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BIOGRAFIA DE NELSON MANDELA

Naci el 18 de julio de 1918 en Mvezo, El Cabo.



A los cinco aos pastoreaba ovejas y becerros. Fue uno de los 15 hijos de Henry Mgadla Mandela,
consejero principal del Jefe Supremo de Thembuland, quien a la muerte de su padre se convirti en
tutor de Mandela. Al concluir la educacin primaria en una escuela local de misioneros, curs estudios
en el Colegio Universitario de Fort Hare para obtener su ttulo de Bachiller en Artes y donde entra en
contacto con la poltica y conoce a Oliver Tambo. Ambos tomaron parte en una huelga estudiantil en
1940 que supuso su expulsin del centro. Despus conoce a Walter Sisulu, quien le proporcion un
trabajo en un despacho jurdico.

En 1944, junto a Sisulu, Tambo y Anton Lembede, fundan la rama juvenil del Congreso Nacional
Africano (ANC). Se convirti en el secretario nacional de esta organizacin en 1948 y aunque en
principio se opona a colaborar con otros grupos raciales, cambi de opinin en 1952 durante el
transcurso de la denominada 'Campaa del Desafo'. Por ello propugn la accin conjunta contra la
poltica gubernamental del apartheid. En esta poca, era ya presidente nacional de la rama juvenil del
ANC y, con Tambo, haba fundado el primer despacho de abogados dirigido por negros en Sudfrica. En
diciembre de 1952, fue detenido en virtud de la Suppression of Communism Act (Ley de Represin del
Comunismo). Aunque su condena de nueve meses qued en suspenso, se le prohibi acudir a mtines o
abandonar el distrito deJohannesburgo. Esta prohibicin se renovara repetidamente durante los
siguientes nueve aos. A pesar de esta inhabilitacin, continu trabajando con los lderes del ANC. En
diciembre de 1956 fue, junto con otras 156 personas, juzgado por traicin. El juicio se prolong hasta
1961 y concluy con la absolucin de todos los cargos. Tras la matanza de Sharpeville, en la que 69
ciudadanos negros murieron asesinados por las fuerzas de seguridad surafricanas durante una
manifestacin en contra del apartheid, fueron prohibidos el ANC y el Congreso Panafricano (PAC). En
marzo de 1961, con el fin de evitar su detencin y una nueva inhabilitacin, Mandela pas a la
clandestinidad y, junto a Sisulu, recorri en secreto el pas para organizar una huelga de tres das. En
junio de 1961, los dirigentes del ANC decidieron iniciar la lucha armada y crearon el Umkhonto we
Size ('La lanza de la nacin'), brazo armado del ANC, con Mandela como mximo dirigente. En enero de
1962, abandon Sudfrica y acudi a la Conferencia Panafricana de Addis Abeba (Etiopa); ms tarde
viaj a Argelia, donde recibi entrenamiento para la lucha guerrillera, y por ltimo a Londres, ciudad en
la que se reuni con los lderes de la oposicin en el exilio. Regres a su pas en julio de ese ao y fue
detenido el 5 de agosto acusado de rebelin y abandono ilegal del pas, por lo que fue condenado a
cinco aos de prisin. Mientras se encontraba en la crcel, la polica registr el cuartel general del ANC
en Rivonia. La mayor parte de los miembros dirigentes de esta organizacin fueron arrestados; adems
se confiscaron diversos documentos, entre los que estaba el diario escrito por Mandela durante su viaje
por el extranjero.

l y otros activistas fueron juzgados, en lo que se conoce como el juicio de la traicin de Rivonia. Dur
desde octubre de 1963 hasta junio de 1964, y llev a cabo su propia defensa y la de los otros
acusados. Fue condenado a cadena perpetua. Durante ms de 25 aos fue el preso poltico ms famoso
del mundo. Pas dieciocho aos en la prisin de Robben Island, antes de ser trasladado a la
de Pollsmoor (Ciudad de El Cabo) en 1982, fecha en la que se inici una campaa internacional en
favor de su liberacin. Durante los aos que permaneci en la prisin de Robben Island, fue obligado a
realizar trabajos forzados en las minas de cal de la isla. No les permitan usar gafas oscuras y los
reflejos del sol sobre la cal daaron sus ojos para siempre. Estando en la crcel muri su madre y uno
de sus hijos, pero se le neg el permiso para asistir a sus funerales. En 1985 rechaz la oferta del
presidente Pieter Willem Botha de libertad condicional sobre la premisa de que el presidente no estaba
dispuesto a modificar su posicin sobre el rgimen del apartheid.

El gobierno del presidente Frederik Willem de Klerk liber a Mandela en febrero de 1990, despus
delegalizar el ANC y otros partidos polticos. Mandela asumi el liderazgo del ANC y dirigi las
negociaciones con el gobierno entre los difciles aos de 1990 y 1994, cuando en muchas ocasiones
pareca que las negociaciones se iban a romper y que estallara la violencia. En 1991, el rgimen
sudafricano abrog la ltima de las leyes que constituan la base legal del apartheid. Mandela y De
Klerk compartieron en 1993 el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para establecer la democracia
y la armona racial en Sudfrica. En mayo de 1994, tras las primeras elecciones generales en las que
todos los grupos raciales (incluidos los negros) tenan derecho al voto, Mandela se convirti en
el primer presidente de raza negra de la Repblica de Sudfrica. Al asumir su cargo de presidente
renunci a una tercera parte del salario y cre el Fondo Nelson Mandela para la Infancia. Tras la
aprobacin parlamentaria, en mayo de 1996, de la nueva Constitucin sudafricana, el propio Mandela la
firm en diciembre de ese ao ante miles de personas, en Johannesburgo, poniendo as fin al periodo
de transicin democrtica iniciado con su salida de la crcel en 1990 y significando tambin la
desaparicin del gobierno de coalicin formado por el ANC y el Partido Nacional de Frederik Willem de
Klerk. Mandela se convirti definitivamente, en 1997, en un lder indiscutible de las relaciones
internacionales africanas, mediando en varios conflictos, como en el de Zaire (actual Repblica
Democrtica del Congo), que en la primera mitad de ese ao acab por suponer el fin del rgimen
de Mobutu Sese Seko.

El 20 de junio de 1999, Mandela entrega el poder a su sucesor, Thabo Mbeki, y se retira de la poltica,
al menos formalmente. Desde que abandon el cargo asumi diversas responsabilidades de liderazgo
en diversas esferas, entre ellas las negociaciones relativas al conflicto de la regin de los Grandes
Lagos.

En julio de 2001, la oficina de Nelson Mandela anunci que el ex presidente sudafricano, padece
un cncer de prstata.

Mandela contrajo matrimonio tres veces y tuvo 5 hijos. Winnie Mandela, su ex mujer, fue arrestada
acusada de fraude y robo por un caso de prstamos bancarios. Su ltima esposa es la ex primera dama
de Mozambique, Graa Machel.

Recibi ms de un centenar de ttulos universitarios honorficos y galardones de todo el mundo.

Nelson Mandela falleci en compaa de su familia en su casa de Johannesburgo, Gauteng, Sudfrica,
alrededor de las 20:50 hora local del 5 de diciembre de 2013, a los 95 aos.

El que fuera presidente sudafricano y lder en la lucha contra el Apartheid arrastraba desde aos atrs
un delicado estado de salud. Fue hospitalizado el 8 de junio de este mismo ao en Pretoria, debido a
una neumona, que le mantena alejado de los actos oficiales. Su ltima aparicin pblica se produjo en
2010 durante el Mundial de Ftbol que se celebr en su pas.

Cargos

Presidente de Sudfrica
10 de mayo de 1994 14 de junio de 1999

Predecesor
Frederik Willem de Klerk

Sucesor
Thabo Mbeki

Secretario general del MPNA
1998-1999


Premios

Orden del guila Azteca (2010)
Arthur Ashe Award (2009)
Embajador de la Conciencia, premio otorgado por Amnista Internacional (2006)
Llaves de la ciudad (2004)
Premio Nobel de la Paz en 1993
Premio de la Paz de Mahatma Gandhi
Orden de Canad
Premio Prncipe de Asturias de Cooperacin Internacional (1992)
Orden de San Juan
Medalla Presidencial de la Libertad (2002)
Orden al Mrito del Reino Unido (1995)
Isithwalandwe (1992)
Bharat Ratna (1990)
Premio Lenin de la Paz (1990)
Orden Nacional Jos Mart, Cuba (1992)
Premio Internacional Simn Bolvar (1983)
Premio Nacional de la Paz (1995)
Premio Sjarov (1988)
Escultura en el Palacio de Westminster, Londres (2007)
Orden del Mrito de la FIFA

Doctor Honoris Causa por:

Universidad Europea de Madrid
Universidad Andrs Bello de Chile
Walden University (Estados Unidos)
Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas
Universidad de Bilgi (Estambul)
Universidad de Carabobo (Venezuela)
Universidad de las Amricas, de Ecuador
Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (Islas Canarias)
Recibi el Premio Nobel de la Paz
En 1962, fue detenido y condenado a cinco aos de crcel por abandonar ilegalmente el pas e incitar a
la huelga.
Semanas despus, las autoridades desmantelaron el centro de operaciones del CNA y comenz el Juicio
de Rivonia, en el que le condenaron a cadena perpetua por sabotaje en 1964.
En el juicio, el brillante orador que fue Mandela pronunci desde el banquillo de los acusados uno de
sus discursos ms clebres.
"He luchado contra la dominacin blanca y contra la dominacin negra. He albergado el ideal de una
sociedad libre y democrtica en la que todas las personas convivan en armona e igualdad de
oportunidades", dijo con voz firme.
"Es un ideal -concluy- que espero alcanzar en vida. Pero, si es necesario, es un ideal por el que estoy
dispuesto morir".
Mandela fue conducido en un vuelo secreto a la crcel de la isla de Robben Island, donde se convirti
en el famoso "preso 46664" y donde pas dieciocho aos, hasta su traslado a otra prisin en 1982.
La creciente presin de la comunidad internacional, que endureci las sanciones contra el rgimen del
"apartheid", abland al Gobierno sudafricano, que ofreci la libertad varias veces a Mandela, aunque
ste la rechaz repetidamente porque siempre era condicional.
Por fin, el 11 de febrero de 1990, un Mandela trajeado, sonriente y con el puo en alto sali a pie de la
crcel, das despus de que el presidente sudafricano, Frederik de Klerk, legalizara el CNA.
En 1993, Mandela y De Klerk fueron galardonados con el Premio Nobel de la Paz por facilitar la
liquidacin pacfica del "apartheid" y la reconciliacin del pas.
Ya en 1994, Madiba hizo historia al ser elegido presidente en las primeras elecciones multirraciales de
Sudfrica.
Tras un lustro en el Gobierno, el primer presidente negro de Sudfrica dej el cargo en 1999 y se retir
de la vida poltica.
Un ao antes, Mandela se haba casado con Graa Machel, viuda del presidente mozambiqueo Samora
Machel, tras divorciarse de Winnie.
Aunque el exmandatario dej la poltica, sigui en la vida pblica como mediador internacional y
promotor de causas solidarias de su Fundacin y el Fondo de la Lucha contra el Sida, pero su salud se
resenta y en 2001 le diagnosticaron un cncer de prstata.
En 2004, Mandela anunci su retirada definitiva de la vida pblica. "No me llamen -advirti a la prensa-,
ya les llamo yo".
Madiba apareci en pblico por ltima vez en la clausura del Mundial de Ftbol de Sudfrica de 2010.
Su popularidad estuvo siempre acompaada de un acoso meditico que dur hasta sus ltimos das de
vida, con legiones de periodistas acampados, ante el hospital de Pretoria en el que estuvo internado el
expresidente y ante su casa, para dar la noticia de su muerte.
"Cuando sal de la crcel, me di cuenta de que lo que ms deseaba no era la libertad, sino volver a mi
vida corriente: ir a trabajar a mi oficina, salir a comprar pasta de dientes a la farmacia, visitar a mis
amigos", lleg a confesar Mandela en su autobiografa.
Fue, sin embargo, un sueo que nunca lleg a cumplir.

BIOGRAFIA DE JOHN LENNON
Liverpool, 1940 - Nueva York, 1980) Cantante y msico britnico, fundador del mtico grupo The
Beatles, un cuarteto que form en la ciudad de Liverpool junto a Paul McCartney, George Harrison y
Ringo Starr y que se ha convertido en una referencia indiscutible de la historia de la msica
moderna. John Winston Lennon naci en Liverpool el 9 de octubre de 1940, mientras los aviones
nazis bombardeaban la ciudad. Su padre, llamado Alfred, era un marino que visitaba poco el hogar,
hasta que desapareci por completo. Luego fue su madre, Julia Stanley, la que desapareci, dejando
el nio al cuidado de una hermana suya llamada Mary.
Fue ella quien ense a John los primeros acordes en un viejo banjo del abuelo de ste. Liverpool
era entonces una ciudad portuaria que se hallaba en plena decadencia. Con una poblacin
heterognea, la vida all no deparaba grandes alegras. Sin embargo, el constante trajn originado
por el trfico martimo tambin tena sus ventajas: en el equipaje de los marinos procedentes del
otro lado del ocano llegaban abundantes discos de country y rhythm and blues, que se
incorporaban inmediatamente a la innata aficin de los liverpoolianos por la msica.
John creci escuchando discos de Little Richard, Chuck Berry, Ray Charles y Buddy Holly, ilustres
representantes de las corrientes musicales de aquella poca. Durante unos aos estudi en la
escuela de Bellas Artes y al cumplir los quince resolvi sus dudas entre la pintura y la msica a favor
de sta ltima. En 1956 conoci a un muchacho que, como l, slo se senta plenamente realizado
con una guitarra en las manos: James Paul McCartney. Con Paul form su primer grupo amateur,
The Quarrymen, dando comienzo a un perodo de aprendizaje acelerado de los ritmos del rock and
roll.
John y Paul se dedicaron a componer sus propias canciones como si se tratara de un
entretenimiento. Dos aos despus se les uni George Harrison y se atrevieron a actuar en algunos
pequeos locales. Se denominaron sucesivamente Johnny and the Moondogs y The Nurk Twins.
Fueron tiempos difciles: la madre de John muri en 1958 atropellada por un polica borracho franco
de servicio y el escaso peculio del muchacho desapareci por completo. A lo largo de 1959, John
busc trabajo infructuosamente y vivi como un parado ms. Pero su vitalidad, su juventud y su
amor por la msica hicieron que no perdiese la esperanza.
A principios de 1960 el grupo renaci con el nombre de Long John and the Silver Beatles, prolijo
nombre que se redujo a The Silver Beatles antes de quedarse en The Beatles. El trmino provena de
un juego de palabras inventado por el propio Lennon: el grupo de acompaamiento de Buddy Holly
se llamaba The Crickets (saltamontes) y John se inspir en ellos para mezclar el trmino
musical beat, caracterstico de toda una generacin, y la palabra beetles (escarabajos).
John, Paul y George, junto con algunos msicos profesionales, iniciaron una gira por Escocia como
acompaantes de Johnny Gentle, un cantante de segunda fila. Tambin pusieron fondo musical a los
movimientos de una bailarina de strip-tease y aceptaron viajar a Alemania para tocar en varios
locales del barrio chino de Hamburgo. Cualquier cosa era mejor que buscar algn trabajo, aburrido y
mal remunerado, en Liverpool. Ms tarde, de vuelta a su ciudad natal, se convirtieron en el grupo
habitual de The Cavern, club subterrneo donde pudieron exhibir las tablas adquiridas durante sus
peculiares giras.
En 1961, el propietario de una tienda de discos llamado Brian Epstein los descubri en ese antro.
Fue una revelacin; aunque no tena ninguna experiencia en ese terreno, Epstein se ofreci como
mnager a cambio de un 25 por 100 de los ingresos. A partir de ese momento, la carrera de los
Beatles se dispar hacia el xito. Con la incorporacin como batera de Ringo Starr en 1962, el grupo
ya estaba completo y preparado para hacer frente a lo que se avecinaba: la ms loca vorgine de
triunfos y gloria.
Sus canciones, editadas por el sello EMI, empezaron a copar las listas de superventas. Los conciertos
de los Beatles provocaban escenas de histeria entre las groupies y la polica se vea incapaz de
contener a la juvenil masa vociferante. La "beatlemana" se difundi por Europa, luego por Estados
Unidos y ms tarde llegara al resto del mundo, incluidos los pases socialistas.
Las piezas de los Beatles, compuestas en su mayor parte por John y Paul, se caracterizaban por los
hallazgos meldicos y armnicos, dentro de lo que despus se ha llamado el "sonido Liverpool".
Adems, los miembros del grupo se distinguan por un nuevo estilo en la indumentaria y el corte del
cabello y por una actitud alegremente desafiante, protagonizada en especial por Lennon: en las
conferencias de prensa y las entrevistas, aquellos muchachos tomaban el pelo a sus interlocutores y
se manifestaban como tipos ingeniosos, divertidos y despreocupados.
McCartney era el apuesto romntico, Harrison el serio y Ringo el gracioso de la banda. En cuanto a
Lennon, ejerca de rebelde con inquietudes y era sin duda el ms incisivo. Despus de ser
nombrados, en 1965, Caballeros de la Orden del Imperio Britnico, John desencadenar una
escandalosa polmica con una de sus clebres frases: "Los Beatles son ms populares que
Jesucristo". xitos, drogas, disputas y reconciliaciones se sucedern a lo largo de los aos sesenta. Y
tambin pelculas, entre otras A hard days night y Help!, ambas dirigidas por Richard Lester.
Brian Epstein falleci en 1967 por sobredosis de barbitricos. Lennon contrajo matrimonio en
Gibraltar al ao siguiente con la japonesa Yoko Ono, enigmtica mujer cuyo nombre significa "Hija
del Ocano". Ambos hechos fueron jalones de una separacin anunciada. Problemas financieros,
celos artsticos entre John y Paul, deseos de crear sin el lastre de acomodarse al grupo... todos estos
elementos decretaron la disolucin del conjunto en abril de 1970. Lennon pronunciar el epitafio del
grupo y de la llamada "dcada prodigiosa" con otra frase escueta y expresiva: "El sueo se ha
acabado".
A lo largo de los aos setenta, mientras sanan las heridas de la ruptura con la reconciliacin pblica
de John y Paul, circular peridicamente el rumor de una prxima reunin. Varios empresarios
llegarn a ofrecer sumas fabulosas para congregarlos en un escenario, pero todo ser en vano: cada
uno vuela por su cuenta, libres ya del yugo de los Beatles. Para Lennon, los aos setenta iban a ser
de una enorme vitalidad. Por un lado, se convirti en un activista del pacifismo. Las fotos de su luna
de miel en la habitacin de un hotel de Amsterdam, donde apareca desnudo con su esposa en un
gesto de elemental naturalidad, dieron la vuelta al mundo.
Con Yoko haba formado la Plastic Ono Band y con ella public una docena de discos de larga
duracin. Su talento como compositor y letrista sigui manifestndose en temas como "Give peace a
chance", "Power to the people" o "Some time in New York City". Pero su xito indiscutible
fue Imagine, unelep intensamente personal, editado en 1971, que contena la cancin del mismo
nombre cuyo texto llegara a ser todo un manifiesto pacifista en aquella dcada conflictiva.
En 1975, cuando termine felizmente su batalla contra la administracin del presidente Nixon
empeada en expulsarlo de los EE UU por "extranjero indeseable" y nazca Sean Ono Lennon, nico
hijo del matrimonio, John desaparecer totalmente de la circulacin y se dedicar a la vida familiar.
Durante cinco aos, sus comparecencias en pblico fueron escasas y extraordinarias. Pareca que ni
una sola nota ni una palabra ms iban a salir de su hasta entonces inquieto espritu. Pero en 1980 el
famoso beatleenclaustrado sali de su mutismo para grabar con Yoko el lbum titulado Double
Fantasy. En l pregonaba su eterno amor por su esposa y su hijo con los simples y pegadizos
estribillos de siempre.
En otoo de ese ao, al explicar los motivos de su regreso a los estudios, Lennon aseguraba: "Hay
gente irritada conmigo porque no hago msica. Si yo hubiera muerto en 1975, slo hablaran de lo
fantstico que era y cosas as. Lo que les enfurece es que yo segu viviendo y decid que lo ms
importante era hacer exactamente lo que me apeteca. En estos cinco aos de silencio he aprendido
a librarme de mi intelecto, de la imagen de m mismo que yo tengo. Las canciones que hago surgen
de forma natural, espontnea, sin pensar conscientemente en ellas. En cierta forma, es como volver
al comienzo. Tengo la sensacin de que estoy ante mi primer disco."
Das despus, el 8 de diciembre de 1980, las balas asesinas de un adorador perturbado terminaron
con su vida y lo convirtieron, si es que an no lo era, en un dios de la modernidad. El escritor
Norman Mailer afirm: "Hemos perdido a un genio del espritu". Como reaccin inmediata a su
muerte, los seguidores de Lennon llevaron pstumamente "Imagine" al nmero uno de las listas.
Nunca tal nmero de seres humanos haban llorado tanto al escuchar una cancin
BIOGRAFIA DE Martin Luther King
Martin Luther King, Jr.
Nota 1
(Atlanta, 15 de enero de 1929 Memphis, 4 de abril de 1968) fue
un pastorestadounidense de la iglesia bautista
1
que desarroll una labor crucial en Estados
Unidos al frente del Movimiento por los derechos civiles para los afroamericanos y que, adems,
particip como activista en numerosas protestas contra la Guerra de Vietnam y la pobreza en
general.
Por esa actividad encaminada a terminar con la segregacin estadounidense y la discriminacin
racial a travs de medios no violentos, fue condecorado con el Premio Nobel de la Paz
Nota
2
en 1964. Cuatro aos despus, en una poca en que su labor se haba orientado especialmente
hacia la oposicin a la guerra y la lucha contra la pobreza, fue asesinado en Memphis, cuando se
preparaba para liderar una manifestacin.
Nota 3

Luther King, activista de los derechos civiles desde muy joven, organiz y llev a cabo diversas
actividades pacficas reclamando el derecho al voto, la no discriminacin y otros derechos civiles
bsicos para la gente negra de los Estados Unidos. Entre sus acciones ms recordadas estn
el boicot de autobuses en Montgomery, en 1955; su apoyo a la fundacin de la Southern Christian
Leadership Conference (SCLS), en 1957 (de la que sera su primer presidente); y el liderazgo de
la Marcha sobre Washington por el Trabajo y la Libertad, en agosto de 1963, al final de la cual
pronunciara su famoso discurso "I have a dream" (yo tengo un sueo), gracias al cual se
extendera por todo el pas la conciencia pblica sobre el movimiento de los derechos civiles y se
consolidara como uno de los ms grandes oradores de la historia estadounidense.
2

La mayor parte de los derechos reclamados por el movimiento seran aprobados legalmente con la
promulgacin de la Ley de los derechos civiles y la Ley del derecho al voto.
King es recordado como uno de los mayores lderes y hroes de la historia de Estados Unidos, y
en la moderna historia de la no violencia. Se le concedi a ttulo pstumo la Medalla Presidencial
de la Libertad por Jimmy Carteren 1977 y la Medalla de oro del congreso de los Estados
Unidos en 2004. Desde 1986, el Da de Martin Luther King Jr. es da festivo en los Estados
Unidos.
Luther King era hijo del pastor baptista Martin Luther King, Sr. y de Alberta Williams King,
organista en una iglesia.
3
Su padre tuvo como nombre al nacer Michael King, por lo que al futuro
premio Nobel de la Paz se le puso en principio ese mismo nombre: Michael King, Jr. Pero en un
viaje a Europa que realiz la familia en 1934, el padre, durante una visita a Alemania, decidi
cambiar los nombres usando Martin Luther en honor del lder protestante Martin Luther (en
espaol Martn Lutero).
4
Tuvo una hermana mayor, Christine King Ferris, y un hermano ms joven,
Alfred Daniel Williams King.
5

Desde pequeo, vivi la experiencia de una sociedad segregacionista;
6
a los seis aos, dos
amigos blancos le anunciaron que no estaban autorizados a jugar con l.
7

En 1939, cant con el coro de su iglesia en Atlanta para la presentacin de la pelcula Lo que el
viento se llev.
King estudi en la Booker T. Washington High School de Atlanta. No curs ni el noveno ni el
duodcimo grado, y entr en el Morehouse College, una universidad reservada a los jvenes
negros, a los 15 aos, sin haberse graduado formalmente en secundaria.
8
En 1948, se gradu
en sociologa (Bachelor of Arts) en el Morehouse,
9
y se matricul en el Crozer Theological
Seminary en Chester, en Pensilvania, de donde sali con un grado de Bachelor of Divinity (una
licenciatura enteologa) el 12 de junio de 1951.
10
King comenz en septiembre de ese mismo ao
sus estudios de doctorado en Teologa sistemtica en la Universidad de Boston, recibiendo el
grado de Doctor en Filosofa el 5 de junio de 1955.
11

Nota 4

Se cas el 18 de junio de 1953 con Coretta Scott, que tom su nombre para convertirse en Coretta
Scott King, en el jardn de la casa de sus padres en Heiberger, Alabama.
15
Tuvieron cuatro
hijos: Yolanda King, en 1955, Martin Luther King III, en 1957, Dexter Scott King, en 1961,
y Bernice King en 1963.
Montgomery: la lucha por los derechos civiles
King se convirti en 1954 en pastor de la Iglesia bautista de la Avenida Dexter, en Montgomery,
con 25 aos de edad.
17

El sur de los Estados Unidos se caracterizaba en esa poca por la violencia que se ejerca contra
los negros, un racismo que llegara a provocar en 1955 la muerte de tres personas de
color Emmett Till, un adolescente de 14 aos; el pastor activista George W. Lee; y el militante de
los derechos civiles Lamar Smith (activista).
El 1 de diciembre de 1955, cuando Rosa Parks, una mujer negra, fue arrestada por haber violado
las leyes segregacionista de la ciudad de Montgomery al rechazar el ceder su sitio a un hombre
blanco en un autobs, Luther King inici un boicot de autobuses con la ayuda del pastor Ralph
Abernathy y de Edgar Nixon, director local de la National Association for the Advancement of
Colored People.
La poblacin negra apoy y sostuvo el boicot, y organiz un sistema de viajes compartidos. Luther
King fue arrestado durante esa campaa, que dur 382 das y que result extremadamente tensa
a causa de los segregacionistas blancos que recurrieron a mtodos terroristas para intentar
amedrentar a los negros: la casa de Martin Luther King fue atacada con bombas incendiarias la
maana del 30 de enero de 1956, as como la de Ralph Abernathy y cuatro iglesias.
Los boicoteadores fueron objeto constante de agresiones fsicas, pero el conjunto de los 40 000
negros de la ciudad siguieron con su protesta, llegando en ocasiones a caminar hasta 30 km para
llegar a sus lugares de trabajo.
El boicot termin gracias a una decisin de la Corte Suprema de los Estados Unidos del 13 de
noviembre de 1956 que declar ilegal la segregacin en los autobuses, restaurantes, escuelas y
otros lugares pblicos.
Continuando con la campaa, en 1957, Luther King particip en la fundacin de
la SCLC (Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano, en ingls), un grupo pacifista del que sera
presidente hasta su muerte creado para participar activamente en el movimiento por los derechos
civiles organizando a las iglesias afroamericanas en las protestas no violentas.
18

King se adhiri a la filosofa de la desobediencia civil no violenta, tal como haba descrito Henry
David Thoreau
19
y como haba utilizado con xito en la IndiaGandhi.
20
Aconsejado por el militante
de los derechos civiles Bayard Rustin, decidi utilizarla con motivo de las manifestaciones de la
SCLC. Siguiendo esa misma filosofa, se hizo vegano en 1957
21

King expuso en 1958 su punto de vista sobre la segregacin racial y la espiral de desigualdad y de
odio que provocaba en su libro Stride toward freedom; the Montgomery story (La marcha hacia la
libertad; la historia de Montgomery):
Con frecuencia, los hombres se odian unos a otros porque se tienen miedo; tienen miedo porque no se
conocen; no se conocen porque no se pueden comunicar; no se pueden comunicar porque estn
separados.
Mientras estaba firmando ejemplares de su libro en una tienda de Harlem, el 20 de septiembre de
ese ao fue apualado por Izola Curry, una mujer negra que lo acus de ser un jefe comunista, y
que sera juzgada como desequilibrada. Luther King escap por poco de la muerte, pues la herida
hecha con un cortapapeles le haba rozado la aorta. Perdon a su agresora y en una declaracin a
la prensa
22
aprovech para subrayar y denunciar la presencia de la violencia en la sociedad
estadounidense:
El aspecto pattico de esta experiencia no es la herida de un individuo. Demuestra el clima de odio y
de amargura que impregna de tal manera nuestra nacin, que estos accesos de extrema violencia
deben surgir inevitablemente. Hoy soy yo. Maana podra ser otro dirigente o no importa quin,
hombre, mujer o nio, quien sea vctima de la anarqua y la brutalidad. Espero que esta experiencia
termine por ser socialmente constructiva demostrando la necesidad urgente de la no violencia para
gobernar los asuntos de los hombres.
En 1959 escribi el libro The measure of a man (La medida de un hombre), un intento de
describir una estructura ptima de sociedad poltica, social y econmica, libro del que se extrajo el
ensayo What is man? (Qu es un hombre?).
El FBI comenz a someter a vigilancia a Martin Luther King en 1961, en la creencia de que los
comunistas intentaban infiltrarse en el movimiento de los derechos civiles. Aunque no consiguieron
ninguna prueba, la agencia utiliz ciertos detalles registrados a lo largo de seis aos para intentar
apartarle de la direccin de la organizacin.
Luther King previ con claridad que las protestas organizadas y no violentas contra el sistema de
segregacin del sur provocaran una gran cobertura meditica del conflicto por la igualdad y el
derecho al voto de las personas de piel negra.
Las reseas de los periodistas y los reportajes de la televisin mostraron las privaciones y
humillaciones cotidianas de los afroamericanos del sur de los Estados Unidos, as como la
violencia y el acoso desplegados por los segregacionistas contra los militantes de los derechos
civiles. Como consecuencia de ello, se produjo una ola de incipiente simpata en el seno de la
opinin pblica por el movimiento, que terminara por convertirse en el tema poltico ms
importante de los Estados Unidos de los aos sesenta.
Luther King organiz y dirigi marchas por el derecho al voto de los afroamericanos, la
desegregacin, el derecho al trabajo y otros derechos del hombre bsicos. La mayor parte de ellos
terminaron por sen sancionados como leyes en la Civil Rights Act of 1964 y el Voting Rights
Act de 1965.
Junto con el SCLC aplicaron con xito los principios de manifestacin no violenta eligiendo
estratgicamente los lugares y el mtodo de protesta, consiguiendo confrontaciones
espectaculares con las autoridades segregacionistas.
Albany
En Albany (Georgia), en 1961 y 1962, tuvo que reunir a los activistas locales del Student
Nonviolent Coordinating Committee(SNCC; Comit Coordinador Estudiantil No Violento) y de
la National Association for the Advancement of Colored People (Asociacin nacional para el
progreso de la gente de color) dirigida por William G. Anderson, un mdico negro.
Luther King intervino porque el SNCC no consegua hacer avanzar el movimiento a pesar de las
eficaces acciones no violentas (ocupacin de bibliotecas, estaciones de bus, restaurantes
reservados a los blancos, boicots y manifestaciones) a causa de la habilidad del sheriff local
Pritchett, que realizaba arrestos masivos sin violencia y una dispersin de los prisioneros por todo
el condado.
Asimismo, tuvo que intervenir porque esta organizacin lo haba criticado por haber apoyado, en
su opinin, dbilmente los freedom rides (buses de la libertad contra la segregacin).
Birmingham
En 1960, la poblacin de Birmingham era de 350 000 personas, un 65% eran blancos y el resto
negros.
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Era una de las ciudades que mantenan y aseguraban por medio de la ley local el mayor
grado de segregacin racial de Estados Unidos en todos los aspectos de la vida, y tanto en los
establecimientos pblicos como en los privados.
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En esa poca, solo el 10% de la poblacin
negra estaba inscrita en las listas electorales
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y su nivel de vida medio era menos de la mitad que
el de los blancos, y los salarios para un mismo puesto eran, por lo general, muy inferiores.
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Birmingham no tena ni policas, ni bomberos, ni tenderos, ni directores ni empleados de banca
negros; el empleo para la poblacin negra estaba limitado a los trabajos manuales en las aceras.
Una secretaria negra no poda trabajar para un patrn blanco. El desempleo entre los negros era
dos veces y medio ms elevado que el de los blancos.
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Cincuenta atentados racistas no aclarados
entre 1945 y 1962 dieron a la ciudad el sobrenombre de Bombingham.
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Las iglesias negras
donde los derechos civiles eran discutidos fueron objetivos privilegiados
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y la ciudad era
particularmente violenta contra los Freedom riders.
La marcha sobre Washington
Representando al SCLC, Martin Luther King era el dirigente de una de las seis grandes
organizaciones por los derechos civiles que organizaron la marcha sobre Washington por el
trabajo y la libertad. Y fue uno de los que aceptaron la sugerencia del presidente John F.
Kennedy de cambiar el mensaje de la misma.
El presidente, que ya haba apoyado pblicamente a Martin Luther King y haba intervenido
tambin varias veces para que se le dejase salir de prisin,
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se haba opuesto inicialmente al
objetivo de la marcha porque consideraba que podra tener un impacto negativo en el voto de la
ley sobre los derechos civiles. Ese objetivo inicial era el mostrar la situacin desesperada de los
afroamericanos de los estados del sur y denunciar el fracaso del gobierno federal en asegurar sus
derechos y su seguridad. El grupo de los seis acept bajo la presin e influencia presidencial
presentar un mensaje menos radical. Algunos activistas de los derechos civiles pensaron entonces
que la marcha presentaba as una visin inexacta y edulcorada de la situacin de los
negros; Malcolm X la llam La farsa sobre Washington y los miembros de la
organizacin Nation of Islam, que participaron en la marcha, fueron suspendidos temporalmente.
Contra la guerra de Vietnam y la pobreza
A partir de 1965, Martin Luther King comenz a expresar pblicamente sus dudas sobre el papel
de los Estados Unidos en laGuerra de Vietnam. El 4 de abril de 1967, un ao antes de su muerte,
pronunci en Nueva York el discurso Ms all de Vietnam: el momento de romper el silencio.
Denunciaba en l la actitud de Estados Unidos en Vietnam e insista en el hecho de que estaban
ocupando el pas como una colonia estadounidense y llamaba al gobierno estadounidense el
ms grande proveedor de violencia en el mundo de hoy. Insista, tambin, en que el pas tena
necesidad de un gran cambio moral:
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Una verdadera revolucin de valores se preocupara luego, avergonzada, de los sorprendentes
contrastes entre la pobreza y la riqueza. Con una indignacin justificada, mirara ms all de los mares
y vera a los capitalistas individualistas del oeste invirtiendo enormes cantidades de dinero en Asia, en
frica y en Amrica del sur, solo para conseguir beneficios y sin ninguna preocupacin por las mejoras
sociales en esos pases, dira: No es justo.
ASESINATO
A finales de marzo de 1968, Martin Luther King se desplaz a Memphis (Tennessee) para apoyar
a los basureros negros locales que estaban en huelga desde el12 de marzo con el objeto de
obtener una mejora salarial y un mejor trato.
A los afroamericanos se les pagaba 1 dlar y 70 centavos por hora y no se les pagaba cuando no
podan trabajar por razones climatolgicas, al contrario de lo que se haca con los trabajadores
blancos.
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Como consecuencia de las protestas pacficas, estall una oleada de violencia contra ellas que
degener en el asesinato de un joven afroamericano.
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El 3 de abril, en el Mason Temple (Church of God in Christ, Inc. - sede mundial), Martin Luther hizo
el discurso proftico "I've Been to the Mountaintop" (He estado en la cima de la montaa) ante
una auditorio eufrico:
No es verdaderamente importante lo que ahora ocurre... Algunos han comenzado a [] hablar de
amenazas que se perfilan. Qu es lo que me podra ocurrir por parte de uno de nuestros malvados
hermanos blancos? Como todo el mundo, a m me gustara vivir mucho tiempo. La longevidad es
importante, pero eso es algo que ahora no me preocupa. Yo solo quiero cumplir la voluntad de Dios. Y
l me ha autorizado a subir a la montaa! Y he mirado en torno a m y he visto la tierra prometida.
Puede que yo no vaya all con vosotros. Pero quiero que sepis esta noche que nosotros llegaremos
como pueblo a la tierra prometida. Y estoy muy feliz esta noche. No tengo ningn temor. No tengo
miedo de ningn hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del seor!
El 4 de abril de 1968 a las 18 horas y un minuto, Martin Luther King fue asesinado por un
segregacionista blanco en el balcn del Lorraine Motel en Memphis (Tennessee). Sus ltimas
palabras en ese balcn fueron dirigidas al msico Ben Branch, quien iba a actuar esa noche
durante una reunin pblica a la que asistira Martin Luther