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LA IGLESIA DE LOS

PRIMEROS SIGLOS
La historia de la comunidad
Expansin del cristianismo s. II-III
Los predicadores dan a conocer el KERIGMA
Para el Imperio Romano el cristianismo supone
una novedad, animaba a la conversin de la vida
Factores que facilitan la difusin son: bsqueda
religiosa, cohesin clutural, red de
comunicaciones.
Factores que dificultan la difusin son: ritos
aparentes, desigualdad social y desprecio por la
vida
LA REACCIN DEL IMPERIO
Las primeras comunidades sufrieron
incomprensin, acusaciones y violentas
persecuciones por parte del poder poltico del
Imperio Romano.
Las persecuciones terminan en el ao 313 con el
Edicto de Miln, que concede la libertad
religiosa a los cristianos.
Acusaciones del mundo romano:
Traidores
Ateos
Responsables del hambre y otras desgracias
Son vistos como fanticos, incvicos e
inmorales, se les acusa por su creencia en que
un crucificado poda resucitar, se les acusa de
ceremonias secretas y asesinato de bebs.
Las persecuciones
Persecucin de Nern 64 d.C.
Una de las ms famosas y quiz la ms temprana es la originada por el
emperador Nern, en torno al cual se origin la leyenda de su autora del
incendio que acab con varios barrios de la ciudad de Roma. El historiador
Tcito escribi a principios del siglo II que ante el rumor popular de que el
incendio se haba originado por orden superior, hall en los cristianos los
chivos expiatorios que en principio satisficieron la ira del pueblo. Fueron
cruelmente reprimidos, segn Los Anales de Tcito. Suetonio, otro escritor
prominente de principios del siglo II corrobora la versin, sealando que entre
las obras pblicas de Nern se contaba "persigui a los cristianos". Esta sera
una de las razones que habrn llevado a cristianos como Pedro o Pablo a la
muerte en Roma.
Persecucin de Domiciano, 81-96
Otro emperador que se recuerda por su crueldad con los cristianos fue
Domiciano, entre los aos 81 y 96. Entre los numerosos cristianos martirizados
durante esta persecucin estaban Simen, obispo de Jerusaln, que fue
crucificado. Flavia, hija de un senador romano, fue asimismo desterrada al
Ponto; y se dict una ley diciendo: "Que ningn cristiano, una vez trado ante
un tribunal, quede exento de castigo sin que renuncie a su religin".
Persecucin de Trajano, 109-111
Entre 109 y 111 dC, Plinio el Joven fue enviado por el emperador Trajano a la
provincia de Bitinia como gobernador. Durante su mandato, Plinio encuentran
a los cristianos, y escribe al emperador sobre ellos. El gobernador indic que
haba ordenado la ejecucin de varios cristianos. Sin embargo, no estaba seguro
de qu hacer con aquellos que dijeron que ya no eran cristianos, y pidi a su
consejo de Trajano. El emperador respondi que los cristianos no deben ser
buscados y que las acusaciones annimas deben ser rechazadas como una
muestra "indigna de nuestra poca", y si se retractan y "adoran a nuestros
dioses", deben ser liberados. Los que persisten, sin embargo, deben ser
castigados.
Persecucin de Marco Aurelio, 161-180
Parte del problema que los cristianos tuvieron durante esta poca, fue
mayormente provocada por el populacho, que saque a las comunidades
cristianas de Asia Menor fundadas por el Apstol Pablo. Sin embargo, la
condena de Marco Aurelio al cristianismo, tuvo repercusiones tan conocidas
como la condena a muerte de Justino. La Persecucin de Lyon, que fue
precedida por la violencia colectiva, incluyendo asaltos, robos y lapidaciones,
provoc la aniquilacin de la floreciente cristiandad de esta ciudad (segn se
dijo, por atesmo e inmoralidad). Otros cristianos conocidos fueron torturados y
martirizados en este momento, como Potino o Blandina.
Persecucin de Septimio Severo, 202-210
Otro emperador bajo quien los cristianos sufrieron terriblemente fue Septimio Severo que
gobern desde el 193-211. Durante su reinado, Clemente de Alejandra dej escrito: "Muchos
mrtires son quemados a diario, confinados o decapitados, ante nuestros ojos."
Septimio Severo us la persecucin como pretexto para atribuir a los cristianos la peste y el
hambre que asolaban el imperio; en esta persecucin, especialmente violenta, sufrieron
martirio Santa Cecilia y su esposo Valeriano.
El emperador Severo quizs no estaba personalmente en contra de los cristianos, pero la
iglesia estaba ganando poder y la adhesin masiva de fieles condujo al sentimiento popular
anti-cristiano y su persecucin en Cartago, Alejandra, Roma y Corinto aproximadamente
entre 202 y 210.
En el 202 Sptimio promulg una ley que prohba la difusin del cristianismo y el judasmo.
Este fue el primer decreto universal prohibiendo la conversin al cristianismo. Estallaron
violentas persecuciones en Egipto y frica del Norte. Leonidas, defensor del cristianismo, fue
decapitado. Su hijo Orgenes fue perdonado porque su madre escondi su ropa. Una joven fue
cruelmente torturada y luego quemada en una caldera de brea ardiente con su madre.
Perpetua y Felicidad que fueron martirizadas durante este tiempo, al igual que muchos
estudiantes de Orgenes de Alejandra.
La persecucin de Maximino, 235
Maximino el Tracio inici una persecucin dirigida principalmente contra los
jefes de la Iglesia en el ao 235. Una de sus primeras vctimas fue Ponciano, que
con Hiplito fue desterrado a la isla de la Cerdea.
Persecucin de Decio, 250-251
La persecucin de Decio arroj numerosos eremitas a los bosques; entre sus mrtires se
cuentan el papa San Fabin y Santa gueda; el clebre Orgenes sufri tales tormentos
que muri despus a consecuencia de ellos. La persecucin de los cristianos se extendi a
todo el Imperio durante el reinado de Decio y marc de forma duradera a la iglesia
cristiana.
En enero de 250, Decio public un edicto por el que se requera que todos los ciudadanos
hicieran un sacrificio para mayor gloria del emperador en la presencia de un oficial
romano y as obtener un certificado (Libellus) que demostrara que lo haban hecho. En
general, la opinin pblica condenaba la violencia del gobierno y se admiraba de la
resistencia pasiva de los mrtires con lo que el movimiento cristiano se fortaleci. La
persecucin de Decio ces en 251, pocos meses antes de su muerte.
La persecucin de Decio tuvo repercusiones duraderas para la iglesia: Cmo deben ser
tratados los que haban comprado un certificado o haba hecho realmente el sacrificio?
Parece que en la mayora de las iglesias, los apstatas fueron aceptados de nuevo al seno
de la iglesia, pero algunos grupos se les neg la entrada a la iglesia. Esto plantea
importantes cuestiones acerca de la naturaleza de la Iglesia, el perdn, y el alto valor del
martirio. Un siglo y medio ms tarde, san Agustn discuti con un influyente grupo
llamados Donatistas, que se separ de la Iglesia Catlica porque sta abraz a los que se
haban acobardado.
Persecucin de Valeriano 256-259
Bajo el reinado de Valeriano, que subi al trono en 253, todos los clrigos
cristianos fueron obligados a sacrificar a los dioses romanos. En un edicto de
257, el castigo fue el exilio, en 258, el castigo era la muerte. Senadores
cristianos, caballeros y damas fueron tambin obligados a sacrificar, bajo pena
de fuertes multas, reduccin de rango y, ms tarde, la muerte. Por ltimo, se
prohibi a todos los cristianos visitar sus cementerios. Entre los ejecutados por
Valeriano se encuentran: San Cipriano, obispo de Cartago, y Sixto II, obispo de
Roma. Segn una carta escrita por Dionisio durante este tiempo, "hombres y
mujeres, jvenes y ancianos, doncellas y matronas, soldados y civiles, de toda
edad y raza, algunos por la flagelacin y el fuego, otros por la espada, han
conquistado en la lucha y ganado sus coronas." La persecucin termin con la
captura de Valeriano por Persia. Su hijo y sucesor Galieno, revoc los edictos de
su padre.
Persecucin de Diocleciano, La gran persecucin 303-313
La persecucin de Diocleciano fue la ms grave , pues este quiso reformar el
imperio en todos los aspectos y una parte muy esencial de su poltica era
reforzar el culto imperial. Fue instigado a ella por los csares Maximiano y
Galerio; hasta ciudades enteras cristianas fueron arrasadas. Fue tan larga esta
persecucin que fue llamada la Era de los mrtires, y entre los ms clebres se
cuentan varios papas, San Sebastin, San Pancracio, San Vicente y Santa Ins.
Fin de las persecuciones
Ao 313, los emperadores Constantino y Licinio
promulgan el edicto de Miln, que daba
libertad de culto a los ciudadanos del Imperio.
Ao 380, el emperador Teodosio declara en el
edicto de Tesalnica el cristianismo como
religin oficial del estado