Sei sulla pagina 1di 4

Naturaleza

Vista del lago Bow en el Parque Nacional Banff de Canad.


Opal Pool en Yellowstone, Estados Unidos.
Galaxia del Sombrero.
La naturaleza, en su sentido ms amplio, es equivalente al mundo natural, mundo ma
terial o universo material. El trmino hace referencia a los fenmenos del mundo fsic
o, y tambin a la vida en general. Por lo general no incluye los objetos artificia
les ni la intervencin humana, a menos que se la califique de manera que haga refe
rencia a ello, por ejemplo con expresiones como naturaleza humana o la totalidad de
la naturaleza. La naturaleza tambin se encuentra diferenciada de lo sobrenatural.
Se extiende desde el mundo subatmico al galctico.
La palabra naturaleza proviene de la palabra germnica naturist, que significa el cur
so de los animales, carcter natural.1 Natura es la traduccin latina de la palabra gri
ega physis (f?s??), que en su significado original haca referencia a la forma inn
ata en la que crecen espontneamente plantas y animales. El concepto de naturaleza
como un todo el universo fsico es un concepto ms reciente que adquiri un uso cada ve
z ms amplio con el desarrollo del mtodo cientfico moderno en los ltimos siglos.2 3
Dentro de los diversos usos actuales de esta palabra, naturaleza puede hacer refer
encia al dominio general de diversos tipos de seres vivos, como plantas y animal
es, y en algunos casos a los procesos asociados con objetos inanimados la forma
en que existen los diversos tipos particulares de cosas y sus espontneos cambios,
as como el tiempo atmosfrico, la geologa de la Tierra y la materia y energa que pos
een todos estos entes. A menudo se considera que significa entorno natural: animal
es salvajes, rocas, bosques, playas, y en general todas las cosas que no han sid
o alteradas sustancialmente por el ser humano, o que persisten a pesar de la int
ervencin humana. Este concepto ms tradicional de las cosas naturales implica una d
istincin entre lo natural y lo artificial (entendido esto ltimo como algo hecho po
r una mente o una conciencia humana).
ndice [ocultar]
1 La Tierra
2 Tiempo atmosfrico y clima
3 Vida
4 Ecosistemas
5 Relacin del ser humano con la naturaleza
6 Zonas vrgenes
7 La belleza en la naturaleza
8 Materia y energa
9 La naturaleza ms all de la Tierra
10 Vase tambin
11 Referencias
12 Enlaces externos
La Tierra[editar]
Artculo principal: Tierra
Vista de la Tierra, tomada en 1972 por la tripulacin del Apolo 17. Esta imagen es
la nica de su clase hasta la fecha, en la que aparece un hemisferio completament
e iluminado por el sol.
La Tierra es el quinto mayor planeta del Sistema Solar y el tercero en orden de
distancia al Sol. Es el mayor de los planetas telricos o interiores y el nico luga
r del universo en el que se sabe que existe vida.
Los rasgos ms prominentes del clima de la Tierra son sus dos grandes regiones pol
ares, dos zonas templadas relativamente estrechas y una amplia regin ecuatorial,
tropical y subtropical.4 Los patrones de precipitacin varan enormemente dependiend
o del lugar, desde varios metros de agua al ao a menos de un milmetro. Aproximadam
ente el 70 por ciento de la superficie terrestre est cubierta por ocanos de agua s
alada. El resto consiste en continentes e islas, situndose la gran mayora de la ti
erra habitable en el hemisferio norte.
La tierra ha evolucionado mediante procesos geolgicos y biolgicos que han dejado v
estigios de las condiciones originales. La superficie externa se halla fragmenta
da en varias placas tectnicas que se van desplazando muy lentamente a medida que
avanza el tiempo geolgico (si bien al menos varias veces en la historia han cambi
ado de posicin relativamente rpido). El interior del planeta permanece activo, con
una gruesa capa de materiales fundidos y un ncleo rico en hierro que genera un p
otente campo magntico. Las condiciones atmosfricas han variado significativamente
de las condiciones originales por la presencia de formas de vida, que crean un e
quilibrio ecolgico que estabiliza las condiciones de la superficie. A pesar de la
s grandes variaciones regionales del clima por la latitud y otros factores geogrf
icos, el clima global medio a largo plazo est regulado con bastante precisin, y la
s variaciones de un grado o dos en la temperatura global media han tenido efecto
s muy importantes en el equilibrio ecolgico y en la geografa de la Tierra.
Pediastrum boryanum. El plancton ha formado parte de la naturaleza de la Tierra
durante al menos 2.000 millones de aos.5
Basndose en las pruebas disponibles, los cientficos han recabado informacin detalla
da acerca del pasado del planeta. Se cree que la Tierra se form hace aproximadame
nte 4.550 millones de aos a partir de la nebulosa protosolar, junto con el Sol y
otros planetas.6 La Luna se form relativamente poco despus (aproximadamente 20 mil
lones de aos ms tarde, hace 4.530 millones de aos). Al principio fundida, la capa e
xterior del planeta se enfri, dando lugar a la corteza slida. Las emisiones de gas
es y la actividad volcnica formaron la atmsfera primordial. La condensacin del vapo
r de agua, junto con el hielo de los cometas que en aquella poca impactaban con l
a Tierra, crearon los ocanos.7 Se cree que la qumica altamente energtica produjo un
a molcula que se autoduplic hace aproximadamente 4.000 millones de aos.8
Los continentes se formaron, se separaron y se volvieron a unir durante cientos
de millones de aos, combinndose en ocasiones para formar un supercontinente. Hace
aproximadamente 750 millones de aos, el primer supercontinente conocido, Rodinia,
comenz a fracturarse. Ms tarde, los continentes se volvieron a unir para formar P
annotia, que se dividi hace aproximadamente 540 millones de aos. El ltimo supercont
inente que conocemos es Pangea, que comenz a romperse hace aproximadamente 180 mi
llones de aos.9
Las plantas terrestres y los hongos son parte de la naturaleza de la Tierra desd
e los ltimos 400 millones de aos aproximadamente. Han estado adaptndose y movindose
a la vez que se desplazaban los continentes y cambiaba el clima.10 11
Hay pruebas significativas, an discutidas entre la comunidad cientfica, de que una
severa era glacial durante el Neoproterozoico cubri gran parte del planeta con u
na gruesa capa de hielo. Esta hiptesis se ha llamado la Tierra bola de nieve, y es
de especial inters, ya que precede a la explosin cmbrica en la cual comenzaron a pr
oliferar las formas de vida pluricelulares, hace 530-540 millones de aos.12
Desde la explosin cmbrica se han registrado cinco grandes extinciones en masa.13 L
a ltima extincin masiva tuvo lugar hace aproximadamente 65 millones de aos, cuando
probablemente el choque de un meteorito caus la extincin de los dinosaurios y otro
s grandes reptiles, pero no la de los animales pequeos como los mamferos, que por
aquel entonces se asemejaban a las musaraas. A lo largo de los 65 millones de aos
siguientes, los mamferos se diversificaron.14
Hace varios millones de aos, una especie de pequeo mono africano adquiri la habilid
ad para ponerse de pie.5 El advenimiento posterior de la vida humana y el desarr
ollo de la agricultura y, ms tarde, de la civilizacin, permiti a los humanos reperc
utir en la Tierra ms que cualquier otra forma de vida anterior, en un lapso relat
ivamente corto. Las acciones humanas influyen tanto en la naturaleza como en la
cantidad de las otras formas de vida, as como en el clima global.
Una encuesta llevada a cabo por el Museo Americano de Historia Natural en 1998,
revel que el 70% de los bilogos vean la era actual como parte de una acontecimiento
de extincin masiva, la extincin masiva del Holoceno, que sera la ms rpida de todas l
as conocidas. Algunos expertos, como E. O. Wilson, de la Universidad de Harvard,
predicen que la destruccin humana de la biosfera podra causar la extincin de la mi
tad de todas las especies en los prximos 100 aos.15 16 17 No obstante, el alcance
de esta extincin actual est an siendo investigado, discutido y calculado por bilogos
.18
Vanse tambin: Ciencias de la Tierra, Tectnica de placas y Geologa.
Tiempo atmosfrico y clima[editar]
Artculos principales: Atmsfera terrestre, Tiempo atmosfrico y Clima.
Cumulus humilis, nubes indicadoras de buen tiempo.
La atmsfera terrestre es un factor clave que sustenta el ecosistema planetario. E
sta fina capa de gases que envuelve la Tierra se mantiene en su sitio gracias a
la gravedad del planeta. Est compuesta por un 78% de nitrgeno, un 21% de oxgeno y t
razas de otros gases. La presin atmosfrica disminuye con la altitud. La capa de oz
ono de la Tierra desempea un papel esencial en la reduccin de la cantidad de radia
cin ultravioleta que llega a la superficie. Ya que el ADN puede verse fcilmente daa
do por esta radiacin, la capa de ozono acta de escudo que protege la vida en la su
perficie. La atmsfera tambin retiene calor durante la noche, reduciendo por tanto
las temperaturas extremas diarias.
Las variaciones del tiempo atmosfrico tienen lugar casi exclusivamente en la part
e baja de la atmsfera, y acta de sistema convectivo para redistribuir el calor. La
s corrientes ocenicas son otro factor importante para determinar el clima, especi
almente la circulacin termohalina submarina, que distribuye la energa calorfica de
los ocanos ecuatoriales a las regiones polares. Estas corrientes ayudan a moderar
las diferencias de temperatura entre el invierno y el verano en las zonas templ
adas. Es ms, sin las redistribuciones de energa calorfica que realizan las corrient
es ocenicas y atmosfricas, los trpicos seran mucho ms clidos y las regiones polares mu
cho ms fras.
El tiempo puede tener a la vez efectos beneficiosos y perjudiciales. Los fenmenos
meteorolgicos extremos, como los tornados o los huracanes, pueden emplear grande
s cantidades de energa en su trayectoria y arrasar con todo lo que encuentren a s
u paso. La vegetacin superficial ha desarrollado una dependencia de la variacin es
tacional del tiempo, y los cambios repentinos, aunque slo duren algunos aos, puede
n tener un efecto devastador, tanto en la vegetacin como en los animales que depe
nden de ella para alimentarse.
El clima planetario es una medida de la tendencia del tiempo atmosfrico a lo larg
o del tiempo. Pueden influir en l varios factores, como las corrientes ocenicas, e
l albedo superficial, los gases de efecto invernadero, las variaciones en la lum
inosidad solar y los cambios en la rbita del planeta. Basndonos en los registros h
istricos, hoy sabemos que la Tierra ha sufrido drsticos cambios climticos en el pas
ado, incluso glaciaciones. El clima de una regin depende de una cierta cantidad d
e factores, como la latitud. Una franja latitudinal de la superficie con caracte
rsticas climticas similares conforma una regin climtica. En la Tierra, existen varia
s de estas regiones, que van del clima tropical en el Ecuador al clima polar en
los polos. En el tiempo tambin influyen las estaciones, que resultan de la inclin
acin del eje de la Tierra con respecto a su plano orbital. De esta forma, en cual
quier momento dado durante el verano o el invierno, hay una parte del planeta qu
e est ms directamente expuesta a los rayos del Sol. Esta exposicin se va alternando
al tiempo que la Tierra va describiendo su rbita. En todo momento, sin importar
la estacin, los hemisferios norte y sur experimentan condiciones climticas opuesta
s.
El tiempo es un sistema catico que puede modificarse fcilmente con slo pequeos cambi
os en el entorno, por ello las previsiones meteorolgicas exactas slo se limitan a
algunos das. En conjunto, estn sucediendo dos cosas a nivel global: (1) la tempera
tura est aumentando por trmino medio; y (2) los patrones del tiempo estn cambiando
y volvindose cada vez ms caticos.
Vida[editar]