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Aluminio

Para el municipio de Brasil, vase Alumnio (So Paulo).


El aluminio es un elemento qumico, de smbolo Al y nmero atmico 13. Se trata de
un metal no ferromagntico. Es el tercer elemento ms comn encontrado en la corteza
terrestre. Los compuestos de aluminio forman el 8% de la corteza de la tierra y se encuentran
presentes en la mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales.
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En estado natural
se encuentra en muchos silicatos (feldespatos, plagioclasas y micas). Como metal se extrae
nicamente del mineral conocido con el nombre de bauxita, por transformacin primero
en almina mediante el proceso Bayer y a continuacin en aluminio metlico
mediante electrlisis. Este metal posee una combinacin de propiedades que lo hacen muy til
en ingeniera de materiales, tales como su bajadensidad (2.700 kg/m
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) y su alta resistencia a
la corrosin. Mediante aleaciones adecuadas se puede aumentar sensiblemente su resistencia
mecnica (hasta los 690 MPa). Es buen conductor de la electricidad y del calor, se mecaniza
con facilidad y es muy barato. Por todo ello es desde mediados del siglo XX
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el metal que ms
se utiliza despus del acero.
Fue aislado por primera vez en 1825 por el fsico dans H. C. Oersted. El principal
inconveniente para su obtencin reside en la elevada cantidad de energa elctrica que
requiere su produccin. Este problema se compensa por su bajo coste de reciclado, su
extendida vida til y la estabilidad de su precio.
Estructura atmica[editar]


Lingote de aluminio.
El aluminio tiene nmero atmico 13. Los
13 protones que forman el ncleo estn rodeados de 13
electrones dispuestos en la forma:
1s
2
2s
2
2p
6
3s
2
3p
1

La valencia es 3 y las energas de ionizacin de los tres primeros electrones son,
respectivamente: 577,5 kJ/mol, 1816,7 kJ/mol y 2744,8 kJ/mol. Existen en la naturaleza
dos istopos de este elemento, el
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Al y el
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Al. El primero de ellos es estable mientras que
el segundo es radiactivo y su vida media es de 7,210
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aos. Adems de esto existen
otros siete istopos cuyo peso est comprendido entre 23 y 30 unidades de masa
atmica.
El
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Al se produce a partir del argn a causa del bombardeo por la radiacin altamente
energtica de los rayos csmicos, que inciden en la atmsfera sobre los ncleos de este
elemento. Al igual que el
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C, la medida de las abundancias del
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Al es utilizada en
tcnicas de datacin, por ejemplo en procesos orogenticos cuya escala es de millones de
aos o para determinar el momento del impacto de meteoritos. En el caso de estos
ltimos, la produccin de aluminio radiactivo cesa cuando
caen a la tierra, debido a que la atmsfera filtra a partir de ese
momento los rayos csmicos.
El aluminio posee tres radios inicos en su estado
de oxidacin +3, dependiendo del nmero de coordinacin del
tomo. Dicho esto, tenemos que para un nmero de 4 el radio
es 53,0 pm, para 5 es 62,0 pm y para 6 es 67,5 pm.
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Vase tambin: Anexo:Istopos de aluminio
Caractersticas fsicas[editar]
El aluminio es un elemento muy abundante en la naturaleza, slo
aventajado por el oxgeno. Se trata de un metal ligero, con una
densidad de 2700 kg/m
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, y con un bajo punto de fusin (660 C).
Su color es blanco y refleja bien la radiacin electromagntica del
espectro visible y el trmico. Es buen conductor elctrico (entre 35
y 38 m/( mm
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)) y trmico (80 a 230 W/(mK)).
Caractersticas mecnicas[editar]
Es un material blando (Escala de Mohs: 2-3-4) y maleable. En estado puro tiene un lmite de
resistencia en traccin de 160-200 N/mm
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(160-200 MPa). Todo ello le hace adecuado para la
fabricacin de cables elctricos y lminas delgadas, pero no como elemento estructural. Para
mejorar estas propiedades se alea con otros metales, lo que permite realizar sobre l
operaciones de fundicin y forja, as como la extrusin del material. Tambin de esta forma se
utiliza como soldadura.
Caractersticas qumicas

Estructura atmica del aluminio.
La capa de valencia del aluminio est poblada por tres electrones, por lo que su estado normal
de oxidacin es III. Esto hace que reaccione con el oxgeno de la atmsfera formando con
rapidez una fina capa gris mate de almina Al
2
O
3
, que recubre el material, aislndolo de
ulteriores corrosiones. Esta capa puede disolverse con cido ctrico. A pesar de ello es tan
estable que se usa con frecuencia para extraer otros metales de sus xidos. Por lo dems, el
aluminio se disuelve en cidos y bases. Reacciona con facilidad con el cido clorhdrico y
el hidrxido sdico.


Aplicaciones y usos[editar]
La utilizacin industrial del aluminio ha hecho de este metal uno de los ms importantes, tanto
en cantidad como en variedad de usos, siendo hoy un material polivalente que se aplica en
mbitos econmicos muy diversos y que resulta estratgico en situaciones de conflicto. Hoy
en da, tan slo superado por el hierro/acero. El aluminio se usa en forma pura, aleado con
otros metales o en compuestos no metlicos. En estado puro se aprovechan sus propiedades
pticas para fabricar espejos domsticos e industriales, como pueden ser los de
los telescopios reflectores. Su uso ms popular, sin embargo, es como papel aluminio, que
consiste en lminas de material con un espesor tan pequeo que resulta fcilmente maleable
y apto por tanto para embalaje alimentario. Tambin se usa en la fabricacin de latas
y tetrabriks.
Por sus propiedades elctricas es un buen conductor, capaz de competir en coste y
prestaciones con elcobre tradicional. Dado que, a igual longitud y masa, el conductor de
aluminio tiene poco menos conductividad, resulta un componente til para utilidades donde el
exceso de peso es importante. Es el caso de la aeronutica y de los tendidos elctricos donde
el menor peso implica en un caso menos gasto de combustible y mayor autonoma, y en el
otro la posibilidad de separar las torres de alta tensin.
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Adems de eso, aleado con otros metales, se utiliza para la creacin de estructuras portantes
en la arquitectura y para fabricar piezas industriales de todo tipo de vehculos y calderera.
Tambin est presente en enseres domsticos tales como utensilios de cocina y herramientas.
Se utiliza asimismo en la soldadura aluminotrmica y como combustible qumico y explosivo
por su alta reactividad. Como presenta un buen comportamiento a bajas temperaturas, se
utiliza para fabricar contenedores criognicos. Cuanto ms puro, ser ms liviano y en algunas
piezas de aviacin, tendr una alta resistencia gracias al oxgeno que lo compone. Es
conocido como "Aluminio oxigenado o Aero Aluminio".
El uso del aluminio tambin se realiza a travs de compuestos que forma. La misma almina,
el xido de aluminio que se obtiene de la bauxita, se usa tanto en forma cristalina como
amorfa. En el primer caso forma el corindn, una gema utilizada en joyera que puede adquirir
coloracin roja o azul, llamndose entonces rub o zafiro, respectivamente. Ambas formas se
pueden fabricar artificialmente.
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y se utilizan como el medio activo para producir la inversin
de poblacin en los lser. Asimismo, la dureza del corindn permite su uso como abrasivo
para pulir metales. Los medios arcillosos con los cuales se fabrican las cermicas son ricos
en aluminosilicatos. Tambin los vidrios participan de estos compuestos. Su alta reactividad
hace que los haluros, sulfatos, hidruros de aluminio y la forma hidrxida se utilicen en diversos
procesos industriales tales como mordientes, catlisis, depuracin de aguas, produccin de
papel o curtido de cueros. Otros compuestos del aluminio se utilizan en la fabricacin de
explosivos.
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