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Universidad de Carolina del Norte

trabaja en vacuna contra chikungua



Crditos: EFE
Este virus, para el que no hay vacuna ni tratamiento, apareci por primera vez en el continente americano el
pasado diciembre y el 29 de mayo fue detectado en EE.UU.
Cientficos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte trabajan con una compaa de
biotecnologa para desarrollar la primera vacuna contra el virus chikungua.

Raquel Hernndez y su esposo, Dennis Brown, han trabajado en la vacuna contra el virus que
causa la enfermedad desde los aos noventa y aseguran tener la "frmula" adecuada para
prevenir el chikungua.

"Con los casos en la Florida sabemos que ya lleg el virus a nuestro territorio, y solo era cuestin de
tiempo que atacara las zonas templadas. En la India y frica conocen lo devastador de esta
enfermedad", afirm hoy a Efe Hernndez, de origen mexicano.

El Chikungua fue inicialmente identificado en el este de frica en la dcada de los cincuenta y
hace diez aos el virus se extendi al Ocano ndico y la India, y unos aos ms tarde un brote
en el norte de Italia afect a unos dos centenares de personas.

Este virus, para el que no hay vacuna ni tratamiento, apareci por primera vez en el continente
americano el pasado diciembre y el 29 de mayo fue detectado en EE.UU.
(FOTO INTERTACTIVA: QU ES EL CHIKUNGUA)

La dolencia, con sntomas muy parecidos a los del dengue, causa fiebre, dolor en las
articulaciones y msculos, jaquecas y nuseas y pese a que es muy doloroso, generalmente no
llega a ser mortal, aunque las personas con enfermedades crnicas como diabetes,
hipertensin, insuficiencia renal, tuberculosis o sida deben ser tratadas con cuidados especiales.

Hernndez explic a Efe que la tecnologa utilizada para desarrollar la vacuna ha tenido el visto
bueno de la Administracin de Drogas y Alimentos (FDA) estadounidense, y que las pruebas de
laboratorio realizadas con ratones respondieron "satisfactoriamente".

Los cientficos universitarios trabajan con la compaa Arbovax, con sede en Raleigh, capital de
Carolina del Norte, para recaudar cerca de cinco millones de dlares para continuar las pruebas
en humanos.

"Esto es un proceso largo, y podra tardarse hasta dos aos antes de que la vacuna salga al mercado.
Es cuestin de fondos para continuar con los experimentos, y finalmente tener la aprobacin del
Gobierno", resalt la cientfica.

Hernndez, que es profesora asociada de investigaciones de estructuras moleculares y
bioqumica, resalt que el Ejrcito estadounidense prob aos atrs una vacuna contra el
chikungua que no tuvo buenos resultados y no previno que sus soldados se contagiaran con
la enfermedad.

"Estamos confiados de que esta vacuna trabajar en humanos como lo hizo con los ratones, que
tienen los mismo sntomas que los humanos cuando tienen chikungua, y luego de que se les aplic
la vacuna, no fueron contagiados", enfatiz.

Segn los Centros de Control y Prevencin de Enfermedades (CDC), hasta el 29 de julio se
registraron 601 casos de chikungua en EE.UU, de los cuales apenas dos casos, en Florida, se
produjeron por contagio local y el resto se registraron entre personas que viajaron al Caribe,
Asia, y Latinoamrica.