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I8
PERSPECTIVAS DE LA BIOTICA EN IBEROAMRICA
Programa de Biotica de la Organizacin Panamericana de la Salud/
Organizacin Mundial de la Salud, OPS/OMS
Primera edicin en espaol, agosto de 2007
Avenida Providencia 1017, Piso 7, Providencia. Casilla 61-T, Santiago, Chile.
Telfono: (56-2) 236-0330. Fax: (56-2) 346-7219.
http://www.paho.org/spanish/bio/home.htm
bioetica@chi.ops-oms.org
Registro de Propiedad Intelectual N
o
164.199
ISBN: 978-956-7938-06-3
Diseo y diagramacin: Fabiola Hurtado Cspedes
Impreso en Andros Impresores
Impreso en Chile
Ninguna parte de esta publicacin, incluyendo el diseo de la cubierta, puede ser reproducida,
almacenada o transmitida por medio alguno, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico,
de grabacin o fotocopia, sin autorizacin previa del editor.
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Traduccin:
Adail Sobral - Mara Stela Gonalves - Marta Glukman
Edicin en espaol:
lvaro Quezada
2007
PERSPECTIVAS DE LA BIOTICA
EN IBEROAMRICA
Leo Pessini Christian de Paul de Barchifontaine Fernando Lolas
Coordinadores
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ndice
El desafo de una perspectiva iberoamericana en biotica.
Advertencia para los lectores de este libro 11
Introduccin 15
Pairi I
Renexiones desde el contexto iberoamericano 19
El contexto histrico de la biotica hispanoamericana 21
Diego Gracia
Introduccin 21
El perodo primitivo y la poca del descubrimiento: la tica del don 22
El problema tico de la conquista: las razones morales del despotismo 23
La poca colonial: la tica del paternalismo 26
La poca de la independencia: las vicisitudes de la tica de la
autonoma en Amrica Latina 32
Referencias 35
Los discursos de la biotica en Amrica Latina 37
Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
Introduccin 37
Recepcin de la biotica en la dcada de 1970 37
La asimilacin de la biotica en la dcada de 1980 39
La recreacin de la biotica en la dcada de 1990 40
Conclusin 42
Referencias 42
La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) y la biotica latinoamericana 45
Fernando Lolas
Implicacin de la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) 45
Educacin y entrenamiento 46
Investigacin y abogaca 46
Desafos para el futuro 48
Referencias 50
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La biotica en Amrica Latina y en Colombia 51
Alfonso Llano Escobar, S.J.
Ubicacin del tema 51
Impacto de la biotica en la cultura universal contempornea 52
Primera etapa de la biotica en Latinoamrica: el trasplante" 52
Trasplante y desarrollo de la biotica en Latinoamrica 54
Segunda etapa: consolidacion de la biotica en Latinoamrica 55
Rpida difusin de la biotica en Latinoamrica 56
Pros y contras 57
Referencias 58
Una historia personal de la biotica en Amrica Latina. El desafo actual a la
profesin mdica y la innuencia de las empresas farmacoqumicas 59
James Drane
Los principios de la biotica 59
El papel de la Organizacin Panamericana de Salud (OPS) 62
Un proyecto biotico en curso 64
La innuencia de la industria farmacutica 65
Conclusin 66
Pairi II
Renexiones desde voces pioneras en los diversos pases 69
Referencias de biotica en Argentina 71
Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
Introduccin 71
Centros de estudio 71
Comits, comisiones y consejos de tica 72
Polticas pblicas 74
Publicaciones 75
La biotica en Bolivia: antecedentes y proyecciones 77
Javier Luna Orosco Eduardo
Precursores y antecedentes iniciales 77
Contexto institucional de la biotica en Bolivia 78
Comit Nacional de Biotica 79
Relaciones interinstitucionales 83
Publicaciones 83
Motivaciones y orientaciones futuras del CNB 84
El Instituto de Biotica de la Universidad Catlica Boliviana (UCB)
en Cochabamba 86
Asociacin Boliviana de Biotica y Derecho Gentico 89
Conclusiones 90
Bibliografa 90
Una radiografa de la biotica en Brasil: voces pioneras, programas
institucionales y educativos, y perspectivas 93
Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
Introduccin 93
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Los primeros congresos de biotica y salud en Brasil 94
La Sociedad Brasilea de Biotica (SBB) 95
Iniciativas educativas institucionales brasileas 97
tica de la investigacin en seres humanos (1996-2006) 104
Una evaluacin prospectiva 105
Referencias 107
Biotica en Chile 111
Miguel Kottow
Introduccin 111
Fondo histrico 111
Los comienzos de la biotica 114
Instituciones 116
Deliberaciones bioticas e innuencias culturales 118
Referencias 120
Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad 123
Jos Ramn Acosta Sariego
Una perspectiva desde Cuba del nuevo paradigma de relaciones sanitarias 123
Aportes desde Cuba a la biotica global sustentable 134
La biotica como nuevo saber: tica aplicada o metatica? 138
Conclusin 140
Referencias 140
Dinamismo del dilogo biotico en Espaa 143
Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
Introduccin 143
Instituto Borja de Biotica (IBB) 143
Segundo perodo de la biotica en Espaa 147
Perodo de revisin, proyeccin e integracin 154
Referencias 157
Panorama mexicano del desarrollo de la biotica. La medicina genmica
en Mxico como uno de los mayores retos bioticos 159
Gerardo Jimnez Snchez, Csar Francisco Lara lvarez y Alberto Arellano Mndez
Planteamiento del problema 159
La construccin de la biotica en Mxico 159
La biotica y la plataforma de la medicina genmica en Mxico 171
Renexiones nnales 172
Referencias 173
Referencias legales 174
Historia del desarrollo de la biotica en Paraguay 175
Marta Ascurra
Situacin geogrnca. Indicadores demogrncos y de salud, entre otros 175
Leyes, decretos del Poder Ejecutivo y resoluciones ministeriales 177
Asociaciones civiles 179
Comits de tica y de biotica 180
Enseanza 183
Publicaciones 184
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Cursos, jornadas y congresos 185
Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos 186
Conclusin 187
Referencias 187
Biotica en Per 189
Roberto Llanos Zuloaga
Introduccin 189
Honorio Delgado, precursor 190
Inicios del movimiento biotico peruano 191
La Asociacin Peruana de Biotica (ASPEBIO) 192
Aspectos legales 194
Los comits de tica de la investigacin en salud en Per 194
El Instituto de Salud Cristforis Deneke (ISDEN) por la senda
de la biotica (1998-2006) 196
Conclusiones 197
Referencias 198
Biotica en Portugal 199
Jorge Biscaia y Walter Osswald
Instituciones 199
Actividades principales 201
Publicaciones 201
La enseanza de la biotica 202
Investigacin biomdica 202
Leyes de importancia biomdica 203
Vnculos internacionales 204
Referencias 205
Direcciones 205
Bibliografa 206
La historia de la biotica en Repblica Dominicana 209
Miguel Suazo
Antecedentes: el nacimiento 209
Etapa de formalizacin (1998-2001): desarrollo 210
Internacionalizacin 210
Crecimiento, extensin y desarrollo 211
Aspectos legales 212
La situacin actual de la biotica en Repblica Dominicana 213
Referencias 215
Pairi III
Cuestiones especncas: religin y mujeres 217
Biotica y religin en Amrica Latina 219
Mrcio Fabri dos Anjos 219
Puentes al futuro": puentes comunes 219
Existe un connicto entre la razn y la religin en la biotica? 221
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Religin y biotica en un contexto de injusticias persistentes 223
Ms all del dogmatismo 224
Biotica y teologa en la cuestin de la trascendencia 225
Habr una religin implcita en la biotica? 227
Biotica laica y biotica religiosa: el desafo del discurso 228
Biotica y religin: el desafo de sus lugares en la sociedad 229
Referencias 231
La biotica y las mujeres en Amrica Latina: un ensayo biogrnco
y genealgico 233
Debora Diniz y Dirce Guilhem
Un panorama genealgico 233
Entre mdicos y telogos, las mujeres feministas 236
Entre protagonistas acadmicas e interlocutoras pblicas 237
Mujeres y nuevos desafos 241
Referencias 242
Pairi IV
Pasado, presente y desafos futuros 247
Una lectura crtica de la biotica latinoamericana 249
Germn Caldern Legarda
Identincando una perspectiva de acercamiento 249
El trabajo de los pioneros del humanismo mdico 249
Una respetuosa mirada retrospectiva 251
La emergencia de la renexin biotica acerca de cuestiones
latinoamericanas 252
La anrmacin de ideales morales y el riesgo del pannetismo" biotico 254
La apertura de la biotica hacia los grandes temas de la vida 255
La bsqueda del estatuto epistemolgico de la biotica 258
Una observacin nnal 259
Referencias 260
Una mirada prospectiva para identincar desafos a partir del contexto
histrico hispanoamericano 261
Hubert Lepargneur
Introduccin: situando el contexto histrico 261
La perspectiva universalista de la biotica resurge relativizada
pero con fuerza 261
La complementacin y el paralelismo de los ncleos bioticos
identincados 265
Costos econmicos y sociales 267
Evaluacin general 271
Frente a las amenazas planetarias: mediante la biotica y adems de ella 275
Referencias 277
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Algunos retos para el futuro de la biotica en Iberoamrica 279
Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
Algunos puntos dignos de renexin 280
Una observacin nnal 284
Referencias 285
Apndices 287
Seleccin de programas formativos en biotica 289
Seleccin de instituciones de biotica 291
Seleccin de publicaciones peridicas de biotica 311
Publicaciones del Programa de Biotica OPS/OMS 315
Sobre los autores y traductores 319
Autores 319
Traductores 322
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11
E| desafo de una perspectiva
iberoamericana en biotica
Advertencia para |os |ectores de este |ibro
C
omo se seala en la Introduccin, este libro es fruto de un prolongado proceso
de dilogo e intercambio de correspondencia entre diferentes interlocutores. El
presente volumen contiene la traduccin revisada de captulos incluidos en el vo-
lumen Biotica na Iberoamrica: Histria e Perspectivas" (L. Pessini y C. de P. de
Brachifontaine, organizadores, Edicoes Loyola y Centro Universitario So Camilo,
Sao Paulo, 2007) editada y enriquecida con apndices.
La contribucin del Programa de Biotica de la Organizacin Panamericana de
la Salud (OPS) deriv de una invitacin de Leocir Pessini a participar en el libro
brindando la perspectiva que ofrece esta atalaya internacional
1
. En una realidad tan
dinmica como la que este volumen intenta njar, parte de lo que se pens y escri-
bi durante su elaboracin tiene ahora menos urgencia, vigencia o importancia. Al
editar, los colaboradores del Programa aportaron su experiencia editorial rennando
y mejorando sintaxis, estilo y propiedad del lenguaje, sin modincar apreciaciones o
juicios de valor, excepto cuando haba informaciones inexactas o errores fcticos.
Las aportaciones de lvaro Quezada y Andrea guila y las mas aaden sin alterar y
corrigen sin corromper. Es necesario advertir que este volumen no replica las versiones
que con semejante ttulo y parecida intencin circularn en ingls y portugus. Esta
ltima, que tenemos a la vista al preparar esta advertencia, presenta repeticiones y
detalles que slo parcialmente hemos conservado. Hemos aadido informaciones
que juzgamos tiles y relevantes como apndices y referencias a sitios Internet que
enriquecen esta versin.
Debe destacarse en este libro la heterogeneidad de las miradas. No existe uniformi-
dad en los planteamientos. Tampoco hay homogeneidad en la densidad intelectual
de las contribuciones. El tema biotico, en rigor de verdad, no naci espontnea-
mente en tierras sudamericanas y fue recibido de manera desigual en los distintos
pases. Parte de la biotica iberoamericana es importacin y adaptacin. Algunas
1 Lolas, F. (editor) (2004) Dilogo y cooperacin en salud. Diez aos de biotica en la OPS. San-
tiago de Chile, Unidad de Biotica OPS/OMS.
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12 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
voces que claman por mayor originalidad no siempre son intelectualmente atractivas
o solventes. La verdadera originalidad es la aludida por el intelectual mexicano Leo-
poldo Zea cuando deca que Latinoamrica deba tener nlosofa sin ms". El afn
de originalidad, sugera, se confunde en nuestro entorno con la bsqueda afanosa
de identidad propia abandonando los derroteros de la cultura europea y del Imperio
del Norte. Argumentaba que haciendo buena nlosofa sin ms" se haca nlosofa
latinoamericana" pues los griegos, cuando nlosofaban y creaban, no se preguntaban
si lo que hacan era griego, babilnico o egipcio. Construyeron un imponente legado
para la humanidad: haciendo nlosofa sin ms".
2
Creo que el nfasis debe ponerse
en la expresin buena nlosofa", porque resume la exigencia de calidad y universali-
dad que toda tarea intelectual supone.
Con la biotica ocurre algo parecido. De ello dan testimonio las pginas que siguen.
Lamentablemente, a veces la bsqueda de originalidad y autenticidad se reduce a
pintorescos anti-smos": anti-imperialismo, anti-europesmo, anti-intelectualismo.
Fuera del pintoresquismo criollizante, tal actitud no suele acompaarse de apor-
taciones que merezcan entrar al acervo de la intelectualidad mundial con entidad
propia. Sin autocrtica tales afanes desembocan en verbalismo pannetario y dema-
ggico. Hay causas valiosas y dignas de encomio degradadas por la superncialidad
y la demagogia en la actividad poltica y la produccin intelectual. Ello hace dudar
del proyecto de una biotica gestada en y para Iberoamrica y no aporta argumentos
para un dilogo sino consignas para una lucha. Alguna perspectiva crtica, mesurada,
se encuentra en este volumen. Consideraciones adicionales pueden consultarse en
algunas publicaciones
3
y sitios web (por ejemplo, www.paho.org/bioetica y www.
uchile.cl/bioetica, que remiten a abundante material).
Como honesto trabajo intelectual, ste espera del dilogo con sus lectores y lectoras
acercarse a una imposible perfeccin. De sobra saben quienes escriben o editan libros
que la letra nunca captura totalmente el pensamiento. En su aparente permanencia,
est sujeta a interpretaciones y malentendidos. No nos restamos a ninguna polmica
pero no queremos crear debate por el ldico afn de creernos protagonistas de un
desarrollo que, para bien o para mal, no depende de nadie en particular pero s de
una evolucin como la que vaticinan Pessini y de Barchifontaine en su captulo nnal.
Esa evolucin es por ahora ms esperanza que pronstico y ms profeca que hecho
concreto.
2 Lolas, F. (1985) Sobre americanizad. En: Notas al Margen. Ensayos. Santiago de Chile, Coleccin
Travesa, Editorial Cuatro Vientos.
3 Por ejemplo, Lolas, F. (editor) (2000) Biotica y cuidado de la salud. Equidad, Calidad, Derechos. Santia-
go de Chile, Programa Regional de Biotica, Organizacin Panamericana de la Salud.
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13 El desafo de una perspectiva iberoamericana en biotica. Advertencia para los lectores de este libro
Obsrvese que el tratamiento de muchos pases falta en esta recopilacin de perspec-
tivas. Ello demuestra la necesidad de completar lo que falta en una futura edicin
ampliada. Por cierto, las omisiones no obedecen a ningn designio de los editores
sino solamente a la premura con que se recopil el material. Por eso esta edicin no
tiene la palabra historia" en el ttulo, porque de recuento histrico tiene poco y s
mucho de un perspectivismo que es necesario asimilar, ponderar y criticar.
Aportaciones tiles se encuentran en la revista Acta Bioethica (ISSN 0717-5906) y
una crnica de sucesos relevantes desde hace ms de dos lustros en el boletn Biotica
Informa (ISSN 0717-6112)
4
.
Junto con los agradecimientos a todos quienes participaron en esta iniciativa -espe-
cialmente la siempre ignorada labor editorial-, debe advertirse que este libro, aun
cuando producido con el apoyo del Programa de Biotica de la OPS, del Centro
Universitario So Camilo y del Centro Interdisciplinario de Estudios en Biotica
(CIEB) de la Universidad de Chile, no compromete a estas instituciones y todas las
anrmaciones son de exclusiva responsabilidad de quienes las emiten.
Fernando Lolas
4 Ambas publicaciones disponibles en www.paho.org/bioetica .
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15
Introduccin
C
ada nuevo libro tiene su propia his-
toria, marcada a veces por un pla-
neamiento racional riguroso, como las
disertaciones y tesis, y otras desde una
inspiracin individual original. Este li-
bro, Perspectivas de la Biotica Iberoame-
ricana, surgi de un animado coloquio
accidental, en un viaje entre So Paulo
y Foz de Iguaz, con nuestro amigo de
caminos bioticos Tristram Engelhardt,
cuando vino a Brasil para participar en
el V Congreso Brasileo de Biotica en
Foz de Iguaz (Paran), en 2005. De
all provino la inspiracin para preparar
un volumen de ensayos que agrupase a
los pioneros responsables de la difusin
de la biotica en Amrica Latina, el Ca-
ribe y la Pennsula Ibrica.
En el memorando en el cual expresba-
mos el objetivo de este proyecto dijimos
a los colaboradores que la biotica emer-
gi, prcticamente, hace cuatro dcadas
(1970-2007), como una nueva rea de
la educacin y de la sensibilidad tica
dedicada a la preservacin y el cuida-
do de la vida humana, e incluso de la
vida csmico-ecolgica, ante los avances
tecnocientncos extraordinarios en las
ciencias de la vida y de la salud. Cada
parte del mundo tiene su historia pecu-
liar en trminos del desarrollo de la bio-
tica, diseada por diversas personalida-
des pioneras y contextos culturales, as
como por las circunstancias especncas
de cada pas. Nuestro proyecto apunta
a presentar ensayos de los investigadores
responsables de la aparicin de la bioti-
ca en sus respectivas regiones, diciendo
en primera persona sus intuiciones as
como sus experiencias y contribuciones
para su desarrollo.
La esperanza es presentar una historia
crtica de las discusiones, controversias
y preocupaciones de una biotica que
form su propia identidad en tierras la-
tinoamericanas. Para alcanzar una difu-
sin ms grande, el proyecto Perspectivas
de la Biotica Iberoamericana fue planea-
do para ser publicado en tres idiomas,
ingls, espaol y portugus.
Este libro es resultado de dos aos de
trabajo intenso, contactos y dilogos
-telefnicos y por Internet-, correspon-
dencia escrita o reuniones con los ami-
gos de la causa dispersos por Amrica
Latina, el Caribe y la Pennsula Ibrica.
Optamos por adoptar la categora de
Iberoamrica como expresin geogr-
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16 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
nca inclusiva general, ajustada al resul-
tado nnal de las contribuciones de los
precursores de la biotica en estas partes
del globo. Nuestra perspectiva de bs-
queda deba ser abierta e inclusiva para
permitir la participacin de un nmero
mayor de pases. Aunque no tenemos la
participacin de todos los de la regin,
contrariamente a nuestro deseo, en una
edicin siguiente podremos incluir ms
pases que tengan una historia biotica
que comunicar. Creemos que la partici-
pacin de doce naciones es ya un logro
y seala que nuestro objetivo se alcanz
casi completamente. Los relatos aqu
presentados, en su diversidad de puntos
de vista, ofrecen una fotografa" de las
ms expresivas realizaciones y perspecti-
vas futuras de la biotica en la regin.
Nuestra concepcin de este trabajo nos
llev a dividir el libro en tres grupos
de cuestiones. En un primer bloque
de renexiones presentamos el contexto
histrico de la biotica hispanoameri-
cana (Diego Gracia); los discursos de
la biotica en Amrica Latina y las refe-
rencias de la biotica en Argentina (Jos
Alberto Mainetti y Marta Prez); la Or-
ganizacin Panamericana de la Salud y
la biotica (Fernando Lolas); la biotica
en Amrica Latina y Colombia (Alfonso
Llano Escobar), y, nnalmente, una his-
toria personal de la biotica en Amrica
Latina desde la perspectiva de un bioeti-
cista norteamericano (James Drane).
En el segundo grupo hay renexiones
desde voces pioneras de diversos pa-
ses: Brasil (Leo Pessini y Christian de
P. de Barchifontaine); Bolivia (Javier
Luna Orosco Eduardo); Chile (Miguel
Kottow); Cuba (Jos Ramn Acosta Sa-
riego); Espaa (Francesc Abel y Nuria
Terribas); Mxico (Csar Lara, Alberto
Arellano y Gerardo Jimnez); Repblica
Dominicana (Miguel Suazo); Paraguay
(Marta Ascurra); Per (Roberto Llanos
Zuloaga), y Portugal (Jorge Biscaia y
Walter Osswald).
En el tercer bloque, para probar la am-
plitud de la biotica en la regin, inclui-
mos dos cuestiones especncas: biotica
y religin en Amrica Latina (Mrcio
Fabri dos Anjos) y biotica y mujeres en
Amrica Latina (Debora Diniz y Dirce
Guilhem). En la conclusin presenta-
mos tres textos que hacen una discusin
prospectiva del movimiento biotico: la
interesante lectura crtica de Germn
Caldern acerca de la biotica latinoa-
mericana, el anlisis del tratado por
Hubert Lepargneur y la renexin de los
coordinadores sobre algunos desafos
para el futuro de la biotica iberoame-
ricana.
Esperamos que este trabajo sea no slo
una indicacin bibliogrnca del alcan-
ce siempre creciente de la literatura
biotica de nuestros pases, sino que
se convierta adems en una referencia
histrica fundamental para los que -en
el presente y el futuro- investiguen y
estudien los temas relacionados con
la historia del desarrollo de la biotica
en Iberoamrica. En los aos 90 cono-
cimos algunos esfuerzos iniciales para
un panorama histrico de la biotica
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17 Introduccin
en el contexto latinoamericano. Recor-
damos, entre otras publicaciones, una
edicin especial de Boletn de la Ofcina
Sanitaria Panamericana
1
(Organiza-
cin Panamericana de la Salud, OPS)
en 1990, dos textos de los coordinadores
publicados en los peridicos Sade em
Debate y O Mundo da Sade
2
en 1995
y un nmero monogrfco del Journal of
Medicine and Philosophy
3
publicado en
1996. Naturalmente, ha sido justo a
partir de esta ltima dcada, la primera
del siglo veintiuno, en la cual contamos
con signincativos avances en educacin
-con la especializacin y las maestras-,
publicaciones y la presencia de comisio-
nes y comits en materia de investiga-
cin en seres humanos o en funciones
consultivas solicitadas por los gobier-
nos. Parcial como es, el mero acto de
demostrar los nuevos avances bioticos
justincara la existencia de una publica-
cin como sta.
Nuestros agradecimientos ms since-
ros a los colaboradores, los amigos de
la causa biotica", quienes permitieron
que, nnalmente, convirtiramos en rea-
lidad el sueo de este proyecto cultivado
por muchos.

Los coordinadores
1 PAHO/WHO ha publicado un nmero espe-
cial sobre biotica en su boletn oncial en 1990,
aos antes de establecer el Programa Regional
de Biotica. El nmero presenta varios artcu-
los traducidos de autores de EE.UU., Canad
y Europa. En Amrica Latina hay datos acerca
del desarrollo de la biotica en Argentina, Bra-
sil, Colombia, Chile, Mxico y Per, desde la
perspectiva de la tica mdica.
2 Pessini, L. (1995). O desenvolvimento da bio-
tica na Amrica Latina". Sade em Debate, 47,
pp. 57-66; Pessini, L. (1995) O desenvolvi-
mento da biotica na Amrica Latina -algumas
consideraes- parte I". O Mundo da Sade,
19, pp. 84-91; Pessini, L. (1995) O desen-
volvimento da biotica na Amrica Latina -al-
gumas consideraes- parte II", O Mundo da
Sade 19, pp. 116-119.
3 Drane, JF. (ed.) (1996) Te Journal of Medicine
and Philosophy. A Forum for Bioethics and Phi-
losophy of Medicine, 21 (6).
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Panrr I
Reexiones desde e| contexto iberoamericano
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21
Introduccin
L
os perodos histricos por los que ha
pasado la sociedad hispanoamerica-
na son, cuando menos, cuatro: el primi-
tivo, en el que imper un tipo particular
de tica que he denominado tica del
don"; el de la Conquista, que impuso
una tica de guerra y de sometimiento
forzado que llamar tica del despotis-
mo"; el perodo de la Colonia, con un
modelo tico de nuevo corte, la tica
paternalista", y, nnalmente, la tica de
la autonoma", que comenz con los
movimientos independentistas de los
siglos XVIII y XIX, y que an dista de
estar completo.
La independencia la llevaron a cabo los
criollos en contra de la dominacin eu-
ropea, con muy poca participacin de
la poblacin indgena. sta qued fuera
del proceso democrtico y en una situa-
cin peor que la que tuvo en los siglos
de la Colonia, porque no se hallaba ya
protegida por el paternalismo de las
Leyes de Indias de 1542. Ello permite
entender por qu la sociedad latinoame-
ricana del ltimo siglo est dividida en
dos estratos sociales muy diferenciados:
uno burgus -que ha asimilado perfec-
E| contexto histrico de |a biotica
hispanoamericana
Diego Gracia
tamente la revolucin liberal, que tiene
un tipo de asistencia sanitaria similar al
de cualquier otro pas occidental y que,
por tanto, tiene los mismos problemas
bioticos que cualquier otra sociedad
occidental desarrollada- y otro muy
pobre -que carece de poder econmico
y social y que, por ello, tampoco puede
hacer uso de sus derechos civiles, como
el derecho a la vida y a la integridad f-
sica, muy cercenados por las duras con-
diciones en las que vive. En este sector
de la poblacin, numricamente ms
importante, los problemas bioticos
fundamentales son los relacionados con
la justicia y la distribucin de recursos
escasos. El estudio de modelos como el
latinoamericano puede servir para que
estos temas, hasta ahora poco tratados
por la biotica de los pases del Primer
Mundo, adquieran la relevancia que les
corresponde.
La biotica ha sido y es un movimien-
to bsicamente norteamericano. Sus
planteamientos son difcilmente tras-
plantables sin modincaciones a otros
pases, aun en el caso de condiciones
econmicas, sociales y culturales muy
semejantes a las norteamericanas,
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22 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
como sucede en el caso de Europa, en
general, y de la Europa latina o medi-
terrnea, en particular (Drane, 1988;
Gracia, 1993: 97-107). Las diferencias
son mucho mayores cuando se trata de
culturas distintas de las occidentales,
ya sean desarrolladas, como la japone-
sa (Bai, Shirai & Ishii, 1987: 18-20),
o estn en vas de desarrollo, como
la china (Ren-Zong Qiu, 1993: 108-
125) o la nigeriana (Gbadegesin, 1993:
257-262). De ah la importancia de los
estudios transculturales y de la histo-
ria de los propios pueblos. Fuera de ese
contexto no es comprensible la tica de
un pueblo o de una poca ni tampoco
su biotica.
En este trabajo me propongo estudiar
el contexto histrico de la biotica lati-
noamericana. Ello es necesario porque,
cuando menos, la cultura de estos pue-
blos no procede de la tradicin anglo-
sajona sino de la latina y mediterrnea,
lo que le connere peculiaridades muy
especncas. En lo que sigue vamos a in-
tentar reconstruir brevemente la histo-
ria de estos pueblos, para luego dennir
las caractersticas ticas de cada uno de
sus perodos principales.
E| perodo primitivo y |a poca
de| descubrimiento: |a tica de|
don
La mayora de las culturas primitivas (es
decir, distintas de la occidental) parece
haber coincidido en tener una concep-
cin religiosa del mundo y de la vida
(Lan Entralgo, 1961). Las culturas
precolombinas del continente america-
no no son una excepcin a esta regla.
A pesar de su riqusima variedad, todas
ellas coinciden en entender la realidad
y los acontecimientos de la vida como
un complejo sistema de poderes, unos
buenos y malos otros, expresin y sm-
bolo de las buenas o malas relaciones
de los mortales con la divinidad y de
sta con los mortales. De ah que los
fenmenos naturales y los aconteci-
mientos de la vida aparezcan siempre
como dones" de la divinidad o como
deudas" contradas con ella. La dial-
ctica del don-deuda es particularmente
clara en los casos de enfermedad: la sa-
lud es un don de la divinidad, signo de
agrado divino, en tanto la enfermedad
es un castigo por los pecados cometidos
o el resultado de la actuacin de espri-
tus malignos. Este tipo de interpreta-
ciones parece comn a prcticamente
la totalidad de las culturas precolom-
binas (Guerra, 1971; 1990: 233), y de
l conservamos testimonios literarios
de alto valor, especialmente mayas (Ri-
vera, 1986: 22, 28-29; Senz de Santa
Mara, 1989).
Este tipo de interpretacin mtico-m-
gica y religiosa de la realidad no des-
apareci con la llegada de los espaoles
a Amrica, en 1492. En primer lugar,
porque los indgenas siguieron conser-
vando sus creencias; segundo, porque
los espaoles llegaron provistos de una
mentalidad no menos providencialista
que la de los indgenas americanos, si
bien la religin que profesaban -la cris-
tiana- era ciertamente distinta de todas
las existentes en el Nuevo Mundo.
perspetiva de la bioetica.indd ?? ?9/I/0I I8.09.?I
23 El contexto histrico de la biotica hispanoamericana - Diego Gracia
Basta leer las cartas de Cristbal Coln
al Rey de Espaa (Coln, 1989) o las
de viaje de Amrico Vespucio (Amerigo
Vespucci, 1986) para convencerse de
que interpretaron el descubrimiento
como un don" que la divinidad le ha-
ba otorgado a l y a los reyes de Espaa.
Los acontecimientos positivos siguieron
vindose como dones y los negativos
como reveses debidos a la dureza de los
corazones de los conquistadores y, sobre
todo, de los indgenas americanos. El
descubrimiento del nuevo continente
fue, en cualquier caso, un don maravi-
lloso. El hecho de que Cristbal Coln
llegara a Amrica inesperadamente, por
casualidad", le hizo suponer que aquello
era un regalo del cielo y que as deba
interpretarse. Comenz una interpreta-
cin religiosa y providencialista del he-
cho americano que iba a tener incalcu-
lables consecuencias (Xirau, 1973). Una
primera fue la mitincacin del indio y
de la sociedad americanas. En las cartas
de Coln es continua la referencia a lo
que podemos llamar la leyenda blan-
ca" americana, con indios que viven en
estado de naturaleza", sin leyes ni Esta-
do, y con una idea distinta a la medieval
europea sobre lo que es, por ejemplo, la
moralidad sexual.
Hasta tal punto llega este proceso de
mitincacin del hecho americano que
tanto Coln como los primeros descu-
bridores elaboran toda una utopa",
que les lleva a situar el Paraso Terrenal
en la zona sur del continente americano.
Dice Coln, en el relato de su tercer via-
je, que est en el hemisferio sur, debajo
de la lnea equinoccial (Coln, 1989:
216). Este tema tuvo gran repercusin
en la literatura mdica, ya que el lugar
del Paraso Terrenal deba ser, por den-
nicin, el ms bello y saludable de todos
los existentes (Cisneros, 1618: 99ss). El
mito del Paraso y de la bondad natural
de los que all habitaban dio lugar a toda
la literatura europea sobre el mito del
buen salvaje", habitante de lo que dio
entonces en llamarse estado de natura-
leza". No sera comprensible la doctrina
poltica moderna, de Hobbes y Locke
a Rousseau y Kant, sin este preceden-
te. Slo desde l fue posible elaborar la
distincin entre estado de naturaleza"
y estado civil" y, por tanto, dennir las
caractersticas del llamado contrato so-
cial" (Douchet, 1971). Las consecuen-
cias de esto las veremos ms adelante.
E| prob|ema tico de |a
conquista: |as razones mora|es
de| despotismo
Por ms que las relaciones de los espao-
les con los indgenas comenzaran siendo
excelentes no tardaron en deteriorarse.
La coaccin y la fuerza sustituyeron
paulatinamente a la liberalidad y la co-
existencia pacnca. El famoso sermn
de fray Antonio de Montesinos, del ao
1511 en la isla de La Espaola, fue la
primera denuncia pblica de que las co-
sas haban cambiado (Hanke, 1988: 29-
35; Perea, 1992: 20ss). Poco a poco, la
tesis del buen salvaje fue sustituida por
la del mal salvaje, que deba ser tratado
casi como un ser irracional. Se impuso
el uso sistemtico de la fuerza con el nn
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24 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
de atraerlos a la verdadera religin y al
servicio del Rey de Espaa. Esta acti-
tud se acrecent a partir de 1519, con
ocasin de la conquista de Mxico por
Hernn Corts. En la arenga que este
ltimo hace a sus tropas antes de embar-
car para ese lugar no queda ya nada de la
anterior utopa del indio naturalmente
bueno y manso. Muy por el contrario,
Corts ve a los indios como seres perver-
sos, que es preciso ganar, aunque sea por
la fuerza, para la civilizacin y la moral
cristianas (Perea, 1992: 46). A la fase
de coexistencia pacnca sucede, pues,
la de la conquista blica, y a la leyen-
da blanca" la leyenda negra" (Molina,
1991). El indio no es ya el buen salva-
je" sino un perro sucio", al que hay que
sojuzgar y esclavizar. Vive en estado de
naturaleza", pero ese estado es de bestia-
lidad: es el bellum omnium contra omnes
de Tomas Hobbes.
Los conquistadores considerarn que
a los indios hay que someterlos por la
fuerza, buscando en la relacin con ellos
no el bien de los indios sino el de los
conquistadores y de Espaa. A la tica
del don sucede la tica del despotismo"
y la tirana". Toda la nlosofa clsica
acept sin discusin, al menos desde el
tiempo de Aristteles, que el gobierno
del esclavo debe hacerse de acuerdo con
las conveniencias del amo no con las del
esclavo (Aristteles, 1970, 1278b: 33-
35). A esto Aristteles lo llama despo-
tismo", cuando lo realiza el amo de una
casa, y tirana", cuando lo hace un mo-
narca (Aristteles, 1970, 1295a). Am-
bos se diferencian, dice Aristteles, del
gobierno de los hijos, ya que el padre no
busca su propio benencio, como en las
relaciones despticas y tirnicas, sino el
benencio de los gobernados (Aristteles,
1970, 1278b: 35-40). En esto consiste
el paternalismo.
No hay duda de que a partir de 1510 la
tica de la conquista americana se hizo
claramente desptica. No sera correc-
to denominarla tirnica", ya que la
corona espaola intent evitar, desde
1526, la degradacin del indio (Perea,
1992: 40); pero, desde luego, tampoco
tuvo carcter paternalista. La tica que
se impuso en estos aos fue claramente
desptica. Francisco de Vitoria conside-
raba que as se haba hecho la conquis-
ta de Per (1531-2) y por eso llamaba
despectivamente a los dspotas de los
indios incas peruleros". Contra ellos
levant sus invectivas en 1534: No me
espantan ni me embarazan las cosas que
vienen a mis manos, excepto trampas de
benencios y cosas de Indias, que se me
hiela la sangre en el cuerpo en mentn-
domelas" (Vitoria, 1967: 135).
La carta est fechada el 8 de noviembre
de 1534 y es toda una invectiva contra
los conquistadores del Per: Destos del
Per, timeo que sean de aquellos qui vo-
lunt divites feri. Y por algunos se dijo:
Impossibile est divitem intrare in regnum
caelorum" (Vitoria, 1967: 138).
Vitoria dice que no entiende la justicia
de aquella guerra" (Vitoria, 1967: 138),
pues a lo que yo he entendido de los
mismos que estuvieron en la prxima
batalla de Tabalipa, nunca Tabalipa ni
perspetiva de la bioetica.indd ?4 ?9/I/0I I8.09.?8
25 El contexto histrico de la biotica hispanoamericana - Diego Gracia
los suyos haban hecho ningn agra-
vio a los cristianos, ni cosa por donde
les debieran hacer la guerra" (Vitoria,
1967: 138). En su opinin, no haba
ninguna causa ms de guerra, ms que
para robarlos" (Vitoria, 1967: 138). Y
creo que ms ruines han sido las otras
conquistas despus ac" (Vitoria, 1967:
138). En su opinin, los indios pien-
san que los espaoles los tiranizan y les
hacen guerra injustamente" (Vitoria,
1967: 138). La tesis de Vitoria es que
la guerra, mxime con los vasallos, hase
de tomar y proseguir por bien de los va-
sallos y no del prncipe" (Vitoria, 1967:
138). Lo primero sera paternalismo"
y lo segundo tirana". Vitoria cree que
los peruleros estn actuando tirnica-
mente, en benencio propio, y por eso
les roban todas sus riquezas: Ni s por
donde puedan robar y despojar a los
tristes de los vencidos de cuanto tienen
y no tienen" (Vitoria, 1967: 138).
Slo hay una manera de justincar la ti-
rana de los conquistadores y es pensar
que los indios no son personas sino ani-
males, monas. En verdad, si los indios
no son hombres, sino monas, non sunt
capaces injuriae. Pero si son hombres
y prjimos, et quod ipse prae se ferunt,
vasallos del emperador, non video quo-
modo excusar a todos conquistadores de
ltima impiedad y tirana, ni s que tan
grande servicio hagan a su magestad de
echarle a perder sus vasallos" (Vitoria,
1967: 138-9).
La accin de los conquistadores es tan
injustincable, que Vitoria escribe: Si yo
desease mucho el arzobispado de Tole-
do, que est vaco y me lo hoviesen de
dar porque yo nrmase o anrmase la ino-
cencia de estos peruleros, sin duda no lo
osara hacer: Antes se seque la lengua y
la mano, que yo diga ni escriba cosa tan
inhumana y fuera de toda cristiandad.
All lo hayan, y djennos en paz" (Vito-
ria, 1967: 139).
El juicio de Vitoria coincide con el que
en sus obras polmicas vena defendien-
do Bartolom de Las Casas, especial-
mente en la titulada Brevsima relacin
de la destruccin de las Indias" (1542).
Frente a l, un gran aristotlico y cronis-
ta oncial del Emperador Carlos V, Juan
Gins de Seplveda, defendi en su li-
bro Democrates secundus" (1544) que
el despotismo americano era ticamente
correcto. De la disputa de Valladolid
(1550-1551), donde ambos se enfren-
taron (Pagden, 1982), surgi al menos
una idea clara: el gobierno desptico de
los indios deba ceder paso a otro ms
humano, en que fueran tratados no
como animales o como esclavos sino
como hijos. Al despotismo de la poca
de la conquista iba a suceder el paterna-
lismo del perodo colonial.
Tuvo consecuencias esta tica del des-
potismo para la vida de los indios ameri-
canos? Por supuesto que s. Las denun-
cias de Bartolom de Las Casas son un
buen testimonio de las destrucciones y
muertes que esta poltica de guerra pro-
dujo: En este tiempo ya los religiosos
de Sancto Domingo haban considera-
do la triste vida y asprrimo captiverio
perspetiva de la bioetica.indd ?S ?9/I/0I I8.09.?8
26 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
que la gente natural desta isla padeca, y
cmo se consuman, sin hacer caso dello
los espaoles que los posean, ms que si
fueran unos animales sin provecho, des-
pus de muertos solamente pesndoles
de que se les muriesen, por la falta que
en las minas de oro y en las otras gran-
jeras les hacan; no por eso en los que
les quedaban usaban de ms compasin
ni blandura, cerca del rigor y aspereza
con que oprimir y fatigar y consumir-
los solan. Y en todo esto haba entre los
espaoles ms y menos, porque unos
eran crudelsimos, sin piedad ni miseri-
cordia, slo teniendo respecto a hacerse
ricos con la sangre de aquellos mseros;
otros, menos crueles, y otros, es de creer
que les deba doler la miseria y angustia
dellos; pero todos, unos y otros, la salud
y sus vidas y salvacin de los tristes, tci-
ta o expresamente, a sus intereses solos,
particulares y temporales, posponan"
(Las Casas, 1961: 174).
La poca co|onia|: |a tica de|
paterna|ismo
La poca de la colonia se aparta tanto
de la fase optimista del buen salvaje"
como de la pesismista del perro sucio".
La ideologa de esta tercera fase ser in-
termedia: el indio es libre, pero debe ser
considerado como un menor de edad,
como un nio pequeo que necesita de
tutela. Esto se advierte ya en las Leyes
de Burgos de 1512 (Molina, 1991: 87),
pero adquiere carta de naturaleza en las
Leyes Nuevas de Indias de 1542. Como
ha escrito Luciano Perea, estas leyes
son la consecuencia de la labor terica
llevada a cabo por la Escuela de Sala-
manca, con Vitoria, Covarrubias, Soto
y Cano (Perea, 1992: 172).
El paternalismo es la solucin que pro-
pone Las Casas en sus libros y Vitoria
en la Relectio de Indis" de 1539. Vitoria
no acepta la tesis de que los indios sean
por naturaleza seres irracionales. Tam-
poco acepta la tesis de Aristteles de que
hay quienes por naturaleza son escla-
vos" (Vitoria, 1967: 13-14). A pesar de
que, en su opinin, los indios se parecen
mucho a los animales, no cree que sean
amentes o idiotas".
En realidad no son idiotas, sino que
tienen, a su modo, uso de razn. Es
evidente que tienen cierto orden en sus
cosas: que tienen ciudades debidamen-
te regidas, matrimonios bien dennidos,
magistrados, seores, leyes, profesores,
industrias, comercio; todo lo cual re-
quiere uso de razn. Adems, tienen
tambin una forma de religin, y no
yerran tampoco en las cosas que son
evidentes a otros, lo que es indicio de
uso de razn. Dios y la naturaleza no
les abandonan en lo que es indispensa-
ble para la especie; y lo principal en el
hombre es la razn, y es intil la poten-
cia que no se reduce al acto. Asimismo,
hubieran estado tantos miles de aos,
sin culpa suya, fuera del estado de salva-
cin, puesto que han nacido en pecado
y carecen del bautismo, y no tendran
uso de razn para investigar lo necesa-
rio para la salvacin. Por lo que creo
que el hecho de que nos parezcan tan
idiotas y romos proviene en su mayor
perspetiva de la bioetica.indd ? ?9/I/0I I8.09.?9
27 El contexto histrico de la biotica hispanoamericana - Diego Gracia
parte de su mala y brbara educacin,
pues tambin entre nosotros vemos que
muchos hombres del campo bien poco
se diferencian de los brutos animales"
(Vitoria, 1967: 29-30).
Tras esto, Vitoria contesta al argumento
en contrario que negaba la racionalidad
a los indios a partir de la autoridad de
Aristteles, diciendo que lo verdadera-
mente acorde con la mente de Arist-
teles es que hay en ellos una necesidad
natural de ser regidos y gobernados por
otros, sindoles muy provechoso el estar
sometidos a otros, como los hijos nece-
sitan estar sometidos a los padres y la
mujer al marido" (Vitoria, 1967: 31; cf.
Aristteles, 1970, 1259a-b). Aqu se ve
claro cmo la solucin de Vitoria es la
paternalista.
Vitoria no deja de tener dudas sobre este
punto. stas le llevan a considerar ese
argumento como meramente probable,
pero por ello mismo vlido para dirigir
la conducta prctica (no hay que olvi-
dar que la escuela salmantina que parte
de Vitoria fue la creadora de la doctrina
moral del probabilismo). He aqu un
texto bastante signincativo:
Hay otro ttulo que no podra anrmar-
se con seguridad, pero s discutirse y que
parece legtimo para algunos. Yo no me
atrevo a darlo por bueno ni a condenar-
lo en absoluto. Este ttulo es ste: esos
brbaros, aunque, como se ha dicho, no
sean del todo incapaces, distan, sin em-
bargo, tan poco de los retrasados men-
tales que parece no son idneos para
constituir y administrar una repblica
legtima dentro de lmites humanos y
polticos. Por lo cual no tienen leyes
adecuadas, ni magistrados, y ni siquiera
son suncientemente capaces para gober-
nar la familia. Hasta carecen de ciencias
y artes, no slo liberales sino tambin
mecnicas, y de una agricultura dili-
gente, de artesanos y de otras muchas
comodidades que son hasta necesarias
para la vida humana.
Podra entonces decirse que para utili-
dad de todos ellos pueden los reyes de
Espaa encargarse de la administracin
y gobierno de aquellos brbaros, nom-
brarles ministros y gobernadores para
sus pueblos, y aun darles nuevos prn-
cipes mientras constase que era conve-
niente para su bienestar.
Sera difcil convencerse de todo esto,
porque si todos fueron incapaces no
hay duda de que no slo sera lcito y
muy conveniente, sino que hasta los
prncipes estaran obligados a hacerlo,
lo mismo que si fueran del todo nios.
Y parece que hay la misma razn para
esos brbaros que para los amentes, por-
que nada o poco ms pueden hacer para
gobernarse que los dencientes menta-
les. Y son casi como las mismas neras
y bestias, pues no usan alimentos ms
elaborados ni apenas mejores que ellas.
Luego, de la misma manera podran ser
connados a la tutela de hombres ms
inteligentes.
Y se connrma esta tesis con cierta ve-
rosimilitud. Porque si, por un acaso,
perecieran todos los adultos de aquellas
regiones y quedaran nicamente los ni-
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28 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
os y los adolescentes que tienen algn
uso de razn, pero dentro todava de los
aos de la infancia y pubertad, parece
claro que podan los prncipes tomarlos
bajo su tutela y gobernarlos mientras
estuvieran en semejante estado. Si esto
se admite, parece cierto que no se ha
de negar que pueda hacerse lo mismo
con los padres de los brbaros, supuesta
la incapacidad mental que les atribuyen
los que han estado all, la cual dicen que
es mucho mayor que la que tienen los
nios adolescentes en otras naciones.
Y a la verdad que hasta podra fundar-
se esta conducta en el precepto de la
caridad, puesto que ellos son nuestros
prjimos y estamos obligados a procu-
rar su bien. Lo acepto (como dije) sin
anrmarlo absolutamente y aun con la
condicin de que se haga por el bien y
utilidad de los mismos y no como pre-
texto del lucro de los espaoles. Que en
esto est todo el peligro para las almas
y su salvacin eterna. Tambin para
esta argumentacin puede valer lo que
se dijo antes de que algunos son siervos
por naturaleza. Y tales parecen ser es-
tos brbaros, que en parte podran por
esta razn ser gobernados como siervos"
(Vitoria, 1967: 97-98).
A partir de estos textos puede entender-
se muy bien la mentalidad de Vitoria
y la de las Leyes de Indias. Los indios
son hombres, no animales y, por tan-
to, merecen nuestro respeto; pero son
hombres brbaros a los que hay que
proteger como a hijos muy pequeos.
Vitoria propone actuar con ellos de
manera paternalista y evitar la tirana.
Por eso clama contra los desmanes de
los conquistadores y en una carta al P.
Arcos dice: non video quomodo excusar
a estos conquistadores de ltima impie-
dad y tirana" (Vitoria, 1967: 139).
Jos de Acosta es otro de los grandes
tericos del protectorado paternalista
de los indios. En su obra De Procu-
randa Indorum Salute" (1576) denne
a los indios como brbaros" y anrma
que segn la dennicin de prestigiosos
autores, brbaros son aquellos que se
apartan de la recta razn y de la prcti-
ca habitual de los hombres (qui a recta
ratione et hominum communi consuetu-
dine abhorrent). Por eso suelen destacar
los escritores ms ilustres la incapacidad
de los brbaros, su nereza, incluso sus
tcnicas y trabajos, signincando lo lejos
que estn de la prctica usual de los de-
ms hombres y lo poco que tienen de
sabidura y actividad racional" (Acosta,
1984: 61)
Esta es la tesis que preside toda la co-
lonizacin espaola: que los indios son
brbaros en este sentido; por eso, tienen
fuerza corporal pero no vigor racional
y espiritual, y necesitan, por naturaleza,
tutela. Son como los artesanos de La
Repblica" de Platn, en tanto que los
espaoles son los guardianes y los go-
bernantes.
Jos de Acosta distingue tres niveles de
barbarie, de menor a mayor. La menor
es la propia de las Indias Orientales. Los
pueblos de las Indias Occidentales estn
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29 El contexto histrico de la biotica hispanoamericana - Diego Gracia
en los niveles segundo y tercero. En el
segundo estn los mejicanos y los perua-
nos; en el tercero, casi todos los dems
pueblos americanos. Y aade Jos de
Acosta:
A todos estos hombres o mediohom-
bres es preciso darles instruccin huma-
na, para que aprendan a ser hombres,
educarlos como a nios. Y si con hala-
gos se dejan espontneamente promo-
cionar, tanto mejor; de no ser as, no se
les ha de dejar a su suerte: si se resisten
con terquedad a su propia regeneracin
y desvaran contra sus propios maes-
tros y mdicos, hay que obligarles por
la fuerza y hacerles alguna conveniente
presin para que no pongan obstculos
al Evangelio, y hay que hacerles cumplir
sus obligaciones; y convendr hacerles
fuerza para que se trasladen de la selva
a la convivencia humana de la ciudad
y entren, aunque sea un poco a regaa-
dientes, en el reino de los cielos" (Acos-
ta, 1984: 69).
Jos de Acosta no duda en aplicar a los
indios americanos las duras palabras
del Libro de la Sabidura a propsito
de los Cananeos: A sabiendas de que
eran de mala cepa, de malicia congni-
ta y que su manera de ser no cambiara
nunca. Eran raza maldita desde su ori-
gen" (Sap. 12, 10-11). Y Acosta aade:
Hay, por consiguiente, sujetos que es-
tn afectados de una malicia congnita
y hereditaria, por as decir; su modo
de pensar est tan pertinaz y perversa-
mente arraigado que casi es imposible
extirparlo (...) Esta es, pues, la primera
y principal causa por la que en estas re-
giones se ha de esperar tan poco fruto
de tanto esfuerzo: son raza maldita, casi
privada de los auxilios divinos y des-
tinada a la perdicin" (Acosta, 1984:
89). Los textos se podran multiplicar
sin ningn esfuerzo (Acosta, 1984: 91-
3; 139; 141; 143; 145).
Con estas y otras muchsimas frases si-
milares, Jos de Acosta no est justin-
cando la tirana de los conquistadores.
Muy al contrario, lo que Acosta propo-
ne es el paternalismo, por eso escribe
acto seguido:
Traigo a colacin todo esto no porque
d mi aprobacin en modo alguno al
poder tirnico y a la crueldad (tan aje-
nas a las enseanzas de Cristo) que se ha
usado con los pueblos de los indios, o
porque piense que se los ha de mandar
como a siervos, o porque no aborrezca y
condene con toda energa los crmenes
de los malvados y la avaricia de los que
convierten los bienes, trabajos y sudores
de estos miserables exclusivamente en
su propio provecho, abusando de la ma-
nera ms inicua de su torpeza" (Acosta,
1984: 147).
Esta es la mentalidad con la que los es-
paoles intentan gobernar las colonias
americanas desde 1550, aproximada-
mente, hasta la poca de la independen-
cia. Los indios fueron protegidos como
nios, no como esclavos (lo que estaba
prohibido por las Leyes de Indias). Esto
no quiere decir que no hubiera esclavos:
el trnco de negros africanos a Amrica
perspetiva de la bioetica.indd ?9 ?9/I/0I I8.09.I
30 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
se realiz precisamente para que ellos
llevaran a cabo las tareas ms pesadas.
stos no estaban contemplados en la
Leyes de Indias y, por tanto, a ellos s
poda tratrseles como a esclavos, con-
forme a la legislacin medieval que Al-
fonso X recopil en las Partidas". De
este modo, la sociedad colonial qued
estratincada en un autntico sistema de
castas, en el cual los espaoles ocupaban
el nivel superior, luego venan los espa-
oles-americanos o criollos, despus los
mestizos (mezcla de europeos e indios),
ms abajo estaban mulatos (mezcla de
europeos y africanos), en un nivel in-
ferior los zambos (mezcla de indios y
africanos), ms abajo los indios y, en l-
timo lugar, los negros esclavos. Como es
evidente, el paternalismo no lleg a este
ltimo nivel.
En el orden de la medicina, esta divisin
en castas tuvo consecuencias positivas y
negativas. Un efecto positivo fue la pro-
hibicin tajante, por parte de las Leyes
Nuevas de 1542, de trabajos inhumanos
y degradantes. Se prohibi que los indios
llevasen personalmente cargas, con slo
las excepciones impuestas por la falta de
animales o caminos, y siempre como
faenas voluntarias y moderadas, y nun-
ca forzadas, y sin menoscabo de la salud,
de la vida y de la conservacin de los in-
dios, y pagndoles en todo caso por su
trabajo, que debe ser aceptado por ellos
voluntaria y libremente (Perea, 1992:
166). Se prohibieron tambin los malos
tratos y abusos, castigando severamente
a los que mataran o hirieran a cualquier
indio. La consecuencia negativa fue el
paternalismo ms acendrado. El bien
del indio vena dennido por el espaol
o por el criollo, no por el indio mismo.
Al nnal se acababa haciendo lo que el
espaol y el criollo consideraban bien
del indio, que en la mayora de los casos
no era otra cosa que el propio bien del
espaol y del criollo.
Lejos de resolver los problemas existen-
tes, la tesis de la inferioridad natural del
indio y de la necesidad de su tutela no
hizo sino incrementarlos. Esto es eviden-
te en el campo de la asistencia sanitaria.
Vindose menospreciado y rechazado
por la sociedad de los blancos y criollos,
el indio se refugi en sus tradiciones y
retorn a la medicina creencial de sus
antepasados. La medicina occidental no
les lleg a travs de los mdicos o de los
cirujanos, sino a travs de los misioneros
que, como medio de evangelizacin, rea-
lizaron una importante labor fundando
hospitales y educando sanitariamente a
la poblacin.
En conclusin, podemos decir que du-
rante los siglos de la colonia al indio se
le concedieron unos ciertos derechos
civiles -el derecho a la vida y a la in-
tegridad fsica-, pero stos nunca se
convirtieron en derechos polticos, ra-
zn por la cual vivieron en un profun-
do estado de marginacin social. Esto
les llev a replegarse y encerrarse en sus
antiguas tradiciones, motivo por el que
la asistencia sanitaria qued reducida,
en gran medida, a sus antiguas prcti-
cas creenciales y a la asistencia occiden-
tal recibida no de mdicos y cirujanos,
perspetiva de la bioetica.indd 0 ?9/I/0I I8.09.I
31 El contexto histrico de la biotica hispanoamericana - Diego Gracia
sino de misioneros. El paternalismo de
la poca de la colonia protegi su vida
pero, a la vez, los segreg socialmente,
evitando su promocin y haciendo que
no pudieran recibir los benencios de la
medicina occidental.
Los europeos residentes en Amrica
y los criollos, por otra parte, se bene-
nciaron de las prcticas mdicas occi-
dentales que los espaoles llevaron a
Amrica. El siglo XVI fue de un gran
esplendor en la medicina espaola, que
repercuti claramente en la americana
(Guerra, 1972: 346). Se fundaron fa-
cultades de medicina en las principales
universidades (Mxico, 1555; Lima,
1634; Guatemala, 1681; Quito, 1693;
Bogot, 1715; La Habana, 1726; Cara-
cas, 1727), de las que salieron mdicos
formados con los estndares europeos.
Adems, en 1542, con la promulgacin
de las Leyes Nuevas de Indias, el ejer-
cicio mdico pas a estar controlado
por el Tribunal del Protomedicato, que
comenz su actividad en 1570. Se ini-
ci as un proceso de norecimiento de
la medicina hispanoamericana, que fue
incrementndose ininterrumpidamente
hasta nnales del siglo XVIII.
De este modo, en la sociedad indiana
se establecieron varios tipos distintos
de asistencia sanitaria, relacionados
con el sistema de castas de la sociedad.
Los mdicos graduados en universi-
dades atendan la salud del estrato su-
perior de la sociedad, compuesto por
nobles y gobernantes venidos de Espa-
a y por criollos poseedores del poder
econmico. Los cirujanos y barberos
cuidaban de mestizos y mulatos que,
adems, utilizaban los recursos de la
medicina popular. Un sector de ind-
genas se benenci de la medicina occi-
dental impartida por los misioneros; el
resto, la mayora, eran atendido por los
propios mdicos indgenas. Finalmen-
te, los esclavos negros eran atendidos
con procedimientos propios de la me-
dicina popular africana. Todos estos
tipos de medicina, excepto el ltimo,
fueron paternalistas pero de diferente
modo. La medicina europea considera-
ba al enfermo como menor de edad o
como invlido moral y, por tanto, in-
capacitado para decidir las cuestiones
relacionadas con su propio cuerpo. El
caso del indio era algo distinto, pues a
l se le consideraba menor de edad aun
en estado de salud, razn por la cual
el paternalismo se extenda a todas las
dimensiones de su vida. Tambin cabe
decir que el indio era visto y tratado, en
todos los casos y sin excepcin, como
un enfermo. En el blanco y el criollo el
paternalismo era una excepcin que se
ejerca slo en caso de enfermedad; en
el mestizo y sobre todo en el indio el
paternalismo era la regla, que afectaba
a todos los aspectos de su vida. La raza
era vista y tratada como una enferme-
dad. Esto fue particularmente claro en
el caso del negro, en el que la raza y el
color de la piel le condenaron a algo
peor que el paternalismo: al despotis-
mo y la tirana.
perspetiva de la bioetica.indd I ?9/I/0I I8.09.?
32 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
La poca de |a independencia:
|as vicisitudes de |a tica de |a
autonoma en Amrica Latina
Durante los siglos de la colonia la so-
ciedad americana estuvo compuesta por
varios estratos: uno superior, compues-
to por los gobernantes europeos, otro
medio, mayoritariamente formado por
criollos, y otro inferior, formado por
indgenas. Con el tiempo se vio que los
dos primeros tenan intereses claramente
contrapuestos, ya que el bien de la coro-
na -que representaban los gobernantes
europeos- y el de los colonos no tenan
por qu coincidir. Eso explica que en el
siglo XVIII comenzaran las luchas intes-
tinas por el poder poltico de las colonias.
La ocasin la brind la invasin francesa
de Espaa y la prisin del monarca espa-
ol Fernando VII, en 1808. En Amrica
se organizaron juntas locales y virreina-
les que tomaron el mando poltico de las
ciudades y territorios coloniales. Estas
juntas estaban dirigidas por criollos que,
de esta manera, se hicieron con el poder
efectivo de las colonias, en contra de las
autoridades espaolas. Este proceso, que
tuvo lugar entre 1808-1810, se conso-
lid aos despus, entre 1820 y 1824,
en forma de autoridad poltica autno-
ma, independiente de la corona espa-
ola. En esto innuyeron la declaracin
de independencia norteamericana de
1776, la Revolucin Francesa, de 1789
y, en general, el clima intelectual de la
Ilustracin francesa. Los grandes revo-
lucionarios hispanoamericanos (Anto-
nio Nario, Francisco Miranda, Simn
Bolvar, entre otros) eran producto de la
burguesa criolla, rica y culta, que haba
estudiado en Europa y conoca la ideolo-
ga liberal y la importancia que para una
poltica democrtica tena la nueva doc-
trina de los derechos humanos. Nario
tradujo e imprimi en Bogot (1793) la
Declaracin de los Derechos del Hom-
bre que haba promulgado poco antes
la Asamblea Constituyente francesa en
1789. Es interesante resaltar que, como
tambin sucedi en Espaa -donde las
Cortes que proclamaron en 1812 la
primera Constitucin liberal estuvieron
compuestas en un alto porcentaje por
mdicos-, los procesos de independen-
cia de las nuevas naciones americanas
estuvieron liderados, en medida muy
elevada, tambin por mdicos (Guerra,
1975: 23-51). No en vano la medicina
era una de las profesiones ms estimadas
por la nueva burguesa criolla.
Las constituciones de los nuevos pases
americanos se elaboraron siguiendo los
modelos norteamericano (1776), fran-
cs (1789) y espaol (1812). Esto quie-
re decir que partieron de la anrmacin
de la soberana popular y del reconoci-
miento de unos derechos innatos e in-
alienables en todos los seres humanos:
los llamados derechos civiles y polticos.
Frente al viejo modelo del Estado pa-
ternalista, el nuevo anrmaba que todos
los seres humanos son adultos y aut-
nomos, es decir, sujetos de derechos
que nadie puede violar (Snchez Agesta,
1987). De este modo, el lugar que en el
viejo modelo ocup el paternalismo lo
ocupa ahora la idea de autonoma. To-
dos los ciudadanos, incluidos los indios,
perspetiva de la bioetica.indd ? ?9/I/0I I8.09.
33 El contexto histrico de la biotica hispanoamericana - Diego Gracia
eran considerados autnomos y deban
ser tratados como iguales en el nuevo
Estado democrtico.
Si bien, desde un punto de vista formal,
esto constituy un indiscutible avance,
en otros aspectos provoc un claro retro-
ceso. En los hechos, el indio no gan en
prestigio o en nivel social en esta nueva
fase, sino que sigui estando completa-
mente marginado dentro de la dinmi-
ca social de estos pueblos. Ms an, al
no estar ya protegido por las estructuras
del viejo Estado paternalista se encon-
tr completamente indefenso frente a
los intereses econmicos y sociales de la
burguesa criolla. As se explican las gue-
rras de persecucin de indios que se em-
prendieron en diversos pases hispano-
americanos en la segunda mitad del siglo
XIX y que, en algunos casos, condujeron
prcticamente a su exterminio.
La revolucin permiti a la burguesa
criolla organizarse segn nuevos patro-
nes de conducta, muy similares a los
europeos y norteamericanos. A partir
de la independencia de las colonias es-
paolas, en efecto, cada vez se hizo ms
evidente una estructura social de carc-
ter claramente bipolar en los nuevos
pases americanos, con una burguesa
de usos y costumbres europeos y pri-
mermundistas, y una amplia clase me-
nesterosa muy atenida a las tradiciones
indias y negras, y de caractersticas cla-
ramente tercermundistas.
Este tipo de estructura social tuvo im-
portantes consecuencias sanitarias. Des-
de la poca de la independencia, las cla-
ses burguesas disfrutaron de una sanidad
muy similar a la occidental, en tanto que
la atencin sanitaria de las clases menes-
terosas fue muy denciente. En los pases
latinoamericanos se cumpli el princi-
pio de que el ejercicio de derechos civi-
les y polticos es imposible cuando no va
acompaado por el de derechos econ-
micos, sociales y culturales. Un derecho
civil y poltico es el derecho a la vida y a
la integridad fsica. No hay duda de que
las personas bien situadas econmica y
socialmente pueden gestionar ese dere-
cho sin ayuda del Estado. Pero quienes
se encuentran en situaciones econmi-
cas y sociales muy dencientes no pueden
hacer uso de sus derechos econmicos,
sociales y culturales, entre los que est el
derecho a la asistencia sanitaria. Dicho
de otra manera, en estos casos los dere-
chos civiles y polticos, y en concreto el
derecho a la autonoma, se quedan en
derechos meramente formales, pero no
reales. Su ejercicio real exige unas con-
diciones bsicas que, desdichadamente,
an no se dan en amplios sectores de la
sociedad latinoamericana.
La caracterstica tpica de los sistemas
sanitarios propios de los pases en vas
de desarrollo es que en las grandes ciu-
dades hay centros sanitarios muy bien
equipados, en los cuales se atiende al
sector de poblacin que puede pagar
esos servicios, pero el resto tiene una
asistencia mdica muy precaria. Por
tanto, los problemas bioticos ms
importantes all son los relacionados
con la justicia y la distribucin de re-
cursos escasos. A muchos sectores de
perspetiva de la bioetica.indd ?9/I/0I I8.09.
34 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
la poblacin no les ha llegado an la
alta tecnologa sanitaria, ni tampoco el
movimiento de autonomizacin de los
enfermos. Por tanto, estas cuestiones no
son all prioritarias, aunque s se dan en
los sectores adinerados que acuden a los
centros de alta tecnologa de las grandes
ciudades. En los pases en vas de desa-
rrollo la sociedad est dividida en dos
grupos muy alejados el uno del otro: la
burguesa acaudalada y la gran masa de
la poblacin; esto hace que existan dos
sanidades completamente distintas, una
de las cuales tiene los problemas propios
de la sanidad occidental, en tanto la otra
no (Gracia, 1990: 281-282).
Es un hecho caracterstico de los pases
en vas de desarrollo -concretamente de
muchos pases latinoamericanos, como
Chile, Costa Rica, Panam, Venezue-
la o Mxico- que si bien la seguridad
social cubre la asistencia sanitaria de
gran parte de la poblacin, esa asisten-
cia tiene un carcter fundamentalmente
terciario y coexiste con una muy pobre
asistencia primaria, caracterizada por
la desnutricin, la falta de servicios de
agua potable y alcantarillado, la falta de
educacin y cultura, denciente higiene
personal, desempleo y marginalismo.
Esto permite entender por qu los pro-
blemas bioticos y la sensibilidad bioti-
ca de la sociedad latinoamericana actual
son muy distintos segn el nivel que se
analice. Las clases burguesas reciben una
asistencia mdica de tipo occidental, si-
milar a la de los otros pases del Primer
Mundo, y se plantean los mismos pro-
blemas morales que hoy preocupan all:
autonoma de los pacientes, consenti-
miento informado, rechazo del paterna-
lismo, problemas de reproduccin asis-
tida, diagnstico prenatal, trasplantes de
rganos, entre otros. Analizada la bioti-
ca latinoamericana en este nivel, podra
decirse que es similar a la que se realiza
en cualquier otro lugar del mundo.
Pero si se enfocan los problemas de la
biotica desde la perspectiva de las per-
sonas menesterosas, que en estos pases
son la mayora de la poblacin, entonces
se advierte que en su mayora carecen de
sentido. El problema del consentimiento
informado deja de ser relevante cuando
se vive en situacin de gran penuria y se
tiene como problema primario y cotidia-
no el de la alimentacin y hasta el de la
subsistencia. A este medio social no llega
la medicina de tercer nivel, que es la que
ha provocado el desarrollo de la biotica
en los pases del Primer Mundo, y ad-
quiere toda su importancia la medicina
de primer nivel. Aqu los problemas prio-
ritarios no tienen que ver con el principio
tico de autonoma, sino con los princi-
pios de justicia y no-malencencia.
Hasta ahora, estos problemas no han
sido objeto de un gran desarrollo en la
biotica de las ltimas dcadas. Mi opi-
nin es que el contacto con la realidad
latinoamericana puede ser una magn-
nca ocasin para fomentar su estudio.
No podemos olvidar que estos son los
problemas que afectan al Tercer Mundo
que, hoy por hoy, es la mayor parte de
la humanidad.
perspetiva de la bioetica.indd 4 ?9/I/0I I8.09.4
35 El contexto histrico de la biotica hispanoamericana - Diego Gracia
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perspetiva de la bioetica.indd ?9/I/0I I8.09.S
37
Introduccin
L
a biotica naci en Estados Unidos
y, con el tiempo, fue adoptada (y
adaptada) por otros pases, entre elllos
los de Amrica Latina. Esta ltima se
ha desarrollado durante treinta aos, en
tres etapas (cubriendo dcadas, comen-
zando en los aos 70): recepcin, asimi-
lacin y recreacin. Como pionero del
proceso por el cual la biotica fue ins-
titucionalizada en Argentina no puedo
evitar una cierta referencia a mi propia
experiencia como deponente (Mainetti
1987; Mainetti 1990; Mainetti 1995;
Mainetti 1996), justincada por el co-
mentario de un bioeticista americano,
bien conocido: identincar el origen de
la biotica en EE.UU. es una cuestin
de cierta controversia considerable. Pero
la historia latinoamericana de la biotica
es a un grande grado la historia de un
hombre" (Drane 1996: 557-569).
Recepcin de |a biotica en |a
dcada de 1970
El trmino recepcin" no se debe en-
tender como introduccin formal de
la disciplina -puesto que en los aos
70 la palabra no era comn, incluso
en EE.UU.-, sino en tanto referencia
a cmo la situacin cultural e histrica
en la regin posibilit o impidi su ini-
cio. Los aos 70 se caracterizaron por la
reaccin de resistencia o rechazo a este
nuevo movimiento por parte de quienes
adheran a un ethos cvico y profesional
tradicional. Como moralidad liberal y
secular, la biotica promova la autono-
ma del paciente, introduciendo la idea
de ste como sujeto moral en medicina
y acentuando su papel como agente ra-
cional y libre, encargado de decisiones
centrales en la relacin teraputica. Es-
tas ideas eran extraas a la antigua tica
mdica todava reinante en Amrica La-
tina, que segua siendo confesional -de
acuerdo con la doctrina y la autoridad
morales del catolicismo romano- y pa-
ternalista. Los mdicos practicaban se-
gn el papel de dominacin", del que
habla Max Weber, en el cual la autori-
dad del mdico es suprema y es obliga-
cin del paciente someterse a ella (Mac-
klin y Luna, 1996:140-153).
Inicialmente, la biotica fue percibida
como producida en los EE.UU.", es
decir, un acercamiento a la medicina y
a los cuidados mdicos de estilo norte-
Los discursos de |a biotica en Amrica Latina
Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
perspetiva de la bioetica.indd I ?9/I/0I I8.09.S
38 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
americano. Estas ideas, por otra parte,
deban encontrar resistencia, porque las
actitudes marxistas antiamericanas se
haban atrincherado en Latinoamrica.
La biotica no se podra trasplantar a
este contexto sin considerar diferencias
culturales y polticas, y, por lo tanto, su
signincado deba cambiar en esas socie-
dades particulares.
Argentina fue pionera en este proceso
de recepcin. El primer Programa Ibe-
roamericano de Biotica fue establecido
en el Instituto de Humanidades Mdi-
cas de la Fundacin Jos Mara Mainetti
(1969). En 1972, el Dr. Jos Alberto
Mainetti fund el instituto y desempe
un papel importante en las actividades
tempranas en la regin. Ms adelante,
se desarrollaron programas educativos
en la Escuela Latinoamericana de Bio-
tica, bajo la direccin de Juan Carlos
Tealdi. Durante muchos aos, eruditos
de EE.UU. han participado en este pro-
yecto. El centro ha publicado la revista
Quirn desde 1970 y producido varias
monografas sobre tica mdica (Figue-
roa y Fuenzalida, 1996: 611-627).
Este instituto foment estudios bioti-
cos latinoamericanos bajo la innuencia
de la escuela espaola de historia de la
medicina, conducida por Pedro Lan
Entralgo. Este enfoque propone una
teora de la medicina basada en la antro-
pologa mdica nlosnca, inspirada por
la nlosofa existencial y hermenutica
europea. Dicho movimiento intelectual
cre condiciones favorables para la re-
cepcin del movimiento mdico nor-
teamericano de las humanidades en la
biotica latinoamericana.
La primera dcada del Instituto de Hu-
manidades Mdicas registra la recepcin
de estas disciplinas, estimulada en parte
por el vnculo personal e institucional
iniciado por el mdico y nlsofo H.
Tristram Engelhardt, Jr., entonces en el
Instituto de Humanidades Mdicas de
la Universidad del Texas, en Galveston
(Institute for Medical Humanities of the
University of Texas Medical Branch), y
el bioeticista mdico Edmund Pellegri-
no, director del innuyente Instituto de
Valores Humanos en Medicina (Insti-
tute of Human Values in Medicine), de
Washington, D.C. Esa conexin con las
humanidades mdicas explica por qu
Argentina y Espaa fueron los primeros
pases que iniciaron la biotica en Am-
rica Latina y Europa, respectivamente.
El movimiento de las humanidades
mdicas estaba en consonancia con la
antropologa mdica de Lan Entralgo,
a cuya escuela de pensamiento se asocia-
ron algunos estudiosos latinoamericanos
(Escobar, 1996: 651-657). La recepcin
de la biotica como parte de la perspec-
tiva terica de las humanidades mdicas
signinc, por lo tanto, una actitud cr-
tica, porque desan suposiciones y jui-
cios de valor ocultos. Durante los aos
70 la medicina posmoderna" emergi
como crtica del razonamiento mdico
positivista, tena largo alcance lejano y
afectaba al objeto, mtodo y meta de la
propia medicina. Es decir, la medicina
ya no era una ciencia normal", en el
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39 Los discursos de la biotica en Amrica Latina - Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
sentido de Kuhn, sino que pasaba por
una revolucin moral. Surgi entonces
cierta literatura crtica sobre medicina,
incluyendo el clebre Medical Nmesis
de Ivan Illich (Illich 1976), las icono-
clastas conferencias Reith de Ian Ken-
nedy (Te Unmasking of Medicine")
(Kennedy, 1981) y el anlisis social
crtico del poder mdico capitalista por
parte de escritores americanos como Vi-
cente Navarro (Navarro, 1975: 65-94;
vase tambin el captulo 39).
La medicina posmoderna" debe su re-
lativismo a su naturaleza cada vez ms
comprensiva, interpretativa y evaluativa:
en suma, a su renexividad. La nlosofa
de la medicina abarca la antropologa,
la epistemologa y la axiologa mdicas.
El ltimo estadio incluira la biotica en
sus aspectos de salud clnica y pblica.
De esta manera, en Amrica Latina la
biotica es el nuevo paradigma mdi-
co humanista y, sobre todo, una tica
implicada" ms bien que aplicada" a
la medicina, que deriv de la axiologa
intrnseca a la profesin mdica. En
contraste con el desarrollo americano de
la biotica -que implic a mdicos, te-
logos, nlsofos y abogados- los protago-
nistas latinoamericanos de la disciplina
fueron principalmente mdicos y otros
profesionales de los cuidados mdicos.
La asimi|acin de |a biotica en
|a dcada de 1980
El discurso acadmico y pblico de la
disciplina se institucionaliz en la re-
gin siguiendo el modelo americano.
Con la restauracin de la democracia y
la introduccin de nuevas tecnologas
mdicas -tales como los cuidados in-
tensivos, el trasplante y la reproduccin
asistida-, el inters pblico y acadmi-
co por la biotica se ampli en los aos
80. La asimilacin se ha renejado en la
biotica americana de dos maneras: el
aumento de litigios por negligencia en
la asistencia mdica y el movimiento
por los derechos del paciente imitaron
factores que haban conducido a su na-
cimiento en EE.UU.; con la restaura-
cin de la democracia vino un inters
renovado en la nlosofa moral y poltica
y en la formacin del pluralismo ideol-
gico y del consenso, que despus fueron
aplicados a la medicina y se convirtieron
en componentes dominantes de la nue-
va biotica, tal como en EE.UU. (Lolas,
2000).
En 1980, la fundacin Mainetti lanz
una segunda etapa de institucionaliza-
cin en dos ambientes acadmicos: la
Escuela Mdica y el Departamento de
Filosofa de la Universidad Nacional de
La Plata. La ctedra de Humanidades
Mdicas proporcion la oportunidad
para una nlosofa de la medicina como
meditacin posnexneriana del arte cu-
rativo, contra un modelo reduccionista.
El modelo Flexner implicaba el antiguo
paradigma mdico positivista de la me-
dicina, restringido a las ciencias natura-
les aplicadas. La biotica latinoamerica-
na adopt un nuevo paradigma mdico
que empleaba las ciencias y las humani-
dades para desarrollar una teora y una
prctica de la medicina. En los aos 80
perspetiva de la bioetica.indd 9 ?9/I/0I I8.09.
40 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
el instituto continu asimilando la bio-
tica a la actual nlosofa de la medicina.
La ctedra de Antropologa Filosnca
introdujo la biotica como fenmeno
cultural, es decir, la concepcin de una
revolucin biolgica que transform la
naturaleza humana y una nueva morali-
dad cvica sobre los cuidados mdicos.
El nnal de la dcada atestigu la no-
racin de centros, institutos y grupos
profesionales en la regin. El Instituto
Colombiano de Estudios Bioticos (Bo-
got, Colombia) fue fundado en 1985,
animado por la enseanza notable de Al-
fonso Llano Escobar, S.J., de la Univer-
sidad Javeriana. En Venezuela, el doctor
Augusto Len C., autor de un texto
clsico de tica mdica en 1975, fue res-
ponsable del artculo sobre biotica en
Amrica Latina en la primera edicin
de la Encyclopedia of Bioethics (Len
C., 1978:1005-1007). La Universidad
Catlica de Chile cre una unidad de
biotica en la Escuela de Medicina, en
1988, y participaron en este programa
los doctores Alejandro Serani y Manuel
Lavados. La Pontincia Universidad Ca-
tlica de Ro Grande do Sul, en Porto
Alegre, Brasil, estableci un programa
graduado en biotica en 1988, dirigido
por Joaquim Clotet, nlsofo de Barce-
lona, Espaa.
A la etapa de asimilacin de la biotica
sigui la etapa crtica de recepcin en
Amrica Latina. La naturaleza radical
de la biotica latinoamericana va ms
all de la nlosofa de la medicina y se
convierte en una nlosofa de la cultura
y la tecnologa, movindose desde la
metamedicina a la metatica, al buscar
un cuestionamiento fundamental de la
tecnociencia.
La novedad y la seriedad de los proble-
mas referentes a la vida modelan una
crisis biotica de la era tecnolgica. En
esta nueva crisis vital y normativa hay
tres temas entrelazados: la catstrofe
ecolgica, la revolucin biolgica y la
medicalizacin de la vida. La bioti-
ca surgi como resultado de cambios
de gran envergadura en nuestra com-
prensin de la condicin humana y en
nuestra capacidad aumentada de trans-
formar el cuerpo. Desde sus comienzos,
el camino latinoamericano a la biotica
ha sido una bsqueda del ser humano,
en el sentido de una bsqueda de base
en la antropologa nlosnca, centrada
en la nueva capacidad de alterar el cuer-
po y de crear una moralidad alternativa
(Drane, 1996: 557-569).
La recreacin de |a biotica en |a
dcada de 1990
En los aos 90 la biotica latinoameri-
cana se reconstruy usando formas que
incorporan tradiciones intelectuales y
morales tpicas de la regin. En la ma-
yora de los pases el movimiento se or-
ganiz en tres reas: acadmica (investi-
gacin cientnca y educacin superior);
cuidados mdicos (consultas de salud
clnica y pblica, comits hospitalarios
de tica), y poltica pblica (servicios
de consultora y recomendaciones a las
autoridades en cuestiones normativas
perspetiva de la bioetica.indd 40 ?9/I/0I I8.09.I
41 Los discursos de la biotica en Amrica Latina - Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
y regulativas). Concurrentemente, las
asociaciones regionales se desarrollaron
e impulsaron el movimiento biotico
latinoamericano; en consecuencia, una
identidad tica regional distintiva se ha
convertido en modelo de este movi-
miento.
Fundada en 1990, la Escuela Latinoame-
ricana de Biotica (ELABE), de la Fun-
dacin Mainetti, fue la primera iniciativa
de trabajo acadmico en esta rea de in-
nuencia cultural. Es un programa de en-
trenamiento que forma recursos huma-
nos para el liderazgo de la disciplina en
los pases de origen de los participantes
y proporciona un foro para el intercam-
bio cultural y cientnco. El curso inter-
nacional de biotica de ELABE durante
los aos 90 fue presidido por profesores
prominentes de centros internacionales
importantes. El Centro Oncolgico de
Excelencia (Fundacin Mainetti) cre la
Federacin Latinoamericana de Biotica
en diciembre de 1991.
En 1990, James Drane, de EE.UU., fue
comisionado por la Organizacin Pana-
mericana de Salud (OPS) para visitar va-
rios pases y producir un informe sobre
el desarrollo de la biotica en Amrica
Latina. Este innuyente informe propuso
diversos pasos para el desarrollo regional
posterior de la disciplina (Drane y Fuen-
zalida, 1991: 325-338). En el mismo ao,
la OPS public una edicin especial de
biotica, coordinada por Susan Scholle
Connor y Hernn Fuenzalida-Puelma,
introduciendo formalmente la biotica
en Amrica Latina (Scholle Connor y
Fuenzalida, 1990). Fue la primera com-
pilacin que abord asuntos diversos y se
propusieron distintas perspectivas sobre
la disciplina. Adems, la OPS, pionera
entre las organizaciones internacionales
de salud, cre el Programa Regional de
Biotica (1994), con sede en Santiago de
Chile pero con actividades descentraliza-
das para servir a todos los pases miem-
bros. Este programa, diseado para de-
sarrollar una poltica amplia en biotica
y sus disciplinas asociadas, se encuentra
en una nueva etapa bajo la direccin del
doctor Fernando Lolas Stepke (Progra-
ma Regional de Biotica, 2000).
La etapa de recreacin revela una tercera
caracterstica de la biotica latinoameri-
cana: su preocupacin global. La bio-
tica es enciclopdica por dennicin, es
etimolgicamente tica de la vida" (y
vida de la tica"), pero semnticamente
no circunscrita al bios tecnolgico ni al
ethos liberal, caractersticos del modelo
norteamericano. En contraste con ste,
el modelo latinoamericano acenta un
bios humano y un ethos comunitario.
Por eso la biotica es ahora un movi-
miento poltico o de reforma social ms
que una disciplina acadmica restringi-
da al dominio de los cuidados mdicos.
En la biotica latinoamericana los prin-
cipios de solidaridad y justicia desempe-
an el papel central que tiene la autono-
ma en la biotica norteamericana. As,
las polticas sanitarias latinoamericanas
incluyen el acceso universal a los cuida-
dos mdicos y acentan la justicia y la
equidad distributivas en la asignacin
de recursos de salud.
perspetiva de la bioetica.indd 4I ?9/I/0I I8.09.I
42 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Este no es lugar para un examen de pro-
gresos bioticos en diversos pases lati-
noamericanos o para una revisin de los
problemas bioticos peculiares a la regin
(Mainetti, Pis Diez y Tealdi, 1992: 83-
96; Esquisabel, Pis Diez y Tealdi, 1995:
113-135). La biotica se ha convertido
en campo de nuevos desafos en Amrica
Latina. Una uniformidad de superncie
parece ocultar un conjunto rico y hete-
rogneo de actividades. No slo innuen-
cias europeas y cristianas, sino tambin
las tradiciones intelectuales indgenas
son muy importantes en el desarrollo
de la biotica latinoamericana. No tie-
ne su propia nlosofa, en contraste con
la percepcin que se tiene de la biotica
angloamericana, pero s su propio estilo
de literatura y de narrativa. El contexto
histrico particular, el ethos cultural y
la realidad social de Latinoamrica han
podido infundir nueva vida en la comu-
nidad global de la biotica. Un sntoma
de los nuevos tiempos es que el segundo
congreso de la Asociacin Internacional
de Biotica ocurri en Buenos Aires, Ar-
gentina, en 1994, y el sexto en Brasilia,
Brasil, en 2002. Una nueva biotica
brasilea" o biotica dura" comenz a
prosperar en aos recientes. Inspirada
por la realidad social contradictoria del
pas, explora perspectivas alternativas
a las corrientes bioticas tradicionales
(Garrafa, 2000: 177-182).
Conc|usin
Este captulo relata el desarrollo de la
biotica en Amrica Latina durante las
ltimas tres dcadas en trminos de tres
etapas: recepcin, asimilacin y recrea-
cin. La biotica lleg primero como
una extraa y luego experiment una
transformacin cultural. Trasplantada
a una tierra que no era su hbitat na-
tural", ha adquirido su propio carcter
y voz distintivos y se ha convertido en
un emprendimiento intelectual y pol-
tico fuerte (Lolas, 1994: 28-30; Lolas,
1998).
En comparacin con el estilo norteame-
ricano, presenta un acercamiento ms
terico y ms nlosnco. Como bsque-
da de una biotica crtica y radical, ma-
ninesta una poca global, posbiotica"
(Drane, 1988: 53-64). Aunque est le-
jos de ser un sistema terico unincado
o una sola perspectiva coherente, repre-
senta, sin embargo, la ethica spes (espe-
ranza tica) del nuevo milenio.
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perspetiva de la bioetica.indd 44 ?9/I/0I I8.09.9
45
E
n un artculo publicado en 1990
(Lolas, 1990) deline cul era, en
aquella poca, la situacin de la tica
biomdica chilena, sus principales cues-
tiones y sus progresos potenciales. Chile
estaba en ese entonces bajo el rgimen
militar y las asociaciones profesionales
haban perdido el control tico de sus
asociados; las escuelas mdicas dedica-
ban no ms de 6% del tiempo acad-
mico a ensear aspectos humanistas y
ticos de la medicina y la biotica no
apareca en planes de estudios, ttulos
de publicaciones o asociaciones.
Durante los aos 90 comenz un movi-
miento fuerte: la Universidad de Chile
estableci una Comisin de Biotica an-
tes de 1991, la formaliz en 1992 y or-
ganiz el mismo ao una reunin bajo
el ttulo institucionalizacin de la bio-
tica. En 1993 se estableci el Centro
Interdisciplinario de Estudios en Bioti-
ca y comenz formalmente el trabajo de
compilacin de la informacin existente
y la formacin de alianzas estratgicas
con otras instituciones (Lolas, 1998).
Entre las instituciones seleccionadas,
la Organizacin Panamericana de la
Salud demostr ser la ms importante;
su prestigio entre trabajadores de salud,
el amplio alcance de sus actividades y el
compromiso de sus autoridades princi-
pales en aquella poca han sido impor-
tantes para establecer una asociacin
fructfera.
Imp|icacin de |a Organizacin
Panamericana de |a Sa|ud (OPS)
En 1994, la Organizacin Panameri-
cana de la Salud, OPS (Pan American
Health Organization, PAHO), Oncina
Regional de la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS), en asociacin con la
Universidad de Chile y el gobierno chi-
leno, crearon un Programa Regional de
Biotica para Latinoamrica y el Caribe.
Su propsito era responder a las nece-
sidades de esos pases y territorios que
haban iniciado procesos de reforma de
sus sistemas de salud, de mejora de su
infraestructura cientnca y que propor-
cionaban servicios mdicos y sanitarios
a las poblaciones (Lolas, 2004). Para el
establecimiento de este programa en la
OPS fue importante la contribucin de
James Drane y de Hernn Fuenzalida
(Drane y Fuenzalida, 1991).
La iniciativa de la OPS fue simultnea
La Organizacin Panamericana de |a Sa|ud (OPS) y
|a biotica |atinoamericana
Fernando Lolas
perspetiva de la bioetica.indd 4S ?9/I/0I I8.09.9
46 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
con el establecimiento de la Comisin
Internacional de Biotica de la UNES-
CO, creada para afrontar los desafos
planteados por la investigacin genmi-
ca y el avance del conocimiento en las
ciencias biolgicas. En 2002 se cre, en
la sede de la OMS en Ginebra, una uni-
dad encargada de la tica, el comercio y
los derechos humanos como contrapar-
te al programa de la OPS.
Educacin y entrenamiento
Durante los primeros aos se obtuvie-
ron recursos para programas dirigidos
al entrenamiento de un cuadro de pro-
fesionales familiarizados con la biotica
en las Amricas y el Caribe. Se estable-
cieron programas avanzados en los ni-
veles de maestra y diplomado en varias
universidades y se crearon cursos cortos
o patrocinados en ms de veinticinco
pases, exponiendo a ms de trescientos
profesionales a sus conceptos y procedi-
mientos. Algunos de estos programas de
maestra fueron creados en la Universi-
dad de Chile, en el Instituto Tecnol-
gico de Santo Domingo (INTEC), en
la Universidad Nacional de San Mar-
cos, en Lima, Per, y en la Universidad
Nacional de Cuyo, en Argentina, con
la ayuda del profesor Diego Gracia, de
la Universidad Complutense de Ma-
drid, Espaa. Adems, los profesores
del programa participaban en activida-
des educativas en otras instituciones y
desarrollaban una serie de seminarios
dedicados a la didctica de la biotica
para profesionales de todo el continen-
te. Una sntesis de estas actividades (y de
las publicaciones) est disponible en el
sitio www.paho.org/biotica.
Se prepararon y distribuyeron, adems,
diversos materiales educativos, inclu-
yendo varios libros usados ahora ex-
tensamente con propsitos educativos.
Una biblioteca virtual de biotica fue
agregada a la biblioteca virtual de salud,
un proyecto desarrollado en comn con
la Biblioteca Regional de Medicina, BI-
REME, de Sao Paulo, Brasil.
El perodo inicial tambin implic la
legitimacin de la biotica en el con-
texto de una organizacin internacio-
nal de servicio. Algunos crticos dijeron
que era un lujo y, en cierto grado, una
preocupacin irrelevante, en contraste
con necesidades de salud ms apremian-
tes y urgentes. Era necesario demostrar
cmo podra ser aplicada en la prctica
y ser relevante a las necesidades reales.
La biotica se ocupa de la calidad de los
servicios y de la excelencia de la inves-
tigacin, componentes esenciales de la
satisfaccin del paciente y de la correcta
jerarqua de polticas. La orientacin ha-
cia la gente fue evidenciada tambin en
las acciones dirigidas a mejorar el entre-
namiento de los estudiantes e incorporar
la biotica en los planes de estudio para
diversas profesiones, incluyendo la me-
dicina, la enfermera y las ciencias biol-
gico/ambientales en diversos contextos.
Investigacin y abogaca
Adems del entrenamiento de profe-
sionales y de formadores de opinin,
el programa tambin responda a las
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47 La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) y la biotica latinoamericana - Fernando Lolas
demandas de informacin y de defen-
sa de grupos y de organizaciones. Sus
miembros contestaban preguntas y da-
ban pareceres sobre materias de polti-
cas pblicas y la puesta en prctica de
pautas ticas. Comenz a publicar un
boletn de noticias trimestral (Biotica
Informa, ISSN 0717-6112) y una re-
vista acadmica (Acta Bioethica, ISSN
0717-5906, continuacin desde 2000
de los Cuadernos del Programa Regio-
nal de Biotica) que, en algunos aos,
se convirtieron en lectura estndar para
los estudiosos y mdicos latinoameri-
canos y del Caribe. Como parte de su
poltica de difusin, tambin han sido
presentados casos bioticos en forma de
historietas ilustradas (cmics) para las
audiencias jvenes, tiles en la sala de
clases y usadas en diversos ambientes.
Un programa especial sobre salud oral
y biotica fue iniciado en el contexto de
un convenio con el NIH-Fogarty Inter-
national Center, con un boletn de noti-
cias (Salud Oral y Biotica, ISSN 0718-
2392) y otras publicaciones, reuniones
especiales y estudios de la situacin de la
enseanza de biotica en escuelas denta-
les. El programa tambin ha ayudado en
la traduccin de pautas internacionales
y en la organizacin de seminarios sobre
su contenido para diversos pblicos, y
ha sido fundamental para reunir a gente
de diversas reas de estudio y orientacio-
nes para diseminar el material.
Poco despus de su establecimiento, el
Programa de Biotica de la OPS comen-
z a recoger datos sobre personas e ins-
tituciones, organizando bases de datos
sobre oportunidades de entrenamiento,
proyectos de investigacin y publicacio-
nes, y dando a conocer reseas de edi-
ciones biomdicas, agencias de nnancia-
miento, cdigos de tica y legislaciones
relevantes. Un Comit Consultivo In-
ternacional, integrado por renombrados
bioeticistas, y la contribucin de los re-
presentantes de la OPS en los pases han
ayudado a establecer los principios de
accin del Programa de Biotica.
Con un presupuesto limitado pero una
enciente accin de obtencin de recur-
sos y la cooperacin de la Universidad
de Chile y del gobierno chileno, el Pro-
grama de Biotica de la OPS se ubic
como referente no slo en la regin,
sino tambin en otras partes del mun-
do. En el contexto de la cooperacin
tcnica, la creacin de comits de tica
de investigacin y de cuidados clnicos,
el establecimiento de comisiones nacio-
nales de biotica y el entrenamiento de
profesionales han sido las prioridades.
Contribuyen a una administracin me-
jor de recursos, a un concepto ms am-
plio de calidad -incluyendo principios
ticos-, a la satisfaccin creciente entre
investigadores del rea de la salud y m-
dicos, y a una mejor conciencia pblica
sobre cuestiones de inters general.
La biotica utiliza el dilogo para llegar
a decisiones ticas sostenibles y desafa
todos y cada dogma, creencia, u opi-
nin para dar respuestas a las cuestiones
acuciantes planteadas por la ciencia y la
tecnologa aplicadas a los asuntos huma-
nos. El carcter dialgico y de participa-
perspetiva de la bioetica.indd 4I ?9/I/0I I8.09.40
48 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
cin de todos los interesados en decisio-
nes relativas a la salud se ha acentuado a
travs del trabajo del programa. Algunas
actividades y productos de la biotica de
la OPS se presentan en la tabla 1.
Tabla 1. Resumen de actividades y productos del Programa de Biotica de OPS
Cursos Publicaciones Intervenciones Alianzas Otras actividades
Entrenamiento.
Especializacin.
Elaboracin
de planes de
enseanza.
Peridico
acadmico.
Boletn.
Libros.
Respuestas a
cuestiones.
Establecimiento
de comits de
tica.
Instituciones
acadmicas.
Otros rganos.
Industria.
Abogaca.
Reseas.
Bases de datos.
Diseminacin
pblica de
informaciones.
En las Amricas y el Caribe el pensa-
miento biotico y la prctica de la de-
liberacin son particularmente relevan-
tes. Algunos pases exhiben inequidades
en el acceso a la salud, la pobreza afecta
casi la mitad de la poblacin y la co-
rrupcin es una permanente amenaza.
La inestabilidad poltica y la innuencia
penetrante del capital transnacional
afectan la continuidad de decisiones gu-
bernamentales. Los profesionales de los
cuidados mdicos y de la investigacin
de la salud, en general, sienten frustra-
cin y clera por no contar con recursos
suncientes para desempear adecuada-
mente su papel.
Ha habido progresos en algunos pases,
aunque con menos intensidad o impac-
to en otros. No obstante, biotica se
ha convertido en una palabra estndar
y las instituciones solicitan consejo y
direccin. El establecimiento de comi-
siones y de comits nacionales de tica
es una buena medida del trabajo de la
OPS y otros organismos. Prcticas me-
jores en la investigacin y la coopera-
cin son tambin producto de la sensi-
bilidad de la biotica, aunque es difcil
evaluarlas.
El Programa de Biotica supervisa la
calidad de las actividades acadmicas
latinoamericanas y del Caribe, estable-
ce nuevos programas educativos y de
investigacin, promueve la creacin de
instituciones y ayuda a los interesados a
preparar proyectos de investigacin para
las agencias internacionales de nnancia-
miento. En las reuniones del Consejo
Consultivo Internacional, establecido
por el antiguo director de la OPS, Sir
George Alleyne, se han abordado varios
asuntos de importancia (Lolas, 2000;
Lolas y Agar, 2002; Lolas y Quezada,
2003).
Desafos para e| futuro
Con el establecimiento pionero de la
biotica, la Organizacin Panamericana
de la Salud (OPS) demostr que haba
identincado una necesidad genuina y
respondido apropiadamente a ella.
Para continuar desempeando su papel,
la OPS debe consolidar su carcter como
perspetiva de la bioetica.indd 48 ?9/I/0I I8.09.4I
49 La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) y la biotica latinoamericana - Fernando Lolas
organizacin basada en el conocimien-
to, que fomenta no slo la adquisicin y
el uso de informaciones relevantes sino,
tambin, considerar las implicaciones
morales del conocimiento y de la accin
enciente. Esto es posible en un progra-
ma que incorpora a expertos respetados,
independientemente de su pas de ori-
gen, anliacin acadmica o profesin.
Las relaciones entre los representantes
de la OPS y el Programa de Biotica
son buen ejemplo del esfuerzo concer-
tado para desarrollar la accin enfocada
en pases. Hay ayuda especializada dis-
ponible en la mayora de ellos gracias a
esta alianza.
La OPS ha respondido adecuadamen-
te a las necesidades en la regin de las
Amricas y del Caribe en muchas reas
(Lolas, 1999). Para evaluar su misin
de servicio pblico en biotica y su
innuencia en la investigacin y los cui-
dados mdicos es preciso hacer algunas
consideraciones.
Cuando se establece la biotica como
campo legtimo de actividad intelec-
tual y fuente de direccin para la accin
apropiada, es muy grande el riesgo de
formar a un grupo de gente convencida
de su superioridad en materias de juicio
moral y necesitado de reconocimien-
to. La profesionalizacin de la biotica
no es recomendable en este punto del
desarrollo del campo. Entrenar profe-
sionales en la deliberacin y la difusin
de los principios bioticos entre pobla-
ciones, ms bien que promover el cono-
cimiento acadmico avanzado debe ser
la prioridad, aunque ese conocimiento
es imprescindible para los progresos
futuros y las contribuciones originales.
Los verdaderos expertos no confunden
la deliberacin tica con el adoctrina-
miento poltico y comprenden la nece-
sidad vital de la tolerancia y del dilogo,
tan esenciales para la biotica. No les
seducen las demandas demaggicas de
originalidad e imperialismo y se esfuer-
zan en descubrir respuestas a problemas
perennes.
La educacin de la poblacin es parte
del esfuerzo biotico. Puesto que su fun-
damento es el dilogo, los individuos
deben adquirir la capacidad de debatir.
Esto implica un esfuerzo concertado de
parte de expertos, instituciones acad-
micas, grupos de autoayuda y servicios
pblicos. La gente debe percibir que la
salud es una construccin societaria y
personal ayudada por el trabajo profe-
sional. Una comunidad bien instruida
no impone demandas irreales sobre los
proveedores de servicios: es ms infor-
mada, connada en sus propios recursos
y desarrolla un sentido de solidaridad
como condicin previa para una buena
calidad de vida.
La biotica en la OPS va a recibir apoyo
segn la evolucin del campo. Su pre-
sencia en el debate moral se justinca por
diversas razones. Grupos radicales pue-
den utilizarla para sostener sus convic-
ciones o para diseminar creencias par-
ticulares. La industria puede encontrar
argumentos para intervenciones agresi-
vas que produzcan lucros. Los gobiernos
perspetiva de la bioetica.indd 49 ?9/I/0I I8.09.4?
50 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
pueden emplear el discurso biotico
para legitimar prcticas inadecuadas o
autoritarias. Como rgano tcnico de
cooperacin, OPS garantiza la neutra-
lidad de especialistas en cuestiones de
inters comn a las minoras y a las ma-
yoras. Puede ayudar a reducir el peligro
del uso errneo de argumentos morales
con metas econmicas o polticas.
El desafo es trabajar por el bien comn
de la gente de las Amricas y del Caribe,
libre de apremios econmicos o ideo-
lgicos, gozando de la connanza y del
respeto de sus interlocutores y evitando
la discriminacin y la exclusin. Porque
en cuestiones de la salud todos cuentan
y la meta sigue siendo salud para todos,
por todos, con todos".
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nuevas perspectivas. Santiago de Chile, Programa Regional de Biotica, Organizacin
Panamericana de la Salud.
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51
Ubicacin de| tema
L
a biotica naci en Estados Unidos
en la segunda mitad del siglo XX
como un producto" tpicamente nor-
teamericano; concretamente, como una
nueva tica" con caractersticas norte-
americanas y para solucionar problemas
norteamericanos. Inclusive, no naci
como una sola biotica. Ya en su origen
encontramos dos tendencias bien dis-
tintas que luego se multiplican, a saber:
la de Van Rensselaer Potter, presentada
en su libro Bioethics, Bridge to the Future
(Potter, 1971), quien acua el vocablo,
lanza la idea de una nueva disciplina y
un movimiento mundial a favor de la
vida y el medioambiente en peligro.
Concibe la biotica en emergencia"
como un dilogo entre dos culturas o
saberes -el cientnco y el tico-, con
miras a la supervivencia del hombre y
del planeta Tierra.
La de Te Kennedy Institute of Ethics,
de la Universidad de Georgetown, en
Washington. El mismo ao en que Po-
tter lanza su libro y su propuesta de una
nueva disciplina, Georgetown formaliza
la biotica, la institucionaliza al darle
soporte acadmico y la enfoca como
una macrotica mdica, tendencia que
va a prevalecer en las siguientes dcadas
(1970-2000) en Estados Unidos.
La biotica nace en un contexto cien-
tnco
3
y en un marco secular
4
-es de-
La biotica en Amrica Latina y en Co|ombia
1
Alfonso Llano Escobar, S.J.
1 La realidad es que existen cuatro Amricas,
cada una de las cuales representa histrica-
mente un territorio, una experiencia, un estilo,
un modo de ser propios; cuatro Amricas que
buscan, por diversos caminos, su forma propia
de expresin, su cultura: la Amrica indohis-
pana, con una superncie de 14.000.000 km
cuadrados; la Amrica portuguesa (Brasil) con
8.500.000 km cuadrados, la Amrica inglesa
o anglosajona (USA) con 9.300.000 km cua-
drados, y la Amrica anglofrancesa (Canad)
con 9.000.000 km cuadrados. Slo la prime-
ra tiene que ver con Coln; la historia de las
dems comenz aos, aun siglos ms tarde".
El nombre de Amrica se aplica por primera
vez al Nuevo Mundo en la Cosmographiae In-
troductio en Saint-Dieu (Los Vosgos, Lorena)
el 25 de abril de 1507, por exagerada gratitud
al cartgrafo italiano Amrico Vespucci: texto
del poeta Matthias Ringmann; mapa adjunto,
del cartgrafo lorens Martin Waldseemller"
(Galindo, 1994). En este estudio nos referire-
mos a las amricas indohispana y portuguesa,
que solemos denominar Amrica Latina, a la
cual se aaden los pases del Caribe.
3 En el McArdle Laboratory Department of Onco-
logy, de la Universidad de Wisconsin.
4 El ambiente secular, vale decir, no confesional,
quiere poner de relieve el hecho de que esta
nueva tica no est elaborada por representan-
tes de alguna religin. Ms an, no se puede
decir siquiera que est elaborada, ya que una
de las caractersticas de la nueva tica o biotica
consiste en que no est terminada, ni posible-
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52 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
cir, no religioso- como un intento de
humanizar la nueva biotecnologa, en
rpido crecimiento, y de darle cabida
al paciente, como persona, para efec-
tos prcticos en la toma de decisiones
que tienen que ver con su tratamiento
(Ramsey, 1970).
Impacto de |a biotica en |a
cu|tura universa| contempornea
Posiblemente, con ninguna otra rea
de estudio y del saber humano, en la
historia reciente de la cultura univer-
sal, ha sucedido como con la biotica:
se ha desarrollado rpidamente; modi-
nca, en quien la estudia, la forma de ver
y manejar la realidad presente; abarca
amplias zonas de inters, no slo del
profesional sino del hombre medio cul-
to; est llamada a ejercer un innujo de
mayor importancia en la vida pblica,
y caracteriza y reneja ms nelmente la
poca contempornea.
Los dos componentes esenciales de la
biotica, bios y ethos, son quiz los dos
tpicos por los cuales el hombre actual
demuestra mayor inters y atraccin.
tica" se ha convertido, en los ltimos
aos, en un trmino universal, usual, in-
teresante, digno de estudiarse en cuanto
conducta humana buena o mala moral-
mente. Es un trmino ms propio de
una sociedad secular (autnoma y plu-
ralista) que el de moral", que era ms
comn en tiempos pasados.
Primera etapa de |a biotica en
Latinoamrica: e| trasp|ante"
Antcccdcntcs
Dado el inusitado desarrollo de la bio-
tica, primero Argentina, luego Co-
lombia, Chile, Mxico, Brasil y dems
pases latinoamericanos, se produjo un
trasplante" de la biotica a Amrica La-
tina, sin atender a la diferencia de tie-
rras" y sin preguntarse si dicha planta"
germinara" en pases de tierras tan
distintas, o sin averiguar si este nuevo
medicamento" era apto para curar los
males tan diferentes de estos pueblos.
Aqu nos ocuparemos del nacimiento
y desarrollo de la biotica en Amrica
Latina, adems de Brasil y las islas del
Caribe.
Advirtiendo que son mayores las dife-
rencias culturales, polticas y religiosas
que los denominadores comunes de
estos 25 o 30 pases (pobreza, subdesa-
rrollo, violencia, inestabilidad poltica,
religin), vamos a tratar de indicar al-
gunos datos histricos del nacimiento y
desarrollo de esta disciplina en la regin,
procurando luego destacar sus fortalezas
y falencias. Nuestro estudio, objetivo y
justo en lo posible, fuera de ofrecer una
actualizada informacin a eruditos y
mente lo estar. Se sigue trabajando en ella,
de manera especial en las universidades. Sin
pretender encerrarla en una dennicin, podra
servir de orientacin la aproximacin, ligera-
mente maquillada, que ofrece el Programa de
Biotica de OPS: Biotica es el uso creativo
del dilogo interdisciplinario para formular,
articular y, en lo posible, resolver algunos de
los problemas que plantea a la sociedad actual
la investigacin y la intervencin sobre la vida,
la salud y el medio ambiente".
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53 La biotica en Amrica Latina y en Colombia - Alfonso Llano Escobar, S.J.
no eruditos bioeticistas no latinoameri-
canos, pretende aportar tambin, a los
mismos iberoamericanos, por una par-
te, datos y renexiones de las fortalezas de
la biotica continental, para apropiarlas
y mejorarlas, y, por otra, una breve vi-
sin de sus falencias y limitaciones, para
corregirlas y superarlas en la medida de
lo posible.
Un antecedente digno de considerar es la
enseanza de la tica y de la deontologa
mdicas promovida por la Federacin
Panamericana de Facultades y Escuelas
de Medicina (FEPAFEM) en las nume-
rosas escuelas de los diferentes pases.
Tal enseanza sirvi para que luego se
convirtiera en biotica (mdica), hecho
positivo, a pesar de esta reduccin que
prevaleci en los primeros lustros.
La biotica, como tal, fue desconocida
en nuestros pases latinoamericanos en
la dcada de su aparicin en los Estados
Unidos (1970-1980), fuera del desarro-
llo de las humanidades y de la tica, y de
algunas alusiones en las aulas de medici-
na en Argentina, Colombia, Venezuela
y, posiblemente, en otros pases latinoa-
mericanos.
Contrastc cntrc dos culturas
Nuestros problemas tpicos, durante los
siglos XIX y XX, diferan de los de Es-
tados Unidos. Se trataba de pases que
acababan de estrenar su independencia
de Espaa o Portugal, con el lastre de
pobreza, subdesarrollo y dominacin
de minoras polticas y econmicas que
explotaban a los individuos, impidien-
do el establecimiento de verdaderas de-
mocracias. Por otra parte, el desarrollo
cientnco y tecnolgico era escaso por
falta de recursos humanos y nnancieros
(Mainetti, 1998).
La moral catlica (una de las fuentes de
la tica mdica) diriga la vida privada
y pblica de casi todos los Estados la-
tinoamericanos. La secularizacin, len-
ta y difcil en algunos pases (Mxico,
Uruguay, Chile, entre otros), acelerada
y tarda en otros (Colombia), acarre
la disminucin de la autoridad pblica
y privada de la Iglesia Catlica y de la
moral que ella predicaba, sin que fue-
ra sustituida por una tica civil (De
Roux, 1992), capaz de frenar los abu-
sos de los polticos de turno y los ricos
terratenientes, y la dilapidacin de las
riquezas naturales y recursos del medio
ambiente.
La rcvolucin biotica
Observa Mainetti que este bios (tecnin-
cacin de la vida) y este ethos (seculari-
zacin de la moral) advienen del cam-
bio histrico que resulta del progreso
biotecnolgico en Estados Unidos y
del carcter liberal y secular de la tica
protestante. Estos dos hechos contras-
taban con la cultura pretcnica lati-
noamericana y con una moral religiosa
diferente.
Al hacer el trasplante" de esta biotica
-mdica, principialista, utilitarista- no
se tuvo en cuenta este contraste, desco-
nocimiento que puede explicar las mu-
chas dincultades que se experimentaron
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54 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
en esta primera etapa para su acepta-
cin, estudio y difusin.
Ms concretamente, trasplantar una
biotica ocupada en humanizar biotec-
nologa avanzada e inspirada en una
tica anglosajona a pases poco desarro-
llados -tecnolgica y culturalmente-,
innuenciados fuertemente por la moral
catlica, con una tradicin mdica hi-
pocrtica y paternalista, no poda me-
nos que encontrar serias dincultades.
Por citar algunas:
que no despertara inters, en un
comienzo;
que no se entendiera por qu y
cundo se empez a estudiarla;
que no se supiera utilizar cuando se
trat de aplicarla;
que empezara a ser conocida y es-
tudiada slo como una nueva tica
mdica, como fue el caso de Argen-
tina y Venezuela y, en parte, Co-
lombia;
que la desconocieran los Estados y
universidades.
Dice Mainetti, renrindose a esta prime-
ra etapa: La institucionalizacin de la
biotica, la creacin de centros de inves-
tigacin, ctedras universitarias, comi-
ts de tica en los hospitales, comisiones
nacionales de biotica, etc., es, hasta el
momento (1990), poco signincativa y,
desde luego, tampoco se cumplen pro-
gramticamente las tres funciones prin-
cipales de los estudios bioticos: edu-
cativa, asistencial y poltica" (Mainetti,
1998).
Trasp|ante y desarro||o de |a
biotica en Latinoamrica
Argcntina. Instituto dc
Humanidadcs Mdicas y ELABE
El mdico argentino Jos Alberto Mai-
netti, miembro de la Fundacin Jos
Mara Mainetti, radicada en la locali-
dad de Gonnet, cerca de la ciudad de
La Plata, Argentina, tiene el mrito de
haber iniciado el movimiento de huma-
nizacin de la medicina, que precedi al
trasplante" de la biotica de EE.UU. a
Amrica Latina entre 1970 y 1980.
Mainetti, inspirado en Pedro Lan En-
tralgo, fund all, en 1972, el Instituto
de Humanidades Mdicas, que pronto
difundi sus ideales humansticos en el
Cono Sur de Latinoamrica, a travs
de conferencias, cursos y de la revista
Quirn.
A principios de la dcada del 80, Mainet-
ti visit el Kennedy Institute of Ethics de
la Universidad de Georgetown, en Was-
hington, e invit a bioeticistas de ese cen-
tro para dictar conferencias en el Instituto
de Gonnet: Edmund Pellegrino, Tristram
Engelhardt, James Drane y otros.
Ms adelante, a nnes de los ochenta,
Juan Carlos Tealdi, con el respaldo de
Mainetti, fund la Escuela Latinoame-
ricana de Biotica (ELABE), la cual or-
ganiz y dict durante varios aos un
programa de enseanza de la biotica,
de dos meses de duracin, con la cola-
boracin de bioeticistas del Kennedy Ins-
titute of Ethics.
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55 La biotica en Amrica Latina y en Colombia - Alfonso Llano Escobar, S.J.
Colombia cntra cn accin
Entre 1970 y 1980, sin que se conociera
pblicamente la biotica, comenz en
Colombia un movimiento de humani-
zacin de la medicina, propiciado por
grandes humanistas de Bogot y Mede-
lln, que dieron comienzo a nuevas es-
cuelas para superar los desmanes de los
estudiantes de las escuelas pblicas, eco
de las clebres revueltas universitarias
de Europa (1968). Al fundarlas, estos
humanistas se esforzaron en contribuir
a la formacin integral del futuro gale-
no. Vale la pena mencionar a Fernando
Snchez Torres, Jaime Escobar Triana,
Juan Mendoza Vega, entre otros.
La Asociacin Colombiana de Facul-
tades de Medicina (ASCOFAME), n-
lial de la Federacin Panamericana de
Asociaciones de Facultades (Escuelas)
de Medicina FEPAFEM, dirigida por
Abel Dueas Patrn, contribuy no
slo con el diseo e implantacin de un
programa de enseanza de la tica m-
dica sino con el nfasis en la formacin
integral que deba darse a los estudian-
tes de medicina.
Ya en la dcada de los 80, y sin espe-
cial conexin con Argentina, Fernando
Snchez Torres, quien haba sido deca-
no de medicina y rector de la Univer-
sidad Nacional de Colombia, fund en
diciembre de 1985, con un grupo de
profesionales de diversas ramas, el Insti-
tuto Colombiano de Estudios Bioticos
(ICEB), el cual ha mantenido desde en-
tonces un seminario.
Segunda etapa: conso|idacion de
|a biotica en Latinoamrica
La segunda etapa (1990-2000) se ca-
racteriza por un intenso desarrollo de la
biotica en todos los pases latinoameri-
canos y del Caribe, debido, a mi juicio,
a tres hechos:
Bolctn dc la Organizacin
Panamcricana dc la Salud
(OPS)
En 1990, Susan Scholle Connor y Her-
nn Fuenzalida-Puelma, de la OPS en
Washington, publicaron un nmero del
boletn de la organizacin con una serie
de artculos, que aparecieron luego en
forma de libro, sobre diversos tpicos de
biotica, escritos por notables autorida-
des en la materia, cuya amplia difusin
prcticamente introdujo formalmente
la biotica en Latinoamrica.
Ejemplares de este boletn y luego del
libro llegaron a manos de mdicos y
profesionales de la salud, interesados en
hacer una primera aproximacin a tan
novedosa disciplina.
FELAIBE
En 1990, mientras trabajaba en la Aso-
ciacin Colombiana de Facultades de
Medicina (ASCOFAME) fund el Cen-
tro Nacional de Biotica (CENALBE),
que se ha preocupado del estudio y di-
fusin de la biotica dentro y fuera de
Colombia. Recientemente CENALBE,
hoy vinculado al Instituto de Biotica
de la Pontincia Universidad Javeriana,
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56 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
contribuy con encacia a la fundacin
de la Asociacin Nacional Colombiana
de Biotica (ANALBE) y al estableci-
miento de la Comisin Intersectorial de
Biotica, creada por Decreto Presiden-
cial, en junio de 2001.
En 1991, CENALBE decidi fundar
una Federacin Latinoamericana de
Instituciones de Biotica (FELAIBE),
ms para promover la fundacin de
institutos y centros en todos los pases
que para federar los que todava no exis-
tan. CENALBE, para dar a conocer a
FELAIBE, organiz, a partir de su fun-
dacin, foros y asambleas en diversos
pases del continente americano y del
Caribe.
Ya en 1995, FELAIBE empez a or-
ganizar congresos latinoamericanos de
biotica, en orden a promover su cono-
cimiento y difusin. El primero fue en
Sao Paulo, Brasil, en 1995; el segundo
en Bogot, Colombia, en 1998, con la
asistencia de mil quinientas personas; el
tercero en la Ciudad de Panam en 2000,
y el cuarto en Puerto Rico en 2003.
FELAIBE publica cuatro veces al ao un
boletn con el nombre de BIO-VNCU-
LO, que da a conocer las diversas activi-
dades de la biotica en Latinoamrica.
CENALBE tiene tambin el mrito de
haber iniciado en 1995 los programas
de especialidad en biotica, el primero
de los cuales fue elaborado y dictado en
la Universidad de El Bosque, en Bogot.
En la actualidad se dictan diplomados y
posgrados de especializacin y maestra
en las ciudades de Bogot, Cali y Mede-
lln. La Universidad de El Bosque cuen-
ta con un Programa de Doctorado en
Biotica, el primero de este gnero en el
pas, siendo Colombia uno de los sitios
donde se dictan ms cursos de posgrado
en Latinoamrica.
Programa Rcgional dc Biotica
dc la OPS
Otro hecho decisivo ha sido la funda-
cin, a comienzos de 1994, en la ciu-
dad de Santiago de Chile, del Programa
Regional de Biotica de la Organizacin
Panamericana de la Salud, OPS/OMS,
en estrecha colaboracin con la Univer-
sidad de Chile.
Fuera del apoyo conceptual y econmi-
co a mltiples actividades, el programa
ha ofrecido, a partir de 1996 y a profe-
sionales diversos, una Maestra en Bio-
tica bajo la direccin de Diego Gracia
Guilln, que marca un verdadero hito
en el slido estudio y profundizacin de
la biotica en Latinoamrica.
En los ltimos aos (2000-2006) el
Programa de Biotica se encuentra bajo
la direccin del profesor doctor Fernan-
do Lolas Stepke.
Rpida difusin de |a biotica en
Latinoamrica
A partir de 1991, el presidente de
FELAIBE recorri los principales pases
de Latinoamrica invitando a fundar
centros e institutos. En cada uno iden-
tinc a un lder que se hiciera cargo del
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57 La biotica en Amrica Latina y en Colombia - Alfonso Llano Escobar, S.J.
estudio y difusin de la biotica y que
asistiera a los foros y asambleas anuales
de FELAIBE. El primero se realiz en
Gonnet, Argentina, en diciembre de
1991, ao y sitio de su fundacin; el
segundo en Villa de Leyva, Colombia;
el tercero en Lima, Per; el cuarto en
Guanajuato, Mxico; el quinto en Sao
Paulo, Brasil (1995), en el cual el sen-
cillo foro de aos anteriores se convirti
en el Primer Congreso Latinoamericano
de Biotica.
Pros y contras
En la actualidad la biotica latinoameri-
cana presenta avances y mritos, acom-
paados de fallas y denciencias. Entre
las primeras, debemos reconocer algo
de desorden y falta de unincacin de re-
cursos humanos y econmicos; impro-
visacin (se repite, omite o se suspende
una obra, centro, revista, etc.); ausencia
de una identidad propia (tendemos a
repetir lo que se hace en otros pases,
en especial en Estados unidos y Espaa,
sin proponernos una biotica con fun-
damentacin, tendencias, temas y pro-
blemas propios), y falta de inters en la
biotica por parte de algunos Estados:
predomina lo que llamaramos biotica
privada o particular, cultivada en forma
de comits, comisiones, centros, insti-
tutos, publicaciones, programas de pre
y posgrado, entre otros, todo lo cual es
organizado, en buena parte, por las uni-
versidades y hospitales. Pero los Estados,
ocupados en problemas urgentes de or-
den pblico, poltico y econmico, no
alcanzan a prestar atencin y nnancia-
cin a la legislacin y al establecimien-
to de la respectiva comisin o consejo
nacional de biotica. Existe ms biotica
poltica o pblica en Estados Unidos y
en Europa que en nuestros pases lati-
noamericanos y del Caribe.
Entre los mritos es justo reconocer
que, a pesar de los escasos recursos eco-
nmicos y cientncos, la biotica se ha
desarrollado ampliamente en casi todos
los pases de Latinoamrica y que se han
organizado cursos de posgrado de espe-
cializacin, maestra y doctorado.
Quisiera destacar la presencia en cada
pas de algunos lderes que vienen pro-
moviendo la biotica en forma de foros,
cursos, publicaciones. Entre otros, sin
ser exhaustivo:
Mxico: Manuel Velasco Surez
(fallecido) y Fernando Cano.
Costa Rica: Hernn Collado.
Guatemala: Carlos Lara Roche.
Panam: Eduardo Sousa-Lennox y
Luis Picard.
Cuba: Jos Acosta y Daniel Piedra.
Puerto Rico: Jorge Ferrer y Helena Lugo.
Venezuela: Augusto Len y Alfredo
Castillo Vallery.
Ecuador: Emilio Cerezo y Mary de
Martnez.
Per: Roberto Llanos.
Chile: Fernando Lolas y Alejandro
Serani.
Paraguay: Alberto Len.
Uruguay: Omar Franca.
Bolivia: Miguel Manzanera.
Brasil: Volnei Garrafa, Jos Eduardo
de Siqueira, Leo Pessini.
Colombia: Jaime Escobar Triana,
Fernando Snchez Torres,
Alfonso Llano Escobar.
Repblica
Dominicana: Andrs Peralta.
Para nnes de la dcada de los 90 prcti-
camente todos los pases latinoamerica-
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58 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
nos organizaban actividades de biotica:
congresos, foros, paneles, jornadas, co-
mits hospitalarios, institutos y centros,
revistas, libros, cursos de pre y posgrado
y, de manera especial, formaban asocia-
ciones nacionales. Hasta 2006, prctica-
mente todos los pases realizan todas o
casi todas estas actividades.
Referencias
Galindo, F. (1994). El Fenmeno de las Sectas Fundamentalistas. La conquista evanglica
de Amrica Latina. Navarra, Editorial Verbo Divino.
Mainetti, Jos A., Pis Diez, G. y Tealdi, J. C. (1992). Bioethics in Latin America. In:
Lustig, A. (Org.) Bioethics Yearbook: Vol. 2. Regional Development in Bioethics: 1989-
1991. Dordrecht, The Netherlands, Kluwer Academic Publishers, pp. 83-96.
Potter, Van Rensselaer. (1971). Bioethics, Bridge to the Future. New York, Prentice Hall.
Ramsey, P. (1970). The Patient as Person: Explorations in Medical Ethics. New Haven,
Yale University Press.
Roux, F. (1991). Fundamentos de una tica ciudadana. In: Colombia: una casa para
todos; debate tico. Santa Fe de Bogot, Programa por la Paz, Compaa de Jess.
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59
Los principios de |a biotica
E
n los aos 60, Dan Callahan y yo
viajamos juntos alrededor del mun-
do. En aquella poca, Dan era el coor-
dinador de Commonweal Magazine, una
revista catlica de religin y poltica de
Nueva York. Yo estaba en la Universi-
dad de Yale, en una beca, luego de mi
suspensin del sacerdocio debido a un
artculo mo que abogaba por el cambio
en las enseanzas de la Iglesia sobre el
control de la natalidad. Mientras Dan
haca una investigacin de polticas p-
blicas del aborto en diversas culturas, yo
estudiaba diversas polticas pblicas del
control de la natalidad. Lo que recuerdo
ms de ese tiempo era que l aoraba
a su esposa y nios, y se preguntaba si
no podra dejar su trabajo en la Com-
monweal para establecer un instituto
para el estudio de problemas ticos en la
medicina contempornea.
Las cuestiones ticas en medicina esta-
ban presentes en la conciencia pblica
despus de la Segunda Guerra Mundial.
Primero, los chocantes crmenes ticos
de los mdicos nazis revelados en los
juicios de Nuremberg. Despus de la
guerra, el gobierno de EE.UU. invirti
cantidades enormes de dinero en inves-
tigacin mdica. Las cuestiones ticas
presentes en los proyectos de investi-
gacin era supuestamente solucionadas
por un eticista episcopal, un sacerdote
(John Fletcher) empleado en los Institu-
tos Nacionales de Salud (NIH). Pero l
tena muy poca autoridad y los proyec-
tos de investigacin demasiado nume-
rosos como para que una sola persona
pudiera supervisarlos con encacia.
Los frutos de la enorme inversin del
gobierno, nuevos tratamientos y tecno-
logas, llegaban a la prctica clnica en
una corriente constante. Cada nuevo
desarrollo suscitaba problemas ticos
especncos. Las cuestiones asociadas al
principio y el nnal de la vida, que venan
de antes de la Segunda Guerra Mundial,
se tornaban ms y ms prominentes.
Cuestiones asociadas a la procreacin,
como el aborto y el control de la nata-
lidad, eran discutidas extensamente en
los medios de comunicacin, en legisla-
turas federales y estatales y en las cortes.
La tendencia general era quitar restric-
ciones legales. La discusin era intensa
y la gente buscaba discernimiento ti-
co. Los clnicos necesitaban ayuda con
Una historia persona| de |a biotica en Amrica
Latina. E| desafo actua| a |a profesin mdica y |a
inuencia de |as empresas farmacoqumicas
James Drane
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60 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
cuestiones ticas cuando las tecnologas
de la posguerra llegaran a los lechos del
hospital. Muchas de stas permitan ex-
tender la vida de pacientes moribundos
y crearon dudas sobre el papel de la me-
dicina una vez que un paciente entraba
en el proceso del morir.
No faltaban las cuestiones ms nlos-
ncas sobre la naturaleza de la profesin
mdica y las metas de la medicina. En
los aos 60 haba problemas ticos en
todos los aspectos de sta que reque-
ran estudio serio, orientaciones para
los profesionales y polticas pblicas
encaces.
Dan y yo hablbamos de esos temas du-
rante nuestros recorridos. Sobre la proli-
feracin de los problemas ticos creados
por la medicina cientnca contempor-
nea no haba duda. La incertidumbre
era saber si se podra encontrar ayuda
nnanciera para establecer un instituto
para el estudio de los problemas ticos
en medicina. Podra l encontrar bas-
tantes recursos para comenzar un insti-
tuto como ste?
Cuando retornamos de ese viaje, Dan
public su libro sobre el aborto, que
tendra un impacto importante en los
jueces de la Corte Suprema norteame-
ricana cuando se sentenci el caso Roe
vs. Wade. Despus, l recibi la ayuda
nnanciera que necesitaba, dej su po-
sicin en Commonweal y comenz el
Hastings Center en 1969. Ese primer
instituto de tica mdica marc un paso
importante hacia el establecimiento de
una nueva disciplina acadmica que
vino a llamarse biotica". El trmino se
atribuye a Van Rensselaer Potter, cuyo
libro Bioethics: Bridge to the future fue
publicado en 1971
1
.
Actualmente, es inimaginable la idea
de la medicina apartada de la biotica,
en el sentido de un anlisis formal y sis-
temtico. La nueva biotica era mucho
ms amplia y ms compleja que la tica
mdica tradicional. Una vez establecida,
se disemin rpidamente alrededor del
mundo y es hoy una de las disciplinas
que dennen nuestra poca. Nadie po-
dra presumir entender la cultura me-
dieval sin estudiar seriamente la teologa
y, en el futuro, nadie podr entender
la cultura mdica de hoy sin estudiar
la biotica. La disciplina de la biotica
nos denne porque la medicina y la salud
son hoy para nosotros lo que fueron la
religin y la salvacin para la gente de
la Edad Media. Enfermedades, cirugas,
experimentos, envejecimiento, mejoras,
gentica, entre otros problemas, nos
preocupan y nos identincan. Las pre-
guntas ticas se ligan con cada aspecto
de la medicina contempornea. Las aso-
ciaciones profesionales, como la Orga-
nizacin Mundial de la Salud (OMS), la
Organizacin Panamericana de la Salud
(OPS), la American Medical Associations
(AMA) y asociaciones mdicas similares
en cada pas tienen que preocuparse por
los estndares ticos para la investiga-
cin y la prctica mdicas.
1 Potter, Van Rensselaer (1971). Bioethics: Brid-
ge to the Future. Englewood Clins, N.J., Pren-
tice- Hall.
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61 Una historia personal de la biotica en Amrica Latina - James Drane
Hacia nnales del siglo XIX y comienzos
del XX, las asociaciones mdicas y las
autoridades alemanas haban desarrolla-
do reglas ticas para la investigacin y la
prctica mdicas
2
. Sabemos, sin embar-
go, que rpidamente esas normas fue-
ron rechazadas por los mdicos nazis,
quienes substituyeron la base clsica del
amor a la humanidad, expresada en el
Cdigo Hipocrtico, por una creencia
en la eugenesia.
En Nuremberg, despus de la Segunda
Guerra Mundial, se realizaron juicios
para tratar los crmenes contra la huma-
nidad cometidos por mdicos. Los jue-
ces en Nuremberg formularon su pro-
pio cdigo tico para la investigacin
mdica. Pero ese cdigo no era diferente
de las regulaciones alemanas rechazadas
tan evidentemente por los mdicos na-
zis. Lo que facilit las violaciones ticas
nazis no fue la ausencia de regulaciones
ticas sino la carencia de una vigilancia
continuada por las organizaciones pro-
fesionales, una supervisin profesional
de las actividades mdicas y un nfasis
en los componentes ticos de la medi-
cina profesional. Esa es una leccin que
no se puede olvidar sin el peligro de que
algo similar suceda de nuevo.
El Cdigo de Nuremberg fue seguido
por las directrices ticas que promulga-
ron el gobierno de EE.UU., la Asocia-
cin Mdica Mundial (WMA), la Aso-
ciacin Mdica Americana (AMA) y la
Declaracin de Helsinki. En los aos 60
se publicaron muchos artculos sobre
investigacin mdica en EE.UU., pero
sin dar mucha atencin a las cuestiones
ticas, porque se pensaba que el Cdigo
y las regulaciones subsecuentes haban
proporcionado una direccin ms que
adecuada para evitar problemas ticos.
Adems, las violaciones ticas cometidas
por los mdicos nazis, pensaba la gente,
no podran suceder en Amrica.
Entonces, en 1966, Henry K. Beecher,
profesor de anestesia en la universidad
de Harvard, public en Te New En-
gland Journal of Medicine un artculo
que detallaba alrededor de 20 proyectos
de investigacin que violaban estnda-
res ticos
3
. Era indecente la semejanza
entre tales faltas y las que haban come-
tido los nazis. Las violaciones ticas que
el doctor Beecher revel tuvieron como
vctimas a pacientes vulnerables, usaron
el dinero del gobierno y, probablemen-
te, tuvieron como agentes a buenos m-
dicos americanos.
Reglas y normas existan desde mucho
antes. Lo que no exista era la encaz
supervisin in situ de la investigacin.
Muchas vctimas eran pacientes que ha-
ban ido a pedir ayuda a sus doctores y se
2 Hablo de la Directive on Human Experimen-
tation, promulgada por el Ministro Prusiano
de Asuntos Religiosos, Educativos y Mdicos
en 1900. En 1931, el Ministro del Interior del
Reich public normas ticas claras y concretas
para la investigacin con seres humanos. Se tra-
taba de normas an ms especncas y de ms
largo alcance que las primeras directrices de
Nuremberg y Helsinki.
3 Beecher, Henry K. (1996). Ethical and Clini-
cal Research. New England Journal of Medicine,
274(24), pp. 1354-1360.
perspetiva de la bioetica.indd I ?9/I/0I I8.09.48
62 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
convirtieron en sujetos de investigacin
sin ser informados o sin dar su consen-
timiento. Los controles ticos estableci-
dos no funcionaban porque los mdicos
y los investigadores tenan incentivos
personales para perseguir los que crean
objetivos cientncos importantes.
Las revelaciones del doctor Henry
Beecher sealaron la necesidad de una
extensa reforma en la educacin y la
prctica mdicas. Urga ms supervisin
por el gobierno y por organizaciones
profesionales mdicas. La idea de Dan
Callahan de un instituto para el estudio
de cuestiones ticas en la investigacin
mdica y la prctica clnica pareca un
paso muy apropiado.
E| pape| de |a Organizacin
Panamericana de Sa|ud (OPS)
La Organizacin Mundial de Salud ex-
pres su compromiso con la tica en
medicina en el prembulo de su consti-
tucin. La Organizacin Panamericana
de Salud haba hecho lo mismo mucho
antes y estableci un Comit de tica
en Washington para examinar todos los
proyectos de investigacin dentro de su
regin. El doctor George Alleyne, lue-
go director de la OPS, dirigi el comit
institucional de tica de la OPS por mu-
chos aos. Durante sus aos como di-
rector (1995-2003) mantuvo el nfasis
en la tica dentro de la organizacin.
El doctor Carlile Guerra de Macedo,
durante su perodo como director de
la OPS (1983-1995), reconoci que la
revisin de los proyectos de investiga-
cin no era sunciente para garantizar
el respeto hacia los sujetos humanos.
Bajo su administracin se organiz una
conferencia sobre biotica en Amrica
Latina. Las publicaciones de bioti-
ca originadas de la oncina de la OPS
en Washington fueron distribuidas en
los pases latinoamericanos. Pero eso
no era sunciente. Se requera, adems,
preparar a los latinoamericanos en bio-
tica y, despus, organizar comits ins-
titucionales de revisin para supervisar
actividades de investigacin in situ. Esa
necesidad requera de la OPS un nuevo
compromiso: en lugar de ser un pro-
yecto ligado a Washington, se decidi
entrenar en biotica a profesionales en
cada pas de Amrica Latina y del Ca-
ribe con el nn de cerciorarse de que la
investigacin, la prctica y la educacin
mdicas estuviesen comprometidas con
la nueva disciplina.
Una falta tica compleja motiv la de-
cisin de ampliar los proyectos bioti-
cos de la OPS. Ciertas compaas far-
macuticas americanas deseaban hacer
fuera de EE.UU. los ensayos requeridos
para la aprobacin de drogas. En pases
ms pobres de Amrica Latina era ms
fcil reclutar sujetos para estos ensayos;
tambin lo era evitar las restricciones
impuestas por el gobierno y las asocia-
ciones mdicas profesionales de EE.UU.
Cuando algn ensayo con drogas caus
consecuencias perjudiciales para los su-
jetos (sobre todo mujeres), la OPS fue
culpada por las faltas. Eso cre una cri-
sis. Una consecuencia fue la decisin de
crear comits de supervisin tica en
perspetiva de la bioetica.indd ? ?9/I/0I I8.09.49
63 Una historia personal de la biotica en Amrica Latina - James Drane
cada pas para proveer directamente la
supervisin de la investigacin mdica
en sujetos humanos. Colabor con la
OPS para establecer ese proyecto.
Fueron algunas transgresiones ticas de
las compaas farmacuticas, persiguien-
do sus intereses econmicos, lo que cre
la necesidad de traer la biotica de una
manera ms agresiva a Amrica Latina.
Se ha hecho mucho pero queda bastan-
te por hacer. Seguiremos vinculados a
travs de los valores que compartimos
y tambin por la necesidad de afrontar
amenazas a la medicina profesional que
todava nos afectan.
Particip en el proyecto de biotica en
la OPS durante los aos 80. En los co-
mienzos de los 90 viaj por toda la re-
gin para identincar personas que que-
ran trabajar en ese campo. Trabaj con
las oncinas de la OPS en cada pas, visit
rganos onciales de gobierno y hospita-
les de universidades y escuelas mdicas
para informar a las personas interesadas
sobre el plan de la OPS. Lo que comu-
niqu en mis contactos fue la necesidad
urgente de una biotica que funcionase
localmente en toda la regin para tratar
los problemas ticos en la prctica clnica
y en la investigacin mdica. Tambin
comuniqu mi conviccin personal de
que una biotica latinoamericana ten-
dra que ser desarrollada para ampliar,
enriquecer, y, en algunos casos, corregir
las perspectivas norteamericanas y euro-
peas. Ese proyecto marc el principio de
esta disciplina en Amrica Latina, pro-
movida y patrocinada por una organi-
zacin mdica de largo alcance (OPS),
responsable por el carcter y la calidad
de la medicina en la regin
4
.
Una cosa es segura: en los aos veni-
deros la biotica no va a declinar en
importancia o retroceder en las preocu-
paciones prioritarias de organizaciones
profesionales como la OPS. Eso no
puede ocurrir porque hay incluso ma-
yores peligros hoy que los presentados
por las violaciones ticas anteriores. Se
han realizado diversos congresos y se-
minarios sobre tica en la investigacin
mdica y se ha demostrado la necesidad
de continuar la ayuda a la OPS y otros
programas independientes. Las cuestio-
nes bioticas sobrepasan el rea de la in-
vestigacin mdica. Hoy la propia alma
de la profesin mdica est en peligro.
Henry Beecher es uno de los gigantes
de la tica mdica. Impuls a gobiernos,
organizaciones de salud y asociaciones
de investigacin a desarrollar reglas y
polticas ticas, especialmente en el rea
del consentimiento informado. Pero
hizo ms que eso. En su libro de nnes
de los 60 seal que, por grande que
sea su importancia, las reglas ticas en
medicina nunca sern suncientes para
hacer la medicina verdaderamente ti-
ca. En su trabajo nnal
5
expres que slo
profesionales mdicos capaces, informa-
dos, compasivos y responsables pueden
4 Otra versin de la historia de la biotica ibero-
americana es Drane, James F. (1966). Bioethi-
cal Perspectives From Ibero-America, Te Jour-
nal of Medicine and Philosophy, 21, 557-559.
5 Beecher, Henry K. M.D. (1970). Research and
the Individual, Mass., Little Brown and Co.
perspetiva de la bioetica.indd ?9/I/0I I8.09.49
64 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
asegurar que la medicina cumpla sus
objetivos ticos. El proyecto latinoame-
ricano de la biotica que se origina en
la OPS aspiraba a crear la supervisin
encaz de la investigacin y formar pro-
fesionales mdicos comprometidos con
los altos ideales ticos de la medicina
profesional
6
.
Un proyecto biotico en curso
Durante mis recorridos a travs de
Amrica Latina encontr muchos mdi-
cos interesados en la nueva disciplina y
personas que hacan ya lo que yo inten-
taba promover. En Argentina saba de
un programa en humanidades mdicas
bajo la direccin de Jos Alberto Mai-
netti. l y yo fuimos formados en tica
mdica por los mismos intelectuales es-
paoles
7
. Jos Alberto proporcion una
ayuda importante para el diseo de un
proyecto de biotica de la OPS a travs
de Amrica Latina. Desde sus ideas, y las
de miembros de las oncinas legales de la
OPS y de profesionales mdicos en los
diferentes pases, emergi un proyecto
latinoamericano de biotica, establecido
en Santiago de Chile, que represent un
esfuerzo de colaboracin entre la OPS,
la Universidad de Chile y el gobierno
chileno.
Mi formacin acadmica personal inclu-
y la teologa catlica en la Universidad
Gregoriana en Roma y nlosofa tica en
la Universidad de Madrid. Ms adelante
estudi medicina e hice una residencia
en psiquiatra con Karl Menninger en
Topeka, Kansas. Debido a mi forma-
cin en teologa conoca a los telogos
latinoamericanos. Durante mis reco-
rridos, visit a algunos que gozaban de
reconocimiento internacional y tenan
inters particular en la justicia social,
incluyendo la aplicacin de la justicia
al cuidado mdico. Tambin hice con-
tacto con varios jerarcas catlicos (por
ejemplo, el Cardenal Evaristo Arns).
Yo juzgaba importante desarrollar una
perspectiva social de la justicia en bio-
tica, que en EE.UU. y Europa era, en
el mejor de los casos, una preocupacin
marginal. Las universidades catlicas y
las escuelas mdicas que visit tenan ya
un componente de tica que deseaban
ampliar. En pocos aos, con la ayuda de
una base de tica mdica ya existente,
se estableci una nueva disciplina lati-
noamericana de biotica y comenz su
propio desarrollo.
En 1994 habl en la ceremonia de la in-
auguracin del Programa de Biotica en
Santiago de Chile. Diez aos ms tarde,
en 2004, expuse en la Universidad de
Chile, intentando describir cmo ha-
bamos procedido en el desarrollo de la
biotica y cmo tenamos todava que
avanzar: sta no debera declinar en im-
portancia, pero podra fallar a menos
que ciertos peligros fueran reconoci-
dos. En esa charla me refer a aspectos
6 Aos despus, un libro de mi autora ha sido
publicado en los EE.UU. Trataba de la virtud
y del carcter en la tica mdica. Cf. Drane, Ja-
mes F. 1988. Becoming A Good Doctor. Kansas
City, Sheed and Ward. Ha sido traducido al
espaol y est disponible en Amrica Latina:
Drane, J.F. (1993). Cmo ser un buen mdico?
Santaf de Bogot, San Pablo.
7 Me renero a Jos Luis Aranguren y Pedro Lan
Entralgo.
perspetiva de la bioetica.indd 4 ?9/I/0I I8.09.S0
65 Una historia personal de la biotica en Amrica Latina - James Drane
importantes de la profesin mdica que,
pienso, estn hoy bajo amenaza y que
la biotica debe abordar. En realidad,
estn ms amenazados tal vez hoy que
en 2004.
Las violaciones de estndares de la inves-
tigacin mdica por las compaas far-
macuticas haban generado la campaa
original de biotica en OPS y mi impli-
cacin personal con la biotica en Am-
rica Latina. Ellas no han desaparecido.
Los aos mostraron que haba mdicos
que trabajaban en la medicina clnica
convertidos en vendedores de algunas
compaas farmacuticas y promotores
de ciertas drogas. En los aos 80 haba
una amenaza a la profesin mdica que
provena de las compaas farmacuti-
cas y eso sigue sucediendo despus de
todo lo que se ha hecho durante este
primer perodo. Un enlace entre bioe-
ticistas de la primera generacin -como
yo- y los que ahora estn llevando esa
bandera es la preocupacin comn por
la innuencia de una industria agresiva-
mente capitalista sobre la profesin m-
dica, la prctica de la medicina y la tica
personal de los mdicos.
Sin un fuerte compromiso con estn-
dares ticos tradicionales y principios
bioticos la medicina pierde su carcter
profesional y los mdicos se precipitan
hacia la condicin de empleados. La
manera ms rpida de destruir la medi-
cina como profesin es no hacer caso o
reducir la importancia de la biotica y
de las obligaciones ticas profesionales.
Cada falta tica en la investigacin m-
dica o la prctica clnica invita al control
exterior, y con excesivo control externo
la profesin mdica desaparece.
La inuencia de |a industria
farmacutica
La industria farmacutica tiene cada da
ms control de la investigacin mdica.
Su innuencia es enorme para determinar
qu drogas son aprobadas. Cuando una
droga est en el mercado, la industria se
moviliza para instruir a los mdicos. La
instruccin, histricamente y por denni-
cin ofrecida por la universidad -y bajo
el control de la profesin-, est siendo
gradualmente realizada por gigantescas
compaas farmacuticas. La educacin
continua es necesaria para conservar la
competencia profesional mdica. Las
reuniones que proporcionan crditos
de formacin permanente para mdicos
son organizadas cada vez ms frecuente-
mente por las compaas farmacuticas.
Ellas publicitan, pagan los conferencis-
tas y eligen los asuntos que se tratarn.
Muchos de los conferencistas son em-
pleados de las compaas. La educacin
cotidiana ocurre en las oncinas de los
mdicos, proporcionada por vendedo-
res de compaas farmacuticas. A los
encargados de ventas se les ensea cmo
manipular a los mdicos ms que a pro-
porcionar informaciones cientncas.
El sistema de aprobacin de medicacio-
nes est innuenciado por la industria
farmacutica, y, por lo tanto, la mayora
de las nuevas drogas aprobadas no son
nuevas terapias sino, a menudo, imita-
perspetiva de la bioetica.indd S ?9/I/0I I8.09.SI
66 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
ciones de drogas ya disponibles
8
. Los
vendedores entregan regalos a los m-
dicos, invitan a sus familias a las cenas
y otros tipos de diversin; aquellos que
rechazan manipular e insisten en ser ho-
nestos sobre las informaciones que co-
munican son, primero, amonestados,
despus se los baja de categora y, nnal-
mente, se los exonera
9
.
Una forma de escapar de este control
sera que los mdicos se centren en la
literatura mdica estndar y en las in-
formaciones de las principales revistas
mdicas. Pero incluso esa rea de la edu-
cacin profesional no es inmune a in-
nuencias de la industria. Las compaas
emplean a personas para escribir artcu-
los, pagan a mdicos acadmicos para
ser autores" y enviarlos a las revistas
para publicacin. El porcentaje de ar-
tculos manufacturados" dinere segn
la revista, pero el hecho atestigua una
manipulacin incluso de la ciencia de
la medicina. Las compaas farmacuti-
cas pagan para fabricar" artculos, para
innuenciar el contenido de programas
educativos y, nnalmente, intentan hacer
que sus vendedores enseen a mdicos
cmo practicar la medicina usando sus
productos.
La cuestin de la equidad y la justicia en
el acceso a los cuidados mdicos necesita
especial atencin en la biotica latinoa-
mericana. Los precios de los medica-
mentos excluyen a millones de pobres.
Una explicacin para el costo cada vez
mayor de medicaciones prescriptas vino
de una fuente inusual: el doctor Peter
Rost, antiguo vicepresidente de comer-
cializacin de Pfzer
10
. Entrevistado por
un periodista de TV, el doctor Rost se-
al que las compaas son la causa del
continuo aumento de los precios de las
drogas. La gente las necesita y sacrincar
cualquier otra compra, incluso de ali-
mentos. Si los pacientes se encuentran
desesperados por aferrarse a la vida no
slo agotarn ahorros por una droga
provechosa, sino que, probablemente,
no irn a los tribunales a quejarse.
La justicia social en los cuidados mdi-
cos, histricamente un foco de atencin
de los telogos de Amrica Latina, es
hoy una de las ms importantes cuestio-
nes en biotica. La biotica se preocupa
de muchos aspectos de la medicina con-
tempornea, pero el comportamiento
de la industria farmacutica no puede
ser olvidado.
Conc|usin
Quin puede cerciorarse de que la bio-
tica siga siendo vital a travs de Am-
rica Latina, proteger la integridad de los
profesionales mdicos, la solidez de la
ciencia mdica, a los sujetos de investi-
gacin y mantener la medicina centrada
en los ms necesitados? Quin puede
ayudar a los mdicos a mantener sus
promesas pblicas y cerciorarse de que
la educacin mdica y la investigacin
8 Angell, Marsha (2004). Te Truth about Drug
Companies, N.Y., Random House.
9 Me entrevist con vendedores de grandes nr-
mas farmacuticas, quienes me dieron eviden-
cias para probar lo que digo. 10 Dr. Rost, 60 Minutes, June 2005.
perspetiva de la bioetica.indd ?9/I/0I I8.09.SI
67 Una historia personal de la biotica en Amrica Latina - James Drane
conserven su integridad? A menos que
las asociaciones mdicas profesiona-
les denendan una ciencia mdica sli-
da, una investigacin tica segura, una
prctica centrada en el paciente y jus-
ticia social en los sistemas de cuidados
mdicos, la profesin mdica estar en
serio peligro. Hay graves desafos para la
biotica en Amrica Latina.
Los lderes de la OPS aceptaron la res-
ponsabilidad de las violaciones ticas y,
en respuesta, organizaron un programa
diseado para traer la disciplina de la
biotica a cada nacin en Amrica La-
tina y el Caribe. Con una consistente
orientacin, se han producido buenos
efectos. La biotica debe continuar sien-
do enseada y aplicada en todos los ni-
veles de la medicina contempornea.
En un cierto momento, las personas
que tuvieron la oportunidad de iniciar
la biotica en Amrica Latina se tendrn
que retirar y dejar el trabajo a otros. Si yo
desempe un papel al principio, agra-
dezco a quienes me dieron esa oportuni-
dad. Quienes estamos en biotica aspira-
mos a metas similares y participamos en
una comunidad alrededor del mundo.
perspetiva de la bioetica.indd I ?9/I/0I I8.09.S?
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Panrr II
Reexiones desde voces pioneras en |os
diversos pases
perspetiva de la bioetica.indd 9 ?9/I/0I I8.09.S?
perspetiva de la bioetica.indd I0 ?9/I/0I I8.09.S?
71
Introduccin
E
sta presentacin de instituciones
bioticas argentinas no pretende
ser exhaustiva sino, tan slo, ilustrativa
del actual desarrollo de la disciplina en
el pas. Se pasa revista a los institutos
acadmicos (centros de estudio, inves-
tigacin y docencia), asistenciales o de
servicio social (comits, comisiones y
consejos de tica) y de polticas pblicas
(legislacin y jurisprudencia).
Centros de estudio
A partir de los primeros antecedentes
que conforman el desarrollo de la bio-
tica en Argentina, vale decir el Insti-
tuto de Humanidades Mdicas de la
Fundacin Mainetti y su continuidad
en la ctedra universitaria homnima, y
la Escuela Latinoamericana de Biotica
(ELABE), se ha extendido hoy el cultivo
de la disciplina prcticamente a todo el
pas. Entre los centros de estudio distin-
guimos las asociaciones profesionales, las
ctedras universitarias y otros institutos
y programas listados a continuacin.
a) Asociacioncs profcsionalcs
Academia Argentina de tica en
Medicina.
Asociacin Argentina de Biotica.
Asociacin Argentina de Investiga-
ciones ticas.
Bio&Sur, Asociacin de Biotica y
Derechos Humanos (Bs. As. ).
Federacin Latinoamericana de Ins-
tituciones de Biotica (FELAIBE).
b) Ctcdras univcrsitarias
Ctedra de tica Biomdica (Uni-
versidad del Salvador).
Ctedra de Filosofa Mdica (Fa-
cultad de Ciencias Mdicas, Uni-
versidad Nacional de La Plata,
2006).
Ctedra de Postgrado de Humani-
dades Mdicas (Facultad de Cien-
cias Mdicas, Universidad Nacio-
nal de La Plata, 1980).
Maestra en Biotica de la Facultad
de Medicina de la Universidad Na-
cional de Cuyo.
1 Agradecemos la informacin aportada por Pe-
dro F. Hooft, Juan Carlos Tealdi y Eduardo L.
Tinant.
2 Ctedra de Filosofa Mdica, Facultad de
Ciencias Mdicas, Universidad Nacional de La
Plata, nlosonamedica@atlas.med.unlp.edu.ar;
http://www.med.unlp.edu.ar
Referencias de biotica en Argentina
1
Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
2
perspetiva de la bioetica.indd II ?9/I/0I I8.09.S
72 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Maestra en Biotica de la Facultad
de Medicina, Universidad Nacio-
nal de Crdoba.
Maestra en Biotica de la Pontincia
Universidad Catlica Argentina.
Maestra en Biotica Jurdica
(Facultad de Ciencias Jurdicas y
Sociales, Universidad Nacional de
La Plata).
Maestra en tica Aplicada con
orientacin en Biotica, Facultad
de Filosofa, Universidad de Buenos
Aires.
Maestra en tica Aplicada con
orientacin en Biotica, Universi-
dad de Lans.
Maestra en tica Biomdica, Uni-
versidad Catlica Argentina.
Unidad Acadmica de Biotica,
Facultad de Medicina, Universi-
dad de Buenos Aires.
c) Programas c institutos:
Centro Cuyano de Estudios
Bioticos.
Centro de Biotica de la Universi-
dad Juan Agustn Maza.
Centro de Biotica, Universidad
Catlica de Crdoba.
Centro de Estudios Biomdicos,
Universidad CAECE, Buenos Aires.
Centro de Investigaciones Bioti-
cas, Universidad Nacional del Sur.
Centro de Investigaciones de Fi-
losofa Jurdica y Filosofa Social,
Universidad Nacional de Rosario.
Centro de Investigaciones ticas
Rizieri Frondizi, Universidad de
Lans.
Departamento de Biotica (Facul-
tad de Ciencias Biomdicas, Uni-
versidad Austral).
Instituto de Biotica (Universidad
Catlica de La Plata).
Instituto de Biotica (Universi-
dad del Museo Social Argentino
- UMSA).
Instituto de Biotica y Humanida-
des Mdicas (Fundacin Mainetti).
Instituto de tica Biomdica (Fa-
cultad de Ciencias de la Salud,
Pontincia Universidad Catlica
Argentina, Buenos Aires).
Programa de Biotica, Fundacin
Fraternitas, Rosario, Santa Fe.
Programa Temtico Interdiscipli-
nario en Biotica (Universidad Na-
cional de Mar del Plata).
Proyecto Biotica (Facultad Lati-
noamericana de Ciencias Sociales,
FLACSO-Argentina).
Comits, comisiones y consejos
de tica
La primera noticia que se tiene de los
comits de tica en Argentina es a travs
del artculo de Jos Alberto Mainetti en
Quirn (1984, 15:2/4, pp. 5-8) Fil-
sofos al Hospital: los comits hospitala-
rios de tica"; seguido de otro de Juan
Carlos Tealdi y Jos Alberto Mainetti,
Hospital Ethics Comits" (Bulletin of
PAHO, 1990; 24: pp. 410-18).
En este ltimo se identincaron cinco
comits de tica: el del Hospital de Cl-
nicas de Buenos Aires, el del Servicio de
Neonatologa del Hospital Italiano de
Buenos Aires, el del Centro Oncolgico
perspetiva de la bioetica.indd I? ?9/I/0I I8.09.S
73 Referencias de biotica en Argentina - Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
de Excelencia de la Fundacin Mainetti,
el del Hospital Emilio Civit de Mendoza
y el del Hospital de Enfermedades Infec-
ciosas Francisco Muiz de la Ciudad de
Buenos Aires. La Escuela Latinoamerica-
na de Biotica de la Fundacin Mainetti
asumi la iniciativa no gubernamental
de la Red Regional de Comits de tica
(1990), cuyas actividades consolidaron
objetivos de cooperacin con comits de
biotica y especialistas de distintos pases
de Amrica Latina. Hasta 1999 la Red
cont con el apoyo institucional de la
Fundacin Mainetti y, a partir de 2000,
ste se lo ha brindado la asociacin civil
Bio&Sur de Biotica y Derechos Huma-
nos. Si bien no existe hasta hoy, en Ar-
gentina, un sistema nacional de revisin
tica de la investigacin biomdica, una
nueva propuesta se gener recientemen-
te, impulsada por Bio&Sur, con la crea-
cin del Consejo de tica y Derechos
Humanos para las Investigaciones Bio-
mdicas, en la Secretara de Derechos
Humanos del Ministerio de Justicia y
Derechos Humanos de la Nacin. Fi-
nalmente, en la dcada del 90 se crearon
tres comisiones nacionales de biotica,
una en jurisdiccin de la Secretara de
Ciencia y Tcnica de la Presidencia de la
Nacin y dos en el Ministerio de Salud
Nacional, pero todos ellos fueron inten-
tos frustrados. A continuacin, listamos
referencias argentinas sobre el presen-
te rubro segn el estudio EULABOR:
Sistema de Regulacin tica de la In-
vestigacin Biomdica en Europa y La-
tinoamrica (Eulabor, WP2, Argentina,
P6): Revisin tica de la Investigacin
Biomdica en Argentina".
Gobierno de la ciudad de Buenos
Aires. Resolucin 2575/SS/01,
crea Foro ADHOC en Biotica.
Provincia de Buenos Aires. Ley
11.044/91, sobre Proteccin de
Personas que participan en Inves-
tigaciones Biomdicas.
Provincia de Catamarca. Ley
5057/01, sobre Creacin del Co-
mit de tica de la Investigacin.
Provincia de Chaco. Ley 4781/00,
sobre Consejo Provincial de
Biotica.
Provincia de Jujuy. Ley 5009/97,
sobre Consejo Provincial de
Biotica.
Provincia de Ro Negro. Ley 3028/
96, sobre Regulacin de la Investi-
gacin Clnica.
Provincia de Ro Negro. Ley 3076/
97, sobre Derechos de los Pacientes.
Provincia de Tucumn. Ley 6952/
99, sobre Derechos de los Pacientes.
Repblica Argentina, Administra-
cin Nacional de Medicamentos,
Alimentos y Tecnologa, Disposi-
cin 5330/97 de Buenas Prcticas
de Farmacologa de Investigacin
Clnica.
Repblica Argentina, Decreto del
Poder Ejecutivo Nacional 426-
1998, crea la Comisin Nacional
de tica Biomdica.
Repblica Argentina, Ley 24.742/
96, Poder Ejecutivo Nacional, crea
los Comits Hospitalarios de tica.
Repblica Argentina, Ley 25.326
(Regl. Art. 43 C.N.), sobre Pro-
teccin de Datos Personales y Ha-
beas Data.
perspetiva de la bioetica.indd I ?9/I/0I I8.09.S4
74 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Repblica Argentina, Ministerio
de Salud, Disposicin 3916/85,
Normas para solicitar autorizacio-
nes para realizar investigacin en
Farmacologa Clnica".
Po|ticas pb|icas
En Argentina -como en todo el mundo
y, particularmente, en Amrica Latina-
se ha abierto hoy una agenda poltica de
alta sensibilidad moral hacia la revolu-
cin biomdica y su manipulacin de
la vida en general y de la vida humana
en particular, sobre todo hacia las nue-
vas formas de nacer, procrear y morir.
Los temas de una tica de la vida (y si se
quiere tambin de una vida de la tica)
requieren de fundamentacin biotica
en la deliberacin moral propia de una
sociedad civil democrtica y pluralista.
Registramos en seguida algunos ejem-
plos de la produccin normativa en le-
gislacin y jurisprudencia de biopoltica
argentina durante la ltima dcada
3
.
A. Convcncioncs sobrc Dcrcchos
Humanos rcccptadas por la
Constitucin Nacional (art. 75
incs. 22 y 23, rcf. 1994).
Declaracin Universal de Derechos
Humanos de las Naciones Unidas
de 1948.
Declaracin Americana de los De-
rechos y Deberes del Hombre de
1948.
Convencin Americana sobre De-
rechos Humanos de 1969 - Pacto
de San Jos de Costa Rica" (apro-
bada por ley 23.054).
Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales
(y Observacin General 14/2000
del Comit PIDESC: El derecho
al disfrute del ms alto nivel posi-
ble de salud").
Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos y su Protocolo
Facultativo (Ley 23.313).
Convencin Internacional sobre la
Eliminacin de todas las Formas
de Discriminacin contra la Mujer
(Ley 23.179).
Convencin sobre los Derechos
del Nio (Ley 23.849) y otras con-
venciones sobre derechos humanos
con jerarqua constitucional (art.
75, incs. 22 y 23, y concs., CN).
B. Otras normas lcgalcs dc
Argcntina
Banco de datos genticos (23.511).
Determinacin del momento de la
muerte de la persona (21.541 -art.
21- ref. 23.464, dec. regl. 3011).
3 Para el perodo 1989-1993, vase Jos A.
Mainetti, Gustavo Pis Diez, Juan Carlos Te-
aldi, Bioethics in Latin America: 1989-1991",
Bioethics Yearbook, vol.2, 83-96; Regional De-
velopments in Bioethics: 1989-1991. Kluwer
Academia Publishers 1992, Te Netherlands.
Vase, tambin, Juan Carlos Tealdi, Gustavo
Pis Diez, and Oscar Esquizabel Bioethics in
Latin America: 1991-1993", B. Andrew Lustig
(Ed.), Bioethics Yearbook: Volumen 4, 113-
135. 1995 Kluwer Academia Publishers, Te
Netherlands.
perspetiva de la bioetica.indd I4 ?9/I/0I I8.09.S4
75 Referencias de biotica en Argentina - Jos Alberto Mainetti y Marta Luca Prez
Ejercicio de la medicina y activida-
des de colaboracin (17.132).
Embarazos incompatibles con la
vida (1044, CABA).
Experimentacin con seres huma-
nos (11.044, PBA), etc.
4
Ley bsica de Salud de la Ciudad
Autnoma Buenos Aires (153).
Prevencin y lucha contra el HIV/
SIDA (23.798).
Programa mdico obligatorio
(PMO).
Rgimen de trasplantes de rganos
y material anatmico (24.193).
Salud sexual y procreacin respon-
sable (25.673).
Sistema de prestaciones bsicas de
atencin integral a favor de las per-
sonas con discapacidad (24.901).
Sistema nacional de seguro de sa-
lud (23.661).
C. Scntcncias judicialcs
rclcvantcs
Pronunciamientos de la CSJN, esp.
en causas: Bahamondez" (1993).
B.R.E. v. Polica Federal Argenti-
na" (1996).
Campodnico de Beviacqua"
(2000).
T.S. v. Gob. Ciudad de Bs.As. s/
anencefalia" (2001).
Portal de Beln" (2002).
Vzquez Ferr" (2003)
5
.
Pub|icaciones
La produccin argentina en materia
biotica es considerable, estimulada por
el boom de los estudios bioticos en la
enseanza superior, particularmente
por parte de las facultades mdica, ju-
rdica, teolgica y nlosnca, que son los
foros de mayor atraccin. El largo ca-
mino preparatorio de la biotica con las
humanidades mdicas en la Fundacin
Mainetti es un ejemplo de produccin
bibliogrnca gracias a una lnea edito-
rial institucionalmente sostenida. La
revista Quirn, con sus 36 volmenes a
la fecha, y una serie de libros por el mis-
mo sello, son preclaros testimonios del
pensamiento humanista en la medicina
de la segunda mitad del siglo pasado.
4 Consultar publicaciones s/leyes y/o jornadas
provinciales en legislatura bonaerense (v.gr., de
Mainetti, J.A. y Tealdi, J.C., Biotica e inves-
tigacin en salud", y Hooft, P.F., Comentario
a la Ley 11.044", ed. Cmara de Diputados, La
Plata, 1991; id. Transgnicos. Biotecnologa
en el agro", ed. Cmara de Senadores, La Plata,
2000).
5 Igualmente, de otros tribunales y magistrados
nacionales y provinciales, esp. fallos bioticos"
del juez en lo penal de Mar del Plata Pedro
Federico Hooft , a partir del ao 1991 (Revis-
tas El Derecho, La Ley, La Ley Buenos Aires,
Lexis Nexos-Jurisprudencia Argentina). De
igual modo, consultar Jurisprudencia Extranje-
ra (esp. fallos de tribunales norteamericanos en
materia de derecho a la vida, estado vegetativo,
interrupcin de tratamientos de soporte vital y
eutanasia).
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77
Precursores y antecedentes
inicia|es
N
o hay registro de actividad biotica
en Bolivia sino a partir de 1991,
cuando el sacerdote jesuita Miguel Man-
zanera propone a las autoridades de la
Universidad Catlica Boliviana (UCB)
la creacin de un Centro de Biotica.
Casi en la misma poca, Jos Mara Al-
varado (+), Luis Hurtado Gmez (+),
Javier Luna Orosco y algunos otros, se
interesan por la signincacin y alcances
de la biotica clnica, al elaborar los pri-
meros borradores de la Ley del Ejercicio
Profesional Mdico, como una nece-
sidad para la prevencin de la llamada
mala prctica profesional", que co-
mienza a preocupar por la presentacin
cada vez ms frecuente de casos.
Otro antecedente de aproximacin a la
biotica, y esta vez estatal, se da en sep-
tiembre de 1993 cuando, a propsito del
establecimiento del Programa Regional
de Biotica (PRB) de la Organizacin
Panamericana de la Salud OPS/OMS en
Santiago de Chile -como resultado de la
lnea programtica HBE-Promocin de
la Biotica de la OPS-, la Secretara de
Salud del gobierno boliviano recibi la
documentacin pertinente, solicitando
mi asesoramiento para interpretarla y
emitir una opinin sobre la aprobacin
del Programa que se dara a conocer en
la XXXVII Reunin del Consejo Di-
rectivo de la OPS/OMS, convocada en
Washington para nnes de septiembre de
ese ao 1993. Cumpl el encargo, ma-
nifestando en esa oportunidad que por
la importancia que reviste la creacin
del PRB, con una trascendencia que su-
pera lo meramente sectorial, referido a
capacitar o difundir las potencialidades
del conocimiento y manejo cotidiano
de la biotica, no solamente entre los
recursos humanos de salud, sino ms
bien generalizarlos a la poblacin en su
conjunto, se considera altamente reco-
mendable apoyar como pas la iniciativa
de la OPS/OMS y la Universidad de
Chile para ponerlo en prctica, lo que
redundar en un enorme benencio para
los pases de la regin y, en particular,
para Bolivia, donde se tiene escasa ex-
periencia sobre el tema de biotica".
Recomendaba, adems, que el PRB, de
nueva creacin, aplicase mtodos e ins-
trumentos de enseanza o capacitacin
uniformes o, al menos, similares para
La biotica en Bo|ivia: antecedentes y proyecciones
Javier Luna Orosco Eduardo
perspetiva de la bioetica.indd II ?9/I/0I I8.09.SS
78 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
todos estos pases, con el nn de facili-
tar el intercambio de experiencias y de
cooperacin tcnica, destacando la uti-
lidad que tendra la elaboracin de un
Diccionario de Biotica, un verdadero
instrumento de trabajo y consulta. Fi-
nalmente, mi documento propona:
requerir al PRB asesoramiento para la
organizacin del Instituto Boliviano de
Biotica; capacitar a un primer grupo de
recursos humanos seleccionados en el
pas, de acuerdo con un sistema que po-
dra ser acordado entre la Secretara de
Salud, la Universidad Catlica Bolivia-
na y el Colegio Mdico; asesoramiento
para establecer los comits de tica clni-
ca y de revisin de investigacin biom-
dica, y remisin de un lote bsico inicial
de informacin biotica.
Lamentablemente, todas aquellas re-
comendaciones no fueron tomadas
en cuenta hasta el ao 2000, cuando,
coincidentemente, la Oncina de Rela-
ciones Internacionales del Ministerio
de Salud y Previsin Social (MSPS) de
Bolivia me pide interpretar el documen-
to CD 42/9 de la OPS: Evaluacin
del Programa Regional de Biotica",
constatndose que, de 186 actividades
que habra apoyado el PRB en los seis
aos transcurridos -entre seminarios,
talleres, conferencias y cursos desde su
establecimiento-, el 60% se realizaron
en Chile, seguido por Mxico, Centro
Amrica, Caribe Latino, otros pases de
Sudamrica e, incluso, Norteamrica,
Europa y Caribe Ingls, pero ninguna
en Bolivia. Esta situacin fue manifes-
tada ante la representacin de la OPS/
OMS en Bolivia y motiv la organiza-
cin de un grupo de trabajo integrado
por representantes del Ministerio de
Salud y Previsin Social, del Vicemi-
nisterio de Educacin Superior, Cien-
cia y Tecnologa, de la OPS/OMS en
Bolivia, de la Academia Boliviana de
Medicina, de la Asamblea Permanen-
te de Derechos Humanos, del Colegio
Mdico Departamental de La Paz y de
la Facultad de Medicina de la Univer-
sidad Mayor de San Andrs (UMSA)
de La Paz, quienes, el 7 de septiembre
de 2000, suscriben el Acta de Confor-
macin del Comit Impulsor de tica y
Biotica en Bolivia, para constituir una
institucin de asesora, promocin, for-
macin, investigacin y vigilancia de los
principios de tica y biotica, que desa-
rrolle y genere cultura institucional en
el sector salud, con el nn de contribuir a
la legislacin en el marco del desarrollo
humano con equidad y justicia sociales.
En la oportunidad me nombran coordi-
nador de dicho Comit.
Contexto instituciona| de |a
biotica en Bo|ivia
Cabe describir con mayor detalle los
principales propsitos y orientaciones,
as como la organizacin y actividades
del Comit Nacional de Biotica (CNB),
del Instituto de Biotica (IB) de la Uni-
versidad Catlica Boliviana de la ciudad
de Cochabamba y de la Asociacin Bo-
liviana de Biotica, Derecho Gentico y
Biotecnologa (ABIODGE).
perspetiva de la bioetica.indd I8 ?9/I/0I I8.09.S
79 La biotica en Bolivia: antecedentes y proyecciones - Javier Luna Orosco Eduardo
Comit Naciona| de Biotica
Antcccdcntcs
Naci como Comit Impulsor de tica
y Biotica (CIEB) el 7 de septiembre de
2000, mediante acta de conformacin
nrmada por representantes del Ministe-
rio de Salud, del Ministerio de Educa-
cin, de la OPS/OMS, de la Asamblea
Permanente de Derechos Humanos, de
la Academia Boliviana de Medicina, del
Colegio Mdico y de la UMSA. El CIEB
goza del reconocimiento internacional
del PRB de la OPS/OMS, as como de
la Federacin Latinoamericana de Insti-
tuciones de Biotica (FELAIBE), de la
Red Latinoamericana y del Caribe de
Biotica y del Comit Internacional de
Biotica (CIB) de la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (UNESCO).
Sus acciones estn orientadas a una bio-
tica humana o microbiotica, y a una
ecolgica o macrobiotica, a travs de
tres lneas principales conducidas por
las comisiones de Capacitacin, Inves-
tigacin y Proyeccin a la Comunidad,
respectivamente.
Actividadcs
1. Poco antes de constituirse el CIEB,
el grupo que le dio origen organiz un
Curso de Biotica impartido por la bio-
eticista espaola Isolina Riao Galn,
del 9 al 11 de agosto de 2000.
2. En noviembre de 2000 llev a cabo
un Seminario de Enseanza de Biotica
como la primera actividad del PRB en
Bolivia, y bajo los auspicios de la Repre-
sentacin de la OPS/OMS en este pas,
contando, adems, con una Resolucin
Ministerial emitida por el Ministerio de
Salud y Previsin Social (MSPS).
3. En coauspicio con el International
College of Surgeons, Seccin Bolivia, la
OPS/OMS y la Academia Boliviana de
Medicina, el CIEB organiz, entre 26
y el 27 de abril de 2001, el Seminario
Biotica Mdica, participando como in-
vitado principal Gabriel D'Empaire, de
Venezuela.
4. Un ao despus de su creacin, reali-
z en la ciudad de La Paz, entre 12 al 14
de septiembre de 2001, el Primer Con-
greso Boliviano de Biotica. En la opor-
tunidad, se cont con la participacin
del presidente de la FELAIBE, Eduardo
Sousa Lennox (Panam) y los invitados
internacionales Volnei Garrafa (Brasil),
Sergio Cechetto (Argentina) y Roberto
Mancini del PRB (Chile), adems del
Representante de la OPS/OMS en Bo-
livia Jos Antonio Pags.
5. Durante la realizacin del Primer
Congreso Boliviano de Biotica se ins-
talaron los comits departamentales de
biotica, con entrega de documentos
y materiales bsicos aportados algunos
de ellos por el PRB a travs de Roberto
Mancini.
6. En esa misma oportunidad se emiti
la Declaracin de La Paz", comprome-
tiendo a los comits departamentales a
la difusin de la biotica a travs de los
perspetiva de la bioetica.indd I9 ?9/I/0I I8.09.SI
80 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
siguientes componentes: tica a favor de
la vida; biotica con identidad basada en
el reconocimiento de seres humanos con
iguales derechos; bsqueda del bien, la
justicia y la prevencin del dao en el
desempeo social, institucional, cient-
nco, poltico y profesional; prctica m-
dica comprometida con la biotica y el
bienestar humano integral; proteccin
del entorno natural y la biodiversidad.
7. Entre nnes de octubre y principios de
noviembre de 2001, el CIEB organiz el
curso tica en la Investigacin y Bue-
nas Prcticas Clnicas", en coauspicio
con el Colegio Mdico Departamental
de La Paz y contando con Jaime Soto y
Julia Toledo (Colombia) como profeso-
res invitados.
8. Con el auspicio del MSPS, la Emba-
jada de Francia en Bolivia, el Instituto
Boliviano de Biologa de la Altura y la
Facultad de Medicina de la UMSA, el
CIEB llev a cabo el seminario tica
en la Investigacin Biomdica en Hu-
manos", los das 27, 28 y 29 de marzo
de 2003, con la participacin de Lau-
ra Rueda y Roberto Mancini del PRB,
Chile.
9. Del 27 al 30 de agosto del 2003 se rea-
liz en Cochabamba el Segundo Con-
greso Boliviano de Biotica que, con el
apoyo de la OPS/OMS, fue organizado
por el CNB en correspondencia con la
Universidad Mayor de San Simn. Fue
presidido por el director del IB de la
Universidad Catlica de Cochabamba,
Miguel Manzanera, y cont con la par-
ticipacin de Jos Alberto Mainetti, Pe-
dro F. Hont, Sergio Cechetto y Patricia
Urband, de Argentina, Osvaldo Chvez,
de Venezuela, y Raimundo Rincn, de
Espaa.
10. Durante 2004, el CNB efectu
un Foro Abierto de Polticas de Salud
mediante diez seminarios: Legislacin
y Organizacin Sanitaria; Marco de
Competencias Institucionales y Gestin
en Salud con Participacin Ciudadana;
Niveles de Atencin y Estructuracin
Urbano-Rural de las Redes de Servi-
cio; Regulaciones para la Construccin
y Equipamiento del Sector Salud en
Procura de una Mayor Cobertura en
Atencin Primaria; Polticas de Recur-
sos Humanos en Salud; Sustentabilidad
Financiera del Sector Salud; Acceso
Universal de Salud y Justicia Sanitaria;
Polticas de Medicamentos e Insumos
Mdicos; Preservacin y Benencio de la
Persona en el Proceso de Investigacin
y Desarrollo Tecnocientnco; Bases de
una Propuesta Final para una Nueva
Poltica de Estado en el Sector Salud.
11. En septiembre de 2004, Susana Vi-
dal, coordinadora de Biotica del Minis-
terio de Salud en Crdoba, Argentina,
desarroll el Ciclo de Conferencias-Ta-
ller Biotica Clnica y Organizacin de
los Comits Hospitalarios de Biotica".
12. Los das 3 y 4 de noviembre de
2004, el CNB realiz el Curso de Intro-
duccin a la Biotica, organizado jun-
tamente con Volga Iguez, directora
del Instituto de Biologa Molecular de
la UMSA. El curso cont con las expo-
siciones de Martha Pacheco, Ruth Gui-
perspetiva de la bioetica.indd 80 ?9/I/0I I8.09.SI
81 La biotica en Bolivia: antecedentes y proyecciones - Javier Luna Orosco Eduardo
lln de Maldonado, Beatriz Montoya y
Emma Aparicio, en tanto que la mode-
racin estuvo a cargo de Violeta Aragn
y Daysi Gutirrez, todas integrantes del
CNB. Casi simultneamente, el coor-
dinador del CNB desarroll el mismo
curso para personeros del Instituto de
Biologa Molecular de la UMSA, entre
el 3 y el 5 de noviembre de 2004.
13. En homenaje a la memoria de uno
de los principales propulsores de la Bio-
tica en Bolivia, Luis Hurtado Gmez,
del 26 al 28 de octubre de 2005 se efec-
tu en La Paz el Tercer Congreso Boli-
viano de Biotica con el tema Biotica
y Pluralidad", organizado por el CNB
con la colaboracin de la UNESCO de
Mxico, la Red Latinoamericana y del
Caribe de Biotica y la OPS/OMS en
Bolivia. En esa oportunidad partici-
paron la directora de la UNESCO en
Mxico, Alya Saada, y el presidente de
la Red Latinoamericana y del Caribe
de Biotica, adems de Volnei Garrafa
(Brasil), Juan Carlos Tealdi (Argenti-
na), Jos Eduardo de Siquiera (Brasil) y
Susana Vidal (Argentina)
14. Los integrantes de CNB participa-
ron y participan como conferencistas
en cursos, ciclos de conferencias y di-
plomados organizados por diversas ins-
tituciones, entre las que se mencionan
las universidades Mayor de San Andrs,
Nuestra Seora de La Paz y Del Valle;
Colegio Mdico Departamental de La
Paz; Colegio de Bioqumica y Farmacia
de Bolivia; Comisin Episcopal Pastoral
Social; Representacin de la OPS/OMS
en Bolivia; Federacin Departamental
de Profesionales de La Paz; Residencia
del Hospital Obrero de la CNS; Socie-
dad Boliviana de Urologa; Sociedad
Boliviana de Medicina Interna; Socie-
dad Mdica de Consulta Privada (SO-
MECOP) y Asociacin Boliviana de
Biotica y Derecho Gentico y Biotec-
nologa (ABIODGE).
Entre estas reuniones, fue particular-
mente importante el Seminario Regio-
nal sobre Biotica organizado por el
Ministerio de Justicia y Derechos Hu-
manos de Argentina que, por inquietud
de Juan Carlos Tealdi, se organiz en la
ciudad de Buenos Aires, entre el 4 y el
5 de noviembre de 2004, para el anlisis
de un tercer esbozo de texto preparado
por el grupo de redaccin de la UNES-
CO en torno a una Declaracin Uni-
versal de Biotica. En la oportunidad,
la representacin boliviana expuso una
ponencia concreta, como el resto de los
pases invitados, con interpretaciones y
comentarios a dicho borrador, dejando
en claro que ste representaba ms el in-
ters del Primer Mundo en el desarrollo
tecnolgico y cientnco que la intencin
de resolver las condiciones de pobreza,
enfermedad, hambre y miseria que, por
la injusticia social y econmica, golpea
duramente a un gran porcentaje de la
poblacin de nuestros pases.
Posteriormente, el CNB envi al Minis-
terio de Relaciones Exteriores y Culto
de Bolivia un informe completo del se-
minario realizado en Argentina, junto
con todas las modincaciones que se
perspetiva de la bioetica.indd 8I ?9/I/0I I8.09.S8
82 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
consideraron convenientes al borrador
de la Declaracin de la UNESCO, las
cuales en buena medida incorporan la
posicin reivindicatoria del tema social
y ecolgico que preocupa a los pases del
Tercer Mundo, expresada en la Carta de
Buenos Aires.
Otras reuniones destacables fueron el
simposio organizado en Montevideo,
en 2004, para considerar temas relacio-
nados con el Estatuto Epistemolgico
de Biotica, que dio origen a una publi-
cacin del mismo nombre, editada por
la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM) y la UNESCO, y el
simposio sobre Investigacin en Seres
Humanos y Polticas de Salud Pblica,
que se llev a cabo en Bogot entre el 16
y el 17 de mayo de 2005.
15. Del 27 al 29 de junio de 2006, el
CNB organiz un ciclo de conferencias
y talleres sobre polticas de salud, tica
en la investigacin y biotica latinoame-
ricana, a propsito de la visita a Bolivia
de Daniel Piedra Herrera, de Cuba.
16. Una de las principales y permanen-
tes actividades del CNB (a travs de su
Comisin de Investigacin) es la valida-
cin tica de trabajos de investigacin
enviados por diversas instituciones, en-
tre las que se cuentan el MSPS, la OPS,
institutos de investigacin, sociedades
cientncas, ONGs e investigadores par-
ticulares.
17. En la gestin 2006 se ha intensin-
cado la labor de la Comisin de Proyec-
cin a la Comunidad, con la emisin de
un programa radial semanal que pro-
mueve un acercamiento sencillo de la
biotica a la poblacin en general.
18. Otra gran motivacin del CNB es la
de promover la incorporacin de la bio-
tica y las humanidades mdicas en los
programas curriculares de las carreras
profesionales de salud y de ciencias so-
ciales. En tal sentido, se logr un buen
avance en diciembre de 2005 con la rea-
lizacin de un taller de las cuatro facul-
tades de medicina de las universidades
estatales ms importantes del pas, en el
cual particip activamente la coordina-
cin del CNB como nica institucin
invitada. En dicho taller se acord el
establecimiento de una unidad o depar-
tamento en la estructura facultativa, que
difunda la enseanza de la tica Mdi-
ca, Biotica y Humanidades Mdicas
de manera horizontal en las carreras de
salud, y con la respectiva adecuacin a
los requerimientos de las ctedras. Ac-
tualmente, el coordinador del CNB
dicta las nicas ctedras de pregrado
existentes en el pas que corresponden
a Historia de la Medicina (Universidad
Nuestra Seora de La Paz), tica y So-
ciologa Mdica (Universidad Privada
Franz Tamayo).
Re|aciones interinstituciona|es
Entre las relaciones nacionales ms im-
portantes, cabe destacar las sostenidas
con los ministerios de Salud, Educa-
cin, Justicia y Relaciones Exteriores,
as como con la Caja Nacional de Salud
(CNS), servicios departamentales de
perspetiva de la bioetica.indd 8? ?9/I/0I I8.09.S8
83 La biotica en Bolivia: antecedentes y proyecciones - Javier Luna Orosco Eduardo
salud (SEDES), universidades pblicas
y privadas del sistema, colegios profe-
sionales, Colegio de Abogados de La
Paz, Caja Petrolera de Seguridad Social,
Seguro Social Universitario, sociedades
mdico cientncas, Academia Nacional
de Ciencias, Academia Boliviana de
Medicina, institutos de investigacin
(particularmente el Instituto Bolivia-
no de Biologa de la Altura y el Insti-
tuto Boliviano de Gentica), Comisin
Episcopal Pastoral Social de la Iglesia
Catlica, ONGs en salud, medios de
comunicacin, Instituto de Biotica de
la Universidad Catlica de Cochabam-
ba y ABIODGE.
En el plano internacional, el CNB man-
tiene relaciones con el PRB de la OPS/
OMS, FELAIBE, la Red Latinoameri-
cana y del Caribe de Biotica, el Comit
Internacional de Biotica (CIB) de la
UNESCO, BIOSUR y la Asociacin
de Biotica de Argentina, la Asociacin
Brasilera de Biotica, la Fundacin Jos
Mara Mainetti de La Plata y, principal-
mente, con la representacin de la OPS/
OMS en Bolivia.
Rcprcscntacioncs
En la actualidad, el coordinador del CNB
forma parte de los directorios de FELAI-
BE, de la Red Latinoamericana y del Ca-
ribe de Biotica y del CIB de la UNES-
CO (por un perodo de cuatro aos).
Pub|icaciones
Si bien, a travs de su coordinador y sus
miembros, el CIEB y el CNB tienen va-
rias publicaciones en revistas y folletos,
destacan la contribucin para la elabo-
racin del documento internacional
Ethical and Policy Inssues in Internatio-
nal Research: Clinical Trials in Develo-
ping Countries", de la National Bioethics
Advisory Commission (NBAC), USA, y la
que ngura en el Estatuto Epistemolgico
de Biotica, publicado por la UNAM de
Mxico y la Red Latinoamericana y del
Caribe de Biotica en 2005. En el m-
bito nacional, tuvo mucha importancia
la publicacin de la Revista Boliviana de
Biotica (junio de 2005) y la Memoria
del Foro Abierto de Polticas de Salud"
de 2004, ambas con la colaboracin de
la OPS/OMS en Bolivia.
Desde sus inicios, la coordinacin gene-
ral del CIEB y del CNB ha estado a mi
cargo, con la colaboracin de Luis Hur-
tado Gmez (+), Sal Pantoja, Martha
Pacheco, Ruth Guilln de Maldona-
do, Enrique Vargas Pacheco, Beatriz
Montoya, Jaime Mollinedo Averanga y
Emma Aparicio.
Motivaciones y orientaciones
futuras de| CNB
La realidad del mundo actual es alta-
mente cuestionable, por un conjunto de
situaciones adversas que -comenzando
por la guerra y la violencia, con sus con-
secuencias de muerte y desolacin- son
una constante histrica insuperable y
una realidad antibiotica de persistencia
cotidiana. Por otra parte, el poder po-
ltico tradicional, debilitado por el des-
gaste de sus esquemas, incapacidad de
los lderes planetarios frente a los cam-
perspetiva de la bioetica.indd 8 ?9/I/0I I8.09.S9
84 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
bios e injusticia y corrupcin crecientes
en buena parte del mundo, determina
un conjunto de graves acontecimientos
que nos exigen pensar en nuevas formas
de conduccin poltica con mayor com-
promiso y participacin ciudadana.
En buena parte de Latinoamrica los
movimientos polticos no tienen lneas
claras de solucin de problemas estruc-
turales, respondiendo ms a coyunturas
o exigencias de reivindicacin inmedia-
ta de grupos poblacionales secularmente
postergados que viven en la pobreza y
la marginalidad. A todo esto se suma la
globalizacin econmica y las leyes del
mercado, que someten a los pases bajo
la hegemona de grupos de poder que
trascienden el control y soberana de los
propios Estados.
Las formas de agresin entre ciudada-
nos va en aumento, muchas veces como
fruto de reivindicaciones sectoriales que
atentan contra el bien comn, y como
expresin pattica de ese slvese quien
pueda" que casi nadie controla.
Por otra parte, los avances tecnolgicos
provocan un secuestro econmico por
parte de quienes los pueden pagar, en
detrimento de los avances sociales, y son
una causa adicional de sometimiento y
dependencia en una sociedad contem-
pornea que cosinca" a las personas y
sacraliza" las cosas, con preocupantes
manifestaciones de deshumanizacin,
egosmo y hedonismo.
En muchos lugares, el latinoamericano
contemporneo est desarraigado de la
tierra, ha perdido aprecio y continui-
dad" con ella, resultndole, en muchos
sentidos, ajena a sus intereses, por el
afn de obtener bienes" materiales y
artinciales. Esas sociedades mantienen
permanente connicto entre los grupos
humanos que las conforman, provocan-
do xenofobia, racismo, marginacin y
tendencias eugensicas. Smese a todo
esto los fenmenos crecientes no con-
trolados de contaminacin ambiental y
desequilibrio de los ecosistemas, resul-
tando preocupante la inusitada frecuen-
cia de desastres naturales que no parecen
ser casuales.
El abandono y/o substitucin del mun-
do natural provocan que la naturaleza
y el hombre vayan perdiendo riqueza y
variedad, porque muchas culturas de la
tierra (etnoculturas) estn desaparecien-
do, a la par de muchas especies vivas,
por esa suerte de revolucin tecnolgi-
ca" que nos lleva a reemplazar lo natural
por lo natural modincado o lo artincial,
poniendo en duda el estatus esencial,
biolgico, psicomental, social e histri-
co del hombre.
Ahora bien, cul es nuestra percep-
cin de la biotica internacional actual?
Creemos que se ha visto desvirtuada
desde sus inicios, porque el mensaje
fundacional de Potter de una biotica
global ha sido postergado y opacado
por una biotica reducida al inters uti-
litario del desarrollo tecnolgico y cien-
tnco, que ha sabido aprovechar, con
creces, el pretexto del precepto altruista
de la tica en la investigacin" al servi-
perspetiva de la bioetica.indd 84 ?9/I/0I I8.I0.00
85 La biotica en Bolivia: antecedentes y proyecciones - Javier Luna Orosco Eduardo
cio de enormes intereses hegemnicos
de diversa ndole. Si bien se benenci la
ciencia con adelantos que, a su vez, slo
convienen a quienes pueden acceder a
ellos, la biotica en general tuvo poca
o nula innuencia en el mejoramiento
del mundo, a tal punto que el grueso
de la poblacin humana desconoce su
existencia o termina por no asumir su
importancia.
Al parecer, la biotica occidental, ma-
yormente vinculada al desarrollo cien-
tnco, universaliz tendencias e incluy
a Latinoamrica, donde ha prevalecido
hasta el presente sin preocuparse de bus-
car adecuaciones a las diversas realidades
culturales y socioantropolgicas. Esta
suerte de colonialismo biotico se dej
percibir incluso en las orientaciones de
los primeros borradores de la Declara-
cin Universal de Biotica y Derechos
Humanos de la UNESCO, y en las re-
uniones que se dieron en Pars hasta su
aprobacin, nnalmente algo ms con-
sensuada con los intereses de los pases
del Tercer Mundo.
La biotica se ha reducido ms al indi-
viduo que a lo social y ambiental, man-
teniendo un carcter acadmico cient-
nco que, si bien agreg mucho anlisis
doctrinal y nlosnco, tuvo muy poco
impacto social, salvo por aquellos temas
novedosos" fuertemente publicitados,
como son las asombrosas posibilidades
de la biologa molecular, la clonacin u
otros.
En lo que se renere a la aplicacin m-
dico sanitaria de la biotica, su orienta-
cin es igualmente individualista, nota-
blemente innuida por el paradigma de
los cuatro principios establecidos por
Beauchamp y Childress, que, en parte,
pudiesen ser contradictorios o no tienen
la misma aplicacin para el ejercicio de
una biotica sanitaria, tan necesaria en
muchos de nuestros pases con serios
problemas de justicia e inequidad en el
acceso a los servicios de salud.
Este es un momento de innexin de la
biotica o, si se quiere, de cuestiona-
miento a lo limitado de sus resultados:
ha respondido la biotica a la realidad
latinoamericana?
La respuesta puede ser diversa, porque
las realidades de los pases latinoameri-
canos son tambin distintas. Sin embar-
go, es necesario sealar las caractersti-
cas generales y los factores de ventaja de
nuestra regin que, probablemente, no
han sido del todo comprendidos o apro-
vechados para construir una biotica
ms propia. Entre stos, Latinoamrica
suma la herencia de la cultura universal
y es poseedora de culturas propias que
constituyen grandes aportes para vigo-
rizar y darle un carcter de renovacin
a la cultura mundial, considerando que
es, adems, la regin con mayor riqueza
natural, biodiversidad y reserva ecol-
gica del planeta, mostrando un amplio
abanico de potencialidades y posibilida-
des futuras, a las que tambin se suma el
desarrollo cientnco y tecnolgico. Por
otra parte, en nuestros pases se mantie-
nen los valores tradicionales de la fami-
lia congregada y unida, la calidez en el
perspetiva de la bioetica.indd 8S ?9/I/0I I8.I0.00
86 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
trato y el trabajo comunitario, que son
expresiones de una poblacin sensible a
lo individual y lo social.
Creo que hay materia para construir
una biotica latinoamericana que tenga
un sustento epistemolgico (doctrinal
y nlosnco) de lo general u occidental
a lo americano y autctono, estudin-
donos para conocernos mejor y aplicar
una biotica de fuerte contenido antro-
polgico y social, sobre las huellas de la
tierra e identidad. Para esto se requiere
una biotica de intervencin y partici-
pacin, capaz de aproximarse a los ni-
veles estatales, promoviendo procesos
de educacin ciudadana que logren
ajustes temticos y programticos con-
cordantes con las realidades y necesida-
des propias.
En lo que hace a la relacin de la bio-
tica con la salud humana, es necesario
extender la biotica clnica individual a
la biotica sanitaria, incidiendo en las
polticas de salud para un mejoramiento
constante de la calidad en los servicios y
una mayor satisfaccin de los usuarios,
sin distincin alguna.
Finalmente, esta percepcin latinoame-
ricana debe ser incorporada en la for-
macin internacional de la biotica, no
slo con un criterio integrador, sino por
la necesidad y obligacin que tenemos
los latinoamericanos de mostrar una
realidad muy diferente a la que preva-
lece en occidente y pretende primar en
el mundo.
E| Instituto de Biotica de |a
Universidad Cat|ica Bo|iviana
(UCB) en Cochabamba
El 6 de noviembre de 1992 el Consejo
Directivo del Instituto Superior de Es-
tudios Teolgicos (ISET), con la pre-
sencia de su presidente, Hans van den
Berg, y la del rector de la UCB, Luis An-
tonio Boza, aprobaron la constitucin
del Centro de Biotica, el primero de
su gnero en Bolivia, nombrando como
director a Miguel Manzanera, quien
contina en el cargo en la actualidad.
En 1995, el Centro de Biotica pas a
llamarse Instituto de Biotica (IB).
Entre sus objetivos se encuentra: 1. Fo-
mentar la investigacin, la educacin y
la difusin de la biotica en defensa de la
vida humana, desde la concepcin has-
ta su terminacin natural, que incluye
el cuidado del entorno social y medio-
ambiental, con proyeccin universal y
teologal, teniendo como punto de refe-
rencia y orientacin la enseanza de la
Iglesia Catlica. 2. Promover el dilogo
interdisciplinario entre cultivadores de
las ciencias mdicas, jurdicas, sociales,
culturales, ecolgicas, nlosncas y teol-
gicas, teniendo como base una antropo-
loga de orientacin humana y cristiana,
respetando los genuinos valores cultura-
les, familiares y religiosos vigentes en la
poblacin boliviana, con especial pre-
ferencia por las personas marginadas y
empobrecidas que adolecen de una ele-
vada morbilidad y mortalidad.
perspetiva de la bioetica.indd 8 ?9/I/0I I8.I0.0I
87 La biotica en Bolivia: antecedentes y proyecciones - Javier Luna Orosco Eduardo
Una de las actuaciones ms importantes
de la primera etapa fue la organizacin
del I Encuentro Nacional de Bioti-
ca (Cochabamba) entre el 3 y el 4 de
septiembre de 1993, abocado al estudio
de la Ley de Trasplante de rganos y
Tejidos, que se encontraba bloqueada
por razones polticas en el Parlamento
de Bolivia.
A partir de 1995 se ha dedicado a la in-
vestigacin, procurando dar respuestas
a los interrogantes mayores planteados
a la biotica. El hecho de pertenecer a
la UCB ha marcado la lnea de orien-
tacin de nuestro trabajo. El IB ofrece
un servicio de biblioteca con material
bibliogrnco y documentacin.
Juntamente con el Comit Nacional de
Biotica, la Universidad Mayor de San
Simn, la Universidad Mayor de San
Andrs, la OPS/OMS y otras institucio-
nes, organiz el II Congreso Boliviano
de Biotica, Biotica y Subdesarrollo,
del 27 al 30 de agosto de 2003.
Ha mantenido muchos contactos con
muchas instituciones eclesisticas, gu-
bernamentales, profesionales, educati-
vas y universitarias, ngurando en la base
de datos de biotica de la UNESCO.
Entre las instituciones eclesisticas del
Vaticano es conveniente mencionar a
la Pontincia Academia por la Vida, el
Pontincio Consejo para la Pastoral de
la Salud y el Pontincio Consejo para
la Familia. Dentro de Bolivia colabora
con la Conferencia Episcopal Bolivia-
na, particularmente con la Comisin
Episcopal de Doctrina y Fe, adems de
mantener estrechas relaciones con las
iglesias locales de Bolivia y sus diversos
organismos.
El IB es miembro fundador de la Fe-
deracin Internacional de Centros e
Institutos de Biotica de Inspiracin
Personalista (FIBIP), cuya primera acta
de fundacin se nrm el 10 de junio de
2003, en Roma, siendo ratincada su in-
corporacin el 1 de octubre de 2005.
Fue miembro fundador de la Federa-
cin Latinoamericana de Instituciones
de Biotica (FELAIBE) en la Villa de
Leyva (Colombia), en noviembre de
1992.
Uno de sus objetivos del IB ha sido la
difusin de la biotica por medio de pu-
blicaciones en libros, revistas, folletos y
peridicos. Merece mencin especial la
Coleccin BIOS, iniciada en 1996.
A pesar de la escasez de recursos, ha con-
seguido desarrollar una lnea de biotica
latinoamericana, de inspiracin huma-
nista y cristiana, que puede enriquecer
al actual debate.
Las motivaciones y orientaciones del IB,
se renejan en las publicaciones de la Co-
leccin BIOS, con la siguiente sntesis:
Biotica de la nostridad: Por una parte,
contrasta con la biotica norteamerica-
na, de cuo predominantemente utili-
tarista y pragmatista, que se centra en
las consecuencias de la accin humana
y no tiene en cuenta la visin transcen-
dente del hombre. Igualmente, sirve de
contrapunto a la biotica europea que,
perspetiva de la bioetica.indd 8I ?9/I/0I I8.I0.0I
88 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
si bien profundiza en los aspectos nlos-
ncos, se orienta preferentemente hacia
el dilogo consensualista que implica
una visin relativista de la verdad.
La biotica de la nostridad quiere fun-
damentar sus valores axiolgicos y sus
principios ticos en una visin integral
del hombre como ser psicosomtico,
impulsado a la transcendencia hacia
el nosotros universal antropoteologal.
Desde esta perspectiva, cabe reformular
los principios clsicos de no-malencen-
cia, justicia, autonoma y benencencia.
Bioderecho: En este mbito, es impor-
tante promover el discernimiento y re-
conocimiento de los autnticos biode-
rechos humanos, fundamentados en la
dignidad natural del hombre, rechazan-
do exclusiones e interpretaciones abu-
sivas. En el actual debate internacional
adquiere importancia el reconocimiento
de la objecin de conciencia y, asimis-
mo, el desarrollo de la tolerancia como
virtud tica tanto frente a la intolerancia
como a la ultratolerancia.
Ortogenesia: Es importante promover el
derecho de todo ser humano a ser ge-
nerado por la relacin conyugal natural,
que garantiza al nio la pertenencia a
unos padres identincados y unidos en el
amor familiar. La ortogenesia se opone
no slo y en primer lugar al aborto y a la
eugenesia, sino tambin a la disgenesia,
incluyendo la fertilizacin extracorp-
rea y otras tcnicas que exponen a los
embriones humanos a manipulaciones
contrarias a su dignidad.
Por ello, se debe impulsar la investi-
gacin con clulas troncales adultas o
umbilicales y rechazar la clonacin, sea
reproductiva o teraputica, y la utiliza-
cin de clulas troncales embrionales.
Dentro de la ortogenesia, adquiere im-
portancia la planincacin familiar natu-
ral como alternativa humanizante frente
a la invasin indiscriminada de anticon-
ceptivos, algunos de ellos iatrognicos y
abortivos.
Respecto del estatuto ontolgico del
embrin humano, la concepcin nor-
mal se corresponde biolgicamente con
la penetracin del espermatozoide en el
vulo, originando un nuevo dinamismo
endgeno entelquico que, en trminos
metafsicos, se denomina alma". De
aqu el apoyo a la teora de la anima-
cin inmediata del embrin humano,
reinterpretando la posicin aristotlica
tomista.
Ortoterapia: En trminos de salud y en-
fermedad, hay que defender el derecho
del paciente a la ortoterapia o sea a la
curacin y atencin naturales dignas,
propugnando la humanizacin de la
medicina, descartando la mala praxis y
otros abusos mdicos, y promoviendo
el seguro universal mdico para toda
la poblacin. Especial mencin merece
la biotica de los trasplantes de clulas,
tejidos y rganos, promoviendo una
mayor solidaridad en las donaciones y
en las mismas operaciones de trasplante,
defendiendo el derecho de los pacientes
al seguro universal.
perspetiva de la bioetica.indd 88 ?9/I/0I I8.I0.0?
89 La biotica en Bolivia: antecedentes y proyecciones - Javier Luna Orosco Eduardo
Ortotanasia: Propugnamos el derecho
a la ortotanasia o muerte natural dig-
na, que se opone tanto a la eutanasia, o
muerte provocada a peticin del mismo
paciente, como a la distanasia o prolon-
gacin indebida o ftil de la vida me-
diante procedimientos desproporciona-
dos o inequitativos. En el debate sobre
la llamada muerte cerebral o enceflica,
tenemos la certeza de la validez del diag-
nstico neurolgico de muerte basado
en parmetros sobre cesacin total e
irreversible del encfalo, que fue acepta-
da por la Iglesia Catlica en 1985.
Biotica ecolgica: Con este trmino se
expresa una recta comprensin de la
ecologa, que rechaza tanto la actitud
pasiva frente a las amenazas ecolgi-
cas como el ecologismo que no pone
al hombre en el centro de la creacin.
Frente a posturas extremas favorables o
desfavorables en relacin con los orga-
nismos genticamente modincados, es
conveniente mantener una actitud de
precaucin, aprobacin y evaluacin de
cada proyecto, caso por caso.
Pedagoga sexual: Frente a la educacin
libertaria y hedonista de la sexualidad,
hay que transmitir una pedagoga inte-
gral para la educacin y comprensin
de la sexualidad como dimensin an-
tropolgica, en sus tres componentes
fundamentales: unitiva, procreativa y
recreativa. El control razonable de la
sexualidad, clsicamente la virtud de
la castidad, permite a los jvenes pre-
pararse adecuadamente para el verda-
dero amor, el matrimonio y la familia.
Esta educacin es, al mismo tiempo, el
mejor antdoto para las infecciones de
transmisin sexual y los embarazos im-
previstos.
Asociacin Bo|iviana de Biotica
y Derecho Gentico
Motivados por la conducta humana, su
relacin biogentica y su contexto legal,
los abogados lvaro Mungua Becker
y Gustavo Sivila Pearanda decidieron
incursionar en el estudio y divulgacin
de la biotica y su connotacin legal,
incluyendo una nueva rama biotecnin-
cada del Derecho acorde con los adelan-
tos cientncos, hechos que dieron como
resultado la conformacin de la Aso-
ciacin Boliviana de Biotica, Derecho
Gentico y Biotecnologa (ABIODGE)
en 2003, agrupacin conformada por
profesionales en ciencias sociales, biol-
gicas y de la salud.
Seminarios con participacin de ex-
positores internacionales, conferencias
y foros nacionales e intercambio de
informacin con entidades similares
en el interior y exterior del pas cons-
tituyen principalmente las nnalidades
de ABIODGE. La preparacin de an-
teproyectos de ley en biotecnologa, re-
produccin humana asistida y gentica
son parte de las tareas en el mbito le-
gislativo. La aceptacin de una propues-
ta para la inclusin de las materias de
Biotica y Derecho Gentico en el plan
de estudios de la carrera de Derecho de
la UMSA, la preparacin del curso de
especializacin en ambas, y diversos se-
perspetiva de la bioetica.indd 89 ?9/I/0I I8.I0.0
90 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
minarios organizados desde 2003 han
sido hasta el momento las principales
actividades realizadas.
El inters y la dedicacin por el mbito
biolegal se vio plasmado en 2004 en la
conformacin de la Comisin de Bioti-
ca y Derecho Gentico del Ilustre Cole-
gio de Abogados de La Paz, actualmente
en completa coordinacin con ABIOD-
GE. Estas dos entidades permiten llenar
las expectativas de profesionales intere-
sados en la relacin entre la biomedici-
na, los avances biotecnolgicos, la con-
ducta humana y el Derecho.
Conc|usiones
El principio, desarrollo y nnal biolgico
de la vida humana estn indiscutible-
mente condicionados por su componen-
te gentico, y ste por el epigenoma. Sin
embargo, las tcnicas de reproduccin
humana asistida, el proyecto genoma y
el mito del ser humano inmortal y per-
fecto estn permitiendo la manipulacin
indiscriminada de nuestro material pri-
migenio, esencia de la humanidad, con
riesgos y consecuencias. Ello constituye
un atentado contra la integridad e indi-
vidualidad biogenticas, as como, tam-
bin, el registro y revelacin de su estruc-
tura es una agresin contra la intimidad.
Todo esto frente a los efectos positivos
del manejo de estas tecnologas, como
son la terapia gnica y el acceso al esta-
blecimiento de la identidad biolgica.
Estos logros cientncos biomdicos y
biotecnolgicos, y en breve la nanotec-
nologa y la cuntica, sern un innega-
ble benencio para la evolucin biopsico-
social de la humanidad, permitindonos
trascender los lmites del conocimiento;
pero, asimismo, si no son canalizados y
armonizados dentro de un marco bio-
tico y legal, pueden transformarse en un
atentado contra la dignidad de la espe-
cie humana.
Bib|iografa
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93
Introduccin
L
a biotica en Brasil cuenta con poco
ms de quince aos de vida acad-
mica y de actividades institucionales.
Adquiere una perspectiva orgnica de
carcter acadmico desde comienzos
de la dcada de 1990. No hay muchos
estudios histrico-crticos acerca de la
biotica brasilea, ni respecto de Am-
rica Latina, dedicados a una evaluacin
del proceso histrico brasileo y lati-
noamericano (Schramm, 2002; Garra-
fa, 2000; Anjos, 1994, 2000; Pessini,
1995, 1999).
La biotica en Brasil se puede conside-
rar una empresa reciente y tarda, lle-
na de ansiedad por renejar, entender y
solucionar los viejos y nuevos desafos
provocados por la tecnociencia a la sa-
lud humana y a la investigacin biom-
dica. A la par, tiene que hacer frente a
los problemas de siempre", propios de
un mundo marcado por la desigualdad
social y la exclusin, y por aquellos in-
esperados que provienen de la revolu-
cin biotecnolgica, que afectan toda la
gente y a la vida y salud de la sociedad.
La biotica brasilea es joven porque
ha emergido casi medio siglo despus
de la aprobacin del clebre Cdigo
de Nuremberg (1946), que estableci
directrices ticas para la investigacin
con seres humanos, y dos dcadas ms
tarde del surgimiento de la biotica en
EE.UU., a principios de los 70.
Aunque aparezca en un contexto globa-
lizado y dinmico, en el cual los prin-
cipales problemas en el conjunto actual
de cuestiones bioticas haban sido ya
formulados (por ejemplo, aborto, euta-
nasia, trasplantes de rganos), la biotica
brasilea contribuy proponiendo pro-
blemas especncos y originales, ligados
a la realidad socioeconmica, poltica y
cultural de los pases de Amrica Lati-
na y, especialmente, de la brasilea. Por
ejemplo, problemas de salud pblica y
desafos recurrentes que provienen de si-
tuaciones injustas y de exclusin social.
La biotica brasilea es un esfuerzo tar-
do, porque cuando emerge ocurra ya
un cambio de modelo en el movimiento
biotico mundial. Tal transicin para-
digmtica fue caracterizada, por otra
parte, por el trnsito desde una biotica
marcadamente individualista -centrada
en los problemas ticos resultantes de ac-
tos personales, es decir, en los derechos
Una radiografa de |a biotica en Brasi|: voces
pioneras, programas instituciona|es y educativos, y
perspectivas
Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
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94 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
humanos de primera generacin- a una
biotica pblica -de carcter colectivo,
ms preocupada por la dimensin tica
de los desafos planteados por la salud
pblica, basada en los derechos huma-
nos de segunda generacin, es decir, de
los derechos sociales. En un contexto
de creciente complejidad, se despliega
abordando preguntas relacionadas con
los derechos de tercera generacin -con
las generaciones futuras- y de cuarta ge-
neracin -que abarcan desafos ambien-
tales y ecolgicos.
Hubo primero una dependencia de un
modelo tico extranjero -el paradigma
del principialismo norteamericano-,
casi hegemnico en los primeros 25
aos de historia de la biotica mundial.
Fue, por as decirlo, la infancia" de la
biotica brasilea, la etapa de los aos
90. Surgi entonces un movimiento cr-
tico respecto de modelos importados",
particularmente del modelo principia-
lista acerca de la salud pblica. Entra-
mos aqu en la adolescencia" de la bio-
tica brasilea. Mientras llegbamos a la
fase adulta", comenzamos a hacer una
evaluacin profunda, donde el principal
reto implicaba distinguir sin separar
y unir sin confundir" problemas bio-
ticos de carcter personal y problemas
bioticos pblicos, es decir, diferenciar
entre grados de importancia y alcance
de algunos problemas para integrarlos
en un dominio marcado por una ma-
yor comprensin. Podramos decir que
el marco de inicio de la fase adulta de
la biotica brasilea, en su bsqueda
por la madurez, fue el patrocinio del
VI Congreso Mundial de Biotica en
Brasilia (2002) que se centr en el tema
Biotica, Poder e Injusticia (Garrafa y
Pessini, 2002).
Los primeros congresos de bio-
tica y sa|ud en Brasi|
Antes de la consolidacin de la bioti-
ca en la sociedad brasilea, haba varias
instituciones y grupos de estudio que
dialogaban acerca de estas cuestiones
en el mundo de la salud, con un nfa-
sis fuerte en la humanizacin. En So
Paulo, bajo la direccin de los camilia-
nos (una orden religiosa que trabaja en
salud), y en asociacin con varias otras
entidades hospitalarias e instituciones
universitarias ligadas a este mismo m-
bito, confesionales o no confesionales,
se patrocin una serie de cuatro eventos
anuales en biotica y salud, a comienzos
y a mediados de los aos 90, en la ciu-
dad de So Paulo (Pessini y Barchifon-
taine, 1998).
El Primer Congreso de Biotica y Sa-
lud (11 y 12 de junio de 1993) trat
principalmente de cuestiones bioti-
cas emergentes sobre el principio de la
vida; el segundo (9 al 11 de marzo de
1994), materias referentes a la muerte y
al morir; el tercero (15 al 17 de junio de
1995) propuso una discusin profunda
sobre biotica y gentica, y el cuarto (14
al 16 de agosto de 1997) debati sobre
biotica y globalizacin.
Otra rea de trabajo importante de los
camilianos es la humanizacin y la re-
nexin pastoral en el mundo de la sa-
perspetiva de la bioetica.indd 94 ?9/I/0I I8.I0.0S
95 Una radiografa de la biotica en Brasil - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
lud. Esa constituye el tema biotica, las
religiones y la tica teolgica", donde se
piensan las cuestiones ticas de la vida
desde la perspectiva de valores ticos
cristianos. Junto con la Pastoral de la
Salud de la Conferencia Nacional de los
Obispos Brasileos (CNBB), el Insti-
tuto Camiliano de Pastoral de la Salud
(ICAPS) ha organizado sucesivamente,
a partir de 1981, 26 congresos nacio-
nales de humanizacin y pastoral de la
salud (ICAPS, 1993-1997).
Esa iniciativa exige la humanizacin en
los cuidados y servicios mdicos en una
poca de creciente despersonalizacin
y tecnologizacin de stos, buscando
soluciones para los problemas que hoy
llamaramos de biotica clnica". Hace-
mos frente a dilemas ticos emergentes
causados por la ciencia y la tecnologa
que interferieren con la naturaleza hu-
mana y que desean cambiarla (repro-
duccin asistida, trasplantes, ingeniera
gentica, clonacin, entre otros). La re-
nexin se funda en una perspectiva tica
dialgico-teolgica, receptiva a debatir
con cientncos, telogos, nlsofos y pro-
fesionales de salud en la vanguardia del
proceso.
Ese movimiento de humanizacin y
pastoral en el mundo de la salud sigue
hoy su curso normal.
La Sociedad Brasi|ea de Bioti-
ca (SBB)
En este momento, que precede al surgi-
miento de una organizacin que rena y
organice iniciativas bioticas expresivas
en el pas, tenemos la Asociacin Bra-
silea de tica Mdica (ABRADEM)
que, ms all de la discusin de cuestio-
nes ticas en medicina, renexiona tam-
bin acerca de cuestiones bioticas. En
sta se debe reconocer el liderazgo de
Alfonso Renato Meira.
La Sociedad Brasilea de Biotica (SBB)
comenz como un grupo informal
el 19 de agosto de 1992, en Botucatu
(SP), Universidade Estadual Paulista
(UNESP), con el liderazgo de William
Saad Hossne, y fue establecida formal-
mente el 18 de febrero de 1995. Cuenta
con ms de 500 miembros, de variadas
reas en las ciencias de la vida y de la
salud, investigadores de ciencias huma-
nas, nlsofos, telogos, entre otros; por
lo tanto tiene carcter pluralista y mul-
tidisciplinario
1
.
La SBB comenz a publicar en 2005
su peridico cientnco trimestral Revis-
ta Brasileira de Biotica. Adems, varias
secciones regionales de la SBB, que exis-
ten legalmente, mantienen una intensa
actividad educativa y de publicacin;
por ejemplo, Ro Grande do Sul (Porto
Alegre), Paran (Londrina), So Paulo
1 La SBB patrocin seis congresos nacionales de
biotica: 1998, en Brasilia (Biotica en el Siglo
Veintiuno); 2000 en Porto Alegre (RS); 2002
en Brasilia, simultneamente con el VI Con-
greso Mundial de Biotica, dedicado a Bio-
tica, Poder e Injusticia; 2004 en Recife (PE),
acerca de Biotica y Ciudadana; 2005 en Foz
de Iguaz (PR) con el tema central Medio Am-
biente y Vida Humana. Por la misma poca se
organiz el Primer Congreso de Biotica del
Mercosur y el foro de REDBIOS-UNESCO,
2007 en So Paulo (SP), que abord al tema
Biotica y Construccin Social Hoy.
perspetiva de la bioetica.indd 9S ?9/I/0I I8.I0.0S
96 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
(SP), Ro de Janeiro (Ro de Janeiro),
Brasilia (DF) y Pernambuco (Recife).
La biotica brasilea participa en un
dilogo continuo con el movimiento
biotico mundial. A partir de 1997 mu-
chos bioeticistas brasileos participan
en la Junta Directiva de la Asociacin
Internacional de Biotica (IAB). La
SBB dialoga intensamente con otra aso-
ciacin europea de biotica establecida
en Gijn, Espaa -la Sociedad Interna-
cional de Biotica (SIBI)-, que, bajo la
direccin de Marcelo Palacios, ha patro-
cinado algunos congresos internaciona-
les, todos en Espaa. En Latinoamrica
ha estado presente hace muchos aos
en los congresos latinoamericanos de
biotica promovidos por la Federacin
Latinoamericana de Instituciones de
Biotica (FELAIBE). Tambin mantie-
ne relacin con la Red Biotica Latinoa-
mericana y del Caribe de la UNESCO,
establecida oncialmente en Cancn,
Mxico, en 2003. Ms recientemente,
a partir del VII Congreso Brasileo de
Biotica (29 de agosto al 1 de septiem-
bre de 2007), innuye decisivamente en
el establecimiento de la Asociacin Lati-
no Americana de Biotica (ALBA).
En el dominio de la produccin cien-
tnca, la comunidad biotica brasilea
se ha ocupado de temas diversos liga-
dos a la vida humana. Algunos trabajos
han sido traducidos al portugus con
la participacin importante de la casa
editorial Edies Loyola. Por ejemplo,
Fundamentos de biotica" (1998) y
Fundamentos de Biotica Crist Orto-
doxa" (2003), de Tristan Engelhardt Jr;
Principios de tica Biomdica" (Beau-
champ y Childress); Introduccin a la
Biotica" (Guy Durand). De la prensa
de Universidade do Sagrado Corao
(Bauru - SP) se destaca la obra de Fran-
cisco Bellino Fundamentos de bio-
tica: aspectos antropolgicos, morales
y ontolgicos" (Edusc, Bauru, 1997).
Un documento importante de CIOMS,
aprobado en 2002, las Pautas ticas
internacionales para la investigacin
biomdica con seres humanos", fue pu-
blicado en Brasil en una coedicin por
Edies Loyola y Centro Universitrio
So Camilo (Prado, 2002).
Iniciativas especncas de importancia
internacional son las reuniones entre
instituciones bioticas de Portugal y
Brasil: la primera realizada en Lisboa;
la segunda en Brasilia, en noviembre
de 2002, durante el Congreso Mundial
de Biotica, cuyo tema principal fue la
educacin en biotica. El tercero en la
isla de Azores, en Ponta Delgada, en
2004, con el tema Una o varias bio-
ticas en la evolucin de las sociedades"
(Neves y Lima, 1995); el cuarto en So
Paulo, en 2006, sobre el tema Biotica
y Vulnerabilidad".
El trabajo integrador y dialgico de la
SBB en el pas proporcion credibilidad
al Brasil ante la Asociacin Internacional
de Biotica para el patrocinio, en 2002,
del VI Congreso Mundial de Bioti-
ca, en Brasilia DF. Proponiendo como
tema central las relaciones entre Bio-
tica, Poder y Injusticia", el congreso
perspetiva de la bioetica.indd 9 ?9/I/0I I8.I0.0
97 Una radiografa de la biotica en Brasil - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
inscribi en la agenda de las cuestiones
bioticas mundiales los temas que pro-
vienen de la exclusin, presente en la
periferia del planeta y en los llamados
pases emergentes o en vas de desarrollo
(Pessini, 2002).
Iniciativas educativas institucio-
na|es brasi|eas
En Brasil existen muchas iniciativas de
desarrollo en biotica, de carcter confe-
sional o secular, en instituciones pbli-
cas o privadas. Adems, el trabajo inde-
pendiente de expertos, en diversos sitios
del pas, comenz a ser desarrollado ms
expresivamente en la dcada de 1990.
Hay una convivencia sana y respetuosa
con los valores ticos caractersticos de
cada iniciativa y se busca un contexto
marcado por el pluralismo -cada vez
ms secularizado-, la tolerancia y el di-
logo. Innumerables iniciativas demues-
tran la vitalidad de la biotica, tambin
notoria en la motivacin de los inves-
tigadores jvenes y en la realizacin de
variados eventos, jornadas, seminarios
y congresos, adems de muchas publi-
caciones especncas, principalmente del
campo de la salud. Surgen ramas regio-
nales de la SBB, como la de Recife, con-
ducida por Maria Clara Albuquerque,
que organiz un congreso brasileo de
biotica; un grupo que emergi en Belo
Horizonte (MG), formado por Geral-
do Drumond, Dirceu Greco y Antonio
Mota, y en Baha, en la Universidad de
Feira de Santana, donde trabaja la repu-
tada genetista Eliane de Azevedo.
La Univcrsidad Fcdcral dc Ro
Grandc do Sul (UFRGS)/Hos-
pital dc Clnicas dc Porto Alcgrc
(HCPA)
En estas instituciones se ha formado el
Ncleo Interinstitucional de Biotica.
Las actividades se desarrollan en las reas
de ayuda, educacin e investigacin. En
lo que concierne a esta ltima, la Comi-
sin de Investigacin y tica en Salud,
asociada al Grupo de Investigacin y
Estudios Graduados de HCPA, creado
en 1989, es responsable de la evaluacin
de aspectos ticos.
El Comit de tica en Investigacin
(CEI) de UFRGS naci en 1997, coor-
dinado por Jos Roberto Goldim. Las
actividades de enseanza comenzaron
en 1990, con un curso intensivo en
biotica promovido a travs el HCPA,
en el cual particip el profesor Robert
Veatch, del Kennedy Institute of Ethics.
A partir de 1994, el curso Clnica M-
dica de UFRGS incluye en su plan de
estudios asignaturas ligadas a la bioti-
ca. En el rea de la biotica clnica se
estableci un programa en 1993 bajo la
coordinacin de Carlos Fernando Fran-
cisconi. En 2006, el Ncleo de Biotica
promovi el XI curso de introduccin y
mantiene un portal en Internet conside-
rado uno de los mejores en Brasil.
perspetiva de la bioetica.indd 9I ?9/I/0I I8.I0.0
98 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
La Pontifcia Univcrsidad Cat-
lica dc Ro Grandc do Sul (PUC-
RS), Porto Alcgrc. El Nclco dc
Estudios Bioticos y cl Comit dc
tica dc la Invcstigacin
Bajo la direccin de Joaqun Clotet,
actual decano de la universidad, exis-
ten en PUC-RS, desde 1988, asigna-
turas bioticas en pregrados de medi-
cina. Entre sus investigadores debemos
mencionar a Dlio Kiper, Jussara de
Azambuja y Maringela Badaloti. Es la
primera universidad brasilea con un
programa acadmico de entrenamiento
en problemas y dilemas bioticos para
profesionales de la salud. El ncleo se
constituy el 6 de junio de 1997 junto
con el Comit de Biotica del Hospi-
tal San Lucas y de la Escuela Mdica
de PUC-RS, adjunto a las administra-
ciones de las dos instituciones, y ha pu-
blicado varios trabajos, algunos escritos
y/o coordinados por Joaqun Clotet:
Biotica: uma aproximao" (Clotet,
2003); Biotica: Meio ambiente, sa-
de pblica, novas tecnologas"; Deon-
tologia mdica, direito, psicologia e
material gentico humano" (Clotet,
2001) y Biotica: uma viso panor-
mica" (Clotet, Feij & Oliveira, 2005)
(Clotet, Feij & Oliveira, 2005).
Univcrsidad dc So Paulo
(USP), So Paulo (SP)
El Instituto scar Freire ha promovido
muchas reuniones, jornadas y seminarios
de biotica en las universidades pblicas
brasileas, todos sobre temas candentes
en Brasil. Es conocido como escuela de
la biotica autonomista o de la renexin
autnoma, defendida por Marco Segre,
quien edit con Claude Cohen el libro
Biotica" (Segre y Cohen, 1995). Ms
recientemente, Marco Segre public A
questo tica e a sade humana". En la
perspectiva de Segre, la expresin ti-
ca de la renexin autnoma" indica su
carcter personal y individual, una tica
en la cual los sujetos, por medio de la
introspeccin, traen a la superncie sen-
saciones que muchas veces estn en con-
nicto, e intentan pensar en sus propias
soluciones para ellos; se desea utilizar
una jerarqua de valores determinada
por la persona con toda la libertad po-
sible. Es una tica patentemente liber-
taria, en la cual el bioeticista" intenta
elegir lo que considera de mayor o de
menor valor en cada situacin, ya sea
que implique a otra persona, a la comu-
nidad o al planeta.
En el Colegio de Salud Pblica es des-
tacable el trabajo de Paulo Fortes, que
lidera la renexin en biotica y cuestio-
nes de salud pblica. Es coordinador
asociado de Biotica e Sade Pblica"
(Fortes y Zboli, 2003). Elma Zboli y
Cristina Mazzarolo renexionan acerca
de la biotica en el contexto de la prc-
tica de enfermera (Oguisso y Zboli,
2006). Dalton Ramos especula sobre
biotica en odontologa y es tambin
miembro correspondiente de la Acade-
mia Pontincia para la Vida (Roma).
perspetiva de la bioetica.indd 98 ?9/I/0I I8.I0.0I
99 Una radiografa de la biotica en Brasil - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
Univcrsidad dc Brasilia (UnB):
Nclco dc Estudios Multidiscipli-
narios Avanzados. Nclco dc Es-
tudios c Invcstigacin cn Biotica
(NEPEB), Brasilia DF
A partir de su fundacin, en 1994, est
bajo la direccin de Volnei Garrafa.
En agosto de 1998 el NEPEB cre su
primer curso de pregrado lato sensu en
biotica. Public algunos trabajos, entre
los cuales se encuentran: O mercado
humano: estudo biotico da compra e
venda de partes do corpo" (Berlinguer
& Garrafa, 1996); A Biotica no scu-
lo XXI" (Garrafa & Costa, 2000); Bio-
tica cotidiana" (Berlinguer, 2003).
En asociacin con el programa de pos-
grado en ciencias de la salud de la UnB,
este ncleo ofrece, desde 2000, una
maestra y un doctorado, y lidera la C-
tedra UNESCO de Biotica (Garrafa y
Cordn, 2006).
Garrafa propone el concepto de bioti-
ca de las situaciones emergentes" o de
los problemas extremos" o de frontera.
El concepto emergente" se renere a las
situaciones que provienen del desarrollo
acelerado de la tecnociencia en los aos
50. Por ejemplo, trasplantes de rga-
nos y tejidos humanos; el proyecto del
Genoma Humano y todos los aspectos
de la genmica; las nuevas tecnologas
reproductivas, incluyendo la clonacin
reproductiva y teraputica; los alimen-
tos trasgnicos; las patentes; la preserva-
cin sustentable y la biodiversidad del
ambiente; la investigacin con animales
humanos y no humanos. La biotica de
situaciones persistentes", en cambio,
plantea enfocar los problemas que his-
tricamente permanecen a pesar de toda
la evolucin de la ciencia y de la sociedad
desde el inicio de la historia de la huma-
nidad. Entre stos podemos mencionar:
la exclusin social, la discriminacin, el
racismo, inequidades del trabajo, la vul-
nerabilidad, la violencia, la distribucin
injusta de recursos en el campo de la sa-
lud y el aborto y la eutanasia (Garrafa,
Kottow y Saada, 2006).
El Conscjo Fcdcral dc Mcdicina
(CFM), Brasilia (DF)
El primer peridico brasileo de estas
materias, Biotica, aparece en 1993 con
una amplia circulacin en el campo de la
salud, ocupndose preponderantemente
de cuestiones del rea de la tica mdi-
ca. Algunas monografas publicadas son:
SIDA y Biotica"; Pacientes Termina-
les", Aborto, Eutanasia, Errores Mdi-
cos"; Investigacin en seres humanos";
tica de la enseanza a los profesionales
de salud"; Poltica Demogrnca"; ti-
ca de la asignacin de recursos en salud";
tica y gentica", tica y violencia",
entre otras. Todas las ediciones estn dis-
ponibles en www.portalmedico.org.br
Entre otras publicaciones del CFM
destacamos dos trabajos colectivos:
Desanos ticos", publicado en 1993,
coordinado por Jos Eberienos Assad, e
Iniciao Biotica" (Costa, Garrafa y
Oselka, 1998), que ha tenido un gran
impacto en la rea de la salud.
perspetiva de la bioetica.indd 99 ?9/I/0I I8.I0.08
100 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
La Socicdad Brasilca dc Tcolo-
ga Moral
En esta sociedad hay algunos telogos
morales de reputacin internacional en
tica teolgica dedicados a la renexin
biotica. Entre otros, Mrcio Fabri dos
Anjos (Alfonsianum, So Paulo, SP),
que trabaja en cuestiones de biotica
teolgica en el mundo de la exclusin,
en una perspectiva de la teologa de la li-
beracin. Ha producido material de re-
ferencia para todos los pases de Latino-
amrica en la coleccin Teologa Moral
en Amrica Latina. Entre otros textos:
Biotica en clave liberacionista" (An-
jos, 1994). Antonio Moser, del Instituto
Franciscano de Teologa de Petrpolis,
public Biotecnologia e biotica. Para
onde vamos?" (Moser, 2004). Leonard
Martin, telogo irlands redentorista
que vivi muchos aos en Brasil y mu-
ri en 2003, public un trabajo deriva-
do de su tesis doctoral en teologa moral
con el ttulo A tica Mdica e o Pa-
ciente Terminal. Leitura tico-teolgica
dos cdigos brasileiros de tica mdica"
(Martin, 1993). Una mencin merece
tambin Leonardo Bon, pionero de la
Teologa de la Liberacin en Amrica
Latina, internacionalmente reputado.
Una parte signincativa de su extensa
produccin acadmica es una renexin
acerca de la teologa en sus relaciones
con la ecologa y el medioambiente.
Bon tambin integr el grupo interna-
cional que suscribi la famosa Carta de
la Tierra, documento que la UNESCO
utiliza desde entonces con propsitos
educativos. Tres trabajos suyos deben
ser mencionados: Grito dos pobres:
grito da Terra" (Bon, 1998); tica da
Vida" (Bon, 2005) y tica e Moral: a
busca dos fundamentos" (Bon, 2005).
Ccntro Univcrsitario So Cami-
lo, So Paulo (SP)
Organismo pionero en Brasil, patro-
cin los congresos de biotica y salud
antedichos en el perodo que precede
el establecimiento de la Sociedad Bra-
silea de Biotica. El Centro publica O
Mundo da Sade, que presenta ininte-
rrumpidamente, a partir de 1977, tra-
bajos cientncos especializados y que
introdujo las cuestiones bioticas en
el pas a nnales de los 70 y comien-
zos de los 80. Se han publicado cinco
ediciones monogrncas, a saber: 1999
Biotica" (v. 23, n. 5, septiembre/oc-
tubre); 2002 Biotica: una perspecti-
va brasilea" v. 26, n. 1, a jan./mar.);
2004 Biotica, cuidar y salud" (v. 28,
n. 3, julio/septiembre); 2005 Biotica:
primeras insinuaciones, fundaciones
y experiencias educativas brasileas"
(v. 29, n.3, jul./sept.); 2006 Biotica:
Humanizacin en salud, vulnerabili-
dad, tecnociencia y tica en la investi-
gacin" (v. 29, n. 4, oct/dec)
1
. Por otra
parte, en 1987 el Centro Universitario
So Camilo produjo el primer manual
brasileo para los profesionales de sa-
lud, originalmente titulado Biotica e
Sade", y despus Problemas de Bio-
tica", que en 2007 tuvo su 8
a
edicin
actualizada y ampliada (Pessini y Bar-
1 Cf. O Mundo da Sade (v. 30. n. 1, 2007).
perspetiva de la bioetica.indd I00 ?9/I/0I I8.I0.08
101 Una radiografa de la biotica en Brasil - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
chifontaine, 2007). Tambin acogi el
trabajo de Hubert Lepargneur, autor de
muchos artculos publicados en el pe-
ridico O Mundo da Sade, y algunos
libros como Biotica, novo conceito:
a caminho do consenso" (Lepargneur,
1996) y del telogo Mrcio Fabri dos
Anjos (Barchifontaine, 2005).
La investigacin sobre problemas de
biotica en el nnal de la vida gener la
publicacin de una triloga de trabajos
de Leo Pessini, traducida al espaol
en Mxico por Ediciones Dabar. Son
libros publicados por Edies Loyola:
Distansia: at quando prolongar a
vida" (Pessini, 2001); Eutanasia: por
que abreviar a vida?" (2004) y Huma-
nizao e cuidados paliativos" (3
ra
ed.,
2005). En el mbito de los problemas
bioticos del principio de la vida, fue
publicado un trabajo de Christian de
Paul de Barchifontaine Biotica e in-
cio da vida: alguns desanos". Otros tra-
bajos de este autor son: Sade Pblica
Biotica?" (Barchifontaine, 2005)
y, con Leo Pessini, Biotica: alguns
desanos" (Barchifontaine & Pessini,
1998).
En 2004, este Centro cre, propiamen-
te, la primera Maestra en Biotica del
Brasil. Su lnea de investigacin es bio-
tica en la investigacin con seres vivos.
Respecto de las relaciones internaciona-
les, el Centro Universitario So Camilo
est asociado con: el Center for Clinical
Bioethics de Georgetown University y
Te Kennedy Institute de Washington,
D.C., EE.UU.; el Programa de Cuida-
dos Paliativos del Colegio Mdico de
University of Toronto y con el Instituto
de Biotica de la Universidad Catlica
Portuguesa (Portugal).
Univcrsidad Unisinos - So Lco-
poldo (RS)
Esa universidad mantiene al Institu-
to Humanitas (IHU), cuyo objetivo
principal es buscar respuestas para los
grandes desafos de nuestro tiempo des-
de la perspectiva del humanismo social
cristiano, integrando en su esfuerzo tres
grandes ejes que buscan la promocin
de actividades transdisciplinarias: tica,
trabajo y teologa pblica.
El IHU pretende contribuir a la reali-
zacin de la misin de Unisinos como
universidad jesuita: diacona de la fe,
promocin de la justicia y dilogo cul-
tural e interreligioso. Entre otras inicia-
tivas, publica IHU, un semanario en
lnea con provocadores temas modernos
de la ciencia en interfaz con la tica.
Esa universidad public el primer traba-
jo sobre biotica en Brasil: la traduccin
de Te Main Issues in Bioethics (Los te-
mas principales en biotica), por Andrew
C. Varga, editado en los 80 en EE.UU.,
traducido por Guido Edgard Wenzel
con el ttulo Problemas de Biotica"
(Varga, 2005). Otras publicaciones son:
Biotica: Perspectivas e desanos" (Yun-
ges, 2005), y Biotica: Hermenutica e
casustica" (Yunges, 2006).
Tambin tradujo en 2003 un trabajo so-
bre tica y nlosofa moral muy reputado
perspetiva de la bioetica.indd I0I ?9/I/0I I8.I0.09
102 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
en Francia: Dicionrio de tica y Filo-
sona Moral", en dos volmenes, orga-
nizados por Monique Conto-Sperber-
Sperber. Otra traduccin fue Biotica:
segundo o enfoque da nlosona do direc-
to" (DAgostino, 2006).
Ccntros fcministas dc biotica
Anis: Instituto de Biotica, Derechos
Humanos y Gnero
Anis, bajo la direccin de Debora Di-
niz, es la primera organizacin no gu-
bernamental latinoamericana dedicada
a la investigacin, asistencia tcnica y
educacin en biotica. Establecida en
Brasilia, desarrolla sus actividades desde
1999. A partir de 2002 es oncialmen-
te un grupo reconocido por el Conse-
jo Nacional de Investigacin del Brasil
(CNPq). El Centro de Documentacin
y de Informacin de Anis es un centro
de referencia de biotica para la Or-
ganizacin Panamericana de la Salud
(OPS).
Anis promueve la investigacin y la edu-
cacin en tica y biotica, en su relacin
con los derechos humanos, el feminismo
y la justicia entre los gneros. Difunde
la investigacin y acciones en biotica
que promuevan y aseguren los derechos
bsicos de las mujeres, actuando junto
con organizaciones sociales, educativas
y polticas que comparten esos ideales.
Trabaja por medio de cuatro progra-
mas. Defensa" coordina las acciones
polticas de Anis, su trabajo como grupo
de presin en el parlamento brasileo,
asistiendo y cooperando en la discusin
legislativa sobre temas bioticos rela-
cionados con la reproduccin humana.
Educacin" es una sntesis de la misin
institucional de promocin de la tica;
ofrece tres talleres de calincacin en to-
dos los estados brasileos: Defensa, Bio-
tica y Herramientas. Informacin"
mantiene el Centro de Documentacin
y de Informacin, coordinado por do-
cumentalistas especializados, y busca di-
fundir y democratizar las informaciones
bioticas en Brasil. El programa de In-
vestigacin", el principal de Anis, desa-
rrolla la investigacin terica y etnogr-
nca, y tiene el compromiso de promover
la participacin activa de investigadores
jvenes en biotica en Brasil.
Anis patrocina la editora LetrasLivres y
la productora de video independiente
ImagensLivres. La primera estimula la
discusin humana sobre tica, biotica,
feminismo, gnero, derechos humanos,
justicia y desarrollo social. ImagensLi-
vres promueve y democratiza temas re-
lacionados con los derechos humanos y
la biotica.
Algunas publicaciones de LetrasLivres
son: Connitos Morais e Biotica" (Di-
niz, 2001); Quem Pode Ter Acesso s
Tecnologias Reprodutivas? Diferentes
Perspectivas do Direito Brasileiro", co-
ordinada por Debora Diniz e Samantha
Buglione; Bibliograna Biotica Bra-
sileira: 1990-2002", de Ktia Soares
Braga; Bibliograna Estudos Sobre Vio-
lncia Sexual Contra a Mulher: 1984-
2003", de Ktia Soares Braga; tica na
perspetiva de la bioetica.indd I0? ?9/I/0I I8.I0.09
103 Una radiografa de la biotica en Brasil - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
Pesquisa: experincia de treinamento
em pases sul-africanos", coordinado
por Debora Diniz, Dirce Guilhem e
Udo Schklenk; Biotica, reproduo
e gnero na sociedade contempornea",
coordinado por Maria Andra Loyola;
Admirvel Nova Gentica: biotica
e sociedade" (Diniz, 2003); Ensaios:
Biotica, de Sergio Costa e Debora Di-
niz (Anis/Editora Brasiliense). El sitio
www.anis.org.br de la organizacin pre-
senta la lista completa de publicaciones.
Red de Informacin en Biotica
(RIB): Biotica & Teora Feminista y
Antirracista - Belo Horizonte (MG)
Bajo la direccin de Ftima Oliveira,
su objetivo es difundir y popularizar la
biotica desde la perspectiva de la teora
feminista y antirracista. Ella es autora
de: Engenharia gentica: o stimo dia
da criao" (Oliveira, 2004) y Bio-
tica uma face da cidadania" Oliveira,
1997). RIB es el segundo sitio feminista
del mundo en biotica (el primero es
Feminist Approaches to Bioethics (FAB)/
Kennedy Institute) y tambin trabaja en
teora antirracista.
Escucla Nacional dc Salud P-
blica -ENSP-FIOCRUZ. Ro dc
Janciro (RJ)
En esta institucin trabaja Fermin Ro-
land Schramm, que -junto con Miguel
Kottow- propone la llamada biotica
protectora". Cuatro races alimentan su
desarrollo: 1) el compromiso poltico
de todos los Estados; 2) el fundamento
tico de la convivialidad; 3) las limita-
ciones del paradigma principialista nor-
teamericano, y 4) la necesidad de una
tica adecuada a Amrica Latina que
reneje la realidad socioeconmica de los
pases en vas de desarrollo.
Desde la perspectiva de Schramm, la
biotica protectora se relaciona con
las medidas que se deben adoptar para
resguardar a individuos vulnerables y
a poblaciones humanas que carecen de
recursos que aseguren las condiciones
mnimas de una vida humana con dig-
nidad y no restringida a la supervivencia
(Schramm, 2005).
La Fundao Oswaldo Cruz (FIO-
CRUZ) ha hecho una contribucin
importante a la renexin biotica en
interfaz con la salud pblica. Adems
de investigaciones importantes sobre
esta ltima, ha promovido interesantes
reuniones sobre biotica con la partici-
pacin de expertos internacionales. Ha
publicado una edicin especial (en in-
gls) de Cadernos de Sade Pblica dis-
cutiendo cuestiones bioticas (vol. 15,
Suplemento I, 1999). Debemos tambin
mencionar la publicacin, organizada
en 2005 por Fermin Roland Schramm
y Marlene Braz, Biotica e Sade: nos
tempos para mulheres e crianas?".
El captulo regional de SBB tiene varios
expertos en biotica, tales como Sergio
Rego, Marlene Braz, Marisa Palcios y
Olinto Pegoraro. Este ltimo ha publi-
cado algunos trabajos sobre tica nlo-
snca; algunos de los ms importantes
son tica Justia", Introduo tica
contempornea" y tica dos maiores
perspetiva de la bioetica.indd I0 ?9/I/0I I8.I0.I0
104 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
mestres atravs da histria" (Pegoraro,
1999, 2005, 2006).
Nclco dc Biotica dc Londrina
(NBL), Paran
El NBL rene personas de distintas reas
interesadas en la renexin y discusin
de cuestiones ticas relacionadas con la
vida. En su sitio Web se puede leer: La
biotica tiene un papel muy importante
en la lucha por la defensa de la dignidad
humana de la persona y en la batalla por
la justicia. La renexin y la discusin
son una de las maneras de luchar. Esta
es la propuesta de NBL cuando rene
profesionales con una meta comn: se-
riedad al tratar los problemas ticos que
pueden afectar la vida diaria de toda la
gente, adems de estimular la produc-
cin y difusin del conocimiento en ese
campo".
El NBL es coordinado por Jos Eduardo
de Siqueira. Entre otros investigadores
se encuentran: Leonardo Prota, Nilza
Diniz y Loureno Zancanaro. Ofrece
un curso de posgrado en bitica a par-
tir de nnales de los 90 y organiz al VI
Congreso Brasileo de Biotica, en Foz
del Iguaz, en 2005. Entre otros traba-
jos, mencionamos el coordinado por
Jos Eduardo de Siqueira tica, cin-
cia e responsabilidade" (Siqueira et al.,
2005).
stos son algunos de los centros brasile-
os de biotica consolidados en lo que
concierne a publicaciones, a investiga-
cin y a encuentros de discusin. Hay
tambin iniciativas individuales relevan-
tes de bioeticistas brasileos en varias
universidades, que comienzan a hacer
de esta disciplina un componente de la
formacin humanista, especialmente en
las ciencias de la vida y la salud.
tica de |a investigacin en seres
humanos (1996-2006)
Uno de los logros ms importantes de
la biotica brasilea ha sido el estable-
cimiento de un sistema para el control
social de la investigacin en seres huma-
nos en Brasil. Desde octubre de 1996
el pas tiene sus propias pautas ticas en
la investigacin en seres humanos; fue-
ron formulados bajo tutela biotica y
homologadas por el Consejo Nacional
de Salud (CNS) del Ministerio de Sa-
lud. Respecto de este tema registramos
a Guillermo Saad Hossne quien, en diez
aos de trabajo, pudo establecer un pro-
ceso de control social de la investigacin
brasilea en seres humanos que es un es-
tmulo y un modelo para muchos pases
del mundo.
Ese proceso merece un panorama his-
trico (Brasil, 2000). En 1995, el CNS
cre una fuerza de trabajo multidis-
ciplinaria, la cual, basada en datos de
los ministerios de Salud, de Ciencia y
Tecnologa y de Educacin, ha identi-
ncado cerca de 30.000 personalidades
e instituciones, incluyendo sociedades
cientncas y toda clase de consejos pro-
fesionales y asociaciones de personas
con denciencias, que fueron invitadas a
participar en la elaboracin de normas.
Despus de diez meses de actividad, se
present una propuesta al CNS que for-
perspetiva de la bioetica.indd I04 ?9/I/0I I8.I0.II
105 Una radiografa de la biotica en Brasil - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
m la base de la resolucin 196/96. Las
pautas tienen un carcter esencialmente
biotico y fueron elaboradas en una ac-
titud pluralista. No tienen la conngura-
cin de cdigo, con artculos en los que
se prohbe" o se permite", ni carc-
ter notarial ni meramente burocrtico.
De acuerdo con las normas, nada es a
priori prohibido" pero no se permite
cualquiera prctica"; todo depende de
una evaluacin biotica del proyecto de
investigacin. El investigador tiene res-
ponsabilidad completa e intransferible y
debe hacer que su proyecto de investi-
gacin sea aprobado por el Comit de
tica de Investigacin (CEP) de la ins-
titucin en la cual el estudio ser reali-
zado. Los CEP tienen una composicin
multidisciplinaria y ms de la mitad de
sus miembros pueden ser de la misma
profesin; deben incluir a gente de di-
versos campos -biomedicina, ciencias
humanas, ciencias exactas- y a por lo
menos un representante de la clientela
de la institucin. Tienen autonoma y
libertad para actuar, y, por lo tanto, se
convierten en corresponsables por el
componente tico de la investigacin
cuando aprueban un proyecto.
Los CEP se deben registrar en la Co-
misin Nacional de tica en Inves-
tigacin (CONEP), que se relaciona
directamente con el CNS, una agencia
legal de control social. As, la CONEP
y los CEP forman un sistema indepen-
diente de control social de la tica en la
investigacin con seres humanos. Brasil
tiene 475 comits de tica, con alrede-
dor de 7.000 personas como miembros:
doctores, enfermeras, dentistas, nsiote-
rapeutas, socilogos, juristas, nlsofos,
ingenieros, matemticos, antroplogos
y representantes de los sujetos de in-
vestigacin (Freitas, Lobo y Hossne,
2005). Las normas bioticas se aplican
a todas las investigaciones con sujetos
humanos, en cualquier campo del co-
nocimiento capaz de causar daos f-
sicos, psquicos, morales, intelectuales,
sociales, culturales o espirituales a los
seres humanos, en cualquier etapa de la
investigacin y en sus resultados", in-
cluyendo las ciencias humanas.
La CONEP, siempre con la participa-
cin multidisciplinaria de la sociedad
civil y cientnca, elabor otras siete
pautas especncas de direccin para
ciertas reas temticas". Todos estos
documentos estn disponibles en www.
conselho.saude.gov.br. En 2005 haban
sido presentados alrededor de 17.000
proyectos de investigacin (desde estu-
dios retrospectivos hasta proyectos de
fases II y III con clulas troncales) invo-
lucrando alrededor de 700.000 perso-
nas, hoy debidamente protegidas por el
sistema CONEP-CEP (Pessini, 2002).
Una eva|uacin prospectiva
Brasil, por increble que parezca, a pe-
sar de tanta vitalidad en la disciplina, no
tiene Comisin Nacional de Biotica.
La Sociedad Brasilea de Biotica se ha
esforzado para que eso ocurra y busca
el momento poltico ms favorable para
establecerla y para asistir al gobierno, al
parlamento y a la sociedad en general en
perspetiva de la bioetica.indd I0S ?9/I/0I I8.I0.II
106 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
relacin con las cuestiones ms comple-
jas de la biotica.
El desarrollo terico de la biotica en
Brasil es, sin duda, un gran desafo. So-
brepas el legalismo temprano como
referencia para la creacin de normas y,
actualmente, tiene un espacio en el di-
logo interdisciplinario en la bsqueda
del consenso. Por parte de los profesio-
nales del derecho, hay en Brasil un gran
inters respecto de cuestiones bioticas
que, muchas veces, requieren la inter-
vencin de los tribunales. Hay una gran
receptividad a los anlisis y a las discu-
siones socioantropolgicas, nlosncas y
teolgicas. Hay un dilogo interdiscipli-
nario entre las diversas iniciativas y tam-
bin seriedad cientnca.
El alcance y los temas de la biotica bra-
silea nos hacen concluir que hay por lo
menos seis grupos. El primero est for-
mado por estudios metodolgicos que
intentan explicar la propia biotica: su
gnesis, importancia, mtodos y princi-
pios, y sus relaciones con la tecnociencia,
buscando un fundamento nlosnco-an-
tropolgico. El segundo est constituido
en su mayora por profesionales de sa-
lud y humanistas (mdicos, enfermeras,
psiclogos, telogos y nlsofos, entre
otros); su tarea principal es discutir in-
terdisciplinariamente sobre tica profe-
sional, tica mdica, cuidados mdicos
y humanizacin de servicios. Telogos,
eruditos e investigadores en teologa
moral constituyen un tercer grupo ex-
presivo que trae la perspectiva tica re-
ligiosa, la llamada biotica teolgica",
con un nfasis en las religiones cristianas
y afrobrasileas en el caso de Brasil. La
presencia de la renexin teolgica puede
ayudar, segn el telogo Mrcio Fabri
dos Anjos, en el desarrollo de un hori-
zonte de sentido, una mstica" para la
biotica. Ella puede alimentar una pers-
pectiva sociohumanitaria transformado-
ra, en la cual se vean todas las criaturas
con amor; una perspectiva que sobrepa-
se la desigualdad a travs de la justicia y
la solidaridad, y ayude a promover dis-
cusiones y propuestas que tengan como
meta un futuro justo y feliz para todos.
Un cuarto grupo es la llamada biotica
feminista", formado bsicamente por
mujeres que denenden una renexin
sensible a sus propios clamores, que so-
brepase asimetras e injusticias de gne-
ro y la sumisin de la mujer en el con-
texto sociopoltico, las discriminaciones
de raza, etc. Los investigadores de una
biotica sociopoltica" constituyen al
quinto grupo. Son los heraldos de una
biotica de la intervencin" o biotica
dura", en las palabras de Garrafa. Hay
tambin la biotica protectora" antes
mencionada, desarrollada por Schramm
y Kottow, que considera un anlisis de
las estructuras sociopolticas que produ-
cen asimetras, desigualdades y exclusio-
nes, con propuestas de transformacin
en la defensa de la gente excluida y vul-
nerable de la sociedad que clama por
ms justicia y equidad; en esa misma
lnea se encuentran las ticas aportadas
por la Teologa de la Liberacin a tie-
rras brasileas. El estudio de la biotica
tambin ha despertado el inters de los
profesionales del derecho y muchas pu-
perspetiva de la bioetica.indd I0 ?9/I/0I I8.I0.I?
107 Una radiografa de la biotica en Brasil - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
blicaciones estn apareciendo. La Orden
de Abogados de Brasil (OAB) ha creado
comisiones de biotica y derecho" en
diversas secciones regionales. Este es el
sexto grupo especnco, dedicado a estu-
diar las interrelaciones de la biotica con
el derecho, la legislacin y las polticas
pblicas.
Debido a toda esa vitalidad de las sensi-
bilidades brasileas y de las perspectivas
bioticas, todas con su carcter propio,
el desafo diario es la prctica de un di-
logo respetuoso y tolerante, un dilogo
interdisciplinario, multidisciplinario y
trasdisciplinario que evite todos los dog-
matismos reduccionistas y exclusivistas.
El desafo ms grande para la biotica, y
para la brasilea en especial, es construir
con humildad, respetar las diferencias
y promover la unidad en la diversidad.
Si nosotros conseguimos garantizar esa
perspectiva de unidad y de colaboracin
entre las diversas perspectivas, la bioti-
ca brasilea sin duda se desarrollar y,
en un futuro muy prximo, ser hu-
mildemente" orgullosa de s misma.
En poco tiempo, la biotica brasilea
tuvo xito en forjar una identidad y ca-
ractersticas propias en el contexto del
movimiento biotico mundial, tenien-
do ahora un innegable liderazgo en el
contexto de los pases latinoamericanos.
Tenemos ya trabajos de referencia crti-
ca en la bsqueda de un acercamiento
biotico originalmente latinoameri-
cano, consignado en el libro colectivo
Bases conceituais da Biotica: enfoque
Latino-americano" (Garrafa, Kottow
& Saada, 2006). Al buscar su estatuto
epistemolgico no se podr entender
la biotica en nuestro pas sin obliga-
toriamente leer y renexionar acerca del
contenido de este trabajo. Debemos
mencionar que, a mediados de los 90,
los primeros estudios crticos ya haban
aparecido (Anjos, 1996; Drane, 1996;
Pessini, 1995; Garrafa, Costa y Oselka,
2000; Hossne, 2006).
En su fase adulta, alcanzando la madu-
rez, la biotica brasilea tiene una origi-
nalidad y una identidad que es preciso
rescatar y valorar, sobrepasando el com-
plejo histrico de no pensar por noso-
tros mismos y de inferioridad debido a
encontrarnos entre los pases en vas de
desarrollo. Buscamos practicar una bio-
tica con razn y corazn, sensibilidad
y compromiso con los ms vulnerables
de la sociedad, una biotica que realice
el sueo de un mejor y ms sano futuro
feliz para todos.
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111
Introduccin
D
urante mucho tiempo, los bioeti-
cistas latinoamericanos han defen-
dido la idea de que las particularidades
regionales requieren una modalidad de
tica adaptada a sus propias idiosincra-
sias sociales y culturales, y respetuosas
de la diversidad tnica de su poblacin.
Un nmero de concordancias histri-
cas y sociales permiten que la mayora
de las naciones de la regin compartan
un discurso biotico que, a pesar de va-
riaciones locales, sea testimonio de algo
que se ha llamado familiaridad moral"
(Wildes, 2000). Describir la escena de
la biotica en un pas debe ayudar a en-
tender y a destacar tanto las variaciones
como las semejanzas. La tica aplicada es
especialmente sensible a las circunstan-
cias locales de las prcticas sociales y no
es sorpresa que el VI Congreso Mundial
de Biotica, llevado a cabo en Brasilia en
2002, haya acentuado Biotica, Poder
y Injusticia" como su tema principal,
considerando que las injusticias sociales
y de los cuidados de salud son altamente
frecuentes por toda Amrica Latina.
Chile ha sido nico en su marcado aisla-
miento fsico, su geografa peculiar, una
larga estabilidad poltica -interrumpi-
da violentamente en los aos 70- y un
inters pionero en la legislacin social,
en contraste con su aceptacin extrema-
damente vacilante de legislacin sobre
cuestiones tales como el divorcio, los
contraceptivos y el aborto. Por otra par-
te, la nacin comparte con sus vecinos
regionales una dependencia econmi-
ca de pases industrializados, un fuerte
compromiso con los valores de merca-
do, cuestiones sin solucin referentes
a minoras tnicas y un ndice de Gini
desfavorable, marcado por connictos so-
ciales en vas de irrupcin.
Fondo histrico
Algunas notas histricas sobre Chile sir-
ven como informacin ancilar para ilus-
trar y entender mejor el presente. Poco
despus de que Pedro de Valdivia fun-
dara la ciudad de Santiago, en el siglo
XVI, el primer hospital fue construido
por las autoridades espaolas y mante-
nido por una orden religiosa. Durante
mucho tiempo, la ayuda mdica pblica
continu predominando sobre los ser-
vicios mdicos privados. A lo largo de
los aos, los recursos pblicos llegaron a
ser escasos y la caridad fue preeminente
Biotica en Chi|e
Miguel Kottow
perspetiva de la bioetica.indd III ?9/I/0I I8.I0.IS
112 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
durante mucho tiempo en el nnancia-
miento de la gestin de instituciones
mdicas pblicas hasta el siglo XX,
cuando los asuntos sanitarios y mdicos
se convirtieron en una responsabilidad
legalmente reconocida y cada vez ms
comprensiva del Estado, con la crea-
cin de un servicio mdico nacional en
1952.
Los estudios mdicos formales se ini-
ciaron en la Universidad de Chile en
1842, con fuerte innuencia europea. La
tica mdica la enseaban los profesores
de medicina legal bajo la etiqueta de la
deontologa, ocupndose principalmen-
te del cdigo de tica de la profesin.
Las cuestiones que se reneren hoy a bio-
tica, tales como derechos asociados a
la salud, acceso a la asistencia mdica,
discriminacin social y marginalizacin
eran discutidas en el campo de la salud
pblica, en continuidad con una tradi-
cin que se remontaba al discpulo de
R. Virchow, Max Westenhofer, que en-
se en Chile por muchos aos. Entre
sus alumnos estaba Salvador Allende,
mdico que, como secretario de Salud,
despus senador y, por nn, presidente de
Chile, tuvo una innuencia importante
en polticas sanitarias pblicas en el pas
(Watzkin et al., 2001; Potter, 2004).
Aunque la biotica fue incorporada slo
lentamente en el plan de estudios de los
estudios mdicos graduados, por mu-
chos aos la tradicin ha sido ensear lo
esencial de las ticas mdicas, as como
hacer esfuerzos para desarrollar polticas
sanitarias pblicas y un concepto de jus-
ticia sanitaria.
Los disciplinados miembros de la Aso-
ciacin Mdica Chilena, con su cuota
tica, y el frecuente compromiso con el
servicio pblico en hospitales del Esta-
do y de la universidad, fueron decisivos
para que los mdicos chilenos mantu-
viesen su privilegiada situacin social
que, a menudo, implicaba el prestigio
internacional. La tica mdica no pare-
ca necesitar extensin o deliberacin,
tanto ms porque la cultura chilena e
incluso la prctica mdica haban sido
siempre paternalistas de una manera
autoritaria; los mdicos estaban, por
derecho profesional, moralmente en
lo correcto y, sin duda, podan tomar
decisiones en nombre de sus pacientes.
El Colegio Mdico de Chile -la Aso-
ciacin Mdica Chilena- fue creado en
1948, con un mandato para elaborar un
cdigo profesional de tica y supervisar
la adecuada prctica moral de la medi-
cina. La calidad de miembro era obli-
gatoria para todos los mdicos y cons-
titua un requisito legal para realizar
toda clase de actividad mdica. Bajo el
rgimen militar de Pinochet la calidad
de miembro de la Asociacin Mdica
pas a ser voluntaria y, aunque su c-
digo de tica fuese ampliado y actuali-
zado regularmente, los mdicos pueden
hasta hoy eludir fcilmente el control y
las sanciones siendo no miembros. Es
sugestivo que la Asociacin Mdica ten-
ga por muchos aos un Departamento
de (Bio)tica encargado de estudiar las
cuestiones morales conceptuales y prc-
ticas, elaborar respuestas a los problemas
ticos de gran relevancia, adems de re-
solver los connictos morales especncos
perspetiva de la bioetica.indd II? ?9/I/0I I8.I0.IS
113 Biotica en Chile - Miguel Kottow
no cubiertos por el Comit de tica de
la Asociacin.
La amplia mayora de los clnicos tra-
bajaba a tiempo parcial y, a menudo, a
tiempo completo en los hospitales p-
blicos, que eran mejor equipados y con-
taban con mejores profesionales que el
sector privado, por lo menos hasta los
aos 70. Durante las dcadas siguien-
tes, los servicios mdicos privados, en
la forma de ejercicio individual de la
profesin y en un pequeo nmero de
clnicas, comenzaron a prosperar y a
restar cada vez ms mdicos del servicio
de hospital, de modo que la mayora de
ellos trabaja hoy exclusivamente en el
sector privado, que rpidamente se am-
pla, donde se cuida a no ms que una
quinta parte de la poblacin total. Ac-
tualmente, las instalaciones mdicas pri-
vadas presentan un nmero excesivo de
mdicos y estn dotadas de importantes
recursos instrumentales en comparacin
con el sector pblico. Las universidades
privadas exceden en nmero a las p-
blicas, de modo que ms mdicos se
gradan en escuelas recin creadas que
en las tradicionales, que ofrecen entre-
namiento en hospitales pblicos y esti-
mulan fuertes compromisos sociales.
Los conceptos de justicia son substan-
cialmente el centro de las preocupacio-
nes bioticas, especialmente en un pas
como Chile que presenta grandes dispa-
ridades sociales y de renta. Sin embargo,
la justicia distributiva se maneja ms
como una cuestin poltica que tica. La
Constitucin chilena proclama el dere-
cho a cuidados mdicos o, en una va-
riacin introducida durante el rgimen
militar, a la proteccin sanitaria. Desde
los aos 50 se organiz y nnanci un
servicio nacional de cuidados mdicos,
con aproximadamente el 3% del Pro-
ducto Interno Bruto (PIB), para cubrir
necesidades de salud pblica y asistencia
mdica a los pobres, los desempleados,
la mano de obra y su familia. Haba, por
supuesto, grandes carencias e insuncien-
cias, incluso despus del breve perodo
de la presidencia de Allende (1970-
1973), cuando el presupuesto fue au-
mentado a 3,7% del PIB.
Una crisis importante en el acceso a los
cuidados mdicos se desencaden lue-
go de que la dictadura militar acort
todos los servicios sociales, incluyendo
la ayuda mdica que ha recuperado len-
tamente el mpetu y se ha benenciado
de las reformas instituidas en 1988. Los
cuidados mdicos han mejorado para el
70-80% de los chilenos protegidos por
asistencia mdica gratuita o subvencio-
nada por impuestos, pero los programas
nnanciados por el Estado todava son
inferiores a los servicios mdicos cubier-
tos por seguros privados de salud. Ahora
se establece nrmemente un sistema de
cuidados de salud de doble nivel, en el
cual un nmero de clnicas altamente
sonsticadas se ocupan de los adinera-
dos, ofreciendo acceso a las ms nuevas
tecnologas y los atractivos del cuidado
hospitalario lujoso.
La prctica real de la medicina ha alcan-
zado tambin un fuerte pragmatismo,
perspetiva de la bioetica.indd II ?9/I/0I I8.I0.I
114 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
siendo la formacin permanente ofre-
cida en grande parte con el patrocinio
disfrazado de la industria farmacutica.
Algunas de las principales clnicas priva-
das se han convertido en organizaciones
de cuidados de salud y requieren de sus
mdicos un trabajo econmicamente
enciente.
En suma, la biotica emerge en un pas
que, por muchas dcadas, haba cono-
cido una profesin mdica dedicada al
servicio pblico y tico, regulada por
una asociacin mdica fuerte. Bajo el
rgimen militar de Pinochet se debilita-
ron las instituciones pblicas. Los ser-
vicios sociales, incluyendo la educacin
y la medicina, han sido casi totalmente
privatizados y las asociaciones profesio-
nales han perdido el poder de supervisar
de una manera regular la conducta tica
de sus miembros. Aunque estos factores
no favorecen un rpido y fuerte com-
promiso con la deliberacin biotica,
hay un crecimiento constante del inte-
rs por el tema.
Los comienzos de |a biotica
Los historiadores tienen raramente la
oportunidad de registrar el nacimiento
de una disciplina, especialmente si no
emerge en relacin con cambios cient-
ncos importantes. El surgimiento de la
biotica fue localizado y seguido por la
creacin inmediata de instituciones, las
que reclutaron a un nmero de capaci-
tados eruditos que se convertiran rpi-
damente en sus padres fundadores. Esa
emergencia fulgente en los EE.UU. no
se repiti en otra parte, y en Amrica La-
tina se debe relatar una historia mucho
menos emocionante, porque la discipli-
na se incorpora de manera muy vacilante
y reservada a la vida social y acadmica.
Chile no mostr en los aos 80 nin-
gn caso de institucionalizacin de la
biotica, como s ocurri en Argentina,
Colombia y Brasil (Len, 2004). La
necesidad de un nuevo acercamiento a
los dilemas ticos presentados por las
prcticas clnicas y de investigacin era
casi inexistente, y los problemas fueron
discutidos de una manera que hizo poco
ms que corroborar las opiniones tradi-
cionales. En contraste con otros pases,
los nlsofos no demostraron ningn
inters temprano por la biotica, y la
renexin terica acerca de cuestiones
mdicas y biolgicas era realizada princi-
palmente por nuestros ms prominentes
mdicos humanistas, que estudiaron la
tica nlosnca para opinar adecuada-
mente sobre ellas (Vial Correa, 1990;
Roa Rebolledo, 1990). En 1988 se llev
a cabo un simposio sobre la tica mdica
bajo el lema Respeto y promocin de la
persona humana en la medicina moder-
na". La palabra biotica" fue incorpora-
da al ttulo de los Anales pero la mayora
de los chilenos que contribuyeron slo
raramente la mencionaron (Lavados,
Monge, Quintana y Serani, 1990).
Las escuelas de medicina enseaban la
tica mdica tradicional y escasamente
perciban el cambio hacia la biotica.
Los primeros centros de biotica, in-
dividuales o combinados con estudios
humanistas, se crearon en las princi-
pales escuelas mdicas. Eran unidades
perspetiva de la bioetica.indd II4 ?9/I/0I I8.I0.II
115 Biotica en Chile - Miguel Kottow
acadmicas pequeas, dedicadas prin-
cipalmente a la enseanza de cursos
opcionales que, ms adelante, se inclu-
yeron en los planes de estudio onciales
(Figueroa y Fuenzalida, 1996). Estos
centros han ampliado actualmente sus
actividades, ofreciendo programas de
posgrado de maestra en biotica.
En 1993 se cre un centro interdisci-
plinario de biotica en la Universidad
de Chile, bajo la supervisin de la rec-
tora, en el cual fue concebido uno de
los primeros libros de biotica (Kottow,
1995). Los integrantes del cuerpo aca-
dmico no tenan bastante familiaridad
con la idea de biotica para interactuar
activamente con el Centro, que dej de
funcionar durante algn tiempo y fue
restablecido como Centro Interdiscipli-
nario de Estudios en Biotica, dedicado
a actividades de investigacin y a pro-
gramas de entrenamiento de graduados,
apoyado por fondos internacionales.
En 1994 se alcanz un acuerdo entre
la Organizacin Panamericana de la Sa-
lud (OPS/OMS), el gobierno chileno y
la Universidad de Chile para crear el
Programa Regional de Biotica (PRB),
encaminado a promover actividades
bioticas en Amrica Latina y el Caribe.
Entre sus mltiples actividades, el PRB
public los Cuadernos del Programa Re-
gional de Biotica, con artculos escritos
por especialistas regionales, e instituy
un curso de dos aos de Maestra en
Biotica. Ese programa internacional
fue realizado por dos perodos conse-
cutivos en Santiago de Chile y es ofre-
cido actualmente en la Universidad
de Cuyo, Argentina. El PRB se ha re-
organizado como Unidad de Biotica,
asistida por un Consejo Consultivo In-
ternacional. Contina publicando una
revista semestral, ahora llamada Acta
Bioethica, y ha desarrollado su propio
programa activo y altamente produc-
tivo de investigacin y entrenamiento
(Lolas, 2004).
Durante los aos 90 los especialistas chi-
lenos comenzaron a publicar, al princi-
pio espordicamente en peridicos m-
dicos, en las antedichas publicaciones
onciales de la OPS y, ms recientemen-
te, en las Actas de las reuniones celebra-
das en Chile y otros pases latinoameri-
canos. Un nmero pequeo de autores
ha publicado en revistas internacionales
y algunos son miembros de los comits
editoriales de prestigiosas revistas cien-
tncas en Argentina, Brasil, Colombia,
EE.UU. y Gran Bretaa.
La vida corporativa de la biotica chilena
es dbil. La Asociacin Mdica Chilena
ha creado un Grupo de Estudios y un
Departamento de Biotica, que acon-
seja a la Junta Directiva en cuestiones
ticas y bioticas. Un Premio de tica
anual se otorga al mejor ensayo pre-
sentado o publicado por un miembro
colegiado de la profesin mdica. La
Sociedad Chilena de Biotica, fundada
hace diez aos, ha sobredimensionado
su cantidad de miembros recurriendo a
polticas de admisin demasiado libera-
les. Las reuniones, programadas inicial-
mente para ser anuales, han llegado a
ser muy irregulares. La reciente muerte
prematura de su presidente en ejercicio
perspetiva de la bioetica.indd IIS ?9/I/0I I8.I0.II
116 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
lanza una sombra de incertidumbre so-
bre el futuro de esta Sociedad.
La condicin de miembro de asocia-
ciones regionales, como la Federacin
Latinoamericana de Instituciones de
Biotica (FELAIBE) y el Foro Latino-
americano de Comits de tica de la In-
vestigacin en Salud (FLACEIS), ha sido
espordica, pero Chile tiene representa-
cin en el Consejo Directivo de RED-
BIO/UNESCO, en la Red de Biotica
para Amrica Latina y el Caribe, y en el
Consejo del Captulo Latinoamericano
de la Sociedad Internacional de Biotica
(SIBI). Regularmente, se invita a algu-
nos profesionales chilenos a participar
en reuniones regionales y actividades de
enseanza, as como en equipos interna-
cionales de investigacin patrocinados
por la UNESCO, OMS, OPS, National
Institutes of Health (NIH). Se han pu-
blicado libros de tica y biotica (Roa,
1998), tica clnica y biotica (Lavados y
Sern, 1993), biotica (Lolas, 1998; Es-
crbar, Prez y Villarroel, 2004; Kottow,
2005), biotica y antropologa mdica
(Lolas, 2000; Kottow y Bustos, 2005),
teologa y biotica (Mifsud, 1992), bio-
tica y salud pblica (Kottow, 2006), bio-
tica y derecho (Ugarte, 2006), y otras
cuestiones especncas (Beca, 2002).
Instituciones
El principal compromiso institucional
de la biotica es la creacin y el funcio-
namiento apropiado de comits hospi-
talarios para la supervisin de aspectos
ticos en la asistencia mdica institu-
cional y la proteccin de los derechos
de los pacientes. Los primeros comits
en hospitales chilenos surgen en 1990,
pero slo en 1994 se publica una pri-
mera normativa obligando a todos los
hospitales importantes a formar un co-
mit mdico de tica. Publicado por el
Ministerio de la Salud, el documento
ha sido casi completamente ignorado:
se formaron algunos comits que nunca
funcionan, otros alegan que no encuen-
tran miembros apropiados y dispuestos,
y los que se constituyeron siguen sin
actuar debido a la carencia de experien-
cia (Martnez, 1995). Actualmente, los
hospitales que sirven de escuelas han
formado nnalmente a sus comits, a me-
nudo con funciones mezcladas de asis-
tencia mdica e investigacin, y bajo la
difundida impresin de que deben estar
formados por una mayora de mdicos,
con la presencia aislada de algn profe-
sional de cuidados mdicos y, si posible,
de una persona laica de la comunidad.
Los comits hospitalarios han sido muy
conservadores y, generalmente, slo si-
guen la ley, las regulaciones onciales o
las reglas de la casa. El respeto por la
vida se considera un precepto supremo
que se sobrepone a toda decisin refe-
rente a procedimientos de acortamiento
de la vida o rechazo de tratamiento de
parte de los pacientes, incluyendo a los
Testigos de Jehov. En casos extrema-
damente excepcionales, un comit ha
sido favorable a una peticin de desvo
de la estricta letra de la ley, honrando
una peticin de parto prematuro de un
nio anenceflico o aceptando la deci-
perspetiva de la bioetica.indd II ?9/I/0I I8.I0.I8
117 Biotica en Chile - Miguel Kottow
sin informada de un paciente que re-
chaza tratamiento crtico.
Por ms de cinco aos ha estado bajo
evaluacin en el Parlamento una ley
referida a los derechos de los pacientes,
y se est reformulando, de tal manera
que requerirn otros dos o tres aos
para que se llegue a un acuerdo denniti-
vo. Aunque favorable al bienestar de la
gente hospitalizada, esa ley continuar
sosteniendo la negativa de los comits
para liberalizar las decisiones de nnal de
vida.
El equivalente chileno de los IRB (Insti-
tucional Review Boards) son los comits
de biotica en investigacin, cada vez ms
obligatorios, principalmente porque el
nnanciamiento oncial de los protocolos
considerar solamente los proyectos que
hayan sido aprobados por el comit de
la institucin de los investigadores. La
composicin y los actos de estos comits
siguen siendo absolutamente casuales,
pero se perciben esfuerzos en diversos
niveles para imponerles certincacin y
aumentar el nivel de capacidad de sus
miembros (Kottow, 2006, 2007). Slo
muy recientemente, las investigaciones
con sujetos humanos y en animales han
recibido una atencin tica distinta por
los comits ad hoc. Muchos miembros
de comits an se basan en la Declara-
cin de Helsinki y estn apenas entera-
dos de los connictos surgidos a raz de la
versin ms reciente de ese documento
y de sus modincaciones. Se ha aprobado
muy recientemente una ley que requiere
la regulacin estandardizada de la inves-
tigacin con seres humanos y se est dis-
cutiendo en diversos niveles las maneras
posibles de crear o reforzar a institucio-
nes de tica de investigacin.
En 1968 se cre la Comisin Nacional
de Investigacin Cientnca y Tecno-
lgica (CONICYT), con la misin de
supervisar y nnanciar investigaciones
de alta calidad. CONICYT supervisa
al Fondo Nacional de Desarrollo Cien-
tnco y Tecnolgico (FONDECYT),
dedicado a la investigacin bsica en las
ciencias de la vida. Es interesante que la
consideracin tica primero apareciera
en 1991, cuando CONICYT sugiri"
que los protocolos de investigacin se
sometieran a un comit institucional de
tica; de otra manera, CONICYT po-
da solicitar una consulta tica propia.
Entre 1993 y 1996 lleg a ser cada vez
ms obligatorio contar con un informe
de un IRB. Un ao ms tarde, someter
el proyecto a un informe tico fue reco-
mendado tambin para la investigacin
animal y cuatro aos ms tarde se con-
virti en obligatorio. Debi pasar hasta
1999 para que una copia del documen-
to de consentimiento informado tuviera
que ser incluida en la propuesta de con-
cesin de fondos; los estudios genticos
requieren no solamente la aprobacin
sino detallados comentarios por parte
de un comit de tica.
Esa breve secuencia de eventos sugiere
que la tica de investigacin fue incor-
porada muy rpidamente a los protoco-
los de concesin de recursos; sin embar-
go, en 2005 CONICYT decidi crear
perspetiva de la bioetica.indd III ?9/I/0I I8.I0.I8
118 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
su propio Comit Consultivo de Bio-
tica. ste cuenta con cuatro miembros
permanentes, expertos en investigacin
biomdica y en ciencias sociales, con ex-
periencia en trabajo de comits y cono-
cimiento de la biotica terica. Despus
de que el comit hubiera examinado al-
gunos de los protocolos aprobados y n-
nanciados en el pasado, as como solici-
tudes recientes, qued en evidencia que
la mayora de los comits, incluso los de
hospitales y escuelas universitarias, no
hacan un trabajo cuidadoso en la eva-
luacin de sus aspectos ticos. Muchos
de ellos haban dado una aprobacin
pro forma o connrmado sumariamente
la conformidad con la Declaracin de
Helsinki. Sin embargo, la mayora de
estos protocolos suscitaban objeciones
que requirieron enmiendas, correccio-
nes importantes o, ms raramente, el
simple rechazo.
Se puede esperar que CONICYT/
FONDECYT, siendo la institucin de
nnanciamiento de investigacin ms im-
portante en el pas, promueva polticas
y regulaciones referentes a los comits
de tica de la investigacin, ponindo-
los al da y sometiendo a certincacin.
Esos esfuerzos sern apoyados por la ley
recientemente aprobada, que autoriza
al Ministerio de Salud y a la Comisin
Nacional de Biotica -que est siendo
creada- a regular y supervisar la investi-
gacin con sujetos humanos.
Hubo mucha discusin sobre ventajas y
desventajas de crear una Comisin Na-
cional de Biotica. Los que aprobaban
su formacin tomaban a Francia como
ejemplo de una comisin enciente,
mientras que los opositores sealaban a
algunas comisiones inencaces de la re-
gin. La posicin favorable a la Comi-
sin Nacional ha salido, eventualmente,
victoriosa, pero muchas de las sugeren-
cias presentadas no fueron consideradas
y, posiblemente, Chile tendr una Co-
misin no totalmente encaz.
De|iberaciones bioticas e
inuencias cu|tura|es
Una historia de la biotica es ms que la
presentacin de sus protagonistas y de
sus productos. Ms fundamental, qui-
zs, es la historia de sus ideas, porque la
biotica es una tica aplicada a prcticas
sociales que preocupan a toda la gente y
que se enmaraan con los patrones cul-
turales del discurso moral prevaleciente.
Tres fuerzas importantes han innuen-
ciado el desarrollo de ideas bioticas en
Chile, como sucedi en muchas otras
naciones latinoamericanas. En primer
lugar, las bases de la biotica anglo-
sajona, en particular el principialismo,
fueron absorbidas como la escuela ms
coherente de pensamiento disponible.
En segundo trmino, la Iglesia Catlica
desarroll un inters temprano en los
problemas biomdicos, especialmen-
te los ntimamente relacionados con
la doctrina. Finalmente, las fuerzas del
mercado han actuado con un impacto
importante sobre las prcticas y valores
biomdicos.
Aunque el principialismo fue saludado
como sistema normativo transparente
perspetiva de la bioetica.indd II8 ?9/I/0I I8.I0.I9
119 Biotica en Chile - Miguel Kottow
y de fcil aceptacin, pronto se lleg a
percibir que la idea de cuatro principios
equivalentes no se aceptaba fcilmente
en una cultura donde el colonialismo y
las distinciones de clase haban sido par-
te importante de la historia y, en cierto
grado, estn hoy activamente presentes.
Por consiguiente, la autonoma no se po-
da aceptar como una cualidad universal,
pues los no-educados, los enfermos, los
jvenes y, an en grado ms grande, la
poblacin femenina, eran considerados
limitados en su capacidad mental. La
benencencia tambin fue corrompida
por una larga tradicin de hegemona de
clase y de categora profesional, y la asig-
nacin y evaluacin de ventajas todava
funciona bajo el lema el doctor sabe
ms". En forma paralela, la no-malen-
cencia era muy a menudo rechazada por
el mdico y se silenciaban los riesgos po-
sibles, deformndose as las informacio-
nes dadas a los pacientes o a los sujetos
de investigacin. Todos estos progresos
ocurren in absentia de una discusin e
ilustran la inencacia de la biotica para
provocar una deliberacin pblica acerca
de algunas de las cuestiones socialmente
ms relevantes, como el aborto, la con-
tracepcin -incluyendo la pldora del
da despus"-, la esterilizacin volunta-
ria, la eutanasia y, por supuesto, la justi-
cia en los cuidados mdicos. Todas estas
cuestiones y algunas leyes ya en vigencia
-trasplante de rganos y muerte cere-
bral- no han sido sometidas a discusin
pblica. El consejo y el conocimiento
acadmico especializado son raramente
buscados o respetados, y no hay eviden-
cia de que los legisladores se esfuercen
por adquirir alguna clase de educacin
biotica antes de decidir en cuestiones
de inters nacional.
Desde que los misioneros catlicos par-
ticiparan en la conquista de Amrica
Latina y emprendieran voluntariamen-
te tareas civiles, como la educacin, el
cuidado hospitalario y la gerencia de
cementerios, la Iglesia Catlica ha go-
zado de una posicin de preeminencia
en asuntos polticos y culturales. Hasta
hoy, administra un nmero sustancial
de las escuelas y de las universidades
ms importantes del pas. Algunos de
los partidos polticos principales confan
abiertamente en la doctrina religiosa y
apoyan visiones conservadoras. Cuando
surgi la biotica, la Iglesia estaba pre-
parada ya para defender posiciones y
para educar al pblico en trminos de
no permitir que el laicismo internriera
en la doctrina religiosa. De ese modo,
los temas ms polmicos de la bio-
tica no han podido alcanzar el campo
civil y los legisladores se han mostrado
poco dispuestos o incapaces de, al me-
nos, discutir cuestiones crticas como el
aborto, la eutanasia, el suicidio asistido,
el uso de clulas tronco-embrionarias,
la produccin y destino de embriones
sobrantes, entre otros temas. Todava
se producen inquietantes controversias
sobre el acceso al levonorgestrel como
contraceptivo postcoital o acerca de la
distribucin de preservativos para evitar
el contagio por el HIV.
Otra innuencia importante en el de-
sarrollo del pensamiento biotico ha
perspetiva de la bioetica.indd II9 ?9/I/0I I8.I0.?0
120 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
sido la fuerte tendencia neoliberal en
la economa, que establece las polticas
pblicas y tiende a desalentar aumentos
substanciales en los programas nscales
relacionados con muchas necesidades
sociales, incluso los cuidados de salud.
Los estudiosos de biotica reconocen
que se han llevado a cabo mejoras, pero
se necesita mucho ms en un pas que
todava cuenta con ms de 20% de su
poblacin bajo la lnea de la pobreza y
en el cual los servicios pblicos de cui-
dados de salud trabajan con fondos es-
casos, personal mal pagado y mal entre-
nado, desrdenes administrativos y un
grado alto de desconnanza pblica.
Mientras se est escribiendo este captu-
lo, estadsticas nacionales informan que,
en el campo de la salud, ha aumentado
en aos recientes la distancia entre los
ricos y los habitantes educados de las
ciudades respecto de los pobres, no-edu-
cados y geogrncamente aislados. Esta-
dsticas onciales demuestran tambin un
aumento en las disparidades relativas a
cuidados mdicos y condicin de salud,
debido a las injusticias sociales y educati-
vas. El compromiso social de la biotica
intenta aliviar estas carencias, entrenan-
do profesionales de salud para que estn
ms enterados de las injusticias sociales,
participando en comits hospitalarios de
investigacin, dando asistencia al poder
legislativo para mejorar la calidad tica
de leyes pertinentes, ampliando la ense-
anza de posgrado para crear generacio-
nes de profesionales sensibles a los pro-
blemas ticos de su disciplina.
En suma, Chile ha empezado a enterarse
lentamente de la importancia de la bio-
tica, desarrollando una actividad acad-
mica moderada que todava debe ganar
innuencia en casos de formulacin de
polticas o en lo que concierne a la con-
ciencia pblica. Los logros personales,
no siempre desprovistos de rivalidades,
han predominado sobre comisiones
institucionales, y el trabajo en equipo
est ganando mpetu slo lentamente,
reproduciendo condiciones y rasgos
igualmente presentes en otras partes de
Amrica Latina.
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123
C
uba es un pas que, durante dcadas,
ha representado un caso sui gneris
en el contexto de Amrica Latina por-
que, a despecho de los vaivenes de la po-
ltica regional, ha permanecido enfras-
cado en la construccin de un proyecto
social de orientacin martiana y mar-
xista. Por esa razn, para algunos habr
sido una sorpresa la rpida e irreversible
propagacin de la biotica en el mbito
cubano, dada la vocacin de culto por
la libertad individual que promovi la
biotica mdica, originalmente pensada
en un contexto de economa capitalista
liberal. Para otros, que vislumbraron los
ideales de justicia y equidad de la bio-
tica global potteriana, lo ocurrido en
Cuba ha sido una consecuencia lgica
de la bsqueda de una alternativa de so-
ciedad sustentable.
Una perspectiva desde Cuba de|
nuevo paradigma de re|aciones
sanitarias
Desde la instauracin dennitiva del Real
Tribunal del Protomedicato de La Ha-
bana, en 1711, hasta la fundacin pri-
mero de la Federacin Mdica de Cuba,
en 1925, y posteriormente de su conti-
nuador el Colegio Mdico Nacional, en
1944, el modelo cubano de relaciones
sanitarias se correspondi con el para-
digma clsico paternalista, aunque con
matices propios que an en las etapas
colonial y republicana le distinguieron.
En la propuesta de reforma universita-
ria de Francisco Arango y Parreo de
principios del siglo XIX existi el pro-
psito de incluir la enseanza de la tica
profesional en los estudios de medicina
en Cuba. Sin embargo, esta intencin
requiri de mucho tiempo para ser im-
plementada en la prctica. Para su den-
nitiva concrecin fueron determinantes
las conferencias de Enrique Jos Varo-
na sobre los Fundamentos de la Mo-
ral -dictadas dentro de los cursos que
imparti entre 1880 y 1882 en la Real
Academia de Ciencias Mdicas, Fsicas
y Naturales de La Habana- y la acti-
vidad docente de Antonio Jover Puig,
Raimundo de Castro y Allo, Raimundo
de Castro y Bachiller, y Francisco Lan-
cs y Snchez en la enseanza de la tica
y los deberes morales del mdico (Del-
gado, 1997:44).
En la dcada de 1950, la accesibilidad
a los servicios de salud se polariz cada
vez ms y, mientras las clases favorecidas
Biotica en Cuba: responsabi|idad y so|idaridad
Jos Ramn Acosta Sariego
perspetiva de la bioetica.indd I? ?9/I/0I I8.I0.?I
124 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
de los grandes ncleos urbanos disfruta-
ron de los mayores y mejores recursos
humanos y tcnicos, la generalidad de
la poblacin se vio obligada a aceptar las
migajas politiqueras de un sector pbli-
co cada vez ms obsoleto, insunciente
y dantesco. En tanto esto ocurra en
el seno de la convulsa sociedad cubana
prerrevolucionaria, tras las puertas del
Colegio Mdico Nacional se debata la
cuestin de una supuesta pltora mdica
y la necesidad de reclamar la restriccin
de la formacin de nuevos profesionales.
El Cdigo de Moral y el Juramento de
Honor del Colegio Mdico Nacional,
de indiscutible vigencia en su poca"
(Delgado, 1997:45), no escaparon de la
etiqueta impuesta por Tomas Percival
al paternalismo mdico moderno.
La justicia como solidaridad
El advenimiento del poder revoluciona-
rio en 1959 revirti totalmente el esce-
nario nacional al preconizar el principio
marxista de igualdad en el acceso a los
servicios de salud como derecho huma-
no y la responsabilidad del Estado de
proveer prestaciones adecuadas y acce-
sibles a todos. Esto implic, en la prc-
tica, la ampliacin y modernizacin de
las unidades de salud y, con ello, el in-
cremento exponencial de la formacin
de recursos humanos.
El Colegio Mdico Nacional devino
entonces en escenario ramal de la in-
tensa lucha de clases que se desarrolla-
ba en toda la sociedad cubana, lo que
culmin en una crisis y la autodisolu-
cin de la institucin en 1966. Tras su
desaparicin, y por casi veinte aos, la
normatividad tica en el campo de la
salud qued a cargo del Ministerio de
Salud Pblica, hasta que, a mediados
de la dcada de 1980, se promulgaran
los Principios de la tica Mdica y tuvo
lugar la constitucin de las Comisiones
de tica Mdica en todas las unidades y
niveles organizativos del Sistema Nacio-
nal de Salud.
La consolidacin de un Sistema Na-
cional de Salud unincado y pblico,
a nnes de la dcada de 1960, cre las
condiciones para rebasar el criterio so-
cialdemcrata de buscar la equidad en-
tre desiguales, al estilo de John Rawls
de ofrecer tratamientos desiguales a
sujetos desiguales para crear igualdad de
oportunidades". La atencin de salud
revolucionaria opt por el compromiso
moral de inspiracin martiana de con
todos y para el bien de todos", en el cual
no se dona lo que sobra sino se compar-
te lo que se tiene.
Para el modelo cubano la cuestin no
estuvo entonces en dennir y asegurar
un mnimo decente de atencin de sa-
lud para todos y que, a partir de ste, la
gestin por la propia salud se remitiera
al inters y posibilidades econmicas in-
dividuales -como se plante la socialde-
mocracia, amparndose en el principio
de universalidad kantiano-, sino que
el mximo de todas las posibilidades
tecnolgicas y profesionales disponi-
bles estuvieran al acceso jurdico, eco-
nmico, geogrnco y cultural de todos
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125 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
los ciudadanos. Lo relevante fue que el
modelo cubano de atencin de salud no
copi exactamente al sovitico u otras
experiencias del desaparecido campo
socialista", sino que tom lo mejor de
la medicina social, independientemen-
te de su procedencia, para as construir
una alternativa propia que ha resistido
la prdida de referentes ideolgicos y la
crisis que asol la economa cubana du-
rante la dcada de 1990.
La equidad en salud signinca iguales
oportunidades de acceso a los recursos
disponibles, una distribucin democr-
tica del poder y de los conocimientos
en el sistema de salud, una poltica de
salud que benencie a todos sin consentir
privilegios debido a diferencias de raza,
gnero, territorio, discapacidad u otro
rasgo distintivo grupal o personal" (De
la Torre, Lpez, Mrquez, Gutirrez y
Rojas, 2004:200).
Lograr la sustentabilidad de un sistema
de salud con estas caractersticas, por
parte de un pas pobre y asediado como
Cuba, ha tenido que basarse necesaria-
mente en una amplia red de atencin
primaria y en la participacin de la po-
blacin en la construccin de su propia
salud. La voluntad poltica de ofrecer
la ms amplia y avanzada cobertura ha
requerido de la deliberacin y la concer-
tacin con los ciudadanos, para asumir
sacrincios y carencias en otras esferas de
la vida y alcanzar metas sociales, como
el pleno acceso al empleo, la educacin
y la atencin de salud, entre otros.
Lamentablemente, en la mayor parte
del mundo se han creado hoy lmites
artinciales impuestos por el mercado,
mientras millones de personas sufren
y mueren innecesariamente debido a
avaros intereses mercantiles y a falta
de solidaridad. Muchos de los actuales
problemas de salud son de magnitud tal
que traspasan las fronteras nacionales y
su posible solucin requiere de la coope-
racin y colaboracin internacional.
Ante estas realidades, Rafael Araujo
Gonzlez propuso un sistema de prin-
cipios, alternativo a la mantra" de
Georgetown: accesibilidad, participacin
y equidad resultaban a su juicio ms
adecuados para nuestro contexto peri-
frico, y lo argumenta de la siguiente
manera: En sociedades desarrolladas,
donde la garanta de un estatus de vida
medio, incluida la salud, no constituye
una preocupacin para la mayora de la
poblacin, es aceptable, como cuestin
perentoria, la discusin sobre el enfren-
tamiento benencencia-autonoma-justi-
cia, como principios que conduzcan a
la discusin biotica (...) Pero cuando
se evala la necesidad de un cambio es-
tructural en nuestras sociedades subde-
sarrolladas y socialmente desprotegidas,
el problema en discusin no encuentra
solucin en las relaciones interpersona-
les (.) sino en el plano social global"
(Araujo, 1997:30).
Este intento de fundamentacin des-
de una perspectiva del Sur se corres-
ponda con los principios que animan
a la salud pblica cubana, en la cual la
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126 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
cooperacin desinteresada juega un im-
portante papel. Desde la ayuda brinda-
da a Chile en 1960 o a Argelia en 1963,
hasta la ofrecida a los damnincados de
los desastres naturales que asolaron la
Cachemira pakistan, en 2005, e Indo-
nesia de 2006, una vocacin de servicio
ha impregnado la impronta histrica de
la medicina cubana en la contribucin
altruista a la solucin de problemas lo-
cales y globales de salud. Entendido as,
el deber de justicia no puede encontrar
otra mejor expresin que la solidaridad.
La bcncfccncia como
rcsponsabilidad
Resolver en lo esencial el problema de
la justicia en el acceso a la atencin de
salud es requisito indispensable pero no
sunciente para que exista un trato justo
tambin en el nivel de las relaciones in-
terindividuales.
La incorporacin de los factores psico-
lgicos y sociales en la consideracin del
proceso salud-enfermedad, que estaba
teniendo lugar en el plano internacio-
nal, as como las nuevas condiciones
creadas por la Revolucin, en cuanto a
universalidad en el acceso a los servicios
y la progresiva extensin de las acciones
de promocin y prevencin del subsiste-
ma de atencin primaria, reenfocaron la
gestin de salud hacia la medicina social
y favorecieron que la universidad cuba-
na, desde comienzos de la dcada de los
60, enseara las llamadas humanidades
mdicas" o ciencias sociales aplicadas
a la salud". Un paso an ms revolu-
cionario fue la concepcin del Plan de
Estudios Integrado, puesto en vigor en
1969, en el cual la Unidad General El
Hombre y su Medio" fungi como eje
vertical del mismo. Esta innovadora en-
seanza signinc un tremendo paso de
avance terico y metodolgico, tal vez
no suncientemente comprendido en su
momento, que puso en el centro del dis-
curso acadmico la consideracin de los
sistemas de valores individuales y grupa-
les en el diagnstico y tratamiento de los
problemas de salud.
La incorporacin en el curso acadmi-
co 1978-1979 de tica y Deontologa
Mdica, por primera vez en la historia
de la educacin mdica cubana como
asignatura independiente, y el libro de
texto de igual nombre que la asignatu-
ra pueden considerarse tempraneros en
relacin con el movimiento de las ideas
del nuevo paradigma tico en el contex-
to internacional. Baste recordar que la
primera edicin de Principles of Biome-
dical Ethics", de Beauchamp y Childress,
se public ese mismo ao de 1979.
Debemos aceptar -se anrma en 'tica
y deontologa mdica'- que las ciencias
naturales no contemplan, en s mismas,
reglas o normas especncas que dennan
el uso de procedimientos a aplicar, en
la prctica, los avances cientncos y es
posible que, en determinadas circuns-
tancias, la utilizacin incorrecta de nue-
vas tcnicas pueda interpretarse o cons-
tituya en s actos de deshumanizacin"
(Alonso, Von Smith, Ramrez y Ortega,
1979:107).
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127 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
Ms adelante, se precisa: El conoci-
miento, por parte del enfermo que se
someter al examen, de las molestias
que pueda ocasionarle y de la necesidad
de realizarlo, no slo deben ganar su
aprobacin, sino tambin su connanza y
obtener su colaboracin" (Alonso, Von
Smith, Ramrez y Ortega, 1979:113).
Queda planteada as una visin del con-
sentimiento informado muy particular,
el cual debe ser desarrollado en el marco
de relaciones interpersonales caracteri-
zadas por la connanza. Esta perspectiva
cubana empieza a alejarse ya del pater-
nalismo clsico. Aos despus, en un
ensayo de 1988, dos prestigiosos auto-
res, Edmund Pellegrimo y David To-
masma, denniran este tipo de relacin
como benencencia de connanza".
La toma de conciencia respecto de los
cambios de la situacin de salud de la
poblacin cubana, que ya eran patentes
al nlo de la dcada de 1980, y la capaci-
dad de respuesta, en general exitosa, del
sistema en condiciones de emergencia
-puesta a prueba con la introduccin
terrorista del dengue hemorrgico en
nuestro pas (1982-1983)-, evidencia-
ron tambin determinadas vulnerabili-
dades y, con ello, la necesidad de im-
plementar nuevas estrategias y acciones.
En el terreno de la normatividad mo-
ral profesional se hicieron pblicos los
Principios de la tica Mdica" (1983)
y se constituyeron las comisiones de ti-
ca mdica en todas las unidades y nive-
les del Sistema Nacional de Salud. En
lo jurdico, se promulg la Ley de Salud
Pblica (1984). En la organizacin de
los servicios, desde 1984 se inici la ex-
periencia del mdico y la enfermera de
la familia", cuyo perfeccionamiento de-
vino en el sistema de medicina familiar
actual. Finalmente, en lo acadmico, se
puso en vigor un nuevo plan de estu-
dios (1985), estructurado sobre la base
de los problemas y necesidades de salud
identincados.
Los Principios de la tica Mdica"
constituyen el primer cdigo de con-
ducta profesional redactado bajo las
condiciones econmicas y sociales crea-
das por la Revolucin y, slo por ello,
tienen un alto valor histrico en s mis-
mos. Si bien su redaccin conserva un
estilo an paternalista, al adecuarse a las
nuevas circunstancias se introducen de-
terminados preceptos que renejan ya un
cambio de enfoque.
Mantener, en los casos de enfermeda-
des de curso fatal, absoluta o relativa re-
serva sobre el diagnstico y pronstico
en relacin con el paciente y seleccionar
a quin se debe dar esa informacin con
el tacto necesario" (Principios de la ti-
ca Mdica, 1983:4).
Es decir que slo se establece reserva
relativa en la informacin a pacientes
y familiares para el caso de enferme-
dades de curso fatal. Deja a discrecin
del equipo de salud la decisin de quin
ser depositario de la mala noticia, de lo
cual no se excluye al propio paciente si
las caractersticas de su personalidad as
lo permiten.
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128 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Otro elemento en la consideracin del
principio de autonoma por parte de
los Principios de la tica Mdica" es
el de consentimiento informado. Con
relacin a este particular se expresa:
Obtener, antes de aplicar cualquier
medida diagnstica o teraputica que
pueda signincar un alto riesgo para el
paciente, su consentimiento o el de sus
familiares, excepto en los casos de fuerza
mayor" (Principios de la tica Mdica,
1983:4).
Es decir, se incluye el consentimiento
voluntario, aunque no se precisa cun
informado deber ser ste, y lo prescribe
para los procedimientos riesgosos y no
a todos como ya se discuta en aquellos
momentos. El slo hecho de que un
documento incluya esta cuestin, inde-
pendientemente de que lo haya hecho
de forma limitada, debe ser apreciado
como un avance, si consideramos que
vincul a todos los profesionales cuba-
nos de la salud con su cumplimiento.
La expansin de las investigaciones
biomdicas y la introduccin y produc-
cin autctona de tecnologas mdicas
de punta motiv que la renexin tica
en este campo adoptara dennitivamen-
te temas y connictos de valores que le
han sido caractersticos hasta la actua-
lidad. Debemos destacar la labor de
Ernesto Bravo Matarazzo al promover
el coloquio sobre Problemas nlosn-
cos de la medicina" que, comenzado
en 1983, se extendi por varios ciclos y
aos. Las ponencias presentadas fueron
publicadas en fascculos por la edito-
rial del Instituto Superior de Ciencias
Mdicas de La Habana. Este coloquio
nos introdujo en un universo temtico
hasta ese momento tratado fragmenta-
riamente o, simplemente, desconoci-
do, como fue el de las cuestiones te-
rico-nlosncas del origen y esencia de
la vida, la genmica, las neurociencias
y el diagnstico mdico amparado en
las nuevas tecnologas, entre otras. De
las ponencias presentadas, Problemas
ticos en el desarrollo de la biologa y
la medicina contemporneas", de Abe-
lardo Ramrez Mrquez y Ral Herrera
Valds, es una buena muestra, porque
se adentra en los connictos ticos de la
investigacin cientnca en humanos, los
de la gentica mdica, el diagnstico de
la muerte y la donacin y trasplante de
rganos y tejidos (Ramrez y Herrera,
1984:165-179).
La primera renexin terica realizada por
un autor cubano sobre la nueva tenden-
cia del pensamiento tico que represen-
taba la biotica fue expuesta por Antonio
de Armas durante el III Internationales
Wissenschaftliches Symposium Uber Lei-
tung Und Plannung Socilare Prozesse Im
Territorium, celebrado en Rostock, an-
tigua Repblica Democrtica Alemana,
en 1985, y que fuera publicado aos ms
tarde en Cuba bajo el ttulo de En tor-
no a la orientacin nlosnca de la Bio-
tica (De Armas, 1989).
En 1986, como actualizacin del apo-
yo bibliogrnco de la asignatura tica y
Deontologa Mdica, se public Temas
de tica Mdica". Este libro constituye
perspetiva de la bioetica.indd I?8 ?9/I/0I I8.I0.?4
129 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
un acercamiento al pensamiento bioti-
co, porque ofrece una visin ms holsti-
ca de la interrelacin hombre-naturaleza
y de los factores econmicos y sociales
en el proceso salud-enfermedad.
.la contradiccin que se genera al
usar indiscriminadamente el desarrollo
cientnco-tcnico, por las consecuencias
que esto trae para el hombre, tiene su
solucin con el uso energtico y cons-
ciente de ese desarrollo cientnco-tcni-
co dirigido a realizar una actividad pro-
nlctica permanente en el medio social,
para lograr la reposicin y equilibrio de
la naturaleza, obteniendo as un normal
desarrollo del ambiente ecolgico del
hombre a punto de partida de transfor-
maciones en su medio social" (Borroto,
Nez de Villavicencio y Martnez,
1986:113).
Los propios autores identincan varios
peligros que acechan a la calidad de la
relacin mdico-paciente, a saber:
Deshumanizacin por la interfe-
rencia posible de la tecnologa en
la relacin afectiva y el proceso de
comunicacin e individualizacin
de la relacin.
Realizar una percepcin no integral
del individuo enfermo.
Enfoques nosolgicos incorrectos
debido a una marcada dependencia
de la tecnologa.
En el nivel de riesgo de producir
iatrogenia.
Tres aos despus (1989), cuando se di-
se la trama curricular de la entonces
nueva carrera universitaria de Tecnolo-
ga de la Salud, la direccin del rea de
Docencia del Ministerio de Salud Pbli-
ca de Cuba (MINSAP) estaba consciente
de la necesidad de dotar a la formacin
de los recursos humanos en ese campo
de una amplia cobertura de las Ciencias
Sociales aplicadas a la salud. En la malla
curricular se incluyeron tres asignaturas
que conformaron una disciplina genri-
camente denominada Salud; la tercera y
ltima de estas asignaturas, de acuerdo
con su ubicacin en el segundo ao de
la especialidad Salud III", constituy el
primer programa de biotica implemen-
tado en educacin superior de pregrado
en nuestro pas -vigente desde el curso
1989-1990 hasta el 2002-2003- y, po-
siblemente, tambin el primero de su
tipo impartido en Amrica Latina. En
este programa se engarzaron temas se-
cularmente tratados por la tica mdica
con otros del nuevo enfoque biotico.
Los resultados del primer lustro de apli-
cacin fueron publicados en las memo-
rias del Tercer Taller Internacional del
Programa Regional de Biotica para
Amrica Latina y el Caribe OPS/OMS,
celebrado en La Habana en noviembre
de 1995, dedicado al tema de tica de
la Investigacin Cientnca (rea de Do-
cencia del MINSAP, 1996:22).
Si bien la especialidad de Tecnologa
de la Salud, por lo escaso de su matr-
cula durante sus primeros quince aos
de existencia, tuvo un impacto objeti-
vamente limitado en el contexto gene-
ral de la educacin mdica cubana, en
1994 se adopt un paso trascendente
perspetiva de la bioetica.indd I?9 ?9/I/0I I8.I0.?S
130 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
al transformar el antiguo programa de
Filosofa, de universal aplicacin para
todas las carreras de las ciencias mdicas
en el pas, en otro de mayor aplicacin
prctica: Filosofa y Salud.
En el campo del control social sobre
las aplicaciones mdicas de los avances
cientnco-tecnolgicos result de gran
importancia la creacin del Centro para
el Control Estatal de la Calidad de los
Medicamentos (1989) y del Centro
para el Control Estatal de los Equipos
Mdicos (1992), que constituyen nues-
tras agencias estatales, subordinadas
desde 1996 al Bur Regulatorio de la
Salud. La fundacin del Centro Coor-
dinador de los Ensayos Clnicos (1991)
promovi la formacin de comits de
revisin tica para cada ensayo clnico
-fundamentalmente para los multicn-
tricos-. Por otra parte, la puesta en vi-
gor de las Normas de Buenas Prcticas
Clnicas", promulgadas por primera vez
en 1992, modincadas en 1995 y per-
feccionadas nuevamente en 2000, as
como la promulgacin del Cdigo de
tica de los Trabajadores de la Cien-
cia", en 1994, estimularon el inters
de los investigadores y directivos por el
estudio de los fundamentos tico-nlo-
sncos de la investigacin, as como de
los procedimientos estandarizados para
la evaluacin de proyectos y, con ello,
promovieron el surgimiento de los r-
ganos que velaran por su cumplimiento:
los comits institucionales de tica de la
investigacin cientnca.
La celebracin en Cuba del Primer
Simposio Internacional sobre Muerte
Enceflica -posteriormente renombra-
do como de Muerte y Coma-, en 1992,
atrajo la participacin de importantes
personalidades de la biotica interna-
cional. De este intercambio surgieron
las ideas que concretaron los dos pri-
meros cursos internacionales efectuados
en nuestro pas: La universidad mdica
ante los problemas bioticos actuales",
celebrado en 1993 en la sede del en-
tonces Centro Nacional de Perfeccio-
namiento Mdico -cuyas actividades
docentes fueron asumidas por profeso-
res cubanos y norteamericanos-, e In-
troduccin a la biotica", ofrecido en
1994 en la sede de la entonces Facultad
de Salud Pblica por Juan Carlos Tealdi
en representacin de la Escuela Latinoa-
mericana de Biotica con sede en Bue-
nos Aires, Argentina.
Esa primera mitad de la dcada de 1990
fue testigo de la creacin de ctedras de
biotica en los centros de educacin m-
dica superior, as como del proceso de
discusin del borrador de la Declaracin
Universal del Genoma y los Derechos
Humanos, que devino en la fundacin
del Comit Nacional Cubano de Bio-
tica, en 1996. Bajo el auspicio de insti-
tuciones catlicas, comenz a circular la
primera publicacin peridica dedicada
a temas de biotica, la hoy desapareci-
da revista Ethos, y en 1998 se fund el
Centro de Biotica Juan Pablo II, que
promovi la celebracin de una Jornada
Anual de Biotica y la publicacin de
otra revista, primeramente nombrada
Anales del Centro Juan Pablo II y hoy
rebautizada como Biotica.
perspetiva de la bioetica.indd I0 ?9/I/0I I8.I0.?S
131 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
Todos estos precedentes explican la r-
pida difusin y la avidez con que fue
recibida la primera edicin del libro
Biotica. Desde una perspectiva cu-
bana", que sali a circulacin a nnes de
1997. Este trabajo de ms de cuarenta
autores cubanos representa la continui-
dad del pensamiento nacional en torno
a las cuestiones ticas relacionadas con
la salud y la vida y, a la vez, marca una
ruptura con el modelo clsico hegem-
nico desde nuestra tradicin de pensa-
miento, que no exalta la individualidad,
como ha sido tpico y tpico en la li-
teratura biotica anglosajona, sino que
reconoce el papel del individuo en tanto
partcipe de la responsabilidad colectiva
con el bienestar de todos. De Biotica.
Desde una perspectiva cubana" pueden
extraerse innnidad de ejemplos que con-
nrman este punto de innexin.
Al analizar la nueva dimensin de la
relacin mdico-paciente en nuestros
das, Ricardo Gonzlez anrma: Los
sustanciales y recientes cambios en
el concepto, objetivo y funciones, as
como en la relevancia de los diferentes
aspectos por considerar en esta relacin,
la colocan actualmente en una situacin
de trnsito, donde tanto el profesional
como el sujeto y objeto de su atencin
-el hombre sano o enfermo- deben ir
modincando sus ancestrales concepcio-
nes acerca de la gestin mdica (.) Se
trata, por tanto, de un proceso que pone
en tensin nuestras responsabilidades
como educadores mdicos, pero que
tambin somete a prueba a todas las ins-
tancias del sistema de salud en nuestro
medio, as como a los propios usuarios,
simbolizados ahora por el colectivo fa-
miliar" (Gonzlez, 1997:106).

Ricardo Gonzlez trae a colacin un
aspecto que, ms adelante en el texto,
sera desarrollado con mayor nfasis por
Nez de Villavicencio: la responsabili-
dad del mdico como educador; o sea,
que el benencio verdadero del paciente
o sano slo se alcanza si se le hace cons-
ciente de sus propias necesidades de sa-
lud. Lejos de la coercin propia del mo-
delo paternalista o de la informacin no
comprometida del modelo autonomista
ms puro, involucrar al profesional de
la salud con la educacin sanitaria del
usuario obliga a un proceso deliberativo
y a decidir juntos las mejores opciones
de solucin. Aceptar esto implica la su-
peracin del paradigma paternalista tra-
dicional.
La necesidad de una mayor simetra en
las relaciones interpersonales propias de
la atencin mdica contempornea es
precisada por Varn Von Smith: Den-
tro de la tica clnica gana un lugar pre-
ponderante el respeto a la integridad del
individuo, y esto se ejercer en cualquier
mbito clnico donde se encuentre y sea
cual fuere su afectacin" (Von Smith,
1997:124). Es muy signincativo que
Varn Von Smith use el trmino tica
clnica creado por Mark Siegler y no
haya puesto lmites a la observancia de
la integridad plena y con ella al respeto
de la capacidad y competencia moral
del paciente o sano: la idea de que el
tipo de relacin interpersonal en la aten-
perspetiva de la bioetica.indd II ?9/I/0I I8.I0.?
132 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
cin de salud depende del momento de
la situacin clnica, de forma tal que en
diferentes momentos de un mismo caso
pueden aplicarse diferentes modelos de
atencin, como fue planteado por To-
mas Szasz y Marc Hollender (1956) y
desarrollado posteriormente por Eze-
quiel y Linda Emmanuel (1992). Lo in-
teresante es que Von Smith recomienda
ejercerlo en cualquier mbito y cualquier
afectacin y lo relaciona con el encargo
social del profesional de la salud: con su
responsabilidad.
Radams Borroto Cruz y Ramn Anei-
ros-Riba profundizan en el respeto a la
dignidad, traducido en una comunica-
cin responsable que sustente una rela-
cin sanitaria de calidad y satisfaga las
expectativas de los usuarios: La esencia
del quehacer mdico se resume en la
satisfaccin de las necesidades de salud
del hombre. Nadie puede ser feliz en la
ignorancia y mucho menos si se trata de
aquello relacionado con su propia salud.
El paciente slo estar satisfecho cuando
conozca todo cuanto desee sobre su sa-
lud o su enfermedad. Nadie como el m-
dico tiene la posibilidad de acercarse a lo
ms ntimo y sensible del ser humano"
(Borroto y Aneiros-Riba, 1997:118). El
dominio de los procesos comunicativos
es la va para acercarse a lo ms ntimo
y sensible", estableciendo un vnculo en-
tre lo propiamente tcnico y lo moral en
el nivel de las relaciones interpersonales.
La responsabilidad social del profesio-
nal de la salud es hacer la benencencia
satisfaciendo todas las necesidades de
salud del paciente y no slo las biolgi-
cas, como ha sido tendencia comn de
la medicina curativa.
Fernando Nez de Villavicencio reali-
z un aporte con su concepcin de que
el proceso de consentimiento informa-
do debe ser esencialmente una accin
educativa, en la cual el respeto por la
autonoma sea conciliado con las ne-
cesidades de salud del paciente o sano.
No debemos plantear un lmite a hacer
el bien o a luchar por la salud -anrma-;
el problema est en alertar al mdico de
que si prioriza slo los aspectos del equi-
libro biolgico habr ocasiones en que
sus acciones de benencencia en este sen-
tido puedan estar produciendo desequi-
librios psicolgicos y sociales de una in-
tensidad mayor. Autorizarlo a imponer
su benencencia en estos casos sera au-
torizarlo a acciones contra la salud (.)
Al analizar el principio de autonoma,
sin embargo, no nos encontramos en la
misma situacin. Este derecho del pa-
ciente de ser informado, consultado y
a participar en las acciones tomadas en
relacin con su propia salud, lo cual en
esencia es incuestionable, requiere de li-
mitaciones bien precisas para evitar que
su uso inadecuado concluya en un de-
sastre para el propio paciente" (Nez
de Villavicencio, 1997:129).
Este autor critica la benencencia biolo-
gicista a ultranza que omite los procesos
psicolgicos del usuario y, por otra par-
te, se pronuncia porque el proceso de
consentimiento informado y el respeto
a la autonoma del paciente o sano es-
tn absolutamente comprometidos con
perspetiva de la bioetica.indd I? ?9/I/0I I8.I0.?I
133 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
el bienestar de stos, donde el criterio
tcnico del profesional de la salud y su
sistema de valores deben arribar a la
mejor decisin para todos, a travs de
la deliberacin. No elude el debate con
los defensores del autonomismo acerca
de que, visto as, el proceso de consenti-
miento informado puede prestarse para
la manipulacin y apela a que el actuar
responsable del profesional de la salud
sea la salvaguarda ante posibles coercio-
nes e imposiciones.
El anlisis de los puntos de connuencia
de estas y otras contribuciones a Bio-
tica. Desde una perspectiva cubana"
evidencia que, si bien todas se alejan del
paternalismo clsico, tampoco caen en
los brazos de un autonomismo a ultran-
za, para proponer un modelo alternativo
en que el bienestar del usuario se alcan-
za desde el actuar responsable de quien
presta la atencin de salud y la connanza
mutua.
La consolidacin de la biotica en nues-
tro pas se connrm con la fundacin, a
nnes de los 90, de nuevas instituciones
que incluan la disciplina entre el obje-
to de su misin, como fueron el Centro
de Estudios de Biotica de la Facultad
de Ciencias Mdicas de Holgun, que
celebra jornadas cientncas anuales con
participacin internacional; el Centro
de Estudios Humansticos del Institu-
to Superior de Ciencias Mdicas de La
Habana y el Comit de Biotica de la
Universidad de La Habana que, en co-
ordinacin con la Escuela Latinoameri-
cana de Medicina, comenz a celebrar
anualmente, desde 2002, un Encuentro
de Biotica de la Educacin Superior.
La formacin de recursos humanos en
biotica se fue perfeccionando tambin
y a los tradicionales cursos introducto-
rios se sumaron asignaturas curriculares
en las maestras de Gentica Mdica e
Informtica de la Salud, as como cursos
de tica de la Investigacin Cientnca
-el primero de stos auspiciado por el
Instituto Finlay de Vacunas y Sueros en
1999. Se inici la formacin especializa-
da en biotica en el nivel de diplomado,
abierta casi al unsono durante el curso
acadmico 1998-1999 en el Instituto de
Ciencias Bsicas y Preclnicas Victoria
de Girn" y la Facultad de Ciencias M-
dicas de Holgun, a las que se sumara
ms tarde la Facultad de Ciencias M-
dicas de Sancti Spiritus. Imposible sos-
layar la intensa actividad editorial en te-
mas de biotica del Centro Flix Varela,
organizacin no gubernamental que ha
sido determinante en la divulgacin de
los autores nacionales.
La biotica mdica cubana no reniega
del aporte que para la tica clnica ha
representado el sistema de principios de
Beauchamp y Childress, si se les aplica
la jerarquizacin preconizada por Diego
Gracia, pero le connere un color propio
al destacar la responsabilidad con que
debe ser ejercida la benencencia y la so-
lidaridad como mximas expresiones de
justicia. La dcada transcurrida desde
1997 a la fecha ha sido testigo tanto del
debate acerca de la validez del discurso
biotico en nuestro medio, como de la
evolucin desde el restrictivo enfoque
perspetiva de la bioetica.indd I ?9/I/0I I8.I0.?I
134 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
biomdico hacia una ms abarcadora
visin ambientalista potteriana.
Aportes desde Cuba a |a biotica
g|oba| sustentab|e
Biotica. Desde una perspectiva cu-
bana" marc tmidamente el punto de
innexin hacia la bsqueda del equili-
brio necesario entre biotica mdica y
biotica global. Ya en 1997 se estaba
produciendo una toma de conciencia
acerca de la importancia de la biotica
global de Potter para el desarrollo te-
rico y metodolgico de la disciplina en
Cuba, y como editor cientnco de esta
obra, tuve la intencin de que existie-
ra, al menos, una modesta presencia
de dicho enfoque en sta. Hasta cierto
punto esto se logr e, incluso, se acopi
material sunciente para conformar un
captulo titulado Civilizacin, medio
ambiente y salud".
En El escenario postmoderno de la
biotica", al renexionar sobre la encru-
cijada de la nocin de progreso al que
condujo el desarrollo material a ultran-
za, tpico de la modernidad -y que ya
en esos momentos sufra el desboque
del capitalismo neoliberal-, planteamos
claramente la necesidad de una bioti-
ca de la intervencin: Si existe la real
voluntad de salvar a la humanidad del
holocausto ecolgico y de emprender
el camino del desarrollo sostenible, se
precisa de una nueva mentalidad, de un
compromiso encaz con el hombre y con
la vida, de una nueva cultura" planeta-
ria con todos y para el bien de todos"
(.) Crear conciencia en el campo espi-
ritual y reclamar cambios en lo social y
econmico es el gran reto de corrientes
de pensamiento actuales como la bio-
tica, la ecosofa y la ecologa poltica,
pero, ms que de stas, es el gran desafo
de la humanidad contempornea, si no
quiere dejar de serlo" (Acosta y Gonz-
lez, 1997:21).
Otro de los atisbos de biotica global
sustentable presentes en las dos primeras
ediciones de Biotica. Desde una pers-
pectiva cubana", es el que expresan Ub-
aldo Gonzlez Prez, Jorge Grau valo
y Mara Antonia Amarillo Mendoza al
criticar el nfasis en las cuestiones de la
calidad de vida individual presentes en
los eventos clnicos al principio y nnal
de la vida humana, que son an hoy
tpico recurrente de la biotica mdica:
.si en biotica se reconoce y se tra-
baja encomisticamente en relacin con
la calidad de vida en el momento de la
muerte (.) Se debe priorizar la polmi-
ca a todos los problemas globales, socia-
les, grupales e individuales que afectan
la vida, el ecosistema y la calidad de vida
del gnero humano, y, tambin, focali-
zar sobre qu condiciones socioecon-
micas de vida, qu garantas jurdicas y
qu educacin moral necesita el hombre
para que sus decisiones no constituyan
una violacin de los principios morales
de la cultura universal" (Gonzlez, Grau
y Amarillo, 1997:285).
En 1999 se publican dos libros que mar-
can el proceso de connuencia plena del
pensamiento ambientalista y biotico
perspetiva de la bioetica.indd I4 ?9/I/0I I8.I0.?8
135 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
cubano en la consolidacin de una visin
propia de la biotica global sustentable:
Ecologa y sociedad. Estudios", bajo la
edicin cientnca de Carlos Jess Del-
gado Daz y Tala M. Fung Rivern,
y Cuba verde. En busca de un modelo
para la sustentabilidad", tambin con
la edicin cientnca de Carlos J. Delga-
do. En la ocasin evidenci la vocacin
de la biotica mdica por concentrarse
en la cuestin de las relaciones interin-
dividuales de la atencin de salud y la
investigacin biomdica, y la necesidad
de ampliar el horizonte biotico. Real-
mente, poco haremos si nos ocupamos
de los problemas particulares de la salud
y no los enfrentamos en su integralidad,
en la compleja urdimbre de sus relacio-
nes con los procesos econmicos, socia-
les y culturales del desarrollo" (Acosta,
1999:77-78).
En el mismo 1999 y auspiciado por la
editorial ELFOS, del Centro de Inge-
niera Gentica y Biotecnologa, se cele-
br en La Habana el Primer Taller Na-
cional sobre Organismos Modincados
Genticamente (OMG). Las ponencias
fueron publicadas en la prestigiosa revis-
ta Biotecnologa Aplicada. De mi apor-
te al evento extraigo estas citas, en las
que, considero, se expresa un intento de
ofrecer un punto ms de referencia a la
fundamentacin tica del anlisis acer-
ca del impacto medioambiental de los
organismos vivos artincialmente dise-
ados. La observancia del principio de
responsabilidad, al favorecer la preserva-
cin del bien comn, contribuye a crear
un contexto material y social adecuado
al equilibrio del hombre y la naturaleza,
garantizando as que los valores y dere-
chos individuales puedan tener realiza-
cin efectiva (.) El principio de justicia
ser efectivo, en materia de investigacin
y utilizacin de los OMG y de las bio-
tecnologas en general, si se alcanza la
necesaria equidad en: compartir los be-
nencios, evaluar y enfrentar los riesgos
potenciales y el acceso a la informacin
gentica acumulada y la transferencia de
tecnologas. Este propsito slo ser po-
sible si se establece la necesaria coopera-
cin Norte-Sur, lo que implicara supe-
rar la injusta concepcin neoliberal de
la justicia (.) Responsabilidad y justi-
cia constituyen el imperativo tico para
las investigaciones y ulterior utilizacin
de los OMG. La observancia de ambos
principios es consustancial para que este
logro de la cultura repercuta en el be-
nencio de la sociedad en su conjunto y
no se convierta en un aditamento ms
del ejercicio de un poder hegemnico"
(Acosta, 1999-A:E29-E31).
Un enfoque global de la biotica no
puede soslayar los problemas del desa-
rrollo y las relaciones econmicas y so-
ciales que subyacen en las aplicaciones
tecnolgicas a la vida social, para lo cual
el marco terico-metodolgico que ha
funcionado en el mbito de la biotica
mdica resulta aqu insunciente. Si bien
ya Araujo haba planteado un sistema
referencial alternativo al principalismo
anglosajn para el anlisis y solucin de
los problemas propios de una macro-
biotica mdica (accesibilidad, equidad
y participacin), en el presente se preci-
perspetiva de la bioetica.indd IS ?9/I/0I I8.I0.?9
136 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
sa que el actuar justo debe ser tambin
responsable, dado que los procesos en
juego van ms all de la salud humana
-aunque la incluye- y se extienden a la
estabilidad de los ecosistemas y la super-
vivencia de la vida en general.
En el Glosario de Biotica" de Rafael
Torres Acosta (2001) aparecen denni-
dos, en una publicacin cubana, los tr-
minos de biotica ambiental", biotica
global" y biotica profunda" (Torres,
2001:14), un elemento ms que apunta
al reconocimiento de la visin holstica
de la disciplina en nuestro pas.
Biotica para la sustentabilidad", pu-
blicado en 2002, representa la verdadera
eclosin de la biotica global sustentable
en Cuba, no slo porque en todo el li-
bro nota un aura de homenaje a Potter,
sino tambin, e independientemente de
las desigualdades de toda obra colectiva,
por sus aportes a la consolidacin de la
perspectiva ambientalista de la discipli-
na. Jess Armando Martnez Gmez, en
su artculo Proyectos para una biotica
global", pernla dennitivamente los prin-
cipios que deben regir los destinos de
una interpretacin holstica de la bio-
tica: La biotica mdica ha insistido
ms en la solidaridad grupal, fundada
en la tica del tener, que en la solida-
ridad global, basada en el modo de ser
(.) Desde la perspectiva sealada, sera
muy difcil desarrollar una responsabili-
dad global solidaria. Un principalismo
donde el respeto a la autonoma sea
considerado un principio de jerarqua
superior ser muy difcil de insertar en
el contexto de una responsabilidad ver-
daderamente solidaria, con proyeccio-
nes globales y no individuales o grupa-
les (.) El puente concebido por Potter
fue el desarrollo de una tica global,
pero las vigas o cimientos de este puente
no pueden ser otros que la solidaridad
y responsabilidad globales" (Martnez,
2002:228-231).
El matiz anteriormente atribuido a la
perspectiva cubana de la biotica m-
dica -de interpretar la benencencia con
responsabilidad y la justicia como soli-
daridad- queda ahora plenamente con-
siderado por este autor en el caso de la
biotica global sustentable, al proponer
que los principios de responsabilidad y
solidaridad son los adecuados para ser-
vir de punto de partida a un proceso de
deliberacin y bsqueda de soluciones
moralmente vlidas a los connictos de
valores morales propios de la aplicacin
del conocimiento en las condiciones de
un mundo injustamente escindido.
La concepcin global de la biotica y
su interrelacin con la sustentabilidad
del desarrollo conduce inevitablemente
a la biopoltica: accin ciudadana para
alcanzar que la responsabilidad solidaria
se materialice en polticas que incluyan
la participacin protagnica tanto de la
sociedad civil como de los Estados y las
organizaciones internacionales. Lograr
la vertebracin y coherencia de estos
esfuerzos depende de un cambio sustan-
cial de la educacin en valores, en el que
lo moral deja estar separado del conoci-
miento cientnco y pasa a ser parte cons-
perspetiva de la bioetica.indd I ?9/I/0I I8.I0.?9
137 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
titutiva de ste. La biotica, as interpre-
tada, es una cuestin de toda la sociedad
y no una temtica de la discusin acad-
mica entre una elite de iniciados.
La biotica formulada por Potter re-
presenta una ruptura cultural profunda.
Se exige del hombre la reconciliacin de
la moralidad y el saber como entidad
nica; que lo moral sea incorporado al
conocimiento como componente im-
portante de la objetividad y legitimidad
del saber. Una propuesta de acciones
para la formacin de sujetos responsa-
bles en un entorno cultural de cambio.
Ella est llamada a producir una revolu-
cin del saber humano, y fue dennida
por su autor en trminos que enfatizan
este reclamo" (Delgado, 2002:153).
Luis Lpez Bombino, en El saber tico
de ayer a hoy" (2004), retoma el tema
desde la legitimidad moral del trabajo
cientnco y su ineludible compromiso
social. Pensar en la ciencia y la tecnolo-
ga es tambin meditar en la responsabi-
lidad de quienes la hacen y la ejecutan,
pues qu sera de la creatividad cient-
nca si no se piensa en sus consecuencias
sociales y morales? No es por gusto que
el culto por la novedad, por lo origi-
nal, no puede descuidar su signincado
axiolgico, pues la apetencia por cosas
nuevas ha guiado al hombre de ciencia a
extremas angustias. La ciencia no puede
permanecer al margen de los connictos
sociales y humanos, por eso la funcin
del cientnco no es slo la de producir
saber objetivo, neutral, sin que su tra-
bajo sea innuenciado por la sociedad en
que vive trabaja y crea" (Lpez Bombi-
no, 2004:81).
Esta revolucin cultural hacia la respon-
sabilidad solidaria en el uso del conoci-
miento implica un replanteo del papel
social de la ciencia y la tecnologa. En
una poca en que el conocimiento bio-
lgico y digital marcan el paso del pro-
greso cientnco, resulta inaceptable que
estos comunes" estn siendo objeto de
un proceso de privatizacin galopante
que margina a quienes carecen de acce-
so y nutre a difusos entes corporativos
que mueven los hilos de un poder ava-
sallador.
.la biotica fue promovida bajo la con-
ciencia de establecer barreras morales a
las nuevas formas de intervencin en los
procesos biolgicos que acarreaban se-
rios biopeligros. Pero no se debe olvidar
que en la connotacin que ha alcanzado
la biotica en la actualidad intervienen
otros factores, por ejemplo el inters en
que exista un orden ms justo de distri-
bucin de los benencios de la ciencia y
la tcnica" (Freyre, 2005:277).
Carlos Delgado, en Heterogeneidad
social en la Cuba actual", asegura que
tres de los puntos de ruptura que la
biotica ha introducido al pensamiento
tico contemporneo tienen valor me-
todolgico para el anlisis de las des-
igualdades sociales:
La consideracin de la naturaleza y
la sabidura que emana de su estu-
dio como fuente de moralidad.
La exigencia de considerar integra-
perspetiva de la bioetica.indd II ?9/I/0I I8.I0.0
138 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
das la perspectiva social general, la
comunitaria y la individual.
La orientacin valorativa en la bs-
queda de estados sociales susten-
tables que superen los presupues-
tos polticos de la tica capitalista
(Delgado, 2004:325-326).
La biotica global sustentable representa
entonces la sntesis de estos presupues-
tos y enlaza al pensamiento biotico con
la ecologa poltica en la bsqueda de
modelos de organizacin social como
alternativa al capitalismo neoliberal.
El siglo XXI, haba anrmado Potter,
debe ser el siglo de la biotica global o,
de lo contrario, presenciar el holocaus-
to de la sexta extincin. Pedro Lus So-
tolongo es optimista el respecto: Y qui-
zs marchando a lo largo de ese camino
epocal arribemos a la tierra prometida
de una visin holstica de la vida (hu-
mana y otras). Enfoque integral y global
de lo que atae a la vida, cuya metfora
bsica sea no la de la lucha y la compe-
tencia (la supervivencia del ms apto),
sino la de la fraternidad y la cooperacin
entre los seres humanos, en aras de la
preservacin global de esa vida. Para ello
tambin har falta una biotica global"
(Sotolongo, 2002:84-85).
La bsqueda de un modelo de sociedad
sustentable es uno de los pilares de la
concepcin cubana acerca de la bioti-
ca global, ideal que slo es posible en
un entorno de responsabilidad solidaria
ejercida concertadamente desde toda la
sociedad, el Estado y la sociedad civil,
hacia dentro y fuera de las fronteras na-
cionales, haciendo valer como brjula
la mxima martiana de que Patria es
humanidad", trasmutada talvez en que
Patria es la biosfera", por la cual y en la
cual la humanidad existe.
La biotica como nuevo saber:
tica ap|icada o metatica?
La introduccin de los nuevos referentes
de la biotica origin una primera lnea
de debate nacional, centrada en la vali-
dez de su discurso para las condiciones
objetivas y subjetivas de una Cuba que,
en los aos 90, estaba inmersa en pro-
fundos cambios econmicos y sociales
encaminados a lograr la supervivencia
del proyecto social revolucionario (P-
rez, Flores, Singh y Paredes, 2000:157-
158). Finalmente, ha prevalecido una
tendencia mayoritaria de autores cuba-
nos que reconocieron el signo positivo
de la biotica, a pesar de una partida de
nacimiento rubricada en un contexto
central de cultura anglosajona y eco-
noma capitalista liberal, caractersticas
que requeran ser recreadas desde nues-
tra identidad.
El reconocimiento dennitivo de la va-
lidez de la biotica para Cuba provino
del curso televisivo tica y sociedad",
trasmitido en 2006 por las emisoras de
alcance nacional dentro del programa de
cursos Universidad para todos". En el
tabloide de apoyo bibliogrnco, elabora-
do por Nancy L. Chacn Arteaga y que
circul profusamente en todo el pas,
se consigna lo siguiente: La biotica se
est convirtiendo en un idioma univer-
sal de dimensiones ticas relevantes. En
perspetiva de la bioetica.indd I8 ?9/I/0I I8.I0.0
139 Biotica en Cuba: responsabilidad y solidaridad - Jos Ramn Acosta Sariego
su empeo de resaltar el papel bennco
que debe desempear la ciencia para el
bienestar de la humanidad, ofrece solu-
ciones interdisciplinarias y se opone al
irrespeto, a la corrupcin y a cualquier
intento discriminatorio que afecte a la
humanidad, a la dignidad del ser huma-
no y repercuta nefastamente en el medio
ambiente. En esta perspectiva, constitu-
ye una necesidad que la biotica llegue
a todos los ciudadanos como un nuevo
saber. Para ello es imprescindible educar
a la poblacin sobre sus principios fun-
damentales en la esfera de la educacin
y sus derechos como sujetos potenciales
de investigacin en todos los campos del
saber" (varios autores, 2006:9).
A pesar del reconocimiento de la legiti-
midad de la biotica como disciplina en
el contexto cubano, la discusin terica
sobre su lugar dentro de la estructura
de la tica no es un asunto concluido.
Prestigiosas personalidades de estudios
ticos, como Lus Lpez Bombino, con-
sideran que conngura como una tica
aplicada a los problemas y connictos
de valores morales presentes en los usos
tecnolgicos del saber cientnco y su
impacto en la cultura y la sociedad con-
tempornea. Sin embargo, Tala Fung
entiende que .el saber biotico est
en plena construccin (.) uno de sus
elementos caractersticos es conocer la
vinculacin entre la concepcin y la ins-
trumentacin, en lo cual se diferencia de
gran parte de la nlosofa contempornea.
Su carcter global y local lo emparentan
de modo cercano con el ambiente" y
padece de las mismas dincultades ope-
racionales que aquejan a este ltimo, a
la vez que conjuga, tambin como l, lo
terico y lo emprico, lo absoluto y lo
contaminado con ciencias diversas, la
circularidad de sus conceptos y su papel
mediatorio, tanto horizontal como de
modo vertical.
Este tipo de saber engloba no slo los
fenmenos especncos de la vida, sino
tambin su interrelacin con los com-
ponentes no orgnicos. Luego, de
hecho, se hace presente en toda la re-
nexin cientnca y trasciende al carc-
ter normativo, pero no puede excluirlo.
Entonces, en esta red amalgama dnde
encontraramos su identidad sustantiva
y metodolgica? En la totalidad. En ello
se diferencia de la generalizacin nlo-
snca propiamente dicha, pero recorre
la subjetividad y la naturaleza, sin que
podamos darle prioridad a ninguna
de las dos, porque ambas constituyen
lo uno, con una preeminencia diversa
contextualizada por el devenir" (Fung,
2002:48).
En una de sus obras ms recientes -Ha-
cia un nuevo saber. La biotica en la re-
volucin contempornea del saber", an
en prensa-, Carlos Delgado realiza un
anlisis lgico histrico del desarrollo
de la biotica como disciplina desde su
doble alumbramiento, como biotica
mdica y biotica global, y profundiza
en que lo distintivo de ella como teo-
ra y aplicacin tica es haberse consti-
tuido en un nuevo tipo de saber. La
biotica global completa la integracin
del nuevo saber y la ruptura con la ra-
perspetiva de la bioetica.indd I9 ?9/I/0I I8.I0.I
140 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
cionalidad clsica realizada de conjunto
en la epistemologa de segundo orden,
el pensamiento de la complejidad y el
holismo ambientalista (.) En nn, la
superacin de las nociones tradicionales
de superioridad humana basadas en el
conocimiento cientnco, el rescate del
hombre como persona y la integracin
de su mundo social y natural" (Delga-
do, 2006:286-287).
Conc|usin
La biotica como disciplina irrumpi en
Cuba inicialmente como tica biomdi-
ca y en su desarrollo ha logrado conngu-
rar un modelo de relacin sanitaria ba-
sado en la responsabilidad, la connanza
y la solidaridad, con aportes concretos a
la teora del consentimiento informado,
la dennicin de muerte y la calidad de
vida como cuestin tica.
Durante la ltima dcada, la acepcin
de la disciplina como biotica global
sustentable ha repuntado con tal fuerza
que se ha ido equiparando en cuanto a
produccin cientnca con la biomdica.
Un producto de este esfuerzo intelec-
tual ha sido su comprensin como un
nuevo tipo de saber que, trascendiendo
los estancos legados por la racionalidad
moderna, reconcilia al hombre con la
naturaleza. La necesidad de un punto
de partida que se corresponda con la
problemtica ambiental global ha cons-
tituido a la responsabilidad y la solidari-
dad como sus principios rectores y guas
de esta biotica global a la cubana, com-
prometida con una accin biopoltica
encaminada al uso racional y equitati-
vo de los bienes comunes, en el marco
de una sociedad sustentable y un orden
mundial justo.
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perspetiva de la bioetica.indd I4? ?9/I/0I I8.I0.
143
Introduccin
E
xponemos el nacimiento y desarrollo
de la biotica en Espaa distinguien-
do tres perodos: uno que se extiende
desde 1976 (ao en que fundamos el
Instituto Borja de Biotica, en Sant Cu-
gat del Valls (Barcelona), el primero en
Europa) hasta 1984, cuando concluye el
tercer encuentro del Grupo Internacio-
nal de Estudios de Biotica de la Fede-
racin Internacional de Universidades
Catlicas (FIUC / IFCU), organizado
tambin en Sant Cugat, con amplia re-
percusin en diferentes universidades
espaolas.
El segundo abarca desde 1985 hasta
nnes de 2000. Son aos de expansin,
maduracin y consolidacin de la bio-
tica en Espaa y de gran profusin le-
gislativa en relacin con los progresos
mdico-biolgicos y su utilizacin. Es
tambin el momento en que juristas y
nlsofos comienzan a interesarse por los
debates bioticos. A partir de 1990, las
diversas escuelas y orientaciones bioti-
cas en Espaa comienzan a dennirse y
distanciarse claramente en sus actitudes
ante la tica y la legislacin entre una
tica de convicciones y una tica laica.
El tercer perodo se extiende desde el
2001 hasta hoy. Podramos denominar-
lo de revisin, proyeccin e integracin,
con planteamientos muy polarizados
por las diferentes tendencias polticas,
fuertemente condicionado por los fac-
tores cientnco-tcnicos, econmicos y
tico-religiosos. En conjunto, una si-
tuacin de mayor complejidad que la
del perodo anterior, con una esperanza
ilimitada en los progresos cientncos y
tecnolgicos.
Instituto Borja de Biotica
(IBB)
Se fund en 1976 por iniciativa de su
actual presidente, Francesc Abel, al re-
greso de una estada de cinco aos en
Estados Unidos. Desde ese momento,
tuvo la posibilidad de aportar los cono-
cimientos y experiencia adquiridos con
el trabajo de algo ms de tres aos en su
tesis doctoral sobre nsiologa feto-pla-
centaria, dirigida por Andr Hellegers
1
.
Dinamismo de| di|ogo biotico en Espaa
Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
1 Hellegers, A. (1926-1979). Cientnco excep-
cional, profesor de Obstetricia y Ginecologa
en la Universidad de Georgetown, Washing-
ton D.C., donde funda en 1971, con el apoyo
de la Fundacin Kennedy, el actual Kennedy
Institute of Ethics.
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144 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
All vivi la experiencia del nacimiento
de los dos primeros centros de biotica
del mundo: el Kennedy Institute (KI) y
el Hastings Center
2
. Regres a Espaa
con la nrme determinacin de iniciar
un Instituto de Biotica lo ms parecido
posible al modelo que haba conocido
en Estados Unidos, con las adaptacio-
nes convenientes y guiado por tres obje-
tivos operativos: 1) crear una biblioteca
especializada en biotica; 2) comenzar
a instituir el dilogo biotico en hospi-
tales, creando comits de biotica, y 3)
conseguir la independencia institucio-
nal frente a instituciones eclesisticas y
civiles. Todos estos propsitos han sido
logrados gradualmente. Desde 2000
el IBB est integrado como instituto
universitario en la Universidad Ramn
Llull de Barcelona.
Si bien los inicios fueron difciles por
falta de medios, tenamos la fuerte con-
viccin de que el mensaje sobre la fe-
cundidad del dilogo biotico -entre
las ciencias de la salud y la tica- era
necesario y urgente. Esto requera, ante
todo, introducir el trmino biotica"
en la sociedad y explicar el concepto y
requisitos de ese dilogo.
En Espaa el trmino biotica", que
empezamos a utilizar en 1976, fue acep-
tado fcilmente por diferentes razones:
1) porque se distanciaba de la percep-
cin de una tica religiosa, negativa,
autoritaria y dogmtica, muy condicio-
nada por la estrecha vinculacin entre la
jerarqua de la Iglesia Catlica y el Esta-
do; 2) por el clima sociopoltico de una
Espaa en transicin desde la muerte
de Francisco Franco, en 1975, hasta la
aprobacin en las Cortes espaolas de la
Constitucin de 1978, con la que se ini-
cia la democracia y su aprendizaje, y 3)
el clima intelectual que se respiraba en
las universidades, en concreto, en lo que
concierne a la Compaa de Jess, muy
preparada para el dilogo interdiscipli-
nar y con una gran concentracin de
profesores universitarios jesuitas, forma-
dos en universidades, inglesas, francesas,
belgas, alemanas, italianas y americanas.
El IBB se crea casi simultneamente con
otras dos instituciones, iniciadas por je-
suitas junto con un entorno de profeso-
res universitarios: Cristianismo y Justi-
cia (C&J)
3
y Asociacin Interdisciplinar
Jos de Acosta (ASINJA)
4
.
2 Daniel Callahan, nlsofo, doctorado en Har-
vard, y Williard Gaylin, profesor de Psiquiatra
en la Facultad de Medicina de la Universidad de
Columbia (Nueva York), decidieron comenzar
en 1969 el Institute of Society, Ethics and the Life
Science, ms conocido como Hastings Center.
3 Fundado y reconocido al mismo tiempo que el
IBB. El P. Ignacio Salvat medi en la aproba-
cin de ambos estatutos. C & J publica men-
sualmente un cuaderno sobre temas polmicos
de actualidad. Hasta el momento se han publi-
cado 141 ttulos.
4 La Asociacin Interdisciplinar Jos de Acos-
ta fue fundada y dirigida en 1984 por Albert
Dou, continuando el trabajo que realizaba
desde 1974 la Comisin de Profesores Univer-
sitarios (COPRI), constituida en sus orgenes
principalmente por jesuitas. Hasta el momento
se han editado 32 volmenes por varios autores
especialistas en las respectivas materias. Los l-
timos ttulos son: El pensamiento alternativo.
Nueva visin sobre el hombre y la naturale-
za" (2002); Nuevas tecnologas y futuro del
hombre" (2003); Biotica: la cuestin de la
dignidad" (2004); Investigacin, desarrollo e
innovacin: cuestiones ticas" (2005); Ideolo-
gas: connictos y tensiones" (2006).
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145 Dinamismo del dilogo biotico en Espaa - Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
La dennicin de biotica que el Instituto
adopt fue la que consta en la Enciclo-
pedia de Biotica: Estudio sistemtico
de la conducta humana en el mbito de
las ciencias de la vida y de la atencin
a la salud, examinando esta conducta a
la luz de los valores y de los principios
morales" (Reich, 1995). Sin embargo,
en su da pensbamos que podamos
enriquecer esta dennicin, sealando
que el dilogo debe producirse entre las
ciencias y las humanidades: La biotica
es el estudio interdisciplinar (transdisci-
plinar) orientado a la toma de decisiones
ticas de los problemas planteados a los
diferentes sistemas ticos, por los pro-
gresos mdicos y biolgicos, en el m-
bito microsocial y macrosocial, micro y
macroeconmico, y su repercusin en la
sociedad y su sistema de valores, tanto
en el momento presente como en el fu-
turo" (Abel, 2001:5-6).
Esta dennicin tiene la ventaja de en-
troncar con la idea de los primeros ins-
titutos y con los problemas del quehacer
biotico que, desde 1985, disocia la bio-
tica clnica de la global, por iniciativa
de Van Rensselaer Potter (1911-2001).
En ese ao Potter, muy molesto por la
orientacin clnica de la biotica desa-
rrollada en el KI, acu el trmino de
biotica global" para subrayar su inte-
rs en el enfoque ecolgico.
En palabras del nlsofo Hans Jonas se
trata de superar la dimensin de una
tica de cercanas para abrirnos a ho-
rizontes del futuro de la humanidad y
de nuestro planeta, teniendo en cuen-
ta el progreso de la biologa molecular
y la comprensin de la programacin
gentica.
En 1976, el doctor Abel, director del
Instituto, comenz a colaborar en la
estructuracin del Comit de tica
Asistencial (CEA) del Hospital Sant
Joan de Du, de Esplugues, Barcelona,
continuando el proyecto de un comit
que comenz su trabajo dos aos antes
(1974). El CEA -primero en Espaa y
nico durante muchos aos, a pesar de
su anonimato- fue el foro en el cual se
realiz por primera vez el dilogo bio-
tico tal como Hellegers lo pens para el
mbito clnico.
Fue tambin en 1976 cuando el IBB
inici su presencia internacional parti-
cipando en un debate sobre biologa y
tica (Biology and Ethics), aceptando la
invitacin de sus organizadores: Fonda-
tion Internationale Humanum, de Lu-
gano (Suiza), y Fondation Prospective,
de Bruselas. El debate celebrado entre
el 2 y 4 de septiembre congreg a un
restringido grupo de 40 participantes,
cientncos, moralistas y representantes
de la jerarqua de la Iglesia Catlica. En-
tre los invitados estaban buenos amigos
del KI, con el doctor Hellegers al frente.
El debate puso de maninesto la difcil
conciliacin de las posiciones frente a
los problemas tratados: la contracep-
cin hormonal, procreacin asistida
-dos aos antes de que naciera Lesley
Brown, gracias a la fecundacin in vitro
y transferencia embrionaria-, estatuto
del embrin humano y cuestiones de
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146 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
moral fundamental. El dilogo alcanz
tambin niveles polmicos cuando, para
sorpresa de los cientncos y moralistas
europeos, representantes del episcopado
norteamericano no aceptaron los con-
ceptos de secularizacin de la sociedad
ni de tica laica, interpretando que se
propugnaba la laicidad de la sociedad y
la negacin de Dios.
En el mbito ms amplio de colabora-
cin internacional, el P. Arrupe (1907-
1991), general de la Compaa de Jess,
anim desde sus inicios el dilogo bio-
tico y la creacin del Grupo Interna-
cional de Estudios de Biotica (G.I.E.B/
IEGB), con un estatuto independiente
en el seno de la Federacin Internacio-
nal de Universidades Catlicas. Fran-
cesc Abel tuvo un papel crucial en su
origen en 1980 y fue coordinador con
el P. Edouard Bon S.J y con John C.
Harvey de los 20 encuentros internacio-
nales celebrados a lo largo de su existen-
cia, presidiendo su Steering Commitee
(Abel, 2001:108-114).
Sant Cugat fue el lugar elegido para
celebrar las tres primeras reuniones del
GIEB, entre 1982 y 1984. Las discu-
siones de estos tres encuentros giraron
alrededor de los siguientes temas:
Ingeniera gentica: expectativas y
riesgos para el hombre y el medio
ambiente. Poltica de direccin y
control de las investigaciones.
Inicio de la vida humana y su ma-
nipulacin.
Concepto de naturaleza y revolu-
cin epistemolgica.
Se vio la necesidad de profundizar en
dilogo interdisciplinar los conceptos
que, utilizados por cientncos, nlsofos
o telogos, tienen connotaciones diver-
sas. Se tom conciencia del trasfondo
cientnco o nlosnco sobre el que se
apoyan percepciones de signincado de
palabras fundamentales como vida",
dignidad", persona".
Un nutrido grupo de jesuitas cientn-
cos, que ocupaban ctedras en univer-
sidades pblicas o privadas y con ttulos
universitarios en humanidades (nloso-
fa, teologa, antropologa), pudieron
experimentar las posibilidades que ofre-
ca el dilogo biotico, al confrontar sus
posiciones con otros jesuitas, profesores
de nlosofa y de teologa, y profesores
seglares del campo de las ciencias. La di-
mensin de cooperacin internacional
en el dilogo entre Iglesia y mundo y la
estrecha colaboracin entre jesuitas y se-
glares no necesit ser subrayada.
Si repasamos alguno de los nombres de
quienes participaron en los dos prime-
ros encuentros del GIEB, veremos que
continuaron y potenciaron creativa-
mente la dinmica experimentada en
el dilogo biotico. Entre los telogos
espaoles que crearon escuela: Manuel
Cuys, Javier Gafo (+), Juan Masi (So-
phia Universidad de Tokyo) y Eduardo
Lpez Azpitarte. Entre los cientncos:
Carlos Alonso Bedate, Manuel Garca
Doncel, Ramn Mara Nogus, Juan
Ramn Lacadena, Ignacio Nez de
Castro, Julin Rubio Cardiel (+), Jacobo
Crdenas (+) y Josep Egozcue (+). Entre
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147 Dinamismo del dilogo biotico en Espaa - Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
los nlsofos: Arturo Juncosa, Augusto
Hortal y Eusebio Colomer. Destacamos
a participantes extranjeros como Klaus
Demmer, Edouard Bon, Luis Archer;
Tomas J. King y Angelo Serra. Entre
los mdicos merecen una mencin espe-
cial John C. Harvey, Vctor Conill (+),
Jordi Font, Josep Mara Dexeus, Xavier
Iglesias, Antonio Tejedo, Lus Campos,
Joaqun Plaza, Pere N. Barri y Josep M.
Carrera
5
.
Activamente presente en estos encuen-
tros, desde la perspectiva de enfermera
y pastoral sanitaria, estuvo tambin el
Hno. Gabino Gorostieta, de la Orden
Hospitalaria de San Juan de Dios, quien
favoreci al mximo la puesta en mar-
cha del Comit de tica Asistencial en
Barcelona
6
.
El IBB fue tambin miembro fundador
de la Asociacin Europea de Centros
de tica Mdica (EACME/AECEM),
cuyas bases se disearon entre 1984 y
1986. La iniciativa de la creacin de la
EACME se debi a la gestin de Mau-
rice De Wachter, quien haba trabaja-
do desde 1978 a 1984 en el Center for
Bioethics in the Clinical Research Institu-
te of Montreal, creado al mismo tiem-
po que el IBB por el Dr. David Roy,
vinculado como punto de referencia
tica a los veintisis laboratorios de in-
vestigacin de este centro en Montreal.
(Abel, 2001:40). En 1984, De Wachter
fue nombrado Director del Maastricht
Institute for Bioethics. Los tres centros
comenzamos a intercambiar opiniones
sobre cmo potenciar el desarrollo de la
biotica en Europa. En el curso de di-
versas reuniones, se invit a otros cen-
tros que podan estar interesados en la
idea y el 26 de septiembre de 1986 se
celebr la asamblea constituyente de la
Asociacin que hoy cuenta con ms de
70 centros (De Wachter, 2006).
Resulta evidente que las renexiones sur-
gidas entre 1960 y 1977 tienen como
marco de referencia las respuestas ti-
cas ante los distintos descubrimientos
cientncos o tcnicas innovadoras de
indudable importancia social: unidades
de cuidados intensivos (1960), contra-
cepcin hormonal (1960), trasplante
renal (1960) y cardaco (1967), diag-
nstico prenatal-cariotipos (1969), eco-
grafa (1975). Con todo, el cambio ms
profundo de la medicina consiste en el
reconocimiento de los derechos de los
pacientes como agentes morales aut-
nomos, que orienta la transicin de la
medicina de corte paternalista a una de
modelo contractual.
Segundo perodo de |a biotica
en Espaa
Este perodo, que de momento situa-
mos entre 1984 y el nn del siglo XX, nos
coloca en el ojo de un huracn -si ad-
mitimos la metfora- que llega a todos
5 Los nombres de los asistentes solamente que-
daron recogidas en las Actas que no se han pu-
blicado. Para ms informacin, vase: Anuario
de la Compaa de Jess. Edicin en espaol.
Jesuitas 2002, 42, pp. 46-50.
6 La creacin de Comits de tica Asistencial ha
recibido siempre el nrme apoyo de la Orden y
especialmente del actual Hno. General Pascual
Piles. En Barcelona cont adems con la cola-
boracin de los hermanos Francisco Sola, Jos
Luis Redrado, Miguel Martn, entre otros.
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148 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
los connnes de la Tierra. Se trata de un
pequeo gran descubrimiento tcnico
cuyo smbolo de aplicacin prctica
conocen hoy todos los nios que van a
la escuela en los cinco continentes. En
efecto, en 1972 se inventa este smbolo
prctico: @.
El profesor Lacadena nos ofrece una
interesante relacin sobre los premios
Nobel en gentica en su obra Histo-
ria Nobelada de la Gentica: Concepto
y mtodo" (Lacadena, J.R., 1995). Se
perfecciona el diagnstico prenatal de
malformaciones fetales; hay progresos
en inmunologa y tcnicas quirrgicas
que hacen posible mejorar notablemen-
te los resultados de trasplantes de rga-
nos y tejidos; se denne la muerte cere-
bral y se describe el estado vegetativo
persistente. Ocurre el primer xito de la
fecundacin in vitro y de la transferen-
cia embrionaria (FIV-TE) en 1978. En
1979 se publica el Informe Belmont, en
el que se formulan los tres principios
bsicos bioticos, de gran innuencia en
todo el mundo occidental: respeto a las
personas, benencencia y justicia
7
.
Tres hechos condicionan que hayamos
seleccionado el perodo 1984-2000
para enmarcar este segundo perodo: 1)
el dilogo biotico se expande y se hace
ms complejo; 2) grandes nguras de la
biotica en Espaa entran en contacto
de manera comprometida, valiente y
responsable, desde la nlosofa, el dere-
cho, la economa y la poltica, y 3) se
acentan ms las diferencias en la ma-
nera de enfocar las tres racionalidades
-tcnico-cientnca, jurdico-poltica y
tica religiosa- en la bsqueda del pro-
greso humano.
Esto permite distinguir, en Espaa, tres
enfoques terico-prcticos complemen-
tarios del quehacer biotico y su funda-
mentacin: desde la tica, desde la Teo-
loga y desde el Derecho (Barreau, H.,
1989:194-216).
Caracteriza a este perodo la bsqueda
de lo ms especncamente humano en la
aplicacin de los nuevos conocimientos
y tecnologas biomdicas, lo que se ex-
presa con ms precisin con el concepto
calidad de vida" como concepto bsico
de toda investigacin mdica y discu-
sin biotica.
Cerramos este perodo con la nrma del
Convenio Europeo de Biomedicina y
Derechos Humanos, nrmado en Ovie-
do (Espaa). El Parlamento espaol lo
ratinc el 19 de octubre de 1999 y entr
en vigor en este pas el 1 de enero de
2000
8
, cerrndose un ciclo en el cual la
biotica ha pasado de evolucionar, para
bien y para mal, hacia el bioderecho.
Intentar encuadrar las diferentes co-
rrientes bioticas en los siguientes ep-
grafes: 1) biotica desde una funda-
mentacin tica; 2) biotica desde una
fundamentacin teolgica; 3) biotica
desde una fundamentacin jurdica, y
7 (1979) Te Belmont Report: Ethical Principles and
Guidelines for the Protection of Human Subjects
of Research. U.S. Government Printing Omce.
8 BOE 1999, nm. 251, mircoles 20 octubre.
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149 Dinamismo del dilogo biotico en Espaa - Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
4) biotica desde una perspectiva testi-
monial y narrativa.
Biotica dcsdc una
fundamcntacin tica
Universidad Ramn L|u||, Barce|ona,
Instituto Borja de Biotica (IBB)
Entre 1976 y 1999, el Instituto ha dado
continuidad y desarrollo a su trabajo es-
pecialmente en cuatro mbitos:
a) Docencia y formacin en biotica
9
.
b) Investigacin en biotica. El IBB
ha participado en varios proyectos
de la Unin Europea entre los que
destacamos: Proyecto Biomed II,
sobre Human embryonic and Fetal
Tissue trasplantation, coordinado
por Guido de Wert y Ron Bergh-
mans, 2002; Medicine, Healthcare
and Phylosophy y Basic Ethical Prin-
ciples in European Bioethics and Bio-
law, coordinado por Peter Kemp
de Copenhagen y coeditado por el
IBB y el Centre for Ethics and Law
de Copenhagen (Rendtor & Kemp
(Eds), 2000).
Adems de los proyectos colecti-
vos, el IBB ha desarrollado trabajos
propios de investigacin y renexin
sobre distintas temticas bioticas,
contando actualmente con ms de
30 ttulos. Asimismo, desde 1995
cuenta con la revista trimestral Bio-
tica & Debat, que recoge temas
bioticos actuales en un lenguaje
claro y didctico.
c) Asesoramiento. Participa y forma
parte de comits de tica asisten-
cial -muchos de ellos impulsados
desde sus inicios por el IBB-, as
como de Comits ticos de In-
vestigacin Clnica en distintos
centros e instituciones sanitarias,
promoviendo la discusin de casos
clnicos. Tambin participa en el
Comit de Biotica del Gobierno
Autnomo de Catalua (Espaa),
desde sus orgenes en 1992, y en
diferentes comisiones y grupos de
trabajo para asesorar al gobierno en
cuestiones bioticas que luego pa-
sarn a ser materia legislativa.
d) Centro de documentacin y biblio-
teca
10
. El manejo y gestin de toda
esta tarea requiere de una dedica-
cin plena, y fue llevado a cabo por
Francesc Abel desde sus inicios y
hasta 1999. En ese ao se produce
su relevo como director, pasando
a ser presidente de la Fundacin y
miembro investigador y docente.
Asume entonces la direccin la li-
cenciada en Derecho y abogada en
ejercicio Nuria Terribas. Ella co-
menz a interesarse por la biotica
en 1992, cuando entr en contacto
con el IBB. En la actualidad, Terri-
bas representa al Instituto en cues-
tiones bioticas con repercusin ju-
rdica, como el reciente documento
sobre la eutanasia elaborado por el
IBB y otro trabajo sobre el tema
elaborado desde el Gobierno de
Catalua.
9 Para mayor informacin, visitar los sitios:
www.ibbiotica.org; www.campus.ibbiotica.
org; www.biotica-debat.org
10 Cf. http://www.udd.cl/prontus_udd/site/edic/
base/port/biblioteca.html.
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150 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Dentro del Patronato del IBB, cabe
hacer especial referencia a Juan Vias,
mdico cirujano, el primero en im-
plementar unas Jornadas de Biotica
en colaboracin con el IBB, las que se
han mantenido los ltimos veinte aos.
Desde su tarea como decano de la Fa-
cultad de Medicina de la Universidad
de Lrida, logr que se introdujera en
el currculo de medicina la asignatura
de biotica. En la actualidad es Rector
Magnnco de dicha universidad y ha he-
cho su ingreso como Acadmico Nume-
rario de la Real Academia de Medicina
de Catalua.
Universidad Comp|utense, Madrid
La presencia de la biotica en la Univer-
sidad Complutense de Madrid se debe
sin lugar a dudas a Diego Gracia Gui-
lln. Es difcil resumir en pocas lneas su
trabajo creativo como mdico y nlsofo.
Se integra en el mbito de la biotica en
1986, cuando visita diversas universida-
des de Estados Unidos, intentando en-
contrar fundamentacin y metodologa
a las decisiones ticas en la clnica. De
esta experiencia resultan dos textos fun-
damentales: Fundamentos de la bio-
tica" (Gracia, 1989) y Procedimientos
de decisin en tica clnica" (Gracia,
1991). Junto a sus clases destaca su ca-
pacidad de sntesis, como lo muestran
algunos de los ms recientes artculos
cuya lectura recomendamos vivamente:
De la biotica clnica a la biotica glo-
bal: treinta aos de evolucin" (Gracia,
2004) y Contribucin de las humani-
dades mdicas a la formacin del mdi-
co" (Gracia, 2006).
En la ctedra de biotica de Diego Gra-
cia se han formado muchos especialistas,
tanto mdicos como nlsofos. Entre los
primeros mencionamos a Pilar Nez
Cubero, que colabor con el IBB du-
rante once aos, Jos Sarabia, Isolina
Riao, Azucena Cruceiro, Manuel de
los Reyes, Juan Carlos Alvarez y Pablo
Hernando. Entre los nlsofos, Lidia
Feito, Jos Ramn Amor Pan, Jos Gar-
ca Frez y Fabio Alberto Garzn.
Mencin especial merece Juan Ramn
Lacadena quien, siendo ya maestro en
biotica -desde su perspectiva como
bilogo y referente para todas las escue-
las de biotica espaolas-, quiso forma-
lizar sus estudios con el grado de mags-
ter de la Universidad Complutense.
Universidad de Va|encia
La lectura del libro de Adela Cortina
tica mnima. Introduccin a la nloso-
fa prctica", publicado en 1986, abri
en Espaa una perspectiva que, si bien se
intua, no acababa de encontrar la con-
ceptualizacin y formulacin necesarias
para superar el impacto del ius-naturalis-
mo de la formacin nlosnca escolstica.
Gracias a ella entramos en el mbito de
una tica discursiva y dialgica que se
cuida de hacer justicia al ser autnomo y
dialgico del hombre, y exige por ello un
mnimo moral: que slo se consideren
justas las normas que han sido queridas
por los afectados, tras un dilogo cele-
brado en condiciones de simetra. En-
tramos, pues, en una tica deontolgica
y universalista que protege la autonoma
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151 Dinamismo del dilogo biotico en Espaa - Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
solidaria del hombre y es, por tanto, base
nrme para el derecho justo, para la pol-
tica legtima y para una religin que se
somete gustosa a la crtica de la razn.
Universidad Autnoma de Barce|ona
Con una larga experiencia como pro-
fesora de nlosofa, Victoria Camps,
Catedrtica de tica de la Universidad
Autnoma de Barcelona y presidenta
del Comit Consultivo de Biotica del
Gobierno Autnomo de Catalua, en
su ms reciente libro, La voluntad de
vivir" (Camps, 2005, p. 25), establece
nrmemente que la biotica debe tener
como caractersticas bsicas la interdisci-
plinariedad y la laicidad. Con Tristram
Engelhardt, admite que no podemos
descubrir una moralidad secular canni-
ca, dotada de contenido, obligndonos
a annar en el procedimiento para que
las decisiones alcancen la mxima co-
rreccin posible. Un procedimiento que
consistir en el dilogo, la discusin y la
deliberacin", evitando aquellas posturas
que puedan no ser aceptadas por todos.
En dennitiva, la biotica aspira a aplicar
una moral mnima", cuyo valor nuclear
es la dignidad de la persona que se ex-
presa en los valores bsicos de la moder-
nidad -libertad, igualdad y fraternidad-,
sustrato de los derechos humanos.
Biotica promotora dcl dilogo
intcrnacional poltico, social y
cultural
Marcelo Palacios, mdico, poltico y pro-
motor de la biotica global; fundador de
la Sociedad Internacional de Biotica, en
la que preside su Comit Cientnco; di-
rector de la revista SIBI y uno de los par-
tcipes en la elaboracin y nrma del Con-
venio Europeo sobre Derechos Humanos
y Biomedicina, es una de las nguras ms
destacadas de la biotica en Espaa.
Biotica y atencin primaria de sa|ud
Nuestro deseo en este punto es rendir
homenaje a aquellos mdicos -muchos
de ellos agrupados en la Sociedad Es-
paola de Medicina Familiar y Comu-
nitaria (SEMFIC)- y equipos de salud
que se dedican a la atencin primaria,
especialmente a quienes trabajan en los
programas de atencin domiciliaria en
cuidados paliativos (PADES). En cuan-
to sean capaces de mantener el mejor
espritu de la tradicin hipocrtica, los
conocimientos bioticos necesarios y la
cercana con los pacientes y ciudadanos
son el futuro de la biotica.
Biotica dcsdc una
fundamcntacin tcolgica
Universidad Pontihcia de Comi||as
(UPC), Madrid
La Ctedra de Biotica de la UPC fue
creada por Javier Gafo (1936-2001).
No pudo ver publicada en vida su obra
de Biotica Teolgica" (Gafo, 2003),
que agrupaba los saberes cientncos y
teolgicos que haba desarrollado en sus
clases, libros y artculos.
Anualmente, desde 1987, institucionali-
z desde su Ctedra unos seminarios de
discusin, que le sobreviven gracias a sus
seguidores, formados en lo que podemos
perspetiva de la bioetica.indd ISI ?9/I/0I I8.I0.8
152 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
denominar: biotica catlica dialogan-
te". La coleccin Dilemas ticos de la
Medicina Actual", publicada en la UPC,
sigue siendo un referente en todos los
temas que trat. Las tecnologas de re-
produccin asistida y la biotecnologa
gentica fueron para l temas predilec-
tos, desde que defendi su tesis doctoral
sobre El aborto y el comienzo de la vida
humana (Gafo, 1979) en la Universi-
dad Gregoriana de Roma, en 1976.
En la misma lnea que Javier Gafo se
mueve la Escuela de Teologa Funda-
mental y Moral de Granada, colabo-
radora de los cursos y el Mster de los
Hermanos de San Juan de Dios, y la
escuela de los Redentoristas de Madrid,
que tienen como principales represen-
tantes a Marciano Vidal y Javier Elizari.
Ambos contribuyen con la UPC y con
la Universidad Complutense de Ma-
drid. Con diferentes matices, se mueven
en el contexto de una tica autnoma en
el contexto de la fe cristiana.
Orden Hospita|aria San Juan de Dios
Forma en biotica a los profesionales sa-
nitarios de sus hospitales, decididamente
impulsada por el Hno. General Pacual
Piles. En Espaa han seguido tal inicia-
tiva mdicos, enfermeras y profesionales
sanitarios, y en todos los centros de la
Orden hay hermanos y profesionales sa-
nitarios con un Mster en biotica. Espe-
cial mencin merece el Mster que des-
de 2001 organiza la Provincia Btica de
la Orden Hospitalaria San Juan de Dios,
bajo el ttulo Biotica y Humanizacin
de la Asistencia". Su director, Jos Mara
Galn, y el profesor titular de la Facul-
tad de Medicina de Sevilla, Jos Mara
Rubio, cuentan con la colaboracin de
otros institutos de fundamentacin tica
(IBB, Universidad Complutense y Uni-
versidad de Comillas). En Pamplona,
Bosco Cordeiro, en 2000, y en Zarago-
za, Francisco Javier Obis, en 2003, han
organizado memorables Jornadas Na-
cionales sobre Cuidados Paliativos en las
que ha participado el IBB.
Universidad Privada de Navarra
La biotica como disciplina docente, y
vinculada a la institucin Opus Dei",
est ntimamente ligada a la ngura de
Gonzalo Herranz, catedrtico de Histo-
loga y Anatoma Patolgica, desde 1970,
y decano de la Facultad de Medicina de
la Universidad de Navarra, entre 1974 y
1978. Trabaj en la Organizacin Mdi-
ca Colegial de Espaa, desde 1984 hasta
1995, y ha sido miembro del Comit In-
ternacional de Biotica de la UNESCO
y de la Academia Pontincia por la Vida.
Biotica dcsdc una
fundamcntacin jurdica
Se caracteriza por la importancia con-
cedida al Derecho y a la legislacin, sin
despreciar los problemas ticos de base.
Distinguimos claramente la escuela de
Mara Casado, cuya orientacin es el
Derecho como conngurador de la tica;
la de Antonio Beristain S.J., especiali-
zada en Derecho Penal, Criminologa
y Victimologa, y la de Carlos Romeo
Casabona, especializada en cuestiones
jurdicas en torno al genoma humano.
perspetiva de la bioetica.indd IS? ?9/I/0I I8.I0.9
153 Dinamismo del dilogo biotico en Espaa - Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
El Observatori de Biotica i Dret" y el
Mster de Biotica y Derecho de la Uni-
versidad de Barcelona, dirigido por Ma-
ra Casado, intenta promover el dilogo
universidad/sociedad, con la nnalidad
de innuir ante los organismos pblicos,
administrativos o polticos que regulan
y controlan las actividades de investiga-
cin y la aplicacin de nuevas tecnolo-
gas. Publica en castellano e ingls, con-
juntamente con algunos especialistas,
Documentos de opinin, bien elaborados
y con una amplia difusin en los crculos
universitarios.
Es importante mencionar a Carlos Ma-
ra Romeo Casabona, catedrtico de De-
recho Penal de la Universidad del Pas
Vasco y director de la Ctedra Interuni-
versitaria de Derecho y Genoma Huma-
no, cuya asesora es requerida frecuente-
mente por organismos internacionales,
como la Organizacin Mundial de la Sa-
lud (OMS) y la Organizacin de Nacio-
nes Unidas para la Educacin, la Ciencia
y la Cultura (UNESCO). De su ctedra
han egresado: Aitziber Emaldi, Pilar Ni-
cols y Sergio Romeo. Debemos destacar
tambin la labor investigadora y docente
del director de la Unidad de Biotica y
Orientacin Sanitaria de la Comunidad
de Madrid, Javier Snchez Caro.
En este dilogo tienen un papel rele-
vante los catedrticos de Derecho Penal
Antonio Beristain, del Instituto Vasco
de Criminologa y Jos Lus Diez Ripo-
lls, de la Universidad de Mlaga; tam-
bin Esther Gimnez-Salinas, rectora de
la Universidad Ramn Llull, Encarna
Roca, catedrtica de Derecho Civil de
Barcelona y magistrada del Tribunal
Supremo, y Francisco Javier Blzquez
Ruiz, Profesor Titular de Filosofa del
Derecho de la Universidad Pblica de
Navarra, que explora los problemas bio-
ticos desde un componente jurdico y,
al revs, renexiona y fundamenta la di-
mensin tica de lo jurdico.
Es necesario mencionar, adems, al
Magistrado Emrito del Tribunal Su-
premo, Jos Manuel Martnez-Pereda,
cuya orientacin y magisterio en la
Comisin de Biotica de la Sociedad
Espaola de Ginecologa y Obstetri-
cia (SEGO) ha sido fundamental; a
Manuel Amarilla Gundn, presidente
del Grupo Europeo de Derecho Far-
macutico, a Ricardo de Lorenzo,
presidente de la Asociacin Espaola
de Derecho Sanitario, y a Xavier Abel
Lluch, profesor de la Escuela Judicial.
Biotica dcsdc cl tcstimonio y la
narrativa
Son muchos los mdicos cuya vida sirve
de modelo de praxis mdica basada en
claros criterios ticos para las generacio-
nes futuras. Jordi Sans(+), Jordi Gol(+),
Antonio Tejedo (+), Moiss Broggi,
Francesc Vilardell, Ciril Rozman, Ma-
rius Foz, Estanislao Boren, Francesc M.
Domnech, Jordi Setoain, Domingo
Ruano, Josep M. Lalla, Sagrario Mateu,
Lydia Guisan y Carmen Cuadrado
11
.
11 Recordamos slo a aquellos que, desde los ini-
cios, no slo entraron en el arte del dilogo bio-
tico, sino que lo potenciaron: doctores Marius
Morlans, Marc A. Broggi y Lidia Buisn, que
nos animaron a comenzar con ellos la Societat
Catalana de Biotica.
perspetiva de la bioetica.indd IS ?9/I/0I I8.I0.40
154 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Perodo de revisin, proyeccin
e integracin
Su objetivo es la eleccin de valores en el
plano social, que permitan construir un
mundo mejor y ms saludable, tendien-
do a superar las vergonzosas diferencias
entre ricos y pobres y entre poderosos y
excluidos. Intentaremos resumirlo a tra-
vs de las tres racionalidades que hemos
mencionado.
Racionalidad tcnico cicntfca
Las dos ltimas dcadas del siglo XX
fueron testigos del entusiasmo genera-
do por los ingenios cientncos -debi-
damente magnincados por los medios
de comunicacin social, con motivo de
haberse conseguido la secuenciacin del
genoma humano- y por las posibilida-
des abiertas por los trabajos relaciona-
dos con las clulas troncales (stem cells)
y sus prospectivas posibilidades para
regenerar tejidos humanos lesionados
o degenerados. El entusiasmo por las
posibilidades de que un da podamos
prevenir e incluso curar enfermeda-
des degenerativas del sistema nervioso
central produce la ilusin de que si lo
queremos lo lograremos. Hoy, ms que
nunca, corremos el peligro de subordi-
nar la dignidad humana y el respeto a
las personas a la consecucin de unos
logros cientncos. Hoy, ms que nun-
ca, tenemos la obligacin de pensar el
modelo de sociedad que queremos, al
hacer nuestras opciones ticas y jurdi-
cas. En las opciones ticas, tanto los que
confan ms en la neutralidad axiolgica
de la ciencia como quienes consideran
como principio de la conducta profe-
sional correcta una tica de responsabi-
lidad social, estn de acuerdo en aplicar
el principio de precaucin, ponderando
las consecuencias de aplicaciones preci-
pitadas de nuevas tecnologas biogenti-
cas. Esta actitud, por conviccin o por
el temor que inspiran las posibilidades
de su utilizacin con nnes blicos, es es-
peranzadora.
Postulamos la entrega de informacin
adecuada y sunciente en todos los nive-
les de la sociedad, para que sta pueda
formarse una idea de ventajas, inconve-
nientes y posibles riesgos al investigar o
desarrollar una nueva tecnologa. Ade-
ms, es necesario especincar para qui-
nes sern las ventajas y para quines los
inconvenientes.
Racionalidad tico-rcligiosa
Las posibilidades que ofrecen las tec-
nologas biogenticas crean inquietud,
alimentada por la posible legitimacin
cientnca, social, tica y jurdica. Parti-
cipar en el dilogo biotico supone estar
dispuesto a hacerse permeable a otras
perspectivas, revisar los juicios previos
que, por el tiempo, los cambios concep-
tuales o la evolucin cultural, pueden
considerarse anacrnicos. Es necesaria
una puesta al da de los conocimientos
cientncos, ticos y teolgicos.
En todas las racionalidades, no es sor-
prendente que existan polarizaciones
entre los ciudadanos, traducidas en las
campaas para las elecciones de los re-
presentantes en las Cortes espaolas.
perspetiva de la bioetica.indd IS4 ?9/I/0I I8.I0.40
155 Dinamismo del dilogo biotico en Espaa - Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
Lo que resulta sorprendente es que los
antagonismos ms fuertes procedan de
la resistencia a aceptar la separacin en-
tre Iglesia y Estado por parte de muchos
ciudadanos, nrmemente apoyados por
un sector del episcopado, nostlgico del
nacional-catolicismo y temeroso de la
tcnica y de sus posibles abusos. Eviden-
temente, esto impregna las discusiones
de proyectos de ley, sobre todo de aque-
llos que ms incidencia tienen sobre la
vida humana y la familia.
Racionalidad jurdico-poltica
En los ltimos aos se han producido
transformaciones sustanciales en los
sistemas sanitarios modernos. Uno de
los principales agentes de este cambio
en Europa, especialmente en Espaa,
es el ciudadano cuando se convierte en
paciente.
Este pas ha desarrollado una legislacin
importante de reconocimiento de los
derechos de los pacientes en la asistencia
sanitaria, como expresin del principio
de autonoma bajo la ngura del derecho
a la informacin y al consentimiento in-
formado. La Fundacin Biblioteca Jo-
sep Laporte (FBJL) -liderada por Albert
Jovell, a travs de iniciativas como el
Foro Espaol de Pacientes
12
(que agrupa
a ms de 600 asociaciones de pacientes
de diversas patologas, as como a fami-
liares y voluntarios) y la Universidad de
Pacientes
13
- facilita la formacin e in-
crementa el conocimiento de los ciuda-
danos, usuarios de la sanidad, respecto
de enfermedades y servicios sanitarios.
Bajo la direccin de Albert Oriol Bosch
se ha hecho un gran esfuerzo en todos
los estamentos para analizar crticamen-
te la sanidad en Espaa, el papel de las
profesiones sanitarias y el ciudadano
como nuevo protagonista del sistema.
Son iniciativas que, realmente, tienden
puentes ante un futuro que queremos
ms saludable y mejor (Oriol, 2003).
En la lnea de la exigencia tica, Pablo
Simn Lorda lucha para conseguir que
la biotica delibere sobre los valores re-
levantes de la organizacin sanitaria,
que la dennen internamente y la dife-
rencian externamente, en orden a con-
vertirla en una institucin de excelencia
(Simn, 2005). Sigue con ello la lnea
trazada por los catedrticos de tica de
Valencia, Adela Cortina y Jess Conill
(Cortina y Conill, 1998).
Desde el punto de vista de la legislacin,
son muchas las disposiciones y normas
con rango de ley promulgadas en Espaa
desde los aos 80 y que afectan a temas
bioticos. Una caracterstica comn es
la de tomar como modelo los proyectos
de Ley y legislaciones ms progresistas y
liberales de Europa.
Trasplantes: El Real Decreto
2070/1999, de 30 de diciembre de
2000, regula la donacin, extrac-
cin y trasplante de rganos hu-
manos, as como la coordinacin
territorial para llevar a cabo estas
actividades, y sigue en vigor la Ley
12 Ver sitio www.webpacientes.org
13 Ver sitio www.universidadpacientes.org
perspetiva de la bioetica.indd ISS ?9/I/0I I8.I0.4I
156 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
30/1979, de 31 de octubre, sobre
extraccin y trasplante de rganos
(Terribas, 2000).
Tecnologas de reproduccin asis-
tida: Ley 14/2006, de 26 de mayo,
sobre Tcnicas de Reproduc-
cin Humana Asistida (Terribas,
2003).
Investigacin con seres humanos:
Espaa dispone de una legislacin
especnca que regula toda prctica
de investigacin con sujetos huma-
nos para la utilizacin de nuevos
frmacos y productos sanitarios.
Se recogi en la Ley 25/1990 del
Medicamento y se desarroll pos-
teriormente en el Real Decreto
223/2004 de 6 de febrero sobre En-
sayos Clnicos, con el nn de adaptar
la normativa a la correspondiente
directiva de la Unin Europea. Sin
embargo, en el campo de la inves-
tigacin biomdica debemos men-
cionar el Proyecto de Ley que se
encuentra ya en avanzado trmite
de discusin parlamentaria.
Derechos de los pacientes: El pri-
mer texto promulgado fue la Ley
General de Sanidad 14/1986, de
25 de abril (arts. 10 y 11), con una
explicitacin mayor y ms rigurosa
en la Ley 41/2002 sobre la infor-
macin, autonoma del paciente y
documentacin clnica (Terribas,
2003). En el mbito espaol, los
gobiernos autnomos con compe-
tencias en sanidad han abordado
tambin esta cuestin, siendo el
primero el de la Comunidad Au-
tnoma de Catalua, con la Ley
21/2000, que regul por primera
vez los documentos de voluntades
anticipadas (Advanced Directives)
como instrumento de respeto a la
autonoma del paciente (Terribas,
2003, 2004, 2006).
Proteccin de datos personales: Se
promulg la Ley 15/1999, de 13
de diciembre, sobre Proteccin de
Datos de Carcter Personal, que
afecta a todas las cuestiones de con-
ndencialidad (Terribas, 1999).
Cdigo Penal: En especial, aque-
llas nguras que caen dentro de los
temas de estudio de la biotica.
Entre ellas, citamos: Aborto (art.
144 a 146); Auxilio al suicidio y
eutanasia (art. 143) (Abel y Terri-
bas, 2005; Armengol et al., 2006);
Lesiones al feto (arts. 157 y 158);
Manipulacin gentica (arts. 159 y
ss.); Denegacin de asistencia sani-
taria (art. 196); Quiebra del secreto
profesional (art. 199).
Convenio Europeo sobre Derechos
Humanos y Biomedicina (1997):
ratincado por el Parlamento es-
paol en 1999, entr en vigor en
2000. Se trata de una norma de m-
bito europeo, y aquellos pases que
la hayan nrmado y ratincado deben
adaptar sus disposiciones internas a
sus contenidos, que regulan cues-
tiones como el consentimiento, las
voluntades anticipadas, la investi-
gacin con sujetos humanos, etc.
A la fecha, la legislacin espaola
referenciada ya ha sido adaptada en
su integridad a los principios del
Convenio.
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157 Dinamismo del dilogo biotico en Espaa - Francesc Abel S. J. y Nuria Terribas
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159
P|anteamiento de| prob|ema
A
unque han pasado ms de tres dca-
das desde que inici esta nueva dis-
ciplina, no existe un concepto unvoco y
de uso universal. En Amrica Latina hay
un consenso, ms o menos generalizado,
de que la biotica es el estudio de los va-
lores humanos y su relacin con la ciencia
y la tecnologa aplicada a diversos mbitos
de la vida" (Kuthy, 1999:17). En cierta
forma, se considera que intenta humani-
zar el desarrollo cientnco, estableciendo
relaciones dinmicas entre los desarro-
llos cientnco-tecnolgicos y las ciencias
humansticas para llegar a un equilibrio
entre el avance de la ciencia y los lmites
en los cuales debe de progresar.
La construccin de |a biotica en
Mxico
Orgcncs dc la biotica cn
Mxico: Manucl Vclasco-Surcz
Se reconoce a Manuel Velasco-Su-
rez como el iniciador de la biotica en
Mxico. Fue un hombre de ciencia y de
letras, autor de seis libros y ms de 200
trabajos cientncos publicados en revis-
tas especializadas, tanto nacionales como
internacionales. Dict ms de 1.200
conferencias en Mxico y en el mundo;
fue miembro de ms de 25 sociedades y
academias de medicina (Carrasco-Rojas,
2001:316-320). Asimismo, recibi ml-
tiples condecoraciones y distinciones de
asociaciones, universidades, organismos
pblicos y privados, alrededor del mun-
do, adems de haber sido galardonado
con varios ttulos honorarios otorgados
por gobiernos de diferentes pases.
Manuel Velasco-Surez cre, en marzo
de 1992, junto con el entonces Secreta-
rio de Salud, Jess Kumate Rodrguez, la
Comisin Nacional de Biotica (CNB).
Posteriormente, en 1995, fue miem-
bro fundador y primer presidente de la
Academia Nacional Mexicana de Bio-
tica (ANMB) (Mateos, 2002:387-388).
Este entusiasta promotor de la biotica
en Mxico anrmaba: La biotica inte-
racta entre los sistemas biolgicos que
obedecen leyes fsicas y la conciencia
tico-moral. Sin tener relacin con las
leyes fsicas, pondera la conducta de
quienes intervienen o interneren con
la vida. No es la 'tica de la vida', sino
del estudio y la renexin sistemticos de
la conducta hacia la vida, la salud y los
Panorama mexicano de| desarro||o de |a biotica.
La medicina genmica en Mxico como uno de |os
mayores retos bioticos
Gerardo Jimnez Snchez, Csar Lara lvarez y Alberto Arellano Mndez
perspetiva de la bioetica.indd IS9 ?9/I/0I I8.I0.4
160 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
derechos humanos, a la luz de los avan-
ces de las ciencias biolgicas y las nece-
sarias renexiones nlosncas de la tica"
(Velasco-Surez, 2002:195).
En 2002 se instituy la Beca Manuel
Velasco-Surez en Biotica", creada por
la Fundacin Panamericana de Salud y
Educacin, en cooperacin con la Or-
ganizacin Panamericana de la Salud,
OPS, para estimular, entre los jvenes
docentes e investigadores, el desarrollo
de sus capacidades de anlisis biotico.
La Comisin Nacional dc
Biotica
Slo hasta 2003 se le concede a la CNB
el carcter de permanente. El 8 de no-
viembre de 2001, el Secretario de Salud
en turno designa oncialmente a Manuel
Velasco-Surez secretario ejecutivo de
la misma. Para septiembre de 2005, la
CNB adquiere carcter de rgano des-
concentrado de la Secretara de Salud
(SSA), con autonoma tcnica y opera-
tiva. La CNB es actualmente la respon-
sable de dennir la poltica mexicana que
plantea esta disciplina. Sus objetivos son
establecer las polticas pblicas de salud
vinculadas con la biotica, fungir como
rgano de consulta nacional sobre te-
mas especncos de biotica y propiciar
debates sobre cuestiones bioticas con la
participacin de los diversos sectores de
la sociedad, entre otros.
A la muerte de su primer presidente eje-
cutivo, Fernando Cano-Valle se encarg
de su direccin, creando la revista Sum-
ma Biotica, rgano oncial de difusin
de la CNB. Posteriormente, Juan Gar-
za-Ramos asumi de forma interina su
secretara ejecutiva, hasta que, en 2004,
Guillermo Sobern-Acevedo ocup el
puesto de director ejecutivo, cargo que
desempea actualmente.
Entre los logros ms importantes de
la CNB se encuentran la organizacin
de siete congresos, entre 1997 y 2003:
Biotica, Salud, Derechos Humanos y
Responsabilidad Cientnca"; La Cul-
tura Biotica para el Desarrollo Hu-
mano"; La Biotica en Fin del Siglo y
Hacia el Nuevo Milenio"; La Biotica
de las Ciencias para el Desarrollo de la
Conciencia Humana"; Bio-tica de
los acontecimientos de la Vida Huma-
na: De la Aurora al Ocaso de la Vida";
Biotica en la Calidad de la Atencin
Mdica", y Biotica en la Ciencia y la
Sociedad".
De los seis primeros congresos se pu-
blicaron sus respectivas memorias y se
cont con la participacin activa de
varias universidades mexicanas y del
extranjero, adems de un sinnmero
de organismos nacionales como la Se-
cretara de Salud (SSA), el Instituto
Mexicano del Seguro Social (IMSS), el
Instituto de Seguridad y Servicios So-
ciales de los Trabajadores del Estado,
(ISSSTE), el Sistema Nacional para el
Desarrollo Integral de la Familia (DIF),
las Secretaras de Salud de Chiapas,
Distrito Federal, Jalisco y Nuevo Len,
y el Centro de Estudios e Investigacio-
nes de Biotica de Guadalajara (CEIB),
entre otros.
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161 Panorama mexicano del desarrollo de la biotica - Gerardo Jimnez, Csar Lara y Alberto Arellano
En el mbito internacional, contribu-
yeron a la realizacin de las reuniones
la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS), la Organizacin Panameri-
cana de la Salud (OPS), el Fondo de
las Naciones Unidas para la Infancia
(UNICEF), la Federacin Latinoameri-
cana de Instituciones de Biotica (FE-
LAIBE), la Asociacin Internacional de
Mdicos para la Prevencin de la Gue-
rra Nuclear (IPPNW) y el Movimiento
Universal de la Responsabilidad Cient-
nca (MURS-Mxico).
De las memorias de los eventos se inne-
ren puntos de conexin entre la biotica
y la responsabilidad cientnca, resaltando
que uno de los rasgos ms caractersticos
de la tecnociencia moderna consiste en
que su desarrollo se da en medio de con-
troversias sociales y connictos de valores
entre los diversos agentes que participan
en su conformacin, es decir, connictos
entre los investigadores y la sociedad,
puesto que la relacin de sta con el po-
der tecnocientnco se ha modincado (de
la simple aceptacin pasiva y la connan-
za plena, se ha pasado a la preocupacin
e inters por controlar sus posibles efec-
tos negativos). Aun as, en los diversos
congresos se puntualiz que este marco
de controversias sociales no es del todo
nuevo y que tambin haba sido signi-
ncativo en el caso de los debates acerca
de la seguridad de la industria nuclear,
la industria qumica o la farmacutica;
se ha agudizado debido al mayor inters
social en los riesgos para el medio am-
biente y la salud humana que conllevan
las realizaciones tecnocientncas.
En estos siete congresos participaron
ms de 500 conferenciantes procedentes
de lugares como Alemania, Argentina,
Blgica, Brasil, Canad, Chile, Colom-
bia, Costa Rica, Cuba, EE.UU., Espaa,
Francia, Guatemala, India, Inglaterra,
Japn, Mxico, Nueva Zelanda, Pana-
m, Per, Portugal, Puerto Rico, Rep-
blica Dominicana, Uruguay y Venezue-
la; todos ellos acadmicos, profesionales
y especialistas pertenecientes a las ms
diversas reas del saber humano.
La CNB de Mxico, bajo la direccin de
Guillermo Sobern-Acevedo, ha tenido
actuaciones internacionales importan-
tes: por ejemplo, fue la representante de
Mxico para colaborar, junto con el Co-
mit Intergubernamental de Expertos
en Biotica (CIGB) y la UNESCO en la
elaboracin de la Declaracin Universal
de Biotica y Derechos Humanos.
Ms recientemente, la CNB particip
en el proyecto Latin American and Eu-
ropean Ethical Regulation Systems of Bio-
medical Research: Comparative Analysis of
their Pertinence and Application for Hu-
man Subjects Protection (EULABOR),
que surgi a partir del inters de diver-
sos pases europeos y latinoamericanos
de estudiar a fondo sus sistemas de tica
en investigacin, compartir experiencias
y disear nuevos esquemas para resolver
los dilemas que plantea la investigacin
biomdica.
Creemos que el mayor reto biotico en
Mxico es fomentar la investigacin
y enseanza cientnca encauzada en el
camino de la tica. Por tanto, debe-
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162 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
mos desplegar esfuerzos para mejorar
la comprensin de los progresos cien-
tncos alcanzados en terrenos tan nove-
dosos como los de la gentica humana.
Es importante la participacin de las
instituciones educativas, sobre todo en
los pases en desarrollo como el nuestro,
para la promocin y la modernizacin
de la enseanza de la ciencia y de la bio-
tica.
La biotica cn los programas dc
cstudio dc los ccntros cducativos
En Mxico se imparten tres licenciatu-
ras, ocho maestras y un doctorado en
Biotica; el resto de los cursos, aunque
no son especncos en biotica, se reneren
a materias curriculares. Se han podido
identincar 235 cursos y/o materias re-
lacionadas con la biotica, que aparecen
en diferentes niveles de estudios como
son el bachillerato, licenciatura, maes-
tra, doctorado, posgrados, seminarios
y/o cursos de capacitacin y cursos on-
line. De stos, cuatro son a distancia y
el resto son presenciales, impartindose
en 28 de los 32 estados de la Repblica
Mexicana.
Acerca de la distribucin por reas, ms
del 70% de las materias se imparten en
las facultades de Medicina, Enfermera,
Odontologa, Trabajo Social y Psico-
loga; el resto en otras carreras. En este
sentido, el Instituto de Medicina Gen-
mica (INMEGEN), con el nn de pro-
mover el conocimiento de los principios
bsicos de las ciencias genmicas y sus
aplicaciones para mejorar el cuidado de
la salud, ha implementado dos cursos de
alta especialidad (Introduccin a la Me-
dicina Genmica y Aplicaciones Gen-
micas en Medicina Interna) y un curso
dentro del Programa de Maestra y Doc-
torado en Ciencias Mdicas, Odontol-
gicas y de la Salud de la Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico (UNAM)
(Aplicaciones Genmicas en Pediatra),
una materia de estudios ticos, legales y
sociales que permite al estudiante desa-
rrollar criterios claros sobre los lmites
que plantea su desarrollo.
Divcrsos grupos colcgiados dc
biotica
Aparte de la CNB existen otros grupos
que han destacado en la connguracin
de la biotica en Mxico. No todos ellos
se autodenominan como tales, pero,
por el tipo de cuestiones que abordan o
por la estructura y tareas de los mismos,
bien pueden incluirse como grupos de
estudios bioticos.
1) Comisin Nacional sobre el Ge-
noma Humano. Fue creada el 23
de octubre de 2000 con el objeto
de asesorar al Secretario de Salud
en difusin de polticas y acciones
relativas a la investigacin y ense-
anza de las cuestiones relativas al
genoma humano. Estuvo integra-
da por seis comits, uno de ellos
dedicado al estudio de los asuntos
ticos, legales y sociales, conforma-
do por los investigadores Rubn
L. Yourkowitzky, Marcia M. Alba
Medrano, Marco Antonio A. Cas-
tillo, Alessandra C. Cantoni y Vc-
tor M. Martnez Bulle-Goyri. La
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163 Panorama mexicano del desarrollo de la biotica - Gerardo Jimnez, Csar Lara y Alberto Arellano
Comisin fue disuelta el 2 de agos-
to de 2004 por decreto presidencial
en virtud de la creacin del INE-
MEGEN.
2) Fundacin Mexicana para la Sa-
lud A.C. (FUNSALUD). Es una
asociacin civil, sin nnes de lucro
y al servicio de la comunidad, in-
cluida en el Registro Nacional de
Instituciones y Empresas Cientn-
cas y Tecnolgicas (RENIECYT)
del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa (CONACYT). Su mi-
sin es contribuir al conocimiento
cientnco y tecnolgico y al estudio
de polticas en materia de salud,
mediante el impulso de la inves-
tigacin, la formacin de recursos
humanos de alto nivel y el desarro-
llo tecnolgico.
Ha realizado 14 estudios sobre el
estado del arte" en distintos pro-
blemas de salud, destacndose los
proyectos en nutricin, educacin
para la salud y medicina genmica.
En este ltimo tema, durante la ges-
tin de Guillermo Sobern, FUN-
SALUD particip activamente,
junto con Julio Frenk Mora -titular
de la SSA entre 2000 y 2006- y Ge-
rardo Jimnez Snchez -presidente
del Consorcio Promotor de la Me-
dicina Genmica en Mxico-, en la
creacin del INMEGEN.
3) Grupo del Proyecto Universitario
del Genoma Humano (PUGH) de
la UNAM. Cuenta con un grupo
multidisciplinario de investigacin
sobre el genoma humano, que diri-
ge y articula los esfuerzos que viene
realizando esta universidad sobre
este tema y otros annes. El PUGH
incluye proyectos de investigacin
multidisciplinar de apoyo tecnol-
gico y actividades de formacin de
recursos humanos, entrenamiento
y capacitacin, as como difusin
en la comunidad universitaria de
temas de biotica.
4) Comisin Intersecretarial de Bio-
seguridad de los Organismos Ge-
nticamente Modincados (CIBIO-
GEM). Es el grupo especializado
de informacin sobre seguridad de
la biotecnologa que se encuentra
dentro del sistema del Convenio de
Diversidad Biolgica. Est integra-
da por cientncos y expertos sobre
biotecnologa moderna y biosegu-
ridad, y por representantes de em-
presarios, sociedad civil y cmaras
de comercio.
5) Ncleo de Estudios de Salud y
Derecho (NESD) del Instituto
de Investigaciones Jurdicas de la
UNAM. Fundado en 1991 por
Fernando Cano Valle, vincula di-
versos discursos y metodologas
por medio de la biotica y los re-
laciona con el Derecho. A lo largo
de los ltimos 15 aos, el NESD
ha logrado reunir a un sinnmero
de especialistas de diferentes partes
del mundo en eventos internacio-
nales, seminarios, coloquios, cur-
sos, conferencias y claustros acad-
micos. Este centro tiene una de las
ms prestigiosas casas editoriales en
temas jurdicos vinculados con la
biotica.
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164 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
6) Grupo Interdisciplinar de Biotica
de la Universidad Autnoma Me-
tropolitana Campus Xochimilco
(UAM-X). Desde enero de 2002,
ha realizado ms de una veintena
de conferencias relativas a la ciencia
genmica y a su impacto social y
biotico.
7) Grupo del Instituto Tecnolgico
Autnomo de Mxico (ITAM).
Con una identidad abiertamente
laica, se ha destacado por ser el pri-
mer centro de estudios jurdicos en
implementar un curso de biotica
dirigido a abogados. Este mismo
grupo ha realizado algunas publi-
caciones especializadas en la disci-
plina.
8) Grupo de Estudios Bioticos de la
Universidad Panamericana (UP).
Ha reunido a especialistas en las
reas de medicina, nlosofa y De-
recho para hacer estudios bioticos
desde la perspectiva cristiana perso-
nalista.
9) Grupo de Estudios de la Univer-
sidad Anhuac. De nlosofa con-
servadora, ha sido pionera en el
estudio de la biotica en nuestro
pas. Este grupo fund, dentro de
su universidad, la segunda facultad
de biotica del mundo, precedida
nicamente por la del Ateneo Regi-
na Apostolorum de Roma, impar-
tindose licenciatura, maestra y
doctorado.
10) Instituto Politcnico Nacional
(IPN). Junto con la UNAM, es
una institucin educativa laica,
gratuita, lder en la generacin,
aplicacin, difusin y transferencia
del conocimiento cientnco y tec-
nolgico, creada para contribuir al
desarrollo econmico, social y po-
ltico de la nacin. Forma integral-
mente profesionales en los niveles
medio superior, superior y posgra-
do, realiza investigacin y extiende
a la sociedad sus resultados, con
responsabilidad tica, tolerancia y
compromiso social. Aunque esta
institucin no tiene un nico gru-
po de biotica, recientemente ha
creado la Maestra de Ciencias en
Biotica.
11) Departamento de Estudios e Inves-
tigaciones de Biotica (CEIB) del
Instituto Tecnolgico y de Estudios
Superiores de Occidente (ITESO).
Cuenta con la especialidad en bio-
tica, impartida en tres aos, dentro
del programa de maestras.
12) Centro de Estudios ticos, Legales
y Sociales del Instituto Nacional
de Medicina Genmica (ELSI-
INMEGEN). Se encuentra en pe-
rodo de identincacin y seleccin
de recursos humanos para realizar
investigaciones altamente especiali-
zadas. Pretende ser una herramien-
ta de apoyo del INMEGEN para
abordar los aspectos ticos, legales
y sociales de la medicina genmica
de una manera prctica y terica.
Ello permitir incrementar la con-
ciencia pblica respecto de los pro-
cedimientos y productos asociados
con la evaluacin en materia de in-
vestigacin y docencia en medicina
genmica y reas annes.
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165 Panorama mexicano del desarrollo de la biotica - Gerardo Jimnez, Csar Lara y Alberto Arellano
Dentro de los logros ms importantes
del ELSI se encuentra la consolidacin
de alianzas estratgicas con el Programa
de Estudios Legales de la Facultad de
Medicina de la Universidad Vanderbilt,
dirigido por Ellen Wright Clayton, lder
en el campo del derecho y la gentica y
una destacada asesora del gobierno de
EE.UU.; con el Programa de Biotica de
la OPS/OMS y el Centro Interdiscipli-
nario de Estudios en Biotica de la Uni-
versidad de Chile, ambos dirigidos por
Fernando Lolas Stepke; con el Public
Population Project in Genomics (P3G),
especialmente en el grupo internacional
de trabajo Ethics, con sede en Canad, y
cuya coordinacin se encuentra a cargo
de Bartha Mara Knoppers.
Las omisiones son inevitables, pero he-
mos tomado como referencia a los gru-
pos que ya tienen una tradicin slida y
que entre sus actividades se encuentra la
de publicar documentos y artculos en
revistas y libros. Lo que s tenemos claro
es que todos los grupos ayudan a crear
una conciencia generalizada de que es
imprescindible el dilogo interdiscipli-
nario entre los diversos profesionales
para tratar los temas de biotica.
La biotica y los ccntros dc
invcstigacin cn Mxico
No tenemos el dato exacto de cun-
tos centros de investigacin biomdica
operan con una Comisin de tica. Se
detect que dentro de la UNAM y en
el IPN operan diversos grupos de inves-
tigacin cientnca que mantienen una
red de comunicacin con profesionales
de diversas reas y realizan foros de bio-
tica.
En el sector de los Institutos Nacionales
de Salud, dependientes de la SSA, el Ins-
tituto de Cancerologa, el de Enferme-
dades Respiratorias, el de Ciencias M-
dicas y Nutricin Salvador Zubiran,
el Instituto Nacional de Salud Pblica
y el Instituto Nacional de Medicina
Genmica (INMEGEN) son los nicos
que cuentan actualmente con comisio-
nes de tica, con un nmero mnimo de
seis miembros y un mximo de doce.
Fuera del mbito de los Institutos Na-
cionales de Salud y de acuerdo con in-
formacin proporcionada por la Comi-
sin Federal para la Proteccin contra
Riesgos Sanitarios (COFEPRIS), exis-
ten alrededor de 50 instituciones sanita-
rias, tanto pblicas como privadas, que
tienen registrada ante la COFEPRIS sus
respectivas comisiones de tica, las que,
en algunas ocasiones, realizan funcio-
nes de comits asistenciales de biotica.
Debemos reconocer que an son insun-
cientes, si tenemos en cuenta que es mu-
chsimo mayor el nmero de hospitales
e instituciones que realizan investiga-
cin con seres humanos en Mxico.
La biotica cn cl sistcma lcgal
En Mxico son muchas las leyes que se
reneren a diversos aspectos catalogados
por los especialistas como problemas
bioticos. Se sealarn las ms impor-
tantes.
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166 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
En la Constitucin Poltica de los Es-
tados Unidos Mexicanos (CPEUM)
hay diversas disposiciones relativas a
temas bioticos, tales como el derecho
al desarrollo cientnco, apegado a los
principios cientncos y ticos, el cual se
traduce en la obligacin de promover y
apoyar la investigacin cientnca y tec-
nolgica (Art. 3, fraccin V). La Ley
de Ciencia y Tecnologa (LCyT), regla-
mentaria de la fraccin V del artculo 3
de la CPEUM, tiene por objeto regular
los apoyos que el gobierno federal est
obligado a otorgar a los investigadores,
para impulsar, fortalecer y desarrollar la
investigacin cientnca y tecnolgica del
pas.
Uno de los principios que establece la
LCyT es que el gobierno federal est
obligado a no afectar la libertad de in-
vestigacin cientnca y tecnolgica, sin
perjuicio de la regulacin o limitaciones
que, por motivos de seguridad, de salud,
de tica o de cualquier otra causa de in-
ters pblico, determinen las disposicio-
nes legales (Art. 12, Fracc. X).
La Ley General de Salud (LGS) seala
tambin que el desarrollo de la ensean-
za y la investigacin cientnca y tecnol-
gica para la salud son importantes para
la nacin (Art. 2, Fracc. VII). Contiene
un ttulo especial, dedicado a la investi-
gacin para la salud, dividido en ocho
artculos, los cuales contemplan que
esta clase de investigacin comprende el
desarrollo de acciones que contribuyan
al conocimiento de los procesos biolgi-
cos y psicolgicos en los seres humanos;
el conocimiento de los vnculos entre las
causas de enfermedad, la prctica mdi-
ca y la estructura social; la prevencin y
control de los problemas de salud que
se consideren prioritarios para la pobla-
cin; el conocimiento y control de los
efectos nocivos del ambiente en la salud;
el estudio de las tcnicas y mtodos que
se recomienden o empleen para la pres-
tacin de servicios de salud, y la produc-
cin nacional de insumos para la salud
(Art. 96).
La Ley de los Institutos Nacionales de
Salud (LINS) establece como uno de los
objetivos primordiales del pas fomentar
la investigacin y enseanza en materia
de salud, con el nn de describir y expli-
car el origen de las enfermedades, su
prevencin, diagnstico y tratamiento,
as como procurar la rehabilitacin del
afectado, el mantenimiento y protec-
cin de la salud de las personas (Art. 2,
Fracc. II).
Mxico ha creado una red efectiva y
funcional de Institutos Nacionales de
Salud, organismos descentralizados de
la administracin pblica federal, con
personalidad jurdica y patrimonio pro-
pios, agrupados en el sector salud, que
tienen como objeto principal la inves-
tigacin cientnca de alto nivel en este
campo.
Otro tema biotico contemplado cons-
titucionalmente es el derecho de toda
persona a la proteccin de la salud (Art.
4, CPEUM), que se cumple por medio
del sistema de seguridad social y, para
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167 Panorama mexicano del desarrollo de la biotica - Gerardo Jimnez, Csar Lara y Alberto Arellano
quienes no tienen acceso al mismo, a
travs del sistema del seguro popular
y los Institutos Nacionales de Salud.
La LGS, reglamentaria del artculo 4
Constitucional, establece la concurren-
cia de la Federacin y los Estados en
materia de salud. Determina algunas de
las reas consideradas como materia de
salubridad general, entre las cuales po-
demos destacar, como temas priorita-
rios de biotica, la organizacin, control
y vigilancia de la prestacin de servicios
y de establecimientos de salud, la pro-
teccin social en salud (justicia distribu-
tiva), la planincacin familiar, la salud
mental, la coordinacin de la investiga-
cin para la salud y el control de sta en
los seres humanos, el control sanitario
de la disposicin de rganos, tejidos y
sus componentes, clulas y cadveres de
seres humanos.
La LINS establece la importancia de
procurar la rehabilitacin, manteni-
miento y proteccin de la salud de las
personas. Uno de los mayores logros
de los Institutos es el de proporcionar
consulta externa, atencin hospitalaria y
servicios de urgencias a la poblacin que
requiera atencin mdica en sus reas de
especializacin, hasta el lmite de su ca-
pacidad instalada.
Constitucionalmente, se reconoce tam-
bin el derecho a un medio ambiente
adecuado (Art. 4, CPEUM). Este ar-
tculo de la Ley de Bioseguridad de Or-
ganismos Genticamente Modincados
(LBOGM) tiene el objetivo de reducir
al mximo los posibles riesgos de la ma-
nipulacin gentica y as prevenir que
sea afectada la salud humana, la diver-
sidad biolgica, el medio ambiente y la
sanidad vegetal, animal y acucola.
El rea de Derecho Penal contiene dis-
posiciones dispersas. Por ejemplo, se
contempla la prohibicin de la eutana-
sia en todos los Estados de la Repblica;
sin embargo, en materia de aborto, en
trece estados se permite el causado por
motivos eugensicos y en diez se esta-
blece como atenuante o eximente de
responsabilidad el causado con motivos
de una tcnica de reproduccin artincial
no consentida por la mujer.
El Cdigo Penal del Distrito Federal,
en su Libro Segundo, seala disposi-
ciones que contemplan sanciones para
los delitos biotecnolgicos, prohibien-
do conductas como la disposicin de
gametos no autorizada, las tcnicas de
reproduccin asistida no consentida, la
manipulacin gentica con nnes euge-
nsicos y la clonacin humana con nnes
reproductivos. Veracruz y Chiapas han
establecido en sus respectivos cdigos
penales las mismas sanciones.
En materia civil se ha establecido que en
los juicios de investigacin de la pater-
nidad se admiten las pruebas biolgicas.
Asimismo, en casi todas las disposicio-
nes civiles del pas se hace alusin a las
consecuencias jurdicas derivadas de los
mtodos de fecundacin asistida.
Son muchos los reglamentos derivados
de las disposiciones mencionadas que
no han sido nombrados. Por ejemplo,
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168 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
el Reglamento en materia de Control
Sanitario de la disposicin de rganos,
Tejidos y Cadveres de Seres Humanos,
el cual es de aplicacin en toda la Rep-
blica mexicana y regula los avances cien-
tncos logrados en materia de trasplantes
de rganos y tejidos en seres humanos,
como medio teraputico, a veces nico,
para conservar la vida y la salud de las
personas.
El otro reglamento de suma importancia
es el de la LGS en materia de Investiga-
cin para la Salud, el cual provee, en la
esfera administrativa, el cumplimiento
de la LGS en lo referente a la investiga-
cin para la salud en los sectores pblico,
social y privado (Art. 1 del reglamento).
Adems, establece los lineamientos ticos
que debern seguirse en los protocolos
de investigacin en los cuales participen
seres humanos como sujetos de investi-
gacin (Art. 13 del reglamento).
Entre otros principios que impone el re-
glamento se encuentran el de respeto de
la privacidad (Art. 16), de seguridad de
las personas sujetas a investigacin (Art.
18), de responsabilidad de los investiga-
dores (Art. 19) y de libertad para partici-
par en una investigacin (Art. 19). Este
ltimo, recogido de declaraciones inter-
nacionales, se traduce en la tradicional
frmula del consentimiento informado,
el cual es dennido en nuestra legislacin
como el acuerdo por escrito, mediante el
cual el sujeto de investigacin -o, en su
caso, su representante legal- autoriza su
participacin con pleno conocimiento
de la naturaleza de los procedimientos y
riesgos a los que se someter, con la ca-
pacidad de libre eleccin y sin coaccin
alguna (Art. 20).
Nuestro sistema federal admite que cada
Estado elabore su propia legislacin lo-
cal, lo cual podra generar un sinnme-
ro de disposiciones legales que, sin de-
nominarse bioticas, tendran impacto
o se referiran a temas bioticos.
La biotica cn la jurisprudcncia
Han sido pocos los temas bioticos re-
sueltos por la va de amparo. En este
sentido, tenemos resoluciones relativas
al aborto, la privacidad gentica, las
pruebas diagnsticas y de nliacin, el
trasplante de rganos y la eutanasia.
En materia de aborto, existen 71 reso-
luciones, entre las cuales se deben des-
tacar los criterios orientados a permitir
el aborto eugensico. Por criterio juris-
prudencial se exime de responsabilidad
penal cuando, a juicio de dos mdicos
especialistas, exista razn sunciente para
diagnosticar que el producto presen-
ta alteraciones genticas o congnitas,
las cuales puedan dar como resultado
daos fsicos o mentales y pongan en
riesgo la sobrevivencia del producto. En
todo caso se debe obtener el consenti-
miento libre, informado y responsable
de la mujer embarazada, y la decisin
debe fundarse en un dictamen mdi-
co que contenga informacin objetiva,
veraz, sunciente y oportuna (Semanario
Judicial de la Federacin y su Gaceta;
Tomo: XV; Febrero de 2002, Tesis: P./
J. 10/2002: 416).
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169 Panorama mexicano del desarrollo de la biotica - Gerardo Jimnez, Csar Lara y Alberto Arellano
En materia de gentica se encontraron
veinte resoluciones, las cuales, en tr-
minos generales, tratan sobre aspectos
relativos a la privacidad gentica, esta-
bleciendo que desde el momento en que
se ofrece la prueba gentica, para solu-
cionar alguna litis relativa a la nliacin,
se deben contemplar algunos medios de
seguridad de la privacidad, tales como
citar al individuo para la prctica de
exmenes en un laboratorio previamen-
te acreditado (Semanario Judicial de la
Federacin y su Gaceta; Tomo: XXIV;
Agosto de 2006. Tesis: VI.1o.C.88 C,
Pgina: 2317).
En otra tesis, ampli el sentido de la
anterior, imponiendo como lmites de
control del acceso a la informacin ge-
ntica cualquier criterio considerado por
el juzgador con la nnalidad de velar por
que la prctica de dicha pericial se lleve
a cabo con las medidas de discrecin,
de reserva y sanitarias para salvaguardar
el estado de salud de los progenitores y
del propio menor. Se establece que la
informacin que se obtenga de dicho
procedimiento cientnco ser concreta y
objetiva, y se usar slo para resolver la
cuestin controvertida (Semanario Judi-
cial de la Federacin y su Gaceta; Tomo:
XXII; Noviembre de 2005; Tesis: II.2o.
C.501 C: 911).
Por lo tanto, la prueba gentica no se
debe imponer forzosamente a quien se
le reputa la nliacin, teniendo el do-
nante de la muestra biolgica derecho
a negarse al desahogo de la misma, en
cuyo caso se presume la nliacin (Sema-
nario Judicial de la Federacin y su Gace-
ta; Tomo: XXIII; Enero de 2006; Tesis:
1a. CCXVII/2005: 736;). Otra inter-
pretacin de las cortes judiciales estable-
ce el derecho de los menores de edad a
tener una identidad y origen gentico.
(Semanario Judicial de la Federacin y su
Gaceta; Tomo: XXIII; Enero de 2006;
Tesis: 1a. CCXVIII/2005: 737).
Otro tema biotico debatido amplia-
mente y que lleg hasta las cortes fue
el relativo a los trasplantes de rganos.
Anteriormente, la LGS sealaba como
criterio para realizar el trasplante de r-
ganos entre vivos la necesaria relacin de
parentesco por consanguinidad, por an-
nidad o civil, entre donante y receptor;
la Suprema Corte de Justicia determin
que dicha disposicin violaba el derecho
a la proteccin de la salud, que ya hemos
mencionado. Para un sector de la doc-
trina jurdica y biotica, esta resolucin
fomenta el comercio ilegal de rganos
(Semanario Judicial de la Federacin y su
Gaceta; Tomo: XVIII; Agosto de 2003;
Tesis: P. IX/2003: 54).
Por ltimo, se encontraron dos resolu-
ciones relacionadas con la eutanasia que,
en sntesis, reconocen que esta prctica,
desde un punto de vista moral, tiene am-
plia justincacin y respaldo por su indu-
dable contenido humano; sin embargo,
se le sanciona por su repercusin en la
colectividad, en cuanto signinca un aten-
tado a la inviolabilidad humana (Quinta
poca; Instancia: Primera Sala; Apndice
2000; Tomo II; Tesis: 1232: 578).
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170 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
La biotica cn los proycctos
lcgislativos
En trminos generales, existen propues-
tas para incluir en la CPEUM la pro-
hibicin de la discriminacin gentica.
En la LGS se quiere incluir la objecin
de conciencia y crear un captulo espe-
cial que fomente la investigacin clnica
y bsica de las clulas estaminales del
adulto y del recin nacido. Otra inicia-
tiva interesante es la que obligara a los
productores de alimentos transgneticos
a etiquetar sus productos de forma clara
y a la vista de los consumidores.
En otras iniciativas, se contempla la
creacin de leyes nuevas. Por ejemplo,
existe una iniciativa para crear la Ley de
los Derechos de los Enfermos Termina-
les, la cual se constituira de 53 artculos
y permitira a estos enfermos elaborar
testamentos vitales o ejercer el derecho a
solicitar la terminacin voluntaria de su
vida, activa (eutanasia) o pasivamente
(ortotanasia).
Los temas bioticos generan polmica
en los diferentes grupos parlamentarios.
Como claro ejemplo tenemos la existen-
cia de tres iniciativas de ley para regular
las tcnicas de reproduccin asistida.
La primera de ellas, propuesta por un
integrante del Partido Verde Ecologista
de Mxico (PVEM), consta de 53 ar-
tculos. Entre sus aspectos ms intere-
santes, introducira en nuestro sistema
legal trminos como material gentico
humano", maternidad subrogada",
transferencia de embriones" y pre-
embriones". Permitira la investigacin
con embriones supernumerarios de las
tcnicas de fecundacin in vitro, la crea-
cin de quimeras con nnes de investi-
gacin en infertilidad humana (test del
hamster) y la aplicacin de diagnsticos
genticos prenatales.
El proyecto de ley propuesto por el Par-
tido de Accin Nacional (PAN) com-
prendera 14 artculos, incluidos dentro
de un captulo especial de la LGS. Esta
ley prohibira la eugenesia positiva y la
seleccin de sexo en los embriones, con
la excepcin de elegir el sexo slo en
aquellos casos en los que exista la posibi-
lidad de heredar una enfermedad genti-
ca ligada al sexo; permitira la investiga-
cin de identidad de datos genticos en
los casos que comporten un riesgo para
la vida del nio; sancionara la manipu-
lacin sobre material gentico humano y
la comercializacin de clulas germinales
o embriones, y no permitira la creacin
de embriones supernumerarios.
Por ltimo, la iniciativa de ley del gru-
po poltico del Partido de la Revolucin
Democrtica (PRD) tiene 35 artculos,
que se adicionaran a la LGS. Permitira
el diagnstico gentico preimplantato-
rio, con el nn de prevenir enfermedades
hereditarias; introducira los trminos
embrin preimplantatorio" y embrin
postimplantatorio"; permitira la inves-
tigacin con embriones supernumera-
rios, aunque seala como lmite para la
investigacin el da 14, y prohibira el
alquiler de teros y la modincacin del
patrimonio gentico con nnes eugensi-
cos. Por otra parte, creara bancos de se-
perspetiva de la bioetica.indd II0 ?9/I/0I I8.I0.S0
171 Panorama mexicano del desarrollo de la biotica - Gerardo Jimnez, Csar Lara y Alberto Arellano
men y de embriones, y, adems, al igual
que las dos iniciativas anteriores, permi-
tira los diagnsticos genticos prenata-
les para detectar defectos congnitos.
La biotica y |a p|ataforma de |a
medicina genmica en Mxico
No pretendemos analizar todos los as-
pectos del desarrollo de la ciencia ge-
nmica que, en los ltimos aos, ha
generado informacin abundante, tanto
en comunicaciones cientncas escritas y
electrnicas como en los medios masi-
vos de comunicacin. Lo que haremos
ser un breve recuento de lo que consi-
deremos los retos bioticos inmediatos
que enfrentar nuestro centro ELSI.
Aspcctos gcncralcs dc la mcdicina
gcnmica
El Proyecto del Genoma Humano
(PGH) se ha constituido en uno de los
retos cientnco-tecnolgicos ms gran-
des que ha enfrentado la humanidad, y
que permite un mayor conocimiento de
nuestra especie. Hoy sabemos que los
seres humanos compartimos el 99,9%
de la secuencia del genoma humano;
sta se constituye de 3.200 millones de
nucletidos o letras (A, G, T, C), for-
mando los cerca de 30.000 genes que
ah se albergan. El 0,1% restante de la
secuencia vara entre cada individuo,
siendo las variaciones ms comunes
aquellas en que cambia una sola letra, es
decir, los polimornsmos de un solo nu-
cletido, conocidos como SNPs por sus
siglas en ingls. El nmero de posibles
combinaciones que resultan de la varia-
cin genmica da como resultado que
cada miembro de nuestra especie tenga
caractersticas genmicas nicas.
Al trmino del PGH se identincaron
los retos ms importantes y se dennie-
ron cinco reas principales en las que se
invertiran esfuerzos y recursos durante
los prximos diez aos. Estas reas es-
taran dedicadas a convertir la informa-
cin genmica en realidades tangibles
para la poblacin general, mediante el
estudio de la estructura y funcin de los
genes y las protenas. Se puede mencio-
nar, como una de las reas que ms debe
interesar a los gobiernos, la elaboracin
del Mapa de Haplotipos (HapMap),
proyecto cuya nnalidad es acelerar el
descubrimiento de los genes relaciona-
dos con enfermedades comunes como
asma, cncer, diabetes, enfermedades
cardiovasculares, entre otras.
Actualmente, el INMEGEN se encuen-
tra desarrollando el HapMap de los
mestizos mexicanos. Con l se logra-
r identincar las posiciones en las que
existen variaciones dentro del genoma
humano de los mexicanos, es decir, las
variaciones que conneren individuali-
dad a cada miembro de nuestra pobla-
cin. Especial inters tendrn aquellas
relacionadas con la susceptibilidad a
enfermedades comunes. Por ello, es im-
portante incorporarse en el desarrollo
de la plataforma cientnca que permita
generar bases slidas para transformar
la medicina genmica, entendida como
una medicina ms preventiva, predictiva
e individualizada. Ella contribuir a me-
perspetiva de la bioetica.indd III ?9/I/0I I8.I0.S0
172 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
jorar la calidad de vida de los individuos
y reducir, a largo plazo, los gastos de
atencin, permitiendo una mejor distri-
bucin de recursos y aplicando el prin-
cipio biotico de justicia distributiva.
Reexiones hna|es
Las implicaciones de la biotica y la me-
dicina genmica van ms all de las va-
loraciones cientncas. Abarcan grandes
retos ticos, legales y sociales, razn por
la cual el INMEGEN ha creado su Cen-
tro de Estudios ticos, Legales y Sociales
de la Medicina Genmica. Adems, ha
establecido un claro deslinde con otras
importantes reas de la investigacin
cientnca con las que no guarda relacin.
As, la medicina genmica desarrollada
en el INMEGEN no se relaciona con
la clonacin de seres humanos, ni con
la manipulacin de clulas madre, tam-
poco con los procedimientos de repro-
duccin asistida, mucho menos con la
manipulacin de embriones humanos.
La medicina genmica en Mxico est
dirigida al estudio de individuos ya na-
cidos, identincando predisposiciones
genticas a enfermedades comunes, con
el nn de formular recomendaciones so-
bre su estilo de vida y as retrasar o evitar
la manifestacin de estas enfermedades
en una primera etapa. La vinculacin
entre biotica y medicina genmica de-
ber plantear marcos de referencia para
avanzar en el conocimiento de la vida
y los benencios para la humanidad, en
prevencin de la enfermedad y promo-
cin de la salud.
El desarrollo de la medicina genmica
trae consigo muchas cuestiones bioti-
cas que debern resolverse tras un debate
interdisciplinario, el cual deber enmar-
carse bajo el discurso de los derechos
fundamentales, incluidos el derecho al
desarrollo cientnco y tecnolgico y el
derecho a la salud. Un marco biotico
progresista le indicar a los cientncos
los derechos y obligaciones en el ejerci-
cio de sus funciones, tal y como sucede
con cualquier tipo de relacin social,
pero reconocer la proteccin de sus
proyectos, expectativas y empresas.
Entre los temas que deben ser desarrolla-
dos ampliamente se encuentra el de con-
sentimiento informado. En todo trabajo
de investigacin debe existir la informa-
cin necesaria para el participante, quien
deber conocer la nnalidad y consecuen-
cias del experimento y expresar volunta-
riamente su intencin de participar.
Otro tema de gran relevancia es el relati-
vo a la ingeniera gentica, ampliamente
aceptada desde el punto de vista tico
para tratar enfermedades hereditarias,
pero no para modincar el cdigo genti-
co con nnes eugensicos o para cambiar
las caractersticas fsicas e intelectuales
del individuo.
Un tercer tema es el relativo a la infor-
macin gentica. Se debe respetar el
principio de autonoma para que cada
individuo decida aceptar o no el estudio
de su genoma; adems, toda la informa-
cin debe ser conndencial y su eventual
difusin debe versar sobre aspectos esta-
dsticos.
perspetiva de la bioetica.indd II? ?9/I/0I I8.I0.SI
173 Panorama mexicano del desarrollo de la biotica - Gerardo Jimnez, Csar Lara y Alberto Arellano
Un cuarto problema se renere al deter-
minismo gentico. En cada investiga-
cin se deben tomar en cuenta no slo
los factores genticos predisponentes,
sino tambin los factores ambientales.
El derecho de patentes en el rea de la
medicina genmica es el quinto asunto
que debe considerarse, pues tiene mu-
chas implicaciones en la investigacin
biomdica y en la industria: es muy til
en el diagnstico y tratamiento de en-
fermedades genticas y, por otra parte,
se usa para obtener substancias tiles en
la industria farmacutica: la globulina
antihemoflica A y B, hormona del cre-
cimiento, insulina humana, interferon,
factor de necrosis tumoral, vacunas con-
tra la hepatitis B y C y contra la innuen-
za, entre otras. Es pertinente revisar el
sistema de propiedad intelectual para
fomentar el desarrollo a travs de la pro-
teccin de la creatividad. Es indispensa-
ble la regulacin local y tica a travs de
organismos multidisciplinarios.
Hoy somos conscientes de que la cien-
cia no puede ejercer su propio control,
aunque disponga de los medios tcni-
cos para hacerlo: faltan la decisin y el
compromiso impuestos por la sociedad
a la cual se destina el progreso cientnco.
La intervencin de la sociedad entraa
una responsabilidad tica y social, pero
sobre todo jurdica. La ciencia, al igual
que las artes, la nlosofa y la literatura
es una construccin humana y depende,
por tanto, de sus fuerzas creativas, es de-
cir, de las personas.
La biotica, si quiere desarrollar cabal-
mente su misin, debe ajustarse a todo
lo requerido por los individuos de las
sociedades actuales, sean stos cientn-
cos o no. Debe reconocer las respuestas
cientncas y regularlas de manera gene-
ral dentro de lo ticamente permisible.
Para ello debe aprovechar las aportacio-
nes de la autocomprensin del hombre,
y proveer los elementos que la ciencia
no est en condiciones de otorgar.
La biotica no est en contra de la tec-
nociencia, sino en contra de su desarro-
llo al margen de valores ticos, legales
y sociales. Mxico ya tiene ganado un
lugar especial en el mundo de la bioti-
ca gracias a los doctores Manuel Velasco
Surez y Guillermo Sobern. Estamos
seguros de que en los aos venideros esta
nueva disciplina jugar un papel impor-
tante en la tarea de aplicar la tica a los
nuevos descubrimientos de la medicina
genmica. Slo as tendremos una cien-
cia capaz de respetar las exigencias de la
conciencia social y una sociedad a la al-
tura del conocimiento cientnco.
Referencias
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Manuel Velasco Surez, humanista universal. Ciruga y Cirujanos, 69 (6)
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Mxico. Ley de ciencia y tecnologa.
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Mxico. Ley general de salud.
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Mxico. Cdigo Penal del Distrito Federal.

perspetiva de la bioetica.indd II4 ?9/I/0I I8.I0.S
175
L
a biotica en Paraguay nace a nnes
de los 80 y principios de los 90, en la
universidad, en el mbito de la investi-
gacin y de la salud, unida inicialmente
a los principios de Van Renssenlaer Po-
tter y sin mucha atencin hacia los va-
lores del pas y latinoamericanos. Desde
entonces, su crecimiento ha sido lento
pero continuo, con la formacin de co-
mits de biotica en los hospitales, gru-
pos de estudio, cursos anuales y el reco-
nocimiento de una Comisin Nacional
en 2004. Hasta la fecha, las personas o
grupos pioneros se hallan relacionados
de una u otra forma al rea de la salud,
como el problema detonante que los
une. Cabe mencionar a Julia Rivarola,
mdico pediatra, Eduardo Aquino, m-
dico especializado en Administracin
Hospitalaria, Rosalino Pinto, mdico
gineclogo y Enrique de Mestral, m-
dico geriatra; a Olga Lpez de Bentez,
Julia Carmen Morel de Festner y Deo-
linda Maciel; a Alberto Len, presbte-
ro, y a la autora de este captulo, entre
otros.
Antes de describir los logros acontecidos
en cada uno de los mbitos, presentar
la situacin geogrnca y demogrnca,
as como algunos indicadores relaciona-
dos con la biotica y los derechos huma-
nos en el pas. Esto porque es necesario
situar al lector en la realidad de un pas
con escaso acceso a la salud, pobreza,
destruccin del medio ambiente, falta
de saneamiento bsico y de agua pota-
ble. En resumen, falta de derechos hu-
manos. Mientras tanto, los temas que
se abordan desde el inicio hasta la fecha
por los especialistas en biotica en el
pas" estn relacionados con situaciones
que ms bien competen a pases desa-
rrollados y no los anteriormente men-
cionados que son peculiares a los pases
en desarrollo.
Situacin geogrhca.
Indicadores demogrhcos y de
sa|ud, entre otros
La poblacin total de Paraguay, de
acuerdo con el ltimo censo de 2002,
es de 5.163.198 habitantes, de los cua-
les 89.169 pertenecen a comunidades
indgenas, agrupadas en cinco familias
lingsticas y 17 grupos tnicos, y distri-
buidos en 492 comunidades, las cuales
Historia de| desarro||o de |a biotica en Paraguay
*
Marta Ascurra
* Agradezco a Julia Rivarola, Mara Eugenia
Montiel, Rosalino Pinto y Enrique de Mes-
tral, al presbtero Alberto Len y al abogado
Guillermo Duarte por las contribuciones y la
revisin de este material.
perspetiva de la bioetica.indd IIS ?9/I/0I I8.I0.S
176 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
se hallan en localidades alejadas y de di-
fcil acceso.
Es un pas en el cual, desde su propia
geografa, la inequidad se hace presen-
te. El territorio nacional es de 406.752
km
2
, dividido por el Ro Paraguay en
dos reas bien dennidas: en el Chaco o
Regin Occidental, con una superncie
de 246.925 km
2
, habita el 2,5% de la
poblacin, y en la Regin Oriental, con
159.827 km
2
, el 97,5% restante, del
cual un 58,5% vive en el rea urbana.
La poblacin forma una pirmide cuyo
extremo superior se halla ocupado por
las personas mayores de 60 aos, con un
7%, y la base constituida por poblacin
joven, con un 37% personas con menos
de 15 aos. Es este grupo etario el ms
abatido por problemas como la pobre-
za, desnutricin, anemia, falta de acceso
a la salud y agua potable. Con valores
para la mortalidad infantil de 19,7 por
cada 1.000 nacidos vivos para la pobla-
cin general, y de 93,9 por cada 1.000
nacidos vivos en la poblacin indgena.
Unos 4.000 nios y nias mueren cada
ao antes de alcanzar los cinco aos de
vida. El 5% (35.000) de las nias y ni-
os menores de cinco aos padecen de
desnutricin global y un 20% (141.000)
se encuentra en la franja de riesgo de
desnutricin. La mortalidad materna
ocurre con valores tan altos como de
110,9 por cada 100.000 recin nacidos,
alcanzando cifras de 420,5 en el rea ru-
ral. El parto ocurre en instituciones de
salud en slo el 60% de los embarazos.
El 30% (45.000) de las mujeres emba-
razadas padece de desnutricin. El 45%
de la poblacin (2.577.000 personas) no
tiene acceso a agua potable; un 75% no
cuenta con ningn tipo de saneamiento
bsico. Por ultimo, el 27% (1.527.000
personas) no tiene cobertura asistencial
mdica y utiliza la medicina tradicional
como primer tratamiento, en especial
en el rea rural.
Una de las riquezas de Paraguay es que
an conserva su lengua nativa y es uno
de los pocos pases con dos lenguas on-
ciales, el espaol y el guaran. Esta lti-
ma es la predominante en el rea rural,
hablada por el 82,7% de los pobladores;
mientras que el espaol en el rea urba-
na lo habla el 54,7%. En muchos casos,
el guaran no enorgullece a sus habitan-
tes, sino que consideran su estudio y
aprendizaje una prdida de tiempo. Si
bien hablarlo habitualmente no es moti-
vo de exclusin, el analfabetismo, el des-
empleo, el mayor nmero de hijos, as
como otras formas de discriminacin,
se concentran en personas que lo usan
(Exclusin Social en Salud, 2003).
El 90% de la poblacin paraguaya pro-
fesa la religin Catlica Apostlica Ro-
mana, un 6% otras iglesias cristianas y
los restantes las dems religiones, o son
agnsticos. Por ltimo, aun cuando la
principal actividad econmica de Pa-
raguay es la agricultura y el desarrollo
forestal, y existan disposiciones expresas
de proteccin, el trabajo agrcola se lleva
a cabo sin tener en cuenta los ms mni-
mos cuidados. Prueba de ello es la cada
vez ms peligrosa contaminacin de las
aguas, as como el nacimiento de nios
perspetiva de la bioetica.indd II ?9/I/0I I8.I0.S4
177 Historia del desarrollo de la biotica en Paraguay - Marta Ascurra
con malformaciones debido a la utiliza-
cin de algunos herbicidas.
Leyes, decretos de| Poder
Ejecutivo y reso|uciones
ministeria|es
Aunque no existen reglas operativas di-
rectas que establezcan lineamientos bio-
ticos al tratamiento mdico, s existen
reglas programticas de rango constitu-
cional que njan las bases para la creacin
de aquellas. Ello es importante pues, si
stas no existieran, no se podra siquiera
considerar legislar sobre el punto sin una
eventual reforma de la Carta Magna.
Por ejemplo, el Art. 4 de la Carta Mag-
na
1
consagra la proteccin de la vida hu-
mana en general desde la concepcin, y
propugna que toda persona sea protegi-
da por el Estado en su integridad fsica
y squica, para lo cual obliga que exista
una ley concreta que regule .la liber-
tad de las personas para disponer de su
propio cuerpo, slo con nnes cientncos
o mdicos".
Otra de las aristas del marco constitu-
cional se encuentra en el Captulo VI de
ese cuerpo legal
2
, en el cual se cristalizan
las normas programticas" que deben
ser operacionalizadas con el nn de que
los derechos a la salud consagrados en la
Constitucin no sean letra muerta en el
mximo orden nacional.
A lo expuesto se debe agregar que exis-
te otro tipo de normas programticas
de rango constitucional que deben ser
atendidas al momento de considerar a
la biotica, y que ataen a ella porque se
relacionan, por ejemplo, a la libertad
3
o
a la igualdad de todos los habitantes de
la Repblica
4
, o al derecho al ambiente
saludable que tienen todos los habitan-
tes
5
, por citar slo algunos ejemplos.
Siguiendo el orden de prelacin de leyes
del derecho positivo paraguayo, no pue-
den soslayarse los tratados internaciona-
les que, de una u otra manera, hacen a la
materia analizada, como, por ejemplo,
los mencionados en la Convencin In-
ternacional sobre los Derechos del Nio
y de la Nia, refrendada por Paraguay
en octubre de 1989.
En este orden de ideas, existen normas
que operacionalizan directamente, en
parte, a las normas constitucionales
referenciadas, entre las cuales se puede
citar:
a) Cdigo Sanitario, promulgado en
1980, y Decreto 1635/99, que re-
glamenta el Art. 175 del Cdigo
Sanitario.
1 Artculo 4. Del derecho a la vida
2 Captulo VI de la Salud. Artculo 68: Del dere-
cho a la salud; Artculo 69: Del sistema nacio-
nal de salud; Artculo 70: Del rgimen de bien-
estar social; Artculo 71: Del narcotrnco, de
la drogadiccin y de la rehabilitacin; Artculo
72: Del control de calidad.
3 Captulo II: De la Libertad. Artculo 9: De la
libertad y de la seguridad de las personas; Ar-
tculo 10: De la proscripcin de la esclavitud y
de otras servidumbres; Artculo 24: De la liber-
tad religiosa y la ideolgica.
4 Captulo III: De la Igualdad. Artculo 46: De
la igualdad de las personas; Artculo 47: De
las garantas de la igualdad; Artculo 48: De la
igualdad de derechos del hombre y de la mujer.
5 Seccin II: Del Ambiente. Artculo 7: Del de-
recho a un ambiente saludable; Artculo 8: De
la proteccin ambiental.
perspetiva de la bioetica.indd III ?9/I/0I I8.I0.S4
178 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
b) Ley 369/72, que crea el Servicio
Nacional de Saneamiento Ambien-
tal (SENASA).
c) Ley 1340/88, que modinca y ac-
tualiza la Ley N 357/72, que re-
prime el trnco ilcito de estupefa-
cientes y drogas peligrosas y otros
delitos annes, y establece medidas
de prevencin y recuperacin de
farmacodependientes.
d) Ley 70/91, que crea el Banco Na-
cional de rganos.
e) Ley 102/91, que establece normas
sobre control del SIDA.
f) Ley 106/92, que reglamenta la ex-
traccin y trasplante de rganos.
g) Ley 1.032/96, que crea el Sistema
Nacional de Salud.
h) Ley 1.119/97, de productos para la
salud y otros.
Para los ataques directos a los distintos
bienes jurdicos cuya proteccin fue
consagrada por la Carta Magna se pre-
vieron en el Cdigo Penal sanciones de
multa y/o pena privativa de libertad de
hasta 25 aos, a travs de distintas nor-
mas de conducta, como, por ejemplo:
Los ataques a la vida del ser huma-
no se encuentran previstos en los
artculos 105 a 108 del Cdigo Pe-
nal
6
.
Los atentados a la salud y a la inte-
gridad fsica estn proscriptos por
los artculos 110 a 113 del Cdigo
Penal
7
, y el nico permiso que se
otorga a los mdicos, por ejemplo,
para someter a una ciruga a un
paciente, est contenido en el Art.
114 del mismo cuerpo legal
8
.
El tratamiento mdico sin el de-
bido consentimiento se encuentra
conminado con sancin penal, en
virtud lo previsto por el Art. 123
del Cdigo Penal
9
.
Los ataques a las bases naturales de
la vida humana se encuentran pre-
vistos en los artculos 197 a 202 del
Cdigo Penal
10
.
Aquellos atentados contra la prueba
documental y que se reneren al rea
de la salud tambin se encuentran
previstos en el Cdigo Penal
11
.
Varios grupos de leyes regulan la salud,
pero no abordan el tema directamente;
por ejemplo, el Cdigo de la Niez y
de la Adolescencia, el Cdigo Laboral,
entre otros, de los que Paraguay ha sido
signatario.
6 Artculo 105: Homicidio doloso; Artculo 106:
Homicidio motivado por splica de la vctima;
Artculo 107: Homicidio culposo; Artculo
108: Suicidio; Artculo 109: Muerte indirecta
por estado de necesidad en el parto.
7 Artculo 110: Maltrato fsico; Artculo 111: Le-
sin: Artculo 112: Lesin grave; Artculo 113:
Lesin culposa.
8 Artculo 114: Consentimiento. No habr le-
sin, en el sentido de los artculos 111 y 113,
cuando la vctima haya consentido el hecho.
9 Artculo 123: Tratamiento mdico sin consen-
timiento.
10 Artculo 197: Ensuciamiento y alteracin de las
aguas; Artculo 198: Contaminacin del aire;
Artculo 199: Maltrato de suelos; Artculo 200:
Procesamiento ilcito de desechos; Artculo
201: Ingreso de sustancias nocivas en el territo-
rio nacional; Artculo 202: Perjuicio a reservas
naturales.
11 Artculo 254: Expedicin de certincados de sa-
lud de contenido falso; Artculo 255: Produc-
cin indebida de certincados de salud; Artculo
256: Uso de certincados de salud de contenido
falso.
perspetiva de la bioetica.indd II8 ?9/I/0I I8.I0.SS
179 Historia del desarrollo de la biotica en Paraguay - Marta Ascurra
De una revisin cuidadosa de la Cons-
titucin se aprecia que sta no consigna
norma expresa que regule lo referido a
investigacin cientnca y tecnolgica
en materia de salud. Esta ausencia -en
especial la biomdica en seres huma-
nos- constituye un grave problema, si
consideramos el contexto social del pas
y que las investigaciones tienen como
sujetos de investigacin generalmente a
grupos vulnerables.
Los siguientes apartados se reneren a
grupos de actividades desarrolladas en
el pas. Todas ellas se entrelazan en su
contribucin al desarrollo de la biotica
en Paraguay.
Asociaciones civi|es
La primera institucin civil fue PRO-
BIOTICA, entidad sin nnes de lucro,
creada en junio de 1995. Fue concebida
como institucin permanente de estu-
dio, anlisis y capacitacin, para coope-
rar en el proceso de normalizacin del
comportamiento de los trabajadores de
la salud, otros profesionales y la pobla-
cin en general, comprometidos con el
respeto a la vida y el derecho a la protec-
cin de la salud, la integridad, autono-
ma y dignidad de la persona humana, y
la preservacin de los ecosistemas.
Sus funciones son: elaborar programas
de educacin permanente y realizar ejer-
cicios de discusin en la problemtica
prctica de los dilemas bioticos, protec-
cin de la naturaleza, saneamiento am-
biental, ecologa y respeto a la dignidad
humana; organizar y apoyar la realiza-
cin de todo tipo de eventos de educa-
cin permanente con temas de biotica
(congresos, cursos, talleres, seminarios y
otros); promover e impulsar el desarro-
llo de la biotica en las instituciones de
salud, ministerios y centros mdicos, y
apoyar la creacin de comits de biotica
en hospitales, facultades y otros; partici-
par con organismos nacionales e inter-
nacionales, intercambiando eventos de
formacin, capacitacin y actualizacin
en biotica; promover en las facultades y
escuelas universitarias donde se imparte
formacin profesional para la atencin
y el cuidado de la salud, la enseanza
de la biotica como obligatoria en pre y
posgrado; coordinar acciones y renexio-
nes con organismos nacionales pblicos
y privados (ministerios, instituciones,
comisiones, sindicatos, agrupaciones,
entre otros) que tengan relacin con la
biotica, para sustentar criterios y emi-
tir opiniones sobre temas generales de
biotica y temas emergentes o priorita-
rios (SIDA, drogadiccin, planincacin
familiar, riesgos reproductivos, tica de
la educacin sexual, legislacin en salud
con consideracin de justicia y equidad,
trasplante y donacin de rganos, entre
los ms actuales), e instalar el Centro de
Informacin y Banco de Datos en Bio-
tica como una de las primeras acciones
a realizarse.
El acta de fundacin fue nrmada el 20 de
junio de 1995 por el Presbtero Alberto
Len, y por Carlos M. Ramrez Boett-
ner, Ramn Corvaln, Mara Eugenia
Montiel de Doldn, Marta Ascurra de
Duarte, Carlos Adolfo Riart, Eduardo
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180 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Aquino del Puerto, Zenn Gonzlez
Romero, Miguel Snchez Gonzlez,
Julio Montt Momberg, Manuel Fres-
co, Narciso Gonzlez Romero, Jos V.
Altamirano y Carlos Mersan Canale,
durante un curso de biotica que tuvo
como orador al espaol Miguel Sn-
chez Gonzlez. Durante ms de cuatro
aos sus miembros se dedicaron al es-
tudio de temas de biotica a travs de
reuniones mensuales de lectura, en los
cuales tambin se organizaron dos gran-
des conferencias. Pasados estos aos, sus
miembros -que formaban parte de otras
organizaciones de biotica- dejaron de
reunirse y el grupo se disolvi.
En 2004, la Universidad Catlica Nues-
tra Seora de la Asuncin, de la mano
de Rosalino Pinto, doctor en Medici-
na y profesor de tica Personal, crea el
Centro de Estudios Bioticos que, ins-
titucionalmente, depende del Departa-
mento de Teologa y Accin Pastoral de
la universidad. Tiene entre sus activida-
des principales la promocin y el estudio
de la biotica con visin personalista;
cuenta entre sus integrantes a profeso-
res de distintas reas de la Universidad
Catlica, personas de experiencia en el
campo biotico como los sacerdotes Al-
berto Len y Silvio Surez y los doctores
Miguel Fresco (h) mdico psiquiatra,
Antonia Bentez Rivas, mdico pedia-
tra y docente de la Unidad Pedaggica
de Villarrica, y el profesor Ilde Silve-
ro, periodista y decano de la Facultad
de Filosofa y Ciencias Humanas de la
misma universidad. Fueron sumndose
a este grupo Carolina Rodrguez, abo-
gada, y Magdalena Genest, enfermera y
directora de la Escuela de Postgrado de
Enfermera de la Universidad Catlica.
Tambin, ha desarrollado conferencias
en el rea de la macrobiotica.
Otros grupos de asociaciones civiles, ya
no relacionados con el rea de la salud,
fueron formados durante estos ltimos
aos, lo cual es un indicativo de la im-
portancia que esta disciplina va cobran-
do en el pas.
Comits de tica y de biotica
La formacin de comits no es estimu-
lada ni reconocida por las autoridades.
A pesar de ello, existen en Paraguay
tres tipos de comits, constituidos en
su mayora por profesionales de la sa-
lud autodidactas en el tema: los comits
de biotica hospitalarios, creados para
el anlisis de los dilemas tico clnicos
de los pacientes y el establecimiento de
normativas o protocolos asistenciales,
en especial para aquellos temas de con-
nicto frecuente, superados con creces
en nmero por los establecimientos de
salud pblica y privada; los de tica en
investigacin, encargados de la evalua-
cin de los protocolos de investigacin,
y una Comisin Nacional para el Desa-
rrollo de la Biotica en Paraguay. A car-
go de estos comits nguran tambin las
tareas de docencia y difusin de la bio-
tica, dentro y fuera de sus instituciones,
para lo cual se organizan seminarios,
jornadas u otros eventos, con exposito-
res nacionales o extranjeros. En algunos
casos se involucran tambin actividades
relacionadas con tica profesional.
perspetiva de la bioetica.indd I80 ?9/I/0I I8.I0.S
181 Historia del desarrollo de la biotica en Paraguay - Marta Ascurra
Entre los comits de tica hospitalaria
se pueden nombrar -por orden de crea-
cin- el del Hospital Materno-Infantil
Reina Sofa, de la Cruz Roja paraguaya,
creado el 2 de agosto de 1993, que tiene
a su cargo el asesoramiento en casos de
dilemas ticos, sobre todo en el rea ma-
terno infantil, y desarrolla anualmente
charlas y cursos para sus profesionales.
El 8 de marzo de 1994 se cre, en la
Ctedra y Servicio de Pediatra del Hos-
pital de Clnicas de la Facultad de Cien-
cias Mdicas de la Universidad Nacio-
nal de Asuncin (UNA), un Comit de
Biotica, siendo su precursor Jos Luis
Delgadillo. Estaba dedicado al anlisis
de dilemas ticos referentes al rea de la
pediatra y sus miembros participaban
en la discusin de casos clnicos. Re-
cin en 1998, luego de la visita de Elena
Lugo y de reuniones de autoeducacin,
se conform el Comit de Biotica del
Hospital de Clnicas, encabezado por
Enrique de Mestral.
En octubre de 1999 fue creado el Co-
mit de tica del Crculo Paraguayo de
Mdicos. Entre sus fundadores se en-
contraban el presbtero Alberto Len, y
los doctores Julia Rivarola, Mara Eu-
genia Montiel de Doldn, Ignacio Ira-
man y otros. Sus principales funciones
son abordar situaciones ticas puntuales
a solicitud de los servicios asistenciales
y realizar anlisis de leyes o reglamentos
relacionados con el tema. El Comit se
rene regularmente y ha realizado dos
cursos en los ltimos aos: Anlisis de
Servicios Asistenciales y Estudio y Pro-
puestas sobre la Ley Nacional de Abla-
cin y Trasplantes", y Redaccin de la
Normatizacin de los Criterios de Ad-
misin de Pacientes en las Unidades de
Terapia Intensiva de Nios y Adultos".
El Instituto del Cncer, luego de un cur-
so impartido por miembros del Comit
de Biotica del Hospital de Clnicas,
conforma su propio Comit, el cual,
aunque inicia sus actividades oncial-
mente el 23 de junio de 2003, an no
ha sido reconocido por las autoridades
de la institucin. Forman parte del Co-
mit Elena Osnaghi, bioqumica, Ro-
berto Riechert, especialista en medicina
paliativa, Walter Cceres, mdico, Gus-
tavo Gugiari, mdico especializado en
oncologa, Deolinda Bentez de Maciel,
enfermera, Laudelina Borja, enfermera,
y Raquel Molinas, psicloga. Entre sus
funciones se encuentran, adems de las
que competen a un comit de biotica,
bregar por una muerte digna, sin dolor
y, por tanto, el suministro de medica-
mentos como la mornna.
En 2004 se conform el Comit de Bio-
tica del Hospital Barrio Obrero, con la
participacin de Ricardo Riveros, mdi-
co cirujano, Jernimo Baudo, mdico
pediatra, Miguel ngel Roln, mdico
pediatra, Paulina Culzoni, enfermera, y
Mara Santander, sicloga. Este es uno
de los hospitales de Asuncin que atien-
de la mayor poblacin de personas de
escasos recursos, pues se halla ubicado
cerca de uno de los principales cordones
de pobreza del pas.
perspetiva de la bioetica.indd I8I ?9/I/0I I8.I0.SI
182 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
El Instituto de Previsin Social, entidad
encargada de la seguridad social de los
trabajadores del mbito privado, luego
de varias reuniones y aos de trabajo
en pro de la biotica, logr su reconoci-
miento en mayo del 2006. En este gru-
po se destacan Sara Florentn, Carmen
Frutos de Almada, Carlos Ortiz, Estela
Elas, Imelda Martnez de Nez, Fran-
cisco Perrota, Vicencia Tejera y Olga
Bentez.
El Hospital Nacional de Itaugua es un
hospital de alta complejidad, depen-
diente del Ministerio de Salud. Mag-
dalena Tatter, egresada de los cursos
de Maestra en Biotica, dictados por
la Organizacin Panamericana de la
Salud OPS/OMS en Santiago de Chi-
le, trabaja en funcin de la aceptacin
institucional del Comit de Biotica, el
que -debido al elevado nmero, la di-
versidad cultural y, principalmente, la
situacin de pobreza de la mayora de
sus pacientes- constituye una necesidad
a la hora de prevenir y resolver connic-
tos que pueden afectar los derechos de
stos.
El primer Comit de tica en Investi-
gacin del Instituto de Investigaciones
en Ciencias de la Salud, organismo de-
pendiente de la Universidad Nacional
de Asuncin (IICS-UNA), se conform
el 9 de marzo de 1993 por resolucin
del entonces director Martn Chiola.
Sus funciones comprenden el anlisis
y aprobacin de protocolos de inves-
tigacin, la revisin de artculos antes
de su presentacin a congresos o de su
envo para publicacin, la formacin de
profesionales del Instituto o de aquellas
entidades o personas que lo soliciten, a
travs de la realizacin de seminarios y
cursos sobre el tema. Los miembros del
Comit forman parte del cuerpo docen-
te del curso de posgrado sobre Metodo-
loga de la Investigacin, desarrollado
desde hace varios aos en la institucin.
Un segundo Comit de tica en Inves-
tigacin, constituido por Esteban Ferro,
Antonio Cubillas y Agueda Cabello, se
form en 1998 como parte de la Facul-
tad de Ciencias Mdicas de la UNA.
Se reestructur luego por Resolucin
del Honorable Consejo Directivo de la
Facultad durante 2006, incluyendo a
Imelda Nez, Ftima Ayala, Enrique
de Mestral y Cristina Jimnez.
El Instituto Nacional de Salud, depen-
diente del Ministerio de Salud Pblica,
es un organismo dedicado a la ensean-
za contina de los profesionales. Cuenta
con un Comit de Biotica, entre los que
nguran Jos Marn Massolo, Gustavo
Cristaldo, Luis Simancas y Luis Pavetti,
que tiene entre sus funciones la evalua-
cin de proyectos de investigacin.
A partir de la creacin del Programa
Regional de Biotica (PRB) de la Orga-
nizacin Panamericana de la Salud, en
1994, su primer director, Julio Montt
Momberg, impuls notablemente las
actividades de bioticas en Paraguay, se-
guido por Hernn Mlaga, mdico sa-
lubrista quien, durante su estada como
Representante de la OPS/OMS en Para-
guay, organiz en junio del 2001, con-
perspetiva de la bioetica.indd I8? ?9/I/0I I8.I0.SI
183 Historia del desarrollo de la biotica en Paraguay - Marta Ascurra
juntamente con el Instituto Nacional
de Asuncin, dependiente del Ministe-
rio de Salud Pblica y Bienestar Social
(MSPyBS), un Taller de Anlisis de Si-
tuacin y Elaboracin de un Proyecto
para el Desarrollo Nacional de la Bioti-
ca. El evento involucr a diferentes ins-
tituciones del pas, cuyos representantes
siguieron reunindose durante tres aos
ms, hasta ser reconocidos como miem-
bros de la Comisin Nacional para el
Desarrollo de la Biotica, por Resolu-
cin del MSPyBS N 1.140 del 14 de
octubre de 2004, a pedido de Hernn
Mlaga al entonces Ministro de Salud,
Julio Csar Velsquez. Conforman esta
comisin Marta Ascurra, secretaria de la
Comisin, en representacin del Insti-
tuto de Investigaciones en Ciencias de la
Salud, Comit de tica en Investigacin
(IICS); Estela Elas, mdica pediatra del
Comit de Biotica del Instituto de Pre-
visin Social; Mara Magdalena Tatter,
mdica pediatra, Magster de Biotica,
Hospital Nacional de Itaugua; Elena
Osnaghi Doria, bioqumica del Comit
de Biotica del Instituto Nacional del
Cncer; Julia Mara del Pilar Rivarola,
mdica pediatra del Comit de Biotica
del Hospital de Clnicas y del Crculo
Paraguayo de Mdicos; Olga de Lpez,
enfermera, del Comit de Biotica del
Instituto de Previsin Social; Ascencin
Deolinda Bentez de Maciel, enferme-
ra obstetra del Comit de Biotica del
Instituto Nacional del Cncer; Julia
Carmen Morel de Festner, enfermera
obstetra de la Escuela de Enfermera
del Instituto Dr. Andrs Barbero; el
presbtero Edgar Bobadilla, Magster de
Biotica y Telogo, un miembro de la
Sociedad Cientnca de Estudiantes de
Medicina de la UNA y un represen-
tante del Ministerio de Salud Pblica y
Bienestar Social. Tiene la tarea de elabo-
rar las normas nacionales, actualmente
en proceso de construccin, teniendo
en cuenta el creciente nmero de per-
sonas que trabajan en investigacin, en
muchos casos con grupos vulnerables.
Enseanza
En el mbito escolar formal primario
y secundario la enseanza es espordi-
ca y la prdida de valores constituye un
grave problema en esta poblacin. En
pregrado universitario la tica es trata-
da slo en algunas carreras, en especial
en las referidas a las ciencias de la salud.
Los referentes acadmicos tenemos la
responsabilidad de liderar la educacin
de profesionales de las diferentes carre-
ras y del pblico en general como la ni-
ca forma de asegurar que los derechos
humanos sean respetados.
En 1989, en la carrera de Medicina de
la UNA, la tica Mdica era considera-
da uno de los temas en las ctedras de
Medicina Legal y Deontologa Mdica.
Durante ese mismo ao, en la Escuela
de Enfermera de la Universidad Catli-
ca se empiezan a desarrollar las ctedras
de tica Profesional, tica General, ti-
ca Mdica y Biotica, como cursos de
posgrado. En 1992 se incorpora la cte-
dra de Biotica como materia curricular
en la Escuela de Enfermera y Obstetri-
cia Instituto Andrs Barbero, entidad
dependiente de la UNA.
perspetiva de la bioetica.indd I8 ?9/I/0I I8.I0.S8
184 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Desde 1996, se desarrollaron cursos de
posgrado en biotica para los mdicos
residentes de la ctedra de Pediatra de
la Facultad de Ciencias Mdicas de la
UNA, y para los mdicos residentes
en Pediatra del Instituto de Previsin
Social, provenientes de la Universidad
Catlica de Villarrica, Departamento
del Guaira.
Con la reforma curricular de 2005, en
la Facultad de Ciencias Mdicas de la
UNA, e impulsado por el Comit de
Biotica del Hospital de Clnicas, se
introdujeron en el plan de estudios las
materias de tica Mdica y Biotica en
el segundo curso y con una carga de 40
horas.
Pub|icaciones
Gilda de Fatima Burgstaller de Justinia-
no edit, en 1995, el libro Responsa-
bilidad Penal de los Mdicos. Legisla-
cin, Doctrina y Jurisprudencia", en el
cual varios de sus captulos se reneren
a temas de biotica, como el aborto, la
eutanasia, la eugenesia, ayuda al suici-
dio y consentimiento. Si bien muchos
de estos temas no se hallan tipincados
en la legislacin paraguaya, la autora los
encara no slo desde punto de vista legal
sino biotico (Burgstaller, 1995).
En junio de 2005 el Centro de Estudios
de Biotica de la Universidad Catlica
Nuestra Seora de Asuncin lanz la
publicacin especializada Biotica, con
una periodicidad de dos nmeros por
ao y artculos de autores nacionales e
internacionales.
Durante el VI Congreso Brasilero de
Biotica, I Congreso del MERCOSUR
y Forum de la Red Biotica de UNES-
CO, fue lanzada la primera publicacin
cientnca de esta red Estatuto Episte-
molgico de la Biotica", coordinada
por Volnei Garrafa, de Brasil, Miguel
Kottow, de Chile, y Alya Saada, res-
ponsable del Programa de Biotica de la
Oncina de UNESCO en Mxico.
En julio de 2005, en el Ministerio de
Salud Pblica y Bienestar Social, fue
presentado el libro Salud Pblica. En-
foque Biotico", de Hernn Mlaga y
colaboradores. Este volumen cuenta con
la contribucin de Juan Carlos Zanotti,
qumico industrial paraguayo.
En 2006 fue presentada la tercera pu-
blicacin de la Red Latinoamericana y
del Caribe Biotica, UNESCO, Pano-
rama sobre la legislacin en materia de
genoma humano en Amrica Latina y
el Caribe", coordinada por Alyaa Saada
y Diego Valads. Contiene la contribu-
cin de Jorge Seall-Sasiain, catedrtico
de Derecho Constitucional Nacional
y Comparado en las facultades de De-
recho de la Universidad Nacional de
Asuncin y de la Universidad Catlica
de Asuncin, acerca de la legislacin en
materia de genoma humano en Para-
guay.
El 10 de marzo del 2006 se present el
Manual de Biotica, adaptado al Pro-
grama de Pregrado de Biotica, escrito
por Enrique de Mestral y colaboradores.
En este pueden leerse captulos sobre el
inicio y nnal de la vida, planincacin fa-
perspetiva de la bioetica.indd I84 ?9/I/0I I8.I0.S9
185 Historia del desarrollo de la biotica en Paraguay - Marta Ascurra
miliar, cuidados paliativos, genoma hu-
mano, ecologa, tica en investigacin,
entre otros.
Cursos, jornadas y congresos
Desde 1990 las actividades referentes a
biotica han ido en aumento, organiza-
das en su mayora por los comits de ti-
ca y biotica dentro de sus funciones de
educacin continua. En un inicio fue-
ron dirigidas a profesionales de la salud;
sin embargo, durante los ltimos aos
han sido abiertas al pblico en general.
En junio de 1990 se llev a cabo en la
Facultad de Medicina de Villarrica, De-
partamento del Guaira, el primer curso
de biotica. Con la docencia de los doc-
tores Julia Rivarola y Daniel Domini,
y del padre Alberto Bertaccini estuvo
dirigido especialmente a estudiantes de
Medicina, Obstetricia y Enfermera.
El Primer Seminario de Biotica se llev
a cabo entre el 21 y el 25 de noviembre
de 1994. Organizado por el Comit de
tica en Investigacin del Instituto de
Investigaciones en Ciencias de la Salud
de la UNA, cont con la asistencia de
numerosos profesionales de la salud.
La Academia de Medicina, reconocida
entidad dedicada a la difusin de cono-
cimientos a mdicos graduados, presi-
dida por Carlos Mersn Canale, dio un
fuerte respaldo a la biotica con el desa-
rrollo de varias conferencias entre 1998
y 2000.
A partir de 1998, a instancias de la Aso-
ciacin de Profesores de la Facultad de
Ciencias Mdicas de la UNA, es invita-
da la profesora Mara Elena Lugo, quien
-desde entonces- ha participado anual-
mente como conferencista invitada con
temas sobre la conformacin de comits
de biotica, autoeducacin y dilemas
ticos asociados o no a problemas hos-
pitalarios, en los numerosos seminarios
y jornadas organizados por el Comit
de Biotica del Hospital de Clnicas.
Los profesores Carlos Daz y Jos Do-
mnguez, ambos espaoles, participaron
en agosto del 2004 en el seminario La
Biotica y el valor de la vida Humana.
Manipulacin Gentica Humana y Ex-
perimentacin con Seres Humanos. Ce-
menterio de Conciencias". Este evento
fue organizado por el Instituto Emma-
nuel Mounier de la Universidad Catli-
ca de Asuncin, el Comit de Biotica
del Hospital de Clnicas y la Comisin
Nacional para el Desarrollo de la Bio-
tica.
Entre el 22 y el 23 de julio de 2002, con
el nn de fortalecer los comits de tica
en investigacin en el Hospital Bautista
de Asuncin, se llev a cabo un curso
de biotica de ocho horas de duracin,
dictado con mtodos de estudio de Ins-
titutional Review Board, University of
New Mexico y Oce of Human Research
Protection.
La Comisin Nacional para el Desarro-
llo de la Biotica en Paraguay ha organi-
zado las 1
ra
y 2
da
jornadas nacionales, el
23 de octubre de 2004 y el 5 noviembre
del 2005, respectivamente. En ambas se
perspetiva de la bioetica.indd I8S ?9/I/0I I8.I0.S9
186 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
ha contado con ms de 300 participan-
tes, entre los que se destacan profesio-
nales de la salud, estudiantes de nivel se-
cundario y miembros de la ciudadana.
Desde hace varios aos, el tema biotico
viene siendo incluido especialmente en
los congresos de Pediatra, Ginecologa,
Enfermera y Enfermera Oncolgica,
por nombrar slo algunos. Entre los
invitados se encuentra Vctor Penchas-
zadeh, mdico genetista argentino, que
particip con varios temas durante el
Congreso de Pediatra de 1998.
Paraguay fue pas coorganizador del VI
Congreso Brasilero de Biotica, I Con-
greso del MERCOSUR y Frum de la
Red Latinoamericana y del Caribe de
Biotica-UNESCO, bajo el lema Bio-
tica, Meio Ambiente e Vida Humana",
llevado a cabo en Foz de Iguaz, Bra-
sil, entre el 30 de agosto y el 3 de sep-
tiembre de 2005. Numerosos fueron los
paraguayos que participaron, con temas
centrales y temas libres.
El 1
er
Congreso Internacional de Bio-
tica organizado en Paraguay, Biotica
Personalista en un Mundo Globaliza-
do", fue organizado por el Consorcio
de Mdicos Catlicos y la Pontincia
Academia por la Vida. Se llev a cabo
entre el 5 y el 7 de julio de 2006 y asis-
tieron ms de quinientos participantes
de los mbitos religioso, educativo, de
la salud, entre otros interesados. Parti-
ciparon Mons. Elio Sgreccia, presidente
de la Pontincia Academia por la Vida
(PAV) del Vaticano, Mons. Mauricio
Calipari, oncial de estudio de la PAV,
Mons. Fernando Chomal, de Chile, y
Rubn Revello, de Argentina.
Dec|aracin Universa| sobre
Biotica y Derechos Humanos
El 6 de noviembre de 2004 se realiz
el Seminario Regional: Biotica: un
Desafo Internacional. Hacia una De-
claracin Universal", convocado por el
Ministerio de Justicia y Derechos Hu-
manos de Argentina, durante el cual se
redact la Carta de Buenos Aires sobre
Biotica y Derechos Humanos, un pro-
nunciamiento sobre cuestiones fun-
damentales desde el contexto poltico,
socioeconmico y cultural de Amrica
Latina y el Caribe. La misiva fue enviada
a la Secretara del Comit Internacional
de Biotica de la UNESCO, consideran-
do que un instrumento de biotica con
pretensiones de universalidad no po-
dra dejar de lado el derecho a la salud,
al agua potable, la pobreza, ni avalar la
inequidad y la desigualdad que afecta a
la mayora de nuestros pases. La Carta
fue acompaada de otras enviadas por
las cancilleras de los pases de la regin a
la sede de la UNESCO. La Declaracin
Universal sobre Biotica y Derechos
Humanos fue aprobada por la unanimi-
dad de los 191 pases componentes de la
organizacin el 19 de octubre de 2005,
durante la Conferencia General de la
UNESCO realizada en Pars, Francia.
Con sus 28 artculos, que incluyen las
modincaciones solicitadas, constituye
un instrumento en el que se percibe el
compromiso con las poblaciones vulne-
rables y los derechos humanos.
perspetiva de la bioetica.indd I8 ?9/I/0I I8.II.00
187 Historia del desarrollo de la biotica en Paraguay - Marta Ascurra
Conc|usin
En Paraguay, despus de casi quince
aos de desarrollo, la biotica se enfren-
ta no slo a la falta de difusin de su te-
mtica en el medio rural, de formacin
de referenciales acadmicos, de comits
de biotica hospitalarios, de reconoci-
miento por parte las autoridades en to-
dos los mbitos, de un sistema nacional
de evaluacin tica de investigacin,
sino, tambin, a otros desafos como la
desnutricin, la pobreza, la destruccin
del medio ambiente y los elevados indi-
cadores de mortalidad infantil y mater-
na. Estas carencias esperan una respues-
ta basada en la biotica y los derechos
humanos.
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perspetiva de la bioetica.indd I88 ?9/I/0I I8.II.0I
189
Introduccin
E
n Per la biotica no ha adquirido
todava identidad propia. Ella es
algo ms que los problemas ticos de la
prctica mdica. Una de sus conquistas
es que en todas las entidades de salud
exista el Comit Hospitalario de tica
(CHE), mientras que, entre nosotros,
todava se desea que el comit de tica
del Colegio Mdico resuelva todos los
problemas; igualmente, que la Comi-
sin Nacional de Lucha contra el SIDA
solucione todo lo relativo a esta pande-
mia.
La primera tesis sobre eutanasia y la pu-
blicacin del libro consiguiente por la
Universidad Peruana Cayetano Here-
dia ya es una realidad (Montori Tude-
la, 1996). Por otra parte, los medios de
comunicacin, con relativa frecuencia,
tratan de mentalizar a la poblacin en
sus prejuicios de no permitir que sus
rganos sean extrados para salvar otras
vidas. Esperamos llegar a ser testigos de
los frutos de este movimiento.
Es necesario crear comits de biotica
que regulen las acciones mdicas rela-
cionadas con los trasplantes de rganos.
Este hecho, unido a otros numerosos,
hacen ver que en Per se ha iniciado la
etapa de reconocimiento de esta disci-
plina.
La tecnologa mdica se ha tornado su-
mamente costosa en su accin, ambigua
en cuanto a ayuda social e incierta con
relacin a su encacia. Ha producido in-
tensa polmica en los pases del orbe.
Ha dado lugar al nacimiento de la bio-
tica moderna y ha creado conciencia de
la urgencia de su regulacin. Per no se
excluye de la toma de conciencia ni de
la urgencia de esta regulacin (Llanos,
1990).
La triple dimensin de la medicina dio
origen a la biotica sobre las bases de la
tica mdica, la cual, vista desde otro
ngulo, es el estudio sistemtico de la
conducta humana en el campo de las
ciencias de la vida y la atencin de la sa-
lud, desde el fundamento de los valores
y principios morales.
La biotica en Per no ha dado lugar al
ejercicio profesional exclusivo de esta
rama del saber humano. Su enseanza se
imparte en las facultades de Medicina,
Psicologa, Filosofa y Teologa y ha ido
Biotica en Per
Roberto Llanos Zuloaga
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190 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
ganando terreno y conseguido su propia
identidad. Tambin ha elevado la im-
portancia de materias tales como Filoso-
fa de la Medicina, Antropologa Mdica
y Epistemologa Mdica. Conseguida su
propia identidad, queda pendiente el ca-
mino de su reconocimiento y difusin.
Acciones mdicas esenciales en la ca-
lidad de vida quedan a la espera de la
biotica. La ley de trasplantes es una de
ellas; igualmente, una mayor creacin
de comits de tica institucionales y de
investigacin. La tica preventiva est a
la espera de superar a la tica de salva-
vidas", propia de pases con poblacin
creciente y recursos econmicos decre-
cientes. Felizmente, el consentimiento
informado avanza da a da en su acep-
tacin. La paternidad responsable y la
planincacin familiar se desarrollan len-
tamente y no alcanzan an niveles pti-
mos. El nmero de adolescentes emba-
razadas y de madres solteras se mantiene
alrededor del 15% y llegar a la adultez
presupone, muchas veces, tener ya tres
hijos y un par de abortos en la historia
personal. La pldora anticonceptiva y la
del da siguiente se mantienen en la po-
lmica y la opinin de la mujer no es
todava mayoritaria.
El aborto ilegal se sigue practicando en
medio de graves denciencias de asepsia y
con peligro de muerte en mujeres jve-
nes. Los crculos acadmicos y sociales
mantienen silencio frente a la vasecto-
ma, ligadura y seccin de trompas. Con
mayor razn, la mujer guarda silencio
frente a todos estos actos de salud.
En relacin con la eutanasia, se discute
actualmente si el asesinato compasivo
crear ms problemas que los que pueda
solucionar. Igualmente, el testamento
vital" se encuentra en discusin. Muy
espordicamente se realizan mesas re-
dondas o sesiones cientncas sobre este
tema.
Problema aparte es la enseanza a los ni-
os discapacitados: es difcil lograr su in-
tegracin en escuelas comunes, no existe
un nmero sunciente de escuelas espe-
ciales y todava queda un camino por re-
correr en la aceptacin y ayuda social.
Con relacin al SIDA, se busca -con
xito parcial- que se supere la discrimi-
nacin social y de atencin hospitalaria
de estos pacientes. El temor y la igno-
rancia hacia esta enfermedad es todava
muy llamativo.
Honorio De|gado, precursor
Honorio Delgado, profesor peruano de
Psiquiatra, primer rector de la Univer-
sidad Peruana Cayetano Heredia, ante-
riormente de la Universidad Nacional
Mayor de San Marcos e, igualmente, ex
ministro de Educacin en Per, repre-
sent -desde 1930 hasta 1960- la visin
humanstica de la Medicina y las ideas
europeas en la cultura de la salud. Pa-
rafraseaba siempre a Schiller, y actual-
mente se puede probar fcilmente que
aplicaba su anlisis moral en el estudio
del paciente psiquitrico.
Honorio Delgado sinti una gran iden-
tincacin con la cultura y psiquiatra
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191 Biotica en Per - Roberto Llanos Zuloaga
alemanas. En su artculo En torno al
alma ajena" cita a Schiller, renrindose
al proceso de comprensin: Si quieres
comprenderte a t mismo, mira como se
conducen los otros".
Explic siempre -en sus clases, libros,
y en la comunicacin personal- que la
medicina tiene una dimensin triple:
cientnca, profesional y asistencial, y,
adems, juega un rol decisivo en el cam-
bio tecnolgico y axiolgico de nuestra
cultura.
Estos principios, que respondan al pen-
samiento humanstico de su tiempo,
ofrecan la base para que, hace treinta
aos, en el resto del mundo empezara
a desarrollarse la posicin polmica de
la biotica. Ella es el conjunto de co-
nocimientos cientncos que estudian la
transformacin tecnolgica de la medi-
cina. Adems, es la respuesta racional a
los problemas morales, polticos y socia-
les que plantean las formas de atencin a
la salud humana, con la nica nnalidad
de producir benencios en las interven-
ciones biomdicas.
Honorio Delgado brind en clases y
libros la informacin necesaria para
considerar lo que hoy en da se cono-
ce como los tres niveles de la biotica,
a saber: 1) macrotica, tica ambiental,
ecolgica, biomdica y planetaria; 2)
mesobiotica, tica de la intervencin
biotcnica sobre la vida humana, inclu-
yendo principalmente al nacimiento,
desarrollo humano, la muerte, el abor-
to y a la eutanasia, y 3) microbiotica,
tica mdica propiamente dicha, que
comprende la relacin teraputica y la
atencin de la salud.
A travs de sus enseanzas sobre las rela-
ciones entre nlosofa, medicina, episte-
mologa y antropologa mdica ingresa
a la biotica, principalmente a la meso
y microbiotica. Algunas de sus ense-
anzas principales tuvieron relacin con
la medicina y la nlosofa. Esta ltima,
cuando ingresa a la medicina, recorre los
planos clsicos de la ontologa, gnoseo-
loga y tica, segn se trate de patologa
clnica o teraputica. Honorio Delgado
propici esta enseanza en Per, y dej
el reto de su continuacin a las universi-
dades peruanas.
Leg la enseanza de que medicina sig-
ninca meditacin y cura del hombre en-
fermo. La vida mdica sin meditacin
no es vida. La vida mdica es metafsica,
lgica y moral, vale decir, nlosofa m-
dica en ejercicio. Mientras exista ms
tecnologa, ms importante ser el pen-
samiento crtico. Mientras exista menos
pensamiento crtico, ms peligroso y
costoso ser el ejercicio de la medicina.
Inicios de| movimiento biotico
peruano
El movimiento biotico en Per se ini-
cia en 1988, cuando la Junta Directiva
del Colegio Mdico inici la convocato-
ria a mesas redondas a una veintena de
mdicos con vocacin tica, biotica y
deontolgica; en realidad, se form una
comisin integrada, entre otros, por Gui-
llermo Contreras y Salomn Zavala, pero
que no continuaron la labor iniciada.
perspetiva de la bioetica.indd I9I ?9/I/0I I8.II.0?
192 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
En junio de 1988 se fund en Caracas
la Federacin Latinoamericana de Ins-
tituciones de Biotica (FELAIBE), por
intervencin de Pablo Pulido, mdico
venezolano, director ejecutivo de la Fe-
deracin Panamericana de Facultades
y Escuelas de Medicina; Jos Alberto
Mainetti, humanista argentino, director
del Centro Oncolgico de Excelencia
(COE), y Alfonso Llano Escobar, S.J.,
director del Centro Nacional de Bioti-
ca (CENALBE) de Colombia.
Hasta 1988 Per no tena representa-
cin continental y slo con posteriori-
dad al Congreso de Psiquiatra en Chi-
le, ese mismo ao, el Director del COE,
por recomendacin de los especialistas
chilenos (Fernando Lolas, entre otros),
me invita para el siguiente encuentro.
En diciembre de 1988 se realiz en Ar-
gentina, bajo los auspicios del COE, el
primer encuentro. All recib, de la Or-
ganizacin Panamericana de la Salud
(OPS), el pedido de redactar un artculo
sobre la biotica en Per, que fue publi-
cado, en ingls y espaol, en el Boletn
de la Oncina Sanitaria Panamericana en
1990.
Seguidamente, recib el encargo de dictar
charlas sobre biotica en Per y de orga-
nizar el grupo de trabajo de mi pas.
En 1992 se llev a cabo el II Encuentro
en Villa de Leyva, Colombia, en donde
se termin el proceso de fundacin y se
hizo un Plan Trienal de Trabajo. En ste
se me pidi que organizase la siguiente
reunin. Con este motivo fund la Aso-
ciacin Peruana de Biotica (ASPEBIO),
entidad que recibi la representacin
oncial de Per ante FELAIBE.
En 1993 se realiz en Lima el III En-
cuentro, en el campus de la Universidad
del Sagrado Corazn. En 1994, el IV,
en Guanajuato, Mxico, organizado
por Gabriel Corts Gallo. El V se lle-
v a cabo en 1995 en Sao Paulo, Brasil,
organizado por Alfonso Renato Meira.
Coincidiendo con esta reunin, se rea-
liz el Primer Congreso de Biotica de
Amrica Latina y el Caribe, y se adopt
la decisin de seguir realizando encuen-
tros por lo menos cada dos aos.
La Asociacin Peruana de
Biotica (ASPEBIO)
Busca fomentar el estudio interdiscipli-
nario de los problemas creados por la
tecnologa moderna y su solucin tica;
promueve, apoya y difunde la enseanza
de la biotica en las facultades de Me-
dicina e instituciones de salud. Desde
1998, fomenta la creacin de institutos
y centros de biotica, y la investigacin y
difusin de este movimiento humanista.
En marzo de 1993 se realiz la primera
reunin preparatoria de ASPEBIO. El
2 de mayo de 1993 se acord fundar la
Asociacin, anliada al FELAIBE y a la
Asociacin Internacional de Biotica. A
partir de entonces se han venido reali-
zando, en forma ininterrumpida, con-
ferencias cientncas mensuales el primer
lunes de cada mes. En un comienzo se
llevaron a cabo en el auditrium de la
Clnica Santa Isabel y desde 1994 en
perspetiva de la bioetica.indd I9? ?9/I/0I I8.II.0
193 Biotica en Per - Roberto Llanos Zuloaga
el de la Clnica Ricardo Palma y de los
Laboratorios Glaxo, Tecnofarma y Far-
mindustria. Las conferencias internacio-
nales fueron dictadas por los profesores
Joaqun Clotet (Brasil), Ruth Macklin
(EE.UU.), Mahal Dacosta, Fernando
Lolas y Roberto Mancini (Chile), Daf-
na Feinholz (Mxico) y Eduardo Souza
Lennox (Panam).
Los temas tratados han sido los siguien-
tes: Tcnicas reproductivas en ingeniera
gentica; Derechos del paciente; Biotica
y morir; Trasplante de rganos; Biotica
de invalidez; Siglo XXI y biotica; Anti-
concepcin; Farmacodependencia y dro-
gas placenteras; Fundamentos de la bio-
tica; Biotica, violencia, psicosis y salud
mental; Ecologa, Filosofa y biotica;
Vida Humana y biotica; Psicoterapia;
Autonoma, consentimiento informado
y biotica; Aborto; Diagnstico psiqui-
trico; Dante, La Divina Comedia; Bio-
tica en el paciente psiquitrico institu-
cionalizado; Autopsia mdica; Tercera
edad; Investigacin en seres humanos;
Sida; tica mdica y Tanatos; Dilogos
del cuerpo y biotica; Honorio Delgado
y la historia de la biotica; Reproduccin
asistida; Humanismo vital, subversin y
desarrollo; Violacin y biotica; Pueblos
amaznicos; Secreto profesional; Nacer
con dignidad; Proyecto genoma; Salud
mental infantil.
El Tercer Encuentro Latinoamericano
de Biotica tuvo lugar en Lima entre el
6 y el 10 de septiembre de 1993, en el
cual se trataron los temas: Biotica M-
dica y Psicologa, Fecundacin, Abor-
to, Retardo Mental, Trasplante de r-
ganos, Eutanasia, Ingeniera Gentica y
Morir con dignidad. Se llev a cabo en
el campus de la Universidad del Sagra-
do Corazn y la Asociacin Peruana de
Biotica cont con el apoyo de la Aso-
ciacin Mdica Peruano-Alemana, la
Universidad del Sagrado Corazn y el
Colegio Mdico del Per. Fueron invi-
tados: por Argentina: Reyna de Klotik,
Celia Bordim, Marta Fracapani, Lilia-
na Gianncarini, Juan Carlos Tealdi y
Alberto Bochatey; por Brasil: Alfonso
Renato Meyra, J. Francisconi y Joaqun
Clotet; por Colombia: Alfonso Llano,
Csar Snchez, Mara Marchand, Ma-
ra Mercedes Hackespiegel, Ricardo
Cely y H. Seminario. Representaron a
Mxico Jorge Hernndez y Luis Daz.
La Asociacin Peruana de Biotica ha
establecido relaciones con diversas en-
tidades forneas. De esta forma, recibe
publicaciones peridicas, tales como
Medicina y tica de la Universidad de
Anahuac, editada conjuntamente con
la Universidad del Sagrado Corazn
de Roma, Biotica de la Universidad de
Ro Grande do Sul, Brasil, Biotica del
Consejo Federal de Medicina de Brasi-
lia, Brasil, y Acta Bioethica del Programa
de Biotica de OPS/OMS.
La Comisin de Biotica del Senado de
Estados Unidos recibe informacin pe-
ridica de nuestras actividades y el Pro-
grama de Biotica de la OPS (Santiago
de Chile) enva sus publicaciones peri-
dicas. Igualmente la Universidad de Pa-
dua, en Italia, y de Pars, en Francia.
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194 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Aspectos |ega|es
Son numerosas las leyes aprobadas en la
ltima dcada con relacin a la biotica
en Per. Por ejemplo, la propuesta de
legislacin indgena latinoamericana de
consulta colectiva para estudios genti-
cos: se seal el derecho de los pueblos
indgenas a proteger y disfrutar de su
patrimonio cultural, basndose en la
Declaracin Universal de Derechos
Humanos, los Pactos Internacionales
de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales y de Derechos Civiles y Po-
lticos, y el Convenio N 169 de la Or-
ganizacin Internacional del Trabajo.
La Ley N 27811, de julio 24 de 2002,
establece un rgimen de proteccin de
los conocimientos colectivos de los pue-
blos indgenas vinculados a los recursos
biolgicos. Los interesados en acceder
a los conocimientos colectivos con n-
nes de aplicacin cientnca, comercial e
industrial debern solicitar el consenti-
miento informado de las organizaciones
representativas de los pueblos y comu-
nidades indgenas que lo posean. La
informacin que se proporcione se li-
mitar al recurso biolgico sobre el cual
versa el conocimiento colectivo objeto
de la negociacin, en salvaguarda de la
contraparte.
Los comits de tica de |a
investigacin en sa|ud en Per
Desde 2005 ha quedado constituida la
Comisin Nacional de tica en Inves-
tigacin. Su composicin es mltiple
y transdisciplinaria. El mandato de sus
miembros es de dos aos y el nmero de
stos es de veinte. Sus atribuciones son
estimular la creacin de comits de tica
en investigacin y registrar a los comits
institucionales.
Las cincuenta personas que se dedican
a la biotica en Per se han repartido
su accin en cinco grupos de trabajo:
accin poltica, encargada al Colegio
Mdico del Per; formacin en recur-
sos humanos (acadmicos), encargada
a Alberto Perales; prestacin de servi-
cios de salud, encargada a Csar Ri-
vera; investigacin se ha dividido en
biotica en investigacin -encargada a
Csar Molero- e investigacin en bio-
tica -encargada a Roberto Llanos-; co-
municacin biotica, encargada a Elsa
Benavente.
Las instituciones que se han compro-
metido a trabajar conjuntamente por
la tica en investigacin en Per son las
universidades Nacional de San Marcos,
Ingeniera, Cayetano Heredia, Sagrado
Corazn, Catlica y Ricardo Palma.
Luego, el Colegio Mdico de Per, la
Orden de San Camilo; la ONG San
Christophorus, la Asociacin Peruana
de Biotica, los hospitales Edgardo Re-
bagliati, Guillermo Almenara, Dos de
Mayo y Arzobispo Loayza; el Centro
Peruano de Biotica, los Laboratorios
Merck Sharp and Dohme y las ONGs
Prisma y tica por la Vida.
Integrantes del Grupo Peruano de tica
en Investigacin son los doctores Ro-
berto Llanos, Rafael Arce, Pedro Ruiz,
Francisco Rivera, Berta Reyes, Carmen
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195 Biotica en Per - Roberto Llanos Zuloaga
Bravo, Gustavo Araujo, Roberto Espi-
noza, Manuel Paz y Alois Kennernecht.
Desde 2001 existe en Per la Comisin
Nacional de Biotica. Hasta esa fecha
existan nueve comits asistenciales de
tica. En 2003 eran 20 y actualmente
son 40. En 2001 haba seis comits de
tica de investigacin en salud, en 2003
eran 10 -ao en que se crea el Captulo
Peruano del Foro Latinoamericano de
Comits de tica de Investigacin en
Salud (FLACEIS). En Per existen, en
consecuencia, veintitrs comits de tica
de la investigacin:
a ) Comit de tica de Investigacin
del Hospital Edgardo Rebagliatti
Martins: Este hospital pertenece
a la red hospitalaria de la seguri-
dad social (ESSALUD). En 2003
contaba con 59 proyectos de in-
vestigacin. El Comit de tica en
Investigacin se instal en agosto
de 1998 y est formado por once
miembros, cinco de los cuales son
mdicos, dos enfermeras, un abo-
gado, un sacerdote, un asistente
social y un representante de la co-
munidad. Ha revisado protocolos
de otras instituciones en el 10% de
sus sesiones.
b) Instituto Nacional de Salud: Se
instal en febrero de 2000 y se re-
estructur en junio del 2002. Est
formado por 13 integrantes, ha re-
visado 39 protocolos y se han apro-
bado 24. Se ha adecuado al Regis-
tro Internacional y edita la Revista
Peruana de Medicina Experimental
y Salud Pblica. Su informacin se
encuentra en LILACS 2003 y ME-
DLINE 2004.
c) Centro Peruano de Biotica (CE-
PEBIO): Su comit de tica se ins-
tal el 14 de julio de 2001 y est
formado por cinco personas. Ha
colaborado en los tres congresos
organizados por CEPEBIO -entre
1999 y 2002- e, igualmente, en
el taller para formacin de volun-
tarios dictado a 27 personas laicas
y a 14 sacerdotes. Ha dictado cua-
tro cursos de tica en investigacin
-entre 1999 y 2002- y un curso de
fundamentos de biotica, con asis-
tencia de treinta participantes.
d) Oncina General de Epidemiologa
(OGE-RENACE): Su comit est
conformado por cuatro personas.
Hasta 2002 haba revisado 1.495
proyectos nnanciados. Ha realiza-
do 129 actividades, de las cuales el
8,6% se dedicaron a investigacin.
e) ONG Prisma: Fundada en 1986,
instala su comit de tica en in-
vestigacin en 1994. Su estructura
actual se dedica al estudio privado
de protocolos de investigacin, ase-
sora y monitoreo.
E| Instituto de Sa|ud Cristforis
Deneke (ISDEN) por |a senda
de |a biotica (1998-2006)
La religiosa Mara Van der Linde, direc-
tora de ISDEN desde su fundacin, en
1998, seala: La inquietud por la hu-
manizacin en salud, la tica, la biotica
ante la realidad sanitaria del pas, estaba
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196 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
presente en nosotros desde antes de que
el ISDEN se constituyera. Trabajba-
mos entonces en la Pastoral de la Salud
de la Conferencia Episcopal Peruana.
Desde all y desde la preocupacin por
los enfermos de tuberculosis en los aos
92 a 93 desarrollamos ocho talleres for-
mativos, vivenciales, con el personal de
salud del Programa de Control de TB
de las Unidades Territoriales de Salud
de Comas y del Hospital Sergio E. Ber-
nales, abarcando alrededor de 50 esta-
blecimientos de salud y cinco distritos
de Lima Norte y Canta del MINSA con
el tema de Valores en el pernl de la
atencin integral de Tuberculosis".
En 1992, con ocasin de la visita a Per
de Paolo Mocarelli, bioeticista italiano
invitado por el proyecto Educacin
y cultura de paz", que desarrollaba la
Pontincia Universidad Catlica del
Per, se organiz en el auditorio de la
Municipalidad de Jess Mara, en coor-
dinacin con la Asociacin de Mdicos
Catlicos, una conferencia frum titula-
da tica de la Vida". La presentacin
del doctor Mocarelli abri la perspecti-
va hacia la biotica. Hubo sintona con
las ideas presentadas en su intervencin,
que no slo tocaba lo tico en relacin
con la tecnologa y el hospital, sino tam-
bin lo comunitario y social.
En 1994, en Quito, Ecuador, conoci-
mos a Leo Pessini, de Brasil, que ya tra-
bajaba el tema biotico en una perspec-
tiva latinoamericana, en la cual los temas
sociales y de salud pblica son obligados
y no podra ser de otra manera. Esto nos
anim a organizar un encuentro en el
que ms profesionales de la salud y de
otros campos pudieran nutrirse de estas
renexiones, pues haba muy poca difu-
sin y debate de estos temas en el pas
por entonces.
En febrero de 1995, en el auditorio de la
Clnica Stella Maris, realizamos un pri-
mer foro sobre Aspectos Introductorios
de Biotica", con la participacin de Leo
Pessini, el P. Ludolfo Ojeda, de Per, y
personal de salud y de otras disciplinas
annes provenientes de Lima y Callao.
Entre 1992 y 1995 llevamos a cabo los
talleres sobre Valores en el pernl del
trabajador de salud para una atencin
de calidad" en varios lugares de Lima y
provincias, por medio de un convenio
con el Seguro Social de Salud de Per
(hoy llamado ESSALUD) y hacindo-
lo extensivo a personal del Ministerio
de Salud en otras ciudades. En ms de
40 talleres logramos involucrar a 2.000
personas: grupos multidisciplinarios,
profesionales, tcnicos y, en ocasiones,
personal administrativo, todos en un
mismo espacio de renexin. Por las eva-
luaciones, constatamos que los partici-
pantes valoraban mucho la oportunidad
de mirar su trabajo en una perspectiva
humanista.
Desde 1998, ya con la razn social del
Instituto, se decidi trabajar en la for-
macin en tica y biotica desde el rea
de Humanizacin en Salud".
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197 Biotica en Per - Roberto Llanos Zuloaga
Conc|usiones
La biotica en Per ha experimentado
grandes avances. Se han creado diversas
instituciones que trabajan intensamen-
te; se cuenta con un grupo humano de
por lo menos cincuenta personas con
liderazgo biotico; de ellos, por lo me-
nos la mitad tienen el mrito de haber
cursado la maestra en biotica, ya sea
en Per, Sudamrica o Europa. No obs-
tante, existen algunos retos:
En el aspecto social social, se espera
que los grupos de poblacin partici-
pen y propugnen discusiones sobre
temas como donacin de rganos
para trasplantes, aborto, eutanasia,
medio ambiente, fecundacin asis-
tida, transgnicos, entre otros.
En lo acadmico, se espera una
mayor respuesta universitaria y de
entidades de enseanza, como la
Universidad de San Marcos y la
Pastoral de Salud de los Hermanos
de San Camilo.
Respecto de lo cientnco, consti-
tuidos los 23 comits de tica de
investigacin y el captulo perua-
no del Foro Latinoamericano de
Comits de tica de la Investi-
gacin, formado hasta ahora por
15 integrantes, se ha iniciado una
gran labor con la organizacin de
seminarios, enseanza, estudio y
aprobacin de protocolos, moni-
toreo de investigaciones y labor de
consejera y asesora.
Se ha ingresado lentamente a los
medios de comunicacin con el
lenguaje biotico. Ya peridicos,
radios y canales de televisin so-
licitan entrevistas, comentarios o
artculos que pertenecen a este len-
guaje y que ser usado progresiva-
mente por la comunidad.
Respecto del involucramiento de la
sociedad civil, hasta hoy se espera
que la Comisin Nacional de Bio-
tica comprometa a las institucio-
nes directamente o indirectamente
involucradas con la vida y obtenga
de ellas el reconocimiento de la im-
portancia de la biotica.
Sobre la motivacin comunitaria,
se ha logrado informar a los grupos
civiles de autoayuda. En la medida
en que los lderes reciban infor-
macin acadmica se garantiza la
posibilidad de iniciar y mantener
comunicacin de buena calidad.
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199
S
i consideramos las fases tempranas
del desarrollo de la biotica, como
nueva rea de la ciencia y de la moral
en acelerado crecimiento, la cual, in-
dependientemente de sus semillas nor-
teamericanas, ha mostrado una marca-
da tendencia a difundirse en diversos
continentes, debemos indicar que sus
comienzos en Portugal han sido relati-
vamente tardos. En efecto, el primero
grupo de estudio, organizado y estruc-
turado, que se dedic a cuestiones bio-
ticas fue establecido en Coimbra, en
1988, como una organizacin no lucra-
tiva independiente (Centro de Estudios
de Biotica), despus de que el grupo
fundador se reuniera informalmente
durante dos aos. Desde entonces, sin
embargo, hubo una evolucin notable,
una rpida diseminacin, con un nme-
ro relativamente grande de graduados
que se alistan en estudios de posgrado.
Nuestra meta no es presentar una pers-
pectiva histrica o una revisin exhaus-
tiva de la trayectoria de la biotica en
Portugal, sino realizar una aproxima-
cin a temas que han sido y siguen sien-
do prominentes en la discusin biotica,
algunos de ellos atrayendo el inters de
grandes sectores de la poblacin. Para
esto, tenemos que describir las institu-
ciones en donde se discute, se ensea o
se investiga la biotica y sus muchas ac-
tividades. Como resultado, la concien-
cia pblica de los problemas bioticos es
mucho ms amplia y las opiniones del
ciudadano en estas materias estn en
proceso de tener consecuencias polticas
y legales de suprema importancia. En
esta contribucin nos centraremos prin-
cipalmente en la situacin de la dcada
pasada, puesto que las informaciones
referentes a aos anteriores se pueden
encontrar en textos panormicos ya pu-
blicados (Nunez y Abel, 1992; Biscaia y
Osswald, 1995).
Instituciones
Los foros principales de discusin bio-
tica estn en instituciones acadmicas y
en sociedades que renen gente interesa-
da. Curiosamente, la universidad, como
un todo, ha reconocido slo lentamente
la necesidad de crear instituciones bio-
ticas en su propia estructura. La prin-
cipal y primera institucin responsable
de su aceptacin y difusin en Portugal
fue, como dijimos, el CEB, una orga-
Biotica en Portuga|
Jorge Biscaia y Walter Osswald
perspetiva de la bioetica.indd I99 ?9/I/0I I8.II.0I
200 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
nizacin independiente, no confesional,
no lucrativa, con un largo currculo de
actividades (vase ms adelante).
El Consejo Nacional de tica en las
Ciencias de la Vida (CNECV) es un
rgano consultivo para el gobierno en
todas las cuestiones bioticas, el Parla-
mento Nacional (la Assemblia da Rep-
blica) y el presidente. Fue fundado en
1990 y muchos de sus miembros (inclu-
so tres presidentes) se reclutaron entre
los miembros del CEB. El CNECV
ha producido hasta ahora 49 pareceres
sobre una variedad de temas, desde la
reproduccin mdicamente asistida o el
uso de embriones en experimentos cien-
tncos, hasta la prueba obligatoria de
HIV-AIDS; desde la gerencia de datos
genticos hasta las cuestiones del nnal
de la vida; desde la poltica relativa al
abuso de drogas hasta los criterios de la
muerte y trasplantes.
Es un rgano altamente respetado y ha
ejercido innuencia apreciable en las le-
yes aprobadas por el parlamento. El pri-
mer ministro nomina al presidente, los
otros 20 miembros son nominados por
19 entidades distintas (el Parlamento,
los ministerios y asociaciones de aboga-
dos, mdicos, bilogos, la Academia de
Ciencia, organizaciones de ciudadanos,
entre otros).
El Centro de Derecho Biomdico
(CDB), instituto de investigacin de la
Facultad de Derecho de la Universidad
de Coimbra, tiene una presencia relati-
vamente extensa y, desde 1988, ha con-
tribuido a resolver cuestiones como el
connicto de intereses, los cdigos de las
profesiones mdicas (y farmacuticas)
y los aspectos legales que gobiernan el
ejercicio de estas profesiones.
Las escuelas de Medicina situadas en la
Universidad de Lisboa, de Coimbra y del
Porto tenan diversos tipos de ensean-
za de la tica mdica; slo hacia 1996 la
Escuela de Medicina de la Universidad
del Porto cre un Servicio de Biotica y
tica Mdica (SBEM), y fue la primera
vez que la palabra biotica" apareci en
el plan de estudios y en la organizacin
de una escuela mdica. Le sigui la Es-
cuela de Medicina en Lisboa, creando,
en 1998, un Centro de Biotica.
Sin embargo, el nico departamento
universitario que se ocupa de la biotica
en un sentido ms amplio, es decir, sin
acoplamientos conceptuales ni institu-
cionales con la enseanza mdica, es el
Instituto de Biotica de la Universidad
Catlica Portuguesa, creado en 2002
desde un grupo preexistente de investi-
gacin biotica fundado en 1995.
Esto no excluye que otros departamentos
de la universidad contribuyan de manera
calincada al pensamiento biotico. Pode-
mos mencionar, por ejemplo, los depar-
tamentos de nlosofa de la Universidad
de Azores (en Ponta Delgada) y el de la
Facultad de Filosofa de la Universidad
Catlica Portuguesa (situado en Braga).
Ambos tienen un plan de estudios que
incluye la biotica y han publicado libros
acerca de la materia; el de Azores tam-
bin ha ayudado a los comits de tica y
a las organizaciones de enfermeros.
perspetiva de la bioetica.indd ?00 ?9/I/0I I8.II.0I
201 Biotica en Portugal - Jorge Biscaia y Walter Osswald
La Asociacin Portuguesa de Biotica
(APB) se form en una momento re-
lativamente tardo (2003) y mantiene
vnculos personales e institucionales
muy cercanos con el SBEM. Todas esas
instituciones desarrollan actividades de-
cisivas para la evolucin nacional de la
biotica, las que intentaremos resumir
en la seccin siguiente.
Actividades principa|es
Las reuniones organizadas por el CEB
y el Instituto de Biotica en cuestiones
de importancia nacional y con impli-
caciones importantes en las polticas
pblicas son paradigmticas de este
acercamiento a la poblacin en gene-
ral. Adems, el CEB organiz en 1997
el Congreso Europeo de Centros de
tica Mdica. En su sede en Coimbra
y en las delegaciones de Lisboa, Porto,
Azores, vora, Madeira y Braga, hubo
reuniones regulares sobre cuestiones de
inters biotico. Por otra parte, el Con-
greso Nacional de Biotica, con las l-
timas cuatro ediciones organizadas por
la Asociacin Portuguesa de Biotica,
as como los seminarios anuales organi-
zados por el Consejo Nacional de tica
en las Ciencias de la Vida, representan
otros acontecimientos importantes que
generalmente cuentan con un gran p-
blico. Todava hay una gran cantidad de
reuniones y de talleres ms pequeos,
ocupndose de reas especializadas (por
ejemplo, vulnerabilidad al principio y al
nnal de la vida, enseanza de la biotica
en escuelas secundarias, problemas en el
cuidado de nios prematuros, pacientes
terminales y cuidados paliativos, con-
servacin de los recursos de agua, entre
otros).
A menudo, las sociedades cientncas,
asociaciones de los abogados y organi-
zaciones laicas y confesionales incluyen
en sus congresos sesiones que se ocupan
de cuestiones bioticas, invitando a bio-
eticistas que presentan y discuten temas
relevantes.
Pub|icaciones
No es sorpresa que el aumento de acti-
vidades y el inters por la biotica hayan
dado lugar a un nmero creciente de pu-
blicaciones. Cadernos de Biotica (Revis-
ta Portuguesa de Biotica), coordinada
por el CEB, es la nica publicacin pe-
ridica regular dedicada a la biotica (41
nmeros). Por supuesto, contribuciones
que se ocupan de cuestiones bioticas
se publican regularmente en peridicos
mdicos, rganos de las asociaciones de
mdicos y abogados, peridicos confe-
sionales y revistas culturales. Los diarios
y canales de televisin se ocupan (a veces
de manera sensacionalista) de los casos
considerados paradigmticos, como por
ejemplo el caso Schiavo o la declarada
clonacin de seres humanos. Aunque
personas con conocimiento biotico
son entrevistados generalmente en este
contexto, la mayora de estos informes
tiene mala calidad.
Considerados en un sentido estricto
como pertenecientes a la biotica, se pu-
blicaron casi 70 libros en la dcada pasa-
da. Estos trabajos van desde manuales a
perspetiva de la bioetica.indd ?0I ?9/I/0I I8.II.08
202 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
libros especializados y abordan variados
temas, como biotica para enfermeros,
para los miembros de comits institu-
cionales de tica (obligatorios en todo
hospital), de la gentica, de las etapas
iniciales de la vida humana, de la clona-
cin, del bien comn y del inters indi-
vidual, ensayos clnicos, tica ambiental,
reproduccin asistida, por ejemplo.
Dos volmenes de comentarios a la
Convencin Europea de Derechos Hu-
manos y Biomedicina, resultantes de los
talleres organizados por el Instituto de
Biotica, renejan el inters por la discu-
sin de documentos jurdicos (Portugal
ha adoptado dichas convenciones), con
amplias implicaciones en los cuidados
de salud y la sanacin. Por ltimo, al-
gunas monografas, presentadas en con-
gresos o que representan el trabajo de
un nico autor, completan el conjunto
de publicaciones. En esta rea, el CNE-
CV ha lanzado una serie de ocho edi-
ciones que incluyen las contribuciones
presentadas en sus seminarios (adems
de nueve libros que contienen las opi-
niones presentadas por este cuerpo).
La enseanza de |a biotica
Como hemos anrmado, la universidad
ha sido algo lenta en el reconocimien-
to de su misin de ensear y difundir el
conocimiento biotico. En efecto, slo
en 1986/87 se cre el primer curso de
posgrado en biotica (que se ocupa del
tema de la reproduccin mdicamente
asistida) en la Facultad de Filosofa de
la Universidad Catlica. Desde enton-
ces, las universidades antedichas organi-
zan cursos de posgrado y maestras que
abarcan una gran variedad de cuestiones
bioticas. El Instituto de Biotica de la
Universidad Catlica y el Servicio de Bio-
tica y tica Mdica de la Escuela Mdi-
ca de la Universidad de Porto cuentan
cada cual con siete maestras; mientras
que la Facultad de Filosofa de la Uni-
versidad Catlica y el Centro de tica
de la Escuela Mdica de la Universidad
de Lisboa con cinco cursos cada uno.
En el nivel de posgrado, las escuelas
mdicas, la mayora de los colegios de
abogados y las escuelas de enfermeras
reservan un lugar en su plan de estudios
para la enseanza de la biotica. Cu-
riosamente, las facultades de biologa y
ciencias annes slo incluyen la ensean-
za de la biotica en algunos cursos de sus
planes de estudios respectivos.
Algunas investigaciones han insistido en
la necesidad de ensear estas materias,
a modo de introduccin, en las escue-
las secundarias y se han hecho algunas
propuestas concretas al Ministerio de
Educacin, pero no han tenido efecto al-
guno. Se espera que las autoridades reco-
nozcan que ofrecer de modo transversal
un primer contacto con los temas princi-
pales de la biotica general sera de gran
valor; por ejemplo, cuestiones que se
puedan abordar desde las asignaturas de
biologa, nlosofa, religin o ciudadana.
Investigacin biomdica
La elaboracin de una tesis de maestra
implica cierto grado de investigacin y
perspetiva de la bioetica.indd ?0? ?9/I/0I I8.II.08
203 Biotica en Portugal - Jorge Biscaia y Walter Osswald
eso ciertamente sucede con las tesis ya
aprobadas. Se espera que un grado mu-
cho ms alto de investigacin de calidad
sea asumido por las escuelas que ofrecen
un programa de doctorado. Actualmen-
te, el nico instituto que concede el gra-
do de Doctor en Biotica es el Instituto
de Biotica de la Universidad Catlica.
Adems de la investigacin individual
implicada en la preparacin de una te-
sis de maestra o de doctorado, algunos
proyectos de investigacin (tanto de
naturaleza nacional como internacio-
nal y cooperativa) son conducidos por
dos instituciones: el Instituto de Bio-
tica (Universidad Catlica) y el Servicio
de Biotica y tica Mdica (Escuela de
Medicina de la Universidad de Porto).
Ellos investigan, por ejemplo, la muer-
te de nios prematuros, el sndrome de
desgaste en departamentos de cuidados
paliativos e intensivos, la investigacin
de clulas madre, la enseanza de la
biotica en escuelas secundarias, la na-
turaleza y la tica, la recuperacin de
sordomudos y los problemas ticos, el
xenotrasplante, la tica de la asignacin
de recursos a los servicios de cuidados
mdicos, entre otros temas.
La perspectiva de la dedicacin progre-
siva de bioeticistas portugueses, y espe-
cialmente de los ms jvenes, a la inves-
tigacin en tica fundamental y aplicada
puede justincar un cierto optimismo.
Leyes de importancia biomdica
Es comprensible que todas las leyes que
afectan la salud y el ambiente sean de
importancia biotica. Nuestra intencin
es mencionar slo aquellas de extrema
importancia en la materia y/o que se
han sometido al parecer de CNECV,
rgano de naturaleza consultiva y no
vinculante, pero que ejerce claramente
una innuencia en el texto legal.
De esta manera, el aborto es considerado
un crimen, castigado con prisin (de 2 a
8 aos), excepto bajo ciertas condiciones
(peligro de dao fsicos o mentales para
la mujer embarazada, presencia de en-
fermedad grave y no curable en el feto,
embarazo despus de crimen sexual)
1
.
El trasplante es posible si los donantes
estn muertos (despus de la diagnosis
de muerte cerebral) o vivos (limitado a
parientes prximos) y hay un registro
de no donantes (puesto que se presume
que todos aceptan donar sus rganos).
Los ensayos clnicos se regulan estric-
tamente y la Directiva Europea ha sido
adoptada recientemente por el pas (la
Ley 46/2004 es una trascripcin de esta
Directiva 2001/90/CE).
Los cadveres se pueden utilizar para la
enseanza y investigacin bajo condi-
ciones bien restringidas y es necesario el
previo consentimiento informado de la
persona viva.
La reproduccin mdicamente asistida
(RMA) ha sido nnalmente regulada,
despus de dcadas de prctica sin mar-
co legal. La actual ley restringe la RMA
1 El 8 de marzo de 2007 el Parlamento de Portu-
gal aprob el aborto hasta la dcima semana de
embarazo. N. T.
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204 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
a los pares heterosexuales (casados o no)
pero permite, en casos excepcionales,
la fecundacin heterloga e incluso las
madres sustitutas. Los embriones de
sobra pueden ser utilizados para la in-
vestigacin, con la autorizacin parental
y despus de dos aos de estar conge-
lados.
La adopcin, como ley nacional derivada
de la Convencin Europea de Derechos
Humanos y Biomedicina, representa un
jaln importante en la trayectoria de la
biotica en Portugal. Con su insistencia
respecto del consentimiento informado,
la dignidad de la persona humana, la
prioridad del inters individual frente
al inters comn y la prohibicin de la
produccin de embriones humanos para
propsitos de investigacin, incorpora
un conjunto importante de nociones
bioticas que innuenciarn fuertemente
la legislacin futura.
Vncu|os internaciona|es
Debido a sus caractersticas, la biotica
tiende a ser ms internacional en su al-
cance que muchas otras disciplinas. La
meta, que muchos tildarn de utpica,
de lograr un consenso universal en la
biotica que pueda dirigir actitudes y
acciones en reas extensas de las cien-
cias de la vida y la preservacin de la
biosfera, no es alcanzable si la gente de
diversos pases y continentes no inter-
cambia sus opiniones, no discute sus
bases culturales, no compara sus pilares
bsicos y no intenta encontrar algn
territorio comn. En este contexto, no
es sorpresa que desde el principio de la
era biotica (que en Portugal ocur-
ri a mediados de los ochenta) eruditos
portugueses hayan intentado establecer
y mantener vnculos con colegas e insti-
tuciones de otros pases.
Por motivos de lengua y cultura, se
establecieron contactos regulares con
Brasil y pases latinos (Espaa e Italia).
Los estudiosos portugueses y brasileos
han compartido conferencias y cursos
y de esa cooperacin surgi la serie de
encuentros Luso-Brasileros de biotica
que, recientemente, han alcanzado ya
su cuarta edicin (septiembre de 2006)
en So Paulo. Es una ocasin para in-
tercambiar puntos de vista, con la ven-
taja de tener un patrimonio cultural y
lingstico comunes. Por otra parte,
algunos estudiantes graduados visitan
otros pases. So Paulo -y en Europa,
Barcelona, Roma, Padova y Pars- han
sido los puntos centrales de este inter-
cambio internacional.
Como se ha dicho, el CEB es miembro
del Consejo de la Asociacin Europea
de los Centros de tica Mdica. Bioeti-
cistas portugueses han sido destinados
regularmente a los cuerpos especializa-
dos del Consejo de Europa, de la Unin
Europea y de la UNESCO, que se ocu-
pan de cuestiones bioticas (Comit Di-
recteur pour la Biothique; Grupo Eu-
ropeo de tica de la Ciencia y Nuevas
Tecnologas, y Comit Internacional de
Biotica).
Un nmero importante de bioeticis-
tas de otros pases han sido invitados
a dictar conferencias y seminarios en
perspetiva de la bioetica.indd ?04 ?9/I/0I I8.II.I0
205 Biotica en Portugal - Jorge Biscaia y Walter Osswald
Portugal y, de ese modo, contribuir
en la direccin de estudiantes gradua-
dos que preparaban sus tesis. Adems,
cientncos portugueses participan de los
consejos de sociedades internacionales o
asociaciones de biotica, y uno de ellos
es miembro de la prestigiosa Academia
Pontincia por la Vida.
Una contribucin muy importante al
reconocimiento internacional del tra-
bajo de los portugueses en esta rea
depende de la publicacin en peridi-
cos internacionales. Esto sucede actual-
mente en una escala algo modesta y, por
lo tanto, necesita ser animado y fomen-
tado.
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Bioethics Yearbook. Vol.2. Amsterdam, Kluwer Academic Publishers, pp. 265-271.
Direcciones
Centro de Biotica, Faculdade de Medicina da Universidade de Lisboa (Director:
A. Barbosa). Av. Professor Egas Moniz, 1649-028 Lisboa. Telfono: (+351)
217985100, Fax: (+351) 217985110. E-mail: fml@fm.ul.pt
Centro de Direito Biomdico, Faculdade de Direito da Universidade de Coimbra
(Director: G. de Oliveira). Ptio da Universidade, 3004-545, Coimbra, Portugal.
Telfono: (+351) 239859801/02. Fax: (+351) 239 823 353. E-mail: fduc@fd.
uc.pt
Centro de Estudos de Biotica (Director: Jorge Biscaia). Rua General Humberto
Delgado 444, 7 D, 3030-327, Coimbra. Telfono: (+351) 239712806. E-mail:
jorgebiscaia@netcabo.pt
Conselho Nacional de tica para as Cincias da Vida (CNECV, Presidente: Paula
Martinho da Silva). Prof. Gomes Teixeira, Edif. PCM, 4, 1350-265 Lisboa.
Telfono: (+351) 213927978 Fax: (+351) 213927629. E-mail: pres.cnecv@sgpcm.
gov.pt
Instituto de Biotica da Universidade Catlica Portuguesa (Director: Ana Sofia
Carvalho). Rua de Diogo Botelho 1327, 4169-005 Porto, Portugal. Telfono:
(+351) 226196216. Fax: (+351) 226196291. E-mail. ib@porto.ucp.pt
Faculdade de Filosofia da Universidade Catlica Portuguesa, Biotica Geral (Director:
J.H. Silveira de Brito). Praa da Faculdade 1, 4710-297 Braga. Telfono:(+351)
253 201 200. Fax: (+351) 253 201 210. E-mail: secretaria.facfil@braga.ucp.pt
Servio de Biotica e tica Mdica da Faculdade de Medicina da Universidade do Porto
(Director: Rui Nunes) Alameda Prof. Hernni Monteiro, 4200-319 Porto, Portugal.
Telfono: (+351) 225513625. Fax: (+351) 225513697. E-mail: ruinunes@med.
up.pt
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206 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Universidade dos Aores, Departamento de Filosofia (Director: Maria do Cu Patro
Neves). Campus de Ponta Delgada, Apartado 1422, 9501-801, Ponta Delgada, S.
Miguel, Aores, Portugal. Telfono: (+351) 296650000. Fax: (+351) 296650005.
E-mail: patrao@notes.uac.pt
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209
Antecedentes: e| nacimiento
E
n 1990 se produce el inicio de la
biotica para el pas. Para esa fecha,
la Organizacin Panamericana de la Sa-
lud (OPS) en Repblica Dominicana
convoc al mundo acadmico y de la sa-
lud para compartir con un invitado que
hablara sobre un tema -biotica- nue-
vo y ajeno para nosotros. El invitado era
Eduardo del Cao, argentino. La con-
vocatoria cal fundamentalmente entre
los acadmicos, quienes estuvimos en la
primera lnea; luego el Ministerio de Sa-
lud, interesados, religiosos, funcionarios
pblicos y privados. La propuesta no
fue comprendida en toda su magnitud
desde este primer momento; sin embar-
go, hoy podemos anrmar que cay en
terreno frtil.
Los argentinos tenan ya mucha expe-
riencia en ese momento. Nombres como
los de J. A. Mainetti eran historia cuando
nosotros apenas intentbamos asomarnos
a esta ventana. Los institutos y centros
argentinos de biotica eran una realidad
apartada y distante para nosotros.
Durante estos aos la batalla ha sido lar-
ga. Reuniones, seminarios, encuentros,
hasta conformar una Comisin Nacio-
nal de Biotica (CNB), inicindose con
un comit gestor que deba conducir a
unas elecciones entre los interesados y
las instituciones presentes. Esto trajo
como resultado a su primer presidente,
Milciades Albert, director ejecutivo en
ese entonces del Instituto Accin Pro
Educacin y Cultura (APEC) de edu-
cacin sexual, y Andrs Peralta, como
vicepresidente.
A los pocos meses se inici un proceso
de consolidacin y una serie de encuen-
tros en universidades y ministerios p-
blicos, hasta concluir en el Primer Con-
greso Dominicano de Biotica.
Todo este tiempo condujo a la elabo-
racin de reglamentos, incorporacin
legal por el poder ejecutivo, comisiones
de trabajo, invitados internacionales y
congresos nacionales, hasta llegar al mo-
mento de la capacitacin al interior de
la propia comisin, a la que ya se haba
dado una estructura formal y responsa-
bilidades por reas: comits de biotica
asistencial, medio ambiente, investiga-
cin, docencia, religin, nlosofa, entre
otras.
La historia de |a biotica en Repb|ica Dominicana
Miguel Suazo
perspetiva de la bioetica.indd ?09 ?9/I/0I I8.II.I?
210 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Estos inicios fueron fundamentados con
el autoestudio y la toma de contacto con
organismos internacionales, como el
Programa Regional de Biotica (PRB)
de la OPS en Chile y sus directivos.
Etapa de forma|izacin
(1998-2001): desarro||o
A esta fecha ya haban ocurrido eventos
de importancia en la vida de la biotica
dominicana, en cuanto se haba logra-
do sensibilizar a distintos sectores, hacer
contactos internacionales con la Federa-
cin Latinoamericana de Instituciones
de Biotica (FELAIBE), con el PRB de
la OPS en Chile y con otras institucio-
nes de ese mbito. Se haban celebrado
dos congresos nacionales ms y haba-
mos tomado parte en un consorcio de
comisiones de biotica del Caribe, for-
mando la Confederacin Caribea de
Biotica junto a Cuba y Puerto Rico.
En ese ao me present como candidato
del Instituto Tecnolgico (INTEC) al
Magster de Biotica de la Universidad
de Chile -con los auspicios del PRB-,
mientras Andrs Peralta, presidente de
la CNB, participaba en cursos inter-
nacionales de biotica con connotados
profesores en Puerto Rico, siempre con
el apoyo del PRB de OPS.
Podemos decir que en esta etapa de for-
macin empezamos a darnos cuenta de
qu era la biotica, sobre todo enten-
diendo que habamos empezado a orga-
nizarnos a travs de lo acadmico.
Algunas de las universidades involucra-
das prestaron un apoyo importante a
este proceso de bsqueda y encuentro.
Sirvieron de sede, de apoyo, de nnan-
ciadoras y algunas an siguen sindolo
hasta hoy.
Internaciona|izacin
En 2000, el Consejo Acadmico del
Instituto Tecnolgico de Santo Do-
mingo acoge una solicitud del rea de
Salud y ma -que haba sido su deca-
no- para conformar el Centro Intec de
Biotica (CENINBIO), el cual concita
la participacin de varios profesionales
vinculados al rea. Su objetivo era servir
de apoyo, consulta y referencia para la
diseminacin de la biotica en el medio
dominicano y para iniciar un proceso de
sensibilizacin y divulgacin en el pas.
Al trmino del segundo Magster de
Biotica en Chile y bajo la direccin
de Diego Gracia y su equipo de la Uni-
versidad Complutense y de otros pases
latinoamericanos, el INTEC de Rep-
blica Dominicana acept ser sede del
primero de estos magsteres fuera de te-
rritorio chileno.
Al Centro de Biotica se le encarga la
responsabilidad de asumir la coordina-
cin tcnica del nuevo magster, obte-
niendo la participacin de estudiantes
de Colombia, Chile, Per, Ecuador,
Argentina, El Salvador, Mxico, Cuba,
Repblica Dominicana, entre otros.
La Comisin Nacional de Biotica,
presidida en ese momento por Andrs
Peralta, juega un papel preponderante
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211 La historia de la biotica en Repblica Dominicana - Miguel Suazo
en las negociaciones y garantas para
instalar el magster en Repblica Domi-
nicana, sobre todo porque dicha univer-
sidad es privada y OPS siempre haba
coordinado actividades con universida-
des pblicas.
Crecimiento, extensin y
desarro||o
El Centro de Biotica recibe un espalda-
razo de parte de la rectora del INTEC
en ese perodo, Altagracia Lpez, dn-
dole atribuciones de gerente acadmico
como contraparte al cuerpo docente y
tcnico de la OPS.
Como parte de sus tareas se le asigna-
ban:
Coordinar el Magster Internacio-
nal en Biotica con el PRB durante
el perodo 2000 a 2001.
Capacitar a los comits de biotica
hospitalaria.
Formar el Foro INTEC de Bio-
tica (en el nivel de pregrado en la
carrera de Medicina del INTEC).
Organizar conferencias en el medio
dominicano.
Implementar el currculo de la bio-
tica como eje transversal de la ca-
rrera de Medicina del INTEC.
Establecer acuerdos con el PRB de
OPS.
Apoyar a la Comisin Nacional de
Biotica.
Desde esa fecha el Centro se compro-
meti con estos asuntos, convirtindose
en punto de referencia nacional.
Mientras se desarrollaban estos procesos
acadmicos, la Comisin Nacional de
Biotica continu su desarrollo. Des-
pus de dos mandatos consecutivos de
Andrs Peralta, fue electo como presi-
dente el rector de la Universidad Cat-
lica Santo Domingo, Monseor Ramn
Alonso, quien dio sede a la Comisin.
En este perodo el gobierno dominica-
no emite un decreto, reconociendo a la
CNB como entidad asesora del poder
ejecutivo en materia de biotica y, a la
vez, solicitando la elaboracin de un re-
glamento para sta.
Posteriormente y hasta la fecha la Comi-
sin me ha elegido como su presidente.
- Actividad acadmica: INTEC, con
el apoyo de la CNB, asume el reto de
dar continuidad al proceso acadmico
iniciado y lanza su Maestra en Bioti-
ca como ttulo propio, estando en este
momento en su segundo perodo con
un grupo de alumnos provenientes de
mltliples disciplinas annes. En la me-
dida en que estos procesos se fueron de-
sarrollando, los egresados se integraron
desde la Comisin Nacional de Bioti-
ca y, en las recientes elecciones, qued
constituida una plataforma conformada
por egresados y presidida por Togarma
Rodrguez.
- Representacin: Como la CNB es ya
reconocida nacional e internacional-
mente, las relaciones con la OPS han
sido tan estrechas que esta ltima acta
como asesora y sede de dicha Comi-
sin.
perspetiva de la bioetica.indd ?II ?9/I/0I I8.II.I
212 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
En las actividades de UNESCO hemos
tenido frecuente representacin, tanto
en mltiples eventos internacionales,
donde se han discutido sus propuestas
relativas a biotica y derechos humanos,
como en el plano local, con su sede en
el pas.
En sus relaciones con el gobierno, la
CNB ha sido llamada a hacer asesora
en la Secretara de Salud y en el Consejo
Nacional de Investigaciones en Salud.
- Comisin Caribea de Biotica: Re-
gionalmente, se le ha dado vigencia a la
Comisin Caribea de Biotica, agre-
gndose a la misma Venezuela, adems
de Puerto Rico, Cuba y Repblica Do-
minicana.
Aspectos |ega|es
La CNB apoya su marco legal en sus
estatutos, establecidos en su asamblea
del 4 de octubre del 1995, y su recono-
cimiento por parte del poder ejecutivo
mediante decreto del presidente Leonel
Fernndez.
Bajo esta consideracin legal se amplia
el marco de accin de la biotica ampa-
rada en la CNB, que rene bajo su te-
cho a toda persona vinculada o interesa-
da en el tema. Como tal, la biotica nace
y encuentra un panorama hurfano de
legislaciones modernas en lo referente a
la vida o a temas como el aborto, inves-
tigaciones en seres humanos, reproduc-
cin asistida, entre otros.
En 2001 se aprueba la Ley General de
Salud, la cual respalda los derechos de
los pacientes y, entre ellos -aunque sin
llamarlo por su nombre-, el derecho de
los pacientes a ser informados. Al tocar
el tema biotico lo reduce de manera
exclusiva al mundo de las investigacio-
nes en seres humanos, sealando, en
una referencia muy amplia, que deben
acogerse a los cdigos internacionales de
tica, como Nuremberg, Helsinki, entre
otros.
Los temas vinculados a la vida sexual y
reproductiva y al aborto fueron objeto
de grandes debates y presiones, sobre
todo de tipo religioso, lo que impidi
que ingresaran en la legislacin con
nombre propio. El aborto, por ejemplo,
se vincula de inmediato al Cdigo Pe-
nal, desde el momento que sanciona con
crcel a todas las personas implicadas. Lo
criminaliza, pero, a la vez, deja excluida
la posibilidad del aborto teraputico.
La gran paradoja del texto es que una
sola de las maternidades de la capital
lleg a reportar ms de 100.000 casos
al cabo de un ao, los cuales la ley no
contempla ni sanciona porque es lcito
concluirlos con la intencin de salvar la
vida de la madre. Esto trajo como con-
secuencia que muchas de las embaraza-
das interesadas en interrumpir el em-
barazo por esa va iniciaran maniobras
abortivas para poder obtener la atencin
mdica y el amparo de la ley.
Ya en 1981 y en 1988, respectivamente,
se haban emitido leyes referentes a la
donacin de rganos (Ley 391) y sobre
donacin y trasplante de crneas (Ley
perspetiva de la bioetica.indd ?I? ?9/I/0I I8.II.I
213 La historia de la biotica en Repblica Dominicana - Miguel Suazo
60-88). Dichos cuerpos legales siguen
vigentes, pero an no han calado en la
poblacin produciendo los resultados
esperados. Llevar tiempo modincar la
cultura de la donacin, ya que existen
mitos, religin y creencias que se mue-
ven en este marco; tampoco hay una
campaa encaz para develar estas su-
persticiones.
La CNB ha estado bastante desligada de
estos temas, porque nace muy al unso-
no de estos cambios y ella misma, como
tal, no tiene un nombre en la sociedad
ni la biotica un estatuto propio que sea
su carta de presentacin. Es un proce-
so lento de incorporacin a la vida civil
que ya empieza a tener reconocimiento.
Probablemente, el rea de Salud y la
Secretara de Estado de Salud Pblica y
Asistencia Social (SESPAS) han sido el
escenario donde ha crecido y se ha reco-
nocido a la biotica. Ya hemos sealado
como hitos, el nacimiento y desarrollo
de una instancia oncial de evaluacin
biotica de protocolos de investigacin
en el Consejo Nacional de Biotica en
Salud (CONABIOS), la aparicin de
acpites que legitiman a la biotica en la
ley general de salud, tanto para lo clni-
co como en el caso del consentimiento
informado y el respeto a la dignidad y
valores en la investigacin.
El CONABIOS tiene una identidad le-
gal que le acredita para evaluar todas las
investigaciones en seres humanos desde
la perspectiva biotica. Cuenta con una
presencia oncial en el medio y con un
grupo equilibrado de profesionales de
las reas de investigacin, poltica y bio-
tica.
Egresados y profesores de la Maestra
en Biotica de la Universidad INTEC
han integrado CONABIOS en la tarea
de evaluar estos protocolos y han co-
operado en la formacin tcnica de sus
miembros
El propio ministro de Salud ha encarga-
do a la CNB hacer una propuesta sobre
medicaciones y manejo de casos; por
ejemplo, el de embarazos mltiples sin
ser una opcin buscada o deseada por
los padres.
Dadas las fuertes races religiosas de la
poblacin y el poder de las cpulas re-
ligiosas, hay temas no tocados desde el
punto de vista legal, tanto que en estos
momentos hay un nuevo Cdigo Proce-
sal Penal y tampoco hace ninguna conce-
sin al aborto teraputico, criminalizan-
do cualquiera de sus formas. Lo mismo
sucede con la eutanasia: han surgido al-
gunas voces solicitando que el tema sea
debatido o llevado al Congreso, sin obte-
nerse resultados, ms bien silencio.
La propia CNB ha planteado abrir el
debate sirviendo de plataforma para la
generacin de un pensamiento secular,
pero no se ha podido pasar de las inten-
ciones, dada la pluralidad de sus miem-
bros.
La situacin actua| de |a biotica
en Repb|ica Dominicana
En estos momentos contamos con una
cierta historia y un reconocimiento de
perspetiva de la bioetica.indd ?I ?9/I/0I I8.II.I4
214 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
la disciplina en el medio dominicano.
Existen subcomits dependientes de la
CNB en reas como medio ambiente,
comits de tica y biotica, educacin,
entre otras, dando una visin interdisci-
plinaria del tema.
En el mbito acadmico, a diferencia
de los inicios, hay por los menos seis
carreras de Medicina, de igual nmero
de universidades, que han implantado
la biotica como asignatura con mo-
dalidades pedaggicas y metodolgicas
innovadoras. La universidad del Estado
(Autnoma de Santo Domingo) ha rea-
lizado diplomados en biotica para sus
profesores; las sociedades mdicas espe-
cializadas del Colegio Mdico domini-
cano han incluido el tema en sus con-
gresos, as como en otras instancias del
mundo acadmico y la sociedad civil.
Tanto el Centro INTEC de Biotica
como la CNB son referentes obligados
del tema en el contexto nacional. Ac-
tualmente, una generacin una gene-
racin de profesionales est cursando
la Maestra en el INTEC; se est ase-
sorando al gobierno dominicano en la
humanizacin de los servicios de salud;
acaban de celebrarse elecciones en la
CNB y su directiva est compuesta por
egresados de dicha maestra, lo que con-
nere mayor calidad a su servicio.
Por medio del apoyo de organismos
internacionales, hemos desarrollado ta-
lleres de formacin de comits de tica
asistencial en el interior del pas y aseso-
ras especializadas, pasando por un taller
internacional, auspiciado por la OPS y
su Programa de Biotica, sobre la didc-
tica de la enseanza de la biotica en Re-
pblica Dominicana.
Nuestros socios y egresados han contri-
buido con un acervo bibliogrnco entre
los que contamos: Biotica para nue-
vos" de Miguel Suazo; Coautora en
Biotica para la sustentabilidad" de An-
drs Peralta y Miguel Suazo; Biotica
y Gestin de los Servicios de Salud de
Rafael Montero, Miguel Suazo y Fran-
cia Reynoso, y Adolescer: Un nuevo
marco axiolgico" de Miguel Suazo.
Si bien en el mundo legislativo la bio-
tica no tiene actualmente una presencia
puntual, en los ltimos quince aos ha
crecido en la formacin de una masa
crtica, de un grupo de especialistas en
el tema y de un germen potencial para
desarrollar el tema en el mbito profe-
sional y social.
Sabemos que la biotica no es slo un
instrumento para el rea de la salud,
sino tambin para el mundo de las pro-
fesiones y su interaccin con el mundo
de los valores.
El inventario actual de la biotica en
Repblica Dominicana tiene que con-
tabilizar sus mayores logros en el mbito
acadmico, con la formacin de profe-
sionales para entrar en este proceso so-
cial, y aportes en el mbito estatal por-
que, una vez lograda su incorporacin
legal, la CNB fue designada como ase-
sora del poder ejecutivo en materia de
biotica. Tres gobiernos consecutivos le
han ido dando espacio legal (ya que en
perspetiva de la bioetica.indd ?I4 ?9/I/0I I8.II.I4
215 La historia de la biotica en Repblica Dominicana - Miguel Suazo
la prctica no ha sido solicitado su jui-
cio experto ms que indirectamente por
medio de la Secretara de Salud).
Nuestra historia ha hecho un recorrido
lgico y de una iniciativa lejana. Sin cer-
tezas hemos podido construir un pro-
yecto que ya el pas reconoce.
Referencias
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profesionales sanitarios en Espaa. Madrid.
Comisin Nacional de Biotica (2000). Estatutos Santo Domingo, Repblica
Dominicana.
Couceiro, A. (1999). Biotica para Clnicos. Madrid, Editorial Triacastela.
Facultad de Educacin, Universidad El Bosque. (1999). Biotica, Origen y Tendencias.
Bogot, Universidad a Distancia, Programa de Biotica.
Gracia, D. (1998). Profesin mdica, investigacin y justicia sanitaria. Bogot, Editorial
El Bho.
Pichardo, A. (1997). Responsabilidad civil y penal del mdico. Santo Domingo, Editora
Impretur. S.A.
Presidencia de la Repblica Dominicana (2005). Reglamentos de la Ley General de Salud
(42-01). Volumen II. CERSS. Santo Domingo, Repblica Dominicana.
Reboredo, J. (2004). Insercin de los comits de tica en los Hospitales Pblicos. Buenos
Aires.
Secretara de Estado de Salud Pblica. (2001). Ley General de Salud de la Repblica
Dominicana.
Secretara de Estado de Salud Pblica. Reglamento Hospitalario de la Repblica
Dominicana.
Suazo, M. (2002). Biotica para nuevos. Santo Domingo, Instituto Tecnolgico de Santo
Domingo.
Suazo, M. (2004). Adolescer, un nuevo marco axiolgico. Santo Domingo, Imprenta La
Unin.
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Panrr III
Cuestiones espechcas: re|igin y mujeres
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perspetiva de la bioetica.indd ?I8 ?9/I/0I I8.II.IS
219
L
a relacin entre biotica y religin es
un tema intrigante dividido en mu-
chas preguntas. Usando este ttulo deseo
modestamente discutir apenas algunos
aspectos donde la religin se entrelaza
con la biotica en esta fase de consoli-
dacin de sta en Amrica Latina. Con
los ojos de un telogo cristiano, mi ten-
dencia es acentuar las contribuciones de
la religin a la biotica, pero una mirada
crtica no se olvidara de los puntos don-
de estn en desacuerdo y se interrogan.
Sin embargo, las grandes preguntas para
ambas vienen de un movimiento ms
amplio, de carcter cultural, que exige
una redennicin de las razones de las
ticas y los fundamentos de la religin.
En virtud de esto, para las dos ocurre
simultneamente un cambio en los es-
pacios sociales y culturales.
Entiendo que un punto de partida sera
descubrir los desafos comunes y, des-
pus, comprobar en qu grado pueden
trabajar juntas para enfrentar los retos
de la vida actual.
La biotica, como tica en general, pre-
senta muchas corrientes y tendencias
de una manera especnca, lo mismo la
diversidad religiosa. En este estudio, es-
toy inclinado a preguntarme acerca de
la clase de biotica que sea apropiada
al contexto latinoamericano. Y cuando
hablo de religin, me renero particu-
larmente al cristianismo, en una lectura
teolgica catlica, pero abierta al desa-
fo de la renovacin que es comn a las
diversas confesiones religiosas. Tambin
intentar considerar la riqueza de tradi-
ciones religiosas que preceden al cristia-
nismo en el continente.
Puentes a| futuro": puentes
comunes
Si consideramos las preocupaciones de
Potter (1971) respecto de la supervi-
vencia de la humanidad, la biotica en-
cuentra en las religiones en general algo
que ellas estn acostumbradas a hacer:
pensar acerca de la vida y considerarla
en relacin con el futuro. Aunque pron-
to aparezcan enormes diferencias en lo
que concierne a las maneras de ocuparse
de esta pregunta, no se puede negar la
importancia de este hecho. Llega a ser
ms poderoso aun cuando se percibe
que las religiones participan activamen-
te en la construccin cultural con la cual
la gente entiende el mundo, la vida y su
historia hacia el futuro. Este es tambin
Biotica y re|igin en Amrica Latina
Mrcio Fabri dos Anjos
perspetiva de la bioetica.indd ?I9 ?9/I/0I I8.II.I
220 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
el contexto en donde la biotica inserta
sus interrogantes. Mientras las religio-
nes persisten en esta tarea, la biotica
debiera considerarlo.
Desde esta posicin especnca, Amri-
ca Latina recibi de sus aborgenes una
herencia cultural y religiosa extremada-
mente rica. En dicha herencia encontra-
mos los valores que la biotica actual co-
mienza a desarrollar, especialmente en
la manera como tratamos la integracin
de los seres humanos en el sistema ms
amplio del mundo y con el ambiente.
Las culturas mayas y aztecas, por ejem-
plo, desarrollaron sistemas de compren-
sin, incluyendo prcticas culturales y
religiosas, en los cuales los seres huma-
nos se integran y disfrutan como parti-
cipantes de este mundo ms amplio. De
la misma manera, muchos otros pueblos
amerindios sostienen hasta hoy una
comprensin ms abarcadora de la vida.
Sus conclusiones ticas llegaron a ser en-
cientes en cuidar y proteger el ambiente
y cultivar relaciones sociales favorables
a la vida. No se puede ser tan inocente
e ignorar asimetras e injusticias en las
culturas y religiones de los aborgenes;
pero sus sistemas son tambin profun-
damente admirables en garantizar la
equidad y cultivar la reciprocidad en las
relaciones.
Sin duda, hoy hacemos frente a una ra-
dical transformacin cultural. Todas las
referencias se ponen en cuestin y las
culturas originarias (los sistemas religio-
sos aborgenes en especial) son, en gran
medida, sobrepasadas por una cultura
hegemnica marcada por la ciencia y la
tecnologa. Pero puede decirse que, en
el imaginario, todava permanece la sa-
bidura de sus organizaciones. La bioti-
ca an es muy joven para hacer una lec-
tura que se benencie de esta sabidura.
Sin embargo, surgen algunas seales;
entre otras, la capacidad de la biotica
para hacer una crtica de la devastacin
del ambiente y de postularla como un
requisito tico para defenderlo.
La contribucin del cristianismo en
Amrica Latina toma una forma incierta,
porque sucede en un clima de conquista
y de colonizacin econmica y poltica.
En este contexto, algunos analistas no
temen considerar la aparicin cristiana
en el continente como conquista es-
pritual" (Suess, 1992). La crtica a ese
proceso fue discutida extensamente con
ocasin de los 500 aos de la llegada de
Coln a las Amricas (1492). En esta
y otras crticas a los sistemas religiosos
vemos algo igualmente frecuente en
organizaciones humanas: una asimetra
entre lo que se ensea y lo que se prac-
tica. Ms adelante podremos revisar este
aspecto para considerar la renovacin
teolgica en pocas recientes.
Sin embargo, ms all de las sombras,
o an rodeado por ellas, el cristianismo
se convierte en un importante ambiente
para la biotica moderna en el contexto
latinoamericano. Por medio del cristia-
nismo se consolida la tica de la vida,
inspirada por un horizonte ms all de
la muerte. Los mandamientos del amor
y el respecto a la vida persisten como
perspetiva de la bioetica.indd ??0 ?9/I/0I I8.II.I
221 Biotica y religin en Amrica Latina - Mrcio Fabri dos Anjos
referencias para las relaciones y, sobre
todo, la imagen sufridora del salvador
cristiano se repite en el sufrimiento de
la gente colonizada. Aunque la solucio-
nes relacionales para el sufrir tengan un
carcter asistencial, producen una sen-
sacin de solidaridad y compasin. Hoy
sera difcil entender profundamente el
alcance de los conceptos de dignidad"
y solidaridad" en Amrica Latina sin
echar mano de los conceptos religiosos
que son parte de esa construccin.
Desde una perspectiva terica, el cris-
tianismo de inspiracin catlica apor-
ta los manuales de teologa moral que
contienen necesariamente la proteccin
de la vida. Aunque generalmente repro-
duzcan los manuales europeos y se res-
trinjan bsicamente al clero, hacen ne-
cesaria, sin embargo, una renexin tica
acerca de las cuestiones relacionadas
con la vida. As, la llegada de la biotica
moderna en Amrica Latina encontrar,
particularmente entre el clero, una re-
nexin tica sobre la vida tericamente
alimentada y formulada, aunque dentro
de sus lmites especncos.
Esa misma tradicin renexiva ha permi-
tido la exploracin, que ocurre tambin
actualmente, de algunos dilogos del
Papa Po XI (1939-1958) con los doc-
tores y los profesionales de la salud de su
tiempo, particularmente acerca de temas
como la eutanasia y el morir. Permite,
igualmente, entender nguras como la
del telogo alemn Bernhard Hring,
que se convierte en una referencia para
el dilogo teolgico con los progresos de
la medicina en los aos 60 y 70.
Sin preponerme hacer una sntesis his-
trica, con estos pocos bosquejos deseo
solamente recordar cmo la religin
-dentro de los procesos culturales, po-
lticos y econmicos- contribuye a la
formacin de un ethos para la biotica
moderna en Amrica Latina. En gran
medida, los puentes para el futuro"
que esa biotica intenta construir tienen
varios aspectos comunes con la religin
que deben ser considerados.
Existe un conicto entre |a
razn y |a re|igin en |a biotica?
Los argumentos tericos de la biotica
cuestionan sus relaciones con la reli-
gin: mientras la religin sigue la fe, la
biotica sigue la razn. Por lo menos,
esa divergencia en sus races llevara a la
biotica a distinguir radicalmente entre
una biotica laica y otra religiosa; ten-
dran similitudes o divergencias en lo
que concierne a su sistema de reglas,
pero, en sus bases, seran siempre ex-
traos morales". Esa cuestin parece
crucial para su relacin mutua. Efec-
tivamente, la cuestin se desdobla en
dos presupuestos: la fe es distante de la
razn y la razn est separada de moti-
vaciones esprituales o de la fe. Pero, en
qu grado o medida son verdades estos
supuestos?
Es cierto que el cristianismo, al revelar
su experiencia de la fe, tiene una larga
historia de diversos lugares como para
mostrar la razn en las creencias y las
creencias en la razn. En su inicio, debi-
do al contexto cultural donde naci, el
cristianismo fue marcado por un nfasis
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222 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
en el seguimiento del Maestro, tanto en
sus prcticas de vida como en los hori-
zontes de signincado. Pero, muy pronto,
toma contacto con el pensamiento nlo-
snco griego, lo que la obliga a clarincar
las razones de la fe para tomar nuevas
rutas. Aunque algunos autores, Engel-
hardt (2004) en particular, argumentan
contra este acercamiento, el cristianis-
mo, particularmente en Occidente,
comienza a formular datos de la fe en
una interaccin ntima con la nlosofa.
Entre tantos pensadores importantes,
se destacan San Agustn (354-430) y
Santo Toms de Aquino (1225-1274).
Agustn, reformando la herencia del
pensamiento griego, contribuy decidi-
damente a la sntesis de una metafsica
de la naturaleza con una metafsica de
la libertad, puesto que la libertad, por
medio del cristianismo, reconvierte la
materia misma de la nlosofa" (Oliveira,
2000: 73). Aquino se destaca debido a la
sntesis de su elaboracin teolgica, que
busca una comprensin de la totalidad
de los seres, del mundo y de su relacin
con el trascendente; Toms establece un
dilogo profundo con los pensadores en
general y, particularmente, con el pen-
samiento agustino y la nlosofa aristo-
tlica (Oliveira, 2000: 75-104). Cono-
cido por sus frases bien elaboradas, ya
en el siglo V Agustn anrmaba: Lejos
de nosotros pensar que la fe nos impe-
le a rechazar o parar de buscar la razn,
porque no podramos ni siquiera creer
sin ser racionales". En nuestro tiempo,
el Papa Benedicto XVI (2006: 8), en un
discurso a la comunidad cientnca de la
Universidad de Regensburg, Alemania,
declaraba: no actuar segn la razn, no
actuar segn el logos, es contrario a la
naturaleza de Dios".
La historia muestra las tensiones que
siguen a las maneras concretas de lle-
var esa interaccin. Ellas han ocurrido
y hacen difcil todava en nuestros das
el dilogo de la fe cristiana con el pen-
samiento moderno. Pero el cristianismo
no se restringe a los grupos que rechazan
la racionalidad, porque se desarrolla per-
ceptiblemente en otro sentido. De una
manera an ms amplia, la interaccin
entre fe y razn se toma en nuestros
das como una interrogacin no slo a
las religiones, sino tambin a la razn
moderna, como demuestra bien, entre
otros autores, M. Oliveira (2000). No
discutiremos aqu las densas cuestiones
que el tema implica, pero deseo sugerir
que la fe y la razn no son necesaria-
mente extraos morales", excepto en
las coyunturas que impelen sus respecti-
vos discursos en sentidos distintos.
El cristianismo en Amrica Latina par-
ticipa de esa amplia efervescencia de la
fe que busca razones. La teologa de la
liberacin -formulada a partir de 1969-
es una expresin clara de ese dilogo,
como veremos ms adelante. Sus opi-
niones y propuestas parecen contribuir
perceptiblemente en algunas rutas que
la biotica latinoamericana sigue, espe-
cialmente en su receptividad a temas so-
ciales y a las cuestiones persistentes que
la desafan.
perspetiva de la bioetica.indd ??? ?9/I/0I I8.II.II
223 Biotica y religin en Amrica Latina - Mrcio Fabri dos Anjos
Re|igin y biotica en un
contexto de injusticias
persistentes
Religin y biotica no se pueden enten-
der en el contexto latinoamericano sin
considerar una historia marcada por in-
justicias sociales profundas. Menciona-
mos ya la experiencia del colonialismo.
Es cierto que no se puede reducir slo a
sus aspectos negativos, pero es difcil ol-
vidar las marcas de las asimetras sociales
profundas que se derivan de ste. El ver-
dadero genocidio al cual se ha sometido
a las gentes aborgenes, la explotacin
del trabajo esclavizado, la voracidad con
la cual el colonialismo llega al conti-
nente para explotar su abundancia, son
algunos puntos salientes que marcan la
historia y crean una pesada herencia cul-
tural que alcanza nuestro tiempo (Suess,
1992; Chasteen, 2003).
As, el contexto latinoamericano, de
tanta cordialidad, alegra y celebracin,
presenta, al mismo tiempo, una ilimi-
tada corrupcin e injusticias sociales
que afectan directamente las condicio-
nes de vida de la gente y su salud, ha-
bitacin, educacin, trabajo, salarios y
esperanza de vida. Es sintomtico que
por lo menos la mitad de las poblacio-
nes por debajo de la lnea de pobreza
en Amrica Latina sean aborgenes o
afrodescendientes. El Banco Interame-
ricano de Desarrollo (BID) (2005:19)
concluye que la pobreza de los grupos
sociales excluidos es permanente y no
transitoria". Amrica Latina no es cier-
tamente un continente pobre, sino un
continente de injusticias profundas. Las
asimetras pueden tambin renejarse en
las relaciones internacionales, una larga
historia de dependencia, deudas inter-
nacionales y promesas nunca realizadas
de estar en desarrollo". La actualidad,
poca de nfasis en la autonoma, al
afectar a sociedades debilitadas en tr-
minos de ciudadana es, al nnal, neoli-
beralismo que se olvida totalmente de
las personas y legitima injusticias. La
violencia aumenta y hay una reduccin
de la connanza entre la gente y entre las
instituciones. Es importante no olvidar-
se de esa realidad, aunque aqu no es lu-
gar para hacerla ms explcita.
Cmo la teologa de la liberacin y la
biotica actan desde fuera y desde den-
tro de esa realidad? La primera acenta,
dentro de la experiencia religiosa, la
pregunta sobre la coherencia entre la fe
profesada y las prcticas de la vida so-
cial. Y habla entonces con indignacin
de una realidad formada por injusticias
sociales e, incluso, religiosas. Su accin
se entiende dentro de un proceso ms
amplio y mundial en lo que concierne a
maneras de conocer la realidad. No pre-
guntamos si la teologa cristiana interac-
ta con las ciencias y, particularmente,
con la nlosofa; sino cules son las nlo-
sofas y ciencias con las que dialoga y
a partir de las cuales construye el fun-
damento racional de la fe. La teologa
percibe que no se puede desenmascarar
la red de la historia humana y de las in-
justicias sociales solamente con nloso-
fas esencialistas. Entonces, se aproxima
a las nlosofas capaces de desenmascarar
ms gilmente las estructuras injustas,
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224 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
no percibidas por otros acercamientos;
tambin, capaces de contribuir en una
poca marcada por tendencias indivi-
dualistas y de percibir los vnculos inne-
gables entre la intersubjetividad huma-
na y sus compromisos sociales.
No es difcil percibir que ese paso teo-
lgico tambin se relaciona fuertemente
con la construccin de los fundamentos
de la biotica, que se traduce en cuestio-
nar los conceptos con los que se acerca
a la realidad. Cuando el principialismo
norteamericano comenz a ser critica-
do, me pidieron que presentase esa opi-
nin latinoamericana y teolgica para
enriquecer los fundamentos de la bio-
tica (Anjos, 1994:130-147). Pero tales
contribuciones tambin emergen en la
metodologa para acercarse a temas es-
pecncos, como sucede en las lecturas
que Pessini hace acerca de la distanasia
(2001) y la eutanasia (2004).
En ese sentido, la teologa latinoameri-
cana, por lo menos como elemento de
consolidacin, ha contribuido a la for-
macin de la biotica latinoamericana.
Ha ayudado ciertamente a garantizar la
sunciente indignacin tica frente a in-
justicias, con el corolario de buscar me-
dios adecuados para desenmascarar las
grandes inequidades arraigadas profun-
damente en la sociedad. El patrocinio
del VI Congreso Mundial de Biotica
en Brasil, en 2002, con el tema Bioti-
ca: poder e injusticia" (Garrafa y Pessi-
ni, 2003) caracteriza bien este pernl, no
slo debido a la opcin por este tema,
sino tambin al tono agudo de las con-
ferencias pronunciadas all.
Ms a|| de| dogmatismo
Aunque no pretendo presentar una sn-
tesis de la teologa de la liberacin, es
benencioso observar que el dilogo cien-
tnco ha dado a la teologa condiciones
para releer sus propios puntos de refe-
rencia y fundamentos. En estudios de la
Biblia, por ejemplo, la teologa toma la
historia de la construccin de los textos
como paso bsico e imprescindible para
entender el contenido de su mensaje.
Los contextos socioculturales son decisi-
vos para evaluar el alcance de los trmi-
nos y de las declaraciones. En resumen,
el texto, el contexto y el mensaje se presen-
tan como tres aspectos inseparables para
la exploracin teolgica de referencias
bblicas. Eso signinca que el desconoci-
miento de los contextos socioculturales
(las tradiciones verbales) presentes en la
elaboracin de los textos conduce a fun-
damentalismos religiosos. Por otra parte,
al analizar los contextos, particularmen-
te los arraigados ms profundamente en
sistemas y estructuras socioculturales, el
alcance para la vida de las propuestas de
la fe llega a ser ms claro.
Ese proceso est presente tambin en
la comprensin de los mismos dogmas
de la fe. stos cesan de ser expresiones
del fundamentalismo cuando uno est
enterado del contexto sociocultural de
su formulacin, particularmente cuan-
do se consideran las preguntas espec-
ncas que se propusieron contestar. Se
reconoce hoy, incluso oncialmente, que
existe una evolucin en los dogmas y,
tambin, los lmites y el carcter pro-
gresivo del conocimiento humano y de
perspetiva de la bioetica.indd ??4 ?9/I/0I I8.II.I9
225 Biotica y religin en Amrica Latina - Mrcio Fabri dos Anjos
sus opiniones. Estos breves comentarios
permiten que consideremos cmo la
teologa, en cuanto momento racional
de la fe, permite un acercamiento cerca-
no a las ciencias para entender los diver-
sos procesos de la vida. En su mtodo,
la teologa de la liberacin ha consagra-
do como indispensable el momento de
anlisis de la realidad". ste emplea las
mediaciones socioanalticas, es decir, las
ciencias con las cuales se puede entender
adecuadamente la realidad y, despus,
hacer una lectura religiosa crtica y una
propuesta.
Si criticamos dogmatismos en la religin
y la teologa, podemos tambin pregun-
tar si hay dogmatismos en la biotica.
Parece ventajoso considerar esa pregun-
ta, por lo menos como recurso mayuti-
co para algunas circunstancias.
Biotica y teo|oga en |a cuestin
de |a trascendencia
La cuestin de la trascendencia es un
punto donde la biotica y la teologa se
encuentran en el contexto latinoameri-
cano. Podemos tomar aqu el concep-
to de trascendencia" en sentido muy
amplio -abarcando todo lo que va ms
all del ser- y llegamos a la cuestin de
cmo los seres humanos sobreviven y se
autorrealizan. Aunque no vamos a exa-
minar profundamente las muchas teo-
ras que, desde la antigedad, buscan
una respuesta para eso, es importante
sealar las posibilidades de enriqueci-
miento mutuo entre la teologa y el dis-
curso de la biotica en lo que concierne
a este punto.
Es bien sabido que el cristianismo toma
por cierto que la vida slo se actualiza
(realiza) completamente ms all de la
historia, en un encuentro dennitivo con
el absoluto. Para los que no tengan tal
certeza o fe, ese nfasis en la actuali-
zacin de la vida ms all de la muer-
te hace el dilogo difcil, sin ninguna
duda. La teologa latinoamericana da
un paso importante de promocin del
dilogo precisamente porque rescata el
nfasis en realizaciones humanas dentro
de la propia historia, en los procesos de
vida individual y social. Incluso, sin per-
der de vista el horizonte de la vida des-
pus de la muerte, otorga a la religin
una vigorosa fuerza intrahistrica trans-
formadora, que es justamente la razn
de ser de una teologa de la liberacin,
y ese es un espacio productivo para que
se acerque la biotica. Veamos algunos
puntos signincativos de aproximacin
en este sentido.
La teologa latinoamericana busca iden-
tincar, junto con las ciencias, el desafo
de la supervivencia de los seres huma-
nos, no slo en su condicin de nnitud
sino tambin en las situaciones favora-
bles o adversas en sus relaciones sociales
y ambientales. Interpreta esa condicin
humana como el gran espacio de la ges-
tacin de la vida misma, de la autopoiesis,
en el cual los seres humanos son criatu-
ras y creadores al mismo tiempo. En este
sentido, la expresin hacer el papel de
Dios" no se debe entender como usur-
pacin de la energa divina; por el con-
trario, la potencialidad creativa es, cier-
tamente, una prerrogativa humana, una
perspetiva de la bioetica.indd ??S ?9/I/0I I8.II.I9
226 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
que la propia teologa considera una d-
diva a los seres humanos. De esto se de-
duce no una prohibicin sino un desafo
a actuar responsablemente: qu vamos
a hacer con un poder tan grande? Junto
con las ciencias, la teologa examina las
diversas tentativas humanas de ocupar-
se de ese poder a travs de la historia. Y
repara en grandes concentraciones de
poder, de opresin y de formas destruc-
tivas de violencia. En ltimo anlisis,
son maneras de buscar la autoanrmacin
para garantizar esa autopoiesis, formas de
actualizacin y supervivencia.
La contribucin especnca de la teolo-
ga cristiana es aqu muy sorprendente
(Anjos, 2003:455-465), porque invita
a que entendamos el ejercicio del poder
en un sentido eminentemente comuni-
cativo y no concentrador. Va contra la
concentracin del poder y la opresin.
Aqu la vulnerabilidad no es un campo
que debamos explotar, sino un desafo
al espritu creativo y potenciador. Lo
otro que encontramos en las relaciones
no debe ser tomado como competidor,
pero s buscado como compaero, pues
sus carencias y sufrimientos son una
protesta provocativa. La supervivencia,
por lo tanto, no signinca explotar o
excluir el otro, sino su inclusin respe-
tuosa y solidaria, fundada en relaciones
mutuas y dirigida por el amor. Aqu est
un concepto clave que resume el siste-
ma de sus proposiciones. Jon Sobrino
(1992), al considerar opresiones y su-
frimientos, lo declara como el principio
de la misericordia. Obviamente, se trata
de un principio que establece una direc-
cin para todas las actitudes y opciones
que presiden la accin.
Es necesario enfatizar que esa perspecti-
va teolgica implica la imagen que tene-
mos de Dios. El absoluto no es imposi-
tivo, sino comunicativo. No gobierna la
historia humana desde fuera, sino que
la incorpora para manifestarse dentro
de ella con sus signos. Se postula como
espritu que dirige y despierta potencia-
lidades humanas y libertades frgiles en
la construccin de modos de vida.
En este sentido, se debe hacer una crti-
ca a la transformacin de la ngura de Je-
ss Cristo en legislador y conquistador;
o, muchas veces tambin, en el expiador
de las desobediencias de la humanidad
frente a un Dios enojado. En contrapo-
sicin est, en primer lugar, la imagen
de un maestro que ensea, por medio
de sus prcticas y teoras, las maneras en
que el espritu propone a la humanidad
la construccin de la vida.
Para una perspectiva biotica, por lo
tanto, es valioso comentar que el tema
de la trascendencia no hace necesaria-
mente de la religin empresa para el ms
all, distante y extraa a la historicidad.
Su compromiso con la historia, igual
que con la vida de cada da, permite que
identinquemos biotica y religin en
una buena connuencia de opiniones y
de propuestas. Por otra parte, la religin
interroga a la propia biotica sobre su
manera de tratar la trascendencia, sobre
el espritu que preside sus criterios para
evaluar y proponer el ejercicio de la au-
tonoma y la libertad.
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227 Biotica y religin en Amrica Latina - Mrcio Fabri dos Anjos
Habr una re|igin imp|cita en
|a biotica?
Al proponer esta pregunta estamos to-
mando la religin en un sentido amplio,
que precede a cada institucin religiosa
especnca. Considerando que la con-
dicin humana se sita en el tiempo,
rodeada de carencias de todas clases y
dirigida hacia el deseo de actualizacin,
uno puede admitir la necesidad que tie-
nen los seres humanos de ir ms all de
s mismos o, por lo menos, ms all de
la situacin en la cual estn. Hay en eso
una clase de trascendencia. La Biblia ha-
bla de una sed de Dios. La analoga de
la sed es doblemente interesante, por-
que recuerda, primero, la necesidad que
tenemos de salir de nosotros mismos y
buscar la alimentacin, y, luego, porque
postula la cuestin de qu o quin puede
realmente satisfacernos y actualizarnos.
Ese proceso incluye dimensiones de
ciencia y de un tipo de fe. Porque el
conocimiento humano es limitado y el
desafo de vivir nos exige ir ms all de
este conocimiento y entrar en el espa-
cio de la adhesin conndente, donde
las evidencias cientncas son precarias.
De esto se deduce un sistema en el cual
creemos, individualmente o colectiva-
mente. En esta condicin, que integre
ciencia y fe, construimos proyectos de
vida, nos ocupamos de nuestros deseos,
tomamos opciones y nos proponemos
objetivos. Paul Tillich tiene razn cuan-
do dice (1988:159) que la religin esta
incondicionalmente unida al sentido de
la vida del individuo" y, al mismo tiem-
po, la conduce a tener expresin en un
grupo social con smbolos de pensa-
miento y de accin".
Jean Bartoli (2005) realiz en la ciudad
de So Paulo (Brasil) una interesante in-
vestigacin sobre las propuestas de vida
para los ejecutivos, publicada en el edito-
rial de una revista especializada. Los re-
sultados demuestran que las propuestas,
aparentemente laicas y pragmticas, di-
rigidas a los profesionales de la empresa
tienen componentes religiosos que tras-
cienden una simple alegora. All uno ve
que los ideales de perfeccin propuestos
para conducir la vida de ejecutivos les
imponen una jerarqua de valores, una
ruta asctica llena de resignacin y sa-
crincio e, incluso, ritualidad similar a la
que proponen las religiones convencio-
nales. Sugestivamente, el autor titula su
trabajo con la pregunta Es ser ejecuti-
vo un ideal, una religin?".
La teologa latinoamericana desarroll
una antigua tradicin que consista en
la representacin en trminos de dioses
de los ideales que presiden opciones,
proyectos y realizaciones humanos. Ru-
bem Alves (1989:13) ha observado que
las mismas cuestiones religiosas del pa-
sado ahora se articulan, alteradas, por
smbolos secularizados. Los nombres
pasan por una metamorfosis. La misma
funcin religiosa persiste (...) Si esto es
verdad, nos vemos forzados a concluir
no que nuestro mundo se ha seculariza-
do, sino que se han dado nuevos nom-
bres y nuevas etiquetas a los dioses y a
las esperanzas religiosas, y ropas nuevas,
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228 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
nuevos lugares y nuevos trabajos a sus
sacerdotes y profetas".
Entre las tareas relevantes que eso impli-
ca estn los desafos de identincar a los
dioses y a sus promesas y requisitos, pero
tambin sus capacidades de satisfacer
sus promesas. La teologa llama la aten-
cin al lado ilusorio de las promesas,
que son atractivas pero que nunca sern
satisfechas; y los dioses de estos dolos (de
la palabra del griego idolon, simulacros,
imaginaciones, espectros) son engao-
sos de las promesas. Esa lengua mar-
cadamente religiosa oculta preguntas
extremadamente prcticas que exigen
examen y renexin acerca de la consis-
tencia de los sentidos y de los ideales
que dirigen la vida individual y social.
Ella ha animado a la teologa latinoame-
ricana a desenmascarar el sacrincialismo
con el cual algunos justincan las grandes
injusticias en los sistemas sociales, y que
se maninestan en pobreza, hambre, dis-
criminacin y exclusin.
La biotica, como discurso racional,
puede considerar convenientemente
esos vestigios inevitables de la religin
implcitos en los sistemas sociales. Y
como las ciencias no son simplemente
neutrales, no sera malo que, en el cam-
po de la biotica, tuvisemos el coraje de
discutir acerca de los dioses que presi-
den nuestras certezas y discursos.
Biotica |aica y biotica
re|igiosa: e| desafo de| discurso
En una de las reuniones donde se prepa-
r la fundacin de la Sociedad Brasilea
de Biotica, sucedi un hecho intere-
sante, til al introducir este tema. En las
discusiones apareci la pregunta acerca
de la religin en la biotica, y alguien
fue enftico en decir: como para m
Dios no existe yo no veo por qu consi-
derar la religin en la biotica". En una
reaccin cordial, observ simplemente:
entonces, bienvenido al club de la teo-
loga". Un tanto sorprendido, continu:
qu dices?" Observ que la teologa es
un discurso sobre Dios, agregando que
negar la existencia de Dios es una clase
de discurso teolgico. Aceptando la l-
gica del comentario, l corrigi: Bueno,
es decir, soy un agnstico; no conozco a
Dios". Pero la segunda conclusin fue:
si este es el caso, bienvenido al dilogo!
Intercambiemos el conocimiento acerca
de esto en el campo de la biotica".
La polarizacin entre un biotica laica
y otra religiosa merece una atencin
particular, especialmente en el con-
texto latinoamericano. Hablar de eso
requiere, sobre todo, la consideracin
de cmo la biotica desarrolla su re-
nexin desde el contexto particular que
la caracteriza. sa es la funcin de los
adjetivos que calincan ocasionalmente
la biotica. Acentan generalmente el
tipo de referencias usado por los sujetos
que la elaboran y/o sealan el rea hacia
donde la renexin converge. Esa es una
condicin del pensamiento humano,
un punto desde el cual va a buscar las
dimensiones de universalidad. El dilo-
go entre los diferentes modos, fuentes y
contextos de conocimiento se convierte
en un recurso bsico para la consolida-
perspetiva de la bioetica.indd ??8 ?9/I/0I I8.II.?I
229 Biotica y religin en Amrica Latina - Mrcio Fabri dos Anjos
cin de conceptos. En ese sentido, la
distincin entre biotica laica y religio-
sa no sera excluyente, sino abierto a la
complementariedad.
Sin embargo, existen llamas vivas por de-
bajo de esas cenizas. La historia muestra
una larga hegemona del pensamiento
religioso en la construccin de sentidos
e interpretacin de realidades, con una
innuencia profunda en la organizacin
social. Esa hegemona no ha conllevado
solamente el poder del pensamiento re-
ligioso, sino tambin el poder poltico.
Leonardo Bon plante la cuestin desde
dentro de la propia comunidad religio-
sa. La hegemona del poder religioso ha
sido quebrada por la irrupcin de la mo-
dernidad que atribuye a la autonoma
de la razn la construccin del universo
de signincaciones que dirigen los senti-
dos de la existencia, el pensamiento y el
actuar de sociedades y de individuos. La
religin se relega a la esfera privada.
En Amrica Latina esa irrupcin apare-
ce con algn retardo debido, principal-
mente, a la unin entre la Iglesia y el
Estado, que ha persistido desde pocas
coloniales hasta el siglo XIX. Los ajus-
tes que esa transformacin ha requerido
todava estn en curso en el continente
latinoamericano, an presentan cierta
variacin en las diversas experiencias
regionales. As, es comprensible y justo
que, a travs de la oposicin entre laico
y religioso, se postule la autonoma de la
razn frente al autoritarismo religioso
en la renexin biotica.
Para sobrepasar ese connicto en las rela-
ciones, la teologa debe ser -en la bioti-
ca y en la sociedad plural- una teologa
pblica, es decir, una teologa que se
presente con sus razones entendidas y
discutidas abiertamente y, por lo tanto,
con un discurso abierto a contraargu-
mentos. El discurso de las comunidades
de fe -en las que el peso de referencias
religiosas y autoridad de sus lderes tie-
nen otro valor- no es para la biotica un
discurso argumentativo, aunque pue-
da eventualmente clarincar actitudes y
comportamientos.
Es necesario, entonces, reconocer que
no todos los discursos teolgicos pue-
den dialogar en biotica, pero, tam-
bin, es indispensable distinguir, aun-
que solamente un poco, los diversos
modelos teolgicos, para no identincar
todos estos discursos como autoritarios
y cerrados. Por otra parte, me parece
igualmente imprescindible sobrepasar
el dogmatismo cientnco, porque hay
conciencia de que las ciencias no son
neutrales y no constituyen las nicas
formas de conocimiento humano.
Biotica y re|igin: e| desafo de
sus |ugares en |a sociedad
Existe aqu un proceso ms profundo y
radical que desafa la biotica y la reli-
gin. Gauchet (2003, apud Neutzling,
2006:59) observa que el cristianismo
es la religin de la salida de la religin
por permitir gradualmente que la esfera
poltica renuncie a su legitimacin re-
ligiosa y encuentre otros modelos para
legitimarse. El protestantismo histrico
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230 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
ha contribuido grandemente a eso.
Neutzling (2006:60-61) acenta la im-
portancia de las nuevas direcciones se-
guidas por el catolicismo romano en la
segunda mitad del siglo XX y por la teo-
loga de la liberacin en su contacto con
la cultura moderna. Ese proceso lleva al
nn de las explicaciones y las legitimacio-
nes religiosas para las estructuras de la
vida social. Hervieu-Lger (2003) habla
de un proceso de exculturacin del cris-
tianismo (y de las religiones en general)
en la sociedad posmoderna. Neutzling
(2006:62) presenta una sntesis del pen-
samiento de Hervieu-Lger diciendo:
Para Hervieu-Lger, la lgica de la ex-
culturacin consiste, as, en el proceso
por el que los signincados religiosos
dados colectivamente a la accin en el
mundo pierden gradualmente toda la
consistencia para los propios agentes,
que, por as decirlo, son inhalados por
la lgica econmica e inexorablemente
secular de la accin. Eso no signinca que
esos agentes han perdido necesariamen-
te como individuos todo el inters reli-
gioso, sino que los dispositivos que per-
mitieron que dieran un sentido religioso
a su experiencia en el mundo -y, en pri-
mer lugar, a su experiencia profesional-
han perdido su capacidad de darles un
signincado colectivo, percibido como
tal por ellos y por la sociedad."
Hay aqu, entonces, una implosin de
los signincados colectivos garantiza-
dos previamente por la religin. Segn
Blumenberg (1999 apud Neutzling,
2006:59), ese proceso hace que el sin-
sentido sea construido con un nue-
vo contenido. Y la solucin para ese
nuevo" est en el anlisis basado en la
autoanrmacin del individuo (Selbsbe-
hauptung), tomado desde ese momento
como referencia para la construccin de
signincados.
Esto presenta un desafo radical no slo
a la religin sino, ahora particularmen-
te, a la biotica, cuando sta, siguiendo
la primera intuicin de Potter (1971:1),
se propone ser en la sociedad plural un
agente de la sabidura como gua para la
accin, del conocimiento de cmo uti-
lizar el conocimiento en benencio de la
sociedad. Qu lugar ocupa realmente la
(bio)tica en la sociedad plural? En mu-
chos contextos se ve como un obstculo
al desarrollo cientnco o como un mal
necesario de tolerarse debido a la pre-
sin de grupos sociales.
Evitando caer en el individualismo, la
teologa latinoamericana y la biotica
van hacia una intersubjetividad capaz
de dialogar, de ser parte de una red, de
buscar y de encontrar nuestras razones
compartidas, compartir signincados y
vivirlos en la sociedad. Aqu se dibuja
un espacio donde la teologa y la bio-
tica pueden aprender una de la otra y
trabajar en la sociedad para el bien de la
humanidad.
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231 Biotica y religin en Amrica Latina - Mrcio Fabri dos Anjos
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233
L
a biotica se consolid en Brasil a n-
nes de la dcada de los 90. Un fen-
meno semejante sucedi en otros pases
de Amrica Latina, especialmente en
Argentina, Chile y Mxico, donde es
notable su insercin acadmica (Diniz,
Guilhem & Garrafa, 1999: 244-248;
OPS, 2006; UNESCO, 2006; Velas-
co-Surez, 2001). En ese proceso de
consolidacin, las mujeres asumieron
diferentes papeles, ya sea como prota-
gonistas acadmicas o como interlocu-
toras en el espacio pblico. Esta doble
insercin es caracterstica en la bioti-
ca latinoamericana y forma parte de la
biografa de las autoras de este ensayo.
Este captulo es una pieza biogrnca y
genealgica de la biotica latinoameri-
cana y, particularmente, de la brasilea.
Se basa en experiencias vividas por las
autoras y, en menor intensidad pero
no menos importante, en los relatos
de otras mujeres sobre ese proceso de
consolidacin acadmica en Amrica
Latina, aun cuando la interpretacin de
los hechos es de nuestra completa res-
ponsabilidad
2
.
Un panorama genea|gico
Existe una creciente feminizacin de las
actividades acadmicas en Amrica Lati-
na. Las mujeres ya son mayora en gran
parte de las carreras universitarias, con
excepcin de nlosofa y teologa den-
tro de las humanidades; en tanto que
las ingenieras gradualmente han cedi-
do espacios a las mujeres. Medicina, a
pesar del creciente nmero de mujeres,
est marcada por el gnero. En general,
las mujeres mdicos se dedican a las ac-
tividades de cuidado y pocas optan por
especialidades como la medicina legal,
la tica mdica o, incluso, la poltica de
clase (Diniz, 2003:169-170). Esa di-
1 Las autoras agradecen los comentarios de
Cristiano Guedes, Fabiana Paranhos y Sergio
Costa. Traduccin: Valentina Ferraz. Revisin:
Adail Sobral.
La biotica y |as mujeres en Amrica Latina: un
ensayo biogrhco y genea|gico
Debora Diniz y Dirce Guilhem
1
2 Para conocer las publicaciones de las mujeres
latinoamericanas en biotica, fue realizada una
investigacin en dos bases de datos: Literatura
Latinoamericana y del Caribe en Ciencias de la
Salud (Lilacs) y el Te Scientifc Electronic Li-
brary Online (Scielo). Fueron recuperadas 49
publicaciones de mujeres autoras en biotica.
A partir de all fueron identincadas autoras cla-
ve para la biotica latinoamericana y con ellas
fueron realizadas entrevistas en profundidad
(Argentina, Brasil, Chile y Mxico).
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234 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
visin social del trabajo acadmico en
medicina gener caractersticas impor-
tantes en la participacin de las mujeres
en la biotica latinoamericana.
La gnesis de la biotica brasilea fue
bastante semejante a la de otros pases
de la regin. Generalmente, el impul-
so inicial se dio a travs de dos campos
masculinos: la poltica de la clase mdi-
ca y la teologa catlica (Loyola, 2002;
Corra, 2003:1-6)
3
. Las primeras inicia-
tivas de consolidacin de la biotica en
Brasil fueron de responsabilidad de en-
tidades mdicas, en especial del Consejo
Federal de Medicina. La revista Biotica,
por ejemplo, es la que tiene ms aos en
circulacin en el pas y est bajo la res-
ponsabilidad editorial de este Consejo
4
.
De los 15 miembros del actual consejo
editorial, 80% son hombres, la mayora
mdicos (CMF, 2006). Una iniciativa
pionera de educacin biotica a distan-
cia, por medio de la televisin, fue tam-
bin promovida por el Consejo a nnales
de la dcada de los 90 (Diniz & Guil-
hem, 2002)
5
. Por otro lado, el primer
curso de maestra en biotica fue ofreci-
do por una institucin de enseanza su-
perior catlica
6
. En la primera dcada de
estructuracin de la biotica en Brasil, la
trada medicina, teologa catlica y bio-
tica hizo difcil la diferenciacin de los
discursos e intereses de los actores.
La aproximacin de la biotica a la me-
dicina y, ms particularmente, a la po-
ltica mdica, deline una doble iden-
tidad a la biotica brasilea de los aos
90: era un tema de inters de la medici-
na y practicada por mdicos dedicados
a la poltica mdica o profesores en vas
de jubilacin. Durante un breve pero-
do, la biotica fue entendida como una
especialidad de la tica mdica y no fue
casualidad la migracin del campo de
la medicina legal y de la tica mdica
hacia la biotica
7
. La insercin univer-
sitaria de la biotica estuvo vinculada
principalmente con programas de pos-
grado en medicina legal (Siqueira et al.,
2002:85-95).
3 Los conceptos de campo, campo en disputa e
intereses son de Pierre Bourdieu. Vase, por
ejemplo, las ideas del autor en los libros titu-
lados El Poder Simblico (1991) y La Economa
de los Cambios Simblicos (2003).
4 El primer nmero de la revista fue publicado
en 1993. No hay ninguna revista cientnca
especializada en biotica en Brasil con indexa-
cin internacional, y la periodicidad de todas es
bastante irregular. Segn Ktia Soares Braga, el
carcter amateur de la comunicacin cientnca
en biotica en Brasil -y en cierta medida en
Amrica Latina- imprime marcas importantes
al campo (Braga, 2006).
5 Durante dos aos, el Consejo Federal de Medi-
cina produjo un programa de televisin Bio-
tica, Ciencia y Ciudadana", cuyo objetivo era
sensibilizar a todos los mdicos del pas para las
cuestiones bioticas. Debora Diniz fue una de
las responsables por el programa.
6 Centro Universitario So Camilo, Maestra en
Biotica. El curso se inici en agosto de 2004
y todava es el nico en el pas (So Camilo,
2006).
7 Esa compresin de la biotica como una espe-
cialidad de la tica mdica es todava hegem-
nica. Recientemente, la revista Biotica empez
a llamarse Biotica: una revista de Biotica y ti-
ca Mdica.
perspetiva de la bioetica.indd ?4 ?9/I/0I I8.II.?4
235 La biotica y las mujeres en Amrica Latina - Debora Diniz y Dirce Guilhem
La comprensin inicial de la biotica
como una cuestin de formacin mdi-
ca y de poltica de la medicina impri-
mi tres caractersticas que todava se
mantienen: fuerte nfasis en el racio-
cinio tico para la solucin de proble-
mas, por eso la fascinacin por teoras
de fcil aprendizaje y dominio por no
especialistas en humanidades, como fue
el caso de la teora de los cuatro princi-
pios; comprensin de la biotica como
materia de inters de los mdicos y del
ejercicio profesional de la medicina, y
agenda biotica modelada por el queha-
cer mdico.
Esta articulacin fue ms marcada en
los primeros aos, en especial cuando la
actuacin de las entidades mdicas era
hegemnica. Sin embargo, dada la inser-
cin poltica de la profesin mdica en
la sociedad brasilea, el entendimiento
de la biotica como una cuestin m-
dica y no como un campo analtico y
terico sobre la biomedicina y la ciencia
todava persiste (Diniz, Guilhem & Ga-
rrafa, 1999:244-248).
Pero la aproximacin de la biotica a la
medicina fue importante para la conso-
lidacin de aquella. Rpidamente ascen-
di a disciplina de elite, comprensin
que se vio fortalecida por la presencia
de la teologa catlica. Al contrario de
lo que ocurri en otros pases de Am-
rica Latina, los grupos teolgicos que
se interesaron por la biotica fueron de
vanguardia y con espritu plural para el
debate pblico. Pero, tal como los m-
dicos, los telogos catlicos tambin es-
tablecieron su agenda de investigacin e
intervencin basada en los intereses de
su comunidad cientnca, lo que deter-
min tres caractersticas: retorno de la
biotica a las humanidades aplicadas a
la salud; agenda temtica ampliada ha-
cia temas relacionados con la paz y, sin
embargo, restrictiva en cuestiones rela-
cionadas con la reproduccin biolgica,
e incentivo a la estructuracin acadmi-
ca de la biotica, lo que represent una
prdida de la hegemona de las entida-
des mdicas de clase como discurso legi-
timador de la biotica.
A pesar de las restricciones temticas
inherentes a la dogmtica catlica en el
debate biotico, la entrada y permanen-
cia de los telogos forz el regreso de
la biotica a las humanidades. Al con-
trario de los pases de Amrica Central,
donde es una especialidad de la nlosofa
antes que de la medicina, en Amrica
del Sur el fenmeno fue inverso (Andre,
2002:14-77; Garrafa, Diniz, & Guil-
hem, 1999:35-42). Inicialmente, estuvo
en manos de la teologa mantener activo
ese vnculo terico.
Si el encuentro entre la medicina y la
teologa catlica facilit, por un lado, el
surgimiento de la biotica en la esfera
de los poderes simblicos de esas dos
disciplinas en la sociedad brasilea, por
otro, fue una alianza estratgica para los
primeros aos de la biotica en Brasil
que, gradualmente, se ha ido diluyendo.
La entrada y permanencia de las muje-
res en la biotica fue crucial para la re-
descripcin de la trada inicial: biotica,
perspetiva de la bioetica.indd ?S ?9/I/0I I8.II.?S
236 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
teologa catlica y medicina. En los pri-
meros aos de surgimiento en Amrica
Latina, las mujeres trajeron tambin el
feminismo como una herramienta ana-
ltica y poltica, alternativa a las teoras
dominantes para la comprensin de los
connictos morales
8
.
Entre mdicos y te|ogos, |as
mujeres feministas
Existe la falsa presuncin de que ser
una mujer activa en la investigacin
biotica signinca ser feminista espe-
cializada en temas relacionados con la
reproduccin biolgica y social o, al
menos, una investigadora de cuestiones
relativas al cuidado y la vulnerabilidad.
Esto provoca una distribucin de g-
nero de las especialidades: cuestiones
relacionadas a lo femenino, como la
reproduccin y la sexualidad, seran
los temas de las mujeres en la biotica.
Hubo efectivamente una convergencia
de intereses de las primeras mujeres en
la biotica latinoamericana con esos te-
mas, pero eso no signinca que esa sea
una regla comn a todas las investiga-
doras (Corra, 2000:863-870; Corra,
2001; Diniz & Velez, 1998:255-263;
Diniz & Velez, 2006:111-130; Di-
niz & Guilhem, 1999:181-188; Di-
niz & Guilhem, 2000:237-244; Di-
niz & Gomes, 2006:55-67; Guilhem,
2002:161-171; Luna, 1995:93-100;
Oliveira, 1997:166-77; Sommer, 1998;
Rotania, 1998 y 2000; Valdebenito et
al., 2006:145-150). Pero esa falsa pre-
suncin fue tambin estratgica para la
reubicacin del mbito provocado por
la entrada de las mujeres, en especial
de las mujeres efectivamente feminis-
tas. Asumir que temas como el aborto,
tecnologas reproductivas u homose-
xualidad eran cuestiones de las mujeres
feministas en la biotica resolvi una
serie de problemas polticos para los
pioneros de la disciplina, tanto de los
mdicos -pues son temas de poco con-
senso moral y sobre cuestiones polticas
disonantes- como de los telogos cat-
licos, por tratarse de cuestiones bsicas
de la dogmtica con poco espacio para
la argumentacin. Una evidencia de esa
nueva distribucin temtica por gnero
en biotica fueron las primeras publica-
ciones de mujeres en Brasil (Pessini &
Barchifontaine, 1996; Costa, Oselka &
Garrafa, 1998; Sorokin, 2002). Gene-
ralmente, eran obras recopilatorias, en
las cuales los captulos analticos sobre
reproduccin biolgica y social eran he-
chos por mujeres, mientras que para los
hombres se reservaban las discusiones
tericas.
Con la entrada de las mujeres la bio-
tica en Brasil experiment una redistri-
bucin poltica y temtica: los telogos
catlicos asumieron para s la tarea de
academizacin y la confrontacin de te-
mas como el envejecimiento poblacio-
nal y el nn de la vida (Barchifontaine,
2004; Anjos, 2005:325-225; Pessini &
Bertachini, 2005:495-509); los mdi-
8 Es posible reconocer la presencia de algunas
mujeres en la gnesis de la biotica que no se
confundan con el feminismo. Sin embargo,
ellas no fueron mujeres protagonistas o interlo-
cutoras de la biotica que permanecieran en la
ltima dcada.
perspetiva de la bioetica.indd ? ?9/I/0I I8.II.?
237 La biotica y las mujeres en Amrica Latina - Debora Diniz y Dirce Guilhem
cos resistieron el distanciamiento de la
biotica con relacin a la tica mdica
y se esforzaron por mantener su con-
trol poltico frente a la invasin jurdica
(Grisard, 2002:97-114), y las mujeres
feministas se posicionaron como prota-
gonistas acadmicas de la epistemologa
feminista e interlocutoras pblicas de
la biotica, introduciendo una nueva
identidad a la biotica latinoamericana:
como herramienta de advocacy y de cr-
tica social (Diniz & Velez, 1998:255-
263; Oliveira & Mota, 2001:151-180).
Eso no signinca, sin embargo, que
telogos catlicos o mdicos dedicados
a la poltica de clase se hayan callado
delante de temas como el aborto o las
tecnologas reproductivas
9
. La redistri-
bucin de competencias en la materia
ocurri en el interior de la emergente
comunidad de especialistas en biotica,
en la cual se verinca con ms nitidez esa
organizacin de las especialidades
10
.
La permanente construccin de la bio-
tica en Amrica Latina permite que las
fronteras entre esos diferentes actores no
sean tan ntidas. No signinca, tampoco,
que slo existan esos grupos, especial-
mente considerando el crecimiento de la
biotica en el universo jurdico. En Bra-
sil, hubo casos de mujeres feministas en
biotica que eran tambin activas partic-
ipantes de la poltica en salud, o de mu-
jeres feministas telogas cuyas obras fuer-
on referencia para el surgimiento de la
biotica (Gebara, 2000 y 2004; Oliveira,
2001:99-112; Oliveira, 2003:349-358;
Oliveira, Ferraz & Ferreira, 2001:483-
511). No obstante, es posible reconocer
diferencias de intereses entre los grupos,
y que el carcter todava en formacin de
las fronteras disciplinarias de la biotica
favorece el anlisis desde esas diferentes
perspectivas.
Entre protagonistas acadmicas
e inter|ocutoras pb|icas
La biotica es un nuevo saber en la in-
terfaz del conocimiento acadmico y
de la accin poltica. Por ser un mbito
todava en formacin, las disputas epis-
temolgicas son intensas, especialmente
en pases donde la institucionalizacin
acadmica es reciente. En Amrica La-
tina es posible identincar dos escenarios
diferentes de disputas por la conngu-
racin disciplinaria de la biotica y en
ambos el papel de las mujeres ha sido
fundamental.
En el escenario acadmico, el protago-
nismo de las mujeres se expresa de dos
maneras. Por un lado, como parte de la
comunidad dedicada a institucionalizar
la biotica en las universidades. Como
una profeca autocumplida, gran parte
de las mujeres dedicadas a la biotica se
9 La cuestin de la anencefalia en Brasil es un
ejemplo de esa redistribucin de competencias.
Los telogos catlicos que se pronunciaron en
el debate pblico no son especialistas en bio-
tica. Ese debate involucr a los representantes
onciales de la Iglesia Catlica brasilea y no a
los intelectuales catlicos de la comunidad de
biotica.
10 La Sociedad Brasilea de Biotica es uno de
esos espacios de organizacin de las compe-
tencias en el marco de la biotica brasilea.
El Foro Latinoamericano de Comits de tica
en Investigacin en Salud (FLACEIS) es otro
ejemplo en el mbito regional.
perspetiva de la bioetica.indd ?I ?9/I/0I I8.II.?
238 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
especializ en temas relacionados con la
reproduccin biolgica y social. El pri-
mer concurso pblico para la docencia
en biotica en Brasil fue realizado en
1999, en la Universidad del Estado de
Ro de Janeiro, para la ctedra de Re-
produccin Biolgica, Social, Medica-
lizacin y Biotica, y el segundo para
Biotica, Vulnerabilidad y tica en In-
vestigacin con Seres Humanos, para
la Universidad Catlica de Brasilia, en
2000
11
. En Amrica Latina, la prime-
ra tesis de doctorado especncamente
sobre biotica -Nuevas Tecnologas
Reproductivas y Genticas, tica y Fe-
minismo: La Celebracin del Temor"-
fue defendida en 1998
12
. En 2002, la
Organizacin Panamericana de Salud
instituy el premio Manuel Velasco-
Surez de Biotica", con el propsito
de premiar jvenes investigadores lati-
noamericanos de biotica. El premio ya
ha sido otorgado cuatro veces, siempre
para mujeres
13
.
Otro aspecto del protagonismo acad-
mico de las mujeres para la promocin
de la biotica acerca a Brasil a otros
pases de la regin, en especial Argen-
tina, Chile y Colombia. Debido a la
escasa produccin de literatura biotica
en Amrica Latina, la primera dcada
de institucionalizacin fue de intenso
intercambio de ideas entre la regin y
los pases centrales de la disciplina, en
especial Estados Unidos. En el caso es-
tadounidense, la biotica no solamente
estaba consolidada en las universidades
y en el debate pblico, sino que, tam-
bin, la de inspiracin feminista era ya
parte de la organizacin y distribucin
del campo. La distribucin regional del
conocimiento asociada a la importa-
cin de teoras crticas feministas hizo
que, rpidamente, la biotica feminista
tambin creciera en Amrica Latina,
especialmente en los pases con pos-
grado estructurado (Argentina, Brasil y
Mxico).
El intercambio de ideas ocurri, bsi-
camente, por medio de las entidades
cientncas en biotica que surgan en los
aos 90. Los encuentros internacionales
eran espacios propicios para la forma-
cin de alianzas. La Red Internacional
de Perspectivas Feministas para la Bio-
tica (FAB) participa activamente en la
11 En el primer concurso fue aprobada Marilena
Corra, y Debora Diniz fue una de las eva-
luadoras del jurado. En el segundo concurso,
Debora Diniz fue la candidata aprobada. Los
concursos representan un marco importante
para la institucionalizacin de la disciplina,
pues signinca el reconocimiento de la comu-
nidad acadmica al surgimiento de una nueva
especialidad.
12 Rotania, A. (1990) Novas Tecnologias Repro-
dutivas e Genticas, tica e Feminismo: A Cele-
brao do Temor. Rio de Janeiro: UFRJ/ Insti-
tuto Alberto Luiz Coimbra de Pos-Graduao
e Pesquisa de Engenharia - COPPE. [Tese de
Doutorado, Programa de Pos-Graduao em
Engenharia].
13 En la primera edicin, en 2002, Debora Diniz,
brasilea, fue la ganadora con el tema Informa-
cin gentica y justicia: un desafo biotico"; en
la segunda, Rosa Angelina Pace, argentina, con
el tema Trasplantes de rganos y la enseanza
de la biotica"; en la tercera, Mara Graciela
Ortzar, argentina, con Justicia internacional,
derecho a la salud, propiedad intelectual y el
genoma humano", y en la cuarta, en 2005, la
argentina Patricia Sorokin con la propuesta de
trabajo titulada Tratamiento de los datos per-
sonales en la investigacin genmica: aspectos
bioticos, legales y sociales" (PAHEF, 2006).
perspetiva de la bioetica.indd ?8 ?9/I/0I I8.II.?I
239 La biotica y las mujeres en Amrica Latina - Debora Diniz y Dirce Guilhem
principal entidad cientnca internacio-
nal de biotica: la Asociacin Interna-
cional de Biotica (IAB), desde su fun-
dacin en 1992
14
. Ya en 1996, la FAB
organiz el primer congreso satlite al
congreso de la IAB y, desde entonces,
es la red ms activa y con ms partici-
pantes. La entrada de FAB en Amrica
Latina acompa la propia formacin
de la red, con Alejandra Rotania como
primera representante en 1996
15
. Hasta
ahora, FAB cuenta con representantes
de Argentina, Brasil, Chile, Colombia y
Mxico; adems, Brasil fue sede de uno
de los congresos mundiales en 2002.
La insercin de las investigadoras lati-
noamericanas en FAB fue un paso de-
cisivo para la profeca autocumplida de
las mujeres como especialistas en temas
reproductivos. FAB es una red de inves-
tigadoras y acadmicas dedicadas a la
temtica de la reproduccin, la tica y la
biotica, bajo la perspectiva terica del
feminismo.
El feminismo, como una herramienta
epistemolgica para las humanidades,
emergi en los aos 60 y los campos
de la tica y de la nlosofa moral fue-
ron los ms directamente provocados
por sus perspectivas crticas (Harding,
2006; Haraway, 1991; Haraway et al,
2006). Rpidamente, las contribucio-
nes feministas comenzaron tambin
a formar parte del debate brasileo en
biotica, lo que represent, a su vez, una
resistencia a la masincacin de la teora
de los cuatro principios de Tom Beau-
champ y James Childress (Wolf, 1996;
Diniz & Guilhem, 2000; Beauchamp
& Childress, 2001). Con la actuacin
de las investigadoras en FAB y en IAB
se ampli el horizonte de debate terico
y temtico, lo que fortaleci el esfuerzo
de los telogos catlicos de devolver la
biotica a las humanidades, en especial
a la tica social.
Pero uno de los principales desafos
para la entrada de las perspectivas fe-
ministas en la biotica latinoamericana
fue superar la resistencia a la categora
feminismo" (Diniz, 2007). El movi-
miento feminista latinoamericano po-
see una amplia historia de conquistas
sociales, especialmente al participar en
controversias que garantizan los dere-
chos polticos y sociales. Sin embargo, la
estrategia de accin de los movimientos
sociales fue mayoritariamente poltica y
el espacio de actuacin fue la sociedad
civil y las instituciones bsicas del Esta-
do. La insercin del feminismo en las
universidades no fue considerada una
prioridad en las acciones polticas de las
mujeres durante un largo perodo. No
es exagerado anrmar que la entrada de
la biotica feminista en Amrica Latina
coincidi con el surgimiento de la epis-
temologa feminista en las universida-
des.
14 Hay un intenso intercambio de ideas entre la
IAB y la FAB. Florencia Luna, por ejemplo,
es una de las ex presidentas de IAB y participa
activamente de FAB.
15 Amrica Latina ya cont con representantes de
pas: Debora Diniz (Brasil) fue representante
de la directiva de 2004 a 2006, Susana Som-
mer (Argentina) de 1999 a 2001 y, actualmen-
te, Ana Cristina Gonzlez Velz (Colombia)
(FAB, 2006).
perspetiva de la bioetica.indd ?9 ?9/I/0I I8.II.?8
240 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Entre 1980 y 1990, una estrategia adop-
tada por algunos grupos de mujeres en
las universidades fue dennirse como es-
pecialistas en gnero, evitando as la re-
ferencia al feminismo (Diniz & Foltran,
2004:245-253). La substitucin de la
categora feminismo" por la de gne-
ro" permita la debida insercin discipli-
nar de las investigadoras en los estudios
sobre mujeres, pero desviaba el enfren-
tamiento argumentativo provocado por
la referencia al feminismo. Esa fue, po-
siblemente, una decisin de superviven-
cia acadmica comn a varias investiga-
doras latinoamericanas, en especial a las
insertas en universidades confesionales
(Diniz, 2006:71-104). La entrada de la
biotica feminista en Amrica Latina co-
incidi con una fase de reconocimiento
de las fronteras epistemolgicas entre el
feminismo y el gnero, lo que facilit la
propia identincacin de las jvenes inves-
tigadoras de biotica como feministas.
Hay diferencias importantes entre las
perspectivas feministas y de gnero en el
pensamiento cientnco (Wolf, 1996). El
feminismo parte de un compromiso de
crtica poltica a la supuesta neutralidad
de gnero de la ciencia y asume la tarea
de redescribir el discurso acadmico
en trminos ms justos para los grupos
subalternos. Por eso, la categora vul-
nerabilidad es tan seductora para las in-
vestigadoras feministas de la biotica: al
mismo tiempo que resume la fragilidad
de algunos grupos, demanda proteccin
y cuidado a los que viven esa desigual-
dad (Guilhem, 2005). Al contrario de
los estudios de gnero, las perspectivas
feministas son comprometidas con la
intervencin en el mundo real. Y fue
exactamente ese enfoque terico y meto-
dolgico de la biotica feminista lo que
la hizo tan seductora a las jvenes inves-
tigadoras de la biotica latinoamericana.
Las perspectivas feministas de la biotica
fortalecieron el esfuerzo de dilogo pol-
tico ya iniciado por los movimientos de
mujeres en Amrica Latina. La biotica
feminista se transform en una nueva
herramienta argumentativa, en especial
por la creciente laicizacin de los espa-
cios pblicos en la regin. Al contrario
de los pases centrales de la biotica, en
los cuales el surgimiento de la discipli-
na se dio en contextos constitucionales
de secularizacin del Estado, en Am-
rica Latina existen pases en los que el
ejercicio de la pluriconfesionalidad del
Estado desestabiliza a la democracia. En
este contexto, los temas bioticos de es-
pecialidad de las investigadoras feminis-
tas son los que exigen ms esfuerzo de
interlocucin pblica.
La dennicin de una agenda regional de
investigacin y produccin intelectual
feminista en la biotica consider esa
doble insercin de las investigadoras:
protagonistas acadmicas e interlocu-
toras pblicas
16
. Ciertos temas, como el
16 Un espacio privilegiado para analizar esa doble
insercin de las mujeres en la biotica brasile-
a puede ser la historia de la participacin en
los comits de tica en investigacin y en la
Comisin Nacional de tica en Investigacin
(Brasil, 1996 y 1998). Las mujeres tuvieron
participacin decisiva desde la formacin del
grupo multidisciplinario de trabajo, instituido
para elaborar la Resolucin 196/96.
perspetiva de la bioetica.indd ?40 ?9/I/0I I8.II.?8
241 La biotica y las mujeres en Amrica Latina - Debora Diniz y Dirce Guilhem
aborto, siempre estuvieron en el escena-
rio de las discusiones bioticas interna-
cionales, pero la realidad latinoamerica-
na exiga de las mujeres en la biotica
una redescripcin de las perspectivas
internacionales. Al contrario que en el
debate biotico estadounidense o fran-
cs sobre el aborto, donde se avanza
en una argumentacin razonable sobre
el estatuto del embrin y del feto, en
Amrica Latina el marco terico todava
es la necesidad de laicizacin del Estado
para el debate pblico sobre cuestiones
reproductivas. O sea, al mismo tiempo
que, muy precozmente, se estructuraban
lazos acadmicos entre investigadoras
feministas latinoamericanas y otras de
pases centrales, tambin se promova
un espritu crtico y plural frente a las
estrategias argumentativas. Una posible
consecuencia de ese ejercicio argumen-
tativo sensible a las particularidades cul-
turales es la aproximacin creciente de
jvenes investigadoras provenientes de
las humanidades a la biotica latinoa-
mericana.
Mujeres y nuevos desafos
El hecho de que la biotica sea un cam-
po emergente, abre espacio para que
diferentes grupos, lenguajes y discursos
busquen reconocimiento en la comu-
nidad. Ese carcter la transforma en un
espacio ilimitado de posibilidades de
dilogo y de expresin argumentativa.
Es creciente su tentativa de dennirse
como una disciplina acadmica y, por
tanto, el esfuerzo permanente de las
mujeres en la biotica es tambin por
garantizar la inclusin del feminismo
como herramienta analtica. Hoy, gran
parte de los programas de posgrado en
salud o humanidades con asignaturas
de biotica en los currculos incluye
referencias feministas internacionales y
regionales. Esa es una transformacin
importante experimentada en la ltima
dcada de institucionalizacin de la bio-
tica en Amrica Latina.
En este esfuerzo de permanencia y ex-
pansin, una de las principales contribu-
ciones de las mujeres latinoamericanas
ha sido el reconocimiento de diferentes
espacios de discusin y estrategias de
dilogo, y no solamente las universida-
des y las publicaciones entre pares. Ini-
ciativas como las brasileas y mexicanas
de produccin de videos y documenta-
les son un ejemplo de ese esfuerzo por
ampliar el horizonte de protagonismo
acadmico y de interlocucin pblica,
facilitando la comprensin de los ar-
gumentos bioticos (Diniz & Brum,
2005; CFF, 2005). Otro ejemplo de
esa diversidad de lenguajes es la inser-
cin en instituciones de investigacin,
universidades, movimientos sociales y
organizaciones no gubernamentales, un
fenmeno observado entre todas las in-
vestigadoras feministas ms activas de la
biotica latinoamericana.
Con todo, la actividad cuenta todava
con pocas mujeres. Esa expresin de-
sigual de gnero es un resquicio de su
gnesis, cuya aproximacin con las dis-
ciplinas mdicas y teolgicas restringa
perspetiva de la bioetica.indd ?4I ?9/I/0I I8.II.?9
242 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
la participacin de las mujeres. Otra
posible explicacin es que la actuacin
profesional exclusiva en biotica es rara
todava en la regin: la ngura del bioeti-
cista profesional est por ser instituida.
La primera generacin de especialistas
en biotica, oriunda de universidades
latinoamericanas, est siendo forma-
da
17
. Con la expansin en la regin y la
creciente profesionalizacin de las mu-
jeres, es de esperar un rpido cambio en
la connguracin de gnero.
17 Debe entenderse por especialistas en esta disciplina a los jvenes investigadores con doctorado en bio-
tica o sobre biotica.
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Panrr IV
Pasado, presente y desafos futuros
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249
Identihcando una perspectiva de
acercamiento
E
l ttulo de este artculo puede pare-
cer pretencioso y el cargo no sera
del todo infundado: talvez se pueda
matizar diciendo que la intencin no
consiste en historiar la biotica en Am-
rica Latina sino en destacar algunos de
sus rasgos sobresalientes y cmo sus
fortalezas o debilidades han innuido en
desarrollos posteriores. Cualquier ver-
dadero intento serio de crtica tiene que
ser, necesariamente, dialgico y, por
tanto, est en deuda desde el comienzo
con quienes nos plantean las preguntas.
Debe entenderse que si se propone una
lectura crtica, tambin es un homena-
je a todos aquellos que establecieron la
renexin biotica en Amrica Latina.
No se asume que sera interesante ni
tampoco posible aconsejar a estos au-
tores sobre cmo debi haber sido el
comienzo de su trabajo en biotica en
este continente". La va que se sigue es
diferente: se propone que, partiendo
del reconocimiento de la importancia
de su labor, recomendemos una lectura
del desarrollo de la biotica en Amrica
Latina con sus fortalezas y debilidades
y, sobre todo, siendo propositivos sobre
la forma y contenidos que ese desarrollo
debe adoptar. La historia de la biotica
en nuestro continente se ha comenzado
ya a escribir y a reescribir, y hoy tenemos
la posibilidad de escuchar otras voces"
(Lolas Stepke, 2000:49) que constitu-
yen su prehistoria. No podemos sino
sentir admiracin y respeto por aquellos
que la iniciaron, pero, precisamente por
eso, le rendiramos un pobre homenaje
si convirtiramos nuestra reverencia en
sacralizacin y nuestras preguntas en
frmulas ya convenidas. Si por algo est
presente la biotica en nuestra regin es,
precisamente, porque quienes la inicia-
ron buscaban profundizar el ejercicio
de la capacidad crtica. La misma con la
que podemos hacer hoy una lectura de
su trabajo.
E| trabajo de |os pioneros de|
humanismo mdico
Ms que una tendencia dennida, lo que
se puede ver en la fase inicial es una si-
tuacin en la cual la biotica se va ges-
tando discretamente como un movi-
miento y que responde a una inquietud
justincada de contestar no slo a pro-
blemas acadmicos", sino a problemas
reales" en un escenario complejo, no
Una |ectura crtica de |a biotica |atinoamericana
Germn Caldern Legarda
perspetiva de la bioetica.indd ?49 ?9/I/0I I8.II.
250 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
ajeno a connictos sociales y polticos.
Por consiguiente, no es casualidad que
la tensin entre una posible adopcin
crtica de una biotica norteamericana,
con su nfasis en la autonoma y los de-
rechos individuales del paciente, y una
actitud mucho ms paternalista, en la
que predominaba una visin catlico-
romana en la prctica mdica, se hiciera
presente al comienzo de este movimien-
to, como bien lo anota J. A. Mainetti
(Mainetti, 2005).
La bsqueda de un humanismo mdi-
co" -no siempre originado en una tradi-
cin anglosajona- aliment la renexin
sobre la prctica social de la medicina.
Es mrito de quienes lideraron este mo-
vimiento haber involucrado en la re-
nexin tanto la tradicin mediterrnea
de una antropologa mdica nlosnca
(Lan Entralgo) como los aportes ms
especncamente bioticos de quienes,
desde Norteamrica, se ocupaban de las
humanidades mdicas (J.T. Engelhardt,
E. Pellegrino). No es ste el lugar para
calincar ese intento de constituir una
forma de pensamiento, sino ms bien
para sealar que aquello que, con el paso
del tiempo, se constituy como una bio-
tica latinoamericana (la expresin pue-
de tener varios sentidos) tuvo desde el
comienzo un alto contenido de renexin
terico-nlosnca y, en ocasiones, nlos-
nca-jurdica (mdicos humanistas).
Esta percepcin general controvierte un
poco la tesis de que la ausencia de una
tradicin nlosnca latinoamericana re-
tardara la llegada de la biotica (Figue-
roa y Fuenzalida, 1996):
Quienes establecieron el movi-
miento de las humanidades mdi-
cas y, posteriormente, la biotica
no eran nlsofos profesionales, en
el sentido en que se entendera hoy;
no obstante, eran personas con una
buena formacin intelectual, en-
marcada en una tradicin huma-
nista, en su sentido clsico.
Los elementos tericos estuvieron
presentes desde el comienzo y esto
se ha renejado en el modo de hacer
biotica en Latinoamrica, un poco
ms nexible y amplia, con las forta-
lezas y debilidades que esto ofrece.
Las realidades polticas y sociales
latinoamericanas no fueron ajenas
a este tipo de renexin, por mucho
que algunos de los protagonistas de
la naciente biotica quisieran adop-
tar el modelo de la biotica norte-
americana.
Un ethos particular -no siempre con-
ducente a la demarcacin estricta de
problemas ni a la especializacin disci-
plinaria, ni ajeno a la inclusin de pro-
blemas sociales que en otras latitudes no
se reconocan como pertenecientes a la
biotica- le dio a este tipo de renexin
cierta apertura en nuestro continente.
Aunque puede resultar polmico y su-
frir los riesgos de una generalizacin
sin ms, se podran describir tres rasgos
caractersticos de la naciente biotica la-
tinoamericana que, aunque mucho ms
matizados, se mantienen hoy en da,
para bien o para mal:
Su carcter terico estrechamente
vinculado a las humanidades".
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251 Una lectura crtica de la biotica latinoamericana - Germn Caldern Legarda
Ser bastante incluyente, lo que fa-
vorece la participacin de un am-
plio grupo de temas y problemas.
Ser un movimiento social que
acompaa ciertas formas de activis-
mo. Aqu se pueden encontrar dis-
cursos de diferente tenor, que van,
por ejemplo, desde perspectivas fe-
ministas o de quienes denenden los
derechos de las minoras tnicas, las
preocupaciones ecolgicas, hasta la
defensa de los gremios, particular-
mente de los profesionales de la
salud, quienes se vieron abocados a
renexionar sobre el universo social
y poltico que albergaba la prctica
de sus profesiones, en parte como
consecuencia de, como ellos mis-
mos lo denominaron, la proletari-
zacin de la medicina.
En ocasiones, los intereses que alimen-
tan el ejercicio de la biotica no han sido
puramente intelectuales, sino que han
tenido que ver con otros factores. Pero
esto no le resta importancia al ejercicio
de renexin, ni justicia a las causas que se
hayan defendido aqu. Hemos dicho ya
que la historia de la biotica en Amrica
Latina ha sido o, por lo menos, ha co-
menzado a ser escrita desde diversos au-
tores y pocas: James Drane, Pedro Lan
Entralgo, Diego Gracia, Alfonso Llano,
Jos A. Mainetti y Fernando Lolas.
Una respetuosa mirada
retrospectiva
Seguramente, al mirar en retrospectiva,
la restauracin de la democracia favore-
ci el resurgir de debates ms amplios
y deliberaciones sobre el ethos mdico
y los sistemas de salud, de la misma
manera que la introduccin de nuevas
tecnologas mdicas posibilitaba un es-
cenario que renejaba el de la biotica
norteamericana. Pero, por supuesto,
slo parcialmente, pues la constatacin
de las realidades de este continente -de
profundas inequidades y diferencias en
calidad de vida, donde es posible encon-
trar en una misma ciudad una unidad de
cuidados intensivos altamente sonstica-
da y un hospital en zonas deprimidas sin
elementos bsicos para la atencin- de-
bi haber generado algn tipo de con-
nicto moral; seguramente fue claro para
quienes lideraban la renexin en aquella
poca que una biotica latinoamericana
no podra ser un simple renejo de la que
se haca en Norteamrica. Ello, sin con-
tar con que incluso Estados Unidos de
Amrica tiene su propio universo tercer-
mundista, como qued claro despus de
Nueva Orleans; de similar manera, un
buen nmero de ciudadanos estadouni-
denses no estn protegidos por el siste-
ma de salud. Esto para anotar que los
problemas de pobreza e injusticia tienen
lugar en el mundo desarrollado.
Pero volviendo al universo de Amrica
Latina, debi sentirse la inevitable ten-
sin entre una apuesta por los derechos
individuales de corte marcadamente
liberal, tan importantes para el ethos
mdico norteamericano, y los derechos
econmicos y sociales denominados -de
manera un poco imprecisa- de segun-
da generacin, y que constituan buena
parte de las preocupaciones del devenir
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252 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
poltico latinoamericano. Quienes lu-
chaban por instaurar la biotica no care-
can de sensibilidad moral. Seguramente
saban que no podan plantear una que
fuera simple renejo de la norteamericana
o la europea, ajena a las realidades de sus
pases. Pero tampoco podran abando-
nar la posibilidad de benenciarse con un
nuevo campo que, al menos, intentaba
acortar las distancias entre las ciencias y
las humanidades.
En realidad, es mrito de hombres
como Mainetti, en Argentina, Augusto
Len, en Venezuela, Alfonso Llano y
Fernando Snchez Torres, en Colom-
bia, Armando Roa, en Chile, y Manuel
Velasco-Surez, en Mxico. Desafortu-
nadamente, quedan muchos sin men-
cionar aqu y la nica manera de defen-
derse de esa omisin es decir que esta
historia ha sido mucho mejor contada
en otra parte (Lolas Stepke, 1998) y
que el propsito de este artculo no es
historiar la biotica. Pero estos hombres
tuvieron la intuicin bsica de integrar
las humanidades y las ciencias sociales
a la teora y la prctica mdicas en sus
propios contextos polticos y geogrn-
cos, a la vez que benenciarse del nuevo
fenmeno cultural de la biotica. Aun-
que dada su (para entonces) reciente
creacin, no siempre se podra demarcar
suncientemente el mbito de su proble-
mtica.
A partir de aqu se podran visualizar
ciertas tendencias que responden a la
necesidad de situar interdisciplinaria-
mente el anlisis de algunos problemas
comunes a nuestros pases. Veinte aos
despus, quizs se puede intentar el
ejercicio retrospectivo de mirar cunto
se ha evolucionado en ese proyecto de
consolidar un movimiento biotico la-
tinoamericano.
Ese ejercicio, claro est, debe hacerse de
forma respetuosa; quienes comenzaron
la renexin biotica no tenan las ven-
tajas comparativas de quienes se inician
hoy en da: instituciones dedicadas a
la enseanza de la materia, portales en
la red, bases de datos, bibliotecas espe-
cializadas, congresos y seminarios de
biotica, entre otras. Es decir, toda una
normalizacin de la disciplina, en parte
como consecuencia de su impulso ini-
cial en el que, indudablemente, s hubo
gran coraje y persistencia. El ejercicio
retrospectivo debe servirnos tambin
para renexionar sobre el presente de la
biotica y proseguir hacia una prospec-
tiva que contenga los elementos crti-
cos necesarios -incluso que postule un
deber ser de la biotica-, permitiendo
que coexistan diversas concepciones en
dilogo y aprovechen la experiencia del
camino recorrido.
La emergencia de |a reexin
biotica acerca de cuestiones
|atinoamericanas
En este sentido, es indudable que la
biotica confront a los mdicos y, en
general, a los profesionales de la salud
con las realidades polticas y econmi-
cas en las que estaba inmersa su prctica
profesional. En algunos casos, como en
Colombia, las asociaciones de enferme-
perspetiva de la bioetica.indd ?S? ?9/I/0I I8.II.4
253 Una lectura crtica de la biotica latinoamericana - Germn Caldern Legarda
ras profesionales jugaron -y continan
hacindolo- un papel fundamental. Si
bien es cierto, la renexin biotica per-
miti poner en el centro de la preocu-
pacin el tema de los derechos de los
pacientes y los asuntos de autonoma
y benencencia, los temas ms globales
de justicia sanitaria -acceso a los servi-
cios bsicos, polticas de salud pblica-,
aunque no completamente desatendi-
dos, no lograron, ni han logrado, arti-
cularse en una renexin ms profunda
y duradera, mediadora del dilogo entre
la economa, la salud como bien pblico
(public good) y las teoras de la justicia
(Gargarella, 1999). Quizs un excesivo
nfasis en el principialismo o en ciertas
lecturas de ste ha confundido un poco
la mirada, pues no ha permitido percibir
que toda discusin sobre justicia sanita-
ria debe ser referida y contextualizada
respecto de las realidades del mundo en
desarrollo y las relaciones internaciona-
les. La justicia no puede verse como un
principio entre otros, sino que -dejando
provisionalmente de lado el tema de las
jerarquas entre principios- es el gran
tema por resolver en nuestras sociedades
(Berlinguer, 2002).
De manera independiente, algunos au-
tores han sostenido que la biotica no
realiza una suma simple de dos o ms
conocimientos para obtener un tercero
(Caldern, 2004). Se requiere mucho
ms y, en el caso especnco de la justicia
sanitaria, hace falta mayor articulacin
y profundizacin en la relacin entre
economa, frmaco-economa, nlosofa
poltica, salud pblica, entre otras. Es
cierto que la biotica latinoamericana
mostr desde el comienzo cierta inclina-
cin por los asuntos globales. Pero esto
no debe sorprendernos y es, sin lugar a
dudas, un signo esperanzador hacia de-
sarrollos futuros. Aunque suene trivial -
y se ha repetido tantas veces- que la bio-
tica es una tica de la vida", ello nos
obliga a tener una mirada integradora y
llega a constituirse en una actitud mo-
ral loable. Despus de todo, la biotica
debe servir a los ciudadanos de la polis y
contribuir a la creacin de un ethos co-
munitario". Sin embargo, hay que tener
presente que la sola apelacin a ideales
morales, como la equidad y la justicia
social, no constituye en s misma un
anlisis riguroso de la realidad que sirva
para profundizar en su conocimiento y
que, eventualmente, nos ayude a trans-
formarla. No le falta razn a Fernando
Lolas cuando expresa que la simple
enunciacin de buenos nnes -la biotica
los tiene- parece bastar para atribuirle
pureza de medios a quienes dicen culti-
varla", lo cual no siempre es el caso. La
nocin de una disciplina intelectual con
sus correspondientes sabios, expertos
y polticos" necesita ser clarincada en
un campo tan lbil como el que la bio-
tica ha demostrado ser (Lolas Stepke,
2005:162) y que las luces intelectuales
no son garanta de bondad moral. Pero
sta tampoco lo es de pensamiento rigu-
roso" (Lolas Stepke, 2005:163).
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254 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
La ahrmacin de idea|es mora|es
y e| riesgo de| panetismo"
biotico
La apelacin a principios muy generales
y, sobre todo, la suplantacin del an-
lisis tico-poltico riguroso -as se haga
con las pesadas herramientas de una
pluralidad de lenguajes y saberes que no
se comunican entre s con facilidad- por
la mera enunciacin de ideales morales
-como la condena a la injusticia y la
denuncia de la inequidad-, no siempre
conducen a un avance real. Ms todava
cierto pannetismo tercermundista que
todo lo condena sin ms puede ser su-
mamente daino, pues nos lleva al enga-
o de creer que la simple denuncia de la
pobreza que padecen los pases del sur,
el dao medioambiental o la injusticia
en las relaciones internacionales se cons-
tituyen sin ms en un aporte intelectual.
No basta con repetir un lenguaje pol-
ticamente correcto" para considerar que
se ha avanzado en el anlisis, o que esto
realmente contribuye a dinamizar los
movimientos sociales a favor de alguna
causa. Sorprende encontrar, a veces, en
algunos foros y congresos de biotica
-por fortuna no en todos-, la repeticin
de lugares comunes, acompaados de
expresiones de aparente asombro por
los ataques a la dignidad e integridad
humana en alguna parte del planeta o
en nuestros propios pases.
No obstante, esto no debe ser motivo de
desaliento: las preocupaciones globales
le han permitido a quienes se ocupan de
biotica situarse mucho ms en el con-
texto de una realidad difcil, a veces in-
cluso azarosa, que no puede simplemente
ser pensada desde el ethos liberal norte-
americano. Cuando se hable en Amrica
Latina de equidad de recursos sanitarios
-admitiendo que lograr precisin acerca
de esto sera ya una ganancia-, el tema
de la justicia no puede ser un principio
entre otros, como pareceran sugerir al-
gunas lecturas del principialismo. Quizs
el gran tema de la justicia deba incluir no
slo su sentido distributivo, sino, tam-
bin, su sentido restaurativo y reparati-
vo, al menos en aquellas regiones en las
cuales los ciudadanos han sido victimi-
zados por la violencia de un connicto ar-
mado; que ciertos ideales morales -para
dejar de hablar por ahora de principios
y valores- estn presentes en el desarro-
llo de la biotica latinoamericana no sea
un defecto sino ms bien una virtud. Lo
preocupante es que esto conduzca a cier-
tas formas de proselitismo a veces dema-
ggico, que pretendera suplantar el an-
lisis serio y sereno de los problemas por
la repeticin de meras consignas. Por lo
dems, en tanto pueda hacerse un uso
adecuado del anlisis -producto de las
diversas disciplinas que se imbrican- y
se mantenga el rigor de los discursos aca-
dmicos, no se ve por qu la biotica no
ha de alimentar cierto tipo de activismo
o ciertas aspiraciones de reforma social,
o, incluso, contribuir a lograr una legis-
lacin ms adecuada sobre ciertos temas.
A este respecto, es ya muy conocido el
mal casi endmico de nuestras socieda-
des latinoamericanas y que se presenta
desde los albores de nuestras repblicas:
los desarrollos jurdicos no coinciden o
no parecen estar pensados para las reali-
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255 Una lectura crtica de la biotica latinoamericana - Germn Caldern Legarda
dades que se viven. No sin razn expre-
saba un reputado genetista colombiano
que se estaba legislando en ese pas -y
probablemente en otros- sobre clona-
cin de seres humanos sin haber obte-
nido una comprensin bsica de lo que
signincaran estos procedimientos y sus
posibilidades reales de aplicacin. Anec-
dtico e inexacto como puede aparecer,
reneja, sin embargo, una realidad que
acompaa la forma como se procede a
discutir, decidir y, a veces, legislar sobre
ciertos temas. Tampoco es aconsejable
encoger los hombros ante el peso de
nuestro supuesto realismo mgico" ni
apelar a nuestro tropicalismo", pues es-
tas son caricaturas que resultan dainas.
Pero s es necesario recordar que muchos
de los debates que llevan el adjetivo de
bioticos, adems del sensacionalismo
meditico que suelen traer consigo, des-
conocen en buena medida los hechos
cientncos relevantes y los problemas ti-
cos involucrados.
La apertura de |a biotica hacia
|os grandes temas de |a vida
La inclinacin a examinar los temas de
biotecnologa, el impacto medioambien-
tal y las implicaciones de las prcticas de
los profesionales de la salud dentro de
sistemas estatales o privados permite
que la biotica se exprese como movi-
miento cultural y poltico y obtenga una
gran repercusin meditica que puede,
a veces, causar confusin. En este senti-
do, debe celebrarse que ya haya tenido
lugar la etapa que Mainetti denomina
recreacin" y que corresponde al co-
mienzo de la institucionalizacin de la
biotica en Amrica Latina al comienzo
de los aos noventa; un proceso con ras-
gos comunes, pero que tambin revela
las particularidades de cada pas.
Mainetti, por otro lado, sostiene que la
biotica se ha convertido en la arena de
nuevos desafos en Amrica Latina. Una
aparente uniformidad esconde ricas y
heterogneas actividades". No slo las
innuencias europeas y cristiana sino las
tradiciones intelectuales indgenas son
muy importantes en el desarrollo de la
biotica latinoamericana. No tiene su
propia nlosofa, como la angloamericana
parece tener, pero s su propia literatura
y estilo narrativo" (Mainetti, 2005).
Una forma de darle viabilidad a esta lec-
tura podra ser interpretndola como un
llamado de atencin sobre la necesidad
de integrar diversos enfoques y abordar
la biotica con la actitud respetuosa de
quien est dispuesto a pensar y actuar
en una sociedad multicultural. Aparte
del discurso de las ciencias medioam-
bientales -hoy mucho ms articulado-,
la antropologa cultural y el esfuerzo de
algunos sectores en aras de comprender
la medicina y prcticas comunitarias
de los pueblos indgenas, no se pue-
de decir que estas tradiciones se hayan
convertido en parte del desarrollo de la
biotica latinoamericana. Ciertamente,
es muy importante llamar la atencin
sobre ello, pero habra que reconocer
que es una tarea an pendiente. Ms
interesante es que se proponga la litera-
tura y el estilo narrativo como fuentes
perspetiva de la bioetica.indd ?SS ?9/I/0I I8.II.
256 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
de conocimiento. Desde una perspecti-
va cercana, pero no idntica, Fernando
Lolas ha propuesto que la biotica sea
considerada como narrativa crtica. La
biotica se concibe as, ante todo, como
un discurso antidogmtico, es decir, un
discurso esencialmente crtico, carac-
terizado por una actitud dialgica que
permite la pluralidad y la discrepancia.
Desde esta perspectiva, la biotica desa-
rrollara una meta narrativa que puede
horizontalizar" los argumentos y, por
tanto, develar la arquitectura axiolgica
de quienes participan en el dilogo.
Por cierto, constituye un reto muy su-
gerente pensar que el bioeticista es un
experto que sabe traducir discursos". Se
trata sin duda de una bella imagen y, en
realidad, un proyecto (probablemente
alcanzable) para los bioeticistas del futu-
ro ms que una realidad presente, pero
es difcil no estar de acuerdo con Lolas
en cuanto al papel mediador de la bioti-
ca. La biotica posibilita el dilogo entre
saberes y disciplinas y, se podra decir
tambin, entre realidades" (Caldern,
2004). En este sentido, es por lo me-
nos comprensible el temor de Victoria
Camps al expresar que el trmino bio-
eticista" sea un hbrido que quiere unir
al cientnco y al humanista, pues, segn
ella, lo que en realidad debe hacerse,
desde la biotica, es mantener el dilogo
propiciando la comprensin entre len-
guajes y mundos que han evolucionado
independientemente el uno del otro"
(Camps, 2001). Independientemente de
que aceptemos o no estas dudas, es ms
difcil tenerlas sobre el papel de la bio-
tica en la imbricacin prctica de hechos
y valores, y resulta estimulante y -por
qu no decirlo- liberador que se piense
la biotica como un conjunto de herra-
mientas conceptuales que permiten el
dilogo entre disciplinas y entre diversos
sectores de la realidad. Por ello, no pue-
de ser la mera aplicacin de principios
abstractos a situaciones concretas. El
trmino tica aplicada ciertamente con-
funde las cosas; tampoco basta aqu la
simple apelacin al relativismo cultural
o a formas de contextualismo sin ms,
pues un relativismo tico cultural ex-
tremo puede resultar tan vaco como la
absolutizacin de principios con preten-
siones de validez universal. La biotica
debe operar con conceptos que admitan
matices, zonas grises, interpretaciones y
nfasis diferentes. Sabemos que nocio-
nes como la dignidad y el respeto mutuo
estn presentes en todas las sociedades,
y que las relaciones nliales, por ejemplo,
juegan un papel muy importante, pero
la estructura y forma que estas asumen
varan grandemente de un contexto cul-
tural a otro. Aunque el ejemplo es muy
elemental, ntese los mltiples signinca-
dos que puede tener el trmino familia"
en contextos geogrncos diferentes y, en
ocasiones, dentro de un mismo pas. De
similar manera, hay sociedades en las
que los ancianos son consultados para
las decisiones ms importantes y otras
en las que no son tenidos en cuenta bajo
ninguna circunstancia: lo que sucede es
que diferentes sociedades tienen percep-
ciones diferentes de lo que consideran
valioso, pero todas hacen valoraciones
de algn tipo.
perspetiva de la bioetica.indd ?S ?9/I/0I I8.II.I
257 Una lectura crtica de la biotica latinoamericana - Germn Caldern Legarda
Esta no es la instancia apropiada para de-
nnir un deber ser de la biotica, pero hay
que tener presente que nuestros cono-
cimientos, siempre falibles e insuncien-
tes en diferentes contextos culturales,
deben permitirnos optar por un relati-
vismo moderado, pues las aspiraciones
comunes de la humanidad -que suelen
denominarse valores universales"- es-
tn presentes de alguna manera. Aqu la
renexin biotica ejerce su primera gran
mediacin, al no aceptar la imposicin
de principios absolutos, pero tampoco
paralizndose o extravindose ante la
pluralidad de culturas y modos de vida
(Nussbaum, 2001; Macklin, 1990).
Se puede comprender que una biotica
formulada desde el ethos liberal clsico
del principialismo norteamericano re-
sulta un tanto extica, aunque no por
ello debe dejar de estudiarse en un con-
texto latinoamericano, ms prximo a
las tradiciones catlicas y mediterrneas.
Como bien lo anota Lolas, uno de los
grandes problemas derivados de 'impor-
tar' disciplinas intelectuales consiste pre-
cisamente en que pueden ser difcilmente
armonizables con la tradicin y cultura
locales" (Lolas Stepke, 2005:69).
Ntese que aqu no se trata de una teora
de la verdad, de decidir si la verdad est
en el principialismo o en una tica de
situacin", sino del intento de deliberar
sobre aquello que puede iluminar o no
una sociedad o una poca determinada (a
veces suele olvidarse la dimensin tempo-
ral en los debates ticos) desde una teora
particular. Dimensionar desde otros con-
textos culturales que puedan compararse
entre s, examinar sus fortalezas y debili-
dades argumentativas, dilucidar por qu
funciona en ciertos contextos culturales
y no en otros, comparar cmo se hace
compatible o no con otras tradiciones
intelectuales es un ejercicio honesto que
no slo debe ser cercano a la biotica sino
que, quizs, sea este ejercicio deliberativo
la funcin principal de sta.
Por otro lado, se observa que en la lite-
ratura biotica latinoamericana -e inclu-
so en la europea- contina una fuerte
tendencia a utilizar el trmino dilema
tico". Los dilemas, o bien conducen a
nuevos problemas, en cuyo caso se di-
luyen, o bien colocan a quien intenta
resolverlos en situaciones que implican
un saldo trgico: ninguno de los resul-
tados considerados parece ser satisfacto-
rio. Estrictamente hablando, la biotica
examina problemas que contienen tanto
elementos valorativos como elementos
empricos, tanto lenguaje descriptivo
como prescriptivo. Quienes de entrada
bautizan todos los problemas bioticos
como dilemas" corren el riesgo de to-
mar rutas sin salida. Hace algunos aos,
uno de los ms altos funcionarios del
Ministerio de Salud de un pas latino-
americano anrm que si l llegara a en-
contrarse en el dilema" de proveer la
dosis necesaria de medicamentos a un
paciente adulto con VIH-SIDA o de
aplicar vacunas a un grupo de nios para
prevenir la ocurrencia de algn tipo de
enfermedad conocida, l optara por esto
ltimo. Quiz muchos pensaban como
el funcionario: se trataba de un dilema
biotico. Pero si se analiza ms cuidado-
perspetiva de la bioetica.indd ?SI ?9/I/0I I8.II.8
258 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
samente se ver que no existe ningn di-
lema, sino la descontextualizacin sim-
ple y llana de problemas que tienen que
ver con la distribucin de recursos en ge-
neral. De igual manera, el mencionado
funcionario podra haber tenido un di-
lema entre proveer sistemas de agua po-
table para algunas poblaciones o invertir
en los estudios de especialidades mdicas
de algunos estudiantes de las universida-
des estatales. El manejo casi dramtico
de estos dilemas insolubles", aunados
con la espectacularidad meditica, no
contribuye a una mejor comprensin de
la realidad. Los problemas que enfrenta
la biotica son de naturaleza compleja,
requieren del concurso de ms de una
disciplina, con frecuencia presentan cier-
ta urgencia" por ser resueltos y lo que se
busca no es slo realizar una discusin
terica sobre principios generales (lo que
en s mismo es muy importante), sino,
y sobre todo, ofrecer criterios para optar
por ciertos cursos de accin.
Por otro lado, si se habla de los dilemas
como los problemas que quedan una
vez analizada la situacin inicial, en-
tonces el papel de la biotica ser til
en tanto despliegue las herramientas
conceptuales necesarias para analizar y
responder a situaciones particularmente
difciles, en las cuales se mezclen juicios
valorativos, normativos y de experiencia
(Mouliness, 1991; Rescher, 1999).
La bsqueda de| estatuto
epistemo|gico de |a biotica
Quedan muchos otros asuntos por exa-
minar. Uno de ellos, que muestra alen-
tadores signos de madurez a travs de
un debate hoy mucho ms enfocado en
los asuntos de fondo, es el del estatuto
epistemolgico de la biotica. Sobre
esto ya puede registrarse la existencia de
productos de renexin colectiva (Ga-
rrafa, Kottow y Saada, 2006). Si bien
despus de ms de treinta aos de exis-
tencia de la disciplina en el mundo, y
cerca de veinte aos en Amrica Latina,
sera demasiado ingenuo pretender en-
contrar una epistemologa de la biotica
concebida de manera unvoca. Prime-
ro, porque esta es un disciplina todava
en construccin; pero, adems y sobre
todo, porque no hay un solo objeto de
conocimiento dennido del que se ocupe
la biotica y que excluya a los otros.
Tampoco los problemas de los que se
ocupa son exclusivamente suyos, pues es
claro que necesita del concurso de otras
disciplinas. Si la biotica debe renexio-
nar sobre su estatuto epistemolgico y
su quehacer como disciplina tendr que
hacerse en la dinmica de un movimien-
to progresivo, en el que sea posible revi-
sar presupuestos y, si es el caso, formular
nuevas posibilidades epistmicas sin que
se tenga que paralizar el rigor y el valor
de los anlisis, ni el contacto nuido con
otras disciplinas. Al igual que las obras
en construccin, hay que procurar que
puedan hacerse sin afectar el trnco de
la ciudad.
El estatuto epistemolgico de la bio-
tica no es resultado de un acuerdo ni
lleg a ser producto de un ejercicio que
la orientara explcitamente hacia esto.
perspetiva de la bioetica.indd ?S8 ?9/I/0I I8.II.8
259 Una lectura crtica de la biotica latinoamericana - Germn Caldern Legarda
Ms bien es un encuentro de diferentes
discursos que tienden a horizontalizarse,
lo cual permite una ampliacin de los
horizontes cognitivos, pero que no debe
identincarse con la implementacin
acabada de una prctica interdiscipli-
naria como tal. La estrecha conexin de
la biotica con las ciencias de la vida, la
nlosofa de la medicina, la tradicin de
una antropologa nlosnca y la necesi-
dad de renexionar sobre los desarrollos
biotecnolgicos han permitido la pro-
duccin de un discurso que puede ms
o menos identincarse o que es identin-
cable, pero que nunca resolvi desde el
comienzo el problema de la inclusin:
qu podra considerarse como pertene-
ciente a la biotica y qu no.
Pero la pregunta sobra. Nadie resuelve
de una sola vez la inquietud de lo que
puede o no puede ser parte de una na-
ciente disciplina; eso se va decantando
con el tiempo y lo que la denne como
tal es en buena parte el resultado de los
intereses y problemticas comunes que,
en un momento dado, se concretan en
un campo de estudios y en discursos
que logran anncar races. Probablemen-
te, como disciplina, la biotica tenga
antecedentes ms profundos y le deba
ms a otras corrientes intelectuales de lo
que normalmente se ha admitido (Lolas
Stepke, 1998:24).
Se ha dicho ya que la biotica no es una
suma simple en la cual dos o ms disci-
plinas producen una tercera. Se requiere
mucho ms para articular un conoci-
miento que sea, por un lado, produc-
to del dilogo entre disciplinas y, por
otro, medio para acortar las distancias
entre teora y prctica. Una muestra de
este tipo de renexin nos la dan auto-
res como Miguel Kottow, que enfrenta
el problema de la epistemologa moral
y elabora una crtica sobre la adopcin
sin ms del principialismo en Amrica
Latina; Volnei Garrafa, quien intenta
prevenirnos sobre ciertas formas de re-
duccionismo simple, contrario al nuevo
paradigma de la complejidad; Len Oli-
v, que al hablar de la dimensin des-
criptiva y normativa de la tica, biotica
y epistemologa, denende una forma de
normativismo naturalizado", que re-
conoce que las normas cambian y estn
dentro de un desarrollo; por tanto, todo
a priori es relativo e histrico, quedando
la biotica vinculada a prcticas cogni-
tivas. Fermin Roland Schramm admite
que hay muchas versiones legtimas de
la biotica, pero busca una especincidad
en Amrica Latina. Y esto se constituye
en una muestra de que reconocer la rea-
lidad de nuestros pases del sur no sig-
ninca perder el rigor acadmico ni caer
en el parroquialismo de rechazar todo lo
que venga del mundo desarrollado, con
el argumento simplista de que esto obe-
dece a formas de imperialismo, sea ste
poltico, econmico o cultural.
Una observacin hna|
Resulta mucho ms meritorio renexio-
nar y entrar en dilogo creativo con
otras tradiciones y otras narrativas, y
benenciarse de lo que, como producto
de una apropiacin real, pueda enrique-
perspetiva de la bioetica.indd ?S9 ?9/I/0I I8.II.9
260 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
cer nuestra mirada y nos permita -hasta
donde sea posible- comprender otros
contextos culturales. Sin querer exten-
der la metfora muy lejos, se podra de-
cir que el dilogo entre culturas es tan
difcil como entre disciplinas, pero no
imposible. La biotica latinoamerica-
na tiene hoy mucha ms conciencia de
este reto y, por fortuna, cuenta con un
buen nmero de cultores calincados y
dispuestos a asumirlo.
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perspetiva de la bioetica.indd ?0 ?9/I/0I I8.II.9
261
Introduccin: situando e|
contexto histrico
Para comprender mejor los inicios de
la biotica en Hispanoamrica y Brasil
resulta indispensable conocer las pecu-
liaridades de las condiciones de vida de
este subcontinente, admirablemente ex-
puestas en las renexiones de Diego Gra-
cia. A pesar de los recientes progresos,
la mayora de las poblaciones vivan y
continan viviendo bajo la lnea de po-
breza o cerca de ella, lo que signinca que
la preocupacin primordial consiste en
la supervivencia socioeconmica, que
antecede a cualquier discusin cientnca
sobre biotica, al estilo de los comits ad
hoc del hemisferio norte.
En este contexto, es imposible referirnos
explcitamente a las condiciones cuida-
dosamente descritas en estas pgina por
especialistas del tema. Por eso nuestra
conclusin, forzosamente sinttica, ten-
dr primero la tarea de concluir, para el
presente y para el futuro, algunas lec-
ciones cuya base analtica, situada en la
historia pasada ya descrita, no debe ser
repetida. De este modo podemos visua-
lizar una orientacin ms prospectiva,
es decir, constructiva (todo futuro se
Una mirada prospectiva para identihcar desafos a
partir de| contexto histrico hispanoamericano
Hubert Lepargneur
construye sobre los xitos y las fallas del
pasado), sin desconocer que parte de es-
tas tierras an tienen muchas dinculta-
des para extirpar los funestos meandros
del pasado. Se espera que ningn cap-
tulo resulte intil para nuestra presente
edincacin, teniendo siempre cuidado
de referirnos a las particularidades del
contexto estudiado. No ocultamos que
la mejor leccin de la historia es siempre
la de reanimar el idealismo para alcanzar
un mejor futuro.
La perspectiva universa|ista de |a
biotica resurge re|ativizada pero
con fuerza
Detrs de los idealismos, utopas, su-
puestas religiones universales, frater-
nidades y compasiones ilimitadas, se
entrev un ideal o el sueo de una hu-
manidad ms humanizada y solidaria,
ajena a toda globalizacin nnanciera
y comunicacional, mejor reconciliada
con su propia diversidad. En esta his-
toria multisecular, la biotica inicia de
ahora en adelante una importante eta-
pa, con casi medio siglo de progresiva
preparacin o anticipacin. Los cristia-
nos poseen una palabra para simbolizar
la suprema unidad de una humanidad
perspetiva de la bioetica.indd ?I ?9/I/0I I8.II.40
262 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
totalmente reconciliada, pero Plero-
ma" slo tiene sentido en la rbita de
la fe cristiana. En su larga caminata, la
biotica se encuentra en una etapa de
excepcional relevancia. Naci como
una visin abarcadora, universalista,
deseando mejorar la vida sobre nuestro
planeta, lo que supona mejor calin-
cacin y expansin de la voluntad del
bien comn cuando no siempre estaba
suncientemente asegurado en el sello de
cada nacin. No pocas decepciones nos
probaran que este concepto no era tan
accesible ni generalizado. Ha llegado el
momento de retomar el tema con ayuda
de todas las buenas voluntades cientn-
cas, polticas, culturales, religiosas: una
caminata sin nn.
El presente tratado del camino recorri-
do por la biotica iberoamericana desde
1970, aunque no sea exhaustivo, merece
una acogida excepcional por su alcance
y seriedad. Estos documentos sern de
ayuda en un futuro prximo, tanto para
la investigacin como para intercambios
de informacin y colaboracin. Percibir
la riqueza y la diversidad de las trayecto-
rias ya recorridas anima a cualquier gru-
po de personas interesadas en biotica,
es decir, en el futuro de la humanidad.
Los medios que no se destruyen o se
combaten, se ayudan por medio de la
complementacin.
No debemos extraar la polaridad de
una tica universal, activa en el sector
biotico, aunque tal ideal parezca lejano
y utpico, porque la biotica se relaciona
con todos los dems sectores de la cul-
tura, expresin de vida del ser humano.
Incluso inalcanzable, excepto en secto-
res limitados, tal ideal exige intensos y
constantes esfuerzos de las comunidades
bien intencionadas. Apreciamos una ex-
presin interrogativa del captulo de la
biotica en Cuba: La biotica como
nuevo saber, tica aplicada o metati-
ca?". El concepto de moral comn re-
mite a la idea de una naturaleza humana
universal y, a partir de eso, de un bien
comn, promotor de un derecho natu-
ral que debe ser construido e investiga-
do, incentivado y actualizado.
La historia, tanto la antigua como la re-
ciente, exhibe serias dudas en esta rea,
especialmente cuando en la lucha entre
palestinos e israeles no se consigue un
consenso terico y prctico para un cese
del fuego que permita trazar las condi-
ciones de una paz de largo alcance (con-
diciones, alianzas, varias veces aclaradas
y poco respetadas). Basta comprobar
la obstinacin del partido Hamas, pre-
ponderante ahora en la ideologa pales-
tina, en no aceptar las tres condiciones
y exigencias internacionales que posibi-
litaran un acuerdo de paz: el reconoci-
miento de la existencia de Israel como
nacin real e independiente, renuncia
asumida al terrorismo y a la violencia, y
adhesin a los acuerdos, poltica y jur-
dicamente concluidos, no sin esfuerzos,
entre los representantes de las dos enti-
dades.
Cmo avanzar en aguas ms profun-
das si rocas tan sedimentadas impiden
los primeros pasos connables? El amor
perspetiva de la bioetica.indd ?? ?9/I/0I I8.II.40
263 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
es una fuerza considerable y justamente
celebrada, pero la obstinacin cercada
por el odio no acostumbra ser recono-
cida en su real fuerza histrica. Talvez
habra menos guerras en la historia si
las mentalidades -las psicologas- fue-
sen diferentes. La biotica puede y debe
contribuir en la aproximacin a un ideal
de entendimiento y paz.
En una declaracin de 2006, el escritor
Salman Rushdie apunta: Hoy compro-
bamos una proliferacin de visiones del
mundo irreconciliables, que disputan el
mismo espacio. Asistimos a un connicto
que opone menos culturas o religiones
que percepciones dismiles de lo real.
Vivimos un mundo fracturado. No soy
creyente; entre la razn y la fe religiosa
escojo siempre la razn. Mas, creyentes
o ateos no podemos contentarnos con
una visin del hombre como criatura
racional. Tambin somos soadores, lo
que nos abre a otra dimensin. Cmo
integrar esta idea de que existe otra
cosa adems de la carne y la sangre?"
(Rushdie, 2007).
Las desigualdades no estn ausentes en
la zona iberoamericana. La biotica exi-
ge sobrepasar los aspectos estrictamente
nsiolgicos del ser humano para em-
plear la capacidad simblica de la pala-
bra y el pensamiento humanos, con el
nn de renexionar sobre las virtualidades
irreducibles a materia que conducen a
unos pocos a ascender hacia luces reli-
giosas. Ya en el plano del humanismo,
no fueron realizadas todas las conexio-
nes oportunas, como nos recuerda Xico
Graciano al anrmar que la sensibilidad
ambiental de los movimientos llamados
sociales alcanza casi a cero" (Graziano,
2007).
Para Bolivia parece muy importarte re-
saltar la heterogeneidad de la biotica
nacional o latinoamericana. Existira
aqu una oportunidad para profundi-
zar lo equvoco del trmino salud" o
vida buena". No todos compartimos
los mismos elementos. Por ejemplo,
qu es mejor? Una vida intensamen-
te feliz, pero corta, o una vida medio-
cre y larga? Preferimos fumar mucho,
con los riesgos anexos y morir jvenes,
o nos importa una vida asctica y vivir
ms? Otro punto que difcilmente ob-
tendr unanimidad, a menos que exista
intervencionismo (la biotica dura"),
til para el bien comn nacional o in-
ternacional. Las concepciones del bien
comn divergen y repercuten sobre la
institucionalizacin de la biotica. Qu
pensar, por ejemplo, de la gradual pro-
hibicin europea de fumar en locales
pblicos? Es concebible prohibir el uso
de coca en Bolivia o la produccin de
amapolas en Tailandia o en Afganistn?
Es verdad que, desde 1994, la Organi-
zacin Panamericana de la Salud, el go-
bierno chileno y la Universidad de Chi-
le crearon un Programa Regional de
Biotica", destinado en principio a toda
Amrica Latina y el Caribe, previendo
varias actividades y publicaciones. La
Sociedad Chilena de Biotica es ante-
rior al registro de los primeros comits
de biotica en los hospitales chilenos,
perspetiva de la bioetica.indd ? ?9/I/0I I8.II.4I
264 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
que se remonta al inicio de la dcada,
pero demoraron bastante en funcionar.
Observamos, asimismo, que si bien las
instituciones catlicas de Chile se inte-
resaron rpidamente por la biotica, las
estrechas normas catlicas conneren a
este pas muy catlico" un sello bastan-
te conservador (para mejor o para peor:
proteccin de la familia y oposicin al
aborto, y distancia ante las investiga-
ciones ms avanzadas en este sector de
la reproduccin o en la investigacin
en clulas tronco embrionarias). La
Comisin Nacional de Biotica existe
en Chile despus de muchos debates y
oposiciones, pero es poco representativa
y su funcionamiento deja que desear. El
principialismo norteamericano fue reci-
bido antes que en otros pases, pero la
apata del extremo conservantismo no
est compensada por la irrupcin de
grandes fuerzas del mercado. Una cosa
es el comportamiento de las elites del
poder mdico y otra la evolucin, ms
lenta, de las mentalidades populares. Al
nnal, cada una de las naciones latinoa-
mericanas est muy subdividida social
y culturalmente por los recursos econ-
micos, a pesar de apreciables esfuerzos
humanitarios.
Mientras tanto no debemos extraar
la atraccin de la tica universal, justa-
mente incentivada por las obras y mo-
vimientos iniciados por Hans Kng, y
que, precisamente, permean a la bioti-
ca, puesto que esta ltima est relacio-
nada con todos los otros sectores de la
cultura humana, virtual y realmente,
incluso sin sunciente coordinacin sin-
ttica. Tal ideal, casi inalcanzable, no
por eso exige menos esfuerzos intensos
y constantes en todas las comunidades
en intercambio. Cun positivo sera dar
testimonio de una competencia amiga-
ble entre los esfuerzos de coordinacin
que lleva a cabo la Unin Europea -no
sin dincultades, pionera en esto en rela-
cin con otros continentes- y un movi-
miento similar suscitado o incentivado
por la presente obra, sin menospreciar
los insustituibles servicios de la Orga-
nizacin Mundial de la Salud y de los
organismos que ya estn actuando en
Amrica Latina.
Las embestidas de las contrafuerzas de
la historia no ocultan las convergencias
de muchos trabajos de biotica efectua-
dos especialmente en el grupo hispano-
americano y portugus, en el sentido de
impulsar el progreso de una ciencia y
un arte que estn realmente al servicio
del hombre y, en lo posible, de todos los
seres humanos, y que, ante el obstculo
-la dincultad que surge frente a la crea-
tividad nunca es gratuita-, est siempre
preparada para los combates, en gene-
ral, silenciados. Por eso valorizamos el
trabajo de hormigas que cumplen tantos
investigadores y equipos de biotica, sa-
biendo que un da, despus de muchas y
discretas etapas, surgir un nuevo pro-
greso para la humanidad. No sabemos
acaso que toda sntesis seria debe ser
precedida por muchos detalles y anlisis
de casos? Lo que distingue al ser huma-
no de la mayora de los animales es su
gran capacidad de acumular su capital
de saber y de know-how de generacin
perspetiva de la bioetica.indd ?4 ?9/I/0I I8.II.4?
265 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
en generacin. Saltos decisivos fueron
efectuados casi por casualidad, bajo la
presin de urgencias insoslayables que
no hubiramos imaginado provocar,
pero que existirn siempre. Destacamos
que, en tales embates, el certamen no
es apenas entre profesionales y la natu-
raleza biofsica, sino tambin entre los
diversos criterios de valoracin entre los
profesionales, tocando ahora los nnes,
ahora los medios de su trabajo.
La comp|ementacin y e|
para|e|ismo de |os nc|eos
bioticos identihcados
Es probable que en cada nacin o regin
la biotica reneje, mejor de lo que pare-
ce, la cultura del pas o del medio, obvia-
mente sin negar los objetivos comunes.
Sin explicitar el pluralismo de las comu-
nidades, cada una puede recibir algo,
as como puede proporcionar algo que
posea. Ninguna puede enfrentar sola
el conjunto de una situacin compleja.
Tal pluralismo se prengura frecuente-
mente en los miembros participantes en
el comit de biotica, pero no siempre
los pases pobres logran reunir un equi-
po diversincado y adecuado. Muchos
mdicos preneren discutir entre s, des-
connando de las aberraciones que po-
dran surgir de la boca de extraos. La
prctica de la biotica es una escuela de
humildad. Toda cultura es polivalente
y la biotica trabaja precisamente con
un conjunto de culturas. La minucia
analtica de las mujeres debe completar
las visiones sintticas que constituyen el
fuerte del hombre. La presencia de juris-
tas recuerda que los negocios humanos
son socialmente complejos; en corto
tiempo, a la biotica seguir un biode-
recho, pero la prisa se desaconseja, sobre
todo en un clima muy politizado.
Sera arriesgado evocar aqu a econo-
mistas, porque la biotica acostumbra
planear por encima de las contingen-
cias presupuestarias. Es intil mencio-
nar cunto se necesitara la presencia
de representantes de varias religiones o
antropologas vivenciadas en la regin,
de terapeutas de otros estilos o de otras
especialidades teraputicas y profesiona-
les. La representacin de los enfermos es
ms escasa y difcil de encontrar, cuando
no es descartada a priori; sin embargo,
no son ellos los que conocen sus males
por dentro y no estn deseosos de mejo-
rar? Resulta forzoso admitir que, cuanto
mayor sea el nmero de participantes,
ser ms difcil o imposible alcanzar
unanimidad: a veces parece sunciente
un cierto grado de convergencia para
justincar determinada decisin. Una de-
cisin muy rpida puede sugerir que la
solucin no ofrece una respuesta slida
o, como ocurre en asambleas diplom-
ticas, que sus trminos son lo suncien-
temente nexibles como para permitir
varias interpretaciones.
La prctica parece revelar que el emba-
te entre mdicos y juristas es frecuente;
sin embargo, es inevitable otra confron-
tacin: se trata de la discordancia entre
ciertas posiciones religiosas y la mayo-
ra de los cientncos que, de hecho, son
agnsticos. La razn del connicto es
perspetiva de la bioetica.indd ?S ?9/I/0I I8.II.4?
266 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
obvia y se manifestar cada vez ms a
medida que proliferen especialmente
los fundamentalismos religiosos, como
la expansin de la innuencia islmi-
ca. Una religin impone dogmas cuya
fuente de sustentacin es una revelacin
sobrenatural" que el creyente no pue-
de contradecir, pero que no tiene valor
apodctico para el cientnco, dado que la
base de sustentacin de la ciencia es, con
ayuda de la matemtica, la observacin
de hechos fcticos, la comprobacin
por la experiencia o la experimentacin.
Cabe observar que hoy, fuera de algu-
nos reductos del cientismo decadente, la
ciencia est mucho menos segura de su
posicin dennitiva" que el creyente su-
miso de sus dogmas de religin. Pero el
cientnco como tal nunca admitir la in-
tervencin de su fe, si la tuviera, sobre el
saber cientnco, cuando ella intervenga
en la interpretacin de datos ofrecidos
por la historia o por la naturaleza.
La complementacin de enfoques debe
prevenir o corregir amenazas de miopa
en el tratamientos biotico, o aventuras
biogenticas que pretenderan sobre-
pasar lo gentica o morfolgicamente
dado por la naturaleza humana. Los m-
todos propios de la biotica dependen
del desarrollo de la democracia: cuanto
ms democrtica sea la cultura de una
nacin, ms preparada estar para em-
prender los caminos de la biotica. La
mayora de los grandes descubrimien-
tos contemporneos no son producto
del cerebro de un solo hombre, aun-
que unos cuantos cientncos reciban el
premio Nobel por tal o cual descubri-
miento: son el resultado del trabajo de
equipos de investigadores que se com-
plementan, trabajando o no en conjun-
to. De este modo, el ejercicio mismo de
la biotica obliga a buscar la convergen-
cia de los hallazgos individuales o colec-
tivos al servicio de la integridad de las
personas. Esto no nos lleva a confundir
las ciencias biomdicas con la nlosofa o
con la religin, sobre todo porque cierto
concepto antropolgico, es decir, de la
naturaleza profunda del ser humano, se
encuentra siempre presente. La diver-
sidad de puntos de vista de cualquier
equipo, especialmente en el comienzo
del examen de determinados desafos, es
normal, deseable y, por lo general, fe-
cunda, siempre que el antagonismo no
degenere en hostilidad o en preconcepto
sedimentado. Todos deben emplear la
razn, una razn abierta a toda verdad,
incluso cuando no siempre sea igual: la
biotica es escuela de tolerancia que no
debe obstruir la apertura a la verdad de
cualquier origen, siempre que se presen-
te con seriedad. Nadie posee la verdad
total y completa: esta conciencia evita
construir barreras para la aceptacin de
lo nuevo.
Que de vez en cuando las innovaciones
nos conduzcan a hablar de un nuevo pa-
radigma de pensamiento o de organiza-
cin en la investigacin es muy normal,
pero el progreso nunca surge de la nada,
y la historia incluye cierta memoria
que no corta fcilmente su propio hilo.
Existe cierta sabidura en reconocer esta
continuidad de las discontinuidades his-
tricas, as como la elevacin de la tras-
perspetiva de la bioetica.indd ? ?9/I/0I I8.II.4
267 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
cendencia religiosa a travs del pluralis-
mo de las religiones, o la seriedad de los
investigadores de sectores muy diferen-
tes de la realidad. La historia nunca re-
pite exactamente los mismos pasos: por
eso connamos en que, de algn modo,
el porvenir siempre ser ms interesan-
te. El bioeticista sabe reconocer el fon-
do comn entre desafos muy distintos,
sean o no de la misma rea, as como
las caractersticas propias de cada caso,
que exige una repuesta apropiada y no
una de confeccin preestablecida. Todo
ser es original, tanto ms toda persona.
Frente a cualquier caso la pregunta es:
cul es la experiencia que puede aportar
a este evento y con qu novedad o facto-
res excepcionales contribuye?
Costos econmicos y socia|es
De alguna manera fue sabio proclamar
un nuevo orden sociosanitario a partir
del leitmotiv: el ciudadano tiene de-
recho a la salud" (exageracin utpi-
ca, pero convencional) y compete a las
instituciones pblicas proveer, si fuese
necesario, y nnanciar tales sistemas. La
prctica revela que este proyecto radical
socialista es prcticamente irrealizable
en el mundo actual. No fue exitoso en
la Unin Sovitica y sus logros, talvez
relativos en Cuba, son duramente pa-
gados por otros sectores de necesidades
sociales y de la vida pblica. Las mismas
interrogantes bioticas no pueden igno-
rar sus incidencias econmicas, incluso
si la habilidad poltica o la inconsciencia
presupuestaria recomienden callar sobre
tales aspectos de los desafos bioticos.
A quin le importan realmente los mi-
llones o billones de la deuda de seguri-
dad social? Todo progreso social tiene
un costo econmico; el problema reside
en acertar cules fuentes pagadoras son
las ms convenientes y encaces.
As, una vez que reparamos en la his-
toria de la biotica, apreciamos un vai-
vn entre el proyecto y la realizacin, el
ideal y la factibilidad, la visin nnal de
largo plazo y las condiciones concretas
de mejora inmediata o rpida del caso
que enfrentamos hoy en da. Si la salud
exige cada vez ms inversiones y gastos,
urge escoger cmo discernir y seleccio-
nar las fuentes pagadoras y cmo exigir
economas en sectores marginales. En
muchos pases se observa una multipli-
cacin intil de exmenes repetitivos y
consultas insignincantes. Un pas cuya
deuda externa supera el 30 o 50% de
su PIB no debera despreciar modestos
ahorros suprimiendo viajes intiles. Hay
que imaginar sectores fuera de la salud
pblica, como el de educacin y forma-
cin, en los cuales los ahorros deberan
cumplirse sin prejuicios. La madurez de
una nacin desarrollada se mide mucho
por la tasa de su inversin en investiga-
cin cientnca, especialmente biomdi-
ca, pero ella est casi por completo al
servicio de los ms ricos.
Recordemos la solidaridad de la biome-
dicina con las dems dependencias p-
blicas, tal como se recuerdan las propo-
siciones gubernamentales del ecologista
francs Nicolas Hulot: poner el medio-
ambiente en el corazn del Estado, con
perspetiva de la bioetica.indd ?I ?9/I/0I I8.II.44
268 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
un viceprimer ministro encargado del
desarrollo sustentable; crear una taza
de carbono hasta reducir por cuatro las
emisiones de gas carbnico; consultar
a la gente acerca de la orientacin del
desarrollo sustentable; promover la sen-
sibilizacin educativa del pblico rela-
cionada con la ecologa y la salud p-
blica. Tal como dice Sgolne Royal: el
verdadero desafo consiste en conciliar
la lucha por un mejor ambiente con una
urgencia social y un desarrollo sustenta-
ble", lo que permitira suprimir regalas
prodigiosas para pagar a precio de oro
algunos meses o aos de supervivencia
artincial a bebs de familias poltica y
econmicamente sobreprotegidas. La
ex candidata socialista a la presidencia
de la repblica francesa tena tres temas
prioritarios: la excelencia del medio
ambiente y las preocupaciones sociales
y econmicas, en las cuales la sanitaria
ocupaba una posicin creciente. Resulta
curioso constatar los prejuicios latinoa-
mericanos contra Chile, pas de la mejor
salud poltico-social (los errores crimi-
nales de Pinochet no entran aqu), con
la ms difundida opinin de rechazar
la previsin social por capitalizacin, la
frmula exitosa en Chile, y que exige,
evidentemente, una complementacin
estatal para los ms pobres.
Con el propsito de proteger su medio
ambiente, Islandia decidi emplear el
transporte pblico a hidrgeno, buen
candidato para sustituir al petrleo
cuando ste se termine. En poco tiempo
tales innovaciones van a tener sus costos,
ahora ya elevados. Tampoco el aumento
mundial de la produccin de automvi-
les evita los graves inconvenientes para
el presente y el futuro de la salud. La so-
ciedad Boeing-Spectrolab, apoyada por el
departamento norteamericano de ener-
ga, innov con modelos fotovolticos
que transforman la radiacin solar con
un increble rendimiento de 40,7%,
cuando el rcord europeo no sobrepa-
saba el 37%. Evidentemente todo esto
tiene su costo y depende de opciones de
investigacin e inversin que no son ac-
cesibles para todos los pases.
La concentracin de fortunas y rentas,
tanto entre naciones como dentro de
cada pas, constituye un factor poco ani-
mador para nuestra prospectiva. Existe
el riesgo de tener a futuro dos medici-
nas: una para los ricos y otra para los
pobres. Basta observar la evolucin de
la distribucin de las rentas, sobre todo
en los pases ms desarrollados: quien ya
tiene mucho, maana, sin duda, tendr
mucho ms, operacin acelerada cuan-
do los grandes patrones se autoatribu-
yen un stock de opciones a profusin.
El mundo econmico cambi las reglas:
lo que ms importa para las grandes nr-
mas ya no es la relacin entre patrones
y asalariados, sino el rendimiento de sus
acciones en las bolsas.
A pesar de unos cuantos gestos nobles,
algunos de los cuales son justamente
clebres por crear fundaciones de ayu-
da social internacional u organismos
no gubernamentales (ONG), es preciso
reconocer que los avances modernos de
la biomedicina benencian ms rpida y
perspetiva de la bioetica.indd ?8 ?9/I/0I I8.II.44
269 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
ampliamente a las familias ms adinera-
das. La solidaridad se expande ms f-
cilmente en los discursos que en las ayu-
das ms necesitadas. La misma relacin
entre los sectores pblicos y privados,
en cada pas y en el mundo, no es esta-
ble, y resulta peligroso manifestar algn
dogmatismo sobre la mejor solucin,
que depende de los contextos. Nunca,
fuera de Mnaco y de unas pocas islas
de extrema riqueza, un Estado podr
prometer a sus residentes o ciudadanos,
y cumplir realmente, todos los costos
exigidos para la manutencin de toda
su poblacin en un nivel razonable de
bienestar.
La rigurosa igualdad de trato no pasa de
ser un sueo o una promesa de campa-
a. Los industriales o profesionales del
sector pblico o privado que ganan, por
mes, ms de un milln de euros o tres
millones de dlares, son evidentemen-
te escasos en la zona latinoamericana, si
es que existen. Algunos de los dueos
de grandes fortunas (de orgenes bien
diversos, tradicionales o recientes, ho-
nestos o fraudulentos) propician, sin
embargo, obras o fundaciones cuya
utilidad y generosidad podra expan-
dirse en cualquier nacin. Esperar todo
de un gobierno, especialmente cuando
sus miembros se sienten ganadores, no
sirve a la dinmica del debido progre-
so sanitario y social. Dom Fragoso, que
fue obispo de Crateus, en el nordes-
te de Brasil, requis las donaciones de
una rica dicesis alemana que, segn l,
transformara a sus parroquianos pobres
en mendigos.
A qu tipo de explosin se exponen las
bolsas de concentracin de riquezas que
se forman en torno de algunas nrmas,
personalidades o familias? Tras el ago-
tamiento de las reservas de petrleo y
la prdida de energa y dinamismo de
la notable civilizacin norteamericana,
desde ya afectada por latinos no siempre
tan creativos y geniales, cmo se com-
portar la dominacin china? Cmo se
comportar el imperialismo fundamen-
talista de un Islam cuyo soplo no da se-
ales de agotamiento? O, qu ocurrir
con el encuentro, inevitable, de estas
dos fuerzas en un futuro relativamente
prximo? Qu cultivo har, una y otra,
de las conquistas ya realizadas por la
biotica?
Biotica, ecologa y economa se en-
cuentran conectadas. Deben mostrarse,
a largo plazo, como factores de promo-
cin de un bien comn universal, pero
palpable, a pesar de la tradicional ce-
guera de los potentados. Por lo general,
existe una misteriosa conexin entre lo
ms cercano y lo ms lejano: ms de una
invencin surge de la repentina y casual
aproximacin de datos que no acostum-
bramos a considerar juntos.
En su captulo de introduccin hist-
rica, Diego Gracia llama la atencin
acerca de la eventual oportunidad de
profundizar los principios de justicia
y de no malencencia, que parecen ms
apropiados al contexto aqu estudiado.
Esta pertinente renexin merece consi-
deracin, pero no es decisiva. Nosotros
mismos hemos planteado aqu el tema
perspetiva de la bioetica.indd ?9 ?9/I/0I I8.II.4S
270 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
econmico que pesa cada vez ms sobre
el desafo sanitario, no tanto en razn de
la multiplicacin de la poblacin (espe-
cialmente de los infortunados emigran-
tes que huyen de su pas, miserable o
gobernado por polticos sin escrpulos,
con los cuales los gobiernos del norte
no pueden evitar tratar), como de los
crecientes costos sanitarios, curativos y
preventivos. El tema de la justicia es un
tema de tica general de la poblacin,
por tanto compleja y prcticamente in-
soluble si el pueblo comprueba la im-
punidad de los grandes, de los impor-
tantes, de los polticos u otros seores,
incluso cuando son sorprendidos con
las manos en la masa" y son tratados en
el tribunal o en la comisin de tica, en
sesiones que terminan tradicionalmente
en nada. Mientras tanto, aqu se explici-
ta una vez ms la relacin entre una sa-
bia previsin social, un resguardo justo
de los presupuestos sanitarios para ricos
y pobres, en lo posible sin el tradicional
privilegio de los ricos que podran pagar
de su bolsillo cuentas grandes o peque-
as. No podemos abrir aqu un dossier
fundamental de previsin social, de su
costo y organizacin funcional efectivo
o denciente. El desafo debe ser tratado
pas por pas, Estado por Estado, con
pericias propias.
En cuanto al argumento de la no male-
ncencia", tampoco se trata de un asunto
simple porque grandes malencencias de
los potentados parecen ms soportables
que mnimas infracciones de gente sin
poder ni dinero para respaldarse. Los
procesos de indemnizaciones son difci-
les, largos y arriesgados para los pobres.
El tema comprende amplios mrgenes
de proceso penal y no excepta las reac-
ciones defensivas de las organizaciones
mdicas. Tambin involucra el princi-
pio de autonoma del paciente. Al hablar
de autonoma debemos prestar atencin
a la importancia del contexto sociolgi-
co y a las condiciones del paciente, que
limitan su real autonoma, la cual, de
cualquier modo, depende de las infor-
maciones que haya recibido en relacin
con su caso. En cuanto a las condiciones
de miseria sanitaria del pueblo humilde
de tiempos pasados, existe abundante e
interesante bibliografa que, fatalmente,
por obvios condicionamientos cultu-
rales, es ms completa y abundante en
pases del hemisferio norte (Lepargneur,
2003).
El principialismo penetr en la Cuba
de Fidel sin mucha dincultad, sobre
todo a partir de la edicin, en 2002, de
Biotica para la sustentabilidad", obra
colectiva coordinada por J. R. Acosta,
destacando el captulo Proyectos para
una biotica global", de J. A. Martnez
Gmez. Dicha asimilacin se produjo
no sin protecciones globales e indivi-
duales, es decir, matizando el principio
de autonoma individual y puntualizan-
do que los principios de benencencia y
de solidaridad constituyen la mxima
expresin de justicia. El rgimen sani-
tario constituye el rea fuerte de Cuba,
posiblemente en perjuicio de otros sec-
tores socioeconmicos de la misma cul-
tura, pero el rgimen merece ms de una
medalla por su altruismo al ayudar sani-
perspetiva de la bioetica.indd ?I0 ?9/I/0I I8.II.4S
271 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
tariamente, en momentos de dincultad,
a otros pases con carencia de mdicos
(Chile en 1960, Argelia en 1963, Ca-
chemira en 2005, Indonesia en 2006,
Venezuela en 2007). Araujo propuso
sustituir la trada benencencia, autono-
ma y justicia" por accesibilidad, parti-
cipacin y equidad", pero son detalles.
Eva|uacin genera|
Sera supernuo, al trmino de tan de-
morada investigacin histrica, destacar
la oportunidad y calidad de este acucio-
so proyecto, concluido en tiempo opor-
tuno: treinta aos de densa y fecunda
investigacin innovadora en Amrica
hispanobrasilea. Treinta aos de con-
quistas en terrenos no siempre prepara-
dos para tal empalme de investigacin y
discusin provechosas, con la nnalidad
de un bien comn que exija an nuevos
esfuerzos de expansin. Sin duda, tales
esfuerzos ya tuvieron alguna encacia,
no slo en cuanto a la salud de las po-
blaciones, sino tambin en el desarrollo
poltico-cultural de esas sociedades. Las
monografas y biografas detalladas pre-
sentan ya una soberbia densidad y un
honroso volumen en torno de las tres
principales lenguas.
Haya o no la innuencia del antiamerica-
nismo que prevaleci en nuestra poca
en el mundo (por diversas razones, el
carcter latino siempre fue diferente del
norteamericano), es evidente la dincul-
tad actual en varios pases de Amrica
Latina para recibir, entender y aplicar
los famosos cuatro principios" de la
prctica biotica en Estados Unidos:
autonoma, benencencia, no malen-
cencia y justicia. Son de carcter ms
individualista y analtico que lo que
acostumbra el comunitarismo latino (y
tambin africano y asitico). Cada pas
posee conceptos y preconceptos pro-
pios. Cambiar valores es ms difcil que
aceptar una invencin tecnolgica (en
caso de que hubiese un nnanciamiento
oportuno).
En esta obra sobre la historia de la bio-
tica en Iberoamrica, como era previ-
sible y normal, ms de un colaborador
destaca la originalidad de su pas, de su
regin y, eventualmente, su propia con-
tribucin, haciendo notar la sabia elec-
cin de quienes aceptaron participar.
De estos pasos sudamericanos no se po-
dra desconocer el tributo inicial del he-
misferio norte, eminentemente de la fe-
deracin norteamericana, sobre todo en
nuestra poca de globalizacin en la cual
el conocimiento tecnolgico se difunde
rpidamente, no sin una dependen-
cia de las inversiones disponibles, pero
tambin gracias al nmero creciente de
revistas y congresos especializados, y a
otras instancias de intercambio, como
son Internet, que llega a anticipar y casi
perjudicar las novedades ofrecidas por
las revistas especializadas. Innuencias
culturales y tambin histricas interne-
ren fatal y afortunadamente; cada pas,
cada contribuyente, se siente orgulloso
del patrimonio que, por ventura, l ayu-
d a iniciar y desarrollar, y del cual se
siente solidario.
perspetiva de la bioetica.indd ?II ?9/I/0I I8.II.4
272 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
Adems de Argentina -que en el con-
tinente fue el pionero institucional de
la biotica-, merecen destacarse Vene-
zuela y Colombia, esta ltima por sus
esfuerzos precoces para aproximar el
humanismo al ejercicio de la medicina
y a la formacin integral de los mdicos.
A pesar del alto inters del ideal de la
medicina comn, el pluralismo cultural
siempre impedir completarlo en ra-
zn, precisamente, del papel central de
la medicina en cualquier cultura: todo
hombre, todo pueblo debe defender su
propia vitalidad y supervivencia. Estas
culturas estn diversamente preparadas
para aceptar y entender los avances ms
recientes de la biotica. El rpido xito
de los trasplantes en Amrica Latina y,
sobre todo, en Brasil no era evidente;
l se debe no poco a la incuestionable
habilidad manual de ciertos cirujanos,
as como al gusto por el riesgo, ms
pronunciado aqu que en el continente
europeo.
La innuencia de la moral catlica en
Amrica Latina tambin podra ser
cuestionada, ya sea para ayudar (a travs
de la contribucin positiva de algunas
facultades y de algunos telogos), ya sea
para importunar. De cualquier manera,
parece -segn la notable sntesis de Al-
fonso Llano Escobar- que el orden de
aparicin de la biotica en esta regin
fue el siguiente: Argentina (que realiz
el II Congreso Mundial de Biotica en
1994), Colombia, Per, Chile, Mxico
y Brasil, pas que se destac al hospedar
el Primer Congreso Latinoamericano
de Biotica en l988 y el VI Congreso
Mundial de Biotica en 2002 (Brasilia,
DF). La Organizacin Panamericana de
la Salud tiene fuerte innuencia positiva,
junto con Chile y su principal universi-
dad en donde nj su sede.
El mundo entero necesita colabora-
cin del continente aqu en examen en
cuanto a su pasado reciente, porque los
lugares ms avanzados de la tierra se
encuentran, como todo el planeta, en
situacin de riesgo. Biotica y preocu-
paciones ecolgicas, aunque sea a ttulo
de prevencin de salud pblica, acaban
por tornarse solidarias. No hace muchos
aos, un agrnomo de vasta experiencia,
Ren Dumont, escriba: Las amenazas
se estn precisando. Son serias y ponen
en peligro la existencia misma de los
hombres en la Tierra. El agotamiento
de los recursos est ilustrado por el alza
del precio del petrleo y de las materias
primas. Los suelos, el aire y el agua estn
contaminados, a veces de manera irre-
versible; especies vegetales y animales
indispensables para la vida desaparecen
en nmero creciente. Billones de seres
humanos (ms de seis billones actual-
mente), tres cuartos, viven en gran po-
breza, cuando los pases ricos casi mo-
nopolizan los recursos humanos".
Ms recientemente: Para cuatro billo-
nes de seres humanos, la falta de agua y
otros son provocados por inundaciones.
Sugerencias existen, por ejemplo, del
ecologista Nicols Hulot, como: nom-
brar un viceprimerministro encargado
del desarrollo sustentable; instaurar una
tasa carbono" hasta dividir por cuatro
perspetiva de la bioetica.indd ?I? ?9/I/0I I8.II.4I
273 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
las emisiones de gas carbnico; reformar
los sitios agrcolas; consultar al pblico
acerca de las orientaciones del desarro-
llo informando sobre su adhesin a las
restricciones; mejorar o generalizar la
educacin y la formacin profesional"
(Hulot, 2006). Todo esto torna no me-
nos evidente la interdependencia entre
la biotica y la poltica en general, que
debe abarcar como el tem ms inc-
modo de la poltica de salud el aumen-
to alarmante de su costo: en todos los
pases los investigadores piden mayor
presupuesto para la mantencin de sus
trabajos y de sus laboratorios. Ntese
que ah residen, precisamente, las enti-
dades farmacolgicas, pero no tenemos
que comentar aqu sus rgidas perspecti-
vas de autodesarrollo econmico.
Observamos, asimismo, la vinculacin
entre las prcticas casi consensuales que
mantiene la biotica con las evolucio-
nes sociopolticas, en general favora-
bles, por lo menos en algunos pases de
Amrica Latina. Ntese, por ejemplo,
cmo en biotica la gestin autoritaria
del espacio de la salud cede lugar, poco
a poco, a prcticas democrticas. Sin
exagerar porque, como dice Francis-
co Batista Jr., El control social es un
proyecto en construccin" (Id.) y que,
tratndose de AIDS, en Brasil tenemos
18 muchachas para diez muchachos".
De cualquier manera: Es preciso for-
mar una perspectiva de solidaridad la-
tinoamericana con proyectos concretos,
como el problema ambiental que afec-
ta especialmente a la poblacin pobre"
(Ary Carvalho, Id.). Conseguirn tales
preocupaciones integrar algn da un
programa ms extensivo del Mercosur?
(Radis, 2007)
Con la documentacin que ya consegui-
mos, percibimos que las principales di-
ferencias entre un pas y otro tienen que
ver sobre todo con la insercin socioju-
rdica, es decir, institucional de la bio-
tica, tomando en cuenta, por supuesto,
las proporciones relativas de las diversas
dolencias u operaciones oportunas. No
menos evidentes son las diferencias en
la frecuencia de las reuniones profesio-
nales y la densidad de los ncleos, as
como la rapidez de las transformaciones
que puede transcurrir desde la evolucin
de las mentalidades a la apertura a nue-
vas visiones cientncas, la accesibilidad
a nuevos aprendizajes y la nexibilidad
de las instituciones para acoger noveda-
des que quiebren la rutina. Existir lu-
gar para monografas comparativas que
completarn las informaciones locales
y nacionales. Observando adems a los
pioneros que comenzaron con la bio-
tica en el continente latinoamericano,
como Argentina y Brasil, encontramos
normal que esta disciplina sea solidaria
con el resto de la evolucin econmico
cultural. Con la multiplicacin de los
comits (consejos o comisiones) nacio-
nales de biotica surgir, tarde o tem-
prano, una Comisin Interamericana,
Iberobrasilea, de intercambio de infor-
maciones y reglamentos comunes, tal
como existe en la Unin Europea, cuya
actividad revela la dincultad de conciliar
diferentes tradiciones sanitarias y hasta
ticas. Entretanto, el lector sabe que ya
perspetiva de la bioetica.indd ?I ?9/I/0I I8.II.4I
274 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
existe una Organizacin Panamericana
de la Salud que realiza un buen trabajo
sin mucha propaganda laudatoria.
En Estados Unidos existe amplia litera-
tura sobre los procedimientos deseables
para repartir las siempre escasas asigna-
ciones de recursos sanitarios en deter-
minados contextos o circunstancias. De
modo que no nos parece evidente que
falten consideraciones tericas y prin-
cipialistas sobre la materia. En Am-
rica Latina, nos parece que el nudo de
la cuestin es poltico: existen prcticas
evasivas cuando se trata de aplicar o no
reglas existentes para atender necesida-
des obvias. Las poblaciones estn des-
igualmente representadas y el poder de
los lobbies es tan importante como en
Estados Unidos, aunque no est regla-
mentado como en ese pas. Se privile-
gia ms a ciertas categoras sociales que
a los ms necesitados, frecuentemente
escondidos, favoreciendo a ciertos Esta-
dos ms que a otros del mismo pas, o
a casos individuales, tocando a polticos
poderosos o a propaganda de determi-
nado partido. Entonces, en mi opinin,
el problema es esencialmente poltico
y cultural (por tanto, ligado a la edu-
cacin) y no se cambian fcilmente los
hbitos polticos, ni siquiera con leyes o
reglamentos, con o sin aplicacin, inter-
pretados al gusto de las conciencias de
los jueces y de los polticos, no siempre
muy probos e inocentes.
El contexto de la aplicacin del prin-
cipio de no malencencia al enfermo o
al ciudadano es el mismo. Los recursos
contra mdicos son generalmente juz-
gados en comisiones profesionales, cuya
autoindulgencia corporativa no preci-
sa demostracin particular. En varios
pases, prcticas asiduas de tortura bajo
cobertura de gobiernos autoritarios, in-
cluso despus del nn de tales gobiernos,
incluso con sometidos a procesos, aca-
ban en amnistas o absoluciones, o apla-
zamiento indennido del juzgamiento
nnal, antes de la muerte de los culpables
o del nn de los plazos de la prescripcin.
El tema de las pruebas, el costo y la pro-
longacin de interrogatorios estriles, la
proteccin y la veracidad de los testimo-
nios, y los chantajes de varios tipos din-
cultan que los pobres afectados sean de-
bidamente asistidos, tanto que algunos
abogados consiguen para lesiones insig-
nincantes o perjuicios llamados mora-
les" indemnizaciones de monto colosal.
El asunto tambin tiene relacin con el
principio de autonoma, respeto por el
cual tuve la oportunidad de destacar en
otra obra, segn la importancia del con-
texto sociolgico en el que vive o vivi
el paciente (Lepargneur, 2003).
No es imposible que la cuestin econ-
mica intervenga en el futuro en Amrica
Latina tal como est interviniendo aho-
ra en India, aun cuando la mayora de
su poblacin estaba ya bajo la lnea de
pobreza. En Brasil, a pesar de las listas
de espera, los trasplantes de rganos ya
son notoriamente numerosos, tanto que
sus costos, inferiores a los norteameri-
canos, son apropiados para atraer a en-
fermos extranjeros. Desde ya, en India,
una treintena de hospitales privados de
perspetiva de la bioetica.indd ?I4 ?9/I/0I I8.II.48
275 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
buen prestigio acogieron en 2005 a cer-
ca de 150.000 turistas sanitarios" que
queran benenciarse con sus precios, 5
a 10 veces inferiores que los cobrados
en Estados Unidos o en Gran Bretaa.
Se estima que en cinco aos el turismo
mdico" proporcionar a la India dos o
tres billones de dlares, es decir, la mi-
tad de lo que ingresa hoy por su terce-
rizacin" informtica.
Frente a |as amenazas
p|anetarias: mediante |a biotica
y adems de e||a
Retomamos la idea que expresamos al
inicio del texto, respecto de la vuelta al
hipottico horizonte de una moral co-
mn, de la cual la biotica constituira
un serio fundamento porque es menos
manipulable por ideologas que otros
sectores de la cultura. Con su amplia in-
formacin y su juicio seguro, el periodis-
ta e investigador ecolgico Washington
Novas nos ha advertido sobre algunos
puntos, recordados especialmente por
Kon Annan poco antes de que dejara el
cargo de secretario general de la ONU:
existen peligros potenciales de rpido
crecimiento de la industria biotecno-
lgica, vinculados al combate del even-
tual bioterrorismo. Se refera a posibles
resultados catastrncos" de recientes
avances de la biotecnologa que podran
caer en manos erradas, principalmente
de manipulacin gentica y de inves-
tigaciones con virus. Segn Annan, en
enero de 2007 tales amenazas creceran
exponencialmente y no habra pas, po-
bre o rico, protegido a priori. La distri-
bucin en tiempo til de los instrumen-
tos preventivos o los remedios acertados
no est asegurada. Los riesgos de las
mismas investigaciones y la disposicin
de las grandes nrmas farmacuticas para
ayudar a las regiones pobres en sus pe-
ligros propios est lejos de estar asegu-
rada, a pesar de no pocas convenciones
y reuniones. La misma Organizacin
Mundial de la Salud se siente un tan-
to aislada en su preocupacin por evitar
una pandemia del tipo de la gripe aviar.
Ante la debilidad de la autodefensa de
los pases ricos en materia de riesgos
pandmicos, cmo esperar una gran
ayuda dirigida especialmente hacia los
pases menos prsperos de Amrica La-
tina o de frica? Otros peligros vienen
de la neonanotecnologa, que escapa
de nuestro mbito presente (Novaes,
2007).
La inevitable limitacin de la biotica
incentiva nuestra renexin acerca de
cmo salvar la vida fsica, clave eviden-
te para un mayor o ms elevado nivel
de vida que se pueda permitir a los se-
res humanos. Mas, cul es el motivo
profundo para reconocer tanta impor-
tancia a nuestros pocos aos biolgicos
de permanencia sobre este planeta? En
la infancia de muchos seres humanos
surge la intuicin de que debe existir
alguna nnalidad ms elevada que la
permanencia en buena salud fsica, un
mundo invisible de valores espirituales
que eleven al hombre por encima de
las otras especies, que lo torne ms fe-
liz y/o ms infeliz, ms exigente y ms
soador, una trascendencia que algunos
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276 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
reconocen en la religiosidad, no reduci-
da a emotividad de un sueo utpico,
y que algunos encuentran conveniente
invertir en alguna religin constituida.
El argumento del sentido de la vida y de
por qu la biotica debera ser extraa a
tal perspectiva, ella que sabe que todo
ser humano vuelve a la tierra de donde
proviene. Vuelve por entero o no, ste
es el problema, o mejor, el misterio, que
la razn o la ciencia no puede resolver y
que connamos a nuestra intuicin ms-
tica o antimstica, a travs de la fe o de
la no creencia, no pocos prenriendo la
prudencia y declararse, como de facto
la mayora mundial de los cientncos,
agnsticos.
La dincultad para adherir a una fe reli-
giosa reside en que ello siempre implica
exigencias ticas y rituales que sobrepa-
san lo que demanda una simple, pero
necesaria y bsica, tica social profana,
tica de convivencia y armona en una
comunidad. Tal intuicin es capaz de
ayudar poderosamente a conferir senti-
do a la vida, aunque lejos de explicar y
justincar todo lo que nos rodea. Esta in-
tuicin que puede venir, ser rechazada y
no volver con facilidad parece ser como
el viento: no sabemos de dnde viene
ni adnde va. Es la propia y mismsima
pregunta por el sentido de la vida y, tal
vez, del mundo. Todo parece depender,
desde el inicio, de nuestra percepcin e
interpretacin de la belleza y de la vida,
o del sufrimiento, de la enfermedad, del
carcter fatal de la muerte. Nadie negar
que tales interrogantes estn implcitos
en la biotica, en las operaciones y con-
vivencias de la salud y de la enfermedad,
pero, en el terreno propio de la biotica,
conviene alejar su obcecacin para no
confundir el trabajo o el cuestionamien-
to inmediato, para no introducir di-
vergencias que perjudicaran el servicio
ms urgente.
Durante la Edad Media la teologa fue
considerada la reina de las disciplinas,
la ms antigua, junto con la medicina,
en la formacin de las primeras uni-
versidades. Por una parte, juzgando el
dualismo misterioso del ser y de la nada
en el contexto de la metafsica; por otra,
opinando sobre el dualismo no menos
misterioso de la vida y la muerte. Entre
los dos polos se extiende el Tiempo, el
misterioso tiempo del ser y de la vida.
No podramos imaginar que la bioti-
ca fuese para la cultura moderna este
centro de las disciplinas que irradiaran
desde ella, como de una estrella primor-
dial de la galaxia del ser y del saber? Al
testimoniar los progresos de las irradia-
ciones de la biotica y sus ramincacio-
nes -especialmente de la ecologa, que
tanto preocupa a nuestra civilizacin y
condiciona la salud y supervivencia de
la humanidad-, imaginemos el efecto
de este lugar destacado de la biotica al
lado de la fsica de las partculas elemen-
tales, ella misma relacionada con la cos-
mologa evolutiva, es decir, el misterio
del Cosmos en su totalidad y evolucin.
La biotica expresa de manera particu-
larmente obvia la transitoriedad y fra-
gilidad de nuestras condiciones tempo-
rales de vida en constante lucha contra
las fuerzas de destruccin y muerte que
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277 Una mirada prospectiva - Hubert Lepargneur
no acostumbran sosegarse. Todo lo que
se revela progresivamente descubre un
poco ms cunto no sabemos, para en-
tretener no slo nuestra curiosidad sino
tambin nuestros esfuerzos de investi-
gacin y ciencia, y quizs nuestra aspi-
racin religiosa de creer en algn all"
que estar siempre oculto como visin
directa a los viajantes de este tiempo y
planeta.
No sera tontera creer que la biotica,
que une (tal como una investigacin
farmacolgica, pero sin su sesgo qu-
mico) una perspectiva biolgica funda-
mental de conocimiento y una accin
de salvavidas (vidas sanas en lo posible)
para derrotar a la muerte o a la decrepi-
tud, en el fondo realiza el ideal de Henri
Bergson, que consiste en lograr que el
hombre de accin piense y el hombre
de pensamiento acte? Al conciliar el
pensamiento racional y crtico con la
accin, no ser que, tanto en la dis-
cusin abstracta sobre la vida como en
decisiones concretas en los comits, el
verdadero bioeticista piensa en el nivel
de humanidad (aspiracin a la universa-
lidad), pero acta para preservar la vida
o la salud de determinada(s) persona(s)
humana(s)?
Referencias
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Lepargneur, H. (2003). Princpio da autonomia. En: Urban, C.A. (Org.) Biotica clnica.
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Novaes, W. (2007). As ameaas que vm do mundo invisvel. O Estado de So Paulo, 5
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Rushdie, S. (2007). Le Nouvel Observateur, 3 de janeiro.
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279
C
uando examinamos retrospectiva-
mente el desarrollo de la biotica
en Amrica Latina, que se diferencia en
algunos aspectos de la perspectiva de la
Pennsula Ibrica (Espaa y Portugal),
podemos percibir una continuidad, no
sin obstculos, que abarca tres fases im-
portantes: los aos 70, en los que la bio-
tica norteamericana fue trasplantada
y aceptada; los aos 80, de asimilacin
y evolucin con una personalidad lati-
noamericana, y, a partir de los 90, de
reconstruccin: la proposicin de un
pensamiento y de una prctica origina-
les que, sin rechazar las contribuciones
de otras partes del mundo, las interpreta
a su manera y contribuye a cambiarlas,
en un enriquecedor proceso dialgico.
Por eso, es fundamental una compren-
sin profunda de las bases epistemolgi-
cas de la perspectiva as creada (Garrafa,
Kottow y Saada, 2006), para determinar
cules son los verdaderos retos que de-
bemos enfrentar. Entre stos, la ecologa
y el ambiente, la investigacin en seres
humanos, polticas pblicas, legislacin
y derecho y, en un contexto siempre
ms pluralista, el dilogo mundo secu-
lar-mundo religioso.
En sus principios en los EE.UU., la
biotica enfrent dilemas ticos creados
por los extraordinarios progresos tec-
nocientncos en las ciencias de la vida
y de la salud. La investigacin en seres
humanos, el uso humano de la tecno-
loga, las cuestiones de la muerte y del
morir fueron algunas reas sensibles en
los aos 70. Las cuestiones originales
se ampliaron a problemas de valores en
diversas reas, tales como medicina, en-
fermera, salud pblica, salud mental,
entre otras. Muchas cuestiones sociales
fueron introducidas en el amplio tema
de la biotica, como los recursos pbli-
cos, la salud de las mujeres, las cuestio-
nes de las poblaciones y la ecologa, por
slo mencionar algunas.
Se dice que la tecnologa mdica im-
puls el desarrollo de la biotica clnica,
y eso sucedi tanto en Amrica Latina
como en Estados Unidos. Al principio,
las preguntas ms frecuentes se referan
a la investigacin en seres humanos y
nuevas tecnologas, el uso de dispositi-
vos mdicos, la aceptacin o no del con-
sentimiento informado.
A|gunos retos para e| futuro de |a biotica en
Iberoamrica
Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
perspetiva de la bioetica.indd ?I9 ?9/I/0I I8.II.S0
280 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
En algunos pases latinoamericanos, la
simple existencia de centros avanzados
de asistencia mdica que ofrecen alta
tecnologa origina cuestiones acerca de
la discriminacin, la injusticia y la ex-
clusin en el cuidado mdico. Las cues-
tiones ms difciles de responder en la
regin no se reneren a cmo se utiliza
la tecnologa mdica, sino quin tiene
acceso a esa tecnologa. Un fuerte pen-
samiento social impregna la biotica
latinoamericana. Arraigados conceptos
culturales -justicia, equidad y solidari-
dad- deben tener un lugar en esta bio-
tica, un contrapunto a la autonoma en
los Estados Unidos.
Segn James Drane, los latinoame-
ricanos no son tan individualistas y,
ciertamente, estn menos inclinados al
consumismo en sus relaciones con los
mdicos que los norteamericanos. Sin
embargo, sera un error pensar que ese
consentimiento informado y todo lo
que exige no sea importante para no-
sotros. El desafo es aprender con los
EE.UU. y los europeos sin intentar
imitar ingenuamente e importar sus
programas, adecuados para una realidad
diversa (Drane, 1996).
A|gunos puntos dignos de
reexin
a) Ampliar la rcfcxin tica dcl
nivcl micro" al nivcl macro"
Se debe proponer una biotica pensada
desde un nivel macro" (la sociedad en
su totalidad) como alternativa a otra
desde un nivel micro" (solucin de
cuestiones clnicas) de la tradicin an-
gloamericana. Es decir, una biotica res-
tringida a una bios" de alta tecnologa
y a un ethos" individualista (privacidad,
consentimiento informado) necesita
ser integrada en Amrica Latina a una
bios" humanista y un ethos" comuni-
tario (solidaridad, equidad, el otro).
El gran desafo es desarrollar una bioti-
ca latinoamericana que repare las exage-
raciones de otras perspectivas y enaltez-
ca la cultura latina en sus aspectos ms
peculiares, una visin verdaderamente
alternativa para un dilogo multicultu-
ral. No podemos olvidar que esta bio-
tica sufre el impacto de la pobreza y de
la exclusin social. Elaborarla solamente
en el nivel micro" -en estudios de caso
orientados al analisis deontolgico, sin
considerar esta realidad- no hace jus-
ticia a los deseos y necesidades de una
vida dignincada. No se discute el valor
innegable que merecen todas las vidas
humanas: todas deben ser mantenidas,
cuidadas y protegidas. Lo que no po-
demos hacer, sin embargo, es olvidar la
visin global de la realidad latinoameri-
cana: una realidad de exclusin y limi-
taciones.
En el momento en que, para las actua-
les culturas, la medicina moderna se
convierte en lo que fue la religin en la
Edad Media, las cuestiones que afectan
a la biotica se hacen ms centrales y ge-
neran un inters pblico cada vez ma-
yor. En el umbral de las controversias
bioticas, los signincados bsicos estn
cambiando en todo el planeta: el signi-
perspetiva de la bioetica.indd ?80 ?9/I/0I I8.II.SI
281 Algunos retos para el futuro de la biotica en Iberoamrica - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
ncado de la vida y la muerte, la familia,
la enfermedad, quin es un padre o una
madre, por ejemplo. La mayor comuni-
cacin y el dilogo entre personas con
diversos puntos de vista son inmensa-
mente ventajosos, porque contribuyen a
una comprensin ms profunda de cada
cultura y proponen mejores soluciones
a problemas crticos similares. La gen-
te de diversas regiones y culturas puede
trabajar para integrar diferencias socio-
lgicas, histricas y nlosncas, y talvez
un da generar un sistema de estnda-
res bioticos respetuosos y coherentes,
compartidos igualmente por todos.
Segn J. A. Mainetti (1995), Amrica
Latina puede ofrecer una visin biotica
distinta de la de otras regiones del globo
debido a sus tradiciones humanistas y a
causa de sus condiciones sociales como
grupo de pases perifricos. Para este
bioeticista argentino, la disciplina euro-
pea de la nlosofa mdica con sus tres
ramas principales (antropologa, episte-
mologa y axiologa mdicas) podra ser-
vir para transformar la medicina cient-
nca y acadmica en un nuevo paradigma
biomdico humanista. Tal acercamien-
to evitara las acusaciones dirigidas con
frecuencia a la medicina segn las cuales
parece olvidar o no se centra en la ver-
dadera deshumanizacin del sistema.
Por ejemplo, el discurso biotico sobre
la autonoma puede enmascarar la des-
personalizacin de la asistencia mdica y
sus riesgos de iatrogenia, explotacin del
cuerpo y enajenacin de la salud. Como
respuesta al desarrollo de la biomedicina
en una era tecnolgica, la biotica debe
ser menos optimista con relacin al pro-
greso y desempear un papel crtico en
este contexto.
La realidad latinoamericana de la bio-
tica en una poca de clera, HIV y sa-
rampin exige un punto de vista social
que denenda el bienestar, la justicia y
la equidad antes que los derechos indi-
viduales y las virtudes personales. Una
macrotica" en salud pblica se puede
proponer como alternativa a la tradicin
angloamericana de microtica" o tica
clnica. Nuestra necesidad ms imperio-
sa en pases pobres es la equidad en la
asignacin de recursos y la distribucin
de los servicios mdicos.
Diego Gracia aclara: Los latinoameri-
canos se sienten profundamente inc-
modos con el discurso de los derechos
y los principios. Tienen la costumbre
de juzgar las cosas y las acciones como
'buenas' o 'malas' en vez de 'ciertas' o
'erradas'. Preneren la benevolencia a la
justicia, la amistad al respeto mutuo, la
excelencia a los derechos (.) Buscan a
la virtud y la excelencia. No creo que
rechacen o desprecien los principios
(.) Como las culturas latinas fueron
orientadas tradicionalmente por la tica
de las virtudes, el acercamiento princi-
pialista puede ser muy provechoso para
evitar algunos defectos tradicionales de
nuestra vida moral tales como el pater-
nalismo, la carencia de respeto por las
leyes y la tolerancia. En la bsqueda
de la virtud y la excelencia, los pases
latinoamericanos han sido tradicional-
mente intolerantes. La tolerancia no se
perspetiva de la bioetica.indd ?8I ?9/I/0I I8.II.S?
282 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
ha incluido como virtud en el catlogo
antiguo de las virtudes latinas. La virtud
verdadera era la intolerancia, y la tole-
rancia era considerada un vicio (...) Los
anglosajones han descubierto la toleran-
cia como virtud en el siglo XVII. Quizs
esta es la diferencia ms signincativa res-
peto de otras culturas. La cuestin mo-
ral ms importante no es la lengua que
utilizamos en la expresin de nuestras
sensaciones morales, sino el respeto por
la diversidad moral, la opcin entre el
pluralismo y el fanatismo. El fanatismo
anrma que los valores son totales, ab-
solutos y objetivos y se deben imponer
por la fuerza a otros, mientras la toleran-
cia denende la autonoma y la libertad
moral para todos los seres humanos y
la bsqueda de un acuerdo moral por
consenso".
Daniel Wikler, antiguo presidente de
la Asociacin Internacional de Bio-
tica (IAB), en el discurso de cierre del
III Congreso Mundial de Biotica (San
Francisco, EE.UU., 1996) que trat el
tema Biotica y responsabilidad so-
cial", ha dicho que cuando miramos el
nacimiento y el desarrollo de la biotica,
detectamos claramente cuatro fases:
1. Tenemos los cdigos de con-
ducta de los profesionales. La
biotica se entiende prctica-
mente como tica mdica.
2. La relacin mdico-paciente
entra en escena. Combatimos
el paternalismo y los derechos
de los pacientes comienzan a
ser discutidos (autonoma, li-
bertad, verdad, etc.).
3. Se pregunta sobre los siste-
mas de salud, incluyendo su
estructura y organizacin, n-
nanciamiento y gerencia. Los
bioeticistas deben estudiar la
economa y la poltica de la
salud (Callahan, 1980).
4. Comenzamos esta fase al nnal
de los aos 90. La biotica
se ocupa prioritariamente de
la salud de las poblaciones, y
se incorporan al escenario las
ciencias sociales, las humani-
dades, la salud pblica, los de-
rechos humanos, la equidad y
la asignacin de recursos, en-
tre otras cuestiones candentes.
Ese programa es pertinente en
el momento tico de Amrica
Latina.
b) El dcsafo dc dcsarrollar un
horizontc dc scntido para la
biotica
Nuestra renexin sera incompleta si no
mencionramos la necesidad de desa-
rrollar un horizonte ms amplio o una
mstica para la biotica. Puede parecer
extrao, para una lnea de pensamiento
marcada por el pragmatismo y el culto
de la encacia, sugerir que la biotica ne-
cesita mstica. La biotica precisa un ho-
rizonte de sentido -o de signincado- y
no importa si es estrecho o amplio para
desarrollar sus renexiones y propuestas.
Simultneamente, no podemos hacer
biotica sin optar por un mundo de re-
laciones humanas. Eso es, en s mismo,
indicacin de la necesidad de un cierto
perspetiva de la bioetica.indd ?8? ?9/I/0I I8.II.S?
283 Algunos retos para el futuro de la biotica en Iberoamrica - Leo Pessini y Christian de Paul de Barchifontaine
tipo de mstica o de un sistema de signi-
ncados fundamentales que aceptamos.
Basados en ste cultivaremos nuestro
idealismo, haremos nuestras opciones y
organizaremos nuestras prcticas.
No es fcil dennir en pocas palabras
este horizonte ms amplio de sentido
para la biotica. Incluye necesariamente
la conviccin en la trascendencia de la
vida, que rechaza la nocin de enferme-
dad, de sufrimiento y de muerte como
absolutos que no pueden ser tolerados.
Incluye la opinin de los otros como
compaeros capaces de vivir en solida-
ridad y de entender y aceptar la vida
como una ddiva. Este horizonte es,
sin duda, un testimonio, en el sentido
de no permitir que prevalezcan intere-
ses individuales egostas ni silenciar la
voz de los vulnerables o los excluidos,
ni enmascarar sus necesidades. Este ho-
rizonte proclama ante todos los descu-
brimientos de las ciencias de la vida y
del cuidado mdico que el imperativo
tecnocientnco yo puedo hacer" ten-
dra que depender necesariamente de:
por lo tanto, debo hacerlo?" Ms que
esto, motiva a la gente y a grupos de las
ms diversas situaciones sociales, pol-
ticas, econmicas y culturales a unirse
en la tarea de garantizar una vida digna
para todos, construir un paradigma eco-
nmico, tcnico y cientnco regido por
las demandas de la solidaridad humana
(Anjos, 1994, 1996).
c) Ms all dcl principialismo
El modelo principialista de anlisis te-
rico, iniciado con el Informe Belmont y
puesto en ejecucin por Beauchamp y
Childress, es slo uno entre otros idio-
mas ticos. La experiencia tica se puede
expresar en diversos idiomas, paradig-
mas o modelos tericos. Obviamente,
convivir con este pluralismo exige un
dilogo respetuoso de las diferencias en
el que la tolerancia es esencial. Estos mo-
delos o idiomas se correlacionan intrn-
secamente, pero cada uno es tambin
intrnsecamente incompleto y limitado.
Un modelo puede ocuparse bien de un
aspecto dennido de la vida moral, pero
no simultneamente de todos. No pode-
mos considerarlos exclusivos, sino com-
plementarios. Esto no debe sorprender
porque la amplitud y la abundancia de
la experiencia humana estn siempre
ms all del alcance de cualquier sistema
nlosnco o teolgico. Dicha modestia,
que viene de la sabidura, nos har libres
del virus de los ismos, de las ideolo-
gas que toman una parte de la realidad
por toda la realidad.
d) La justicia y la cquidad cn cl
rca dcl cuidado mdico
Los problemas bioticos de importancia
extrema en Amrica Latina y el Caribe
se relacionan con la justicia, la equidad
y la asignacin de recursos en el rea del
cuidado mdico.
La biotica del mundo desarrollado (EE.
UU. y Europa) hizo caso omiso de cues-
tiones bsicas que anigen a millones de
excluidos en este continente y se enfoc
en algunas que para nosotros son mar-
ginales o inexistentes. Por ejemplo, en
el mundo desarrollado se habla mucho
perspetiva de la bioetica.indd ?8 ?9/I/0I I8.II.S
284 Perspectivas de la Biotica en Iberoamrica
de morir con dignidad; aqu nos impul-
san a proclamar que la dignidad huma-
na debe primero garantizar la vida y no
simplemente una supervivencia que de-
grada. Entre nosotros, lo que sucede es
la muerte prematura, que es injusta, que
enluta y destruye millares de vidas des-
de la niez, mientras que en el mundo
desarrollado se muere despus de vivir y
gozar la vida con elegancia, incluso en
la vejez. Una supervivencia dolorosa
garantizara la dignidad al momento de
morir?
Renexionando prospectivamente con
Alaistair V. Campbell (1998) -antiguo
presidente de la Asociacin Internacio-
nal de Biotica (1996-1998)- respecto
de la biotica del futuro, una cuestin
clave a enfrentar es la justicia en salud
y en cuidados mdicos. La biotica no
puede convertirse en una especie de
capelln en el reinado de la ciencia",
perdiendo su papel crtico frente al pro-
greso tecnocientnco.
c) Biotica y rcligin
Una caracterstica de las regiones l