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La operacin

secreta de Hitler:
Los nazis adquirieron millones
de toneladas de crudo
{ }
comprar pozos
petroleros en Mxico
Por Ral Olmos
Adolfo Hitler y su lugarteniente Hermann Goering voltearon a
ver a Mxico en plena Segunda Guerra Mundial: a travs de
intermediarios compraron millones de toneladas de crudo
mexicano para abastecer a su fota naval y pusieron en marcha
una operacin secreta para hacerse de un pozo petrolero en
Poza Rica, segn detallan los expedientes de los juicios del
Tribunal de Nremberg, a cuyas transcripciones emeequis
tuvo acceso luego de realizar solicitudes de informacin.
Los lderes nazis vean al pas como una fuente de
abastecimiento de combustible para sus fuerzas armadas e
incluso avalaron acuerdos secretos para apoderarse de un
yacimiento en el Golfo de Mxico. La siguiente historia se arm
con base en los testimonios judiciales de los personajes
involucrados en este episodio desconocido de la historia.
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Sentado en el banquillo de los acusados, el banquero de
Adolfo Hitler confes: los nazis pretendan controlar yaci-
mientos de petrleo en Mxico para abastecer a sus fuerzas
armadas. Era el da 115 del juicio de Nuremberg contra los
criminales nazis. Wilhelm Keppler, uno de los primeros -
nancieros en proveer de fondos a Hitler, revel los detalles
del operativo alemn para explotar la riqueza petrolera de
Mxico:
Yo era presidente de la Ocina del Reich para la In-
vestigacin de Suelos. Era responsable de la geologa del
petrleo. A travs de este cargo me enter de lo que estaba
sucediendo. Fue all donde escuch la propuesta para ad-
quirir un yacimiento de petrleo en Mxico.
Es la tarde del 24 de abril de 1946. El interrogatorio lo
encabeza John Rogge, auxiliar del scal general estaduni-
dense ante el Tribunal de Crmenes de Guerra. A Rogge lo
acompaa el agente Paul Ertzinger. Sin concesin, ambos
bombardean con preguntas a Keppler acerca de los intere-
ses nazis en Mxico.
Uno de los investigadores arma contundente: Lo
sabemos. (William Rhodes) Davis vendi petrleo de
Mxico a Alemania, una vez a la Marina, la otra vez a Her-
mann Goering, comandante supremo de la fuerza area
nazi. Nos gustara conocer los detalles.
Al verse cercado por los scales, Keppler aporta deta-
lles de la operacin encubierta, en la que se recurri a em-
presas camuadas, a prestanombres y a agentes nazis que
negociaron con altos funcionarios mexicanos.
El propio Herman Goering uno de los tres hombres
fuertes del rgimen nazi conesa ante sus interrogadores
en Nremberg que Adolfo Hitler estuvo enterado de esta
operacin encubierta y que sugiri tomar los yacimientos
petroleros de Mxico al menor costo y cuando fuera ne-
cesario. Miles de documentos desclasicados en Estados
Unidos y en Alemania demuestran que el rgimen de Hitler
recibi millones de toneladas de petrleo mexicano para
mover a sus fuerzas armadas durante la Segunda Guerra
Mundial.
Los detalles permanecieron en secreto durante siete
dcadas.
La operacin encubierta
Al terminar la Segunda Guerra Mundial, los servicios de
inteligencia militar de Estados Unidos realizaron una mi-
nuciosa investigacin sobre los mecanismos nancieros a
los recurrieron los nazis. En la pesquisa descubrieron car-
tas y expedientes secretos que desmenuzaban todos los
detalles de una operacin encubierta del rgimen de Hi-
tler para explotar una base de produccin petrolera en Poza
Rica, Veracruz.
Uno de los documentos alemanes, fechado el 29 de abril
de 1940, tiene el explcito ttulo Adquisicin de concesio-
nes petroleras en Mxico. En l se menciona que el banco
alemn Dresdner haba liberado un pago de 600 mil libras
inglesas para acelerar el trabajo de exploracin del campo
petrolero en Mxico.
El expediente secreto no deja dudas del avance de la in-
cursin nazi, pues aporta datos muy precisos, por ejemplo
que el campo de extraccin estaba ubicado a una distancia
de 40 a 100 kilmetros de la costa, en el Golfo de Mxico.
Y hasta cita las estimaciones de la produccin espe-
rada: De acuerdo con informes preliminares de los ge-
logos, el pozo es capaz de producir un suministro anual
de hasta 10 millones de toneladas de crudo.
Los planes prevean que ese petrleo sir-
viera para abastecer a las fuerzas armadas de
Hitler. Por ello, en las negociaciones haba par-
ticipado el alto mando de la Armada (Oberkom-
mando). Su ota tena una creciente demanda
de petrleo y se buscaba garantizar fuentes de
abastecimiento.
A la par, el Oberkommando nazi gestionaba
el control de campos petroleros en Irak, cerca
de Mosul. La operacin encubierta la realizaba
el banco Dresdner, segn detalla la siguiente
misiva:
Al igual que con las negociaciones para la
participacin en los campos de petrleo de Mo-
sul, tambin aqu (en Mxico), el alto mando de
la Armada utiliza al Dresdner Bank para efec-
tos de camuaje y para el aspecto nanciero del
proyecto.
En septiembre de 1937, el rgimen de Hitler
haba enviado a Mxico a dos agentes: uno de
apellido Erk (se presentaba como ejecutivo del
Dresdner Bank) y otro de apellido Bentz (repre-
sentante de un supuesto Instituto de Geologa
para la Exploracin Petrolera).
Las negociaciones avanzaron muy pronto
y en febrero de 1938 ya haban acordado con el
gobierno del entonces presidente Lzaro Cr-
denas un contrato previo de concesin.
Ante el elevado costo que representaba
trasladar productos renados desde Mxico,
los nazis propusieron triangular el envo de
crudo a Alemania. Pretendan que el petrleo
mexicano se enviara a una moderna y eciente
renera en las Islas Canarias, para que en ese
sitio se procesara la gasolina, el combustible
para aviones, gasleo y otros petroqumicos
que requera la Armada nazi.
Petrleo mexicana
para la Armada de Hitler
En una declaracin jurada del 28 de diciembre
de 1945, el presidente del Dresdner Bank, el
prominente nazi Hans Pilder, conrm que el
alto mando naval alemn estuvo detrs de una
operacin secreta para tomar el control de ya-
cimientos petroleros en Mxico.
Para ello, revel, se cre una pequea em-
presa, la Compaa Minera de Ultramar, con
un capital de 50 mil marcos, al frente de la cual
aparecan dos supuestos socios:
El seor Bentz tena la misin de estudiar
las condiciones geolgicas (para el yacimiento
en Mxico) y el seor Erk deba hacerse cargo de
los asuntos comerciales y empresariales.
En su declaracin por escrito, Pilder men-
cion que al retornar de su primer viaje de ex-
ploracin a Mxico, Bentz elabor un informe
en el que mencion el lugar preciso en donde los
nazis pretendan invertir:
Recuerdo que varias veces repiti el nom-
bre de un campo petrolero Poza Rica, que fue
descrito como muy prometedor.
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En un intento de minimizar la trascenden-
cia de la operacin encubierta, el entonces pre-
sidente del Dresdner Bank calic el operativo
como un mero episodio y dijo que, por ello,
los investigadores no encontraran ms deta-
lles sobre el asunto en mi mente.
Das despus los agentes de inteligencia
militar de Estados Unidos refrescaron la me-
moria de Pilder, quien confes la participacin
del Oberkommando nazi en la operacin encu-
bierta en Mxico.
Recuerda quin le habl de este plan en
el alto mando de la Armada? le pregunt un
investigador militar el 24 de enero de 1946.
Un seor de apellido Fetzer.
Qu rango tena?
Fue subsecretario, no ocial. Pero creo
que fue el comandante del alto mando de la Ar-
mada el que se acerc a nosotros.
A qu se deba que la Marina alemana
interviniera en el tema de la exploracin de ya-
cimientos?
Por su papel de consumidor de petrleo.
En el banco, quin tena informacin
con el Oberkommando nazi? Quin continu
las negociaciones?
Erk.
Quin llam al seor Bentz (para realizar
la exploracin petrolera en Mxico)?
Erk o el alto mando de la Armada.
El representante en Mxico del Dresdner
Bank era el Banco Germnico de la Amrica del
Sur, cuyo asistente de la direccin un hombre
de apellido Bork era el jefe del Partido Nazi en
nuestro pas, segn las investigaciones esta-
dunidenses.
Prestanombres y
negociaciones ocultas
La informacin de esta operacin encubier-
ta fue conrmada por Georg Adolf Hertslet,
un funcionario nazi enviado a Mxico por el
Ministerio de Economa del Reich para con-
cluir las negociaciones iniciadas por Erk y por
Bentz.
Hertslet arrib a Mxico en julio de 1939,
das antes de que estallara la Segunda Guerra
Mundial. El joven funcionario se haba sumado
al Partido Nazi en 1933, cuando tena 20 aos de
edad, y al cumplir los 25 ya se ostentaba como
director de Comercio Exterior del Wirtschafts
Gruppe, con sede en Berln.
Lleg a Mxico con el respaldo del rgimen
nazi y fue muy efectivo: durante su estancia
los envos de petrleo mexicano a Alemania se
multiplicaron casi seis veces.
Al extenderse el enfrentamiento blico
en Europa, en 1942, Hertslet dej Mxico y se
sum al ejrcito alemn. En octubre de 1943
fue sometido a juicio por una supuesta trai-
cin y se le conden a muerte. Sin embargo,
las pruebas en su contra se perdieron en un ata-
que areo y su pena qued en un ao de crcel.
Al salir, se reincorpor a las fuerzas nazis, pero corri
con mala suerte: fue apresado por soldados estaduniden-
ses el 12 de julio de 1945 y llevado a juicio en Nuremberg por
crmenes de guerra.
En el interrogatorio al que fue sometido el 7 de agosto
de 1945 revel que la rma alemana Ferrostaal logr cerrar
una transaccin con el gobierno mexicano para construir
las plantas hidroelctricas de Ixtapantongo (inaugurada en
agosto de 1944 en el Estado de Mxico) y Palmito (en Du-
rango). La intermediaria por el lado mexicano fue la empre-
sa Bach & Dorsch.
A cambio de estas obras, el gobierno mexicano se com-
prometi a enviar ms petrleo a Alemania, segn revel
Hertslet ante el Tribunal de Nuremberg:
En pago por las plantas (hidroelctricas), Mxico tuvo
que aumentar los envos de petrleo a Alemania. Estos
envos eran manejados por la distribuidora de Petrleos
Mexicanos, asistida por dos representantes de Alemania,
Rekowski y Klamhoth.
En esta transaccin particip Carl Berthold Franz Re-
koswki, quien se ostentaba como empresario de la industria
del papel, aunque en realidad encabezaba una red de espio-
naje en Mxico y trabajaba al servicio del Oberkommando.
De acuerdo con la declaracin de Hertslet, en la opera-
cin encubierta particip una tercera empresa: Behr & Co.,
Bremen, importadora de algodn que fue utilizada como
empresa fachada, simplemente para evitar la deteccin
del destinatario real del petrleo mexicano: el gobierno de
Hitler.
Todas las importaciones de petrleo enviadas a travs
de Behr & Co., Bremen, fueron recibidas por el Departa-
mento de Marina de Alemania.
En este captulo de la historia surgen dos nuevos per-
sonajes: un subsecretario o consejero ministerial del go-
bierno de Hitler, de apellido Fetzer, que era el responsable
de coordinar los envos de crudo. Y un petrolero texano,
William Rhodes Davis, quien fungi como intermediario
con el rgimen nazi.
As lo declar Hertslet bajo juramento:
Como resultado de los envos de petrleo en continuo
aumento, la posicin de Mxico en el comercio exterior de
Alemania se hizo cada vez ms importante. Adems de
Klamroth y Rekowski (los dos alemanes que trabajaban
para Petrleos Mexicanos), William Rhodes Davis, dueo
de Davis & Co. Inc, de Nueva York, actuaba como interme-
diario para los intereses del petrleo mexicano.
Pronto, Davis se convirti en el principal exporta-
dor del petrleo mexicano a Alemania a travs de la rma
Eurotank, de Hamburgo. Por el lado mexicano, Davis hizo
los arreglos a travs de Eduardo Surez, entonces secreta-
rio de Hacienda, y del lado alemn con Fetzer, quien a su
vez informaba de todas las transacciones al Ministerio de
Economa nazi.
Hertslet declar en el Tribunal de Nuremberg que Da-
vis logr multiplicar los envos de petrleo mexicano a
Alemania, pues en 1938 se mandaron 300 mil toneladas y
al cierre de 1939 la cifra prevista se elev a 1 milln 700 mil
toneladas.
El petrleo crudo fue entregado a la renera Euro-
tank, de Hamburgo, mientras que la gasolina fue enviada
a la Marina alemana. Todos los dems productos, como
asfalto, alquitrn y petrleo, podran ser importados a
pedido de Davis.
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Algunos de los documentos que hacen referencia a la avidez
de los nazis por el petrleo mexicano.
Con el contrato rmado en abril de 1939 cuatro meses
antes de estallar la guerra, Davis se comprometi a entre-
gar un porcentaje de sus ganancias a Rekowski y Klamroth,
para que ambos ciudadanos germanos le cedieran el mono-
polio de venta de petrleo a Alemania.
Cuando Herstlet fue enviado a Mxico a investigar las
transacciones de Davis, descubri que en agosto de 1939
se haba rmado un nuevo acuerdo que ampliaba los en-
vos de petrleo al rgimen de Hitler. Ese nuevo contrato
lo concret el secretario de Hacienda, previa aprobacin
del entonces presidente Lzaro Crdenas, pero no pudo
hacerse efectivo plenamente porque das despus de la
rma estall la Segunda Guerra Mundial.
El lugarteniente de Hitler observa a Mxico
El 15 de abril de 1946, Hermann Goering, el terrible lugar-
teniente de Hitler y comandante supremo de la fuerza area
nazi, la Luftwaffe, declar en el Tribunal de Nuremberg:
Durante un tiempo yo estaba interesado en Mxico
por el petrleo.
En el transcurso de otros interrogatorios, Goering de-
tall cmo intervino para lograr que el combustible mexi-
cano alimentara a su ota area. Y revel que los envos de
petrleo continuaron en plena Guerra Mundial, aunque en
forma encubierta.
El 4 de mayo de 1946 se desarroll en Nuremberg el si-
guiente careo entre Goering y Paul Koerner, ex secretario
de Estado de Prusia, en el que se abord el caso del envo
de petrleo de Mxico realizado por el empresario William
Rhodes Davis:
Goering a Koerner: La cuestin que se discute se re-
fera a un acuerdo petrolero bastante grande, para lo cual el
hombre en cuestin, creo que Davis, me habl. Que yo sepa
con certeza, estaba en Karin Hall (el suntuoso palacio que
Goering dedic a su primera esposa). Tambin me dieron
permiso para realizar esta operacin y el desarrollo debe
haber tenido lugar en relacin con el Plan de Cuatro Aos.
Koerner: S, recuerdo muy bien que estaba en Karin
Hall, tambin el nombre. Es posible que el seor Davis me
llamara. Por supuesto, ya no puedo decirlo con certeza al
100 por ciento. Si l me llam en persona, tendr que re-
petir lo que haba dicho. Ya olvid los detalles, pues era un
asunto para el Plan de Cuatro Aos y estbamos a slo una
ocina de distancia, y si fuera as, el seor Davis sin duda
haba visto al seor Fetzer varias veces. El seor Fetzer fue
el encargado de esos asuntos.
Goering: Lo que me importa es que usted tambin se
acuerda del nombre de Davis.
Koerner: Denitivamente recuerdo su nombre.
Interrogador: Sabe usted cmo era este hombre?
Goering: Era un poco ms alto que t (seala a Koerner y
hace memoria). Lo veo muy claramente sentado frente a m.
En el mismo careo, el comandante de la fuerza area
nazi ratic que l particip en las negociaciones con Davis
para la compra del petrleo mexicano.
Slo haba este hombre con los intereses petroleros en
Mxico, que negoci con Fetzer los detalles de la cantidad
de petrleo para importar; este es el mismo hombre que
tuvo una conversacin poltica conmigo.
Y revel que las compras siguieron durante la Segunda
Guerra Mundial. Es un hecho que fue Davis quien tom
el principal inters en esta operacin, y ya he dicho ayer, al
principio, que en la charla (con Davis en el palacio de Karin
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Hall) se trat este asunto, por eso digo que no
era antes de la guerra, digo yo que por esta ra-
zn debe haber ocurrido durante la guerra.
Dos das despus, Goering ratic ante su
interrogador que Davis continu enviando pe-
trleo mexicano a Alemania en plena guerra.
Creo que la guerra ya haba comenzado
entonces, ya que el punto de la cuestin era
hacer que el petrleo estuviera disponible en
ciertos lugares en el ocano () he podido re-
cordar que el asunto lleg despus de estallar la
guerra, ya que l (Davis) dijo que podra hacer
llegar el combustible para la Armada en diver-
sos lugares, a n de que cruceros auxiliares los
reabastecieran.
Davis presuma ante Goering que l logr
rescatar el abasto de combustible mexicano
para Alemania incluso despus de que Crde-
nas decret la expropiacin petrolera.
As lo expuso el comandante nazi en el Pa-
lacio de Justicia de Nuremberg, el 6 de mayo de
1946: (Davis) me dijo que l era el nico ame-
ricano que haba sido capaz de que Mxico le
regresara su petrleo, despus de que todos los
dems lo perdieron.
En otro interrogatorio realizado el 6 de junio
de 1946, se le pregunt a Goering sobre la par-
ticipacin del agente nazi Hertslet en la opera-
cin encubierta en Mxico, pero el comandante
supremo de la Luftwaffe preri callar.
La orden de Hitler: incursionar
en Mxico si es necesario
El 29 de agosto de 1946, Hermann Goering re-
vel que Adolfo Hitler estaba de acuerdo con
que se explotaran los yacimientos petroleros en
Mxico.
Sera justo decir que el Fhrer deseaba la
mayor cantidad posible de adquisiciones en el
menor costo y en el menor tiempo posible? se
le cuestion en Nuremberg.
S, seguramente. Si se habla de la adqui-
sicin de tierras en todo, entonces es la tierra
tanto como sea posible y al menor costo posi-
ble. Tanto como sea necesario, es decir, como si
tomaran parte de Mxico cuando lo necesiten
respondi el lugarteniente de Hitler.
Y el Fhrer declar al respecto?
S, lo hizo.
Wilhelm Keppler, quien durante la Segun-
da Guerra Mundial fungi como secretario de
Estado de Alemania, contradijo a Goering,
pues segn l, Hitler estuvo enterado de la ex-
plotacin de yacimientos mexicanos, pero no
estaba totalmente de acuerdo con esa fuente de
abastecimiento para la Armada. As lo declar
en Nuremberg el 24 de abril de 1946:
Estaba en contra de que Alemania tratara
de comenzar la produccin de petrleo en el ex-
terior. El Fhrer no quera eso. Fue un proyecto
de las empresas alemanas. Tenan la intencin
de participar, si era posible, en el desarrollo de
los campos petroleros de Irak, cerca de Mosul,
perforar pozos para enviar ingenieros y para producir pe-
trleo por nosotros mismos. El Fhrer estaba en contra.
Cmo supo que Davis trabaj con el alto mando de
la Armada? Usted lo saba? le pregunt un investigador
militar.
Yo tena que ver con el petrleo en otro campo. Era
presidente de la Ocina del Reich para la Investigacin
de Suelos y estaba a cargo de la geologa del petrleo. Fue
all donde escuch la propuesta para adquirir yacimientos
de petrleo en Mxico. He trabajado en contra de eso. Un
da, el Ministerio de Marina dirigi un amplio documen-
to al Fhrer, que deca que yo debera ser sometido a corte
marcial, ya que estaba trabajando en contra del suministro
de petrleo a la Armada. Que yo sepa, tiene que haber sido
Fetzer quien hizo eso o quera hacerlo.
Keppler, uno de los hombres de ms conanza de Hitler,
relat que recibi la visita de Davis antes de que estallara la
guerra y que ste le expuso el plan de explotar yacimientos
mexicanos. Conforme pas el tiempo, se enter de que al
plan se sum el alto mando de la Marina nazi.
Paul-Otto Schmidt, quien actu como intrprete ocial
de Hitler, tambin conoci esta operacin encubierta. El 1
de mayo de 1946 conrm en Nuremberg el nexo de uno de
los agentes nazis: Rekowsky estaba relacionado con el pe-
trleo mexicano.
El misterioso Fetzer y su castillo
Quin era el misterioso funcionario alemn que haba ne-
gociado la compra del petrleo mexicano? En decenas de
interrogatorios en Nuremberg slo se le cita por su apellido:
Fetzer. Su edad: unos 50 aos, y su cargo, subsecretario o
consejero ministerial en el gobierno de Hitler.
Wilhelm Keppler, uno de los primeros empresarios en
nanciar el movimiento nazi de Hitler, declar el 24 de abril
de 1946 que este misterioso personaje logr huir al termi-
nar la guerra y se ocult en un castillo ubicado cerca de las
fronteras de Alemania con Suiza y Austria, junto a un bello
lago, entre las pequeas ciudades de Lindau (de apenas 35
mil habitantes) y Fridrichshafe (de unos 58 mil residentes).
Quin era el hombre del alto mando de la Marina que
manejaba los asuntos con Davis? se pregunt a Keppler
durante el juicio en Nuremberg.
Creo que fue el subsecretario Fetzer. Trabaj en la
cuestin del petrleo en la Marina.
Cul era su nombre?
No lo s. Fue subsecretario del Oberkommando y
perdi su puesto durante la guerra.
Cundo?
Debe haber sido en 1943.
Sabe usted dnde vive?
En el lago Constanza, en un castillo. Su esposa era
muy rica. Vive cerca de Lindau, entre Lindau y Friedrichs-
hafen. Que yo sepa, l es el nico (funcionario de la Arma-
da) que tena que ver con Davis.
Hizo negocios con William Rhodes Davis?
Es posible. Yo s que Fetzer haba expresado el deseo de
convertirse en socio de los recursos petroleros de Mxico.
Este personaje, que aparece en documentos ociales del
rgimen nazi con la identidad de Fritz Fetzer, abandon a
principios de 1943 su puesto en la Marina porque se neg a
continuar con la maquinaria de guerra de Hitler. Abandon
sus planes de abastecer a las fuerzas germanas de combus-
tible mexicano y se retir al castillo Moos, en Lindau.
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Bancada de acusados en los juicios de Nremberg. Delante, de izquierda a derecha: Hermann Goering, Rudolf Hess, Joachim von Ribbentrop, Wilhelm Keitel.
Acusados durante los procesos de Nremberg. De izquierda a derecha, en la primera fila: Ernst von Wiezsaecker, Gustav Adolf Steengracht, Wilhelm Keppler y Ernst Wilhelm.