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Inga vera Willd.


MIMOSACEAE
Publicado en: Species Plantarum. Editio quarta 4(2): 1010-1011. 1806.
Figura 380. Forma de vida de Inga vera.
FORMA DE VIDA
rbol hasta de 30 m de altura, perennifolio, inerme, sin ltex, con el tronco
derecho, hasta de 80 cm de dimetro, sin contrafuertes. Copa aplanada, en
forma de sombrilla, amplia y dispersa, compuesta de ramas delgadas,
ascendentes y luego horizontales. Hojas paripinnadas, compuestas de 4 a 7
pares de fololos opuestos, elpticos, obovados u oblanceolados, de 3 a 12 cm
de largo, por 1.5 a 5.5 cm de ancho, con el margen entero. Figura 380.
NOMBRES COMUNES
Chalahuite, jinicuile, cuajinicuil
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SINNIMOS BOTNICOS
Feuilleea inga (L.) Kuntze
Feuilleea spuria (Humb. & Bonpl. Ex Willd.) Kuntze
Inga affinis DC.
Inga berteroana DC.
Inga donnell-smithii Pittier
Inga fissicalyx Pittier
Inga guamito Uribe
Inga inga (L.) Britton
Inga lamprophylla Wright ex Benth.
Inga pseudofastuosa Britton & Killip
Inga riparia Pittier
Inga spuria Humb. & Bonpl. ex Willd.
Inga vera subs. lamprophylla (Wright ex Benth.) Pittier
Inga vera subs. spuria (Will.) J. Len
Mimosa inga L.
DISTRIBUCIN GEOGRFICA
El chalahuite es un rbol nativo de las regiones tropicales hmedas y
subhmedas de Amrica. De manera natural se distribuye a travs de Mxico y
Centroamrica, Las Antillas Mayores (Jamaica, Puerto Rico, Hait y Republica
Dominicana) hasta Colombia, Venezuela y Ecuador.
En la Repblica Mexicana habita en los estados de Chiapas, Oaxaca, Puebla y
Veracruz formando parte de los bosques tropicales perennifolios,
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subperennifolios y caducifolios. Se encuentra con frecuencia a las orillas de los
ros y en caadas protegidas. Sus limites altitudinales comprenden desde el
nivel del mar hasta los 1,350 m de elevacin. En el territorio nacional el rbol
florece entre enero a junio y los frutos maduran entre marzo y septiembre
dependiendo de la localidad.
FRUTOS Y SEMILLAS
El fruto del chalahuite es una vaina alargada o ligeramente curva, de 5 a 16 cm
de largo, por 1.3 a 2.5 cm de ancho, por 1.5 a 2.5 cm de grueso,
cuadrangulares o cilndricas con el cliz persistente, con los mrgenes
expandidos, pubescentes o tomentosos, con las valvas tardamente
indehiscentes, de color verde amarillento en la madurez. Cada fruto contiene
de 4 a 7 semillas las cuales son dispersadas principalmente por pjaros.
Figuras 381, 382, 383 y 384.
Figura 381. Fructificacin de Inga vera.
Figura 382. Aspecto externo del fruto de Inga vera.
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Figura 383. Dimensiones y aspecto interno del fruto de Inga vera mostrando las semillas.
Figura 384. Detalle del interior del fruto de Inga vera.
Las semillas son oblongas o elpticas, lateralmente comprimidas, de 2.5 a 3 cm
de largo, por 1.5 cm de ancho, por 1.0 cm de grueso. Estn provistas de una
sarcotesta de color blanco, algodonosa, dulce y suculenta, la cual se
desprende con facilidad dejando el embrin al descubierto. Al interior las
semillas carecen de endospermo. El embrin es masivo, recto, de color verde o
morado, con dos cotiledones plano-convexos, irregularmente cuadrangulares,
desiguales y sinuosos en sus caras de contacto, los cuales encierran por
completo un eje embrionario recto con la plmula, completamente desarrollada.
Figuras 385, 386 y 387.
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Figura 385. Dimensiones y aspecto interno de las semillas de Inga vera.
Figura 386. Aspecto de la semilla de Inga vera en corte transmediano.
Figura 387. Aspecto externo e interno del embrin de Inga vera.
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Las semillas no presentan latencia y si las condiciones son apropiadas
comienzan a germinar rpidamente despus de que han cado al suelo.
Ocasionalmente germinan cuando el fruto aun est cerrado. La germinacin es
hipogea y toma lugar entre los 7 y 20 das despus de la siembra. Las semillas
frescas germinan en una proporcin de 80 a 95 %.
Las semillas son recalcitrantes y pierden la viabilidad rpidamente al disminuir
su contenido de humedad por lo que su almacenamiento no es posible.
IMPORTANCIA
La madera del chalahuite no recibe usos industriales, localmente es empleada
para lea y carbn, postes para cercas y construcciones ligeras en el medio
rural. Se utiliza tambin para la manufactura de muebles rsticos y vasijas.
Las hojas son utilizadas como forraje para cabras. La sarcotesta de las semillas
es comestible y con los embriones tostados y molidos se elaboran sopas. La
corteza debido al tanino que contiene es astringente por lo que es empleada en
medicina tradicional en casos de diarrea. Las flores son melferas.
Debido a la arquitectura de su copa el chalahuite es uno de los rboles de
sombra empleados con mayor frecuencia en las plantaciones de caf y cacao
de Mxico y Centroamrica. Su copa amplia y dispersa reduce la prdida de
humedad y genera un microclima favorable para el cultivo en la temporada de
sequa. Figura 388.
Figura 388. Arboles de Inga vera utilizados para proporcionar sombra en las plantaciones de
caf.
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El rbol fija el nitrgeno del aire mejorando la fertilidad del suelo. Tambin se le
utiliza como cerco vivo y cortina rompevientos en campos de cultivo y pastoreo.
El rbol es de rpido crecimiento y por sus caractersticas es apropiado para
ser utilizado en programas de reforestacin en terrenos degradados as como
en mrgenes de arroyos y ros.
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