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Las dificultades de la traduccin literaria 1 (La

interculturalidad)

La traduccin es una de las funciones que vertebran el camino del libro. La industria editorial no se
concebira hoy sin su existencia y cualquier persona que desee profundizar en la edicin, en la
escritura o en la lectura necesita tener en cuenta algunos conceptos bsicos.
Es preciso contemplar esta actividad como parte de un sistema de produccin especfico,
determinado por los elementos culturales, histricos y econmicos en que se sustenta. Por otra
parte, no se puede perder de vista que hay factores ajenos a la literatura que se inmiscuyen e
influyen de manera acentuada en el producto final de una traduccin concreta. Todo lo cual, siendo
importante para el traductor, debe tenerse en cuenta por cualquier otro eslabn de la cadena
productiva del libro: escritores, editores, etc., sin olvidar a los lectores.
Los problemas de la traduccin
Como opina Vidal Claramonte, la traduccin se nos aparece, quizs, como el juego ms oscuro
del lenguaje que ha de empezar por reconocer que lo que es traducible es el pensamiento.
Tradicionalmente, se haba tomado la palabra como la unidad de traduccin, pero, en la actualidad,
ese papel lo ha conquistado lacultura del idioma del texto original. Se ha llegado a la conclusin de
que una traduccin tiene la capacidad de variar el mensaje que el autor haba llevado a su libro, si
el traductor no concepta apropiadamente el medio cultural donde ha nacido la obra original.
El traductor ha de ser capaz de captar la obra de partida, tal como lo haran los lectores en su
contexto de origen, como nica manera de producir un texto de llegada que no reduzca el rol que
desempear el lector cuando se enfrente a l, tal como lo haba concebido el autor. Esto es
relativamente fcil de conseguir en los textos cientficos, pero en las obras literarias la dificultad es
mucho mayor, dado que existen elementos que en los contextos de origen y de recepcin tienen
valores semiticos diferentes. Los nuevos significantes del idioma al que se traduce provocan la
variacin de los significados de la lengua original. Es decir, no basta el significado denotativo de
una palabra, sino que ha de tenerse en cuenta el significado connotativo.
[1]
Quien se dedica a
traducir ha de ser un excelente lector y un conocedor de la normalidad cultural de la poca y del
entorno donde fue escrita la obra, porque la calidad de su trabajo depender mucho de la
interpretacin que l mismo realice de cada lnea del texto, con relacin al contexto y a sus
interacciones con la comunidad de donde procede la propia obra.
La preparacin del traductor tiene que ir mucho ms lejos del dominio del lxico de los idiomas que
maneja, sin perder de vista el universo cultural de los lectores de la traduccin, porque las
interpretaciones de una misma frase varan de manera considerable aun entre diversas
comunidades que hablan el mismo idioma. En este sentido, hay que entender la traduccin
como reescritura; sobre todo, en los textos ambiguos que pueden tener mltiples interpretaciones.
Lo ideal es que la traduccin sea leda como si se tratase del original; sin embargo, aproximarse a
esto significa desarrollar una tarea muy compleja,
[2]
sabiendo de antemano que no se alcanzarn
todas las metas.
[3]
Modernamente, los objetivos se han fijado en recubrir el texto traducido con
una expresin literaria equivalente a la del original, lo cual acarrea problemas relacionados con el
idneo alojamiento del texto traducido en nichos literarios y lingsticos plausibles de la lengua
receptora. La equivalencia en traduccin siempre debe apoyarse en el plano socio-semiolgico
[4]
y
uno de los recursos empleados para conseguir alojar la obra traducida en estos nichos es
la intertextualidad o empleo de palabras y frases que hacen referencia a determinados textos de
autores sobradamente conocidos por el lector, con el fin de despertar en l unas resonancias
concretas. Sin embargo, el traductor ha de tener conciencia de que su utilizacin es un arma de
doble filo y debe estar seguro de que la mayora de los lectores captar las resonancias
[5]
de las
palabras o de las frases propuestas en la obra traducida. En caso contrario, se habr perdido el
esfuerzo realizado.
Algo parecido sucede con las referencias que los autores hacen de determinados elementos
culturales propios de su comunidad lingstica, los cuales desaparecen cuando la traduccin tiende
a ser literal. Es el mismo inconveniente que se produce cuando un espaol lee una novela
nicaragense o paraguaya: ciertas referencias culturales de los ciudadanos de los respectivos
pases no coinciden en muchos aspectos. Como dira Umberto Eco, recordando la cuestin
kantiana de la constancia del objeto: no son elementos persistentes en estados de cosas
alternativos. En estos casos, la mayor parte de los traductores opta por referirse a elementos
similares que sean conocidos por sus lectores.
[6]


NOTAS
1. Se entiende por denotacin el significado que un diccionario proporciona de un vocablo (flor es
el rgano reproductor de una planta) y por connotacin el significado que esa misma palabra tiene
para una comunidad ligstica concreta (cuando se habla de flor o de su traduccin, en general,
un holands pensar en un tulipn, mientras que un sudafricano imaginar una strelitzia). Aunque
la connotacin puede ser individual o colectiva, por motivos sociales obvios tanto el autor como el
traductor slo pueden tener en cuenta la segunda.
2. Hay tal complejidad en ello, tratndose de obras procedentes de contextos demasiado remotos,
que una de las primeras reflexiones a realizar por el traductor es la de si procede o no utilizar
elementos forneos en el cuerpo de la traduccin, con la finalidad de introducir elementos exticos
o arcaizantes que produzcan determinadas resonancias en el lector. La razn de tomar una
decisin en este sentido se basa en que algunas imgenes literarias referidas a pases lejanos se
han utilizado con tanta frecuencia que han perdido la capacidad de evocar en el lector cualquier
exotismo.
Jung ha explicado que, cuando una imagen divina se nos hace demasiado familiar y pierde su
misterio, necesitamos volvernos hacia las imgenes de otras civilizaciones, porque slo los
smbolos exticos son capaces de mantener un aura de sacralidad. (Eco, Umberto: Interpretacin
y sobreinterpretacin. Cambridge University Press, Madrid, 1997).
3. Mohanty, Niranjan: Intranslability and the translator's task. Perspectives: studies in translatology,
Vol. 4: Nm. 2, 1996.
4. Ping, Ke: A socio-semiotic: approach to meaning in translation. Babel, Vol. 42 : Nm. 2, 1996.
5. Aqu el concepto resonancia est ntimamente vinculado al trmino coupling, aportado por
Samuel Levin. En el captulo sobre la poesa puede encontrarse ms informacin.
6. El verdadero problema de la identidad a travs de los mundos consiste en reconocer algo como
persistente a travs de estados de cosas alternativos. (Eco, Umberto: Lector in fabula. Editorial
Lumen, Barcelona, 1999).

Las dificultades de la traduccin literaria 2 (El fondo y
la forma)

Comentaba en el post anterior sobre la traduccin de obras literarias que cuando el traductor
percibe que una traduccin literal puede eliminar determinados elementos culturales propios de su
comunidad lingstica, lo ms habitual es que opte por referirse a elementos similares que sean
conocidos por sus lectores.
El peligro que puede presentarse es que el lector tenga la sensacin de estar leyendo un texto de
segunda mano; pero existe un recurso, denominado equivalencia dinmica, que consiste en
adaptar al lenguaje correcto y habitual del receptor los efectos del original. Lo cual conduce,
nuevamente, al concepto de nicho y a la necesidad de ubicar en l un texto traducido, sin que
pierda los efectos iniciales. Lo contrario sucede cuando el traductor se deja arrastrar casi siempre
inconscientemente por las estructuras gramaticales y el lxico de la lengua de partida,
insertndolos en el texto traducido, como si pertenecieran a la lengua de llegada. Estas
interferencias producen faltas de estilo y de claridad, entorpeciendo el desarrollo de la obra, sobre
todo, cuando se trata de narrativa. El remedio consiste en realizar una correccin exhaustiva,
identificando y eliminando las expresiones y las estructuras ajenas a la lengua de recepcin.
Esto no debe confundirse con la desvirtualizacin del estilo del autor como mtodo para acercarse
al sentido de la obra y a la lengua de llegada. Es decir, si el traductor slo presta atencin al
contenido de un texto y descuida la forma en que est escrito, el trabajo resultante puede no
resultar apropiado.
Al no tratarse de un problema simple, los puntos de vista que lo abordan son variados y proponen
soluciones muy diversas. As, mientras unos traductlogos piensan que el traductor ha de ser
invisible, otros sostienen que su sombra ha de percibirse en el texto. Hay quienes ponen el nfasis
en otra vertiente del mismo problema: la necesaria toma de decisin en torno a si es mejor respetar
las normas del idioma de llegada o si el propio traductor se otorga licencia para transgredir esas
normas con el estilo del escritor traducido, ofrecindoselo ms puro a sus lectores, pero menos
dcil. Es decir, colocndolo fuera del nicho.
Entre los elementos que se pierden en una traduccin, pueden contarse ciertos modismos y juegos
de palabras, propios del idioma de partida, que es imposible verter en la lengua de llegada.
Tambin hay que resignarse a que las traducciones pierdan algunos dialectismos de los textos
originales.
La complejidad del trabajo del traductor, as como la imposibilidad de seguir los criterios que se
han establecido como primordiales en su tarea, se muestran en el siguiente texto de Theodore
Savory que recoge, en doce puntos, la preceptiva ms usual y contradictoria para la traduccin:
1. Una traduccin debe ofrecer las palabras del original.
2. Una traduccin debe ofrecer las ideas del original.
3. Una traduccin debe parecer una obra original.
4. Una traduccin debe parecer una traduccin.
5. Una traduccin debe reflejar el estilo del original.
6. Una traduccin debe reflejar el estilo del traductor.
7. Una traduccin debe expresarse en un lenguaje contemporneo al del original.
8. Una traduccin debe expresarse en un lenguaje contemporneo al del traductor.
9. Una traduccin puede aadir u omitir a partir del original.
10. Una traduccin no debe nunca aadir u omitir a partir del original.
11. Una traduccin en verso debe hacerse en prosa.
12. Una traduccin en verso debe hacerse en verso.
[7]


Las dificultades de la traduccin literaria 3 (La
ideologa)

Cualquier texto sustenta una carga ideolgica que, al pasar por el tamiz de la traduccin, es
susceptible de ser modificada por los errores del traductor o tergiversada conscientemente
por este, pues goza de una posicin privilegiada, en cuanto es un mediador entre culturas y
no solamente entre idiomas.
En el proceso de traduccin es sencillo mutilar o tergiversar el original, basndose en
razones de cualquier ndole, incluidas las ticas. Pero el traductor ha de ceirse a lo que se
dice en el texto original y traducirlo, en lugar de optar por transcribir lo que, en su opinin,
el autor debera haber dicho. Tanto los autores como los editores han de vigilar que el
traductor no manipule los textos originales, cambiando su sentido poltico, religioso, etc.,
guiado por sus simpatas personales. Se trata de una prctica lo bastante extendida como
para hacer un seguimiento detenido de los resultados, si no se conoce muy bien al
profesional contratado. A este respecto, dice Salvador Pea:
Desde aqu llamamos la atencin sobre el hecho de que las traducciones se cuentan entre
los refugios consentidos donde ciertas formas de censura siguen actuando en las
sociedades democrticas contemporneas. Cualquier enfoque tico de la descripcin
traductolgica debera partir entre otros elementos de lo que podramos llamar los
derechos del original, gravemente daados a veces por los procedimientos descritos en
puntos anteriores [es decir, la mutilacin y la manipulacin de los textos.[1]
Se comprender la importancia de cualquier alteracin ideolgica en la traduccin,
especialmente en las obras de historia y de sociologa, si se piensa que estos textos pasarn
a formar parte de la cultura del pas de destino y a cumplir funciones ms o menos
importantes en las decisiones que afectan al cuerpo social.
El traductor desarrolla siempre una labor de acercamiento a una ideologa, haciendo captar
al lector el aura de la lengua en que fue escrita una obra. Siempre es preferible la
adaptacin de un texto frente a su manipulacin, como problema tico antes que lingstico.
Pero ha de ser una adaptacin entendida como la sincronizacin de los elementos
lingsticos del original con los de la nueva lengua. Lo cual exige una reflexin en torno a
la significativa mediatizacin que ejerce una lengua dominante sobre otra, ms o menos
sometida, como sucede con el ingls y el espaol, producindose un trasvase cultural
excesivo hacia el idioma castellano desde la cultura anglosajona, como es notorio.
Por otra parte, cuando los textos son ambiguos, el traductor aplica su propia visin del
mundo, favoreciendo las tendencias ideolgicas de las que participa. Es preciso que el
profesional sea consciente de cules son las estructuras ideolgicas que estn determinando
sus traducciones, de modo que pueda subvertirlas, si lo considera necesario.
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NOTAS
1. Pea, Salvador: El traductor en su jaula: hacia una pauta de anlisis de traducciones.