partir de agora que durava sua estadia
em -ova ;orque. oeria como o mesmo inferno
quando tudo acabasse e retornasse a sua casa" mas"
OAB as lembran#asC
ecidindo que" posto que dispunha de um
tempo limitado" iria construir uns quantos
lembran#as mais" ,erri fechou os grifos" desli%ou a
porta da ducha para sair e ficou de p' sobre a
amaciado tapete de banho rosa. ,omou uma toalha
pequena com a que se envolveu o cabelo molhado e
depois agarrou outra maior para envolver!lhe redor
do corpo. /nto ficou em marcha" detendo!se
surpreendida ante a viso do Bastien de p' na porta
aberta do quarto de banho. /stava total e
desvergon%adamente nu. / era impresionantemente
formoso.
espertei e te tinha ido disse ele
simplesmente. ando um passo para diante"
desli%ou seus bra#os ao redor dela" atraindo!a
contra seu peito e bai9ou a cabe#a. ,erri acreditou
que ia bei&ar a. 0as no o fe%. /m seu lugar"
colocou o nari% na curva entre seu ombro e
pesco#o" e inalou. Cheira como os p2ssegos
Lhe lambeu a pele. O bastante bem para te
comer.
1abo de p2ssego ofegou ela" fechando os
olhos. ;nclinou a cabe#a ligeiramente a um lado
para e9por seu pesco#o.
Bastien aproveitou o oferecimento e o
mordiscou riscando um atalho at' sua orelha. ,erri
gemeu e se estremeceu" depois levantou uma mo
at' enredar os dedos no cabelo dele. 0anteve!lhe
nessa postura enquanto girava o rosto at' que seus
lbios se encontraram. Bastien aceitou a oferta
imediatamente" bei&ando!a faminto.
Lhe sentiu estirar o bra#o por seu lado e
escutou vagamente o repentino &orro da gua. ,erri
incluso logo que foi consciente de que a empurrava
para trs" & que sua mente estava nublada pela
pai9o e quando sentiu o &orro da gua caindo pelas
costas tomou por surpresa.
O que? perguntou" interrompendo o bei&o.
/u tamb'm necessito uma ducha. -o te
importa te unir a mim" verdade? /le moveu um
dedo ligeiramente para bai9o por seu peito" agarrou
a toalha agora empapada" e atirou dela apartando a
de seu corpo. /sta caiu ao cho da ducha dei9ando
ao ,erri to nua como ele.
Eoc2 me lava as costas e eu lavarei a tua
ofereceu ele" apro9imando!se mais e dei9ando
vagar uma mo por suas costas para acarici!la por
detrs e apert!la contra ele.
1e ela tinha tido alguma d:vida a respeito de
suas inten#*es" a dure%a que pressionava contra seu
ventre limpou essa d:vida imediatamente. ,erri
sentiu um sorriso curvar lentamente seus lbios" e
se moveu para ro#ar!se contra ele.
0as & me tomei banho protestou.
Outra no te far mal disse Bastien
solenemente. -unca se est o bastante limpo. Ou
o bastante molhado.
Fma mo subiu para cobrir um seio" e ,erri
ofegou quando a outra mo descendeu para
acarici!la entre as pernas.
-o. -unca se est o bastante limpo. Ou o
bastante molhadoB sussurrou ela" &usto antes de
que a boca dele reclamasse a sua de novo.
U U U U U
Bastien bai9ou com cuidado da cama fa%endo
o poss4vel por no despertar ao ,erri. /la no tinha
dormido muito os dois :ltimos dias. Passada!a noite
tinha sido especialmente curta" gra#as = viagem ao
hospital. /le mesmo ainda estaria dormindo se a
necessidade de sangue no lhe tivesse despertado.
(&oelhando!se ao lado da cama" Bastien abriu
a pequena geladeira oculta bai9o ela. ,irou uma
bolsa de sangue e depois ficou lentamente em p'"
&ogando uma olhada ao ,erri para assegurar!se de
que ainda dormia. -em sequer se teria arriscado a
agarrar o sangue do dormit)rio se no fosse por que
a necessitava tanto e de que o refrigerador de seu
escrit)rio estava va%io. everia hav2!lo reposto"
mas lhe tinha esquecido. 1ua mente no parecia ter
espa#o para nada mais que ,erri.
1eguro de que ela ainda dormia" Bastien
agarrou a roupa do e9tremo da cama" envolveu a
bolsa de sangue nela formando um novelo e o &ogou
ao ombro enquanto cru%ava nas pontas dos p's a
porta do dormit)rio. 1aiu ao corredor fechando a
porta com cuidado" e somente ento se rela9ou e
come#ou a caminhar a um ritmo normal. @oi direto
= co%inha. @req5entemente lhe era necessrio
consumir o sangue fora da bolsa" mas era algo
assim como beber o leite fora da vasilha. Fm copo
sempre era prefer4vel. / sempre que ,erri
continuasse dormida" era!lhe poss4vel.
Bastien tomou um copo tamanho pintaa"
esva%iou uma boa quantidade de sangue nele" e
estava saboreando o l4quido quando a porta da
co%inha se abriu e Eincent entrou. 1obressaltando!
se" Bastien se girou e derramou o l4quido do copo.
/st acordado disse sua primo com
surpresa.
1im Bastien dei9ou o copo na encimera
com uma maldi#o" agarrou um guardanapo de
papel" e se inclinou para limpar o sangue do cho.
Fma ve% terminou" agarrou outro guardanapo para
limpar o pouco que se derramou sobre seu peito.
-o esperava que estivesse levantado ainda"
e quando ouvi algu'm mover!se aqui dentroB
1ua primo se encolheu de ombros. Onde est
,erri?
(inda dorme.
/m sua cama ou na sua?
Bastien ignorou a pergunta de sua primo e se
endireitou para arro&ar a ensang5entado guardanapo
ao cubo do li9o sob a pia. /m realidade no era
assunto do Eincent. /le & sabia muito. ,inha sido
testemunha de sua humilhante e9peri2ncia com o
6osephine e agora se encontrava presente a segunda
ve% que Bastien estava apai9onado. -o ' que
realmente tivesse amado ao 6osephine. (quilo no
tinha sido mais que um capricho. (gora se dava
conta. $uando come#ou a sentir!se atra4do pelo
,erri lhe tinha demonstrado isso. 1eus sentimentos
com respeito ao 6osephine tinham sido suaves
comparados com a pai9o e o pra%er que obtinha
com o ,erri. O qual significava que lhe ia doer
muito mais quando lhe desse as costas tal e como
tinha feito 6osephine. / uma ve% mais" Eincent seria
testemunha do acontecimento.
-o desfrutaria testemunhando tal
acontecimento agora" mais do que o fi% ento"
primo disse Eincent brandamente" obviamente
lendo seus pensamentos. (l'm disso" no
acredito que termine da mesma maneira. ,erri no '
6osephine.
Bastien se removeu irritado. ,omou seu copo
de sangue e bebeu um pouco do espesso l4quido.
ecididamente devia lembrar!se de proteger melhor
seus pensamentos. /stava to distra4do pelo caos
emocional que ,erri lhe provocava" e isso que ela
nem o tentava" que dei9ava seus pensamentos
acess4veis para que qualquer pudesse l2!los.
,erri ' distinta. /la no reagir como
6osephine insistiu Eincent.
Como sabe? Bastien sabia que soava
furioso" mas em realidade utili%ava esse tom para
disfar#ar a esperan#a que tentava crescer dentro
dele. ese&ava acreditar que sua primo tinha ra%o"
mas estava assustado.
/sta ' uma 'poca diferente. 6osephine
pensou que foi um monstro" uma abomina#o. ,erri
' uma mulher moderna" com a suficiente
intelig2ncia para entender o lado cient4fico disto
argumentou Eincent. / tenha em conta as
vantagens para ela se nos une. 6ovem e formosa
para sempre? @orte e s eternamente? Poucos
renunciariam a isso.
(inda assim poderia renunciar indicou
Bastien. -o todo mundo dese&a viver para
sempre.
,em ra%o" ' obvio conveio o ator.
Poderia no dese&!lo. /nto" para que correr o
risco? ei9a!a e te esque#a dela.
Bastien lhe olhou enquanto falava.
-o" n'? Eincent arqueou uma
sobrancelha. /nto suponho que ter que te
arriscar" verdade? Cada dia corremos riscos" em
todo que o fa%emos. +ealmente te render
voluntariamente ou o evitar tudo" para evitar uma
poss4vel dor futuroB uma dor que poderia no
chegar alguma ve%?
( resposta a isso era bastante simples7 -o.
Bastien no poderia renunciar a ela embora
quisesse. /la era como uma droga e ele um
drogado3 constantemente ansiava uma dose do
,erri. -o" no poderia dei9!la. @a%ia um tempo
que sabia. O que agora e9perimentava valia
qualquer aprecio a pagar mais adiante. 0as isso no
significava que no fosse preocupar se sobre o que
viria.
Bom" dem<nios espetou Eincent" lendo os
pensamentos do Bastien. $uer di%er que no me
necessitava para te convencer disso? por que me
dei9ou divagar se & sabia que foste tentar o?
/u gosto de falar dela respondeu Bastien.
encolheu!se de ombros. /u gosto mais estar com
ela" mas o seguinte melhor ' falar dela. / sempre '
agradvel que respirem suas esperan#as.
Eincent fe% um som de repugnGncia e se girou
para a porta.
Eou daqui.
$uando estar de volta? perguntou
Bastien" lhe acompanhando at' a entrada principal
para esperar o elevador.
( :ltima hora da noite do domingo ou a
primeira hora da segunda!feira respondeu" depois
arqueou uma sobrancelha enquanto o elevador
chegava e se abriam as portas. 1abe o que isso
significa" verdade?
-o. O que significa? perguntou Bastien
com curiosidade.
,em o apartamento de cobertura inteiro e ao
,erri para ti solo durante o fim de semana inteiro
Eincent caminhou para o elevador. Pode lhe
fa%er amor em qualquer s4tio que dese&e" em
qualquer momento do dia ou da noite" e sem lhe
importar quo escandalosa possa ser ela. / '
realmente escandalosa" primo adicionou
enquanto se dava a volta e pulsava o boto para a
planta bai9a. eve fa%er algo a respeito.
Bastien sorriu ampliamente.
$ue nari%es" inclusive pode lhe fa%er o amor
no elevador disse Eincent com um enarcamiento
de sobrancelhas enquanto as portas come#avam a
fechar!se. / talve% grav!lo em cinta e guard!lo
para a posteridade.
Bastien no p<de lhe di%er ao Eincent o que
pensava sobre essa id'ia" as portas & estavam
fechadas. (l'm disso nunca faria isso ao ,erriB a
menos que ela estivesse = corrente e o dese&asse.
Poderiam grav!lo e v2!lo mais adiante eB
-egou com a cabe#a ante a id'ia. 0uito arriscado.
-o dese&ava cintas 4ntimas do ,erri
circulando ao redor. / se passava algo e escapavam
de suas mos? 0as agora poderia lhe fa%er o amor
em qualquer lugar do apartamento de cobertura. 6
o tinham feito na sala de estar" no sof. 0as no o
tinham tentado no bar. Ou na mesa de bilhar. Ou no
cho. / tamb'm estava a co%inha" oB Fm
agradvel banho no &acu%%i com ela tamb'm seria
pra%enteiro. . obvio poderiam hav2!lo feito de
todos os modos" & que o &acu%%i se encontrava no
dormit)rio principal" masB
ando!se conta de que estava ali plantado
pensando em fa%er o amor ao ,erri quando poderia
fa%er!lhe de verdade" Bastien se deu uma sacudida.
$uando come#ou a marcha pelo corredor em
dire#o ao dormit)rio" notou que ainda levava o
agora va%io copo na mo" por isso deu meia volta.
+etornou = co%inha a fim de dei9!lo na pia detrs
lhe dar um repasse sob o grifo. Fma ve% feito se
dirigiu para o dormit)rio para despertar ao ,erri.
U U U U U
,erri dei9ou cair outra flor aceitvel na cai9a
correspondente" estirou!se e ficou em p'. /ra :ltima
hora da tarde e Bastien ainda no se despertou. /m
realidade se despertou & ho&e. uas ve%es.
Primeiro" quando a tinha seguido = ducha" e depois
quando se colocou na cama ao meio dia e a tinha
despertado da maneira mais deliciosa que pudesse
imaginar!se.
Bastien a tinha bei&ado e acariciado at'
despert!la" lhe di%endo" enquanto desli%ava suas
mos sobre seu corpo" que Eincent se foi durante o
fim de semana" o que significava que tinham o
apartamento inteiro para eles. ,erri se tinha rido
entre dentes ante o rego%i&o com o qual ele o havia
dito" e depois outra ve% quando lhe tinha falado de
cada s4tio e rinco do apartamento de cobertura
onde plane&ava lhe fa%er o amor. epois tinha
dei9ado de rir quando as coisas ficaram s'rias.
(rdorosamente s'rias. O homem era uma mquina
na cama" despertando suas pai9*es como ningu'm
mais poderia.
(pesar dos grandes planos dele" no o tinham
feito fora da cama. -o importava3 no
necessitavam o 4mpeto adicional de novos lugares
para e9citar!seas tinham arrumado bastante bem ali
no dormit)rio. Como nunca antesC O corpo do ,erri
a insistiu a estirar!se outra ve% quando sensuais
formigamentos se desli%aram por sua pele ante a
lembran#a.
epois se tinha dormido entre seus bra#os.
0as no tinha permanecido dormida durante muito
tempo. @a%ia uma hora que se despertou e tinha
sa4do nas pontas dos p's do dormit)rio para tomar
outra ducha antes de ir em busca de comida. Fma
ve% obtido um tigela de cereais" tinha ido ao
despacho para fa%er algumas flores#a de papel mais
e comer enquanto esperava ao Bastien. /ntretanto"
o tipo se tomava seu tempo. Possivelmente deveria
ir despertar lhe tal como tinha feito ele com ela"
pensou ,erri com um pequeno sorriso.
ecidindo que era uma boa id'ia" guardou a
bolsa das cai9as do Kleene9 no armrio do
despacho onde a tinha colocado Eincent a noite
anterior" tomou sua tigela va%io e o levou a co%inha.
,erri lhe deu um esclarecido rpido" secou!o e o
colocou em seu s4tio. epois se dirigiu ao
dormit)rio.
Bastien estava morto para o mundo quando ela
entrou. ,erri se apro9imou em silencio = cama" seu
olhar fi9o no rosto dele enquanto caminhava. /ra
um homem 4ntimoB e to adorvel em seu sonho
como acordado" decidiu ela" estudando a forma em
que tinha o cabelo de ponta como se se passou uma
mo por ele. /la dese&ou alisar!lhe ,amb'm dese&ou
lhe bei&ar os lbios" que pareciam to suaves e
rela9ados no sonho.
etendo!se &unto = cama" vacilou um instante
e depois se tirou rapidamente a roupa" recostando!
se sobre o colcho ao lado do Bastien. Fma ve%
acomodada" duvidou de novo" insegura de por onde
come#ar. ,erri se tinha despertado antes para lhe
encontrar bei&ando!a e acariciando!a. 0as no lhe
bei&ava nos lbios. ( boca dele" assim como suas
mos" tinham estado &ogando sobre seu corpo.
ecidindo seguir seu e9emplo" apartou com
cuidado a roupa da cama at' que somente os p's
dele continuavam talheres. /nto ,erri se deteve e
lhe contemplou. $uerido deus" era um homem
magn4fico" um pra%er para a vista. /la se tomou um
momento para desfrutar da viso e depois ficou em
a#o. Bei&os e car4cias" recordou!se a si mesmo.
0as" por onde come#ar? Aavia tanto do Bastien que
gostaria de bei&ar.
epois de uma pausa" decidiu que seu peito
seria um bom lugar para come#ar" assim ,erri se
apro9imou mais e come#ou a depositar pequenos e
suaves bei&os sobre os musculosos peitorais.
>uardou o equil4brio com uma mo" enquanto que
com a outra lhe acariciava os m:sculos planos de
seu ventre. Bastien gemeu e se moveu sob seu
contato" mas no despertou. ,erri conseguiu chegar
mais debai9o de seu umbigo" riscando um atalho de
pequenos bei&os ligeiros como mariposas ao longo
de seus quadris" antes de que ele se esticasse"
fa%endo!a saber que estava acordado.
Bom" uma parte dele & se esticou antes de que
os bei&os e car4cias dela tivessem alcan#ado seu
umbigo" mas ,erri sabia que ento ainda no estava
acordado. (gora sim o estava.
,erri 1eu nome soou com um grunhido
suave que ela ignorou.
,amb'm ignorou a mo que aterrissou sobre
seu ombro e tentava atirar dela para cima apartando
a de seu ob&etivo. /la dese&ava fa%er isto por ele" e
estava decidida a que no a dissuadisse.
. obvio isso foi antes de que o alcan#asse e
compreendesse que no estava segura de se o faria
bem. ,inha passado muito tempo. /mbora esse fato
a fe% deter!se durante somente um segundo3 ento
,erri decidiu que s) havia um modo de descobri!lo7
ir a por isso. / & que esse parecia ser o lema para
esta rela#oB
(l'm disso" pensou ,erri" se colocava a pata
sempre poderia desculpar!se docemente e ir depois
a ler um artigo de ;nternet. -a +ede havia
instru#*es virtualmente para tudo" tamb'm deveria
haver algo ali sobre isto. /ra uma lstima que no
tivesse pensado em fa%2!lo antes de vir. 0as ento"
pensou ,erri" sua mente no pensava em nada mais"
assim ao fato" peito.
Cap4tulo XW
( mulher era to habilidosa como uma
profissional" pensou Bastien fracamente" e no
estava seguro de se estar agradecido ou alarmado
ante o que poderia significar. ecidiu preocupar!se
disso mais tarde" limitando!se a aferrar o len#ol sob
sua mo lutando por no humilhar!se a si mesmo
chegando ao orgasmo dois minutos depois de que
,erri tomasse em sua boca.
$ue fa%ia com a l4ngua?" perguntou!se ardente.
1anto eusC Onde tinha aprendido a fa%er isso?
ComoB?
(h gemeu em vo% alta" logo cravou os
dentes em seu lbio inferior para impedir que lhe
escapasse um segundo gemido um de decep#o
posto que ,erri tinha dei9ado o que fa%ia e tinha
levantado a cabe#a para lhe olhar.
@a#o!te mal? perguntou ela insegura.
me fa%endo danifico? repetiu Bastien com
a vo% e9traQamente grit. Ofegava e lhe resultava
muito dif4cil recuperar o ar. -o negou com a
cabe#a.
Parecendo aliviada" ,erri inclinou a cabe#a e
lhe cobriu com os lbios uma ve% mais" embora se
deteve antes de continuar. /levou a cabe#a
novamente.
/stou!o fa%endo bem?
Bastien piscou. . que no sabia? /stava!lhe
voltando loucoC
1im respondeu ele rapidamente" sabendo
que uma resposta mais larga s) atrasaria o pra%er
que tinha interrompido com seu gemido.
-enhum gemido mais" disse!se" quase
solu#ando de al4vio quando ela se inclinou para
tomar em sua boca outra ve%. 1ua boca era doce"
quente e :mida. Possu4a os lbios mais
malditamente sensuaisB cheios e suculentos. / sua
l4nguaB
(hhhh gritou" quando ela fe% algo com a
l4ngua que lhe provocou um estremecimento por
todo seu corpo. 0aldita se&a" estava!se parando
outra ve%?
/st seguro de que no te fa#o mal?
perguntou ,erri com preocupa#o e depois
acrescentou7 Parecia que tivesse sentida dor.
,inha gemido?" perguntou!se Bastien. -o"
no" estava seguro de no ter gemido. 0as tinha
arro&ado um grito. Pelo visto" isso tamb'm a
distra4a. -o mais gritos tampouco" ento" repetiu!
se com firme%a. 0orderia sua pr)pria l4ngua se era
necessrio" mas nenhum gemido ou grito. (inda
melhor" meteria!se o travesseiro na boca" assim no
poderia emitir nenhum som absolutamente.
-otando que ,erri aguardava uma resposta
mas incapa% de recordar a pergunta" Bastien pensou
brevemente se devia lhe pedir que repetisse a
pergunta ou simplesmente arriscar e responder sim
ou no. ecidindo que era mais rpido arriscar e
que as probabilidades de acertar eram de [Te"
respondeu7
-o.
-o? /la inclinou a cabe#a a um lado de
forma interrogativa. -o de que no est seguro
de se te fi%er mal ou no de que no te fa#o mal?
1im respondeu assentindo firmemente. (
capacidade de raciocinar estava totalmente fora de
seu alcance nesse momento. O :nico em que
Bastien podia pensar era no que queria que ,erri lhe
fi%esse" que tomasse de novo com aqueles doces
lbios vermelhos.
+ealmente no fa#o nada bem" verdade?
disse ela com um suspiro. / ' muito doce e cort2s
para me di%er que sou um desastre.
-o" no o sou respondeu ele ao bordo do
pGnico. Lhe diria isso se o fi%esse mau. Bom" fa%!
oB maravilhosamente. . maravilhosoB
maravilhoso repetiu impotente.
e verdade? ,erri se animou
visivelmente" com um amplo sorriso nos lbios
enquanto lhe contemplava" ao parecer ansiosa pelos
louvores. /9atamente o que fa#o bem? diga!me
isso e o repetirei.
Bastien a observou impotente. por que o fa%ia
isto? /ra alguma classe de tortura? Castigo"
possivelmente? -o a tinha agradado o suficiente
quando despertou antes? ,inha roncado e no a
tinha dei9ado dormir?
ando!se conta de que estava divagando"
Bastien sacudiu a cabe#a. (ssim era ,erriB a doce"
divertida e adorvel ,erri. /le no acreditava que
tivesse um so%inho pingo de ego4smo no corpo e
certamente no tentaria lhe atormentar a prop)sito.
O qual significava que" a pesar do fato de que lhe
tremessem as pernas e seu cora#o galopasse" ela
no tinha nem id'ia do que o fa%ia. 1) seguia seus
instintos. ( mulher tinha uns instintos
endemoniadamente agudos.
,udo respondeu Bastien ao fim. ,odo '
perfeito /9ceto a parte em que se detinha" pensou
ele" mas no o disse. /la somente se detinha devido
= preocupa#o por seu bem!estar e pra%er. / essa
considera#o e preocupa#o eram doces. e
verdade. / estava seguro de apreci!lo. 0ais tarde.
(gora mesmo" ele s) queria queB
(hhhh suspirou quando tomou em sua
boca outra ve%.
/nto ele reteve o f<lego" aterrori%ado de que
o som pudesse det2!la uma ve% mais. Por sorte no
o fe%. Continuou desli%ando os lbios por toda a
longitude de sua ere#o" sua l4ngua lhe esfregando
como se fosse a cauda de um gato. Bastien decidiu
no dei9ar nada ao a%ar. (ferrou um dos
travesseiros da cama e se tampou a boca com ela.
(gora no emitiria nem o mais m4nimo som"
assegurou!se Bastien cravando os dentes na malha.
Poderia asfi9iar!se at' morrer" mas o faria em
sil2ncio e com um sorriso na cara.
Ou no. Bastien apartou o travesseiro e
levantou a cabe#a para olh!la com e9aspera#o.
deteve!se outra ve%" estava sentada e com a cabe#a
girada para a porta.
Ouviu isso? perguntou ela com o cenho
fran%ido.
-o -o lhe mencionou que tinha tido o
travesseiro sobre a cabe#a lhe fa%endo to dif4cil
ouvir como falar.
Pareceu!me ouvir algu'm chamando
e9plicou ela" girando!se para ele.
-o h ningu'm aqui al'm de n)s lhe
recordou Bastien" com o que ele considerou a
paci2ncia de um santo.
1eu olhar se fi9ou em sua ere#o. 1eu membro
estava reto" alto e orgulhoso" esperando sua
aten#o. ,amb'm estava avermelhado e talve% um
pouco %angado porque no a recebia" ao menos no
sem tantas paradas. ,alve% esta era a t'cnica do
,erri" pensou" lhe levar at' o bordo e logo deter!se3
continuar e voltar a deter!se. e ser assim" era
brilhante. /stava!lhe voltando louco.
,erri? disse ele com um tom quase
suplicante.
OA" sinto!o Lhe sorriu e bai9ou a cabe#a
outra ve%. Bastien observou como seus lbios se
separavam ao abrir a boca" e entoB ,erri ficou
quieta outra ve%" suas mand4bulas fechando!se a
poucos cent4metros de sua ere#o" e se sentou.
1eguro que no ouve isso?
,inha!o feito" ' obvio. (lgu'm lhe chamava
por seu nome. Fma mulher. / como havia muito
poucas pessoas com chaves do apartamento de
cobertura" Bastien soube quem devia ser. ia matar a.
Provavelmente ' minha me disse ele"
dei9ando cair a cabe#a para trs com raiva.
1ua me? -o houve d:vida do horror na
vo% do ,erri.
Bastien levantou a cabe#a para v2!la sair a
tropic*es da cama. Observou!a com pena enquanto
subia os &eans" notando com interesse que com as
pressas" no se tinha preocupado de fic!las
calcinhas. AmmmB" pensou" e ento suas pr)prias
cal#as se estrelaram contra sua cara. ,erri os tinha
atirado.
E4stete" Bastien murmurou ela. -o
podemos permitir que nos encontre assim.
1uspirando" ele abandonou qualquer esperan#a
de que ,erri terminasse o que tinha come#ado" e se
sentou na cama. 0as no come#ou a vestir!se
imediatamente. /m troca" continuou observando
como ela se apressava torpemente com o prendedor.
1eus seios se meneavam enquanto trabalhava com o
ob&eto de encai9e. lhe gostava de observar esse
meneio.
,erri?
(mbos ficaram gelados. ( vo% soava mais
perto. / tamb'm se fe% evidente que no era sua
me. ,alve% era o melhor" pensou Bastien" seria
uma lstima matar a uma mulher que tinha
sobrevivido apro9imadamente setecentos anos.
. KateC gritou ,erri" embora no pareceu
muito aliviada. 0as ento Bastien sup<s que no
importava quem se apro9imava do dormit)rio" ,erri
sentiria pGnico de todos os modos. $ue lhes
apanhassem em uma situa#o to comprometida
no era to escandaloso como em sua 'poca" mas
ainda assim poderia ser terrivelmente embara#oso.
(creditei que havia dito que t4nhamos o
apartamento para n)sC vaiou ela com tom
acusador. por que no me disse que voltavam?
escapou totalmente de minha mente entre o
caos dos :ltimos dois dias confessou Bastien"
movendo!se com desalento para sair da cama. 1ua
ere#o tinha efetuado um rpido ato de
desaparecimento.
Bastien? ( vo% do Kate era clara como
um sino agora3 quase tinha chegado ao dormit)rio.
$uase tinham chegado" corrigiu!se ele quando
escutaram di%er ao Lucern.
Provavelmente sa4ram a passar o dia por a4.
Bastien ficou quieto" sua mente trabalhando a
toda velocidade. ,alve% se se escondiam no armrio
ou um pouco parecido" Kate e Lucern acreditariam
que no estavam e partiriam. /nto ,erri e ele
poderiam voltar paraB 1eu olhar se dirigiu ao ,erri
enquanto esta terminava de ficar o sustento. fi9a
encontrou ao ,erri quando ela terminou com seu
prendedor" ficava a blusa e se apressava para a porta
que condu%ia ao quarto de banho de convidados.
-o. -o era uma op#o. Podia adivinhar que ela
no estaria de acordo escondendo!se. ,inha pirado
at' ali para a&udar ao Kate com as bodas e no se
esconderia s) para fa%er o amor com ele. /ssa era
uma das coisas que gostava dela" pensou ele
enquanto ela sa4a do dormit)rio. 1ua lealdade e seu
sentido do que era correto eram algumas costure
que a fa%iam to especial.
/mboraB maldita vergonha" pensou Bastien
com triste%a enquanto bai9ava o olhar. 1ua ere#o
tinha come#ado a reanimar!se ante a possibilidade
de continuar depois de tudo. /ntretanto teve uma
morte rpida quando a porta do dormit)rio se abriu
e Kate entrou.
U U U U U
-o posso acreditar que esquecesse que
chegvamos ho&e a casa repetiu Kate outra ve%
essa noite mais tarde.
Bastien suspirou e se encolheu de ombros. /le
tampouco podia acredit!lo. 0as tinha estado
bastante ocupado tratando com as distintas crises
que tinham aparecido a respeito das bodas do casal.
1em mencionar as crises acrescentadas com o
amigo do Kate" Chris. Pobre tipo. -o parecia ter
melhorado muito quando foram visitar lhe. ,inham
ido devido = insist2ncia do Kate. -o instante em
que escutou o relato das calamidades que tinha
sofrido" insistiu em que todos fossem ao hospital.
Bastien tinha tentado evitar que ,erri e ele tamb'm
fossem" esperando obter uma oportunidade de
terminar o que tinham come#ado" mas no o obteve.
(o final" todos foram ao hospital. C.K. ainda no
sentia bem.
1into tanto que tenham tido tantos
problemas enquanto estivemos fora disse Kate.
(o final lhe tinham contado tudo" inclu4do o
problema com o catering. ,eria sido dif4cil ocult!lo
com todo o apartamento repleto dos carros que
continham as amostras de comida. tomou!se as
not4cias bastante bem" sentindo um pouco de pGnico
ao princ4pio mas rela9ando!se depois ao saber como
o tinham arrumado. /ra agradvel saber que
confiava em seu gosto.
-o h nenhum motivo para te desculpar.
Para isso vim antes" para a&udar com as bodas lhe
disse ,erri" apertando a mo de sua prima com
afeto.
Bastien tinha notado que as duas mulheres se
abra#avam" tocavam!se e se acariciavam muito. /ra
agradvel de uma forma clida e afetuosa" mas no
podia evitar sentir um pouco de ci:mes" dese&ando
ser ele quem recebesse alguns daqueles abra#os e
car4cias. 0as ,erri tinha estado guardando as
distGncias desde que Kate e Lucern tinham
chegado. ,inha evitado inclusive o contato visual" e
isso lhe preocupava. ese&ava passar seu bra#o ao
redor dela e reclam!la como dela. 0as ela no
parecia sentir o mesmo.
O que?
( repentina e9clama#o do ,erri voltou a
aten#o do Bastien para a conversa#o. Obviamente
se tinha perdido algo importante. /la parecia
alarmada e seu olhar se encontrou com a suas em
uma das poucas ocasi*es em que o fa%ia desde que
o outro casal tinha aparecido.
Bom" quero que nossa noite de bodas se&a
especial" e no o ser se passarmos &untos todas as
noites at' ento. e modo que pensei que seria boa
id'ia estar separados esta semana. / Lucern est de
acordo. ficar aqui" no apartamento de cobertura"
at' as bodas.
Os lbios do Bastien se curvaram com
diverso quando olhou a seu irmo. Lucern podia
estar de acordo" mas no parecia muito feli% com
isso. e fato" seu irmo parecia bastante
desgra#ado. /ntretanto" a diverso do Bastien
morreu com as seguintes palavras do Kate.
(ssim poder ficar em meu apartamento"
comigo" e poderemos ter um tempo s) para garotas.
1er divertido.
Bastien compreendeu agora a e9presso do
,erri. ;sso devia ser o que se perdeu3 Kate
anunciando que ,erri devia mudar!se a seu pequeno
apartamento o resto da semana. ( id'ia no gostou
absolutamente. e fato" o pGnico lhe invadiu ante a
possibilidade do ,erri dormindo to longe dele.
(cabavam de levar a rela#o a um n4vel f4sico e
maldito fosse se o perdia agora.
U U U U U
Lucern parecia bastante desgra#ado
comentou ,erri.
1im" verdade? riu Kate. +etornou ao sof
com um bol de pipocas de milho rec'm feitas que
colocou entre elas. -o se sentia e9atamente
emocionado com a id'ia quando o comentei em
Calif)rnia" mas consentiu por me agradar.
,erri assentiu e arro&ou outra flor de papel na
cai9a das aceitveis. trou9eram!se o Kleene9 e o fio
a casa do Kate. /ra uma boa tarefa para as manter
ocupadas e al'm disso devia fa%er!se. Kate tinha
afirmado que no confiava nos homens para
terminar o trabalho sem estar ali para lhes controlar.
Bastien tampouco parecia muito feli%
durante a comida comentou Kate" e ,erri se girou
bruscamente para olh!la.
,inham sa4do a comer depois do an:ncio do
Kate sobre o novo acerto. Fma ve% no pequeno
bistr) franc2s que Kate tinha sugerido" Bastien se
tinha arro&ado em um intento de argumentar que
,erri deveria ficar no apartamento de cobertura.
Primeiro havia dito que & estava perfeitamente
acomodada no quarto de h)spedes. epois havia
sustenido que o apartamento de cobertura era maior
e mais c<modo. ,inha tentado outras inumerveis
desculpa mais" inclusive sugerido que Kate deveria
ser a que se mudasse e que Lucern ficasse em seu
apartamento" mas nenhum de seus argumentos lhe
tinha servido para nada.
@inalmente ,erri tinha indicado que esse era o
motivo de ter pirado da ;nglaterra" ficar com o Kate
e a&ud!la com as bodas. -o momento em que ela
disse isso" ele tinha dei9ado de tentar evitar o
inevitvel e se ficou em sil2ncio e sombrio durante
o resto da comida. ,erri nunca lhe tinha visto to
silencioso. 1entiu falta de seus sorrisos e a
conversa#o que normalmente compartilhavam.
-o ' assim? aguilhoou!a Kate"
apartando ao ,erri de seus pensamentos.
1im? respondeu ela brandamente.
,alve% tamb'm sofre um pouco de into9ica#o
aliment4cia. ,odos provamos aquele guisado.
Amm Os lbios do Kate se curvaram com
ir<nica diverso. 1uponho que isso significa que
no vais contar me como vo as coisas entre v)s
dois.
,erri guardou sil2ncio durante um momento.
(banic) as p'talas de outra flor e depois a olhou.
. um homem muito agradvel.
1im" '!o esteve de acordo Kate.
(trativo.
efinitivamente atrativo. ,odos os homens
(rgeneau o so. . obvio" Lucern ' o melhor do
melhor" mas Bastien tamb'm ' arrumado.
,erri tinha uma opinio diferente" mas no a
disse.
/le ' toB Levantou o olhar ao cobre"
procurando mentalmente a palavra adequada.
/special. ( forma em que me abre as portas ou o
modo em que pede para mimB e ' to divertido"
Kate. / elegante. ecididamente ' elegante. /
encantador" e quando me bei&aB 1e deteve de
repente e piscou. Bom" ' s) um homem
encantador.
Eoc2 lhe amaC gor&eou Kate. 1abiaC
1abia que v)s dois &untos seriam como um
inc2ndio. OA" isto ' maravilhoso" ,erriC Podemos
ser cunhadas assim como primas" melhores amigas
eB
@reia ofegou ,erri" interrompendo!a.
6esusC 1) lhe conhe#o h uma semana.
/? perguntou Kate firmemente. /u no
conhecia o Lucern desde muito antes de saber que
era o :nico para mim. . obvio" tivemos que
resolver algumas costure antes de estar &untos" mas
quando a gente encontra = pessoa adequada" sabe. /
v)s parecem o um para o outro" ,erri.
Amm murmurou ,erri" concentrando!se
na flor que tinha nas mos.
$ueria acreditar que sua prima tinha ra%o"
mas temia dei9ar crescer suas esperan#as. ,er que
empacotar suas coisas e mudar!se com o Kate tinha
sido um golpe horrendo. ,erri tinha dese&ado sentar!
se no bordo da cama e chorar ante a simples ideia.
ese&ava passar tempo com sua prima" mas no
queria desperdi#ar o tempo que ficava com o
Bastien. Ou a ocasio de lhe bei&ar" de fa%er o amor
com ele" ou que a sustentasse entre seus bra#os. /ra
como se lhe tivessem devotado um peda#o de c'u e
bruscamente o tivessem arrebatado. $uando tinha
meditado sobre continuar com a rela#o" ,erri sabia
que se acabaria mas tinha acreditado que disporia
das duas semanas inteiras. -o tinha estado
preparada para lhe p<r fim esse mesmo dia" e a pena
em seu cora#o era horr4vel.
1'rio. /st claro para qualquer que ele se
preocupa com ti. 1eus olhos raramente lhe
abandonam e ' terrivelmente atento contigo. /stou
segura de que est apai9onado por ti" ,erri
$uando esta guardou sil2ncio e no respondeu
nada" Kate acariciou sua mo de modo
tranq5ili%ador. ,udo ir bem" prima. Confia em
mim. Aaver coisas que tero que resolver antes
disso" masB
,erri a observou" notando o modo em que o
olhar do Kate se perdia na distGncia. ,inha uma
e9presso de preocupa#o nos olhos que a fe%
morder o lbio.
$ue tipo de coisas?
Os olhos do Kate voltaram para ela com um
sobressalto. Obviamente se tinha perdido em seus
pensamentos. (gora tinha uma e9presso evasiva
no rosto e se concentrou em agarrar mais papel e
mais fio para confeccionar outra flor.
Eoc2 mesma o averiguar. ,udo ir bem.
iga me insistiu isso ,erri" mas Kate negou
com a cabe#a.
-o posso. ,em que fa%2!lo ele.
,erri a olhou fi9amente enquanto a ansiedade
se apropriava dela. O que poderia Bastien ter que
lhe di%er que eles teriam que solucionar? de
repente" no estava to nervosa quanto a que ele
correspondesse a seu amor" como que houvesse
algum secreto que poderia supor um problema e
interpor!se entre eles. 1abia que esta rela#o era
muito boa para ser verdade.
-o pare#a to desgra#ada lhe disse Kate
com um sorriso. Lhes veremos os duas manh.
1im? ,erri se esqueceu do poss4vel
secreto do Bastien e a olhou ansiosamente.
Bom" ' obvio que vamos ver lhes. .
domingo.
,erri piscou" sem ver a cone9o.
/? . domingo.
O ensaio das bodas ' amanh lhe e9plicou
Kate. /nto fran%iu o cenho. OA" talve% lhe
esqueci mencionar isso Originalmente" no
acreditei que estaria aqui para isso. 4amos fa%er o
sem ti" e a noite antes das bodas lhe 4amos levar a
igre&a para uma olhada e um passeio rpido. 0as
agora estar aqui tanto para o ensaio como para o
&antar. Lucern e eu vamos convidar a todo mundo
para &antar depois.
,erri assentiu feli% e bai9ou a cabe#a de volta =
flor que estava confeccionando. (manh veria o
BastienC 1) pensar em lhe ver lhe provocava um
formigamento de e9cita#o. / nervosismo. -o
tinham podido falar de verdade desde que sua
rela#o tinha trocado. Primeiro" surgiu a
necessidade de levar ao Chris ao hospital" e quando
tinham voltado para apartamento de cobertura ela
sofreu um colapso de esgotamento. epois" esse
dia" Bastien a tinha despertado dessa forma to
encantadora" depois do qual se dormiram de novo" e
quando ela tinha decidido despertar da mesma
maneira" Kate e Lucern lhes tinham interrompido.
-o tinham tido realmente ocasio de
conversar" e ,erri se havia sentido nervosa e
inquieta com o Kate e Lucern por ali. havia!se
sentido inc<moda" insegura de como devia
comportar!se com o Bastien diante deles. (gora
eram noivos? 1equer se utili%ava esse t'rmino ho&e
em dia" e a sua idade? ,inha direito a tocar ao
Bastien" de lhe bei&ar ou lhe abra#ar diante de
outros?
,erri era afetuosa por nature%a" mas se
encontrou sufocando aquela tend2ncia ao menos
no que concernia ao Bastien diante do Kate e
Lucern" porque no sabia em que ponto estava
sua rela#o com o Bastien. / sabia que manh ainda
se sentiria assim se no lhe dava alguma sinal a
respeito. 1e Bastien a saudava com um bei&o
carinhoso e um abra#o" ou lhe acontecia o bra#o
pelos ombros" ou tomava sua mo" ento ela se
sentiria livre de permitir que seu afeto natural se
mostrasse.
/ por que ele no tinha atuado antes assim
diante do Kate e Lucern?" perguntou!se ,erri
enquanto dei9ava cair outra flor na cai9a. ,inha!a
pego da mo e bei&ado em p:blico o dia que
visitaram o museu. 0as isso tinha sido diante de
estranhos. ,amb'm a tinha pego da mo para sair
do hospital essa manh" em presen#a do Eincent.
Fnicamente diante do Kate e Lucern no tinha tido
nenhum gesto do estilo.
,alve% no dese&ava que eles soubessem o que
tinha ocorrido entre eles. Parecia uma boa
possibilidade. depois da rea#o do Kate ao telefone"
quando se inteirou de que Bastien a tinha levado a
visitar aqueles cidade primeiros dias" era poss4vel
que se ,erri e Bastien atuassem abertamente de
forma afetuosa e revelassem claramente o longe que
tinha chegado seu 8ami%ade8" a mulher come#asse a
fa%er pro&etos de bodas para eles. Kate 6 apoiava
essa possibilidade" e isso supunha muita presso.
1obre tudo vindo de uma recente cunhada. Poderia
lhe fa%er as coisas um pouco inc<modas para o
Bastien. 1obre tudo se ele considerava que s) era
uma rela#o ocasional. O qual era mais que
poss4vel. 1) se conheciam desde fa%ia uma semana.
,erri tomou o fio e come#ou a medir uma
longitude. 0anter o que tinha ocorrido entre eles
em privado poderia ser o melhor. /mbora em
realidade no queria fa%2!lo. Preferia ser ela mesma
sem fingir" mas tampouco queria que ele se sentisse
inc<modo. ,erri decidiu que atuaria segundo as
circunstGncias. 1e amanh ele a saudava somente
como prima de sua futura cunhada" ela responderia
em conseq52ncia. 1e Bastien a saudava com um
bei&o" um abra#o ou um pouco parecido" ,erri
responderia da mesma forma. (gora a bola estava
no telhado dele.
U U U U U
Obrigado" irmo.
Lucern fe% uma careta.
-o quero isto mais do que voc2 mesmo o
dese&a.
6" mas esteve de acordo. -o consegui um
s) apoio resmungou Bastien" rodeando o bar com
um copo de sangue na mo. ;sso era o :nico bom
do fato de que ,erri ficasse com o Kate. -o tinha
que alimentar!se diretamente da bolsa" bebendo um
gole rpido depois da porta fechada. 0as isso era o
:nico. / tomaria de boa vontade o sangue
empacotado para sempre por t2!la ali. dei9ou!se
cair no sof com um suspiro.
/nto? Lucern lhe observou atentamente
com curiosidade. Como vo as coisas entre v)s?
Bastien fran%iu o cenho e logo admitiu.
-o sei.
(s sobrancelhas do Luc se elevaram.
-o sabe?
/le se encolheu de ombros.
1im. -o sei 1uspirando" sentou!se
direito" dei9ou o copo sobre a mesa de centro e se
passou uma mo pelo cabelo com gesto de
frustra#o. (creditava que as coisas foram bem.
$uero di%er" Luc" no acreditaria o bem que nos
levamos. ;nclusive nem eu mesmo me acredito. .
tudo to perfeito" natural e fcil. Conversamos todo
o tempo" cada um termina a frase que come#ou o
outro" ' s) que n)sB no sei. ClicD. . como se
estivesse feita para mim Bastien sacudiu a cabe#a
e acrescentou7 ;nclusive estou comendo. / sabe
bem. Custa!me acreditar que realmente me
aborrecia fa%er algo assim no passado.
Lucern sorriu ampliamente.
Parece ir bastante a s'rio.
1im /le assentiu com entusiasmo. /
cada ve% que nos bei&amos? Po]C Bastien
aplaudiu uma mo contra a outra. ,emos uma
qu4mica se9ual enorme" como nunca antes tenha
e9periente. / no ' s) se9ual. $uero di%er" a dese&o
todo o tempoB mas no ' s) para meu pra%er.
$ueroB @e% uma pausa" procurando as palavras
adequadas. $uero dar agradar a ela. $uero
sustent!la enquanto ela obt'm seu pra%er. $uero
coloc!la dentro de mim" em meu cora#o" e mant2!
la s e salva formando parte de mim para sempre.
1im. (ssim ' como eu me sinto com o Kate
disse Luc brandamente. tentaste ler sua mente
&?
1im. / no" no posso.
1onha bastante bem" ento.
1im.
0as? perguntou Luc quando Bastien
suspirou.
0as no sei o que sente ela respondeu ele
com triste%a. 1upus que sentia quo mesmo eu"
mas ento v)s chegaram e apenas me olhe ap)s.
OA" bom" eu no me preocuparia.
Provavelmente s) foi porque estava feli% por ver o
Kate. /sto bastante unidas" e" al'm desses poucos
minutos na se9ta!feira passada quando Kate dei9ou
aqui ao Chris e me levou a rastros a essa
confer2ncia" no se tinham visto desde fa%ia mais
de seis meses Luc lhe aplaudiu o ombro em um
gesto tranq5ili%ador. /sta noite a dedicaro a
contar!se todos essas coisas de mulheres e se
desafogaro. (ssim" amanh no ensaio" ela ser
toda tua.
Bastien assentiu" mas no estava seguro de
acreditar em sua predi#o. /ntendia que ,erri
levava muito tempo sem ver o Kate" mas nem
sequer lhe tinha dirigido o olhar nem uma ve%. / se
lamentava o que tinham feito? Ou" e se ela no
queria que Kate soubesse? ,alve% o considerava
unicamente como uma aventura de f'rias e queria
guardar o segredo para evitar a presso por parte do
Kate. /m realidade no acreditava que ,erri fosse
desse tipo estava quase seguro de que no mas
ento recordou que nunca lhe tinha ocorrido que
quando Kate e Lucern aparecessem" ela evitaria lhe
tocar ou inclusive lhe olhar.
Bastien chegou = concluso de que teria que
esperar ao ensaio para fa%er uma melhor ideia.
/speraria at' ver como lhe saudava ,erri. 1e ela
atuava tal como era normalmente" alegre e afetuosa"
saberia que tudo ia bem. 0as se se mostrava
reservada" evitando inclusive o contato visual"
saberia que as coisas no foram como deveriam.
Pessoalmente" Bastien esperava que ,erri
simplesmente se apro9imasse dele" tirasse!lhe da
mo ou lhe acontecesse o bra#o pela cintura ou
inclusive que lhe desse um bei&o como sauda#o.
/le preferia a :ltima op#o" embora se ela lhe
apro9imava e lhe bei&ava" no podia prometer que
no lhe devolveria o bei&o at' dei9!la sem sentido.
0as em realidade no esperava que isso
ocorresseB estariam em uma igre&a depois de tudo.
(inda assim" ,erri era de nature%a afetuosa" e se
gostava tanto como esperava" saudaria!lhe com
algum gesto e9terno de afeto. ;sso outorgaria
campo livre ao Bastien para corresponder a de igual
modo. (gora a bola estava no telhado dela.
Cap4tulo X[
O que est fa%endo Bastien? perguntou
Kate. O ministro acabava de terminar de dar seus
:ltimos conselhos" tinha!lhes dese&ado as boa noite"
e se tinha partido para falar com o coordenador das
bodas.
Lucern bai9ou o olhar para ela e depois seguiu
seu olhar para onde seu silencioso e s'rio irmo
estava de p' &unto ao ,erri.
/st ali respondeu ele.
Bom" isso & o ve&o. 0as" por que no est
conversando com o ,erri? Kate sacudiu a cabe#a
com e9aspera#o. -em sequer lhe sorriu quando
chegamos ho&e" limitou!se a fa%er um gesto com a
cabe#a.
/? ,amb'm ' tudo o que fe% ela assinalou
Luc.
1) porque isso foi o que ele fe%. ,erri no
estava segura de como lhe saudar" e esperou a ver
sua sauda#o para atuar do mesmo modo. /le foi
frio" assim que ela tamb'm foi.
estiveste lendo sua mente a acusou ele.
/mbora havia diverso em seu tom.
. obvio que sim. ,erri ' to fechada como
uma alme&a. 1e no lesse sua mente" no teria
nenhuma pista do que est passando entre esses
dois Kate observou com pena a sua prima e ao
Bastien. -o sei por que ele no a agarra e a
bei&a. ;sso ' o que ela quer.
Provavelmente ele tamb'm o dese&a" mas
acredito que Bastien pensa que ao ,erri no
agradaria por como atuou quando estava contigo
ontem e9plicou Lucern" descobrindo que ele
tamb'm lhes tinha estado observando. O casal se
estava ignorando aplicadamente um do outro.
O que? Kate lhe olhou. Como atuou
comigo ontem? / o que tem que ver como atue
comigo para que Bastien pense que ela no dese&a
que ele a bei&e?
Bom" ela te emprestou toda sua aten#o
desde que chegamos e virtualmente lhe ignorou.
/ ele est ciumento? e mim? pergunto
Kate com incredulidade.
-o. -o ciumento. 0as Bastien disse que
apenas lhe olhou. (credito que est preocupado
porque ele fosse to somenteB bom" um simples
entretenimento enquanto voc2 estava fora.
OA" por amor do c'u. ,erri no ' assim.
Possivelmente no. 0as Bastien no sabe.
Ou ao menos" no pode estar seguro disso. 1) se
conhecem de pouco mais de uma semana
particulari%ou Lucern e ento seus olhos se
estreitaram. Olhe. /sto falando. ,alve% agora o
esclare#am.
(o outro lado da habita#o" ,erri estava
di%endo.
evo te agradecer que me permitisse ficar
no apartamento de cobertura disse as palavras
quase com desespero.
( tenso a estava matando. Kate e ela tinham
chegado = igre&a ao mesmo tempo que o carro que
havia tra%ido para o Bastien e Lucern. encontraram!
se na cal#ada e Kate e Lucern se bei&aram e
abra#ado o um ao outro como se levassem
muit4ssimo tempo separados. ,erri lhes tinha
observado com um pequeno sorriso" e depois olhou
ao Bastien para comprovar se tamb'm lhes
observava. /nto" como se sentisse os olhos dela
sobre ele" girou!se" duvidado um momento como se
esperasse que ela dissesse algo e depois a tinha
saudado com a cabe#a e murmurado um cort2s ol.
,erri havia sentido a decep#o descender sobre
ela" mas tinha tratado de escond2!lo" limitando!se a
lhe devolver a sauda#o com um gesto da cabe#a. /
assim tinha sido ap)s. urante todo o ensaio da
cerim<nia" tinham mostrado um comportamento
r4gido e cort2s. 0as ,erri tinha pilhado ao Bastien
lhe &ogando uma olhada ou dois" com um faminto
olhar que ele tinha oculto rapidamente quando se
cru%avam seus olhares. Fma das ve%es lhe tinha
apanhado observando!a com uma e9presso que
acreditou poderia ser de saudade" mas ,erri no
podia estar segura. /le tamb'm a tinha disfar#ado
logo que captou que lhe estava olhando.
-o h necessidade de que me agrade#a
nada. . mais que bem!vinda em minha casa. / eu
gosto de sua companhia.
,erri considerou suas palavras7 H. mais que
bem!vinda. /u gosto de sua companhia.I /m
presente" no em passado como se tudo tivesse
terminado. -o estava segura de como tomar!se
isso" ou do que sentia Bastien. / isso a fe% lamentar
de verdade o que no tivessem tido a oportunidade
de falar a respeito. ( incerte%a a estava matando.
,erri no tinha nenhuma paci2ncia para estes &ogos"
e at' menos dese&o de esban&ar o tempo tentando
adivinhar o que outros pensavam ou sentiam.
1empre preferia p<r as cartas sobre a mesa. /sse era
o melhor caminho e" embora =s ve%es podia ser
doloroso" ao menos se evitavam os mal!entendidos.
,erri decidiu que este caso no seria a e9ce#o3
queria saber por onde pisava. Passada!a noite tinha
decidido esperar para ver qual seria o seguinte
movimento dele" mas agora que se comportava de
forma to cort2s e no obtinha nenhuma pista" ,erri
decidiu que bem poderia inteirar!se ela mesma
agora.
+espirando fundo" girou!se para ele e lhe
espetou7
/u gosto. -o sei que sente por mim" ou
que significa para ti o que passou entre n)s" mas o
fato ' que gosta. 1e s) foi uma diverso" e no quer
que Kate e Lucern saibam nada do nosso" ou se
voc2B
( aberta ttica do ,erri terminou bruscamente
quando Bastien tomou o rosto entre suas mos de
repente e atirou dela at' lhe cobrir a boca com a
sua. /la dei9ou escapar um suspiro de al4vio
quando ele a bei&ou" sem lhe importar que
estivessem na igre&a. /m realidade" ele a bei&ou at'
dei9!la quase sem sentido" pensou ela um
momento depois enquanto seus bra#os rodeavam a
cintura dele. O tipo no lhe estava dando um bei&o
de sauda#o.
OK" v)s dois" acabem &. O sacerdote se est
pondo nervoso.
Bastien deu o bei&o por terminado ante as
palavras do Lucern" mas no muito rapidamente.
(frou9ou um pouco o bei&o e terminou
mordiscando o lbio do ,erri. Fma" duas ve%es e
depois se endireitou com um sorriso.
Ol lhe disse com o sorriso mais sensual
que ,erri tivesse visto nunca.
/la sorriu e lhe cobriu as mos que ainda
rodeavam sua cara.
Ol a ti tamb'm sussurrou ela.
/nto" quando ' as bodas? /stou
convidado? perguntou Chris KeKes.
,erri avermelhou at' ficar de tom escarlate e
se girou para encarar!se com o editor. ,inham!lhe
dado o alta esse dia" bem a tempo para o ensaio das
bodas. Lucern lhe tinha eleito como seu terceiro
padrinho" para nivelar assim o n:mero necessrio
para emparelhar!se com as damas de honra do Kate.
/tienne e ,homas eram os outros dois. Bastien era"
' obvio" o padrinho principal" e ,erri a dama de
honra principal. (s duas irms do Kate" e seu amiga
e colega de trabalho Leah" eram as outras damas de
honra. /mbora Leah" ,erri" Chris e Bastien eram os
:nicos participantes das bodas que se encontravam
na cidade para o ensaio. Outros no chegariam at' o
final da semana.
1e v)s dois terminastes" talve% possamos ir
agora ao restaurante disse Lucern" para impedir
algum outro comentrio embara#oso por parte do
editor.
OK assentiu Bastien. Lucern" voc2 v2
com o Kate. ,erri" comigo @e% uma pausa e
observou ao Chris e ao Leah com algo que poderia
ser horror. / v)s dois como chegaram aqui?
(rrumei que um carro lhes recolhesse" tal
como a n)s e as garotas indicou Lucern e depois
acrescentou7 O condutor tamb'm lhes levar a
restaurante e depois a cada um a sua casa.
,erri olhou ao C.K. com surpresa.
/nto" est de volta em seu apartamento?
1im C.K. sorriu ampliamente.
,erminaram de pintar ontem = noite" que era o
:ltimo das reformas. /sta ser minha primeira noite
em casa.
OA" que bemC e9clamou ,erri. /stou
segura de que ser um al4vio para ti poder dormir
outra ve% em sua pr)pria cama.
( verdade ' que me fa% muita iluso
confessou o editor.
Bom" nos ponhamos esta festa em marcha
disse Kate" assinalando para as portas da igre&a.
Boa id'ia Bastien estava muito mais
depravado agora que sabia que no teria mais
companhia no carro. Eamos" carinho.
,erri se rubori%ou ante o afetuoso t'rmino
enquanto ele a condu%ia para a sa4da. ,inha!a
chamado carinhoC (4 mesmo" diante de todosC /le
no tentava esconder sua rela#o absolutamente.
Ff" acabaria to ferida se isto sa4a mau.
@a%endo uma careta por esse pensamento"
,erri desli%ou seu bra#o ao redor da cintura do
Bastien e se concentrou em compassar seus passos
aos dele.
,e senti falta de ontem = noite disse ele"
atraindo!a brandamente a seus bra#os logo que
estiveram acomodados no assento traseiro do carro.
epois acrescentou7 $uando no estava me
preocupando.
Preocupando!se? ,erri se apartou
surpreendida enquanto ele tentava bei&!la. por
que estava preocupado?
/le vacilou.
Bom" parecia ter trocado desde que
chegaram Kate e Lucern. /uB 1e encolheu de
ombros. 1) me preocupava que no quisesse que
eles soubessem do nosso ou algo pelo estilo.
OA disse ela brandamente" logo sorriu.
,amb'm me preocupava que voc2 pudesse te sentir
assim.
0e alegro de que ambos nos
equivocssemos disse Bastien" e depois a bei&ou
enquanto o condutor come#ava a dar marcha atrs
para sair do estacionamento.
,erri suspirou e se inclinou contra ele. Fm
momento mais tarde" apanhou!lhe uma mo
sufocando uma gargalhada. /sta tinha ido descendo
por sua co9a e agora tentava subir desli%ando!se por
debai9o da saia de seu vestido a%ul c'u.
1ei bom murmurou contra sua boca"
tentando soar firme.
Prefiro ser mau sussurrou ele" arrastando
seus lbios por seu pesco#o.
0uito consciente da presen#a do condutor"
,erri conteve o gemido que amea#ava escapando de
seus lbios. ( e9cita#o corria atrav's dela"
provocada tanto pelas palavras do Bastien como
pelo que fa%ia. Bastien & tinha obtido com
apenas um bei&o fa%er que o dese&o crescesse em
seu interior. alegrava!se tanto de ter falado e
esclarecido coisas. O sil2ncio podia ser ouro" mas
uma boa comunica#o no tinha pre#o.
,erri dese&ava de verdade poder salt!la &antar
posterior ao ensaio e retornar ao apartamento de
cobertura para um rpido repasse do curso
introdu#o do Bastien e ,erri. Ou um repasse
comprido. Possivelmente um verdadeiramente
largo. e vrios dias estaria bem. 0as" ' obvio" no
era poss4vel. Bastien no era o :nico que suspirou
com pena quando chegaram ao restaurante e
tiveram que soltar o um ao outro.
1ei que no vamos conseguir muito tempo a
s)s esta noite disse ele enquanto desembarcava
do carro e tomava a mo para a&ud!la. 0as me
ocorreu que temos que ficar amanh para uma
reunio.
Fma reunio" n'? perguntou ,erri com
diverso quando se colocou &unto a ele sobre a
cal#ada.
1im. Para falar sobre a despedida de
celibato con&unto.
,erri piscou. Bastien tinha um sorriso to
perverso quando o disse que a indicou que no
somente queria falar. 0as a men#o dessa
despedida fe% que se desse conta de que tinha
esquecido por completo a prepara#o da despedida
do Kate. ,erri tinha tido a inten#o de ficar a
trabalhar nela do momento em que chegou e
celebr!la assim que fosse poss4vel. 1abia que seria
algo de :ltimo momento" mas ao ser da ;nglaterra o
fa%ia mais complicado e tinha esperado que os
amigos do Kate o entendessem. /ntretanto" o caos
que se formou depois de que chegasse tinha
apagado o assunto de sua mente. Fma despedida
con&unta eliminaria a necessidade de uma despedida
de solteira para o Kate" o qual era genial. 1eria mais
divertido. Os homens poderiam estar ali. Bastien
poderia estar ali.
1im. ,eremos que nos reunir. Poderia ir a
seu escrit)rio e ficamos para almo#ar sugeriu ela.
Perfeito Bastien a bei&ou outra ve% e
depois caminharam para o restaurante.
U U U U U
Ol ,erri se deteve ante o escrit)rio do
despacho e9terior" sonriendo ampliamente.
0eredith? 1ou ,erri.
OA ( mulher ficou em p' imediatamente"
aceitando a mo que lhe oferecia ,erri. 1enhorita
1impson" ' um pra%er conhec2!la em pessoa.
,erri repetiu ela com firme%a. ,amb'm
' um pra%er para mim conhec2!la. 0uito obrigado
por toda a a&uda que nos brindou com o florista e os
fornecedores do catering. +ealmente" ' voc2
maravilhosa.
OA 0eredith se rubori%ou e agitou uma
mo para lhe tirar importGncia. Logo come#ou a
rodear o escrit)rio. -o foi nada. 1) fa%ia meu
trabalho.
( secretria lhe fe% um gesto para que ,erri a
seguisse enquanto se dirigia para a porta que
comunicava com o despacho do Bastien.
O 1r. (rgeneau me anunciou que viria.
/ncarregado!los do catering no chegaram ainda"
mas deveriam estar aqui em qualquer momento.
(ssim como ele tamb'm acrescentou ela.
0eredith abriu a porta e se fe% a um lado para
permitir que ,erri entrasse. ,inha uma reunio
com os meninos do laborat)rio de Provas Cl4nicas
do terceiro andar" mas disse que estaria de volta
antes do meio!dia. everia chegar dentro de pouco.
/nquanto isso" ' bem!vinda a lhe esperar em seu
escrit)rio.
cheguei um pouco antes se desculpou
,erri enquanto entrava no despacho. ( verdade '
que tinha chegado quin%e minutos antes. -o ' que
estivesse impaciente ou um pouco parecido" pensou
,erri para si com ironia. /m realidade tinha dei9ado
o t9i frente ao edif4cio fa%ia mais de meia hora"
mas ao saber que era muito cedo" dedicou!se a olhar
cristaleiras e se tomou uma raspadinha no 1tarbucDs
antes de voltar para edif4cio de escrit)rios.
1ente!se onde goste de disse 0eredith.
A revistas sobre a mesa. Livros na estanter4a.
;nclusive h um televisor e equipe de m:sica ali" se
o dese&ar. Posso tra%2!la uma bebida enquanto
espera? ofereceu a secretria. / como no obteve
nenhuma resposta" repetiu. ,erri? Posso lhe tra%er
uma bebida?
OA ,erri fechou a boca. girou!se
piscando para a mulher. -o" obrigado.
OK 0eredith sorriu ampliamente. /st
bem" mas se trocar de opinio" tem uma geladeira
com bebidas atrs daquela barra. . obvio" tamb'm
h lcool. 1irva!se. / se necessitar algo mais" s) me
avise. /starei aqui fora at' que retorne o 1r.
(rgeneau.
Obrigado disse ,erri enquanto a mulher
dei9ava o despacho e fechava a porta. epois se
girou para observar o despacho outra ve%
boquiaberta. Bendito se&a eus" nunca tinha visto
nada igualC O despacho do Bastien era maior que
toda seu casita de campo no Auddersfield. Com os
olhos muito abertos" observou atentamente a seu
redor enquanto entrava no interior. Fm enorme
escrit)rio do tamanho de uma cama de matrim<nio
estava colocado diante de uma parede de &anelas
com uma vista imponente da cidade. /stava a barra
que 0eredith lhe tinha indicado em uma esquina"
um fofo sof de couro negro" duas cadeiras que
fa%iam &ogoB
CarambaC ( metade do despacho era como a
sala de estar de um solteiro" com uma %ona para o
entretenimento e uma barra" e a outra metade
dedicada aos neg)cios com o escrit)rio" ordenador"
fa9" arquivos e uma grande mesa para as reuni*es.
6esusB murmurou ,erri e depois sacudiu
a cabe#a. /m realidade no deveria sentir!se
impressionada. depois de tudo" o apartamento de
cobertura tamb'm era bastante grandioso. (inda
assim" como seria trabalhar em um despacho como
este? ese&aria que o seu fosse a metade de
agradvel que este. Ou sequer um quarto. 1eu
escrit)rio na universidade no era muito maior que
um armrio. Logo que havia sitio para um escrit)rio
e uma cadeira para convidados.
,erri se dirigiu = cadeira colocada frente ao
escrit)rio do Bastien e tomou assento" depositando
sua bolsa sobre o cho. epois de ficar sentada um
momento" observando!o tudo fi9amente" removeu!
se com impaci2ncia" ficou em p' e se encaminhou
para a estanter4a repleta de livros que 0eredith lhe
tinha indicado. ,erri e9plorou os t4tulos de cada
libero com interesse" notando que como na
maioria das coisas" o gosto do Bastien no se
diferenciava muito do dele. 0as come#ar um livro
dispondo de to somente quin%e minutos lhe parecia
algo parvo. ando!se meia volta" cru%ou o
despacho at' a mesa de caf' que estava diante do
sof e tomou algumas revista que estavam ali.
Aavia uma sele#o bastante variada7 revistas
femininas" revista para homens" de neg)cios" de
moda" de fofocas de famosos.
,erri agarrou uma das revistas femininas e se
afundou no sof" ento recordou sua bolsa.
ei9ando a um lado a revista que tinha eleito"
recolheu sua bolsa para lev!lo a sof colocando!o a
seus p's" e come#ou a folhear a revista outra ve%.
,erri s) tinha passado um par de pginas quando se
deu conta de que tinha sede. evia ser por tudo este
caminhar. Levantando sua cabe#a" olhou para a
barra" duvidando. 0eredith havia dito que se
servisse.
ei9ando a revista sobre a mesita de caf'"
,erri ficou de novo em p'" apro9imando!se da parte
de atrs da barra. Aavia inumerveis garrafas de
licor no m)vel bar de tr2s estanter4as e um espelho
no fundo. $uase parecia uma barra profissional.
0as ela no estava interessada no lcool. >irando!
se" contemplou toda a rea" notando que havia duas
geladeiras. Fma pequena e outra maior. ,erri tentou
abrir primeiro a pequena e se encontrou com que
estava fechada. epois o tentou com a maior e esta
se abriu imediatamente. /stava equipada com
grande variedade de bebidas. 1ucos" refrescos"
inclusive havia leite. 0as tamb'm havia dois
pequenos frascos de um l4quido de cor clara.
,erri agarrou essas pequenas vasilhas com
curiosidade. +econheceu os frascos. ,inha visto
muitos deles" primeiro quando sua me tinha
adoecido e depois quando ;an se esteve morrendo.
/ram frascos m'dicos" e ambos tinham o mesmo
nome comprido e incompreens4vel com o s4mbolo
farmac2utico gravado.
,erri voltou a coloc!los em seu s4tio" a
confuso reinando em sua mente. por que teria
Bastien frmacos em sua geladeira? 1) demorou
um momento em compreender a resposta. Os
laborat)rios m'dicos eram um dos interesses de sua
empresa. Bancos de sangue" investiga#o m'dica e
laborat)rios m'dicos eram especialidades das
/mpresas (rgeneau. e fato" 0eredith havia dito
que Bastien tinha uma reunio nesse momento com
os tipos do laborat)rio. Provavelmente era um
pouco relacionado com isso.
1atisfeita" ,erri estudou as bebidas. decidiu!se
por uma Coca!cola light" tomou um copo dos que
havia sob a barra e verteu a bebida" levando!lhe
com ela ao sof. . obvio" ,erri no recordou sua
bolsa" que tinha dei9ado no estou acostumado a
afastado. /mbora no o suficiente. ,rope#ou com a
maldita coisa e se precipitou para diante.
(s arrumou para no cair de bruces e s) de
&oelhos aferrando!se ao sof" mas teve que soltar a
bebida para su&eitar!se.
0ierda ofegou" contemplando o atoleiro
que se estendia sobre o tapete. 1oltou outra
maldi#o e ficou em a#o. @icando de p'" dirigiu!se
detrs da barra em busca de uma toalha ou um pano
de cho. 0as" claro" no havia nada. ,erri voltou
para centro do quarto olhando ao redor at'
descobrir uma porta na parede oposta.
Por favor que se&a um quarto de banho
rogou ,erri enquanto se apressava nessa dire#o.
Poderia ter gritado de al4vio quando comprovou que
sim o era. / havia toalhas. Caras" brancas e
amaciadas. 1ubstituiria!as se fa%ia falta. 0elhor
arruinar as toalhas que o tapete.
U U U U U
chegaram os do servi#o de comidas para o
almo#o" 0eredith? perguntou Bastien enquanto
entrava no despacho e9terior afrou9ando!a gravata.
Odiava utili%ar essas malditas coisas e as tirava
assim que tinha ocasio. ( tiraria agora e no a
poria de novo at' que fora necessrio.
-o" senhor" mas ,errB quero di%er a 1rta.
1impson" chegou um pouco cedo. encontra!se em
seu escrit)rio" senhor.
1im? Bastien sorriu ante a not4cia e logo
acrescentou7 1e lhe h dito que a chame ,erri"
ento ' livre de fa%2!lo" 0eredith. -o h nenhuma
necessidade de que a chame senhorita 1impson por
minha culpa.
1im" senhor 1ua secretria sorriu. 0e
irei almo#ar em um minuto. esvio as chamadas o
escrit)rio de recep#o de modo que tomem ali as
mensagens?
1im" por favor respondeu ele. $ue
desfrute de seu almo#o.
Eoc2 tamb'm" senhor.
Bastien assentiu e se dirigiu para a porta de seu
escrit)rio" mas aguardou ali at' que 0eredith
recolheu sua bolsa e abandonasse o escrit)rio antes
de abrir a porta e entrar. ( vista com a que se
toparam seus olhos lhe fe% deter!se e ficar olhando
fi9amente. ,erri estava sobre suas mos e &oelhos"
apenas coberta por uma saia a%ul escura" meneando
seu traseiro de um lado a outro enquanto limpava o
tapete com uma toalha. ( entrada dele no a
perturbou. /la no tinha ouvido abri!la porta"
porque estava resmungando.
Bastien se tinha distra4do tanto pela vista" que
demorou um momento em compreender suas
palavras. /la resmungava algo sobre quo idiota
era. ;sso foi suficiente para lhe fa%er apartar os
olhos de seu traseiro" fechar a porta brandamente e
dar um passo ao interior do despacho.
,erri? O que passou?
/la se esticou" parando!se imediatamente e lhe
olhando por cima do ombro" gemeu.
OA" Bastien" sinto muito. 1ou to torpe.
,ropecei com minha bolsa e me ca4 e derramei
minha Coca!cola por toda parte de seu muito
precioso atapeta. /uB
1hh" shh" shh. -o passa nada a
interrompeu. (van#ando" tirou!a do bra#o e a
a&udou a levantar!se.
-o" no est bem. ,o solo olha!a.
,enhoB
6 se limpar a assegurou Bastien"
tomando a toalha e dei9ando!a cair sobre a mancha
sem lhe dedicar um so%inho olhar. -o te fe% mal
quando te caiu?
-o. 0as euB -o sei se a Coca!cola dei9a
mancha" mas se for assim" ento te arruinei o tapete.
,erri" s) ' um tapete. Fma coisa. (s coisas
so substitu4veis. /nquanto que voc2 este&a bem"
isso ' o :nico que me importa.
0asB
$uando seu olhar voltou para a mancha outra
ve%" ele tomou seu bra#o" arrastando!a longe do
sof. Condu%iu!a ao escrit)rio para lhe impedir que
continuasse olhando.
-o se preocupe por isso lhe disse
Bastien outra ve%" mas sabia que embora lhe
dissesse que no" ela ia fa%er o. ,erri se
preocuparia" no podia evit!lo. /stava em sua
nature%a ser responsvel por suas a#*es e
preocupar!se com todas as coisas" tal como ocorria
a ele. 1e lhe dei9ava alguma op#o" ela insistiria em
pagar para limpar ou substituir o tapete. 0as ele
no ia lhe dar essa possibilidade. Fma distra#o era
o que se necessitava" e Bastien decidiu que" embora
tivesse que sacrificar!se pela causa" estava mais que
disposto a oferecer!lhe 1implemente estaba
pensando en una distracci)n que impida que te
preocupes por haber derramado el refresco.
por que sorri dessa maneira? perguntou
,erri.
1implesmente estava pensando em uma
distra#o que l4mpida que se preocupe por ter
derramado o refresco.
Fma distra#o? Parecia perple9a.
0mmm. / decidi que terei que me sacrificar
pela causa.
,erri piscou ante aquele an:ncio e a forma
descarada com que ele o havia dito" ento seus
lbios se curvaram com os in4cios da diverso.
/st dese&ando te sacrificar pela causa" no
' assim?
Bastien se felicitou a si mesmo. 1ua distra#o
& estava sortindo efeito. (pro9imando!se mais"
apoiou as mos a ambos os lados da cintura dela.
1im. (l'm disso estou disposto a chegar at'
o final se for necessrio para levar a cabo a tarefa.
(t' o final? (gora ,erri sim estava
definitivamente distra4da" e divertida.
(t' o final assegurou ele" inclinando!se
para lhe bei&ar a bochecha &unto = orelha.
;sso ' muito caridoso de sua parte ofegou
ela. /le se moveu para bei&!la na outra bochecha.
0mmm murmurou Bastien. 1ou um
tipo caridoso.
/nto a bei&ou como se devia" lhe cobrindo a
boca com a sua. ,erri a abriu para ele" dei9ando
escapar um pequeno suspiro e movendo
ligeiramente seus lbios. lhe gostava que ela fi%esse
isso. Bastien amava quando suspirava e quando
gemia. (mava quando se esticava" arqueava!se ou
se retorcia contra ele. (mava como ele a afetava e
amava o efeito que ela nunca dei9ava de ter sobre
ele. em<nios" simples e sinceramente a amava.
Com esse pensamento Bastien se deteve.
(mava ao ,erri. /ra algo maravilhoso. 1e no lhe
recha#ava como tinha feito 6osephine.
,erri se tornou para trs quando Bastien se
deteve. lhe observando atentamente se perguntou
pela e9presso que havia em seu rosto. Parecia
do4do. Come#ando a preocupar!se" levantou uma
mo para acariciar sua bochecha.
/st bem" Bastien? Passa!te algo?
/le piscou" como se sa4sse de um transe ou
dei9asse atrs um pensamento profundo" mas em
lugar de respond2!la" Bastien voltou a bei&!la. /sta
ve% no foi um bei&o mimoso como os anteriores"
foi desesperado e um pouco rude. (garrada por
surpresa" ,erri retrocedeu um passo se chocando
com o bordo do escrit)rio. Bastien avan#ou
imediatamente sem dei9ar de bei&!la. -o era que
ela dese&asse que se detivesse. depois de uma
semana de lhe ter a seu lado em cada momento que
esteve acordada" estes :ltimos dois dias tinham sido
angustiantes. ,erri lhe tinha sentido falta deB sua
companhia" sua risada" sua forma de mover as mos
enfati%ando algum comentrio" o brilho de seus
olhos quando brincava" a meia sorriso que sempre
aparecia em sua cara quando a via. ,inha sentido
saudades falar com ele e lhe escutar. / embora s)
tinham sido dois dias" parecia que tivesse
transcorrido uma eternidade da :ltima ve% que
tinham estado &untos como agora" um em bra#os do
outro" com seus corpos pressionando!se e suas
bocas unidas.
Bastien empurrou a l4ngua em sua boca e ,erri
a devorou ansiosa. 1eus bra#os se elevaram para
rodear seu pesco#o e se arqueou contra ele. /la
sentiu como as mos dele bai9avam desli%ando!se
por suas costas" mas se surpreendeu quando a
agarrou por detrs das co9as e a levantou at' sent!
la sobre o escrit)rio.
/9ceto por aquelas agradveis veladas nos
restaurantes" os &eans e a roupa informal tinham
sido sua uniforme durante a maior parte de sua
estadia" mas ho&e era uma e9ce#o. 1abendo que
almo#ariam no escrit)rio" ,erri tinha tomado
emprestada uma saia a%ul escura do Kate. -o
queria parecer uma vagabunda entre todos os
empregados do (rgeneau com seus tra&es formais.
,amb'm tinha tomado emprestada uma blusa de
seda a%ul a &ogo. Bastien levantou as mos e
come#ou a desaboto!la.
Lhe dava muito bem" pensou ,erri vagamente
enquanto ele soltava o :ltimo boto que ficava =
vista e atirava da blusa para tirar a de sua saia a fim
de desabotoar o resto. Fma ve% que o conseguiu"
abriu a blusa interrompendo o bei&o para poder
recrear!se no que tinha revelado. 1eus dedos se
moveram ao momento para percorrer a curva
superior de seus seios e a parte de acima de seu
prendedor de cetim branco.
@ormosa murmurou ele" e ,erri bai9ou o
olhar. 1eus peitos apareciam plidos e arredondados
por cima da malha branca" emoldurados aos lados
pelo cetim a%ul da blusa. /nto Bastien lhe tirou a
blusa passando!a por seus ombros e se moveu para
alcan#ar o fechamento do sustento. /ste tamb'm
desapareceu.
,erri gemeu quando as mos dele substitu4ram
as ta#as de encai9e" suas plpebras ca4ram at' quase
fechar!se quando lhe acariciou os peitos. /la
esperou um momento" sua respira#o mais velo% a
cada segundo que acontecia ento alcan#ou os
bot*es da camisa dele. /la no tinha tanta prtica
nisso como Bastien" claro que o que ele a fa%ia a
distra4a um pouco" mas as arrumou para lhe tirar a
camisa. ei9ou que suas mos se desli%assem por
sua pele" lhe rodeando at' alcan#ar suas costas"
quando de repente ele se a&oelhou para primeiro
lamber e depois chupar um de seus mamilos.
Bastien ofegou ela" arqueando!se para sua
boca. ,erri adorava as coisas que ele a fa%ia. (mava
o que ele a fa%ia sentir. (mava a forma em que a
fa%ia rir. (mava a maneira em que a fa%ia sentir!se
segura. (mava!lhe.
/sse pensamento a pilhou por surpresa" e ,erri
piscou abrindo os olhos de par em par" olhando sem
ver o despacho por cima dos ombros dele. Bastien
continuava acariciando!a. 1ua aturdida mente se
enfrentou com seus sentimentos tratando de analis!
los. (mava ao Bastien?
Pergunta!a se perdeu no mais profundo de sua
mente quando ele desli%ou uma mo ao longo de
sua perna levantando a saia ao mesmo tempo.
$uando sua mo se desviou desli%ando!se entre
suas pernas" ,erri dei9ou escapar um gemido. /ste
foi recolhido pela boca do Bastien quem tinha
dei9ado o mamilo que chupava para endireitar!se e
reclamar seus lbios com os seus. Lhe bei&ou
freneticamente" ofegando em sua boca e arqueando!
se sobre o escrit)rio enquanto os dedos dele se
desli%avam por debai9o do bordo de suas calcinhas.
Bastien se movia to rpido que a dei9ava
en&oada" embora en&oada de dese&o. Como tinha
conseguido lhe provocar isso to velo%mente?"
perguntou!se ela levemente" mas ao seguinte
momento & no lhe importou. /le desli%ou um
dedo dentro dela. ,erri lhe chupou a l4ngua com
desespero enquanto ele tirava o dedo e voltava a
introdu%i!lo. ( seguir lhe esfregou o n:cleo de sua
e9cita#o com o polegar" e ,erri quase saltou do
escrit)rio devido = rea#o de seu corpo que saltou
de repente pelo pra%er que se irradiava desde aquele
pequeno ponto. (partando a boca" ,erri &ogou a
cabe#a para trs" ofegando em busca de ar. ( boca
do Bastien percorreu sua garganta enquanto seus
dedos continuavam acariciando!a e e9citando!a.
Bastien. Por favor disse ela por fim"
endireitando!se para aferrar!se a seus ombros.
-ecessito.
@oi tudo o que teve que di%er. Bastien agarrou
seus quadris e a desli%ou at' o bordo do escrit)rio
de uma ve% que procurava o fechamento de suas
cal#as. /m um instante se desfeito deles e se
desli%ava no interior dela.
OAC ofegou ,erri quando ele a encheu e
depois gemeu quando se retirou.
Bastien girou a cabe#a e apanhou o seguinte
gemido em sua boca" bei&ando!a" suas mos
desli%ando!se sob seu traseiro para mant2!la quieta
enquanto a penetrava de novo. ,erri lhe aferrou o
cabelo com as mos" seus dedos se curvaram e sem
querer atiraram enquanto sua boca se fa%ia mais
e9igente. 1uas pernas se envolveram ao redor dos
quadris dele" lhe apanhando como se a vida fosse
nisso.
@oi rpido e rude" nenhum deles dese&ava ou
foi capa% de ir mais lento para alargar o pra%er. /m
uns momentos terminaram" gritando &untos quando
o orgasmo lhes alcan#ou. epois ficaram quietos"
apoiados o um contra o outro" tentando recuperar o
f<lego.
Bom murmurou Bastien depois de um
momento. Liberando a de seu peso" tomou o rosto
entre suas mos e lhe bei&ou a frente. Ol
epois bei&ou o nari% do ,erri quando esta a
enrugou" perple9a" e e9plicou7 0e esqueceu di%2!
lo quando entrei.
OA. (credito que tamb'm se aconteceu
comigo disse ,erri soltando uma ofegante
gargalhada. Ol.
Bastien a bei&ou na boca outra ve%" sem urgi!la
a que a abrisse esta ve%" limitando!se a mover seus
lbios sobre os seus. Logo come#ou a mordiscar seu
inflamado lbio inferior" mas foi interrompido
quando soou um golpe na porta. retirou!se
ligeiramente" &ogando uma olhada sobre seu ombro
em dire#o ao som. $uando soou um segundo
golpe" tornou!se para trs e sorriu ironicamente.
(credito que nosso almo#o chegou.

Cap4tulo X`
Bastien abriu a pequena geladeira de seu
escrit)rio e dei9ou os dois pequenos frascos dentro.
@inalmente se tinha acordado de tra%2!los at' o
apartamento de cobertura. ,inham permanecido em
seu escrit)rio toda a semana" desde dia em que ,erri
tinha vindo para o almo#o" na segunda!feira. /ssa
manh se estava preparando para ir = reunio
prevista com os tipos do laborat)rio quando 6ames
entrou em seu escrit)rio para lhe entregar as novas
en%imas sint'ticas que Eincent devia provar. /ram
o :ltimo esfor#o para tratar a enfermidade que
obrigava = primo e ao tio do Bastien a alimentar!se
diretamente de doadores vivos. ( vida seria muito
mais singela para ambos os homens se pudessem
sobreviver a base de sangue empacotado como fa%ia
a maior parte do cl. Eincent era quem" pelo
general" provava cada novo soro e sabendo que
estava agasalhado no apartamento de cobertura
esses dias" 6ames lhe tinha levado o soro ao
Bastien.
Para quando o cientista teve terminado de
e9plicar as condi#*es para uma prova )tima da
en%ima Eincent devia abster!se de alimentar!se
em sua forma habitual de doadores vivos enquanto
estivesse tomando!o" e teria que ser e9aminado
diariamente para comprovar se estava funcionando"
assim para estar seguros de que no sofria nenhum
efeito secundrio" Bastien ia realmente com
atraso. ,inha!lhe dado as gra#as ao homem e tinha
dei9ado os frascos na grande geladeira sem
ferrolho" prefiriendo no perder mais tempo com a
que estava fechada. epois tinha sa4do correndo
para sua reunio.
0as ' obvio" tinha esquecido os frascos essa
noite quando subiu ao apartamento de cobertura. e
fato" tinha!os esquecido todas as noites at' ho&e"
embora no tinha esquecido mencionar o assunto ao
Eincent. 1ua primo tinha mimado em provar o soro
e passar!se ao sangue empacotado" mas tinha
recha#ado fa%2!lo at' o fim de semana uma ve%
passada as bodas. -o queria que isso interferisse
com os ensaios da pe#a de teatro ou com as bodas
do Lucern e Kate se resultasse que havia efeitos
secundrios.
Bastien o entendeu. ,inha consultado com o
6ames para estar seguro de que os frascos de soro
no caducariam" mas ao final s) se acordou essa
noite de lev!los consigo ao apartamento de
cobertura. ei9aria!os guardados na geladeira do
despacho do apartamento de cobertura at' que
Eincent o indicasse.
Com essa tarefa feita" Bastien tomou uma
bolsa de sangue dos & reabastecidas suportes da
geladeira. Por sorte" ao menos se acordou de fa%er
isso" embora lhe surpreendia sequer hav2!lo obtido.
,inha estado um pouco distra4do toda a semana"
tentando encontrar tempo e formas de ver o ,erri.
/la no queria sair com ele a s)s quando Kate
estava livre" adu%indo como desculpa que tinha
vindo para estar com sua prima antes das bodas e
no se sentia com direito a abandon!la todo o
tempo quando se encontrava to e9citada e nervosa
pelas pr)9imas n:pcias.
Bastien o entendia. e todas formas
conseguiram acontecer algum tempo &untos. @oi
assim como pelas noites" puderam ver!se em dobre
entrevistas com o Lucern e Kate. O outro casal no
dese&ava sair sem ver!se o um ao outro" mas
insistiam em ter carabinas quando o fa%iam. /m um
esfor#o por assegurar!se de que sua noite de bodas
fora especial" Kate recha#ava estar a s)s com o
Lucern at' ento. / enquanto Kate e Lucern no
pudessem estar &untos a s)s" ,erri e Bastien
tampouco. O que significou que para passar
qualquer tempo a s)s com o ,erri" Bastien teve que
arrumar!lhe para v2!la enquanto Kate estava no
trabalho. $uando ele mesmo deveria estar
trabalhando.
epois de tomar!se livre a primeira semana da
estadia do ,erri em -ova ;orque" Bastien estava
afligido tentando ficar ao dia em tudo o que tinha
descuidado. 0as ainda assim as tinha arrumado
para estar a s)s com ela ao menos uma hora cada
dia. ,amb'm se tinha feito o prop)sito de que
sa4ssem a ver s4tios. depois daquele primeiro
almo#o no despacho" Bastien no queria que ela
pensasse que seu :nico interesse era de 4ndole
se9ual. 0as" de algum &eito" no importava aonde
foram ou o que ele tinha plane&ado" sempre
acabavam fa%endo o amor. /ssa semana tinham
feito o amor em alguns s4tios interessantes e
inesperados" e no sempre era ele quem o iniciava.
,erri resultava ser to insacivel como tinha
resultado ser ele. /stava fa%endo um bom trabalho
ressarcindo!se pelos anos de abstin2ncia desde que
seu marido havia falecido.
Bastien?
1im? Levantou o olhar quando Eincent
abriu a porta do despacho.
,erri acaba de chamar. /st subindo no
elevador.
1onriendo" Bastien dei9ou cair a agora va%ia
bolsa de sangue no cesto de pap'is debai9o do
escrit)rio e lhe deu um empurro = porta da
geladeira para fech!la. ficou de p' e rodeou
depressa o escrit)rio.
Ao&e era o :nico dia que no tinha conseguido
reservar uma hora livre para v2!la. / embora Kate
logo chegaria para a festa de despedida de solteiros"
a&udar em sua prepara#o era uma desculpa
perfeitamente leg4tima para que ,erri chegasse mais
cedo. /mbora ele no tinha esperado ter tanta sorte
como para ela aparecesse to logo.
Pensei que a not4cia te animaria disse
Eincent. 1ua diverso era evidente quando Bastien
se apro9imou da porta.
Pensou bem" primo (plaudiu ao EinnK no
ombro e passou &unto a ele no corredor. Pensou
bem.
Bem" ento esta outra not4cia te far ainda
mais feli% lhe disse sua primo enquanto lhe
seguia.
o que se trata? perguntou Bastien sem
muito interesse.
,enho que recolher a minha entrevista e
lev!la para &antar antes da festa" assim ter este
lugar para ti solo at' que os convidados comecem a
chegar. Ou ao menos at' que a tia 0arguerite"
+achel e /tienne voltem de recolher a Lissianna e
ao >reg no aeroporto. ;sso deveria te dar
apro9imadamente duas horas. ,er que preparar a
festa por sua conta" masB
. um bom primo" Eincent disse Bastien
solenemente quando eles alcan#aram a entrada. /
um bom amigo.
+ecordarei!lhe isso a pr)9ima ve% que
necessite um favor disse sua primo.
@a%!o esteve de acordo Bastien.
O elevador chegou e as comporta se
desli%aram at' abrir!se.
Ol" formosa saudou Eincent ao ,erri
enquanto trocava de posto com ela" tomando seu
lugar no elevador. -o fa#am nada que eu no
faria acrescentou enquanto as portas come#avam
a fechar!se. / como no e9iste muito que eu no
faria" significa que v)s dois deveriam lhes divertir
muito.
,erri passou o olhar das portas fechadas do
elevador ao Bastien com um sorriso.
0inha chegada no lhe ter espantado"
verdade?
-o. ,inha que ir recolher a sua entrevista e
lev!la para &antar e9plicou Bastien. epois deu
um passo = frente e levantou o ,erri em seus bra#os.
BastienC chiou ela com uma combina#o
de surpresa e alarme" as mos aferrando!se por
instinto a seus ombros.
(lguma ve% tomaste champanha em um
&acu%%i? perguntou!lhe enquanto se encaminhava
pelo corredor em dire#o ao dormit)rio principal.
-o" acredito que no confessou ,erri.
/la afrou9ou suas mos e as desli%ou ao redor de
seus ombros" rela9ando!se contra seu peito.
,enho que supor que tomaremos champanha no
&acu%%i antes de preparar a festa?
-o negou ele ao momento. Eoc2 vais
tomar champanha no &acu%%i.
/la arqueou as sobrancelhas.
/ voc2 o que vais tomar?
,omarei a ti.
0mm murmurou ,erri" incapa% de
controlar um tremor de e9cita#o.
0mm repetiu Bastien" depositando um
bei&o sobre os lbios dela. eus" eu adoro quando
fa% isso.
O que? perguntou ela roncamente"
plantando um bei&o na orelha dele.
,remer de e9cita#o. Ou gemer" grunhir" te
estremecer ou te arquear contra mim. . s) que eu
adoro quando te e9cita confessou ele.
,erri riu.
. voc2 quem o provoca. Come#o a pensar
que tem um pouco de mago. e fato" neste instante
estou segura disso.
OA? / isso por que?
Porque nem sequer nos apro9imamos ainda
ao &acu%%i e & estou molhada.
Bastien quase trope#ou com seus pr)prios p's
para ouvir essa confisso. 1eus olhos voaram para o
rosto dela e imediatamente o dese&o flame&ou em
seu interior quando viu seu travesso sorriso.
0aldi#o resmungou. ,alve% devamos
dei9ar o &acu%%i para outra ocasio.
,erri riu quando ele come#ou a caminhar mais
depressa.
U U U U U
$uer que te chame um t9i?
O queC? gritou Chris por cima do ru4do
que lhes rodeava.
,erri sacudiu a cabe#a. O editor no a tinha
ouvido com a m:sica vibrando to forte. inclinou!se
mais perto dele at' que sua boca quase tocava sua
orelha.
$uer que te chame um t9iC? -o deve ser
fcil agarrar o metro com esse estuqueCC
C.K. duvidou" pensando nisso" depois assentiu
com a cabe#a e gritou7
Por favorCC. 0as como o conseguir com
tudo este ru4doCC?
,erri vacilou. -o tinha pensado nisso. /nto
lhe ocorreu a solu#o.
Ftili%arei o telefone do despachoCC
OACC /le assentiu com a cabe#a. BemC
Eoltarei em um momentoCC gritou ela.
1) fica sentadoCC
lhe dei9ando ali" em meio da festa de
despedida de solteiros do Kate e Lucern" ,erri
%igue%agueou entre os convidados em dire#o =
entrada e depois enfiou rapidamente pelo corredor
para o despacho. ,inha notado que o editor parecia
cansado quando chegou. $uando lhe tinha
perguntado" C.K lhe e9plicou que tinha estado
trabalhando horas e9tras a semana passada"
tentando ficar ao dia. ,inha conseguido animar!se e
divertir!se um pouco" mas & se fa%ia tarde e ,erri
tinha notado que come#ava a boce&ar com aspecto
de estar esgotado. $uando observou que tomava
sua &aqueta do respaldo da cadeira e a punha"
apro9imou!se dele para comprovar se queria que
lhe chamasse um t9i.
O despacho estava va%io quando entrou" no
era que ,erri se esperou outra coisa. Os convidados
= festa eram todos da fam4lia e amigos" todos eles
da pr)pria cidade ou que tinham chegado ontem ou
ho&e para as bodas de amanh. 0as era poss4vel que
Kate e Lucern ou algu'm mais tivessem procurado
um lugar tranq5ilo para estar so%inhos por um
momento" algo que ela mesma tinha pensado
sugerir ao Bastien ao menos meia d:%ia de ve%es.
0as" como dama de honra e padrinho" eram os
anfitri*es da festa e simplesmente no tinham sido
capa%es de escapulir!se. alegrou!se de que o quarto
estivesse va%io. Poderia ter sido embara#oso
encontrar!se com um casal de amantes.
@echando a porta atrs dela" ,erri se
apro9imou do escrit)rio e se sentou. (tirou do
telefone para apro9im!lo e ento se deu conta de
que no tinha nem id'ia do n:mero ao que deveria
pedir um servi#o de t9i em -ova ;orque. Ou
sequer se era poss4vel. 1up<s que sim ou Chris no
teria estado de acordo com sua chamada.
0ordiscando o lbio" &ogou uma olhada pelo
escrit)rio para ver se havia alguma guia ,elef)nica"
mas ' obvio no havia nenhuma. ,erri voltou sua
aten#o para as gavetas. 1eus olhos se detiveram a
esquerda na primeira grande gaveta do fundo. /ra o
bastante grande para que coubesse uma guia de
telefones. ,ampouco estava bem fechado.
(gachando!se um pouco" ,erri o abriu e ficou
olhando fi9amente. O que parecia a gaveta de um
escrit)rio no era uma gaveta absolutamente. /m
lugar de sair para fora" balan#ou!se a um lado
mostrando uma mini geladeira. /ra um pouco
alarmante em si mesmo" mas o que estava no
interior do pequeno refrigerador o era ainda mais.
,erri contemplou o conte:do7 dois frascos
similares aos que tinha encontrado no despacho do
Bastien na segunda!feira pela manh. / tamb'm
havia ao menos uma d:%ia de bolsas de sangue. /la
os contemplou at<nita durante um momento"
completamente aturdida quanto ao motivo pelo qual
essas coisas estariam em uma gaveta do escrit)rio
do Bastien. 1abia que a investiga#o m'dica
formava parte das /mpresas (rgeneau e tamb'm
tinha ouvido que =s ve%es a gente se tra%ia o
trabalho a casa" mas isto era um pouco e9agerado.
Fm som a sobressaltou fa%endo!a sentir!se
culpado" deu um golpe = porta da geladeira at'
fech!la e ficou em p' de um salto.
(h" est aqui disse Bastien" aparecendo
do vest4bulo e cru%ando o quarto com um sorriso.
Eim para chamar um t9i para o Chris" mas
no sei o n:mero e no posso encontrar uma guia
,elef)nica balbuciou ,erri.
1ei. /le me disse isso. /ntretanto" no fa%
falta que chame. ispus que vrios carros da
empresa levassem a todos a suas casas ou hot'is. 6
enviei ao Chris em um deles /le & tinha rodeado
o escrit)rio e fe% uma pausa antes de tomar o rosto
dela entre suas mos. 1orriu olhando!a aos olhos.
e fato" & pus a muita gente em caminho. O resto
est esperando a que os carros voltem" de modo
queB temos uns minutos antes de voltar para
nossos pap'is de anfitrio e anfitri outra ve%.
OA /la sorriu" mas a confuso ainda
reinava em sua mente. O sangue" os frascos
m'dicos tanto na geladeira do despacho de empresa
do Bastien como no despacho do apartamento de
cobertura" o suporte de intravenosa que tinha
encontrado em seu primeiro dia de estadia quando
bisbilhotava grosseiramente e um segredo que tinha
mencionado KateB um que Bastien devia lhe
contar e que teriam que resolver. /ssas coisas
giravam em sua mente" uma e outra ve%" como um
rato em uma roda. 1angue" medicina" suporte de
intravenosa" secretos?
( boca do Bastien cobrindo a sua lhe impedia
de concentrar!se" e ,erri tentou e9pulsar os medos
de sua mente. 0as seu c'rebro seguiu correndo.
1angue" medicina" intravenosa" secretos.
,erri? murmurou Bastien" apartando!se
quando ela no respondeu. /st bem?
/la abriu os olhos e for#ou um sorriso.
1) estou um pouco cansada.
/le acariciou sua bochecha com um polegar.
. tarde.
1im sussurrou.
Bastien assentiu com a cabe#a" mas houve um
brilho de incerte%a em sua cara.
( culpa atravessou imediatamente ao ,erri.
/m realidade no estava cansada" s) confusa. / se
sentiu mal por dei9ar que se interpusesse entre eles
quando tinham to pouco tempo para desfrutar de
um do outro. Provavelmente havia uma e9plica#o
muito singela para tudo o que tinha visto e a forma
mais direta de conhecer essa e9plica#o era
perguntando. @aria!o" decidiu" mas antes eliminaria
a incerte%a dele. /stirando!se" pressionou seus
lbios contra os seus e lhe bei&ou. Bastien
permaneceu quieto um instante e logo lhe devolveu
o bei&o com gentile%a" sua boca movendo!se sobre a
dela com infinito cuidado" uma clida car4cia que
lentamente se fe% mais ardente.
,erri gemeu e desli%ou os bra#os ao redor de
seu pesco#o" sustentando!se enquanto seu corpo se
arqueava e apertava contra ele. /ste era Bastien" o
homem que amava. ;mportava algo mais?
( porta do despacho ao abrirlhes interrompeu
e se giraram para ela.
Lamento a interrup#o Lissianna lhes
ofereceu um sorriso compungido. 0as o primeiro
dos carros tornou" e os pais do Kate e suas irms
partem. ( me pensou que ,erri dese&aria despedir!
se.
. obvioC Bastien desli%ou um bra#o ao
redor do ,erri enquanto se dirigiam para a porta.
iremos di%er lhes adeus.
Cap4tulo XS
Bom" parece. (gora ' um homem casado
disse ,erri com ligeire%a ao Lucern enquanto ele a
fa%ia girar pela pista de baile. ( cerim<nia e o
banquete tinham terminado" e ele e Kate tinham
reali%ado o tradicional baile nupcial. (gora Lucern
estava fa%endo o percurso por todas as mulheres do
corte&o" enquanto Kate dan#ava com cada um dos
homens. Logo seguiriam com os outros convidados
importantes. Como dama de honra e padrinho" ,erri
e Bastien tinham sido os primeiros aos que se
apro9imaram. Como se sente um?
Bem. Lucern sorriu ampliamente" logo
acrescentou7 /stou muito agradecido porque a
cerim<nia se desenvolvesse sem nenhum problema.
depois de todas as calamidades que se produ%iram
nos preparativos das bodas" estava seguro de que
haveria alguma crise. 0as tudo foi suave como a
seda.
,erri sorriu ao homem. -o o tinha encontrado
muito conversador at' essa noite. Kate lhe tinha
e9plicado uma tarde que sempre era dessa forma
quando estava trabalhando em um livro" mas que
podia sair de ve% em quando de seu casca de ovo.
Parecia que esta noite o tinha feito. Lhe via muito
feli%.
1im" assim ' esteve de acordo ela" logo
mati%ou7 Bom" salvo pelo espirro do C.K.
(mbos sorriram ante a lembran#a. O pobre
editor se havia sentido mortificado ao estar de p'
diante da igre&a" com os outros homens do corte&o
do noivo" espirrando cada poucos minutos. O pior '
que aparentemente tinha advertido ao Kate e Lucern
que era al'rgico a certas flores quando tinham
pedido que fora = bodas" e ambos lhe tinham
assegurado que comprovariam que no houvesse
nenhuma delas nos acertos das bodas. ,inham
tomado cuidado quando tinham eleito os primeiros
acertos mas os dois se esqueceram completamente
de sua alergia quando tinha ocorrido a trgica crise
floral" e tinham eleito involuntariamente uns acertos
desafortunados a segunda ve%. O editor tinha tido
um dia miservel.
1eu olhar procurou o Chris. O editor no podia
dan#ar com seu estuque" mas no estava na mesa
principal onde" como membro do corte&o nupcial"
sentou!se no banquete. /ssa mesa estava agora
va%ia e a maior parte de seus ocupantes da pista de
baile. (bandonado" Chris tinha eleito unir!se = mesa
onde seus colegas de trabalho da /ditorial
+oundhouse estavam sentados. Eincent estava de
p' detrs da cadeira do editor" lhe aplaudindo um
ombro de maneira rela9ante" sem d:vida
compadecendo!se de sua mis'ria floral.
,erri realmente esperava que a sorte do editor
trocasse logo. Parecia um tipo muito agradvel para
sofrer assim.
Fma mulher elegantemente vestida se
apro9imou da mesa para falar com o Chris" e ,erri
inclinou a cabe#a para olhar. ( mulher lhe parecia
terrivelmente familiar" e ,erri estava segura de que
Kate a tinha apresentado em algum momento" mas
tinha conhecido a tanta gente ho&e que era dif4cil
p<r nomes =s caras.
/ntretanto" ,erri estava segura de que a mulher
trabalhava em algo da ind:stria editorial" e a &ulgar
pela forma em que C.K. endireitava!se em seu
assento enquanto a mulher se dirigia a ele" supunha
que a dama tinha certa influ2ncia.
Lucern? ,erri &ogo uma olhada a seu
companheiro de baile com curiosidade.
Amm?
$uem ' essa mulher?
/le seguiu a dire#o de seu dedo.
KathrKn @alD.
(h assentiu ,erri. LadK Barro].
1im. . uma mulher agradvel. /legante e
inteligente. KathrKn foi de grande a&uda na primeira
confer2ncia romGntica a que Kate me arrastou.
,erri se mordeu o lbio para evitar rir. /ra todo
um eufemismo. Kate lhe tinha contado que a
braguilha do Lucern se enganchou com a toalha
durante a festa medieval" e como ladK Barro] se
colocou com o Kate sob a mesa para a&ud!la a
desenganch!lo. Pelo visto ela havia sustenido uma
lanterna ou algo assim enquanto a prima do ,erri
trabalhava para liberar o Lucern. ,inha divulgado
como um conto divertid4simo.
@e% mais que a&udar ao Kate a desenganchar
minha braguilha anunciou ele" e ,erri sup<s que
no tinha oculto muito bem sua diverso.
Obviamente ele tinha adivinhado o que estava
pensando. ,amb'm me levou de volta ao
aeroporto" deu!me alguns conselhos eB
encolheu!se de ombros.
@oi uma boa amiga para mim esse dia e
mantivemos a ami%ade ap)s. (cessei a assistir a
seguinte conferencia de ,empos +omGnticos como
um favor para ela.
,erri sabia que isso era algo importante.
1egundo Kate" Lucern se negava a assistir a
nenhuma confer2ncia como convidado. ;nclusive a
que tinha ido a semana passada" no tinha ido como
LuDe (mirault" o autor" mas sim como Lucern
(rgeneau" o noivo do Kate.
(o notar o repentino cenho do homem" voltou
a vista para a mesa. Eincent estava sustentando a
mo do LadK Barro] e a levava a boca para lhe dar
um bei&o. ,erri quase podia ouvir sua marca
pessoal" esse se9K H/nchanteeI" de onde estava. O
homem era um galanteador incorrig4vel" pensou
com uma leve diverso.
Lucern no parecia divertido. $uando Eincent
condu%iu = mulher = pista de baile e afundou seu
rosto no pesco#o dela" o olhar do Lucern se
desli%ou aonde Bastien e Kate dan#avam. Bastien
se girou" como se seu irmo houvesse dito seu
nome. 1eus olhos se encontraram brevemente" logo
Lucern &ogou uma olhada ao Eincent e o olhar do
Bastien lhe seguiu. Bastien murmurou algo ao Kate"
e ela olhou tamb'm no que andava Eincent.
-enhum parecia muito agradado de ver o Einnie
com o LadK Barro]. ,erri no entendia por que.
1olo estava dan#ando com a mulher. um pouco
muito perto talve%" mas mesmo assim solo estavam
dan#ando.
Os quatro observaram o baile do casal.
$uando a m:sica terminou e Eincent come#ou a
tirar a mulher da pista de baile" Lucern levou ao
,erri com o Bastien.
/u me ocuparei disto disse Bastien.
E)s dois continuem com o baile. ,2m muita gente
com a que dan#ar.
Os rec'm casados assentiram e o agradeceram.
apartaram!se para procurar o seguinte casal da festa
com a que tinham que dan#ar e Bastien &ogou uma
olhada ao ,erri.
(diante" estarei bem lhe assegurou ela"
embora realmente no sabia do que tinha que
ocupar!se. ,oda a fam4lia parecia estar reagindo de
maneira um pouco e9agerada. ,omarei uma
bebida e me sentarei" darei um descanso a meus p's
assegurou quando viu o aspecto pouco feli% do
Bastien. Eamos. Kate e Lucern obviamente se
preocuparo" e no deveriam ter que preocupar!se
de nada no dia de suas bodas.
/stou de acordo. . uma mulher especial"
,erri. Bastien a agarrou pelo quei9o e lhe deu um
rpido bei&o. -o demorarei muito.
endireitou!se depois de bei&ar ao ,erri e olhou
a seu redor para ver onde estava sua primo.
;nfeli%mente" o homem & no estava = vista.
@ran%indo o cenho" Bastien se dirigiu para onde
tinha visto o Eincent por :ltima ve% condu%indo a
ladK Barro]. 1eus olhos e9aminaram =s pessoas
que estava diante dele com preocupa#o. /ntendia
que Eincent agora provavelmente tivesse fome"
estava acostumado a sair sobre esta hora a ca#ar.
0as no podiam o ter perambulando por ali e
alimentando!se dos convidadosC
;rmoC
Bastien redu%iu o ritmo e se voltou quando
/tienne se apressou para reunir!se com ele.
Lucern e Kate me disseram o que acontecia
me pediram que te a&udasse.
Bastien assentiu" logo olhou ao redor.
Eincent se dirigia nesta dire#o a :ltima ve%
que lhe vi. Pensava procurar primeira nesta rea e
logo fa%er um varrido do resto do salo.
Bem pensado. /tienne se a&ustou a seu
passo quando ele come#ou a caminhar de novo.
depois de uns minutos disse7 E" um passarinho
me h dito que ,erri 'B importante para ti.
Fm passarinho" n'? perguntou Bastien
secamente.
1im. $uando Bastien no disse nem sim
nem no /tienne acrescentou7 /stive falando
com o ,erri na festa de ontem de noite. Parece
agradvel. +ealmente ' agradvel se corrigiu. /le
e9plicou7 Li sua mente.
/u no posso fa%er isso" assim ' bom saber
que meus instintos sobre ela so corretos disse
Bastien.
Bom" eu posso l2!la" e posso te di%er que eu
gosto. . como meu +achel" algu'm especial.
1im" '!o esteve de acordo Bastien. .
doce" e bela" e inteligente eB
/ no a pode ler repetiu /tienne. / a
amas. Obviamente encontraste a sua companheira
de vida. @elicidades" irmoC /stou muito feli% por ti.
1im. Bom" no o diga a me. Bastien
sacudiu a cabe#a quando /tienne lhe aplaudiu as
costas. -o necessitava nenhuma interfer2ncia.
$ue no me diga o que?
(mbos os irmos se giraram e grunhiram
quando 0arguerite (rgeneau lhes uniu.
0e. Bastien bei&ou sua bochecha
diligentemente. /tienne seguiu o e9emplo.
-o sei por que seguem tentando me ocultar
as coisas" meninos. Pensaria que a sua idade &
saberiam que ' um desperd4cio de tempo o tent!lo.
1ou sua me. Ee&o" ou#o e sei tudo.
. isso certo? perguntou Bastien.
. certo disse ela firmemente. /
possivelmente lhes d2em conta disso em outros
du%entos anos. Lucern s) demorou para averigu!lo
uns seiscentos anos. @rancamente" os meninos so
muito mais dif4ceis de criar que as garotas.
0arguerite fran%iu o cenho a seus filhos porque
tinham sorrido ante a quei9a que se repetia
freq5entemente" logo suspirou. /nfim" no h
d:vida de que no quer que /tienne me diga que
ama = pequena prima do Kate" ,erri" verdade?
/tienne rompeu a rir ante a careta do Bastien.
Bom" no pensar que no o tinha notado"
verdade? perguntou sua me com diverso.
depois de quatrocentos anos ' de esperar que
conhe#a e entenda a meu menino o suficiente para
reconhecer quando est apai9onado. 1uspirou e
logo acrescentou. ( passo" por certo. . uma mo#a
encantadora. / aliviar algo o sentimento de perda
do Kate quando tiver que dei9ar ao resto de sua
fam4lia. Por no mencionar que o ter ao Kate na
fam4lia o far tamb'm mais fcil para o ,erri. e
fato" tudo se complementar perfeitamente.
-o tinha pensado nisso disse Bastien
com surpresa. $uero di%er" que o fi%esse mais
fcil para ambas.
Bom" por isso ' pelo que tem uma me.
0arguerite acariciou seu ombro e logo olhou ao
redor. tentastes olhar no corredor" ou nas barras
do piso principal? $uando seus filhos
intercambiaram olhadas" ela p<s os olhos em branco
. Bom" no esperariam que Eincent a mordesse
aqui mesmo" no? Procurar uma agradvel esquina
escura. /nto vamos. /ncontremos ao mo#o antes
de que se meta em problemas.
Podemos nos ocupar disto" me disse
Bastien rapidamente. por que noB?
/ me perder toda a diverso? perguntou
ela. (credito que no.
$uando Bastien e /tienne intercambiaram
olhadas sard<nicas" ela acrescentou7
1) me agrade#a que tenha decidido no
interferir contigo e ,erri.
-o o far? Bastien a observou com uma
combina#o de esperan#a e cautela. /ncontrava
dif4cil de acreditar que ela o dissesse a s'rio.
-o o farei lhe assegurou 0arguerite.
Parece estar fa%endo!o muito bem so%inho. Claro
que se danificar as coisas poderia trocar de opinio.
Com essa advert2ncia se girou para sair da sala.
,erri viu o Bastien" /tienne e sua me dei9ar o
salo em busca do Eincent enquanto escutava
distra4damente a sua tia falar entusiasmada desse
Hhomem perfeitamente adorvelI que pensava que
,erri deveria conhecer. /ra realmente doce por
parte da mulher" mas ,erri no estava procurando
um homem. ,inha um. Bom" ou algo assim. 1eu
olhar se desli%ou de volta = porta pela que Bastien
tinha sa4do.
,erri no necessita um homem" mame. 6
tem um anunciou Kate quando Lucern a
condu%iu ali.
,em!no? perguntou LKdia Leever
avidamente. -o h dito nada" querida. $uem '
ele?
O irmo do Lucern" Bastien respondeu
Kate.
OAC ,ia LKdia estava obviamente
agradada pelas not4cias" & que abra#ou ao ,erri.
Bom" isso ' maravilhoso. . muito arrumado" e se
for a metade de agradvel que Lucern" os dois sero
muito feli%es.
/stou contente de que pense que sou
agradvel" 1ra. Leever intercalou Lucern.
/spero que isso signifique que aceita dan#ar com
seu novo genro.
me chame mame" Lucern. (gora ' da
fam4lia disse tia LKdia. Lucern a guiou at' a pista
de baile.
Kate sorriu ao ,erri enquanto 6ohn Leever" seu
pai" ficava de p' para reclamar tamb'm seu turno
com ela na pista de baile. ,erri os viu partir
enquanto seus pensamentos se dirigiam ao Bastien"
agora que estava so%inha e sem distra#*es. -o carro
de caminho ao salo de recep#*es lhe havia dito que
havia algo que queria comentar com ela. /ssas
solenes palavras lhe tinham estado incomodando
ap)s. haviam lhe tra%ido imediatamente muitas
coisas = mente7 os frascos" as bolsas de sangue" o
aparelho para a intravenosa e ao Kate lhe di%endo
que havia algo que Bastien precisava lhe contar.
,erri se tinha estado preocupando com o assunto
ap)s.
O que ia contar lhe? Como de mau seria?
/sperava que no fora muito horr4vel" mas supunha
que teria que esperar e ver.
,erri se moveu inc)modamente sobre seus p's"
logo depositou o copo va%io na mesa mais pr)9ima
e se dirigiu ao asseio de senhoras. uas mulheres
estavam abandonando!o quando ela entrou. ,erri
no reconheceu a nenhuma delas" assim assumiu
que eram amigas do Kate da cidade ou parentes
pelo lado (rgeneau. 1orriu e saudou educadamente
quando passaram" logo caminhou ao longo dos
cub4culos at' o final.
,erri entrou" fechou a porta do cub4culo detrs
dela e &ogou o ferrolho" subiu a saia" bai9ou!se as
calcinhas e deu um suspiro de al4vio enquanto se
sentava. 1eus p's estavam um pouco ro#ados pelos
sapatos novos e todo o tempo que tinha estado ho&e
de primeiro p' na cerim<nia" logo nos degraus da
igre&a na linha de recep#o e finalmente enquanto
posava para as interminveis fotos das bodas. (
recep#o lhe tinha devotado a primeira
possibilidade que tinha tido de sentar!se mas se viu
interrompida sem parar pelos brinde que um
convidado ou outro tinha feito pelo noivo e a noiva
e tinha tido que levantar!se. (gora o banquete tinha
terminado e o baile tinha come#ado. ,erri no
estava segura de que seus p's estivessem
preparados para isso. (o menos no nestes sapatos.
1eus p's se viam inchados e ro#ados dentro das
sapatilhas de cetim de dama de honra.
/levou os p's" sustentando!os para e9amin!
los. Os sapatos eram bastante bonitos mas
condenadamente inc<modos. ,erri considerou
brevemente se seria de m educa#o tir!las
malditas coisas e ficar solo com as m'dias durante o
resto da noite. Pensou que poderia fa%2!lo!a saia era
larga e poderia ocultar seus p's nus" mas sem
d:vida suas meias estariam destro#adas ao final da
noite.
0eias ou p's? $uais deveria sacrificar?"
refletiu contemplando seus sapatos levantados.
O h dito Bastien & ao ,erri?
,erri ficou r4gida dentro de seu cub4culo" com
seus p's ainda no ar.
1hh" Lissianna. +econheceu a vo% do
Kate!!. Poderia haver algu'm aqui.
Comprovei!o primeiro. Os cub4culos esto
va%ios disse a irm do Bastien de modo
tranq5ili%ador.
,erri olhou desde seus p's elevados at' o cho
onde deveriam ter estado. (o os ter em alto"
Lissianna s) tinha visto o que parecia ser um
cub4culo va%io. Bom" isto era embara#oso. O que
deveria fa%er? Bai9ar os p's e tossir ou algo assim"
para que as duas mulheres soubessem que no
estavam so%inhas? Ou deveria ficar calada e evitar
que passassem vergonha tanto ela como as outras?
,amb'm saberia do que estavam falando.
OA. Kate suspirou. -o" Bastien no o
h dito ainda" e dese&aria que o tivesse feito. -o
poder mant2!lo em segredo muito mais. /la
acabar averiguando!o.
(veriguar o que?" perguntou!se ,erri" enquanto
no pesco#o lhe sa4a um sarpullido provocado pelo
calor.
/ntretanto" ela se ir logo" no?
perguntou Lissianna.
/ pensa que ele no a seguir? Ou que ela
no voltar?
Pensa que ' s'rio? perguntou a irm do
Bastien com interesse.
1im. / voc2 tamb'm o pensa" ou no estaria
perguntando se o contou a ela disse Kate com
secura. -o ' algo que conte a qualquer garota
com a que tem uma entrevista.
me di%er o que?" repetiu ,erri em sua cabe#a.
0aldita se&a" dese&ava que fossem mais espec4ficas.
/ rpido. 1eus m:sculos estavam come#ando a
arder de manter suas pernas em alto. -o sabia
quanto mais poderia as ter elevadas.
1im" ' s'rio continuou Kate com um
suspiro. Conhe#o o ,erri. (ma!o com todo seu
cora#o. (o estar to apai9onada pelo Lucern
reconhe#o os signos acrescentou secamente.
Pela forma em que se sentem o um respeito ao
outro" no estaro separados mais tempo do
necessrio. ;nclusive se ela voltar para sua casa ou
ele no a segue imediatamente a ;nglaterra. e
qualquer modo" tem que di%er!lhe -o seria bom
que o descobrisse por si mesmo.
-o esteve de acordo Lissianna. .
melhor que o diga a que ela o descubra por
acidente.
escobrir o que? ,erri queria gritar de
frustra#o. Por no mencionar a dor" suas pernas
estavam matando!a.
-o sei por que demora tanto se
preocupou Kate.
Lissianna riu brevemente.
;sso ' fcil de responder. Porque a ama tanto
como ama a ele. -unca lhe vi assim. O homem est
sempre sonriendo" ou assobiando ouB /u ainda
no tinha nascido quando 6osephine estava em sua
vida" mas Lucern di% que nem sequer ento" quando
pensava que a amava" Bastien era to feli%.
,erri quase suspirou em vo% alta ante essa
observa#o. ( fam4lia dele pensava que Bastien a
amava. / o fa%ia mais feli% que 6osephine" quem
quer que fora. 1uas pernas ficaram repentinamente
esquecidas. Podia resistir um pouco de dor.
Bom" se for assim" por que se est
arriscando a que as coisas no resolvam com o Kate
ficando calado? perguntou Kate. Parecia
frustrada.
Como te disse" porque a ama repetiu
Lissianna. -o ouviste falar do 6osephine?
1im" certamente. 0as ,erri ' diferente. /la
ser mais pormenori%ada. /specialmente depois de
tudo o que aconteceu ;an. /laB
O que seguiu a seguir no chegou ao ,erri"
posto que a m:sica se filtrou brevemente na
habita#o quando a porta se abriu" logo voltou o
sil2ncio quando se fechou. Lissianna e Kate se
foram.
Cap4tulo XY
Os pensamentos do ,erri giravam em um
torvelinho. H,erri ' diferente. /la ser mais
pormenori%ada. /specialmente depois de tudo o que
aconteceu ;anI. (s palavras do Kate trou9eram uma
mir4ade de lembran#as flutuando por sua mente7 os
solu#os em seu travesseiro de noite quando
escutava impotente os gemidos do ;an devido = dor"
uma dor que nenhuma quantidade de morfina
aliviava3 o aroma doce e doentio da morte na casa
que parecia pegar!se a tudo" inclu4da a pr)pria ,erri
durante meses depois3 a dignidade perdida do ;an
quando se voltou to fraco que outros deviam fa%er
cada pequena coisa por ele" embora fosse a tarefa
mais pessoal e humilhante.
,inha sido torturador para o ,erri. 0as sabia
que para ele tinha sido mil ve%es pior" e ela tinha
tido que ag5entar aquela carga tamb'm. 1abia que
;an somente dese&ava que aquilo terminasse de uma
ve%. ,inha!lhe rogado a ela muitas ve%es que o
terminasse por ele" quando esteve muito fraco para
fa%2!lo ele mesmo. ,erri sentia ressentimento para
ele por isso. 1e ele queria lhe p<r fim" por que tinha
esperado at' que no podia fa%2!lo por si mesmo?
por que esperar a que o peso descansasse nos
ombros dela e tivesse que suportar a culpa por sua
incapacidade de fa%2!lo? Porque ,erri tinha
suportado uma montanha de culpabilidade. havia!se
sentido culpado por ser ela e no ele quem estivesse
s enquanto o outro sofria3 porque no pudesse
salv!lo3 e por :ltimo" porque no tivesse podido
lhe p<r fim a seu sofrimento quando ele o pediu.
0ais pormenori%ada" havia dito Kate? 1im"
,erri o entendeu ao fim. /la sabia e9atamente o que
Bastien atravessaria com qualquer enfermidade
terminal que padecesse" porque sobre isso era o que
lhe parecia que tinham estado falando elas. (
medicina" o sangue" o suporte da intravenosa e
todos os segredos" de repente tiveram sentido.
Como o fe% a medica#o que causava a
fotosensibilidad e o fato de que Bastien se limitasse
a bicar sua comida a maior parte das ve%es"
parecendo no ter nenhum apetite. /ra tudo to
)bvio agora7 Bastien" forte e formoso" tinha uma
enfermidade terminal. ,erri sabia o que era. 1abia
como seria" e sempre era o mesmo. ( morte era a
morte" se pela enfermidade do AodgDin" cGncer de
mama" ou o que fosse que Bastien padecia. ,erri
sabia e odiou o fato de que ele sofreria.
0as ela no poderia" no passaria por isso com
ele. /ra imposs4vel. 6 pensava que sofrer com sua
me e ;an era mau. 0as Bastien? Eer como o
homem vital" forte e formoso se consumia at' ficar
s) em pele e ossos? lhe ver d'bil e necessitado por
causa de uma horr4vel dor? Eer como lhe rogava
que lhe pusesse fim por ele quando seu corpo se
consumisse? ;sso a mataria. ,erri no poderia com
isso. 1abia que no poderia. / de repente se sentiu
furiosa. ,errivelmente furiosa. Como se atreveu a
permitir que se apai9onasse por ele sabendo que
morreria? Como se atreveu a no lhe falar de sua
condi#o desde o come#o" de modo que ela pudesse
ter protegido seu cora#o e haver!se economi%ado
todo o trauma futuro? Como se atreveu ele a
apai9onar!se por ela? Como se atreveu se pensava
morrer? Como se atreveu?
O quarto de banho se encheu com m:sica e
risadas quando vrias mulheres entraram. ,erri era
consciente de seu bate!papo" mas em realidade no
as escutava posto que sua mente girava com o que
acabava de compreender. /sperou onde estava at'
que se foram e o sil2ncio encheu o quarto outra ve%3
ento ficou em p'" colocou!se a roupa e abandonou
o cub4culo. apro9imou!se do lavabo e contemplou
seu refle9o enquanto se lavava suas mos" mas sem
ver!se realmente. 1ua mente estava cheia das
lembran#as do ;an. 0as agora" quando recordou
como ;an gemia na cama de noite" ele tinha a cara
do Bastien. $uando ;an lhe pedia que terminasse
contudo" era Bastien o que falava.
Fm movimento atraiu sua aten#o para seu
refle9o e ,erri observou fi9amente sem e9presso
as lgrimas que rodavam por suas bochechas.
/stava chorando" o qual parecia estranho posto que
no era consciente de estar sentindo algo. e fato"
sua mente parecia bastante atordoada. 0as a4
estavam7 lgrimas que escapavam de seus
ine9pressivos olhos e desciam por suas bochechas
formando pequenos riachos. irigiu sua aten#o
para sua cara e notou que estava isenta de toda cor.
-o podia voltar para a recep#o assim. -o
podia permitir que ningu'm a visse desse modo.
@echando os grifos" ,erri pensou no problema. ,eria
que escapulir!se. sentiu!se mal por isso" mas parecia
a :nica op#o. -o queria lhes arruinar seu dia ao
Lucern e sua prima.
secou!se as mos" limpou!se as lgrimas da
cara" depois se dirigiu = porta e saiu. O ru4do e as
cores a assaltaram imediatamente. ( recep#o
estava em plena atividade. -ingu'm a viu de p'
&unto = porta do quarto de banho. ,erri encontrou
rapidamente a rota mais rpida e fcil para sair do
salo e tomou. Para seu assombro" conseguiu
escapar sem cru%ar!se com ningu'm que tivesse
podido det2!la" e os poucos conhecidos &unto aos
que passou no se fi9aram nela.
,erri saiu diretamente do salo da recep#o em
dire#o =s escadas rolantes em lugar de correr o
risco de esperar os elevadores. (s escadas no
funcionavam de noite" mas as descendeu com
rapide%" cru%ou o vest4bulo de entrada e saiu pela
porta principal do hotel.
,9i" senhorita? perguntou o porteiro.
,erri afirmou com a cabe#a. /le assobiou" atraindo
ao primeiro t9i que esperava no meio!fio. deteve!
se diante dela e o porteiro lhe abriu a porta. ,erri
murmurou um obrigado quando entrou.
(onde" senhorita?
,erri indicou a dire#o do Kate e se recostou
silenciosa no assento traseiro" com a mente em
branco. (ssim se manteve durante todo o tra&eto.
-o foi at' que o t9i se deteve frente ao bloco de
apartamentos do Kate que ,erri se deu conta de que
no tinha seu moedeiro. -o tinha sido necessrio.
O transporte para as bodas tinha sido disposto e a
comida paga" assim no teve nenhum motivo para
levar seu moedeiro. ,erri olhou horrori%ada ao
ta9ista quando este se girou para lhe indicar a tarifa"
ento de repente se acalmou.
Pode me levar a aeroporto assim que recolha
uma mala?
O ta9ista pareceu surpreso" logo receoso e
depois contente pelo aumento da tarifa que
supunha. (firmou com a cabe#a.
1eguro" senhora.
me espere. 1) ser um minuto
desembarcou do t9i antes de que ele pudesse
protestar. ,erri quase esperava que ele saltasse do
carro e a perseguisse para insistir em que lhe
pagasse" mas algum an&o devia estar cuidando!aB
o ta9ista permaneceu em seu t9i enquanto ela
levantava sua saia e subia os degraus da entrada ao
bloco de apartamentos do Kate.
/ntretanto ,erri no tinha a chave. ,inha!a
Bastien" porque ele tinha bolsos em seu tra&e
enquanto que ela no tinha nenhum em nenhuma
parte de seu con&unto. O plano tinha sido que" uma
ve% que a recep#o terminasse" deveriam recolher
suas coisas e ela ficaria com ele durante o que
ficava de sua estadia em -ova ;orque. Lhe havia
dito que tinham que falar" e que tinha algo que lhe
perguntar uma ve% que as bodas terminasse. ,erri"
no mais profundo de seu cora#o" tinha esperado
que a conversa#o tivesse algo que ver com o amor
e seu futuro &untos. (gora sabia que era sobre a
morte e morrer.
1em outra op#o" chamou o apartamento dos
proprietrios" sentindo!se agradecida porque Kate a
tinha apresentado ao casal. @oi a esposa quem
respondeu" e ,erri lhe e9plicou rapidamente que
tinha retornado a toda pressa ao apartamento para
recolher algo que se dei9ou" mas que se esquecido
sua chave na recep#o das bodas. ( mulher lhe
disse que bai9aria para dei9!la entrar. ,erri sabia
que a caseira poderia hav2!la dei9ado entrar desde
seu apartamento" mas sup<s que a anci queria
assegurar!se de que era ela. @osse como fosse" ,erri
se resignou = espera com impaci2ncia.
U U U U U
(li est.
Bastien seguiu o gesto de sua me para um
reservado ao fundo do bar. Eincent e LadK Barro]
estavam sentados" com as cabe#as &untas" falando.
Amm. Pergunto!me se chegarmos a tempo
murmurou Bastien.
1) h um modo de averigu!lo
0arguerite (rgeneau avan#ou a pernadas" dei9ando
que seus filhos a seguissem enquanto cru%ava o
atestado bar.
,ia 0argueriteC Eincent se levantou
imediatamente quando ela se deteve ante a mesa.
O que est hB 1ua vo% se apagou e apertou os
lbios quando descobriu ao Bastien e ao /tienne.
(credito que LadK Barro] precisa ir ao
lavabo de senhoras anunciou 0arguerite"
enfocando seus penetrantes olhos a%ul!prata sobre a
mulher.
LadK Barro] sorriu.
/m realidade no" no tenho que ir.
0arguerite piscou ante a surpresa" depois se
girou e olhou a seus filhos.
Bastien ela gesticulou para a mulher"
soluciona!o.
Bastien ficou to surpreso porque sua
inestimvel me no tivesse sido capa% de controlar
a mente do LadK Barro]" quando obviamente
acabava de tratar de fa%2!lo" que tomou um
momento antes de fa%2!lo ele mesmo. / se topou
com que lhe resultava imposs4vel ler sua mente"
para quanto mais entrar nela. depois de um
momento tentando!o" enquanto LadK Barro]
observava a todos com crescente confuso" Bastien
&ogou uma olhada a sua me e negou com a cabe#a.
/tienne? perguntou 0arguerite" e seu
filho menor o tentou" e depois de um momento se
limitou a negar com a cabe#a tamb'm.
,em uma fam4liaB interessante" Eincent
disse LadK Barro] cortesmente" e ele ficou em p'
de repente.
Por favor" me desculpe um momento"
KathrKn. Preciso falar com eles 1e desculpou ele"
logo tomou o bra#o de sua tia e a afastou da mesa.
Bastien e /tienne lhes seguiram. Fma ve% que
estiveram o bastante longe como para no ser
ouvidos por acaso" ele lhes olhou com irrita#o.
-o ia morder a. eus" atuam como se eu fosse um
co raivoso" como se fosse roer cada pesco#o que
ve&o.
Bom" sab4amos que tinha que alimentar!se"
Eincent disse 0arguerite. 1eu tom tinha trocado
e se tornou tranq5ili%ador.
@i%!o a hora de &antar. 1ubi ao bar para uma
dentada rpida e bebi um gole /le sorriu
perversamente e depois piscou os olhos um olho.
Bem" ento" o que fa% aqui agora?
perguntou /tienne.
O que te parece que fa#o? perguntou ele
com e9aspera#o. /stou conversando com o
KathrKn. . uma mulher fascinante.
-o vais morder a? perguntou Bastien
com receio.
-o" Bastien. -o vou morder a. -o iria
mordendo aos convidados nas bodas do Lucern.
Bem" e como pod4amos sab2!lo? espetou
Bastien. 0ordeu a minha ama de chaves.
@oi uma emerg2ncia. Fsualmente no me
alimento em minha pr)pria casa ou nas casas de
meus parentes.
,amb'm mordeu ao Chris recordou
Bastien. / isso foi depois do ama de chaves.
Logo que tinha fundo meus dentes na 1ra.
Aoulihan quando v)s me interromperam. (inda
estava d'bil. -o podia ca#ar estando fraco
e9plicou com paci2ncia. Logo acrescentou7 /" a
prop)sito" de nada.
por que? perguntou Bastien.
Por me ocupar da ama de chaves e9plicou
ele. 0eredith chamou o apartamento de cobertura
um dia" enquanto ,erri e voc2 estavam fora durante
uma de suas sa4das da primeira semana e tomei a
mensagem. ,inha a dire#o de onde residia a 1ra.
Aoulihan. @ui e limpei suas lembran#as do que
aconteceu. / as lembran#as das duas pessoas com
as que falou. -o ter que preocupar!se mais dela.
@e%!o? perguntou Bastien surpreso" logo
compreendeu que o assunto se desli%ou
completamente fora de sua mente. -o se tinha
preocupado absolutamente3 tinha estado muito
distra4do com o ,erri. ;sso poderia ter sido algo
mau. Os cabos soltos terei que segui!los e arrum!
los. 0enos mal que Eincent tinha estado atento. /ra
sincero quando lhe disse7 Obrigado.
1ua primo se encolheu de ombros.
Causei o problema e me ocupei dele.
(goraB fulminou com o olhar a todos
significativamente" posso retornar com minha
convidada? +ealmente ' uma mulher fascinante.
Certamente tem uma mente forte
comentou 0arguerite" &ogando um olhar curioso
para o LadK Barro].
1im" tem!na esteve de acordo Eincent.
/ agora que sabem que os convidados esto todos a
salvo do Eincent o raivoso" voltaro e desfrutaro
das bodas do Lucern?
U U U U U
(creditei que devia buscar algo que a
pequena Katie se dei9ou comentou a caseira
enquanto ,erri entrava no apartamento" recolhia seu
moedeiro e preparava rapidamente uma mala"
girando!se com elas na mo.
-o ,erri fe% uma pausa no corredor
quando a mulher fechou com chave a porta atrs
delas. 1into hav2!la incomodado. 0as tenho que
chegar ao aeroporto e no podia voltar pela chave.
(h" no ' nenhum problema" querida. 1)
devi entender mal lhe assegurou a mulher
enquanto esperavam o elevador. Observou ao ,erri
de acima a abai9o. Eai ao aeroporto vestida
assim?
,erri afirmou com a cabe#a silenciosamente.
/st bem? (gora a caseira a olhava com
preocupa#o e ,erri esteve segura de que devia ter
um aspecto terr4vel depois de seu pranto na
recep#o.
/starei!o lhe assegurou = mulher
brandamente" embora no estivesse absolutamente
segura de que isso fora verdade.
Bem" que tenha boa viagem lhe dese&ou a
anci. 1ua preocupa#o ainda era evidente em sua
vo%.
,erri lhe deu as obrigado e depois entrou
depressa quando as portas do elevador se abriram.
O ta9ista saltou de seu carro logo que ela saiu
pela porta principal do edif4cio. ,erri podia dedu%ir
por sua e9presso" quando se apressou pelos
degraus para tomar sua bagagem" que estava
aliviado de v2!la. (divinhou que ele no tinha
estado absolutamente seguro de que voltaria" e
sup<s que a :nica ra%o para haver!se arriscado
com ela era pelo visto pelo mau aspecto que tinha.
,erri o agradeceu quando levou sua bagagem
at' o carro" depois se desli%ou no assento traseiro
enquanto ele o guardava no porta!malas.
( qual aeroporto" senhorita? perguntou ao
momento de voltar a se locali%ar!se depois do
volante.
6@K murmurou" logo &ogou a cabe#a para
trs e fechou os olhos.
@oi um tra&eto comprido at' o aeroporto. ,erri
no dormiu" embora o ta9ista deveu pensar que sim
o fa%ia. ,ampouco pensou em nadaB se manteve
quieta e tranq5ila" limitando!se a e9istir. 1ua mente
estava em branco e seu cora#o va%io. Por estranho
que parecesse" aquele estado fe% que o comprido
via&e at' o 6@K transcorresse rapidamente.
,erri tirou o dinheiro de seu moedeiro para
pagar ao ta9ista quando chegaram ao terminal. O
entregou assim que lhe passou sua bagagem3 depois
entrou no aeroporto e foi diretamente ao mostrador
de passagens.
,eve certa dificuldade para conseguir um v<o.
,odos aqueles que sa4am de -ova ;orque a
;nglaterra tinham sa4do mais cedo pela tarde. O
:ltimo que se dirigia ao 0anchester sa4a no
momento em que ,erri falava com a encarregada
dos bilhetes" mas outra ve% seu olhar plido e
transtornado a a&udou3 a mulher fe% esfor#os
herc:leos para conseguir que pudesse sair de -ova
;orque para seu destino. ,erri acabou obtendo uma
rota incrivelmente larga e tortuosa" voar a etroit"
trasbordo a @ran#a e da4 voar finalmente ao
0anchester. (o ,erri no importou. 1) queria ir!se
de -ova ;orque e voltar para casa" a sua pequena
casita de campo e sua vida segura.
Comprou suas novas passagens" anulou o
anterior e faturou sua bagagem. epois se
encaminhou para os servi#os para trocar!se de
roupa" onde se precaveu de que ao faturar sua mala
s) dispunha de sua bagagem de mo. (4 no tinha
nada para ficar. 1aiu do quarto e contemplou as
lo&as de moda dispon4veis no ,erminal Fm7
Aermfs" @erragamo" e (merican Clothier.
Conseguiu encontrar um con&unto c<modo e
al'm barato no @erragamo. epois de pag!lo"
passou o controle de seguran#a com a bolsa"
locali%ou sua porta de embarque e se dirigiu aos
servi#os mais pr)9imos" trocando!se rapidamente
de roupa. O tra&e de &aqueta e cal#a que tinha
comprado no era nada especial e ,erri colocou seu
comprido vestida cor lavanda na bolsa do
@erragamo com al4vio. Chamava a aten#o com seu
vestido de festa e nesses momentos no dese&ava
que a gente a olhasse.
1aindo do cub4culo" apro9imou!se da fila de
lavabos" dei9ou sua bagagem de mo e seu
moedeiro sobre o mostrador e se contemplou no
espelho. . obvio" via!se horr4vel. / havia muito
pouco que pudesse fa%er a respeito. ,erri abriu sua
bagagem de mo e se aplicou um pouco de
maquiagem" mas isso no dissimulou o olhar va%io
em seus olhos. @inalmente tirou uns )culos de sol e
os p<s" mas decidiu que chamariam tanto a aten#o
como seus ine9pressivos olhos. ,irando!lhe dei9ou!
os cair na maleta e se dirigiu = rea de espera.
@icavam um pouco menos de duas horas de
espera. Parecia muito tempo" especialmente com a
preocupa#o de que algu'm nas bodas pudesse
notar sua aus2ncia e come#asse a procur!la. de
repente pensou que provavelmente deveria
haverdei9ado alguma mensagem ao Kate" assim sua
prima no perderia o tempo preocupando!se com
ela durante sua noite de bodas.
escobrindo uma fila de telefones p:blicos"
avan#ou para eles. ,erri dei9ou cair cinq5enta
centavos" e marcou o n:mero do hotel para dei9ar
uma mensagem em recep#o. @oi uma dessas
alegres" estou!bem!e!no!aeroporto" revisto!
esperando!mi!vue!o!esperando!meu!v<o" que!
tenham!uma!grandiosa!lua de mel!e!te!quero"
classes de mensagem. Como se no tivesse feito
algo completamente inesperado" partindo to
abruptamente e antes do previsto. 0as era o melhor
que ,erri podia fa%er.
Pendurou e depois desprendeu de novo
fa%endo uma pausa para &ogar uma olhada a seu
rel)gio. /ra meia!noite na ;nglaterra. -o podia
chamar agora" despertaria ao ave e 1andi. ,alve%
deveria esperar e lhes chamar da @ran#a" decidiu.
/mbora isso no daria ao casal muito tempo de
antecipa#o para ir ao aeroporto a recolh2!la. Bom"
se no podiam chegar a tempo" tomaria um t9i. /m
realidade no podia permitir!lhe mas assim era a
vida.
U U U U U
/stava a4 dentro? perguntou! Bastien ao
+achel quando esta saiu do lavabo de senhoras.
Aavia tornado do bar" depois da conversa#o com o
Eincent e se encontrou com o desaparecimento do
,erri. ,inha dado vrias voltas pelo salo de bodas
em sua busca" antes de render!se e lhe pedir =
esposa do /tienne que entrasse nos servi#os e
comprovasse se se encontrava ali.
-o. 1into muito" Bastien respondeu sua
cunhada negando com a cabe#a. Comprovei cada
cub4culo. -o h ningu'm a4 neste momento.
Bastien fran%iu o cenho e se girou para olhar
pelo salo. /la tinha que estar aqui em algum s4tio.
-o podia simplesmente desaparecer.
Possivelmente saiu em busca de ar fresco
sugeriu /tienne" unindo!se a eles com as bebidas
que tinha ido recolher do bar. (qui tem" carinho.
Obrigado +achel tomou a bebida que seu
marido lhe oferecia e lhe deu um gole. 0mmm.
BloodK 0arK. 0eu favorito.
Bastien ouviu o comentrio" mas & caminhava
para a sa4da. ( sugesto do /tienne de que ,erri
pudesse ter sa4do era uma possibilidade que no
tinha considerado. Provavelmente era onde estava"
assegurou!se a si mesmo. 1em d:vida estaria
sentada diante do Ailton no suporte de mrmoreB
o lugar onde se deram o lote como uns adolescentes
a noite em que a tinha levado a ver O @antasma da
dpera.
/le sorriu" rela9ando!se ao record!lo. /ra s)
coincid2ncia que a recep#o de bodas se celebrasse
no mesmo lugar onde eles tinham desfrutado de um
final to formoso a uma maravilhosa entrevista.
0as era uma coincid2ncia encantadora. /ra o lugar
perfeito para que ele confessasse seu amor e
tivessem a conversa#o que plane&ava ter com ela.
Bastien ia di%er lhe que a amava e lhe ia pedir que
se casasse com ele" e se lhe confessava que
tamb'm lhe amava" algo do que ele ao menos
estava bastante seguro ao menos rogava a eus
que assim fosse" depois lhe contaria tudo. 1e tudo
ia como esperava" levaria ao ,erri de volta ao
apartamento de cobertura e seria outro homem esta
noite. /nto poderiam come#ar suas vidas &untos.
. obvio" cabia a possibilidade de que ela
necessitasse um pouco de tempo para que fa%er!se =
id'ia. -o era como se lhe anunciasse que era
cat)lico ou algo assim. veria!se obrigada a a&ustar
completamente seu modo de pensar" suas cren#as.
+econsiderou!o" possivelmente s) deveria lhe falar
sobre a parte de seu amor e seu dese&o de casar!se
com ela aqui no hotel. /ssa noite ela ficaria no
apartamento de cobertura" & que Kate estaria
embarcada em sua lua de mel. /speraria at' que a
tivesse ali" faria!lhe o amor lenta e
apai9onadamente" logo lhe e9plicaria sobreB
-o" o apartamento de cobertura no era
adequado" compreendeu Bastien ao momento. (
fam4lia inteira ficaria ali" e Eincent no brincava
quando comentou que ,erri era ruidosa. ( mulher
era to desinhibida no dormit)rio como em
qualquer lugar. /mbora suspeitava que ela trataria
de ser silenciosa com sua fam4lia ali no apartamento
de cobertura. 1obre tudo sua me. Bastien no
queria que ,erri se sentisse reprimida. >ostava de
sua pai9o. Possivelmente poderiam ficar no
apartamento do Kate.
-esse momento" Bastien alcan#ou a sa4da do
Ailton. 1aiu pela porta girat)ria e logo fe% uma
pausa na cal#ada" seus olhos procurando o ,erri
com seu vestido lavanda plido. @ran%iu o cenho
quando no a viu. Onde tinha ido?
ese&a um t9i" senhor?
O que? Bastien voltou o olhar ao porteiro.
Come#ou a negar com a cabe#a" mas se deteve para
perguntar7 Eoc2 no ter visto uma mulher aqui
fora com um vestido comprido cor lavanda"
verdade?
O homem meditou.
Bonita? Cabelo castanho comprido?
>randes olhos verdes?
( mesma disse Bastien com al4vio.
@inalmente algu'm que a tinha visto.
1im" senhor. Consegui!lhe um t9i fa%
apro9imadamente meia hora.
Fm t9i? repetiu Bastien como um bobo.
1im" senhor.
Bastien ficou aturdido um momento. por que
teria pego um t9i? por que abandonaria a recep#o
de bodas? /le no podia imaginar!se nada que
pudesse obrigar ao ,erri a dei9ar a recep#o de
bodas de sua prima. 1obre tudo sem di%er!lhe a
ningu'm.
( menos que se derramou algo sobre seu
vestido e precisasse trocar!se" lhe ocorreu de
repente. (quele pensamento lhe tranq5ili%ou e
Bastien se encontrou rela9ando!se outra ve%. .
obvio" tinha que ser isso. ,erri lhe havia dito que
era um pouco torpe. Provavelmente lhe tinha
cansado algo sobre o vestido e se foi correndo a
trocar!se.
,amb'm quer um t9i" senhor? perguntou
o homem outra ve%" preparando!se para assobiar
com ob&eto de chamar um.
(h" no" obrigado Bastien tirou o telefone
m)vel do bolso e se apartou a um lado para pedir o
carro que tinha reservado para a noite. O condutor
aguardava a volta da esquina e chegou em uns
momentos. Bastien entrou" ordenando ao homem
que lhe levasse a casa. 6 estava no apartamento de
cobertura" inserindo sua chave do elevador" antes de
que lhe ocorresse que ,erri no tinha chave. / suas
coisas ainda no estavam ali. ,inham plane&ado as
recolher depois das bodas. +etornou ao carro que
ainda o esperava e entrou outra ve%.
Onde agora" senhor? perguntou seu
condutor. Bastien se manteve em sil2ncio"
refletindo.
/ra um problema" pensou Bastien3 no sabia
onde ir. 1eu primeiro instinto tinha sido o
apartamento de cobertura" porque ela tinha pensado
ficar ali. 0as todas suas coisas estavam em casa do
Kate. /ntretanto" ,erri no tinha a chave do
apartamento do KateB a tinha ele no bolso de seu
smoDing. /la no tinha chave nem carteira" e no
levava dinheiro. . obvio" poderia ser que no
tivesse pensado nisso quando se foi" no se estava
desgostada por uma mancha em seu vestido ou um
pouco parecido. ,erri p<de ter feito todo o caminho
at' casa do Kate" unicamente para ter que dar a
volta e retornar = recep#o das bodas.
$uase seguro foi assim" pensou Bastien.
Provavelmente ,erri & estava de retorno no hotel e
lhe buscando para que lhe desse a chave. 1orriu
ampliamente. Pagaria ao ta9ista e faria que lhes
levasse a casa do Kate para que ela pudesse trocar!
se. /nto" se dele dependia" no se incomodaria em
voltar para a recep#o das bodas. (o menos no por
um momento.
e volta ao hotel indicou ele" rela9ando!
se em seu assento. Certamente ,erri estaria hist'rica
neste momento. /le teria que acalm!la. (o Bastien
lhe ocorriam muitas maneiras de fa%2!lo" e a
maioria no inclu4am a roupa.
U U U U U
,erri se acomodou em seu assento do avio e
sentiu como um pouco da tenso a abandonava ao
momento. -o tinha estado do todo segura de poder
consegui!lo. $uase temeu que Bastien aparecesse
procurando!a. Certamente lhe teriam entregue ao
Kate a mensagem que tinha dei9ado antes. / se no"
algu'm & teria notado sua aus2ncia. /sperava que
ningu'm estivesse muito preocupado.
,erri &ogou uma olhada ao aparelho de telefone
situado no assento frente a ela. -o caso da
mensagem ao Kate se perdeu" chamaria o hotel e
tamb'm dei9aria uma mensagem para o Eincent.
0as no se arriscaria at' que o v<o estivesse no ar.
U U U U U
PrimoC
Bastien deteve seu andar um caminhar de
um lado a outro que levava fa%endo desde fa%ia
uma hora e meia e olhou ao homem que vinha
correndo para ele. Eincent. Bastien tinha voltado
para hotel para encontrar!se com que ,erri no
havia tornado. /nto tinha chegado = concluso de
que provavelmente o ta9ista se %angou quando lhe
confessou que no podia lhe pagar e se negou a
tra%er a de volta ao Ailton. ( tinha imaginado
vagando pelas ruas de -ova ;orque e tinha feito que
seu condutor lhe levasse de um lado para outro ao
longo das rotas que poderia ter tomado" mas no
tinha encontrado nenhum rastro dela. /nto se tinha
resignado a ficar ali passeando acima e abai9o"
ficando mais tenso a cada momento enquanto
imaginava todos os modos em que a poderiam ferir
ou matar antes de conseguir voltar para hotel. Fma
mulher formosa" vestida com um tra&e de dama de
honra comprido possivelmente manchado" andando
so%inha pelas ruas? ,udo o que tinha chegado a
imaginar eram pesadelos.
sentiu!se realmente agradecido pela distra#o
que Eincent lhe proporcionava.
partem Kate e Lucern?
(ssim '. 0as no ' por isso pelo que estou
aqui. (cabo de receber uma chamada do ,erri.
Bastien se rela9ou e voltou a esticar!se no
mesmo momento. Fma chamada dela significava
que estava bem e capa% de fa%er uma chamada" mas
certamente estava em problemas se a severo
e9presso do Eincent queria di%er algo.
Onde est? perguntou" indo direto ao
assunto.
/m um avio de volta a ;nglaterra.
O que? Eincent no podia hav2!lo
impressionado mais se lhe houvesse dito que
chamava do crcere.
1ua primo afirmou com a cabe#a.
+esulta que passava &unto ao mostrador de
recep#o quando ouvi que mencionavam meu
nome. O empregado estava tomando uma
mensagem para mim" assim que me pus ao telefone.
/ra ,erri. Chamava do avio.
0as" o queB por que ela...? Bastien
lutava por entend2!lo.
Parece ser que escutou por acaso ao Kate e
Lissianna falando no lavabo de senhoras disse
Eincent em tom grave. /stavam falando sobre
que voc2 no lhe tinha contado sobre seu JestadoN.
Os ombros do Bastien ca4ram. /la sabia o que
era. (gora fugia dele como tinha feito 6osephine.
-o. ,erri entendeu mau. (creditou que
di%iam que estava em fase terminal. $uando lhe
disse que no era assim" disse!me que no me
incomodasse em lhe mentirB que tinha visto os
rem'dios e o sangue. /la disse que sabia que estava
doente. ,erri pensa que te est morrendo" como
passou com sua me e com seu marido" e disse que
no pode verte morrer tamb'm. (ma!te muito para
ser capa% de suport!lo.
/la me ama?
Eincent afirmou com a cabe#a" logo sorriu
ampliamente.
Bom" que esperas? /ntra em seu carro e v2
o aeroporto. 1egue!a disse ele. ,em que ir
e9plicar lhe a verdade. lhe diga tudo. /la te ama"
Bastien. ,em que lhe di%er que no vais morrer e
que nunca ter que verte morrer uma morte
insoportablemente larga.
1imC Bastien sorriu ampliamente quando
compreendeu que" nesse caso" seu estado podia ser
uma vantagem. +endo entre dentes" girou!se e fe%
gestos a seu chofer. Pensando que o necessitaria
quando ,erri voltasse" tinha ordenado que o homem
permanecesse ali com o carro. (gora" o motor se
acendeu e o carro avan#ou para eles.
$ue tenha boa viagem" e lhe d2 um abra#o e
uma sauda#o de minha parte lhe disse Eincent.
(companhou ao Bastien at' o carro e acrescentou
com seriedade7 /stou feli% por ti" primo.
Obrigado" Eincent disse Bastien"
desli%ando!se no assento traseiro de seu carro.
. um pra%er. 1olo te limite a no danific!
lo" n'? /la ' perfeita para ti. 0uito mais agradvel
que essa JsantarrN do 6osephine.
Bastien se deteve surpreso quando estava a
ponto de fechar a portinhola.
(creditava que 6osephine voc2 gostava.
Eincent enrugou o nari% e negou com a cabe#a.
( nenhum de n)s gostvamos. 0as voc2
acreditava am!la" assim que a ter4amos tolerado.
(s boas not4cias so que nenhum de n)s tem que
fingir com o ,erri. . um amor /nto Eincent
fechou a porta de repente e levantou os polegares
em sinal de sorte. O carro ficou em caminho.
Cap4tulo Xc
,erC
,erri levantou o olhar e descobriu
imediatamente ao ave. 1eria imposs4vel no ver
seu cunhado. e grande altura" prematuramente
grisalho e bastante arrumado" destacava sobre a
maior parte da multido. @or#ando um cansada
sorriso" girou!se em sua dire#o detrs cru%ar a
sa4da de desembarque.
ave. Obrigado por vir a me recolher.
-o h por que as dar Lhe deu um abra#o
como sauda#o e agarrou a mala com um suave
movimento. Como foi seu v<o?
0uito comprido disse com um suspiro.
-o o so sempre? perguntou ele. .
uma vergonha que se desfi%eram do Concorde.
1im.
,e v2B 1eu cunhado vacilou em di%2!lo"
mas no tinha por que3 ,erri sabia como a via.
Aorr4vel? sugeriu amavelmente.
Bom" eu no o haveria dito to diretamente"
mas sim" te v2 horr4vel confessou ele" com uma
preocupa#o que se refletia em seus olhos.
1em d:vida ficou esgotada depois das festas
=s que ter assistido em -ova ;orque. . bom que &
este&a em casa" agora poder descansar.
1andiC ,erri se girou para abra#ar =
pequena ruiva que tinha aparecido por entre a gente
. $uando no te vi" acreditei que estaria atada
com alguma coisa urgente do trabalho ou algo
assim.
/ o est. 0as isso no a impediria de dever
recolher a sua cunhada favorita disse ave
firmemente" passando um bra#o pelos ombros de
sua esposa para atrai!la em um abra#o.
-o" no o faria esteve de acordo 1andi"
lhe abra#ando a sua ve%. 1orriu e logo se e9plicou
. /stava no lavabo de senhorasB onde
normalmente estou cada ve% que passa algo
importante.
1uas palavras provocaram a risada do ave e
trou9eram o primeiro sorriso sincero aos lbios do
,erri desde que abandonou a recep#o oferecida
pelas bodas do Lucern e Kate.
Bom" venha disse de repente ave.
vamos tirar te daqui e a te levar a casa.
Condu%iu =s duas mulheres aos elevadores do
estacionamento. O casal come#ou a conversar sobre
o trfico e sobre o que tinha ocorrido enquanto ,erri
estava longe" permitindo a esta simplesmente
escutar e fa%er!se = id'ia do fato de que estava outra
ve% em casa. O mais gracioso ' que isto no se
parecia com sua casa. O acento" que tinha escutado
durante ao menos de% anos e que provavelmente se
refletia de algum &eito em sua linguagem" parecia
estrangeiro a seus ouvidos. Os carros que passavam
enquanto caminhavam pelo estacionamento
dirigindo!se para o 6aguar negro do ave"
pareciam!lhe estranhos" pequenos e diferentes"
depois de estar mais de duas semanas entre os
grandes modelos norte!americanos. ;nclusive
condu%ir pelo lado esquerdo da estrada & no lhe
parecia normal. Para falar a verdade" ,erri se tinha
adaptado to rapidamente a estar de volta nos
/stados Fnidos" que agora a ;nglaterra parecia o
estrangeiro e esta sua primeira visita.
Bom" nos fale das bodas. ,eve algum
problema?
Fma pequena gargalhada escapou dos lbios
do ,erri.
1andi" que tinha feito a pergunta e se deu a
volta para inclui!la na conversa#o" levantou as
sobrancelhas ligeiramente" ante a resposta do ,erri.
OA" agora ter que me e9plicar essa rea#o
disse ela. ,em aspecto de ser uma hist)ria.
(s bodas disse ,erri com um falso
sorriso3 depois se lan#ou a uma recontagem das
calamidades que tinham acontecido durante as
bodas do Kate e o que tinham tido que fa%er Bastien
e ela para resolver. Conseguiu cobrir toda a
distGncia at' o Auddersfield com a hist)ria"
terminando quando giraram na rua onde ave e
1andi viviam.
Pensamos que voc2 gostaria de tomar um
ch antes de que lhe levssemos a casa e9plicou
ave. 1ab4amos que no teria nada para comer" e
que isto te daria a possibilidade de te rela9ar um
pouco. ,amb'm lhe levaremos ao 1ainsburK para
que compre um pouco de comida antes de te levar a
casa. Parece!te bem?
1im" est bem. Obrigado ,erri encontrou
seu olhar no retrovisor e afirmou com a cabe#a.
Para ela era mais que bem. /m realidade no tinha
vontades de voltar a ficar s) em sua pequena casa
de campo. 1abia que no momento que ficasse
so%inha" todos os pensamentos e lembran#as que
tanto se esfor#ava por esquecer a &ogariam em cima.
@arei o ch enquanto voc2s conversam se
ofereceu ave enquanto estacionava o carro.
. um bom homem" ave disse ,erri com
afeto.
. melhor que bom proclamou 1andi" ao
sair do carro. . uma estrela.
Como o ' voc2" flor respondeu seu
marido" tomando a mo e dei9ando cair um rpido
bei&o em sua frente antes de voltar!se para a casa.
,erri sorriu enquanto seguia ao casal ao
interior" mas seu cora#o se sentiu um pouco
dolorido ante seu singelo afeto. +ecordou ao
Bastien.
BomBC 1andi liderou o caminho at' a
sala de estar e se dei9ou cair no sof com um
suspiro" levantando as sobrancelhas em dire#o ao
,erri. (gora que estamos so%inhas" voc2 gostaria
de falar do Bastien e do que fe% para te romper o
cora#o?
,erri se esticou" lan#ando um brusco olhar a
sua cunhada.
O que te fa% pensar que me rompeu o
cora#o? perguntou finalmente. Ou que em
realidade lhe amo?
(h" por favor 1andi lhe dirigiu um sorriso
. Cada palavra que saiu que sua boca era sobre Ho
BastienI. / no voltou logo para casa" como se
tivesse estado perto da morte" porque as coisas
fossem bem. (ssim solta!o. O que ' o que tem
feito?
/m realidade" no tem feito nada. 1ou eu
quem lhe abandonou confessou ,erri
brandamente. ( hist)ria escapou por seus lbios.
Contou cada um dos momentos vividos durante as
duas :ltimas semanas" sem e9cluir nada. -o se
deteve nem se deu conta de que ave tinha
retornado para unir!se a elas no salo. Parecia como
se estivesse purgando sua alma.
O casal se manteve silenciosa durante todo o
tempo" sem di%er uma s) palavra at' que ,erri
terminou e se recostou para que lhe dessem suas
opini*es. (s opini*es demoraram para chegar.
Conhecendo o casal como a conhecia" ,erri
esperava que 1andi fora pormenori%ada e ave lhe
dissesse que era uma idiota" por isso ficou
surpreendida quando sua cunhada sacudiu a cabe#a
e lhe disse7
. uma est:pida.
,erri se esticou devido ao shocD" mas 1andi
no tinha terminado.
encontraste o verdadeiro amor" o casal
perfeito. / permitiste que o medo te tenha feito lhe
abandonar? ;diotaC
/nquanto ,erri ofegava" 1andi se aplaudiu as
co9as e depois se recostou cru%ando os bra#os sobre
seu peito.
(ssim '. 1uponho que quo pr)9imo far
ser te dirigir a @ran#a.
O que? perguntou ,erri" aturdida.
Bom" suponho que nos quer.
. obvio disse ,erri. -o sei o que teria
feito sem v)s depois da morte do ;anB
1e for assim a interrompeu 1andi
encolhendo!se de ombros" provavelmente partir
a @ran#a e escapar de n)s. quanto mais tempo
passe a nosso redor" mais nos quererB e & sabe
que um dia tamb'm morreremos.
-o ' o mesmo protestou ,erri.
Claro que o '. O amor ' o amor" e a perda '
a perda. (mamos e morremos" e todos sofremos a
dor pelas perdas. Pelo que se trata ' de desfrutar do
que temos enquanto o temos. -o fugir do que n)s
gostamos" como um coelho assustado" porque
poder4amos perd2!lo antes do que quis'ssemos.
0asB
(rrepende!te do tempo que passou com o
;an? dei9aste a um lado as lembran#as para evitar a
dor por hav2!lo perdido? perguntou. Ou sua
me? Lamenta que no tivesse morrido te dando a
lu% de modo que no tivesse tido que sofrer sua
perda aos de%enove anos? Por isso te falei do ave
e de mim. 1e nos pusermos doentes" no nos
visitar e nos recha#ar? Ou se sair por essa porta e
me atropela um <nibus" lamentar me haver
conhecido devido = dor que te causar minha
perda? oer menos ho&e que manh" a semana que
vem" ou o ano que vem?
-o" ' obvio.
;sso ' porque nos quer" ,erri. / amas a esse
Bastien. ( :nica diferen#a ' que lhe dei9ou antes de
lhe ter. -o sofre por algo que lhe tenha passado. O
sofrimento lhe causa isso voc2 mesma. . tola.
;sso ' um pouco duro" no te parece" flor?
perguntou ave brandamente.
.!o? 1andi se voltou para ele e elevou as
sobrancelhas. Como se sentiria se me escapasse
de ti" no porque tivesse feito nada mau ou no te
quisesse" mas sim porque te amasse realmente e
estivesse doente" e isso me pudesse fa%er sofrer
mais tarde?
ave se mostrou surpreso e 1andi afirmou
com a cabe#a.
1im" sim. Bem" assim ' como se sente
Bastien neste momento. ,erri lhe castigou porque
lhe ama e ele se atreveu a ficar doente" a ser
humano. Provavelmente agora est sofrendo e no
tem nem id'ia do que tem feito para te fa%er fugir.
0as ave te ama assinalou ,erri.
/ esse Bastien tamb'm te ama disse
1andi com firme%a. ,udo o que me contaste
sobre ele me indica isso. / a4 est" te machucando
tanto a ti como a ele" pela simples ra%o de que '
uma covarde. necessita!se coragem para viver"
,erri. Eiver de verdade. Perseguir seus sonhos"
amar a algu'm" encarar cada dia. Os agoraf)bicos
esto apanhados em suas casas porque vivem
aterrori%ados pelo que poderia passar" mas enquanto
permane#am encerrados nunca sabero o que
realmente poderia passar. . uma agoraf)bica
emocional. @oste!o desde que morreu ;an"
procurando evitar qualquer confuso emocional por
medo a sofrer dor. Bom" pois & ' hora de voltar a
viver" minha menina" e dei9ar de atuar como se
estivesse em uma dura e fria tumba. (postaria algo
a que ;an daria algo por estar vivo e apai9onado"
embora ainda estivesse aqui e lhe tivesse
abandonado 1andi sacudiu a cabe#a e saiu
%angada da habita#o" resmungando7 Eolto para
trabalho. Ms ve%es as pessoas me voltam louca.
,erri se mordeu o lbio e olhou de esguelha ao
ave" quem lhe acariciou o bra#o de maneira
tranq5ili%adora.
1e estresa quando se apro9ima a data de
entrega. $uer!te. (mbos o fa%emos e lamentamos
verte infeli%. foste infeli% durante muito tempo"
,erri. / a transtorna verte dei9ar de lado um pouco
to bom.
0as ave" morre quei9ou ,erri. -o
posso ver como passa de novo.
/st segura de que morre? /st
completamente segura? Possivelmente se&a algo
cr<nico e no terminal. Ou talve% fiquem cinco ou
de% anos em bom estado. $uereria perder ao menos
isso por evitar seis meses ou um ano de duros
momentos? -o digo que no seria dif4cil ao final"
mas" no poderia desfrutar do que tem e preocupar!
se menos de que lhe perder? e acrescentou7
1andi tem ra%o. Poderia sair pela porta e morrer
amanh. Poderia me ocorrer a mim. Ou at' a ti.
;nclusive se Bastien estivesse em fase terminal"
poderia te sobreviver. -o podemos apoiar nossa
vida nos Je seBN. Porque no h nada escrito.
,erri bai9ou a cabe#a e sua mente girou em
c4rculos. ( confuso parecia ser a palavra chave
desde fa%ia dia e meio. /stava esgotada" e isso fa%ia
dif4cil que pensasse com claridade.
Parece cansada comentou ave. por
que no te deita no sof e descansa um pouco?
espertarei quando estiver preparado o ch.
1im. (credito que o farei murmurou ,erri
. Levo em p' umas vinte e quatro horas e mais da
metade delas as passei no aeroporto e o avio.
/nto" definitivamente tem que ter sonho.
lhe deite a empurrou sobre o sof" agarrou uma
das almofadas situadas nos e9tremos e o colocou
sob a cabe#a. (garrou o afghana que estava
colocada sobre uma cadeira e a cobriu com ela.
Obrigado murmurou ,erri. 1andi '
afortunada por te ter. / eu tamb'm.
Amm ave pigarreou e pareceu
inc<modo. /ncolhendo!se de ombros" murmurou
que deveria dormir e a dei9ou so%inha.
U U U U U
,erri dormiu. -o despertaram para o ch" e a
dei9aram dormir durante toda a noite. despertou =s
cinco da manh seguinte" sentindo!se como se fora
uma bolsa de li9o. /mbora uma bolsa de li9o bem
descansado. 1onriendo fracamente" ,erri se
levantou e dobrou a manta que algu'm lhe tinha
colocado durante a noite" dobrando o afghan a
seguir. 1elecionou roupa poda de sua mala e se
dirigiu por volta do quarto de banho de acima"
conseguindo tomar uma ducha sem despertar ao
casal que dormia ao outro lado do corredor. ,erri se
vestiu" escovou!se os dentes e retornou abai9o. fe%!
se um ch na co%inha" levou!o fora com ela e se
sentou = mesa de picnic" observando
ine9presivamente o pramo que a rodeava"
enquanto meditava sobre tudo o que lhe havia dito
1andi e tudo o que ela mesma sabia.
/m realidade no estava segura de que Bastien
estivesse em fase terminal. /mbora todas as provas
pareciam assinalar esse caminho. ecidiu dar por
feito que tinha ra%o e tomar sua deciso a partir
da4" pois tinha que saber que queria de verdade em
caso de que Bastien se fora a morrer. 1e no
ocorresse assim" a resposta era simples3 queria estar
com ele. 0as o matrim<nio di%ia na sa:de e na
enfermidade" para o melhor e para o pior. -o havia
nenhum pargrafo que declarasse enquanto ambos
este&am ss e feli%es. ,erri tinha que descobrir se
lhe amava o suficiente como para tamb'm poder lhe
apoiar nos momentos dif4ceis. 1e era o suficiente
forte para fa%2!lo.
Contemplou a parede de ti&olo que rodeava a
pequena casa de campo do ave e 1andi" e
imaginou os dias que a esperavam sem ele. Parecia
um mundo muito triste sem o Bastien. epois
recordou os momentos que tinha passado com ele" e
como tinham sido. ( risada" as conversa#*es" como
tinham trabalhado &untos ante as crisesB ,erri
queria isso. -o queria lhe perder depois de lhe ter.
0as efetivamente" & o tinha feito. 1andi tinha
ra%o" tinha!lhe abandonado. $uanto a sofrer sua
enfermidade com ele" & tinha passado por essa
situa#o duas ve%es. ,erri sabia que perguntaria
continuamente ao Kate como estava Bastien. -o
seria capa% de evit!lo. (s not4cias que recebesse"
&unto com sua passada e9peri2ncia e sua
imagina#o" seriam suficiente para saber
e9atamente o que ele sofria e sofrer com ele" & lhe
visse fisicamente ou no.
/ra uma covarde e uma parva" compreendeu
,erri. ,inha renunciado a dias" meses e talve% at'
anos de felicidade" pensando nos maus momentos
que viriam. ( vida no oferece garantias. ;nclusive
se Bastien morria" ela poderia tal como tinha
sugerido ave ir = tumba antes que ele. @icando
de p'" ,erri se dirigiu de novo = pequena casa e
lavou a ta#a. epois escreveu uma rpida nota a
seus amigos e agarrou o telefone para chamar um
t9i.
1e pode esperar de% minutos enquanto me
visto" levarei!te.
,erri girou a vista para a entrada" onde se
encontrava ave vestido com uma cal#a de l e
uma camiseta. ,inha esquecido que era um
madrugador.
Posso agarrar um t9i. (ssim no ter que te
incomodar.
e todas maneiras preciso ir ao 1ainburKs
para fa%er um par de coisas. / sei que tem que te
deter ali antes de ir a casa. 1olo demorarei um
minuto -o lhe deu a oportunidade de negar!se"
simplesmente se girou e correu para cima. ois
minutos mais tarde bai9ou 1andi em bata e
boce&ando.
(h 1acudiu a cabe#a quando terminou de
boce&ar" como se tratasse de limpar!se e depois
olhou ao ,erri. 1into o que te disse.
-o o fa#a. ,inha ra%o.
1andi se encolheu de ombros.
Podia!o haver dito de maneira mais
diplomtica.
,erri sorriu e a abra#ou.
$uero!te.
Eai com ele disse 1andi. $uando se
separaram havia triste%a em seus olhos /st
capacitada para encontrar uma pra#a de professora
em uma das universidades dali. 1ei que ser feli%.
0as lhe sentiremos falta de.
,erri sentiu um n) na garganta. ,inha tido a
este casal como sua fam4lia mais pr)9ima desde
fa%ia muit4ssimo tempo. @or#ou um sorriso.
Bom" no fale antes de tempo. Poderia no
me querer.
1andi soprou.
1e" ' certo.
/ se o fa%ia" pode ser que agora no o fa#a
por ter fugido dele.
Perdoar!te" s) ter que te humilhar um
pouco e confessar que foi uma idiota.
,erri riu entre dentes e depois observou como
ave bai9ava correndo as escadas.
EamosC /stou preparado. /m seguida volto"
flor lhe deu um rpido bei&o" agarrou a asa da
mala do ,erri" deteve!se e se girou para lhe dar
outro bei&o antes de iniciar o caminho que sa4a da
pequena casa.
Condu% com cuidado lhe gritou 1andi do
degrau.
@arei!o" flor. (gora volta a te deitar"
trabalhou at' muito tarde.
+esmungo resmungou afetuosamente
ela.
Ouvi!te.
. obvio que sim disse ela com um
sorriso" depois se despediu do ,erri e retornou
dentro.
,erri sacudiu a cabe#a divertida enquanto se
sentava no assento do co!piloto no 6aguar.
Parecem o um para o outro.
1im" estamo!lo esteve de acordo ave.
1orria ampliamente enquanto acendia o carro e
acelerava rua abai9o.
U U U U U
Bastien dormitava no assento dianteiro de seu
carro alugado" quando escutou rugir um carro detrs
dele. Piscando ao abrir os olhos" viu um 6aguar
negro estacionando com dois passageiros em seu
interior. ,omou um momento a sua mente sonolenta
reconhecer ao ,erri no assento do co!piloto" ento
se fi9ou no homem que ia com ela e se limpou
imediatamente. /ram quase as sete da manh. /la
no tinha estado essa noite quando chegou e se
sentou no carro diante de sua casa a esper!la" at'
que ficou dormido. ,inha estado em um
duermevela" preocupado pelo fato de que no
tivesse chegado e tivesse podido ter algum
contratempo. 0as aqui estavaB / com outro
homem? Bastien pensou que poderia arrebentar ao
bastardo.
(briu a portinhola e saiu do carro. (poiando
as mos em seus quadris" observou ao casal
descender do outro carro.
BastienC ,erri parecia mais sobressaltada
que feli% de lhe ver" decidiu3 e isso tamb'm irritou a
sua mente necessitada de sonho. / escassa de
sangue" recordou!se. -o recordava quanto fa%ia
que se alimentou" mas sabia que fa%ia muito. ,alve%
mordesse ao tipo que ia com o ,erri em ve% de lhe
arrebentar.
ave" este ' Bastien lhe disse ao homem
alto e de cabelo prateado que tirou a mala do carro
negro. Cabelos prematuramente chapeados"
compreendeu Bastien quando o homem fechou o
porta!malas e se apro9imou dele" arrastando a mala
com rodas. /le se apro9imou um passo.
Bastien" este ' avid 1impson" meu
cunhado lhe apresentou ela. ave e sua esposa
1andi me recolheram ontem no aeroporto. /sta
noite dormi em seu sof.
Bastien sentiu como todos seu maus
pensamento se afastavam. Cunhado. Com uma
esposa.
(h disse e depois tendeu a mo para
saudar. /ncantado de lhe conhecer.
/u tamb'm estou encantado de lhe conhecer
disse ave com um sorriso. ei9ou a asa da mala
do ,erri em sua mo em lugar de estreitar!lhe
Bastien ba&) la mirada hacia la maleta mientras
ave se giraba K abra%aba a ,erri.
Bastien bai9ou o olhar para a mala enquanto
ave se girava e abra#ava ao ,erri.
,enho!me que ir. 1andi se preocupar. nos
chame e nos conte algo que passe.
Bastien levantou a cabe#a para observar como
se afastava o 6aguar com um rugido.
Bonito carro.
. o orgulho e a alegria do ave disse
,erri. $uer entrar?
Bastien fe% um gesto afirmativo com a cabe#a
e a seguiu pela cal#ada" solo ento notou que levava
uma bolsa de uma lo&a de comest4veis.
Obviamente" seu cunhado a tinha levado =s
compras antes de tra%2!la a sua casa. 1eguiu ao
,erri at' sua pequena casa" observando com
curiosidade seu redor quando fechou a porta. -otou
que era pequena" mas acolhedora e decorada com
bom gosto3 ento ,erri se girou para lhe confrontar.
1into!o resmungou. O sinto tanto. -o
deveria me haver escapado assim.
,erriB
-o" espera. me dei9e falar insistiu ,erri
. Cometi um engano. Fm est:pido engano"
porque me assustei. /uB te amo" Bastien. . assim.
/ a id'ia de que este&a doente e de verte passar pelo
que ;an e minha me passaram" fe%!me correr como
alma que leva o diabo" mas vou fa%er o se assim
passo todo o tempo que possa contigo at' que &
no este&a. /starei para o bom e o mau. Eou aB
-o estou doente a interrompeu Bastien.
,erri fe% uma pausa e lhe olhou sem
compreender.
O que?
-o estou doente repetiu ele com firme%a.
0as os frascos da geladeira.
Os frascos? perguntou Bastien. /nto
lentamente compreendeu. O soro do Eincent?
O soro do Eincent? repetiu ,erri.
1im. 6 sabe o de seus problemas digestivos.
O laborat)rio lhe enviou isso para que tomasse. .
um novo soro que esperemos lhe a&ude
respondeu" cuidando suas palavras de modo que
fossem certas" mas no revelassem tudo. (inda no.
,erri se afundou no sof de repente.
O soro do Eincent.
1im.
0as o sangue e o suporte ;E?
O suporte intravenoso? -o armrio da su4te
principal? perguntou surpreso.
/la fe% um gesto afirmativo.
;sso esteve ali muito tempo. Lissianna o
necessitou durante um tempo" e no nos temos
desfeito disso.
Lissianna? pronunciou com vo% aguda
,erri.
1im. Lissianna.
/ o sangue? perguntou esperan#ada.
Bastien vacilou. (qui era onde se voltava
complicado.
,erri continuou7
/ Kate me disse que tinha que me di%er algo
que ter4amos que resolver se formos estar &untos.
;sso ' verdade confessou ele" contente de
poder evitar o do sangue no momento. A algo
que terei que falar contigo se consentir em te casar
comigo" mas no ' que este&a em fase terminal. -o
estou doente" absolutamente.
$uer te casar comigo? perguntou ,erri
com pra%er.
Bastien p<s os olhos em branco.
,erri" do#ura. Eoei tr2s mil e setecentos
quil<metros detrs de ti. -o deveria me perguntar
isso.
OA" BastienC /la saltou do sof e Bastien
a recebeu com um JoomphN para a seguir receber
uma chuva de pequenos bei&os como mariposas no
rosto.
,erri" do#ura" escuta. e verdade" temos que
falar.
0ais tarde murmurou. O passei fatal
desde que ouvi o da Lissianna e Kate no quarto de
banho" euB @e% uma pausa e lhe olhou
interrogativamente. o que falavamB que eu
deveria compreender devido ao ;an? (creditei que
se referiam a que estava doente e que eu deveria ser
capa% de entend2!lo e ag5ent!lo devido a minha
e9peri2ncia com o ;an.
,emos que falar repetiu Bastien com um
suspiro.
Pois me diga disse.
-o ' algo que possa contar de boas a
primeiras" ,erri.
(gora me est pondo nervosa de novo.
1into muito" mas ' queB ,omando a das
mos" sentou!a no sof e se sentou a seu lado.
-o ' mau come#ou" esperando que ela estivesse
de acordo.
-o o '?
-o Contemplou a sala de estar da
pequena casa" notando seu c<modo encanto"
tratando de pensar no melhor modo de di%er!lhe
Bom disse ao final" viu o filme Fm homem
lobo americano em Londres?
1oltou uma gargalhada perple9a.
1im. -o a viu todo mundo?
/le afirmo com a cabe#a.
Bom" no sou americano" nem um homem
lobo e no estamos em Londres.
/la piscou vrias ve%es ante seu comentrio.
epois disse lentamente7
-o" isto ' Auddersfield.
/ sou canadense e um vampiro terminou
alegremente.
FhB huh disse ela lentamente.
Bastien" est bem?
,erriB
/sta ' a id'ia que tem de gastar uma
brincadeira?
/la se estava %angando" pensou alarmado.
Como diabos tinham feito /tienne e Lucern para
lhes di%er ao +achel e ao Kate que eram vampiros?
,erri" do#ura come#ou. -o ' uma
brincadeira. +ealmente sou um vampiro.
(h. 6 ve&o /la se estava %angando.
-unca a tinha visto %angar!se antes. Bom"
possivelmente com a dependienta do Eit)riaVs
1ecret. -o" decidiu Bastien" ,erri a tinha posto em
seu lugar" mas no se %angou com a garota.
. um vampiro disse c'tica e assentiu com
a cabe#a de uma maneira nada alentadora. Bem.
me remoa.
,erri ofereceu seu bra#o como desafio e
Bastien fran%iu o cenho.
,erri" no quero te morder disse. /nto
calou um momento e disse com mais sinceridade.
Bom" a verdade ' que neste momento estou um
pouco faminto" mas prefiro noB
Fh!huh. me remoaC grunhiu. 1e for um
vampiro" me remoa.
Bastien observou o bra#o dela durante um
minuto" logo tomou em sua mo" elevou!o e a
mordeu.
OuchC ,erri saltou do sof" atirando de
seu bra#o enquanto o fa%ia. Bastien teve que retrair
seus dentes o dobro de rpido para evitar lhe rasgar
a veia e a carne. 0e mordesteC ,em presasC
(gora me crie?
(pertando o bra#o contra seu peito" ela
come#ou a retroceder.
Por favor" no me tema" ,erri. (mo!te
disse ele brandamente" dando um passo para ela e
elevando a mo em gesto de s:plica. sentiu!se
aliviado quando ela vacilou. Carinho" isto ' algo
bom. 1'rio. -unca ter que preocupar!se de se
sofrer uma morte lenta e horr4vel. -o morrerei
como sua me e ;an. -o posso.
/la ficou olhando.
1eu pai est morto. Cravaram!lhe uma
estaca?
-o. (rdeu at' morrer. Podemos arder at'
morrer /nto acrescentou rapidamente7 0as
essa no seria uma larga e lenta enfermidade.
-enhuma das formas em que morremos ' larga e
lenta.
(ssim ' que o sangue em seu frigor4ficoB
/ra para me alimentar. 6 no mordemos =s
pessoas" a menos que se&a absolutamente
necessrio.
-o sois humano.
1im" certamente que o somos. Ou um pouco
parecido. +ealmente solo somos uma ra#a diferente.
1omos quase imortais" a diferen#a do mortal.
(tlantes mais que britGnicos. Bom" agora somos
canadenses. (o menos minha fam4lia o ' @e%
uma pausa e fran%iu o cenho3 realmente estava
fa%endo uma confuso de tudo isto. Olhe carinho"
sente!se e lhe e9plicarei isso tudo. -osso
vampirismo tem uma base cient4fica" no ' uma
maldi#o ou algo assim. -o somos gente sem
alma. /ssas coisas demon4acas que solo andam de
noite e que a gente pensa que so vampiros" bom"
s) so um grande mal!entendido.
,erri no se sentou3 em lugar disso entreabriu
os olhos.
/nto os vampiros podem andar = lu% do
dia?
1im /le fran%iu o cenho. Bom" o sol
fa% muito dano" ' obvio. / nos e9por a ele significa
que temos que consumir muita mais sangre para
compens!lo" mas podemos receb2!lo sem arder em
chamas ou algo assim.
/la pareceu aceitar isso" mas claro" tinha!lhe
visto a lu% do sol. /nto lhe perguntou7
$ue idade tem?
Bastien suspirou.
$uatrocentos e do%e.
$uatrocentosB 1anto eusC /la se
sentou" logo ficou r4gida. (ssim ' que todas essas
hist)rias que sabia quando visitvamos o museuB
/u estava ali nessas hist)rias que te estava
contando admitiu ele. -o as hist)rias
medievais" solo as que passaram desde X`TT at'
agora.
1) essas? perguntou ela secamente. /nto
sacudiu a cabe#a e murmurou7 ;sto ' uma
loucura.
-o" ' ci2ncia e9plicou Bastien. Eer"
nossos cient4ficos atlantes desenharam uns
nanobots que reparam e regeneram nosso corpo"
mas consomem sangue a uma ta9a acelerada para
fa%2!lo" uma ta9a que o corpo no pode manter por
si s). Por isso devemos ingerir mais sangre para
aliment!los e permanecer saudveis. Bebemos
sangue para sobreviver" como os diab'ticos
precisam in&etar!se insulina porque no produ%em
suficiente para sobreviver.
(tlantes resmungou ,erri. Eou e me
apai9ono por um homem da (tlntida. /la elevou
a vista bruscamente. -o ter os dedos das mos
e dos p's aplaudidos ou algo assim" verdade?
Bastien suspirou" tentando conservar a
paci2ncia. /9istia muitos mitos tanto ao redor da
(tlntida como dos vampiros. /ntretanto" nenhum
que lhes relacionasse" gra#as a eus.
Carinho" viu!me nu. ,odo eu. 1abe que no
tenho guelra nem aletas.
OA" sim. /la ficou em sil2ncio" logo
esclareceu sua garganta. Bastien?
1im? perguntou ele esperan#ado.
(credito que eu gostaria que fosse.
-ecessito algum tempo paraB erB digerir isto.
/le sentiu que o est<mago lhe dava um tombo.
$uanto tempo?
-o estou segura admitiu ela.
Bastien a contemplou durante um minuto" logo
ficou em p' e se dirigiu para a porta. deteve!se e
ento olhou para trs para pedir7
-o o contar a ningu'm" verdade?
-o" certamente que no. e todas formas"
pensariam que estou assobiada.
/le assentiu com a cabe#a.
Bem. Porque amea#aria a toda minha
fam4lia" inclu4da Kate.
Kate? ( cabe#a do ,erri se elevou
bruscamente.
Bastien assentiu.
Lucern a converteu. /la ' sua companheira
de vida.
$ueria ela fa%2!lo?
Certamente que queria espetou ele.
-o convertemos =s pessoas sem permisso. Bom"
fi%emo!lo com o +achel admitiu ele. 0as ela
foi uma e9ce#o. /stava morrendo e t4nhamos que
salv!la.
+achel ' um vampiro mas no o era antes?
perguntou ela.
(ssim '.
/ >reg?
Fm psic)logo canadense perfeitamente
normal" at' que Lissianna e ele se apai9onaram e
lhe converteu.
,erri assentiu lentamente.
portanto" para ser sua companheira" teria
que me converter?
1im. 1e voc2 o dese&ar.
/ se no ser assim?
/nto eu teria que verte envelhecer" te
debilitar e morrer" tal como voc2 fe% com o ;an e
sua me" solo que durante um per4odo mais largo"
certamente. /u faria isso por ti" ,erri. / te amaria
at' o final. 0ataria!me" masB em nossa fam4lia" o
casal ' para toda a vida. /le abriu a porta" deu um
passo por volta de fora e logo se voltou. ,e
estarei esperando no Aotel >eorge durante duas
noites" logo voarei de volta a (m'rica.
,erri assentiu com a cabe#a e ele assentiu
tamb'm3 ento fechou a porta e caminhou para seu
carro de aluguel. Bastien no sabia se tinha feito o
correto ao dei9!la com esse conhecimento. Poderia
estar arriscando a toda sua fam4lia. 0as o amor
implicava confian#a" e ele confiava no ,erri. Lhe
amava" e embora ao final ela poderia no ser capa%
de lhe aceitar como era" nunca tentaria lhe fa%er
danifico.
U U U U U
,erri tirou o pacote de seu snd]ich de
camar*es!rosa" deu!lhe um bocado e logo o dei9ou
a um lado com um suspiro para olhar pela &anela de
seu escrit)rio. Os camar*es!rosa eram seus
favoritas" mas no sabiam muito bem neste
momento. -ada o tinha feito desde que tinha
dei9ado -ova ;orque. esde que tinha dei9ado ao
Bastien.
,erri fe% uma careta e agarrou seu snd]ich de
novo. @a%ia quase uma semana que Bastien tinha
dei9ado sua casa. / embora lhe havia dito que
necessitava tempo para digerir o que lhe tinha
contadoB bom" tinha indigesto. Parecia que no
podia enfrentar!se ao que era. ,erri entendia o que
havia dito" e embora sabia que provavelmente era
muito mais que uma e9plica#o" podia compreender
em sua maioria o dos nanos e o sangue. 0as
entender" acreditar e aceitar eram coisas
imensamente diferentes. ,erri entendia o que ele
afirmava ser" acreditava que era poss4vel" mas
estava tendo problemas para aceit!lo. 1eu romance
maravilhoso" perfeito e de conto de fadas tinha
resultado ter um defeito. O Pr4ncipe /ncantador era
um chupasangre.
;sso parece saboroso.
,erri elevou o olhar ante o seco comentrio e
logo ficou em p' de um salto.
KateC
Ol.
1onriendo" a outra mulher se tirou os )culos de
sol e come#ou a avan#ar" caminhando ao redor do
escrit)rio com a inten#o de abra#!la.
O medo se disparou atrav's dela" e ,erri
instintivamente p<s sua mo no meio para parar a
sua prima3 logo piscou = vista do snd]ich que
estava sustentando como uma empregada vitoriana
sustentaria uma cru%.
Fma dentada? ofereceu ela sem
convic#o.
Kate contemplou o snd]ich" estalou em
risadas e tomou. 6ogou!o no cesto de pap'is
debai9o do escrit)rio do ,erri" agarrou!a pela mo e
atirou dela para a porta.
(ndando" vamos ao AarveK -ichols a
comer.
OA" mas AarveK -ichols ' to caro
protestou ,erri arrastando os p's.
Para grande assombro dele" nem sequer
conseguiu que Kate fora um pouco mais lenta. ,erri
teve que perguntar!se se o da for#a acrescentada nos
filmes de vampiros era certo.
.!o respondeu Kate como se houvesse
dito seus pensamentos em vo% alta.
(panhou o ligeiro casaco da primavera do
perchero enquanto arrastava a sua prima diante
dele.
Pode ler minha mente? perguntou ,erri
impressionada.
1im. ;sso tamb'm ' certo disse Kate
brandamente.
(ssim ' que" todo este tempo" Bastien podia
ler minha mente? perguntou ela com horror.
1abia o que estava pensando?
-o. /le no podia ler sua mente. $ue '
pelo que os dois so perfeitos &untos.
.!o?
FhB huh.
Kate" no acreditoB
,erri se deteve bruscamente quando sua prima
dei9ou de caminhar e se voltou para encar!la com
os olhos entrecerrados.
,erri" sou Kate. ( mesma Kate que
conheceste sempre. ( prima que quer" que te quer.
( garota com a que ca#ava girinos. -ada trocou. /
me desgosta que tenha medo de mim por causa de
uma mudan#a em minha condi#o m'dica. @e%
uma pausa" logo acrescentou7 /specialmente
porque roubei tempo a minha lua de mel para vir
aqui e arrumar o que Bastien tinha quebrado.
1ua lua de mel? sussurrou ,erri.
1im. 0inha lua de mel repetiu Kate.
-o momento em que 0arguerite chamou e me
disse o que tinha passado" insisti ao Lucern e
trocamos nossos planos originais para incluir o
Auddersfield" ;nglaterra" como parte de nossa
viagem. Logo dei9ei ao Lucern absolutamente solo
no Aotel >eorge e tomei o trem ao Leeds para
verte" tudo porque te quero. $uero que se&a feli%.
-unca te faria mal. 1e tivesse querido te morder"
poderia!o ter feito incontveis ve%es enquanto
estava comigo em -ova ;orque" mas no o fi%. -o
te mordi. (gora" por favor" solo v2em comer e dei9a
que possivelmente fa#a que isto tenha um pouco
mais de sentido para ti. essa forma" ao menos
pode tomar uma deciso melhor informada.
,erri duvidou" logo assentiu.
e acordo.
U U U U U
Bastien" no est me escutando lhe
acusou 0arguerite (rgeneau.
1im" sim o estou" me disse Bastien
perdendo a paci2ncia. -em se incomodou em
levantar a vista do arquivo que estava lendo.
/nto" o que hei dito?
Bastien dei9ou os pap'is nos que tinha estado
trabalhando e se recostou em sua cadeira para lhe
dedicar a sua me toda sua aten#o. / no ' que ela
o notasse3 no estava lhe olhando depois de tudo" a
no ser dando passeios diante de seu escrit)rio
presa de agita#o. 1uspirando cansadamente" ele
contou7
isse que tinha recebido uma carta de
algu'm esta manhaB
o Eincent cortou ela.
Bem" do Eincent repetiu ele
obedientemente" logo fe% uma pausa para fran%ir o
cenho. por que enviaria Eincent uma carta? /st
vivendo no apartamento de cobertura conosco. por
que no se limitou aB?
Bom eus" realmente est desligado
interrompeu 0arguerite. etendo!se frente ao
escrit)rio" olhou!lhe com o cenho fran%ido sobre
seus bra#os cru%ados" logo deu um suspiro e lhe
recordou7 Eincent voltou para Calif)rnia.
1im?
1im. (ssim '. Eoou de volta a casa fa% uma
semana.
/ o que tem que sua obra? perguntou
Bastien com um cenho. rcula" o musical?
/la agitou uma mo e come#ou a passear!se
outra ve%.
( produ#o se fechou fa% duas semanas.
6? 1eus olhos se dilataram. everia ter
ido ver o a noite da estr'ia" mas no sabia que se
estreou. Ou sim sabia? perguntou ele" no muito
seguro de que no lhe houvessem dito algo e no
tinha emprestado aten#o ou tinha permitido que se
apagasse de sua mente. 0uitas coisas se apagaram
de sua mente desde que ,erri se foi.
0arguerite deteve seu caminhar para lhe di%er
com e9agerada paci2ncia7
-unca houve noite de estr'ia" Bastien.
(s sobrancelhas dele se elevaram.
por que?
,iveram que fechar. 0uitos integrantes do
elenco e o pessoal abandonaram por enfermidade.
$ue classe de enfermidade? perguntou
Bastien com os olhos entrecerrados.
0arguerite vacilou.
-o estavam seguros.
-o p<de dei9ar de notar que sua me evitava
seu olhar.
0e lhe disse com tom de advert2ncia.
1uspirando" ela admitiu7
-o estavam seguros" mas aparentemente
era uma classe de anemia contagiosa.
(nemia contagiosa repetiu Bastien com
desgosto. -o e9istia a anemia contagiosa. (gora
sabia onde se esteve alimentando Eincent desde que
tinha chegado a -ova ;orque. 1acudiu sua cabe#a
maravilhado. O homem se comeu seu primeiro
papel protagonista em uma obra. 0e de eusC
Como as arrumou? -o que estava pensando?
-o penso que estivesse fa%endo!o disse
0arguerite com um suspiro. Pensando" quero
di%er. 1uspeito que estava to nervoso por seu papel
protagonista que simplesmenteB
-o parecia nervoso espetou Bastien.
Conhecia tipo desde fa%ia quatrocentos anos.
-ada lhe punha nervoso.
;sso ' certo aceitou sua me a contra
gosto" ento sua e9presso se iluminou. . obvioC
. obvio" o que? perguntou Bastien"
suspeitando que no quereria sab2!lo.
Bom" provavelmente era uma comida de
consolo.
Comida de consolo? repetiu ele incr'dulo.
0mm 0arguerite assentiu. Bom" a4
esto /tienne e Lissianna" feli%es com seus
companheiros de vida" e Lucern casando!se" e voc2
com o ,erriB Provavelmente se sentia so%inho"
consciente de repente de sua solitria situa#o e
superalimentando!se devido a isso.
0e de eus Bastien se afundou em seu
assento e meneou a cabe#a.
O pobre mo#o murmurou 0arguerite.
1im" pobre mo#o disse Bastien
secamente. P<s os olhos em branco. 1ua me
sempre tinha tido debilidade pelo Eincent3 era seu
sobrinho favorito.
,alve% deveria ir visitar lhe murmurou ela
pensativamente.
Bastien se animou ante a sugesto.
,alve% sim deveria. Pormenori%ada que '
poderia lhe a&udar.
1im 0arguerite recolheu sua bolsa do
escrit)rio. Fma viagem a Calif)rnia seria
agradvel nesta 'poca do ano.
ouvi que ' encantado esteve de acordo
ele" lhe dando Gnimos.
1im" acredito que o farei 1e colocou a
correia da bolsa sobre o ombro e logo fe% uma
pausa para olh!lo atentamente. 1abe que te
quero e no correria a Calif)rnia a atender ao
Eincent se no soubesse que & se ocuparam de seu
pequeno problema" verdade?
( cabe#a do Bastien se sacudiu ligeiramente.
O comentrio lhe pilhou por surpresa.
-o tenho um problema grunhiu" e logo
acrescentou7 / o que quer di%er com que se
ocuparam dele?
0arguerite ignorou a pergunta. (partando do
escrit)rio e dando!a volta" dirigiu!se = porta.
Bom" vou a Calif)rnia. Eincent sem d:vida
insistir em que fique com ele" assim me chame se
tiver algumaB not4cia.
/speraC 0eC
Bastien se levantou pela metade" logo fe% uma
pausa e simplesmente se afundou de novo em seu
assento quando a porta se fechou. urante um
momento ficou olhando sem ver a porta fechada"
perguntando!se do que tinha estado falando. Bastien
suspeitava que se referia a seu cora#o quebrado
quando mencionou seu problema" mas no tinha
nem id'ia do que tinha querido di%er quando havia
dito que & se ocuparam disso. (s possibilidades
eram infinitas. 1em d:vida" meia d:%ia de
psic)logos de -ova ;orque foram chamar lhe no
seguinte par de dias umas psic)logas bonitas e
solteiras todas indicando sua necessidade de falar
com ele sobre sua me.
Bastien se passou as mos pelo cabelo com
agita#o. 0arguerite (rgeneau tinha que ser a mais
molesta" entremetidaB / agora era problema do
Eincent. Por um tempo ao menos.
1into muito" EinnK murmurou em vo%
bai9a.
Fm pequeno sorriso brincou em seus lbios
ante a id'ia do caos que sua primo estava a ponto de
sofrer" mas morreu rapidamente. Por molesta e
persistente que fora" 0arguerite (rgeneau estava
acostumado a conseguir o que queria. (s tinha
arrumado para que Kate voltasse com o Lucern
quando a mulher tinha fugido dele a -ova ;orque. /
tinha feito que ,homas conseguisse que /tienne e
+achel estivessem de novo &untos quando se
%angaram. /ra uma vergonha que no se concentrou
em que ,erri voltasse com ele.
/ no ' que ele quisesse que ela interferisse"
assegurou!se a si mesmo.
U U U U U
0eredith estava falando por telefone quando
,erri entrou no escrit)rio. ( mulher se parou em
seco em metade da conversa#o e a olhou
boquiaberta3 logo pendurou o telefone sem uma
palavra de adeus ou uma e9plica#o a quem quer
com o que tivesse estado falando.
0e alegro de v2!la.
,erri sorriu.
Bom" tamb'm me alegro de v2!la" 0eredith.
me crie" no tanto como para mim o v2!la a
secretria se levantou" recolheu seu moedeiro e sua
&aqueta e rodeou o escrit)rio. foi um cascarrabias
triste desde que voltou da ;nglaterra. ( ama" sabe?
1im ,erri sorriu. 0e disse isso no
Auddersfield. O problema era se eu poderia aceitar
o que so todos v)s.
Fma das coisas que Kate lhe tinha e9plicado '
que a maioria dos empregados do n4vel superior
tamb'm eram vampiros. Aavia muitos empregados
em /mpresas (rgeneau que no o eram" mas os que
estavam em posi#*es importantes" sim. ;sso
eliminava a possibilidade de que um empregado
descontente fofocasse sobre o que eram ao resto do
mundo.
0eredith se deteve diante dela e assentiu.
/ agora?
/ agora estou sem emprego" sem lar e aqui
disse ,erri ironicamente.
,inha dei9ado seu trabalho e inclusive tinha
vendido seu casita de campo antes de ir!se. ,inha a
inten#o de procurar um posto na (m'rica" ou
,oronto" ou em qualquer lugar no que ela e Bastien
terminassem. 1e ' que ele ainda a queria.
1onriendo" a secretria se inclinou para diante
e a abra#ou.
Bem!vinda = fam4lia disse. /nto se girou
e fe% um gesto para a porta do escrit)rio do Bastien
. -o est fechada com chave. /star feli% de v2!
la. 0e vou almo#ar cedo.
Obrigado disse ,erri em vo% bai9a.
/sperou a que a mulher abandonasse o
escrit)rio antes de bater na porta" esperou ao
H/ntreI do Bastien que foi bastante irritvel"
conforme notou ela e logo entrou.
0eredith" onde dem<nios dei9eiB ( vo%
dele se cortou bruscamente quando levantou o olhar
e a descobriu.
,erriB
-o me dei9ou em nenhum lugar" embora
me abandonou no Auddersfield.
/la fechou a porta e cru%ou a habita#o"
repentinamente insegura de que Kate e 0eredith
tivessem ra%o e de que ele estivesse realmente
feli% de v2!la. -o parecia muito feli%.
Bastien ficou confundido durante um
momento3 ento rememorou as :ltimas palavras que
havia dito7 H0eredith" onde dem<nios dei9eiB
,erriI. Lhe fe% a lu%.
/sperei os dois dias.
1ou de pensamento lento disse ,erri a
modo de desculpa. / espesso algumas ve%es.
Kate teve que vir para ver!me antes de que pudesse
superar velhas hip)teses.
Eelhas hip)teses?
Bom" & sabe. ,rinta e tr2s anos de filmes de
vampiros podem dei9ar certa impresso e9plicou
,erri com um encolhimento de ombros. /u me
tinha ficado na palavra" no via o homem. -em =
mulher em realidade. deteve!se frente a seu
escrit)rio. ;ncluso ao princ4pio tive medo do Kate
quando apareceu em meu escrit)rio no Leeds.
Kate foi = universidade? perguntou
Bastien.
,erri assentiu" com um pequeno sorriso nos
lbios.
isse!me que acabava de saber que tinha
metido a pata com a parte da e9plica#o.
-o coloquei a pata com a parte da
e9plica#o espetou ele.
HEiu o filme Fm homem lobo americano
em Londres?I imitou!lhe ela. 0eneou a cabe#a e
soltou uma gargalhada.
Bastien se rubori%ou. Bom" vale" talve% no
tinha sido o in4cio mais sutil. (p)s tinha pensado
em ao menos uma d:%ia de formas melhores de
come#ar.
/stava sob um pouco de presso se
desculpou ele. encolheu!se de ombros com cansa#o
e logo se recostou em seu assento e a observou.
vais di%er me por que est aqui? Ou est
desfrutando me torturando?
/stou aqui porque te amo.
;sso soava esperan%ador" pensou ele enquanto
seu corpo se esticava.
/ porque espero que ainda me ame.
Bastien a contemplou durante um minuto" com
uma parte dele que queria saltar sobre o escrit)rio"
tom!la em seus bra#os e mostr!la quanto a amava
ainda. ( outra parte pedia precau#o.
/ que tem queB @e% um gesto para seu
corpo" minha condi#o m'dica?
,erri riu.
Condi#o m'dica?
Bastien suspirou.
6 sabe o que quero di%er.
/la vacilou e logo perguntou7
(inda me ama" Bastien? Ou est to do4do
porque eu necessitasse tempo para pensar nisto que
no est seguro de querer ter nada que ver comigo
alguma ve% mais?
(inda te amo admitiu ele. ,e amarei
para sempre. Ou ao menos os pr)9imos
quatrocentos ou quinhentos anos. depois disso
teremos que trabalhar nisso.
,erri sorriu e rodeou o escrit)rio.
Bastien a olhou" incapa% de mover!se" ainda
cauteloso" logo e9alou um HoomphI quando ela se
dei9ou cair em seu rega#o.
Posso aceitar sua Hcondi#o m'dicaI lhe
disse ela. / eu gostaria de passar minha vida" sem
importar quo larga se&a" contigo. (gora" se no te
importar" faria!me o amor? /la desli%ou os
bra#os ao redor dos ombros dele. 1ei que ainda
temos coisas das que falar" mas realmente preciso
me sentir perto de novo. Aei!me sentido to fria e
assustada em meu interior desde que te partiu.
Bastien sentiu que algo do intumescimento que
lhe tinha abatido durante as tr2s :ltimas semanas
desaparecia" e que a compai9o ocupava seu lugar.
(ssim ' como se havia sentido3 frio e assustado"
solo em seu interior. /ra como se toda a felicidade
se foi de sua vida &unto com ela. Bastien dei9ou que
seus bra#os se desli%assem ao redor da cintura dela
e agachou a cabe#a para bei&!la.
/la se sentia clida em seus bra#os" e doce em
seus lbios" mas no foi at' que suspirou em sua
boca que Bastien sentiu que a pai9o come#ava a
crescer lentamente dentro dele. ,inha!a sentido falta
de. ,inha sentido falta do toc!la" falar com ela"
simplesmente estar com ela. / tinha sentido falta de
seus suspiros" seus gemidos e a forma em que seu
corpo se movia contra ele.
Bastien dei9ou que uma mo se desli%asse
desde sua cintura at' seu seio e apertou
brandamente3 lhe escapou um pequeno suspiro
quando ela arqueou seu corpo e gemia como
resposta. /le quase podia sentir como se rachava e
se desmoronava o gelo que se formou ao redor de
seu cora#o fa%ia tr2s semanas. ei9ou uma dor em
seu peito. (gora entendia a frase H,e amo tanto que
me d)iI. 1eu cora#o do4a" e solo ,erri podia
acalm!lo.
,erri murmurou ele" rompendo o bei&o e
arrastando seus lbios pela bochecha dela. ,e
necessito.
/u tamb'm te necessito.
1ua vo% se entrecortou enquanto o admitia" um
som e9citado e sem f<lego. Logo ela afundou os
dedos no cabelo dele e atraiu com for#a sua boca =
sua" lhe bei&ando com a pai9o que recordava e
tinha saudades. ( dor em seu cora#o se aliviou"
mas agora o resto de seu corpo do4a em seu lugar.
Bastien a queria muit4ssimo" e no pensava
que pudesse ser suave" carinhoso e considerado
com ela. 1eus instintos lhe impulsionavam a lhe
arrancar as roupas e a afundar!se profundamente
dentro dela. ( mo em seu peito se moveu aos
bot*es inferiores do frente da blusa" desabotoando!
os sem cuidado e arrancando alguns em sua
impaci2ncia por sentir sua pele. @oi um al4vio
conseguir que se abrisse o ob&eto. /nto se sentiu
frustrado pelo prendedor negro de cetim que levava
debai9o. ;mediatamente ,erri desli%ou a mo entre
eles dois e desenganchou o broche frontal"
permitindo que o tecido se abrisse. Bastien se
lan#ou sobre os peitos imediatamente" suas mos os
cobriram e logo apertaram a suave e clida pele.
apartou!se e depois fechou a boca sobre um dos
eretos mamilos.
ever4amos nos mover ao sof murmurou
ele contra sua pele.
-o murmurou ,erri" e ele sentiu como a
desiluso flu4a atrav's dele quando ela se moveu de
repente afastando!se de seu alcance.
0as parecia que ,erri tampouco estava de
humor para muitos preliminares. antes de que ele
pudesse sofrer muito tempo a desiluso" ou sequer
mover!se" ela se colocou de seu novo em seu
rega#o" esta ve% escarranchado.
Leva posta uma saia outra ve% ofegou ele
contra seu seio" logo lambeu o ereto mamilo que
estava em sua cara. Com uma mo percorreu
ligeiramente sua co9a embainhada em meias.
0as estas estaro no meio.
-o" no o estaro lhe assegurou ela.
,erri tomou sua mo e a guiou para cima" por
debai9o da saia" at' seus quadris.
Os olhos do Bastien se dilataram. -o eram
panties" a no ser verdadeiras meias. / no levava
calcinhas. >runhiu contra o seio dela" logo apanhou
seu mamilo na boca e desli%ou suas mos sobre seu
traseiro nu" enquanto se perguntava se seria muito
logo para entrar nela.
,erri respondeu a essa pergunta ao deslocar!se
e alargar a mo entre eles para desabotoar suas
cal#as.
-ecessito!te agora" Bastien.
>ra#as a eus sussurrou ele" desli%ando
uma mo entre as pernas femininas e acariciando!a.
encontrou!se com que ela & estava realmente
quente" molhada e lista para ele.
-o momento em que ,erri lhe liberou de suas
cal#as" apartou a mo dele de entre suas pernas e se
moveu para colocar!se de forma que pudesse
colocar!se sobre ele.
,erriB gemeu Bastien enquanto ela
descendia lentamente para tomar em seu interior.
1eu :mido calor se fechou ao redor dele.
1im resfolegou ela" enquanto se retirava
ao elevar!se e logo se desli%ava de novo para bai9o.
0aldi#o.
( boca dele se aferrou ao pesco#o dela e sugou
com urg2ncia3 ento sentiu que seus dente tentavam
desli%ar!se para fora para mord2!la. @or#ou!os a que
se retra4ram e em troca levou sua boca aos lbios
femininos. ,erri lhe bei&ou tamb'm igual de vida"
seu corpo se desli%ava contra o dele enquanto se
elevava e descendia. 1eu ritmo lGnguido lhe estava
voltando louco. -ecessitava que fora mais rpido e
mais duro depois de tanto tempo sem ela.
epois de empurrar a saia dela mais acima e
apartar a de seu caminho" apoiou as mos sobre os
quadris dela e a urgiu.
/scarranchado sobre ele" ,erri interrompeu o
bei&o com um estertor e p<s sua mo detrs da
cabe#a do Bastien para impulsionar a boca dele
contra sua pele. ( tenso dentro dela estava
chegando a n4veis insuportveis.
Bastien" por favorC ofegou ela" suplicando
a libera#o. /le quase a tinha levado at' ali. /nto
sentiu os dentes dele afundar!se nela e ficou r4gida
pela surpresa.
,erri dei9ou de mover!se" seu corpo ficou
tenso enquanto tremia no fio da navalha da
e9cita#o" mas ele continuou bombeando dentro
dela enquanto chupava de seu pesco#o. e repente"
o pra%er e9plorou atrav's dela. Fm pra%er
maravilhoso" euf)rico. ,erri lan#ou um grito" com
seus bra#os apertados ao redor do pesco#o e os
ombros dele" e todo seu corpo tremendo em seus
bra#os. Cavalgou em uma onda atrs de outra de
libera#o at' que ,erri pensou que no poderia
suport!lo mais" ento a escurido a envolveu.
U U U U U
eprimiu!te.
,erri piscou at' abrir os olhos atrs dessas
palavras e fi9ou seu olhar no Bastien" logo olhou ao
redor. ,inha!a levado a sof. /stava tombada nele"
com as roupas desarrumadas" enquanto ele estava
sentado no bordo" lhe retirando o cabelo da cara
com dedos suaves.
0ordeu!me disse ela com incredulidade.
/le fe% uma careta.
1into muito. ,entei no fa%2!lo" mas levou
minha cabe#a a seu pesco#o eB
/st bem disse ela rapidamente para parar
sua desculpa. /nto suspirou. 1anto eus. Kate
disse que era especial" mas isso foi ficar curta.
/st bem? perguntou ele com
preocupa#o.
,erri assentiu lentamente com a cabe#a. sentia!
se bem. sentia!se melhor que bem. sentia!se
e9celente. 1eus olhos lhe buscaram.
(mo!te" Bastien. 1into as tr2s :ltimas
semanas" mas necessitava tempo para aceit!lo.
,inha sido to fcil" to natural desde o come#o.
Como uma esp'cie de romance de conto de fadas.
/ ento se converteu em um de horror
disse ele.
-o. -o de horror disse ,erri" logo
admitiu7 Bom" vale" talve% um pouco de terror"
mas solo porque sua e9plica#oB
1into!o interrompeu ele. riu levemente e
se passou uma mo atrav's do cabelo. ,e pode
acreditar que tive que e9plicar!lhe ao +achel pelo
/tienne" porque ele estava colocando a pata? /nto
vou e coloco a pata contigo. 1uponho que ' mais
duro ser sutil quando realmente te importa. / me
importava" importa!me.
1ei. /ntendo!o lhe assegurou ,erri"
sentando!se. /stava e9traQamente en&oada.
/m minha e9cita#o" dei9ei!me levar um
pouco disse Bastien a modo de desculpa. -o
acontecer de novo.
/st brincando? gritou ela.
1inceramente" espero que se&a assim. @oiB ,erri
sacudiu a cabe#a. @oi to alucinante.
Bastien sorriu ligeiramente mas disse7
,erri" amo!te. 0as no sou perfeito" cometi
enganos e cometerei muitos mais ao longo dos
anos. 1into muito. /uB
1hh. Lhe fe% calar e tomou a cara dele
entre suas mos. -ingu'm ' perfeito. /u no sou
perfeita e voc2 no ' perfeito" Bastien. 0as voc2 '
perfeito para mim.
bei&aram!se brandamente e Bastien se retirou
para observ!la.
Bom" e o que vais fa%er durante os pr)9imos
quarenta ou cinq5enta anos?
Amm. ,erri sorriu. /m realidade no
tenho nenhum plano neste momento. (cabo de
dei9ar meu trabalho e vender minha casa de campo"
assim ' que verdadeiramente no sei o que fa%er.
1im? /le sorriu. Eoc2 gostaria de
pass!los comigo?
(creditei que nunca o perguntaria disse
,erri com um sorriso.
Ammm. 1ua e9presso se voltou solene"
lhe indicando que o que vinha a seguir era
importante para ele. Bastien desli%ou um dedo por
sua bochecha e logo perguntou7 ,e importaria
que fossem quatrocentos ou quinhentos anos mais?
A muito que fa%er neste mundo" e seria agradvel
fa%2!lo &untos.
,erri elevou uma mo para lhe acariciar a
bochecha como resposta e assentiu.
(credito que eu gostaria disso.
@;0