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Ximena Castro

Universidad Icesi
xcastro@icesi.edu.co
Salud mental sin sujeto. Sobre la expulsin de
la subjetividad de las prcticas actuales en salud
mental
Subjectless Mental Health. The Extraction of Subjectivity in
Current Mental Health Practices
Sade mental sem sujeito. Sobre a excluso da subjetividade nas
prticas atuais de sade mental
Artculo de refexin: recibido 27/09/12 y aprobado 01/03/13
CS No. 11, 73114, enerojunio 2013. Cali, Colombia ISSN 2011 0324
CS No. 11, 73114, enerojunio 2013. Cali, Colombia
Salud mental sin sujeto. Sobre la expulsin de la subjetividad de las prcticas actuales en
salud mental
ISSN 2011 0324
Resumen
El artculo presenta una refexin crtica en torno a ciertos discursos y prcticas propias del
campo de la prevencin y la atencin en salud mental. Orientado por una perspectiva laca-
niana, este ejercicio permitir subrayar las paradojas de la gestin de la salud mental, cuya
bsqueda de una mayor efcacia y efciencia termina convirtiendo la salud en un objeto ms
de consumo. Esta misma refexin arrojar luces sobre los efectos de la ideologa de la evalua-
cin y sus propsitos de medir, clasifcar y protocolizar toda intervencin, as como sobre los
problemas derivados de una propuesta de salud mental como imperativo, apoyada en tcnicas
de adiestramiento conductual para todos. Tales consideraciones habrn de concluir con un
llamado a la reivindicacin de la subjetividad, consistente en la recuperacin de un espacio
para que el sujeto pueda responsabilizarse del goce que le procura su sufrimiento.
Palabras clave: Subjetividad, psicoanlisis, salud mental, psicologa de la salud
Abstract
This article presents a critical refection about certain discourses and practices characteristic
of prevention and care in the mental health feld. Based on a Lacanian perspective, this exer-
cise will highlight the paradoxes of the management of health care, wherein the search
for greater effectiveness and effciency ultimately turns health care into one more consumer
object. It will additionally shed light on the effects of the ideology of evaluation, with its
intention to measure, classify and formalize every intervention, as well as on the problems
arising from a proposal for mental health as imperative, supported by universal behavioral
training techniques. This refection will culminate in a call for a revindication of subjectivity.
Key words: Subjectivity, psychoanalysis, mental health, health psychology
Resumo
O artigo analisa alguns dos discursos e prticas prprias da preveno e cuidado da sa-
de mental. Orientado pela perspectiva Lacaniana, o presente exerccio ajuda a entender
as contradies da gesto da sade mental, visto que na procura por uma sade mais
diligente e efciente acaba se tornando objeto de consumo. Permite alm ter claridade
quanto s conseqncias da ideologia da avaliao --e seus propsitos para medir, classi-
fcar e formalizar qualquer interveno--, bem como dos problemas decorrentes de uma
sade mental, imperativamente apoiada por tcnicas de treinamento comportamental
para todos. Estas consideraes devem conduzir reivindicao da subjetividade, isto
, recuperao de um espao onde o indivduo possa assumir a sua prpria responsabi-
lidade pelo sofrimento que o prazer possa lhe ocasionar.
Palavras-chave: Subjetividade, psicanlise, sade mental, psicologia
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salud mental
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Pero ese yo normal, como la normalidad en general,
es una fccin ideal.
S. Freud (1937) Anlisis terminable e interminable
Este artculo surge del inters por pensar la intervencin psicolgica en el
campo de la salud mental en nuestro contexto social actual, tanto a nivel de
los programas de prevencin como de aquellos que proponen un diagnstico
y tratamiento psicolgico. Las refexiones crticas desarrolladas a lo largo del
artculo se fundamentan en los resultados empricos del proyecto de investigacin
Discursos y prcticas en salud mental, enmarcado en la lnea de investigacin Salud
mental, instituciones y comunidad del Departamento de Estudios Psicolgicos de La
Universidad Icesi. El objetivo de este proyecto es indagar, desde una perspectiva
epistemolgica cualitativa (Gonzalez Rey, 1999), sobre la caracterizacin y
confguracin de las tramas de signifcacin que se tejen en torno a la enfermedad
mental y cmo estas inciden en las prcticas de promocin y atencin en salud
mental. El proceso investigativo sigue dos mtodos: (i) Entrevistas a profundidad
con profesionales de la salud, as como con pacientes benefciarios de algn
tratamiento o programa de prevencin en salud mental y sus familiares, y (ii)
Revisin y anlisis de discurso de fuentes secundarias, tales como polticas,
proyectos de ley, protocolos de atencin, manuales, cartillas, campaas
informativas, documentos audiovisuales, entre otros.
La refexin que se expone a continuacin gira en torno a la siguiente tesis de
trabajo: las prcticas de intervencin en salud mental en el mundo contemporneo,
dominado por las exigencias de gestin, estandarizacin, evaluacin y medicin,
paradjicamente excluyen la dimensin de la subjetividad. La argumentacin tiene el
propsito de resituar y reivindicar el lugar del sujeto y la subjetividad en el centro de la
discusin sobre el actuar profesional en salud mental. Para fnalizar esta introduccin,
es necesario aclarar que esta refexin tiene las caractersticas de un work in progress,
que si bien retoma algunos de los hallazgos empricos del proyecto anteriormente
mencionado, en particular el anlisis discursivo de algunos documentos, la discusin
se centra en los aportes del psicoanlisis aplicado al campo de la salud mental (Laurent,
2000). Es desde este punto desde donde se abordan crticamente los discursos que
dominan la escena de la salud y de la salud mental en la poca actual.
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El panorama de la salud mental en la sociedad actual: una aproximacin
crtica
Las transformaciones y desafos en el campo de la salud mental en las ltimas
dcadas en Colombia han sido estudiados principalmente desde una perspectiva
epidemiolgica con el propsito de identifcar la prevalencia, morbilidad, mortalidad,
as como el lugar que ocupan los trastornos mentales en trminos de carga de
enfermedad (Prieto, 2002; Posada, 1995, 1997, 2003). Los estudios epidemiolgicos
publicados, en su mayora en el Observatorio Nacional de Salud Mental del Ministerio
de Salud y Proteccin Social y sus equivalentes internacionales, disponibles en los
repositorios digitales de la Organizacin Panamericana de la salud y la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS), constituyen el grueso del conocimiento hegemnico
en torno a la defnicin, las polticas y estrategias de intervencin en salud mental.
Basta con una somera revisin de estos documentos para concluir que existe un
lenguaje comn, un lenguaje globalizado, que puede condensarse en los mensajes
claves citados textualmente del Informe compendiado sobre la promocin de la
salud mental de la OMS:
Sin salud mental no hay salud.
La salud mental es ms que la ausencia de enfermedad mental.
La salud mental est determinada por factores socio-econmicos y
ambientales.
La salud mental est vinculada a la conducta.
Las intervenciones efectivas en salud pblica pueden mejorar la salud
mental.
La accin colectiva depende, por igual, de los valores compartidos y
de la calidad de la evidencia cientfca.
Un ambiente que proteja y respete los derechos civiles, polticos,
econmicos, sociales y culturales bsicos, es fundamental para la
promocin de la salud mental.
Los vnculos intersectoriales son la clave para la promocin de la salud
mental.
La salud mental es asunto de todos (2004: 12).
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A pesar de que el documento de la OMS reconoce la diversidad y pluralidad
cultural respecto al signifcado de la salud mental, se introduce una defnicin
que condensa un signifcado universal de sentido comn medular de la salud
mental positiva, la cual se distingue de aquella que se centrara en el mero
tratamiento de los trastornos mentales. La salud mental se defne entonces
como un estado de bienestar en el cual el individuo se da cuenta de sus
propias aptitudes, puede afrontar las presiones normales de la vida, puede
trabajar productiva y fructferamente, y es capaz de hacer una contribucin a su
comunidad (2004: 14). A partir de esta defnicin se desprende todo el marco
de referencia de la OMS sobre la salud mental como asunto central de la salud
pblica, donde aquella es un valor en s mismo en tanto contribuye a la salud
general, al bienestar social, a la calidad de vida, a la sociedad y a la economa,
incrementando el mejor funcionamiento social, la productividad y el capital
social. Lo novedoso de esta perspectiva, en relacin con las anteriores, es que se
fjan ciertas parejas conceptuales que es importante resaltar en tanto aglutinan
los nodos centrales de dicha formacin discursiva:
Salud mental y derechos humanos.
Salud mental y capital social.
Salud mental e indicadores (de gestin y evaluacin).
Salud mental y atencin primaria.
Sin desconocer el valor y las buenas intenciones que subyacen a la
unifcacin de las defniciones y principios que deben regir las polticas y
programas en salud mental a nivel mundial, el propsito de la refexin que
ac se propone es sealar algunos lugares que aparecen ocultos por este
paradigma dominante, as como sus consecuencias y efectos colaterales.
Efectos que infortunadamente desembocan en prcticas en el campo de la
salud mental donde el sujeto y su psiquismo quedan abolidos.
La gestin de la salud mental y sus paradojas
La primera va para el abordaje crtico del campo de la salud mental en el mundo
actual retoma uno de los pares conceptuales del documento de la OMS y se
refere a la gestin (y evaluacin) de la salud mental. El trmino gestin
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se ha extendido de forma subrepticia desde el mundo empresarial a casi todos
los mbitos de la vida cotidiana. Decididamente, gestin es hoy uno de los
signifcantes-amo de nuestra realidad, el signifcante que gobierna la poltica,
que interpreta y a la vez produce la signifcacin de esa realidad (Bassols, 2011:
242). Es as que no solo se habla gestin de los recursos o de los proyectos,
sino tambin de gestin del conocimiento, de la cultura, del medio ambiente
e, incluso, de la vida familiar. Ms recientemente, en el campo psicolgico se
hace referencia a la gestin psicolgica de la angustia, de la vida sexual, de la
rabia y las emociones o gestin de las relaciones interpersonales. En salud
mental, el trmino gestin clnica y sanitaria tambin se ha vuelto un lugar
comn. En trminos generales, gestin es el nombre contemporneo de lo
que debe funcionar segn una norma estadstica; y la poltica, hoy reducida
a la gestin, necesita de la lgica de la evaluacin continua para justifcar
su efcacia. La evaluacin, que complementa la gestin, no es meramente
un instrumento ni una parte de un proceso metodolgico, sino ms bien su
ideologa ms espontnea, tan espontnea que se da por sentada su validez en
un acuerdo tcito entre polticos y expertos (Bassols, 2011).
El flsofo francs Jean Claude Milner (2006) se refere al gran secreto de la
ideologa de la evaluacin como una de los grandes engaos o imposturas del
mundo contemporneo. El propsito de tal engao es tratar que dos palabras
que tienen signifcados distintos (la medida y la ganancia, el valor de clculo y el
valor comercial) repentinamente sean sinnimas. La evaluacin se convierte as en
el modo actual por el que un poder, ya sea poltico, administrativo, internacional
o local, ejerce su dominio sobre los saberes y prcticas culturales, pretendiendo
defnir la norma de lo verdadero. As, aparecen en el horizonte las perturbadoras
fguras de los expertos evaluadores que son presentados por el poder, as no
lo reconozcan, como los consejeros que secretean al odo y dictaminan cmo se
mide y qu es lo rentable a partir, muy probablemente, de las cantidades asignadas
a sus evaluaciones burocrticas de impacto. La transposicin ideolgica consiste
en hacer pasar por una medida objetiva, neutral, cifrada y factual, lo que es un
mero y llano ejercicio de poder (Miller, 2005). La evaluacin le otorga, entonces,
al poder un estatuto de autoridad, pero se trata de una autoridad que a su vez no
es susceptible de ser controlada: quin evala la evaluacin de los evaluadores?
Se trata efectivamente de una impostura en tanto se sostiene la creencia en un
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sistema de valoracin objetivo, cristalizado en un sistema de evaluacin fuera del
cual no habra ninguna posibilidad de juzgar las actividades culturales, educativas,
de investigacin, los programas y proyectos sociales y sanitarios, entre otros.
Sutilmente, la ideologa de la evaluacin, en su pretensin de generalizarse a todos
los dominios de actividad, disimula y evidencia simultneamente un anhelo de
control universal, un poder que se extiende sin lmites a todos los aspectos de la
vida humana. La ideologa de la evaluacin es la forma respetable de la ley de la
jungla. No hace sino repetir el derecho del ms fuerte, aadindole el disfraz de la
exactitud y de la precisin (Milner, 2006: 34).
En el mbito de la actuacin de las polticas en salud mental, el poder
poltico sita todas sus esperanzas de normalizacin y adaptacin en la pareja
gestin-evaluacin. Este recurso se hace especialmente acuciante y sintomtico
cuando se constata que cuanto ms se gestionan recursos y personas en pie
de igualdad, ms escurridizo se torna el sntoma en su singularidad (Bassols,
2011: 242). Un ejemplo de esto es la proporcin entre cantidad de recursos
invertidos en los programas de prevencin del embarazo adolescente, en el
marco de polticas de promocin de la salud sexual y reproductiva, y la inefcacia
de dichos programas. Se ha vuelto un lugar comn encontrar titulares de prensa
que sealan el fracaso de las polticas de salud, no solo mostrando cmo las
cifras de embarazos precoces aumentan, sino tambin visibilizando el aumento
de segundos embarazos en la adolescencia. Asimismo, la evidencia de los
estudios publicados por la OMS sobre la efectividad de las intervenciones de
la salud reproductiva en adolescentes en pases en vas de desarrollo concluye
que las intervenciones no tienen un efecto signifcativo en la conducta sexual
(Speizer, 2003; Bennett, 2005; Magnussen, 2004). En este sentido, surge la
pregunta sobre cmo puede interpretarse esta evidencia. Aparentemente,
hay algo que se escapa a la pretensin universalizante del discurso del amo
moderno: las medidas que apuntan a la homogeneizacin del goce, es decir,
el ideal formulado para todos desde las instancias de poder, aparentemente
produce sus excepciones y desechos. Probablemente, y sin percatarse de ello,
los mismos documentos que sirven de base para la formulacin de polticas
pblicas en salud mental sealan la gran paradoja de su gestin:
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Cuanto ms se gestionan recursos con el criterio prioritario de la
efcacia a corto plazo, ms el sntoma se hace escurridizo en su sin-
gularidad, ms retorna de manera insidiosa como segregado del sis-
tema, ms este retorno repetido exige al sistema ms y ms recursos.
(Bassols, 2011: 244).
Relacionado con el paradigma de la gestin de la salud mental, las polticas a
nivel nacional e internacional mencionan entre sus fundamentos el par salud mental
y capital social, el cual tambin vale la pena revisar crticamente. Varios informes
mencionan que hay datos que revelan la relacin estrecha entre el capital social
de una comunidad y la salud mental de sus miembros. Por lo anterior, surge
la inquietud sobre cmo creer en la supuesta cientifcidad de esta afrmacin,
cuando bien podra sostenerse la relacin inversa entre estas dos nociones: cmo
no reconocer en esta afrmacin, de nuevo, un supuesto ideolgico disfrazado de
cientifcidad emprica? La metfora econmica del capital social como signo
de buena salud conduce, efectivamente, a paradojas insolubles en la defensa
ideolgica de la gestin y evaluacin de la salud mental. (Bassols, 2011: 244).
En este mismo sentido, Galende (1997) describe el contexto histrico-
poltico donde se gestan las transformaciones que confguran las polticas
actuales sobre la salud:
Desde hace varios aos, por va de la transformacin del Estado que
llevan adelante las polticas neoconservadoras, ste abandona sus
funciones de garante de la solidaridad social, tendiendo a retirarse
tanto de la atencin pblica en salud como de la proteccin social.
En el sector de la atencin pblica, sta se limita a una cobertura
de lo imprescindible, dirigida a los sectores ms empobrecidos de
la poblacin (1997: 21).
La reduccin de la responsabilidad estatal abre la ruta de entrada a los
criterios del mercado al sector de la salud y, consecuentemente, a la reduccin
de la salud a su valor de consumo. Lo anterior redunda en la privatizacin
de los riesgos y la promocin del avance de empresas mdicas y los seguros
privados de enfermedad. Por lo tanto, son las empresas las que deciden sobre
la duracin de los tratamientos, su frecuencia y sus mtodos, desconociendo
con ello los tiempos singulares del paciente, de su padecer, as como del juicio
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clnico del profesional sobre los aspectos que deben orientar un tratamiento.
Frente a esto, los profesionales de la salud mental deben adaptarse a nuevas
modalidades de atencin que estn regidas por criterios de efcacia y efciencia,
en detrimento de otros principios teraputicos respetuosos de la singularidad
y de la responsabilidad subjetiva de quienes manifestan una dolencia psquica.
El dominio de la ideologa de la gestin y de la evaluacin en las sociedades
contemporneas, que sin duda ha permeado el campo de las polticas y
programas en salud mental, no reconoce la subjetividad, a esa subjetividad que
escapa al autoritarismo de la cifra y de la estadstica. Es as como la gestin
de la salud mental produce tambin un aplacamiento del sujeto. Teniendo
en cuenta esta perspectiva crtica, no es de extraarse que los programas de
prevencin en salud mental fracasen, sea para prevenir el suicidio, el embarazo
precoz, el consumo de sustancias, entre otros. Ni la proliferacin de los
llamados observatorios, cuyo propsito es generar datos, reportes, encuestas
y auditoras, ni la elaboracin de manuales y tcnicas destinados a lograr mayor
auto-efcacia, podrn suplantar la dimensin subjetiva, dimensin que da cuenta
de la relacin del sujeto con su propio decir sobre aquello que padece, sobre sus
propios actos y elecciones. La salud mental, antes que nada, es una cuestin de
sujeto, donde la palabra no puede ni debe ser eliminada.
El furor de la clasifcacin o la condena del sujeto
A pesar de que el discurso promovido desde la OMS sostiene explcitamente
la importancia del vnculo entre la salud mental y los derechos humanos, en las
prcticas actuales en salud mental se evidencia una tendencia contraria a este
principio. En Colombia, por ejemplo, los desarrollos de poltica en salud mental
de los ltimos aos han coincidido, al menos en lo terico, en promover una
nocin de salud mental amplia, resaltar sus implicaciones sociales, mostrar que
la salud mental trasciende la enfermedad y al sector salud y poner el nfasis en lo
comunitario y la atencin primaria. Sin embargo, en la prctica las responsabilidades
se han concentrado en el sector salud y en la atencin de los problemas y trastornos
mentales (Ministerio de Proteccin Social, Colombia, 2007).
En nuestro contexto, el Manual estadstico de clasifcacin de enfermedades psiquitricas
(DSM) tiene una aceptacin generalizada y un uso casi universal. Si bien es cierto
que esto facilita la realizacin de estudios comparativos y estadsticos a nivel
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mundial, que a su vez fundamentan las polticas de salud mental, los efectos de
este uso generalizado ha alimentado el anhelo de un diagnstico automtico,
donde el juicio y el acto tico del profesional son suspendidos. El modelo
diagnstico DSM abre las puertas a la realizacin de diagnsticos automticos
a travs de, por ejemplo, cuestionarios en lnea, donde cualquier sujeto pueda
autodiagnsticarse. De igual forma, la rotulacin y el diagnstico, que usualmente
se hacen de forma precipitada a partir de una lista de chequeo de sntomas y
signos, suele comunicarse al sujeto evaluado promoviendo una identifcacin de
aquel con su padecimiento. No es sorprendente toparse con sujetos que asumen
sus diagnsticos como rasgos defnitivos y determinantes de su condicin
subjetiva: soy bipolar, soy depresivo, soy esquizofrnico, soy adicto.
Esta identifcacin del ser con su padecer produce una identidad solidifcada
por el poder de un discurso cientfco que infortunadamente difculta cualquier
posibilidad de cambio de posicin subjetiva, al tiempo que obstaculiza la insercin
social de los sujetos diagnosticados.
As lo afrma Ian Hacking (2006:161), quien a partir de sus investigaciones
sobre las enfermedades mentales transitorias, concluye lo siguiente: cuando
se trata de seres humanos, clasifcar puede ser una manera de construir gente
(making up people). Hacking encuentra que las clasifcaciones de las personas y
sus comportamientos son dinmicas, esto signifca que entre las clasifcaciones
y lo que se subsume bajo ellas se produce una interaccin denominada efecto
bucle (looping effect), a travs del cual se puede llegar a una modifcacin de
los sentimientos y comportamientos de las personas evaluadas y clasifcadas, lo
que a su vez repercute en las clasifcaciones. Asimismo, alrededor de ellas surgen
recursos e instituciones que cumplen lo que l denomina los imperativos actuales
de la ciencia: (a) medicalizar (b) establecer el origen gentico (c) transformar
calidad en cantidad (d) biologizar (e) normativizar. (Hacking, 2006: 162)
Los imperativos que Hacking identifca pueden ubicarse fcilmente en las
teoras neurobiolgicas propuestas por los prestigiosos neurocientfcos Kandel,
permio noble de medicina del ao 2000, y Damasio (citados por Szwarc, 2005)
cuyos principios ilustran con claridad de qu modo un problema de conducta
se transforma en un problema mdico. El primer principio sostiene que los
problemas comportamentales que caracterizan las enfermedades psiquitricas
son problemas de la funcin cerebral, aun en los casos donde las causas de estos
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desordenes son de origen ambiental. El segundo principio afrma que uno de los
componentes que contribuye al desarrollo de las enfermedades es gentico. El
tercero se refere a que el aprendizaje, incluido el que resulta de un comportamiento
anmalo, produce modifcaciones de la expresin gentica. El cuarto principio
propone que las modifcaciones en la expresin gentica, producidas por el
aprendizaje, inducen cambios en las conexiones neuronales. Finalmente, el quinto
principio sostiene que si la psicoterapia tiene efectos en el comportamiento, lo
hace a travs del aprendizaje, el cual produce transformaciones en la expresin
gentica, modifcando as la fuerza de las conexiones neuronales e induciendo
modifcaciones estructurales de la forma anatmica de las interconexiones
de las clulas nerviosas del cerebro. Por lo tanto, como la resolucin de las
neuroimgenes mejora incesantemente, eventualmente podra ser posible una
evaluacin cuantitativa de los efectos de la psicoterapia (Szwarc, 2005). Se constata
as cmo el paradigma de las neurociencias, probablemente el saber cientfco que
tiene un lugar hegemnico en el campo de la salud mental en la actualidad, resulta
en una suerte de abolicin del psiquismo y de la dimensin subjetiva.
Relacionado con lo anterior, producto de una investigacin sobre los
discursos y prcticas en torno a los llamados trastornos de la conducta
alimentaria
1
y basada en entrevistas a profundidad con el personal paramdico
y mdico, as como en relatos testimoniales de pacientes que pasaron por un
tratamiento hospitalario, se encontr lo siguiente (Martnez 2012):
Las pacientes relatan cmo desde el comienzo se hizo un diagnstico
precipitado, donde en ningn momento se les pregunt por su historia
de vida. Dicho diagnstico (anorexia) se convirti para ellas en un
rotulo identitario estigmatizante (soy anorxica). Al mismo tiempo, les
determin su comportamiento posterior y, por ende, no les ha sido
fcil desprenderse de l. El tratamiento sigui un protocolo estricto,
caracterizado por medidas de control y vigilancia, donde el saber
mdico se mantena, literalmente, guardado bajo llave, y el personal
de enfermera segua las rdenes sin cuestionar los procedimientos ni
atender al sufrimiento de las pacientes. Todas las pacientes referen
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Esta investigacin est inscrita en el Proyecto Discursos y prcticas en salud mental del Departamento de
estudios psicolgicos de la Universidad Icesi.
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el particular modo con el que fueron despojadas de su condicin de
sujetos hablantes, y fueron infantilizadas y convertidas en un objeto por
el protocolo de modifcacin de conducta.
En el discurso del personal mdico y paramdico, y sin ningn sustento
o referente cientfco serio, se mantuvo el condicionamiento biolgico,
cerebral y gentico sobre la etiologa de este trastorno; acompaado
de cierto saber del sentido comn con tintes moralistas y disciplinares.
Asimismo, los profesionales de la salud entrevistados privilegiaron, como
tratamiento de este tipo de trastornos, la hospitalizacin y la medicacin
de los pacientes, junto con el adiestramiento de su conducta a travs
de estrictas medidas de modifcacin comportamental (Martnez, 2012).
Acudiendo a los trminos de Hacking, estos hallazgos permiten identifcar
el efecto bucle de las clasifcaciones y de los comportamientos que derivan
de ellas, delineando un dispositivo mdico-cientfco que fabrica gente.
Asimismo, los discursos del personal mdico y paramdico ilustran con cierto
detalle los imperativos actuales de la ciencia. Este es solo un ejemplo de
cmo se abre as un camino hacia un autoritarismo cientfco que dir lo que
es bueno, lo que es malo, y no solo lo que debemos hacer sino incluso cmo
debemos ser desde la manipulacin gentica y conductista. (Peteiro, 2010)
Por otro lado, es pertinente mencionar aqu lo que algunos autores han llamado
el mito de la ateoricidad, para referirse a la pretensin de objetividad cientfca,
supuestamente libre de valores, de los manuales de clasifcacin de las enfermedades,
tales como el DSM V. (Matusevich y Pieczanski, 2009). La tendencia a la biologizacin
de la psiquiatra, derivada de la corriente de pensamiento neokrepelinista
2
, propone
que los diagnsticos deben ser codifcados y que se deben utilizar tcnicas
estadsticas en los procesos de investigacin con el objetivo de aumentar la validez
y la confabilidad de las clasifcaciones. Una de las consecuencias de este modelo es
que neutraliza los aspectos diferenciales, anula las diversidades, y convierte en trivial
la infuencia de los componentes sociales en la prctica. La pretensin de objetividad,
a travs de la observacin y la medicin, se jerarquiza sobre lo subjetivo, que pasa a
ser obstculo para el desarrollo del conocimiento cientfco y que pos eso debe ser
2
Corriente basada en algunas ideas de Emil Kraepelin, reconocido como el fundador de la psiquiatra
moderna.
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evitado a toda costa. Se sostiene entonces que no hay supuestos tericos, valores, ni
mucho menos creencias en las clasifcaciones diagnsticas tipo DSM. Lo anterior en
tanto se afrma que este manual, al estar basado en el mtodo cientfco, es aterico y
libre de valores. No obstante, esta pretensin no es ms que un mito, ya que el acto
de observar est siempre infuenciado por compromisos tericos y presupuestos
prototericos, adems de que el lenguaje utilizado explicita una determinada forma
de concebir el mundo y las observaciones son hechas por personas que tambin
tienen una historia personal que determina la forma en que perciben los objetos
observados (Sadler, Wiggings y Schwartz, 1994).
De nuevo se ve cmo el discurso cientfco, en su pretensin de legitimarse a
travs de la promocin de un cierto objetivismo aterico, desconoce aquello que
se escabulle de sus categoras clasifcatorias, en este caso al sujeto que manifesta
un sufrimiento psquico y que seguramente tiene algo que decir sobre dicho
padecimiento. Es por esto que, cuando se escucha ms all de la cifra y de la
observacin objetiva, en muchos casos se evidencia que el padecimiento y
malestar psquico escapa a dichas clasifcaciones. En palabras de Galende (2008: 43):
Este discurso psiqutrico [refrindose al discurso psiquitrico
positivista] ha entrado en crisis. Su pretensin totalizante de
sufrimiento mental, a la vez que supresin real del sujeto de
ese sufrimiento, de su palabra y de su experiencia, lo ha puesto
claramente a espaldas de las experiencias socioculturales que
desmienten sus criterios, ven lo falso de su objetividad y develan lo
esencial de su tica y la moralidad de sus prcticas.
La ilusin cientifcista y la medicalizacin de la vida cotidiana
La tercera va crtica para abordar el panorama de la salud mental en las
sociedades contemporneas consistir en algunos desarrollos tericos del
psicoanlisis de orientacin lacaniana. En su Seminario XVII, El reverso
del psicoanlisis (1967-1968), el psicoanalista francs Jacques Lacan
plantea que, actualmente, el discurso de la ciencia opera como el discurso
del amo y determina el lazo social. Lacan sita la tendencia universalizante y
homogeneizadora del discurso de la ciencia como sigue:
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Se trata del advenimiento, correlativo a la universalizacin del
sujeto procedente de la ciencia, de un fenmeno fundamental cuya
irrupcin puso en evidencia el campo de concentracin. Quin no
ve que el nazismo solo tuvo aqu el valor de un reactivo precursor?
(Lacan, 1992).
Esto quiere decir que el discurso de la ciencia pretende hacer funcionar un
para-todos, lo que necesariamente implica la supresin de las diferencias
y el desconocimiento de la subjetividad, as como de la singularidad del
goce y del deseo. En otras palabras, la lgica universalizante de la ciencia
apunta a homogeneizar los modos de gozar, lo que se traduce en formulas
generales para vivir mejor y ms feliz siguiendo ciertas recetas derivadas
de saberes expertos y sustentadas en rigurosos estudios estadsticos
3
. En
esto, el libre mercado cumple un papel central, pues de acuerdo con lo que
Lacan, siguiendo el camino abierto por Marx, conceptualiz como el plus-
de-gozar del capitalista, la produccin intensiva y generalizada del plus-de-
gozar alimenta sin cesar la falta de goce constitutiva del ser hablante. A pesar
de que la produccin de nuevos bienes y objetos de consumo es ilimitada, las
paradojas del mercado no terminan de resolverse. Al mismo tiempo, esto es
acompaado de un imperativo de goce, traducido en un empuje a consumir y
siguiendo literalmente el famoso slogan de una marca deportiva globalizada:
Nothing is impossible.
De esta conjuncin entre el consumismo y la tecnociencia nace lo que algunos
psicoanalistas contemporneos han llamado el sueo cientifcista (Laurent 2011;
Bassols 2012), el cual promueve una forma particular de representar y concebir
el cuerpo. Se trata de un sueo promovido por algunos saberes dominantes de
las ciencias naturales y la medicina en el cual podramos considerarnos como
mquinas con un funcionamiento asegurado (Laurent, 2011) Qu pasa entonces
cundo la mquina falla? Sencillamente, la tecnociencia ofrece los medios para
que las piezas sueltas o daadas sean cambiadas y, de esa manera, asegurar una
permanencia normativizada de los cuerpos-mquina.
3
Para Lacan, la universalizacin del discurso de la ciencia y la fascinacin con la que seduce promueven
efectos cada vez ms evidentes en los procesos de segregacin, debido al reordenamiento de los grupos sociales
en torno al ideal cientfco. Es precisamente por esto que en su seminario de 1967-1968 habla de precursores
respecto del nazismo y los campos de concentracin.
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salud mental
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Del lado de las neurociencias, uno de los saberes expertos que tiende a ocupar
un lugar hegemnico en el mundo actual, se representa al cuerpo como una
especie de mquina en la que se alteran los niveles de serotonina o dopamina.
Los impresionantes avances tcnicos en este campo, en particular la posibilidad
de visualizar el funcionamiento cerebral a travs de las imgenes obtenidas por
resonancia magntica (IRM), han llevado a los investigadores a concluir que,
prcticamente, todo comportamiento humano, tanto normal como patolgico,
tiene un correlato neuronal. Se construye as un conocimiento cientfco cuyo
principal destino sera la legitimacin del uso generalizado de psicofrmacos,
contribuyendo as a incrementar la brecha entre el sujeto, su historia y su padecer.
La oferta del medicamento es a la vez un ofrecimiento de
desubjetivar el conficto, atribuir su presencia a causas exteriores al
sujeto y por lo tanto eximirlo de cualquier responsabilidad a la hora
de entenderlo o tratarlo (Galende, 2008:11).
Asimismo, del lado de la gentica, otro de los saberes cientfcos dominantes
en la actualidad, se promueve el delirio del darwinismo social, tal como lo expresa
el psicoanalista Mauricio Tarrab (2001) en su comentario sobre un artculo de
prensa titulado Con un gen modifcan la conducta de los ratones. El artculo retoma
los resultados de una investigacin publicada en la prestigiosa revista Nature, cuya
conclusin se resume as: ...un ratn poco simptico y promiscuo, pas a ser, por
la fuerza de un gen inyectado, un animalito ms sociable y fel, una modifcacin
del comportamiento social de un mamfero, fue lograda por primera vez. Estos
investigadores genetistas parecen haber demostrado, a partir de una modifcacin
transgnica en ratones, que el comportamiento social tiene una base gentica y
sugieren que es posible hallar las bases genticas del comportamiento humano:
...esto anticipa los tratamientos posibles del autismo y la esquizofrenia. Y puede
ayudarnos a un mejor manejo sobre algunos nios antisociales, plantean los
cientfcos. Este ejemplo ilustra claramente cmo desde un saber cientfco, cuya
legitimidad no se cuestiona, se producen creencias y prcticas que adquieren un
poder de regulacin y control de los cuerpos y de las relaciones sociales. Bien valdra
la pena preguntarse sobre los efectos de este darwinismo social en las prcticas
mdicas en el mundo contemporneo, as como sobre las representaciones del
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cuerpo y la subjetividad que se derivan de este poderoso discurso cientfco. Segn
Laurent (2011):
La ilusin cientifcista consiste en soar que un da, pronto,
ser posible calcular todo de una actividad humana reducida a
comportamientos objetivables () La extensin de esta utopa
en el campo de la medicina consuma la medicina basada en
la evidencia en la que, sin referencia al saber clnico como tal,
expertos estadsticos calculan mediante la comparacin de muestras
homogneas las variables que aseguran el xito o el fracaso de los
tratamientos.
La medicina basada en la evidencia (evidence-based medicine), cuyo sostn es la
estadstica, se legitima entonces como otro derivado del discurso de la ciencia,
contribuyendo as, al igual que las neurociencias y la gentica, a la anulacin de
la subjetividad en las prcticas medicas y de la salud en general. Por defnicin,
el discurso de la ciencia no se interesa por la subjetividad ni mucho menos se
preocupa por el sufrimiento subjetivo; como dice (Brousse, 2000: 32): solo
se interesa por ste si amenaza los progresos del saber que reduce la verdad al
nmero y obstaculiza el avance de la reduccin del sujeto del inconsciente al
silencio de los rganos sobre los cuales opera. Si partimos del supuesto de que
el saber experto de la ciencia ocupa actualmente el lugar de amo en el discurso
social, es pertinente preguntarse cules son los efectos de este discurso sobre el
sujeto, y cmo l le pregunta al Otro sobre su ser y su malestar.
Peteiro (2010) y Bassols (2011), en su interesante crtica a la alianza
actual entre tecnociencia, poder y mercado, se referen al reduccionismo
cientifcista y sus efectos sobre la subjetividad. Se trata de un reduccionismo
que comienza en el momento mismo en que se pretende aprehender el sentido
o el signifcado de una experiencia subjetiva a travs de procedimientos
objetivables y empricos: una vez el reduccionismo cientifcista ha reducido
el sujeto a un objeto cuantifcable, la entrada de este objeto consumible en el
circuito del mercado parece caer por su propio peso (2011: 208). Una de las
consecuencias de esta operacin es la medicalizacin de la vida cotidiana o la
extensin del mercado real al crear nuevas enfermedades y convirtiendo a los
sanos en enfermos.
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Actualmente asistimos a un retorno de los ideales biologicistas de la
antigua psiquiatra, por va de de los tratamientos psicofarmacolgicos y
de la nueva esperanza en la gentica y en las ciencias neurobiolgicas para
explicar la naturaleza de las enfermedades mentales (Galende, 1997: 24). Las
promesas de estas disciplinas cientfcas se acoplan armnicamente con los
ideales de la poca, los cuales promueven salidas rpidas y la ilusin de hallar
una cura mgica o una respuesta completa frente al sufrimiento mental, cuyas
causas se ubican siempre por fuera de la responsabilidad subjetiva o de las
vicisitudes de la historia de individual.
Los grandes avances en el desarrollo de los psicofrmacos a partir de la
dcada de los 50 y de la biologa molecular en los 80, han producido una
revolucin en el tratamiento de las enfermedades mentales, en particular la
psicosis, la ansiedad, el trastorno del humor o del sueo. Desde la perspectiva
crtica que se propone en este estudio, cuyo principal referente conceptual
es la teora psicoanaltica de orientacin lacaniana, los efectos benfcos de
esta revolucin estn fuera de discusin. La discusin ac propuesta girar
en torno a otro efecto de esta revolucin, el cual consiste en la extensin
del consumo de este tipo de medicamentos por la poblacin en general ms
all de lo considerado como patologa mental, cuestionando las mismas
concepciones de salud y enfermedad (Cazenave, 2008).
La extensin del consumo de medicamentos psiquitricos, y de la medicina
en general, para situaciones cotidianas no consideradas tradicionalmente como
patolgicas, tales como el duelo, la menopausia, las disfunciones sexuales, la tristeza,
etc., se debe principalmente a la transicin entre un uso del medicamento con un
objetivo curativo a un uso del medicamento para lo que se ubica discursivamente
como condicin de estar en el mundo; es decir, los psicofrmacos contribuyen
a crear un nuevo estilo de vida. Algunas propagandas de laboratorios mdicos
ilustran el viraje que ha dado el uso de los psicofrmacos en el mundo actual: La
depresin es una condicin comn y puede afectar a cualquiera, o El TDAH
(Trastorno por dfcit de atencin con hiperactividad) es una condicin de todo
el da. Por eso ofrecemos un tratamiento de tiempo completo.
Segn Cazenave (2008), la medicalizacin de la vida cotidiana constituye un
doble movimiento: por un lado, ocurre una normalizacin de lo patolgico, es
decir, se retira la enfermedad de la categora de lo patolgico y se la introduce en
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el terreno de la normalidad como parte constitutiva de la vida cotidiana y, por el
otro lado, se observa la patologizacin de la normalidad. En este movimiento,
los afectos y fenmenos cotidianos (angustia, la tristeza, el duelo o el insomnio,
por ejemplo) se convierten en patolgicos, transformndose en trastornos de
ansiedad, depresin, sndrome del reposo, etc. Este doble movimiento de la
medicalizacin de la vida cotidiana resulta en la creacin de nuevas enfermedades.
As se ha evidenciado fagrantemente en las ltimas versiones del DSM, criticado y
denunciado por los mismos psiquiatras miembros de su comit redactor (Bassols,
2011). Este fenmeno ha sido retratado un documental con amplia difusin
en Youtube, titulado El marketing de la locura. El video describe con mucha
precisin el fenmeno de la infacin patolgica con fnes lucrativos, mostrando
las estrategias de marketing de las grandes multinacionales farmacuticas para
dar la apariencia de que cualquier malestar es una enfermedad grave o un
trastorno mental que precisa ser tratado adecuadamente. Esta argumentacin
va acompaada del cortejo cientifcista, es decir, de la complicidad de diversas
autoridades reconocidas en la materia y estudios en revistas prestigiosas. El
resultado es que se ha tripiclado el consumo de ansiolticos, antidepresivos y el
diagnstico de trastorno bipolar en la infancia. (Castao, 2009).
Otro ejemplo es lo que ocurre con el Trastorno de dfcit de atencin, con
o sin hiperactividad (TDA-H) y registrado como enfermedad en el DSM desde
la dcada de los ochenta. Para diagnosticar la enfermedad basta con que el
mdico, el maestro, o incluso los padres encuentren que el nio cumple con un
nmero sufciente de tems relacionados con difcultades en la concentracin
e hiperactividad de las funciones motoras. Desde los aos noventa, como
lo revelan varios informes epidemiolgicos norteamericanos, este trastorno
constituye una epidemia de proporciones altamente preocupantes. Fue as
como la Ritalina
4
se convirti en uno de los medicamentos ms consumidos
en instituciones y universidades cuando los estudiantes se percataron del
aumento en su rendimiento estudiantil una vez lo consuman.
Resulta pertinente preguntarse: por qu califcar como trastorno un
comportamiento tan frecuente en los nios de hoy? Podra pensarse en algn
tipo de relacin entre la inquietud, la desatencin infantil, la hiperactividad y
4
Nombre comercial del metilfenidato, sustancia utilizada para tratar el Trastorno por dfcit de aten-
cin.
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la hiperestimulacin propia de nuestra poca? Por qu aumenta el nmero
de nios desatentos e inquietos en la medida en que padres y maestros,
atrapados ellos mismos en la hiperactividad de la poca, tienen cada vez
menos tiempo para compartir con ellos? Por otro lado, es importante sealar
que la generalidad de los fenmenos que engloba este sndrome determina
que este diagnstico recaiga sobre una amplia gama de patologas infantiles,
desembocando en un desdibujamiento de las fronteras entre lo normal y lo
patolgico y en una inclusin cada vez mayor de personas bajo el dominio de
la medicalizacin.
Es llamativo constatar que una parte importante de las crticas respecto a la
medicalizacin de la vida cotidiana proviene de mdicos psiquiatras. Un ejemplo
de esto es el movimiento gestado por el psiquiatra Juan Pundik en Europa,
quien perdi su demanda ante la Comisin Europea para que no se permitiese
dar Prozac a los nios. Desde entonces, Pundik preside la Plataforma contra
la Medicalizacin de la Infancia bajo la conviccin de que el problema actual
en salud mental es el abuso y el mal diagnstico derivado de la intolerancia
generalizada a un comportamiento que se salga de la norma: no atender en
clase no es una enfermedad, afrma Pundik. Tambin seala que quienes
derivan a los nios a un especialista son usualmente los profesores que tienen
difcultades para mantener cierto nivel de disciplina y control entre sus grupos
de clases, generalmente grandes y compuestos por nios que son muy diferentes
entre s (Hauser, 2009).
Relacionado con el furor de diagnstico y el afn de predecir y controlar la conducta,
recientemente la cadena de televisin franco-alemana Arte emiti un interesante
documental titulado La infancia bajo control (Jaury, 2010). En l, la realizadora
se aproxima de forma crtica a una serie de dispositivos mdicos y psicolgicos
puestos en marcha en Canad, Estados Unidos, Francia y Alemania, cuyo propsito
es detectar tempranamente a futuros delincuentes. Esta prctica, promovida por
las autoridades pblicas hospitalarias y por prestigiosos institutos de investigacin
mdico-psicolgicos, se deriva de una teora propuesta por Richard E. Tremblay, un
distinguido y muy citado psiclogo e investigador de Montreal. Tremblay, segn su
propia presentacin en el documental, desmoralizado por la inefcacia de su trabajo
con presos de crceles, se propuso identifcar desde la ms temprana infancia
factores conductuales predictores determinantes en comportamientos delictivos,
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porque en la edad adulta ya no hay mucho que hacer, entonces es importante
detectar este tipo de patrones de conducta desde la infancia para prevenir y tener
sociedades ms seguras. Es decir, se propuso plantear un modelo psicolgico para
detectar a futuros delincuentes; propuesta que infortunadamente ha encontrado
eco, derivando en el diseo de programas de internacin hospitalaria que acogen
nios remitidos por padres o maestros por problemas de conducta, a fn de que
sean sometidos a una serie de pruebas neuropsiquitricas y neuropsicolgicas y
defnir con precisin si sufren de trastornos de conducta, lo que sera predictor
de un comportamiento delictivo o antisocial en la adolescencia y juventud. Por su
puesto, la consecuencia lgica de tal diagnstico es la prescripcin de psicofrmacos
y el inicio de tratamientos de modifcacin de la conducta a pesar de que, aparte
de los factores genticos, tambin participan factores ambientales que inciden en
este tipo de conductas. Las escalofriantes imgenes mostradas por el documental,
nios conectados a maquinas o contestando tests y juegos absurdos en ambientes
hospitalarios o laboratorios, ilustran de manera paradigmtica los excesos de la
medicalizacin como dispositivo de control en la sociedad actual. El documental
ilustra la extrapolacin abusiva que se da cuando juicios que son de orden moral e
ideolgico se hacen pasar como criterios mdico-cientfcos, naturalizando ciertas
categoras a fn de fabricar gente: la gente que conviene al orden pblico.
La medicalizacin en la actualidad se ha convertido en un poderoso instrumento
de control social de la conducta, promoviendo un nuevo estilo de vida ligado a la
felicidad, el confort y a una serie de valores promovidos por la cultura de masas
contempornea, como la juventud eterna, la actividad permanente, la seguridad
y el hedonismo (Cazenave, 2008). El aplacamiento del sujeto por efecto del uso
generalizado de los psicofrmacos es evidente: tragarse la pldora de la felicidad
tiene como efecto el silenciamiento del sujeto. Interrogarse sobre un sntoma o
malestar subjetivo, ubicando la responsabilidad subjetiva en dicho sufrimiento, se
vuelve cada vez ms difcil en un Mundo Feliz donde hay un soma a la medida
de cualquier padecer y viceversa
5
. Solo esperemos que la invencin farmacutica
de la pastilla imaginada por el visionario Aldous Huxley, en 1931, no derive en la
creacin de una nueva categora diagnstica en la prxima edicin del DSM.
5
Soma es el nombre que le da el escritor Aldous Huxley, en su novela Un Mundo Feliz, a un psicotrpico
que no tiene efectos secundarios. Es algo as como la droga perfecta en tanto trae todos los benefcios de una
sustancia psicotrpica (tranquilidad, armona, bienestar) sin producir ningn efecto de malestar psquico u orgnico.
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La salud mental como imperativo: Todos felices, luego todos sanos
La cuarta va crtica que seguir esta refexin sobre los abordajes
contemporneos en salud mental se refere a la pretensin universalizante que
se propone cuando se trata de promover la salud mental, as como el vnculo
que existe entre este abordaje universalizante y los imperativos de la poca
actual, tal como se caracteriz en el apartado anterior.
El campo de la salud mental, como aparece defnido y delimitado por
las polticas en la actualidad, se apoya en una serie de principios propuestos
inicialmente en los aos sesenta del siglo pasado. En esa dcada, la atencin
en salud mental pas de un modelo meramente psiquatrico a uno que se
denomin Salud Mental (en maysculas). Esta reformulacin signifc un
cambio en las teoras sobre la enfermedad mental, abrindose a comprensiones
aportadas desde disciplinas distintas a la psiquiatra y asumiendo las consignas de
la prevencin y promocin de valores en salud mental, incluyendo los criterios
de la llamada Atencin Primaria en Salud (APS). Igualmente, enfatizaba la
importancia de la creacin de redes comunitarias para la atencin, oponindose
as a los internamientos y a las prcticas manicomiales (Galende, 1997).
Sin desconocer el signifcado social e histrico de este importante progreso
aportado por la reforma psiqutrica y la inclusin de ideales de rehabilitacin
psicosocial, algunos autores visibilizan cmo detrs de estos ideales de la
posmodernidad se esconde un discurso que integra las formas de contestacin
al interior mismo del discurso (Laurent, 2009). Lo anterior lleva a preguntarse
por la posibilidad de pensar en una salud mental para todos Existe la salud
mental? Es posible disear un montaje de salud mental colectivo o universal?
Hay alguna posibilidad de alcanzar normas comunes en salud mental?
Cuanto ms globalizados son los ideales de la civilizacin, ms
comunes sern los espacios de civilizacin que antes permanecan
separados, ms se propondr una norma para todos en un
utilitarismo sin lmites, ms nos har falta recordar que todo el
mundo est loco. Es decir que cada uno hace obstculo a la norma
de todos (Laurent, 2009: 6).
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Desde esta perspectiva crtica se retoma el provocador sintagma
lacaniano todo el mundo est loco, reformulado por algunos psicoanalistas
contemporneos como el delirio de normalidad para referirse a la imposibilidad
de alcanzar normas comunes. Esta perspectiva se opone a la idea habermasiana
de proponer un ideal que, en nombre de la razn, sera soportable para todos. La
efcacia comunicacional que desembocara, por una accin precisa, en absorber
toda particularidad en una gran comunicacin general es muy debatible desde
la perspectiva crtica psicoanaltica que aqu se propone. Ello conducira a
concluir que la defnicin universal de la salud mental no es posible o, lo que es
lo mismo, que la salud mental no existe. Retomando el epgrafe de este artculo,
Freud (1937), en un texto descrito por varios autores (Jandler, Person, Fonagy,
2004) como la condensacin de su legado clnico, afrma que la normalidad es
una fccin ideal. Basta con conocer la teora freudiana posterior a 1920 para
entender que en su modelo de aparato psquico, el alcance de la homeostasis
o de cualquier estado de equilibrio se ve truncado por fuerzas pulsionales ms
potentes que el principio de placer.
Tomar entonces este hilo argumentativo, propuesto desde la clnica y teora
psicoanaltica, conduce necesariamente a preguntarse por aquello que distingue lo
normal de lo patolgico, y por la posibilidad de una defnicin de la normalidad.
Una referencia ineludible en este campo es Canguilhem (1971), quien sostiene que
el pensamiento y la actividad mdica seran incomprensibles sin los conceptos de
normal y patolgico. Plantendose la pregunta sobre si el estado patolgico
es solo una modifcacin cuantitativa del estado normal, este autor identifca
tres diferentes concepciones que se enfrentan en el pensamiento mdico: una
perspectiva ontogentica, segn la cual aquello que se ha perdido en el organismo
puede restituirse o que aquello que entra en el organismo puede salir; una segunda
que considera a la enfermedad como una perturbacin del equilibrio orgnico; y,
por ltimo, otra que sostiene que lo normal y lo patolgico estaran inscritos en la
fsiologa, pero solo con diferencias de grado y sin un corte claro entre ambas.
Si la medicina se basa en la biologa y la fsiologa, puede entonces afrmarse
que el estado patolgico es una mera modifcacin cuantitativa del estado normal,
afrmacin que introduce un cierto nivel de complejidad en tanto necesariamente
implica la defnicin de unos lmites entre lo patolgico y lo sano. Un buen ejemplo
de esto es el debate existente en la clnica psiquitrica sobre si la enfermedad mental
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puede ser concebida como una exacerbacin de los rasgos de la personalidad o ms
bien como un proceso que implica una ruptura. La categora del borderline o
personalidad limtrofe aparece entonces como una salida posible de esta discusin.
Izaguirre (1999) introduce una distincin pertinente cuando se trata de
defnir lo normal y lo patolgico. En los fenmenos fsicos o qumicos se
encuentran las leyes que, para ser una ley, deben cumplirse en la totalidad de
los casos siempre y cuando las condiciones estn adecuadamente establecidas.
De forma diferente, en los fenmenos biolgicos se introduce la estadstica
como criterio de validez. All, la norma se cumple en mayor o menor
porcentaje de casos. La introduccin de una mayor cantidad de variables
complejiza el campo de estudio y los criterios pasan, de la formulacin de
leyes, a la creacin de normas. En este sentido, una ley cientfca no es igual
a una norma, y sobre estas ltimas es importante resaltar que surgen de la
infraccin que se constituye en el origen de la regulacin, lo que es lo mismo
que decir [] que no hay norma si no hay infraccin. (Izaguirre, 1999: 254)
Existen entonces, segn Izaguirre (1999), dos criterios posibles para introducir
la idea de norma: aquello que designa caracteres promedio (descriptivo) o lo
que es defnido socialmente como un ideal (normativo). As pues, el trmino
de normalidad es equvoco, ya que puede referirse tanto al estado ideal que se
desea restablecer, como al promedio o media normal en trminos estadsticos. La
tesis que se pretende defender en este manuscrito es que ambas acepciones son
cuestionables y problemticas. Ya en la historia de la medicina Claude Bernard y
Bichat (citados por Izaguirre, 1999) problematizaron fuertemente la utilizacin
de los promedios y la consecuente supresin de las oscilaciones propias de los
fenmenos fsiolgicos. En la actualidad somos testigos de cmo la primaca de la
estadstica en la enunciacin de lo normal y lo patolgico, tal como se manifesta
en la quinta edicin del Manual estadstico y diagnstico de las enfermedades mentales
(DSM-V)
6
, ha llevado, no solo a una suerte de patologizacin de la normalidad a
travs de la creacin de nuevas categoras diagnsticas con las cuales se clasifcan
sendos fenmenos de la cotidianidad social por su frecuencia estadstica, sino
6
Manual que se publicar en mayo de 2013 por la American Psychiatric Association. Ver: http://www.
dsm5.org/Pages/Default.aspx La publicacin de esta versin del manual ha creado numerosas polmicas en el
seno mismo del gremio psiquitrico a causa de la inclusin de categoras muy difusas como tipos especfcos de
trastornos de la personalidad, fobias o adicciones, las cuales son defnidas en funcin de mltiples objetos. Ello
solo agregan confusin a la hora de determinar un diagnstico.
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tambin a la desorientacin diagnstica y a la desaparicin del juicio clnico como
un elemento central de la prctica en salud mental.
En lo que se refere al criterio estadstico de la normalidad, bien valdra la
pena interrogarse sobre su verdadera utilidad en las prcticas de salud mental
y por la ingenuidad cultural e histrica que est implcita, as como hacer un
llamado para que surja una crtica rigurosa frente a cierto tipo de conclusiones
falaces de ndole causa-efecto a partir de correlaciones estadsticas.
En lo que respecta a la crtica de la nocin prescriptiva o ideal de la normalidad,
es pertinente resaltar la perspectiva histrico-discursiva que introduce Foucault
(1976) sobre la enfermedad mental. Para el flsofo francs, entre el siglo XVI y el
XVII, momento en el que se produce aquello que se ha llamado como el triunfo
de la razn y se instala el discurso de la ciencia moderna, la locura se convierte en
un fenmeno de orden pblico. De manera progresiva, a partir de all, la locura
se convierte en un fenmeno intolerable para los ciudadanos, acentundose as
la representacin de la peligrosidad del loco: la locura se vuelve un motivo de
sancin, de castigo y destierro de la vida en comn. La locura hace su entrada en
el dominio policial como nueva representacin del mal, sustituyendo la funcin
que cumpla el leproso en las sociedades europeas. El siguiente paso, o sea, el paso
de considerar la locura como un asunto de salud y no como un asunto policial,
ser producto de la aparicin de nuevos modos cientfcos de referirse al mundo,
en particular del discurso mdico, instalado ya en el siglo XIX como un saber
y un mtodo cientfco. Con la sustitucin del polica y la aparicin del mdico
comienza a surgir el concepto de salud mental.
Haciendo una lectura de la tesis foucaultiana desde el psicoanlisis, Prez
(2010: 10) sostiene que este trnsito de la locura, de ser asunto de polica para
convertirse en fenmeno de salud, no implic ni la modifcacin absoluta de la
concepcin de la locura como fenmeno de orden pblico, ni la modifcacin,
durante largos aos, de las estrategias bsicas de tratamiento de la locura. Es
decir, la locura sigue siendo hoy un fenmeno de orden pblico; y aunque las
estrategias, mecanismos y dispositivos para controlar la perturbacin del orden
pblico se han perfeccionado, refnado y tecnifcado, es difcil no reconocer el
carcter policivo que les subyace. Para Prez, a pesar de este cierto refnamiento
en las categoras para referirse al problema, ello no implica que ni la concepcin,
ni los dispositivos de tratamiento hayan variado en el fondo.
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La tesis de Foucault sobre la locura y sus construcciones discursivas tiene una
importante resonancia con lo que plantea el psicoanalista francs Jaques-Alain Miller
(2007: 119) en una formula provocadora: La salud mental es el orden pblico,
reconociendo la vigencia en nuestro tiempo de los fundamentos del gran encierro
de Foucault. Sin desconocer las especifcidades de las nuevas invenciones y teoras
sobre la locura, las cuales dieron paso a la investigacin racional y cientfca en este
campo, Miller argumenta que el criterio que opera en el mundo actual para defnir la
salud mental es la capacidad para comportarse bien en la calle y que, por el contrario,
la seal por excelencia de perturbacin mental es la difcultad para respetar las normas
de conducta que rigen el comportamiento pblico. Siguiendo esta perspectiva crtica
psicoanaltica, se podra sostener la tesis segn la cual la normalidad, como parte
integrante del mito de la salud mental, no existe. Lo que s existe, y con una gran
efcacia simblica en las sociedades contemporneas, es el ideal de adaptacin al orden
social imperante. Como consecuencia de esta preponderancia del ideal adaptativo, la
salud pblica, aparejada y sustentada en ciertos discursos cientifcistas, opera como un
instrumento de control social muy poderoso. Para sustentarlo, la siguiente parte de
este documento contendr dos ejemplos de cmo en nuestra poca la salud mental
se ha convertido en un imperativo de felicidad homogeneizante y de cmo el sujeto,
quien tendra algo que decir sobre su malestar y bienestar, es nuevamente borrado.
La conducta saludable o sobre cmo portarse bien
El primer ejemplo se refere al modelo dominante en lo que hoy se conoce como
el campo de la psicologa de la salud, y cuyo objetivo principal es la promocin
de la salud. La gran mayora de los programas de prevencin y promocin de
la salud se basan en el modelo cognitivo-conductual. Segn Snchez (2011: 13),
en un texto recientemente publicado por el Colegio Colombiano de Psiclogos:
La promocin de la salud se ha desarrollado como una
alternativa de intervencin para la disminucin de los ndices de
morbilidad asociados con los estilos de vida que afectan la salud
de los individuos. Para lograr este objetivo, se han diseando e
implementado una serie de programas de promocin de la salud
que implican diferentes actividades para distintos problemas, tales
como el comportamiento agresivo; el uso y consumo de drogas
legales y no legales como el tabaco, el alcohol, la marihuana y la
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cocana, entre otros; enfermedades de transmisin sexual como el
VIH; embarazos no deseados; mal rendimiento acadmico, entre
otros. [] En general, se puede afrmar que el objetivo principal
de estos programas es el entrenamiento, fomento y desarrollo
de habilidades sociales, emocionales y morales que favorecen la
adquisicin, desarrollo y mantenimiento de comportamientos
saludables.
Snchez (2011: 14) describe cmo los programas de promocin de la salud
se basan en diferentes teoras, tales como la teora del aprendizaje social, las
teoras de cambio conductual, la teora de sistemas o la teora transaccional de
cambio ambiental, as como en las investigaciones sobre desarrollo pro-social,
entre otras; tambin detalla que los tipos de intervencin son experimentales o
cuasi-experimentales con mediciones pre-test y post-test. Luego, enumera los
instrumentos y tcnicas estandarizadas que se utilizan en las intervenciones y
concluye parcialmente: todas las caractersticas de los programas de prevencin
de la salud, descritas hasta aqu, son condiciones necesarias para que dichos
programas sean efectivos. Lcidamente contina introduciendo la falibilidad
del modelo: sin embargo, tambin se han encontrado programas que presentan
estas caractersticas y cuyos resultados no indican efectividad. (p. 14). Y da como
ejemplo los programas destinados a prevenir el uso de sustancias y el suicidio.
Argumenta entonces que el problema de la efectividad se debe a la imprecisin en
los mtodos, tcnicas e instrumentos de medicin:
[] la falta de estudio de los datos de comparacin con otras
escuelas o con datos de lneas de base cuantitativas con respecto a
los nmeros de eventos disciplinarios antes y despus del programa
con el saln y la escuela, muestra que no incluyen mediciones ni
indicadores especfcos en las conductas de salud. Muchos de estos
estudios no proveen confabilidad ni validez de las medidas usadas
(p. 14).
En ltimas, segn Snchez, la inefectividad de estos programas protocolarios
se debera a los mtodos e instrumentos de medicin. Lo llamativo, si se lee esto
desde una perspectiva crtica, es que en ningn momento se defne que un evento
disciplinario comprenda algo ms que un checklist, el cual muy probablemente
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se deriva de una validacin conjunta de pares que no se preguntan jams por
el sustrato moral-disciplinario e ideolgico que subyace a la operacionalizacin
de dicha conducta. Mucho menos se describe que una conducta saludable
trascienda la prescripcin implcita que se lee en entre lneas: prohibido fumar,
prohibido hacerse dao, sea racional, mantngase atento y bien informado.
Esto evidencia una determinada concepcin de sujeto psicolgico, la cual no es
explcita, y que consistira en un sujeto racional capaz de entender los buenos
motivos que le da el otro para portarse bien, es decir, un sujeto adiestrable a travs
de programas y protocolos derivados de estudios que sostienen tesis como esta:
La evaluacin e interpretacin de de la informacin implica el uso
de habilidades y de ciertos criterios para la elaboracin de juicios,
que consideren de forma acertada el riesgo de una conducta
no saludable. Esto implica que el individuo realice procesos
evaluativos que faciliten el clculo de probabilidades o prediccin
de valores, y un constante monitoreo en la relacin con los objetos
fuentes de informacin para que l posea una estimacin adecuada
que corresponda con el riesgo de un comportamiento que pueda
afectar su salud (Snchez, 2011: 20).
De no ser por la palabra individuo, pareciera que el autor estuviera
refrindose a la programacin de una mquina capaz de hacer clculos
infalibles de riesgos posibles. Por fortuna, el psiclogo concluye el captulo
reintroducindonos en el campo de lo humano (un grupo de escolares de
sexto y sptimo grado de secundaria), con un mensaje esperanzador en medio
de tanta conducta no saludable:
Este estudio permiti afrmar, con un nivel de signifcancia del 95%
que la intervencin con el currculo en espiral basado en estrategias
pedaggicas de promocin y prevencin en salud permite el
desarrollo de habilidades para el procesamiento de informacin []
As mismo, este estudio contribuy a la formacin de estudiantes
que tengan una mayor probabilidad de tomar decisiones en cuanto a
la proteccin de su propia salud, lo que implic para los estudiantes
el aprendizaje de herramientas cognitivas que les permiten estar ms
atentos a la informacin que reciben [] Es as como se establece el
uso de herramientas cognitivas para la toma de decisiones razonables
en cuanto a la proteccin de la salud (Snchez, 2011: 25).
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Es por esto que se afrmamos que el discurso hegemnico de la psicologa de la
salud es un claro ejemplo de cmo se construye la equivalencia entre salud (mental),
racionalidad y normalidad. De esta forma, la salud pblica se convierte en el vigilante
de la salud mental, construyendo un sujeto-mquina procesador de informacin con
mayor capacidad de memoria y atencin, impidiendo la anormalidad o singularidad
que est implcita en la existencia humana. Como bien seala Nepomiachi (2004),
la promocin de la salud mental, desde la perspectiva cognitivo-conductual, est
orientada por el sueo de los pioneros de la ciencia psicolgica, es decir, hacer de la
psicologa una ciencia natural, de tal modo que su objetivo fuera establecer las leyes
de control y prediccin de la conducta humana a fn de ayudar a la sociedad en sus
esfuerzos por prevenir los problemas de adaptacin.
Se trata de un montaje cuyo imperativo exige aprender y cuyo
cumplimiento, el aprendizaje, es ndice de salud, si entendemos que
estar sanos es estar adaptados a la realidad. Estar sanos es aprender
a empujar las puertitas y saber apretar los botones para alcanzar los
objetos de la satisfaccin [] Se trata de tcnicas que alimentan la
idea de un estado de plenitud del ser, que sostiene la creencia de
que todo es posible (p. 2).
La psicologa positiva o sobre cmo programar las variables determinantes
de la felicidad
El segundo ejemplo proviene de los hallazgos empricos y las conclusiones de
una teora psicolgica norteamericana que ha ganado fuerza en la ltima dcada,
conocida como psicologa positiva (Carr, 2007). Esta teora est permeando
varios campos de la disciplina psicolgica, principalmente la psicologa de la salud,
la psicologa organizacional y la psicologa comunitaria. Segn Seligman (2002,
citado por Carr, 2007) el principal objetivo de la psicologa positiva es comprender
y facilitar la felicidad y el bienestar subjetivo. Contina Carr con su defnicin:
En este contexto, la felicidad y el bienestar se referen a sensaciones
positivas como la alegra y o la serenidad y a estados positivos
como los que suponen la fuidez o la absorcin. Como empresa
cientfca, la psicologa positiva se centra en comprender y explicar
la felicidad y el bienestar subjetivo y en predecir con precisin los
factores que infuyen en esos estados (Carr, 2007: 23).
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Partiendo de la clasifcacin de las emociones positivas realizada por Seligman
(2002: 24), Carr (2007) afrma que el objetivo fundamental del estudio de las
emociones positivas y la felicidad es encontrar una manera sencilla de distinguir con
claridad los afectos positivos y negativos. La manera sencilla consiste entonces en
citar un nmero importante de estudios cuantitativos, los cuales se han propuesto
medir los afectos positivos y negativos a travs de pruebas estandarizadas producto
de una validacin psicomtrica de la ms alta calidad cientfca. Estos estudios llevan
a Carr (2007: 25) a afrmar conclusiones como la siguiente:
Se han hecho varios descubrimientos importantes sobre la
afectividad positiva y negativa (Watson, 2000, 2002). La afectividad
positiva est correlacionada con la personalidad extrovertida y
la afectividad negativa est correlacionada con la personalidad
neurtica. Las correlaciones entre la afectividad y los principales
rasgos de la personalidad son importantes y van de 0.4 a 0.9.
A partir de los hallazgos estadsticos tambin se ha encontrado que la
afectividad positiva est asociada a una actividad fsica regular, a dormir
adecuadamente, a una vida social rica y con amistades ntimas y al esfuerzo
por lograr objetivos valorados:
En consecuencia, es probable que la afectividad positiva se pueda
mejorar haciendo ejercicio fsico con regularidad, siguiendo el
patrn de sueo regular y adecuado, haciendo y manteniendo
amistades slidas y viendo con frecuencia a los amigos y
esforzndose por lograr objetivos que tengan valor personal
(Watson, citado por Carr, 2007: 28).
Estaramos de acuerdo con la afrmacin de Carr sobre la sencillez, por
no decir simplicidad, del mtodo usado por la ciencia de la felicidad. Es
interesante resaltar la referencia constante a la regularidad, al modo adecuado
de comportarse, a la importancia de esforzarse por alcanzar la norma
estadstica; afrmacin que no estara exenta, desde nuestro punto de vista, de
un sustrato ideolgico propio de nuestra poca.
En el primer captulo de su libro, titulado Felicidad, Carr contina
introducindonos a la cuestin de la felicidad a travs de un mtodo cientfco-
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estadstico pleno de correlaciones interesantes, fruto de los hallazgos de investigaciones
hechas en las ms prestigiosas universidades del mundo anglosajn. Con bastante
claridad descriptiva, Carr presenta los items de la Escala de satisfaccin con la vida
y la Escala de felicidad de Oxford revisada, ilustra el Modelo de componentes
del bienestar subjetivo y el esquema de la Teora de ampliacin y construccin de
emociones positivas, a la vez que nos explica por qu la identifcacin de factores
que contribuyen a la felicidad no es tarea fcil ya que no siempre el placer y la
bsqueda de placer pueden conducir a la felicidad. El ejemplo que trae Carr para
ilustrar esta tesis (que sera novedosa si Freud no la hubiera formulado ya en 1920
en su Ms all del principio de placer), es que un placer repetido a corto plazo
como fumar tabaco o consumir otras sustancias pueden causar una infelicidad a
largo plazo asociada a la enfermedad (p. 39). Luego nos trae mltiples hallazgos
correlacionales, as como las conclusiones que deriva de ellos. Solo citaremos
algunos que se consideran llamativos por su contundente sencillez, utilizando los
trminos de Carr:
Todas la pruebas indican que el 50% de la variacin de rasgos
bsicos de la personalidad como la extroversin y el neuroticismo
se pueden deber a factores genticos (Paris, 1996; Riemann y
otros, 1997).
[] este sorprendente resultado [a partir de un estudio con
gemelos idnticos] nos permite llegar a la conclusin de que punto
fjo de la felicidad es hereditario en un 98% (0,55/0,54) (p. 42l).
Tambin se ha visto que ciertos factores culturales y sociopolticos
desempean un papel importante para determinar la felicidad
(Triandis, 2000) [] Las culturas donde hay igualdad social tienen
unos niveles medios de bienestar subjetivo ms elevados. El
bienestar subjetivo es mayor en las culturas individualistas que en
las colectivistas (p. 43).
En la fgura 1.4 se puede ver que las personas casadas con ms
felices que las divorciadas, las separadas o las solteras (Myers, 2000)
Sin embargo, las menos felices son las que estn atrapadas en un
matrimonio desgraciado. (p. 44).
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La evolucin ha hecho que reaccionemos ante una prdida con
unas emociones ms intensas que ante una ganancia de la misma
magnitud porque esto era adaptativo para nuestros antepasados
(Buss, 2000) (Carr, 2007: 60).
Despus de un largo recorrido por toda suerte de factores, variables y
modelos, donde se evidencia un fuerte sesgo evolucionista-darwinista, junto a
una preponderancia de la explicacin gentica del comportamiento humano y
un cientifcismo fundamentado en la psicometra y la estadstica, Carr fnaliza
su captulo con un listado de Estrategias para aumentar la felicidad, no sin
fundamento cientfco si se juzga a partir de la larga lista de los nombres ms
citados en la literatura cientfca de la disciplina psicolgica: Argyle (2001);
Seligman (2002); Diener y otros (1999); Buss (2000); Myers (1992); Lykken (1999).
El paradigma de la psicologa positiva de Carr y otros autores se ha
convertido en un referente importante en la psicologa de la salud y en la
psicologa organizacional, especialmente en el rea de la salud ocupacional.
El estilo explicativo pesimista-optimista propuesto por Peterson y Seligman
(1984, citado por Velasco, Botero y Londoo, 2011) se ha convertido en el
eje de las explicaciones e intervenciones en lo que respecta la prevencin
y la promocin de la salud. El tipo de articulacin que se construye en
esta formacin discursiva es entonces: Personalidad extrovertida (fuerte
determinante gentico) estilo de pensamiento optimista persona feliz
que encuentra recursos para optimizar su bienestar y su calidad de vida
adopta y promueve conductas saludables (Todo esto en un modelo de espiral
positivo que se retroalimenta)
Al volver la felicidad un objeto de anlisis estadstico, la psicologa positiva,
probablemente sin percatarse de ello, contribuye a la reproduccin de un
discurso ideolgico que propone soluciones de tipo para-todos (ser feliz
como todo el que se comporta de tal manera y consume tales cosas) que se
construyen as un imperativo de nuestra poca. Bien valdra la pena preguntarse
por el reverso de este discurso o por sus efectos paradjicos; el nfasis en el
componente gentico no deja de ser inquietante. Ser el sujeto, una vez ms,
quien a travs de su sufrimiento psquico, ya sea bajo la forma de inhibicin (hoy
llamada trastorno de personalidad por evitacin), sntoma (hoy trastornos
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de toda ndole), angustia (hoy conocida con el nombre ataque de pnico) o
pasajes al acto (hoy llamados trastornos de conducta), quien irrumpir en Un
Mundo Feliz. Ser, una vez ms, el sujeto que no marcha al ritmo de los tiempos
como todo el mundo, quien se manifestar para recordarnos que la condicin
humana no es programable; como bien lo dice el flsofo Georges Steiner
(2004: 2 citado por Morao 2005), en una entrevista sobre los desafos que hoy
enfrenta la cultura occidental, al referirse al triple horizonte de las ciencias:
Y en tercer lugar, y esto es lo que me da ms miedo, la neuroqumica
del yo, de la conciencia. Un gigante como Francis Crick, uno de
mis antiguos colegas, descubridor con Watson de la estructura
del ADN, afrma que el yo surge de una combinacin de azcar
y carbono [] En un laboratorio de estudios sobre memoria en
Edimburgo, se habla ya de implantar una memoria completa a
los enfermos afectados por Alzheimer o la senilidad. Uno duda
entre alegrarse y horrorizarse [] Piensen en una conciencia
preprogramada!!!
Para concluir: de qu sujeto estamos hablando?
La conclusin lgica de este artculo es proponer algunas ideas sobre cmo
pensar la reinsercin del sujeto y la subjetividad en el corazn de las prcticas en
salud mental. Se ha sostenido a lo largo del artculo, con apoyo de algunos autores
provenientes del campo del psicoanlisis, la tesis sobre cierta degradacin de la
vida subjetiva (Nepomiachi, 2004) o aplastamiento de la dimensin subjetiva
(Gallo, 2011) operada por ciertos discursos y prcticas en salud mental, tanto a
nivel de la prevencin como del diagnstico y tratamiento. Una de las preguntas
que surgen a lo largo de este recorrido crtico es: cmo se entiende aqu sujeto?
Qu concepcin de subjetividad subyace a esta refexin crtica? Se procurar
construir una respuesta acudiendo a dos registros conceptuales distintos, con la
esperanza de que ella sirva, principalmente, para alimentar la continuidad de un
debate y sin pretender aqu una revisin exhaustiva de ambos conceptos.
La primera referencia conceptual proviene de la psicologa, en particular de la
vertiente histrico-cultural. Los autores de esta forma de entender lo psicolgico
defenden la introduccin de las categoras de sujeto y subjetividad en el centro
de sus teorizaciones. Es conocida la referencia del psiclogo norteamericano
Jerome Bruner (1990), cuando en su crtica a la revolucin cognitiva imperante en
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la psicologa, sostuvo que paradjicamente la ciencia psicolgica, en su afn por
devenir cientfca, paga el costo de la deshumanizacin de la mente. Tomando
distancia de la escuela ginebrina, Bruner se identifca con los planteamientos de la
psicologa sovitica de Vygotsky, fundando en el continente americano una forma
de concebir el desarrollo de la mente sin darle la espalda al lenguaje y a la cultura.
A pesar de los interesante planteamientos de Bruner, la psicologa se ha
visto fuertemente infuenciada por el modelo derivado del cognitivismo ms
duro, aquel que se fundamenta en la metfora computacional y que reduce lo
social y lo cultural a un ambiente que provee informacin para los individuos-
mentes, quienes la procesan y construyen esquemas de pensamiento, con los
que, a su vez, tramitan la informacin proveniente del medio. Sin embargo,
vale la pena indicar que hacia los mrgenes de la disciplina psicolgica,
principalmente en el rea de la psicologa social, hay investigadores y autores,
no sin reconocimiento, que reivindican y defenden la nocin de subjetividad.
Uno de ellos es Fernando Gonzlez Rey, quien desde la dcada de 1980
desarrolla investigaciones en psicologa desde una perspectiva social-crtica y
desde una epistemologa cualitativa donde la subjetividad y su constitucin,
a travs de la construccin de sentidos y signifcados, es una referencia
constante. Al presentar el trmino de subjetividad social, Gonzalez Rey
(2002: 78) intenta romper con la idea muy arraigada en los psiclogos de que
la subjetividad es un fenmeno individual. Desde este punto de vista:
Los procesos sociales dejan de ser considerados externos a los
individuos o como bloque de determinantes consolidados que
adquieren el estatus de lo objetivo frente a lo subjetivo individual
y se convierten en procesos de un sistema complejo, la subjetividad
social, de la cual el individuo es constituyente y, simultneamente,
constituido.
El sujeto que intenta rescatar Gonzalez Rey no pasa por la idea de control
de este sujeto sobre el mundo, sino por la idea de su capacidad de opcin,
de ruptura y de accin creativa; es decir, por la idea de que su accin actual
y sus efectos constituyen su propia subjetividad, y no causas que aparecen
como elementos externos de la accin (p. 95). Creemos que este autor
proporciona una defnicin til de subjetividad, pues permite pensar la
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reinsercin del sujeto en las prcticas de salud mental en la medida que sus
investigaciones e intervenciones le dan un lugar central a la voz de los sujetos
y las construcciones narrativas que dan sentido a sus prcticas.
La segunda referencia conceptual sobre el sujeto y la subjetividad es la que
provee el psicoanlisis, en su vertiente lacaniana
7
. Esta concepcin proporciona,
no solamente unos referentes tericos que enriquecen una mirada crtica y una
posicin poltica necesaria en el contexto actual, sino que adems tiene propuestas
novedosas de intervencin en contextos institucionales y comunitarios, que
trascienden la prctica privada de consultorio. El sujeto del psicoanlisis es el
que introdujo Freud: el sujeto dividido por el inconsciente, aquel evanescente,
que no sabe lo que dice, que se oculta, que se esconde, que solo puede aparecer
en los cortes, los equvocos, los traspis del discurso o en sus sntomas (Sanin,
2011: 164) El sujeto del psicoanlisis no puede identifcarse ni con el individuo
ni con el yo, ya que este ltimo es solo una instancia psquica basada en una
identifcacin especular e imaginaria, es decir, en el desconocimiento. El sujeto
del psicoanlisis es tambin, por defnicin, un sujeto social en tanto es un
efecto del signifcante; el sujeto surge en la articulacin signifcante y por esto es
efecto del Otro del lenguaje. Pero tal vez lo ms importante, en el marco de la
refexin sobre la salud mental, es que el sujeto del psicoanlisis es un sujeto que
se manifesta tambin en sus sntomas. Los sntomas son respuestas subjetivas
frente a la imposibilidad estructural de decirlo todo sobre la relacin sexual.
Los sntomas histricos, por ejemplo, fueron los que condujeron a Freud tras la
pista de lo inconsciente, ntimamente imbricado en su teora con la sexualidad,
entendida como el empuje constante a la satisfaccin pulsional. Para Freud,
los sntomas no solo eran mensajes cifrados dirigidos a otro y susceptibles
de ser descifrados a travs de una escucha particular, sino que tambin eran
satisfacciones sustitutivas, es decir, los sntomas entraaban una forma de goce
pulsional.
El sntoma, en ltimas, es lo que defne al sujeto en su singularidad. El
sujeto del psicoanlisis es un sujeto defnido por las coordenadas de los
signifcantes del Otro y por su posicin singular de goce:
7
En otro artculo de mi autora (actualmente en evaluacin) desarrollo en profundidad la concepcin de
sujeto en la teora psicoanaltica lacaniana. En este texto solo retomo algunas ideas centrales.
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En efecto, aunque pueda parecer sorprendente, en psicoanlisis
lo que dice el sujeto de su sntoma constituye el sntoma mismo
[] a diferencia del sntoma mdico o psiquitrico, el sntoma
en sentido analtico no es objetivo, y no puede ser apreciado
desde el exterior; la evaluacin misma de la curacin es tambin
tributaria del testimonio del paciente. Estamos a mil leguas de la
prctica mdica contempornea, que tiende cada vez ms a pasar
de interrogar al paciente, para extraer en cambio del cuerpo un
conjunto de cifras. De hecho, hasta la emergencia del psicoanlisis,
el objetivismo de los mejores psiquiatras les conduca a considerar
a las mujeres histricas como simuladoras y a sus enfermedades
como imaginarias (Miller, 2004: 3).
En la poca actual existe una tendencia a eliminar los sntomas y sustituirlos
por trastornos, evacuando la subjetividad y la singularidad de cualquier forma
de intervencin en salud mental. Desde el psicoanlisis lacaniano se hace
una apuesta por el sujeto y se sigue la orientacin del sntoma, sin que esto
conlleve a una rotulacin diagnstica estigmatizante. El psicoanlisis es una
prctica subjetiva por excelencia:
Donde la voz que sufre es escuchada, pero en lugar de completarla
por otro que tiene soluciones, las suyas, que jams sern las del
sujeto en su singularidad, el psicoanlisis propone un partenaire
particular, otro que no existe, e inscribe un lugar de vaco all
donde otras formas de intervencin instalan los objetos sociales
(Brousse, 2002: 3).
Es all donde se proponen soluciones de tipo universal cada uno hace
obstculo a la norma de todos. Hay siempre una x que hace obstculo al para
todos (Laurent, 2009: 6) En el mbito de prevencin, el sujeto introducido por
el psicoanlisis tambin puede tener un lugar, tal como escribe Irizar (2012) al
referirse al fracaso de ciertas campaas de prevencin del VIH en hombres que
practican sexo con hombres. Segn la autora, los motivos que se dan desde las
administraciones pblicas y las organizaciones civiles para explicar la persistencia
y aumento de ciertas prcticas de riesgo (Bareback
8
o serosorting
9
, por ejemplo),
8
Sostener, intencionalmente, relaciones sexuales sin el uso del preservativo.
9
Una suerte de ruleta rusa con personas portadoras del virus VIH.
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a pesar de las campaas de prevencin, son: el agotamiento en la prevencin, el
relajamiento porque se ha cronifcado la enfermedad, y/o el consumo de drogas
recreativas. Sin embargo algunos estudios cualitativos muestran que los motivos
expresados son mucho ms variados y complejos. Cuando se escucha a los sujetos
se abre un horizonte de motivaciones: soledad y carencias afectivas, necesitar
un creciente nmero de encuentros con otros hombres como mecanismo para
conocer al prncipe azul, sexo riesgoso como muestra de amor, erotizacin del
riesgo, rebelda contra las normas que promueven continuamente el uso del
condn, evadir la conciencia de vivir con VIH, entre otras. Cada sujeto tiene,
fnalmente, sus motivos, y el modo en que las polticas e intervenciones en salud
abordan este problema consisten en el escndalo, la condena moral o los intentos
por reeducar o modifcar las conductas.
Los desafos que plantea la prevencin ponen en evidencia que las
campaas de informacin, aunque necesarias, no son sufcientes
cuando lo que est en juego es el modo de goce de los sujetos, que no
es alcanzado por dichas campaas. La informacin debe ser clara,
directa y precisa, pero aun as hay que saber que la informacin de
un sujeto depende tambin de cmo se enlaza con otros aspectos
relativos a su organizacin libidinal, a su deseo y su goce que son
saberes no sabidos, es decir, inconscientes. El sujeto mantiene
una relacin complicada con su satisfaccin. El modo de goce
del sujeto, junto con otros factores personales y sociales, estara
implicado en el hecho constatado de que la informacin sobre la
prevencin nunca es sufciente. (Irizar, 2012: 2)
El psicoanlisis, desde Freud, nos ensea que la salud no es siempre la
prioridad para el sujeto, mostrndonos cmo el sujeto se satisface justamente
en el mismo lugar donde se topa con algo que le hace dao. Si se parte de esta
premisa, cualquier intervencin en salud mental orientada por el psicoanlisis
deber dar cabida al sujeto del inconsciente, uno por uno, para que se haga
responsable del goce que est en juego en sus sntomas, en sus actos y
repeticiones, para que partir de esta particularidad, de su singularidad, pueda
apostar de forma decidida por su deseo y reinventar su lazo con el otro.
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AUTORES DE LOS ARTCULOS
Fernando Gonzlez Rey
Psiclogo de la Universidad de La Habana (Cuba) y doctor en psicologa del
Instituto de Psicologa General y Pedaggica de Mosc (Rusia). Posdoctor en
psicologa del Instituto de Psicologa de la Academia de Ciencias de Mosc
(Rusia). Premio Interamericano de Psicologa (1991). Actualmente es profesor
titular del Centro Universitario de Brasilia. Es profesor visitante institucional de
la Universidad Autnoma de Madrid, as como profesor y asesor del Programa
de Doctorado en Psicologa de la Universidad de San Carlos en Guatemala. Sus
intereses disciplinares se centran en el tema de la subjetividad en perspectiva
histrico-cultural, as como en los problemas epistemolgicos y metodolgicos
derivados del estudio de la subjetividad.
Magda Dimenstein
Licenciada en psicologa por la UFPE (1986), Mster en psicologa Clnica por
la PUC/RJ (1994) y Ph.D. en salud mental por el Instituto de Psiquiatra de
la UFRJ (1998). Realiz sus cursos posdoctorales en la Universidad de Alcal
de Henares (Espaa). Profesora de la Universidad Federal de Rio Grande do
Norte/UFRN (Brasil). Hace parte del Programa de Posgrado en Psicologa
en la UFRN, como tutora de estudiantes de maestra y doctorado. Es becaria
de productividad en investigacin por el Consejo Nacional de Investigacin
y Desarrollo Tecnolgico de Brasil (CNPq). Investigadora en el rea de salud
pblica, con nfasis en salud mental, atencin primaria y formacin del psic-
logo. Actualmente, coordina lneas de investigacin relacionadas con procesos
y subjetividad de la salud en contextos rurales, formacin y experiencia profe-
sional psicolgica en el mbito de polticas pblicas y polticas de subjetividad.
Es lder del grupo de investigacin Modos de subjetivacin, las prcticas de
atencin y de gestin en el contexto de la salud mental y colectiva, vinculados
al CNPq.
Ximena Castro
Psicloga de la Universidad de los Andes y Master of Social Science de The
New School for Social Research (New York, EE.UU). Profesora de tiempo
completo del Departamento de Estudios Psicolgicos de la Universidad Icesi,
468
donde tambin adelanta investigaciones sobre psicoanlisis aplicado a la salud
mental y al campo de lo social.
Manuel Alejandro Moreno
Psiclogo de la Universidad de San Buenaventura Cali y magster en sociologa
de la Universidad del Valle (Colombia). Profesor asociado de la Facultad de
Psicologa de la Universidad de San Buenaventura Cali. Coordinador acadmico
de la Especializacin en Psicologa Clnica con Orientacin Psicoanaltica, as
como de la lnea de investigacin Intersecciones del psicoanlisis, ambas
parte de la misma institucin. Entre sus publicaciones fguran La posicin
del sujeto en el paso a la vida civil, Abordajes psicoanalticos a inquietudes
sobre la subjetividad, El psicoanlisis es una disciplina inseparable de la vida:
Entrevista a Hctor Gallo, La tanatopoltica y su violencia. Efectos subje-
tivos, Cuatro principios fundamentales para la formacin de psiclogos,
Consideraciones sobre el paso a la vida civil de jvenes desvinculados de
grupos armados ilegales, y Algunas refexiones desde el psicoanlisis acerca
de la guerra.
Lucrecia Petit
Licenciada en psicologa de la Universidad de Buenos Aires y candidata a
doctora en psicologa de esa misma institucin, en donde tambin es docente
e investigadora en temas de identidad y memoria en pueblos originarios y
mbitos rurales. Sus lneas de investigacin y docencia se centran en la psico-
loga social. Entre sus publicaciones ms recientes se encuentran Memorias
mapuches y escuelas: desde las fundaciones al presente; entre lo nacional y lo
propio (en coautora), y Representaciones de una comunidad indgena. Entre
las transmisiones escolares y las refexiones que promueven nuevos sentidos.
Melissa Ricaurte Cepeda
Psicloga de la Universidad de Nario. Sus intereses de investigacin se cen-
tran en la psicologa social comunitaria, la psicologa de la salud, el consumo
de sustancias psicoactivas, y la gestin de riesgo volcnico. Actualmente es
coordinadora Centro de Proyeccin SINAPSIS, Departamento de Psicologa
de la Universidad de Nario.
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