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Carlos Andrs Muoz Serna.

23 de octubre de 2013
Seminario: Construccin social: objetividad y relativismo
Sobre la viabilidad pragmtica de un construccionismo de alto nivel

En el presente escrito abordaremos dos preguntas que se desarrollan a partir del
discurso sobre la construccin social, en primer lugar nos preguntamos por los lmites
de dicho discurso y a partir de ello, si tenemos en cuenta dichos lmites, por qu es
importante mantener el discurso y estudiarlo. Estas dos preguntas, a pesar de que
parezcan bastante alejadas, se intentan interrelacionar de manera que, dando una
respuesta a la primera nos vemos abocados a abordar la segunda, en la medida en que
proponemos que, al menos de una forma, los discursos de la construccin social,
llevados a cierto nivel, han excedido los lmites de las posibilidades humanas,
cuestin que nos lleva por tanto a preguntarnos por el sentido que tiene seguir
estudiando y desarrollando dicho discurso.

En este punto no nos proponemos evaluar la validez de las diferentes teoras sobre la
construccin social, ni tampoco mirar sus presupuestos tericos o si ellas caen en una
inevitable circularidad, sino que deseamos centrar nuestra atencin sobre la viabilidad
pragmtica de las teoras ms extremas desarrolladas bajo este estandarte. Una
creencia no es simplemente un enunciado que es abrigado por una conciencia, sino
que ello parece suponer una suerte de compromiso que se ve reflejado en las acciones
que determinado individuo lleva a cabo. De esta forma vemos que una creencia como
Juan me rob mi auto supone el desarrollo de ciertas conductas tales como el
denunciar a Juan ante las autoridades competentes o que cuando lo vea le reclame por
sus actos. Teniendo esto en cuenta nos preguntamos por lo que supone creer que algo
es construido, ante tal cuestionamiento encontramos que las respuestas pueden ser
mltiples, en la medida en que los niveles del discurso sobre la construccin social
son igualmente mltiples, pero veamos esto antes de volver a nuestra pregunta inicial.


Si tomamos la clasificacin que realiza Ian Hacking sobre de aquello que se ha dicho
es construido nos encontramos con tres categoras diferentes, a saber, objetos, ideas y
palabras elevadoras. As pues, encontramos casos en los que se propone que lo
socialmente construido son a) objetos, entendiendo estos como cosas que estn en el
mundo en un sentido corriente b) ideas, es decir, concepciones, conceptos, teoras,
etc. y por ltimo, c) palabras elevadoras, como son realidad, verdad, mundo o
conocimiento; siendo esta ltima categora sobre la cual centraremos nuestra atencin.
Ahora, cuando se dice que algo es construido se intenta poner en cuestin en primer
lugar la inevitabilidad de que aquello que decimos que es construido, en otras
palabras, se intenta mostrar que su condicin no est determinado por una naturaleza
de las cosas, sino que socialmente se ha moldeado de esa forma
1
(Hacking, 2001, p.
26). En segundo lugar, aunque no se desarrolle un compromiso con la transformacin

1
Esta postura inicial se ve atravesada por diferentes niveles de compromiso con la
construccin social que van desde esta simple puesta en evidencia de estas dinmicas, hasta
postular que aquello que es construido es malo tal como se encuentra en la actualidad e
incluso se postula la necesidad de llevar a cabo procesos de transformacin.
de aquello que se afirma construido, tener la creencia firme de que, en la medida
aquello es contingente, puede ser transformado a partir de aquellos mismos
mecanismos sociales que le dieron orige. En otras palabras, lo que supone el discurso
de la construccin social, para aquel que efectivamente se encuentra comprometido
con l, es desestabilizar aquello que se encontraba slido, de esta forma, quien crea
que el gnero es construido tendr consciencia de su contingencia y de la posibilidad
de que ello cambie de forma radical sin mayor problema, e incluso podr promover
formas en las cuales este habr de cambiar. En este sentido, lo que se produce es un
halo de sospecha ante la solidez de aquellos campos en los cuales se ha admitido la
construccin.

Estas consideraciones creemos se pueden aplicar a los dos primeras categoras de la
construccin social, a saber el que se refiere a ideas u objetos, no obstante, el
problema sobreviene cuando nos encontramos con discursos de un nivel superior que
pretenden hacer referencia a elementos generales de nuestra experiencia, en los que se
habla de totalidades, las cuales hemos reunido bajo el nombre de palabras
elevadoras. Admitir la construccin en niveles altos en muchas ocasiones, aunque no
necesariamente en todas, lleva a los autores a desarrollar sus teoras por caminos
cercanos al relativismo, postura que sostiene la imposibilidad de establecer criterios
ltimos o universales de justificacin para aceptar o rechazar una determinada
creencia
2
. Este hecho nos muestra que el discurso sobre la construccin social, en
niveles superiores, tiene consecuencias particulares que no necesariamente vemos en
las otras dos categoras que hemos mencionado, debido a que ellas pretenden llevar
sus consideraciones sobre nuestra experiencia en general y no sobre nichos
particulares.

Ahora bien, como dijimos en un comienzo, no pretendemos evaluar la verdad o
falsedad del discurso constructivista, sino que nos interesa ver hasta qu punto se hace
posible vivir nuestra vida sustentando la tesis del construccionismo en niveles tan
superiores, tal y como lo expone por ejemplo von Glasersfeld, en otras palabras,
deseamos ver su viabilidad pragmtica. Respecto a esto proponemos que en un
sentido estricto no es posible vivir en conformidad con esta creencia, esto se debe a
que nuestras investigaciones, y en general toda nuestra accin se lleva a cabo sobre la
base de un red de creencias sobre las que caminamos de forma segura. De esta forma,
lo que intentamos evidenciar es que una duda, una sospecha, tiene sentido cuando se
desarrolla localmente, pues existen medios para salir de ella y superarla, es decir
existe una red que se propone como el medio para hacerlo, no obstante, en los niveles
superiores, en los que la sospecha invade la totalidad o casi la totalidad de nuestra
experiencia, los medios se han sustrado, cuestin que supondra dejar al individuo en
la perplejidad y la quietud absoluta. Sobre este tema son esclarecedoras las palabras
de Wittgenstein,

No es posible hacer experimentos si no hay algo de lo que no se duda () Es decir,
las preguntas que hacemos y nuestras dudas, descansan sobre el hecho de que algunas

2
Un ejemplo de una teora que intenta demostrar que la totalidad de nuestra experiencia es
Von Glasersfeld, quien se considera a si mismo como un constructivista radical. Este autor,
dada la imposibilidad de acercarse a las cosas tal cual son y considerar que el mundo de
nuestra percepcin, el nico al que tenemos acceso, es producto de la interpretacin, aduce la
necesidad de abandonar la tesis del realismo metafsico, cuestin que lo lleva a adoptar, al
menos en cierta medida, la tesis relativista.
proposiciones estn fuera de duda, son por decirlo de algn modo los ejes sobre
los que giran aquella. () Es decir, el que en la prctica no se pongan en duda ciertas
cosas pertenece a la lgica de nuestras investigaciones cientficas (Wittgenstein,
1988, 337 - 342)

Lo que intentamos poner de manifiesto es que el discurso de la construccin social,
llevado a niveles superiores, no es que no tenga sentido, sino que existe una
imposibilidad por parte de los individuos para asirlo a travs de la prctica. La vida,
tal y como la desarrollamos, nos lleva a que las dudas solo puedan plantearse de
forma local, que nuestra accin solo se pueda desarrollar cuando hay grandes redes de
creencias sobre las cuales nos movemos y que no son puestas en duda. Ahora, si
nuestras consideraciones son ciertas qu consecuencias trae esto para el discurso de
la construccin social?tiene sentido que se siga hablando de esto, si nuestra accin
no puede conformarse a aquel?

Ante tal problema sugerimos que an as existe algo valioso dentro del discurso del
construccionismo en estos niveles
3
, y tiene que ver con la sensibilidad que trae para
los humanistas, para los investigadores en general y para la poblacin en su totalidad
el hacerse consciente de que su realidad es construida socialmente. Transformar una
realidad es un ejercicio posible all donde se ha tomado conciencia de que el hecho,
no es un hecho de la naturaleza, sino que es un producto, una construccin artificial,
que no es necesaria y por tanto puede ser cambiada. En este sentido, el valor de
muchas investigaciones sociales parte de la oposicin al fetichismo de los hechos, a
partir del reconocimiento de que el hecho social no es bruto o dado
independientemente de las significaciones que los grupos humanos le atribuyen. As,
el investigador desenmascara, en tanto que devela cmo la realidad all fuera, los
imaginarios, las estructuras de poder, los roles y las instituciones son elementos con
historia que pueden ser sometidos a crtica y justificacin y, de no pasar la prueba,
pueden ser derribados y cambiados. En otras palabras, una virtud que podemos
encontrar en los discurso que intentan abrazar la tesis de la construccin social es que
pone en tensin nuestra experiencia, en la medida en que nos pone sobre a viso de que
aquello que experimentamos como natural y objetivo, es contingente y siempre est la
posibilidad que, en caso de ver la necesidad, volvamos sobre algunos de sus
elementos, los discutamos y los transformemos en muchas ocasiones.
Bibliography
Hacking, I. (2001). La construccin social de qu? Barcelona: Paidos.
Wittgenstein, L. (1988). Sobre la certeza. Barcelona: Gedisa.
von Glasersfeld, E. (1994). Introduccin al constructivismo radical. In P.
Watzlawick, La realidad inventada como sabemos lo que creemos saber.
Barcelona: Gedisa.


3
No pretendemos restringir el valor de las investigaciones a estas consideraciones, sino
simplemente exponer una de las virtudes que a nuestro parecer pueden ser resaltadas del
ejercicio realizado por los construccionistas que caen en nuestras consideraciones.